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NUEVOS

HECHOS

NUEVAS

XV

JORGE SIMMEL

SOCIOLOGIA
Estudios sobre las formas de socializacin
.,
~
El problema de la sociolog,;..

II
La cantidad en los ,frapos sociales.
TRAI>UCCJ W DEL Au;MW POR

J. Pt.RE.Z B.A.NCE.S

"l<evist&J de- OccidenteA ..enida PI y MazalL 7


Madrid

1'\26

EL PROBLEMA DE LA SOCIOLOGA

C o pyright

by

Revis ta de Occidente

Madrid

~926

I es cierto que el conocimiento humano se ha desarrollado


partiendo de necesidades prcticas, porque el conoc er la
Y'erdad es un arma en la lucha por la existencia, tanto frente
~la naturaleza extrahumana, como en la concurrencia de los
hombres entre s, hace ya :mucho tiempo que dicho conocimiento no est ligado a tal procedencia y ha dejado de ser un
3imple medio para los fines de la accin, trocndose en fin ltimo. Esto no obstante, el conqcimiento no ha roto todas las
,:elaciones con lc:is intereses de la prctica, ni aun en la forma
a utnoma d e la ciencia, aunque ahora estos intereses no aparecen ya c o mo ineros resultados de la prctica, sino como
()cciones mutuas lde dos esferas independientes. Pues no slo
e n la tcnica se ofrece el conocimiento cientfico _para la reali:acin~de los fines exteriores. de la. voluntad, sino que tambin
~n las situaciones prcticas, tanto internas como externas, sur9.e la necesidad de una comprensin.terica. A veces aparecen
V1uevas direcciones del pensamiento, cuyo carcter abstracto
1 .0 hace ms que reflejar en los problemas y formas intelec11ales los intereses de nuevos sentimientos y voliciones. As
~.s exigencias que suele formular la ciencia de la Sociologa no
.'Jib sino la prolongacin y el refl~jo tericos del ~poder prcf:C:o que han alcanzado en el siglo XIX las masas frente a los
t1tereses del individuo. Moderna.:znente, las clases inferiores

Sociolosa cozno ciencia del hoznbre

.12

han dado la sensacin de mayor im.portancia y despertado ma. yor atencin en las clases superiores; y
este hecho se basa
justam.ente sobre el concepto de csociedad,- es-porque la dis- .
tancia social entre. unos y otros hace que los inferl.ores.. a:Prez/
cn- a los superiores no com.o individuos, sino como una masa
uniforme, y que no se vea otra conexin esenci.t-entre am.bos '
/
que la de formar ~:f~~tos cuna sociedad. Des~e el m.omento ~
PRLOGO
en que-a consecuencia de las relaciones prcticas de poder- ;'?;.
las clases, cuya eficacia consiste, no en la importancia visible :.,
.d.~ los individuos, sino en su nat:uraleza social, atrajeron
Cuando una investigacin se produce en consonancia con
sobre s la consciencia intelectual, el pensam.iento ech de vex I
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d os nes y me o os reconocI os e una cienc1a ya exzstente,
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que, en genera1, to d a ex1stenc1a 1n tvt ua esta eter:nnna a
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.
por innumerables influencias del ambiente hu:m.ano. y estt encuentra por SI znisrna. el lusar que le corresponde, szn necepensa:m.iento adquiri, por decirlo as, fuerza retroactiva. A l sidad de que el investigador fundamente su propsito, bastnlado de la sociedad presente, la sociedad pasada se ofreci dole, desde luego, con partir de lo ya admitido. Pero si la invescom.o la sustancia que engendra las existencias individ-aales, tigacin carece de ese nexo, que b.ara indiscutible la legitimidad
no de otra suerte que el mar eng endra las olas. Pareci, pues, de sus problemas; si la lnea que traza por e:(ltre los fenmenos
descubierto, el suelo nutricio, por cuyas energas resultaban
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no encuentra ormula propza en nxnguna provzncza de recono. bl
expl 1ca es 1as ormas particu ares
e os 1n 1v1 uos. i:...sta
direccin del pensamiento se vea apoyada por el relativis- c_iqas disciplina!! cie ntficas, entonces, evidentemente, su lugar
:m.o moderno, por la tendencia a desco:m.poner en accione~ en el sistema de las ciencias, la discusin de sus mtodos y de
recprocas lo individual y sustancial. E.l individuo era slc sus posibles frutos constituye un problema nuevo e indepenel. lugar en que s e anudaban hilos sociales y la. pe"i:son1i- diente, cuya solucin no cabe en un prlogo y ocupa la primera.
rt:acl no era :m.s c(ue la for:m.a particular en que esto aconte parte de la investig acin znisrna.
ca. Adquirida la consciencia de que toda actividad humana .
E
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transcu=e dentro de la sociedad, sin que nadie pueda susn esta sztuacion se a a e e .n sayo presente que quzere
traerse a su influjo, todo lo que no fuera ciencia de la natura- dar al concepto vacilante de la Sociolosa un contenido inequileza exterior tena que ser ciencia de la sociedad. Surgi sta voco, resido por un pensamiento seguro Y metdico. Lo nico
pues, co:m.o el a:m.plio ca:m.po en que concu=ieron la tica y 11 que, por tanto, rogamos al lector, en el proemio de este libro,
Historia de la cultura, la Economa Y la Ciencia de la reli es que tenga siempre presente la posicin del problema, tal
gin, la Esttica Y la Demografa, la Poltica Y la Etnologa .como se explica en la primera parte. De otro modo estas pgiya que los objetos de estas ciencias se realizaban en el marc
,
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.
'

d 1 h om.b re h a b 1a
' d e ser 1a c1enc1a
.
. d nas podrian darle la Impresion de una masa Inconexa, com d d L
d e 1a soc1e a . a c1enc1a e
la sociedad.
..

puesta de hechos y reflexione s, sin relacin entre s.

si..

~s~~ concepc1on de la Sociologa., com.o ciencia d


todo lo hu:m.ano, contribuy su carcter de ciencia nuevi
Por ser nueva adscribironse a ella todos los problem.as qu
eran difciles de colocar en otra disciplina; a la m.anera com.
las com.arcas recin descubiertas aparecen cual Eldorados pa~ :;

A -

Los fenmenos sociales

.'>! t

tod.os los sin patria, para tod.os los d.esarraigad.os, pues la in.determinacin e ind~fensin d.e las fronteras, inevitable en los
primeros tiempos, autoriza a tod.o el mund.o a establecerse
all. Pero bien mirado, el hecho d.e mezclar problemas antigups no es descubrir un nuevo territorio d.el saber. Lo que
ocurri fu, simplemente, que se ech~:ron en un gran puchero
todas las ciencias histricas, p~ic-;;fgcas, normativas, y se le l
puso al recipiente una etiqueta que deca: Sociologa. En realida<l, .slo se haba ganado un nombre nuevo; pero lo d.esignado por este nombre o estaba ya determinado en su contenid.o y relaciones O se prod.ujo dentro d.e las provi ncias conocid.as d.e la investigacin. Si el hecho de que el pensamiento y
la accin humanos se realizan en la socied.ad. y son determinad.os por ella, ha de convertir la S ociologa en una ciencia
que los abrace ntegros; por qu no considerar asim.ism.o la
Qumica, la Botnica y la Astronoma como captulos de la
Psicologa, ya que sus objetos, en ltimo trmino, slo adquieren realidad en la conciencia hu:mana y estn sometidos
a sus condiciones?
El error se funda en un hecho :mal interpretado, sin duda~
pero muy importante. El reconoci:miento de que el hombre
est determinado, en tod.o su ser y en todas sus manifestacion -e s por la circunstancia de vivir en accin recproca con otros
hombres, ha de traer desde luego una nueva mane:ta de considerar el proble:ma en las llamadas ciencias del espritu. Hoy ya
no es posible explicar por :medio del individuo, d.e su entendimiento y de sus intereses, los hechos histricos (en el sentido
ms amplio de la palabra), los contenidos de la cultura, las.
formas de la ciencia, las normas de la moralidad; y si esta ex~
plicacin no basta, recurrir en seguida a causas metafsicas o
mgicas. Por lo que toca al lenguaje, verbigracia, ya no estamos ante la alternativa o de creer que ha sido inventado por
individ.uos geniales, o de creer que ha sido dado p-0r Dios al
hombre. En la religin ya no cabe plantear el dilema entre la
invencin de astutos sacerdotes y la in:mediata revelacin, etc..
Hoy cree:mos co:mprender los fenmenos histricos por las
acciones recprocas y conjuntas de los individuos, por la suma
y sublimacin de incontables contribuciones individuales, por
la encarnacin de las energas sociales en entidades que estn

14

Sociolosa. como mtodo

m.s all del individuo y que se desarrollan por encim.a de l.


P or consiguiente, en su relacin con las ciencias hoy existentes, la Sociologa es un nuevo m.todo, un auxiliar de la investigacin para llegar, por nuevas vas, a los fenm.enos que se
dan en aquellos caro.pos del saber. Pero este papel que desem.pea la Sociologa no es esencialm.ente distinto del que desem.pe la induccin cuando en su da penetr com.o un nuevo principio de investigacin en todas las ciencias posibles, se
aclm.at en ellas y les ayud a encontrar nuevas soluciones
para los problem.as planteados. Pero as com.o la induccin no
constituye una ciencia particular, y m.enos una que lo abarque
todo, taro.poco, por las mism.as razones, la Sociologa. Por
cuanto se funda en la idea de que el hombre debe ser comprendido com.o ser social, y en que la sociedad es la base de todo
acontecer histrico, no contiene la Sociologa ningn objeto
que no est tratado ya en las ciencias existentes, sino que es
slo un nuevo catnno para todas ellas, un m.todo cientfico
que, justam.ente por ser aplicable a la totalidad de los problem.as, no constituye una ciencia por s.
Pero cul pue'de ser el objeto propio y nuevo cuya investigacin haga de la Sociologa una ciencia independiente con
lm.ites determ.inados? Es evidente que, para que quede legitim.ada coro.o una nueva ciencia, no hace falta descubrir un
objeto cuya existencia sea hasta ahora desconocida. Todo lo
que designam.os en general com.o objeto es un com.plejo de
determ.naciones y relaciones, cada una de las cuales, si se descubre en una pluralidad .de objetos, puede convertirse a su vez
en objeto de una nueva ciencia. Toda ciencia se funda en una
abstraccin, por cuanto consideia en un-o de sus aspectos y
desde el punto de vista de un concepto, en cada caso, diferente,
la totalidad de una cosa, que no puede ser abarcada por ninguna ciencia. Ante la totalidad de la cosa y de las cosas, crece
cada ciencia por divsin de aquella totalidad en diversas cualidades y funciones, una vez que se ha hallado el concepto que
separa estas ltim.as, y permite comprobar m.etdicam.ente su
presencia en las cosas reales. As, por ejem.plo, los hechos lingsticos que ahora se comprenden com. el m.ateral de la lingstica coro.parada, existan de antiguo en fenm.enos sometidos a estudio cientfico; pero la ciencia especial de la lingstica

La socializacin

coro.parada surgi al descubrirse el concepto m.erced al cual


aquellos fenmenos, antes separados, se reunieron en unidad
y aparecieron regulados por leyes particulares.
Del m.ism.o m.odo, la Sociologa podra constituir una
ciencia particular, hallando su objeto una nueva lnea trazada
a travs de hechos que, como tales, son perfectamente conocidos; slo que, sin haberles sido hasta entonces aplicado el con. cepto que descubre el aspecto de estos hechos correspondiente
a aquella linea, hacindole constituir una unidad m.etdica y
cientfica com.n a todos. Frente a los hechos de la sociedad
histrica, tan complicados y que no se renen bajo un solo
punto de vista cientfico, los conceptos de poltica, economa,
cultura, etc., producen series de conocimientos de este gnero,
bien ligando en cursos histricos singulares una parte de
aquellos hechos y apartando los otros o nb dejndoles m.s
que una colaboracin aceidental, biep. dando a conocer agrupaciones de elementos que, independientemente del aqu y del
ahora individuales, encierran una conexin necesaria, no sujeta al tiempo. Si pues ha d e existir una Sociologa com.o ciencia particular, ser necesario que el concepto de sociedad'com.o
tal, por encima de la agrupacin exterior de less feii. m.enos,
someta los hechos sociales histricos a una nueva abstraccin
y ordenamiento, de manera que se reconozcan .como connexas
y formando por consiguiente parte de una ciencia, ciertas notas que ,hasta entonces slo han sido observadas en otras
y varias relaciones.
_..-::.
Este punto de vista surge mediante un anlisis del concepto de sociedad, que se caracteriza por la distidn .. e~tre
furm.a y contenido de la socieda_d --::: teniendo presente que esto
en reaHdad no es m.s que una m.e.t fora para designar aproxim.adam.ente la oposicin de los elem.entos que se desea separar;
esta oposici6n habr de entenderse en su s entido peculiar, sin
dejarse llevar por la significacin que tienen en otros aspectos
tales designaciones provisionales. Para llegar a este objetivo,
parto de la m.s amplia concepcin im.aginable de la sociedad,
procurando-evitar en lo posible la contienda de las definicionesf!:__a socied~d _existe al~ dond~ varios individuos. entran en
ac1onre-dt>roca. Esta accin reciproca se produce siem.pre por
d:eterm.inados instintos o para detertnnados fines. Instintos

Materia de la socializacin

erticos, relgiosos o si:m.plem.ente sociales, fines de defensa o


de a.ta.que, de juego o adquisicin, de ayuda o enseanza., e infinitos otros, hacen que el hom.bre se ponga en convivencia.,
en accin conjunta., en correlacin de circunstancias con otros
hombres; es decir, que ejerza influencias sobre ellos y a su vez
las reciba de ellos. La existencia de estas acciones recprocas
significa. que los porta.dores individua.les de aquellos instintos
y fines, que los m.ovieron a unirse, se han convertido en una
unidad, en una sociedad. Pues unidad en sentido em.prico
no es m.s que accin recproca. de elem.entos: un cuerpo orgnico es una unidad, porque sus rganos se encuentran en un
ca.m.bio :mutuo de energas, :m.ucho m.s ntimo que con ningn ser exterior; un Esta.do es una unidad porque entre sus
ciudadanos existe la correspondiente relacin de acciones mutuas; ms an, no podramos llamar uno al mundo, si ca.da
parte no influyese de algn modo sobre las dems, si en algn punto se interrum.piese la reciprocidad de las influencias.
Aquella unidad o socia.lza.cin puede tener diversos grados, Sen la clase e intimidad qu tenga la. accin recproca.;
desde la unin efmera para dar un paseo, hasta la familia.;
.. ,!desde las relaciones a. plazo, hasta la pertenencia. a un E.s1
i
tado; desde la convivencia fugitiva. en un hotel, hasta la unin
estrecha. que significaban los gremios :medievales. Ahora bien:
yo llamo contenido o materia. de la socializacin, a cuanto
.,-... -:- exista en los individuos (portadores concretos e inmediatos de
toda realidad histrica), ca.paz de : originar la accin sobre
otros o la recepcin de sus influencias; llmese instinto, inters, fin, inclinacin, esta.do o movimiento psquico. En s
mismas estas m.a.terias con que se llena la vida, estas motivaciones no son todava un algo social. Ni el hambre ni el
a.mor, ni el trabajo ni la religiosidad, ni la tcnica ni las funciones y obras de la inteligencia constituyen toda.va. socializacin cuando se dan inmediata.mente y en su pureza. La so0 )
cia.liza.cin slo se presenta. cuando la coexistencia. aisla.da. de
I "
los individuos adopta formas determina.das de cooperacin y
colaboracin que ca.en bajo .el concepto general de la accin
recproca.. J?_g.!,:_J;_Q_~.'-:!~n,te, .l a .S_?.!:_ii~.liza.c~.n. e~ la forma, de
~ diversas maneras realiza.da., en la que los 1nd1v1duos, sobre la:
};~e de l~s intereses sensua.le.s o ideales, momentneos o du-

Forrna de la. socializacin - - - - - - - - - 17

,cleros, coh_C~.Jltes..9_i~i<o.Jl,9en:tes....que..impulsan...~usa.lmen
~clucen teleolgica.men~co~~ituye~-~!"--~n1cla.d dentro
la cu.e.1-sc- re&li.zan. .a.Cl.~~_l~oy _ip,_t;eres~.~.:.
~todo fenm.eno social, el contenido y la for:ina socia. constituyen una realidad unitaria. La forma social no pue: alca.n za.r una existencia si se la desliga de todo contenido;
'1 :i:nis:m.o :m.odo que la forma espacial no puede subsistir sin
:m.a.teria. de la que sea forma. Ta.les son justa.mente los
[ementos (inseparables en la realidad) de todo ser y a.conte~r sociales: un inters, un fin, un motivo y una forma. o ma.era. de accin recproca. entre los individuos, por la. cual o en
aya. figura alcanza aquel contenido real~da.d social.
.
Ahora bien; lo que ha.ce que la sociedad, en cua.lqu1era.
los sentidos de la. palabra, sea sociedad, son evidentem.ente
diversas clases de accin recproca. a que he:m.os aludido.
1 grupo de hom.bres no forma sociedad porque exista en
la uno de ellos por separa.do un contenido vital objetiva.tente determinado o que le :m.ueva individualmente. Slo
11ando la vida de estos contenidos adquiere la'forma. del inujo mutuo, slo cuando se produce una accin de unos sore otros - inmediata.mente o por :m.edio de un tercero - , es
1ando la. nueva coexistencia espacial, o tambin la sucesin
.{' ei tiempo, de los hombres, se ha convertido en una. socieii.cl. Si, pues, ha. de haber una ciencia cuyo objeto sea la. so:eclad y slo ella, nicamente podr proponerse com.o fin
e su investigacin estas acciones recprocas, estas maneras y
Jrm.a.s de socializacin. Todo lo dems que se encuentra. en
\ .seno de la sociedad, todo lo que se realiza. por ella y en
.i marco, no es sociedad, sino simplem.ente un contenido que
, adapta a. esta form.a. de coexistencia. o al que sta se adapta,
que slo junto con ella ofrece la figura real, la sociedad,
1 el sentido a.m.plo y usual. Separar por la abstraccin estos
os elementos, unidos inseparablemente en la realidad; sistel.atiza.r y someter a un punto de vista metdico, unitario, las
'>rma.s de accin recproca. o de socializacin, mentalmente
~~indidas de los contenidos que slo merced a ellas se hacen
"i$:iales, me parece la ~ica posibilidad de fundar una ciencia
1',ecial ele la. sociedad. U nicamente merced a ella, a.parecer~a.n
-'.ltnente proyectados en el plano de lo m.eramente social,

:a..

18

Justificacin de la Socioloaa

Unidad y variedad sociolaicas


19
los hechos que designarnos con el nombre de realidad soci
histrica.
.
la exclusin hacia afuera, e infinitas formas semejantes se
Aunque semejantes abstracciones - las nicas q~e P
encuentran, as en una sociedad poltica, corno en una corn.urn.iten extraer ciencia de la complejidad Y au~ de ~a unidad
nidad religiosa; en una banda de conspiradores, corno en una
lo real - hayan surgido de las necesidades in:e~ore~ del l..b
cooperativa econmica; en una escuela de arte, corno en una
cimiento ha de haber para ellas alguna legitimacin en k familia. iPor variados que sean los intereses que llevan a esas
no

p ues sl o en 1a existencia

d e ; . . socializaciones, las formas en que se presentan pueden ser las


propia estructura del objeto.
guna relacin funcional con los hechos puede hallarse garr
mismas. Por otra parte, un mismo inters puede mostrarse en
ta contra un problern.atisrn.o estril, contra el carcter ~<
socializaciones de formas diversas. El inters econmico, por
dental de la conce ptuacin cientfica. Si yer~a el natu.rahs~~ ejemplo, lo mismo se realiza por la concurrencia que por la
ingenuo, creyendo que lo dado en la .rea!i~ad contiene / ' organizacin de los productores con arreglo a un plan; unas
principios de orden.acin, analticos Y sinteticos, me~ced .
veces por separacin. de grupos econmicos, otras, por anexin
cuales puede esa realidad dada ser contenido de ci~ncia,
a ellos. Los contenidos religiosos, permaneciendo idnticos,
cierto, sin embargo, que las notas efectivas de la realidad s
adoptan unas veces una forma liberal, otra~, una forma cenms o :menas flexibles Y se acomodan. rn.s 0 :menos
aquel
tralizada. Los intereses basados en. las relaciones sexuales se
ordenaciones; coro.o, por ejemplo, un retrato ~ransforrn.a :h.
satisfacen en la pluralidad casi incalculable de las formas fadamentalmente la figura natural humana, y, sin embargo, li
miliares. El inters pedaggico tan pronto da lugar a una
figuras que se acomodan mejor que otras a esta transf~rn
relacin liberal del maestro con el discpulo, como a una forcin radical. Con. arreglo a este criterio puede, pues, definirst . ma desptica; unas veces produce acciones recprocas indivirn.ejor o peor derecho a la existencia, que asten.tan los pr?~-. . dualistas entre el maestro y los distintos discpulos, y otras
mas y mtodos cientficos. El derecho a someter a un anal:u establece relaciones ms colectivas entre el maestro y la totade formas y contenidos (llevando las primeras a una s:n~est lidad de los discpulos. As, pues, de la misma manera que
los fenmenos histrico-sociales, descansa en dos condicior . puede ser nica la forro.a en que se realizan. los :ms divergenque slo en los hechos pueden ser comprobadas. Por una pa:. tes contenidos, puede per:r:n.anecer nica la materia, mientras
es preciso que una :misma forrn.a de socializacin se preseL., la convivencia de los individuos en que se presenta se ofrece
con. contenidos totalmente distintos, para fines ~orn.pl~tamen::. en una gran diversidad de formas. De don.de resulta que si
diversos; y por otra parte, es necesario que los mi~m?s 1~~ere bien en la realidad la materia y forma de los hechos constituaparezcan realizados en diversas formas de _so~ahzacion;
yen una ins_eparable unidad de la vida social, puede extraerse
mismo modo que unas mis:r:n.as forro.as geometncas se en..cue: , de ellos esa legitimacin del proble:rna sociolgico que "reclatran en las ms diversas :materias, Y unas mismas n:i-~tenas 11\. mala determinacin, ordenacin siste:rntica, fundamentacin
las ms distintas formas espaciales (lo q~e tambien. suce~ psicolgica y evolucin histrica de las puras formas de socon las for:r:n.as lgicas respecto a los contenidos materiales ~~ cializacin.
conocimiento).
.
l
E~
Este problema es opuesto totalmente al procedimiento
Ahora bien, ambas cosas son de hecho inneg~b ~s:d _fpor el cual se han creado las diversas ciencias sociales exiscontramos las mismas relaciones formales de unos individ u-~te:n.tes. En. efecto, la divisin del trabajo entre ella~ est absocon otros, en grupos soci8:les que por sus ~:n.es .Y poS tb ~;lutamente determinada por la diversidad de contenido. Tanto
sig~ificacin son le:> m_.s. div.ersos ~~e. cabe imagina.r u .
la ec':':i>~ _J.a poltica, c~mo .el siste:r:n.a d_: las organizaciones
nacin, competencia, imitacin, divisin d.el trab8:
ecles1ast-:.tcas, tanto la historia de la ensenan.za co:mo la de las
mo, representacin, coexistencia de la unin haci8; entro costumbres, tanto la poltica como las teoras de la vida se. ~ual, etc., se han distribuido entre s de tal :modo el ca:r:n.po de

:di

.'

El problezna de 18" for--- ....~


20

-.

Do" "entido" del concepto Sociedad

los fenmenos sociales, que una Sociologa que pretendiese


abarcarlos en su totalidad no sera rns que una surna de
aquellas ciencias. Mientras las lneas que trazarnos a travs
de la realidad histrica, para distribuirla en campos de investigacin distintos, unan tan slo aquellos _puntos en que aparecen los m.isrnos intereses, no habr lugar en esa realidad
para una Sociologa independiente. Lo que se necesita es una
lnea que, cruzando todas las anteriormente trazadas, aisle
el hecho puro de la socializacin, que se presenta con diversas figuras en relacin con los rns divergentes contenidos
y forme con l un cam.po especial. De este rnodo la Sociologa se har una ciencia independiente, en el rnis:rno sentido
- salvando las diferencias patentes de :mtodos y resultados - en que. lo ha logrado la teora del conocimiento, abstrayendo de la pluralidad de los conocimientos singulares las
categoras o funciones del conocimiento corno tal. La Sociologa pertenece a aquel tipo de ciencias cuya independencia
no dimana de que su objeto est comprendido junto con otro~
bajo un. concepto rns amplio (corno Filologa clsica y germ.nica, corno ptica y Acstica), sino de considerar desde un
punto de vista especial el campo total de los objetos. Lo que
la diferencia de las dem.s ciencias histrico-sociales no es,
pues, su objeto, sino el m.odo de considerarlo, la abstraccin
particular que en ella se lleva a cabo.
E.l concepto de sociedad tiene dos s ignificaciones, que
deben m.antenerse estrictatD.en.te separadas ante la consideracin cientfica. Por un lado, sociedad es el cotD.plejo de individuos socializados, el material hum.ano socialmente conform.ado, que constituye toda la realidad his'l:rica. Pero de otra
1 parte, sociedad es tambin la surna de aquellas forma s de
relacin por medio de las cuales surge de los individuos la
sociedad en su primer sentido. An l ogamente se designa. con
el nombre de esfera, de un lado una materia conformada de
cierto m.odo, pero tambin, en sentido m.atem.tico, la :mera
figura .o forma, merced a la cual resulta, de la simple m.ateria
informe, la esfera en el primer sentido. Cuando se trata de
ciencias sociales en aquel primer sentido, su objeto es todo lo
que acontece en la sociedad y por ella. La ciencia social, en el 1
segundo sentido, tiene por objeto las fuerzas , relaciones y for-

. l

-'OCza es

21

in.as, por in.edio de las cuales lo h


b
.
lizan y que
por tanto constituyen
la s . ds d om res se s ocia
ocie a sensu st t"
d
no se esvirta por la circu t
.
rzc zsszrno; lo cual
socia~izacin, las :modifica . ns anexa de que el contenido de la
.
1
fd
c1ones especia.le d
fi
in.ater1a ecidan a m.enud
.
s
e su n e inters
- tota 1mente errnea 1o, o bsiempre
S eria
. .
' sobre su conf ormacin
estas formas (je rar,..,uas
a o Jecin. que afirmase que toda~
.
"
Y corporacione
m.as _matrimoniales, amistad
s, c~ncurrencias Y foruno o de muchos) no
~s Y usos. sociales, gobierno de
. d d
'
son sino a.con.te . .
en soc1e a es ya existent
. cunientos producidos
mano una sociedad falt ~s, PI orque s1 no existiese de ante
.
'
aria e supuesto
1
.
surgiesen esas formas ..,. t
.
Y a ocasin para que
].B.
da
_..:-s a cre~ncia dim
d
.1Mrrrcre des que-.conoc_e_mos, a~ta - . . - -~.?:~- ...:~ue,_ ':.11-'t_Q.~.!!,s
formas d.~__;:e~!\C:~n, esto es, d es ; ~ u1?--_&.~an..~~~e~. de tales
da.se una d
II
.. -- ,, ... -- - oc1ahzac1on. Aunq
d
e e as, tenaramos a6."n;; ... ,..
ue s o queto as ellas puede parecer agreg d
socie a
' de manera que
nada, o nacidas en su
p as. _una sociedad ya termiero s1 im ,..
d
aas tod as estas formas seno.
. " l.
a.,.1namos esapareci..
S
1
sin.,.u ares ya no
d

.,.una. o cuando act


que a sociedad nin.
a.n esas re 1acion
por ciertos motivos e in.t
es mutuas, producidas
guen.te, aunque la hist ~resels, surge la sociedad. Por con.sil
or1a Y eyes de la
"
.
es, asi surgidas, son cos
d 1
. s. or.,.anu:aciones totaamplio, sin embargo ten. ad e a ciencia social en sentido
dd
l
'
ien o en cuenta q
h
~ o ya en as ciencias sociales
.
ue esta se a escinloga en sentido estricto
particulares, cabe una Socioma de las for-rnas abs; c~dn un problema especial, el proble. .
rai as que m
d
socia1i zacin, la constitu
'
.
s que
eterminar la
Por tanto l
. d yden propia.mente.
'
a
soc1e
a
en
el
sent"d
l a S ociologa, es o el con'
I
o en que puede tomarla
todas estas formas, el gn~:~tde1eneral abstra.~o que aba.rea .
de formas que acta. en
d
quReson especies, o la s uma
e
.
ca a caso
esult
d
oncepto que un nmero dado d ..
"d a, a erns, de este
da d e n mayor o menor grad A e ind 1v1 uos p ued e ser sociema.ciones sintticas a ca.da o. ca
nuevo aumento de forpara una obra co~n
crdeacd1. n . e partidos, a ca.da unin
'

ca
a
1str1bu
mand o Y 1a obediencia a ca.da
"d
c1on .ms precisa del
q
,
C02n1 a en co
..
d
ue uno se ponga para los dems v h
. in.un, a ca a adorno
po cada vez ms sociedad ue ' a ac1ndose el mismo &ruluta., en el sentido de que fu q
antes. ~o hay sociedad absoera necesario previamente su su-

r.-a...

a
a

-r ----- -

.
los diversos fenmenos de enlace; pues
puesto para c{ue sur3an b 1 t sino diversas clases de ella,

cproca a so u a,
no h ay ac~i?n rceterm.ina la existencia de la sociedad, Y c{Ue no
cuya aparicin
. d 'sta sino la propia sociedad.
.
i consecuencia e e
.
pluralidad yd
.

actan a ca a m.om.
d
de accion reciproca
.
tnom.a al concepto general e
aparente realidad his~~n~~ ~s de una siro.ple abstraccin sea
sociedad. Acaso esta ipc;>ds as
.
an e inse-'uridad c{ue ha
a in eterm.ina
6
la causa d e 1 a cunos
.
.
iones de Sociologa genetenido este concept~ en lA u~re;ti;:cnte el concepto de la vida
ral, hechas hasta a ora: -;' 1: cienci~ lo consider coro.o un
no progres d_e v~rasd:~::1:a:d inm.ediata. Slo cuando se infenm.eno unitario,
. g ulares c{ue se venfican en los orsavestigaron los procesos sin
ttu e la vida slo cuando
.
ma y traro.a cons 1 Y
'
l
nism.os Y cuya s~d
1
. da no consiste m.s c{ue en os
se hubo recono~i o c{Ue a vi dan en los rganos Y clulas y
enm.enos particulares c{ue se . .
b
firm.e la ciencia
en
ellos, slo entonces adc{uir10 una ase

5:i:{ac~::~o~dabl~

Ciencia" de hecho" y cienci4" de Jeye" - - - - -

Los procesos xn.nim.os

:22

je la,

variedaedn~: ~:epe:::t:~:r:::

!~:~ro.ente as podr determ.inarse lo. qude en l~ so:i~!::

. d. d coro.o la Geo:m.etrta eterin.ina ...


e~alin.ente ."'sociel a
,
. lid.ad de las cosas espaciales. La
,,- --!"o c{ue constituye a e.spaci{ er social en la hum.anidad, c{ue
Sociologa, c_omod.teo_na _d e s otros sentid.os incontables, est,
puede ser ob3eto e cie~c1a. en
. 1
n la relacin en que
l
d
ciencias espe cia es e
pues, con as e~as
1
. cas fsicoqu in.icas de la mateest la Geometn~ con as c1;n forma in.erced a la cual lamaria. La Geom.etna cons1 e~a. a
ue en s mism.a slo
teria se hace cuerp~ ein.pir1c~~!oor::ce1e en las formas de la
exis te en la abstraccin. Lo m
,
1 Sociologa aban.
.
T
t la Geoin.etr1a, como a

sociahzac16 n. .an . as l a 1nvest16ac1on


.
." . ,
de los contenidos que
donan a otras c1enc1 f
de las in.anifestaciones totales
ifiestan en sus orinas o
se m.an
f
1 Sociologa Y la Geoin.etra exponen.
1
cuya in.era orma
.
analoga con a
Apenas si es necesario aldvert~~ c{udeelepstraoblema radical de
,
li t
esta ac aracion
Geom.etna se m.i a a,
h intentado Sobre todo la Geoin.ela Sociologa, que .Cl.i ~e nr en su ca~po in.odelos extrem.atiene la v~l~~:J:n =uep.:eden resolverse las in.s com.plicaa::~::er=:~;~r eso puede construirse con notas fundain.enta-

23

les relativam.ente escasas c{ue abarcan todo el crculo de las


forro.as posibles. Por lo c{ue se refiere a las formas de la socializacin, no es de esperar en tiempo previsible su reduccin, ni
siq~iera aproximada, a elementos siro.ples. La consecuencia de
esto es que las forro.as sociolgicas, si hem.os de definirlas con
, alguna precisin, slo tienen validez para un crculo reducido
{ .d e fenmenos. AsJ....l:iru:_eie.mp~co se ha logrado, sentando
1 la afirtn.a<;i_
n &~eral de que la form~de la .su})ordin~cin
' e'C-~-;;~t;~ ;n casi toda soded.d huin.ana. Lo q~~- ;;~
eS""m""Sbien e ntiar
las diversas clases ce sub~rdinacin, en
1s formas especiales d e su realizacin; y, naturalin.ente, cuan-
to ms determinadas sean, in.enos extenso ser el crculo de 5~

se
.neceSta

en

vg~~~.!.,

.:.

Hoy suele colocarse toda ciencia ante esta alternativa:


O se encamina a descubrir leyes que rijan sin sujecin al
tiempo, o s e aplica a explicar y comprender procesos singulares histricos y reales, lo c{ue por lo dem.s no excluye la existencia de incontables forro.as interm.edias en el comercio de las
ciencias. Pues bien: el concepto del problema que aqu se determina, para nada requiere la previa ilecisin de dicha alternativa. El objeto c{ue hemos abstrado de la realidad puede
ser considerado, por una parte, desde el punto de vista de las
. leyes, que dimanando de la pura estructura objetiva de los
elementos, se comportan indiferentemente respecto a su realizacin en el espacio y el tiempo; rigen lo mismo si las realidades histricas las hacen aparecer una o in.il veces. Pero, por
otra parte, aquellas formas de socializacin pueden ser consi.deradas tambin desde el punto de vista de su aparicin en tal
lugar o tal tiempo, de su evolucin histrica dentro de grupos
determinados. De la competencia, verbigracia, omos hablar
en los ms diversos campos; en la Poltica, como en la Economa, en la Historia de las religiones como en la del arte, se
nos presentan casos incontables de ella. Partiendo d e esto, hay
que determinar qu es lo que significa la competencia COtn.0
forma pura de la conducta humana, en qu circunstancias se
presenta, qu modificaciones experimenta por la singularidad
de su objeto, por qu caractersticas form.ales y materiales de
-una sociedad resulta potenciada o rebajada, cmo se diferencia
la competencia entre individuos de la que tiene lugar entre

z4

Problemas sociales

grupos; en una palabra, ctu es la com.petencia com.o forma de


relacin de los hom.bres entre s, form.a que puede aceptar toda
suerte de contenidos, pero ctue, por la identidad con ciue se
presenta, siem.pre, por grande ctue sea la diferencia de actullos,
prueba ciue pertenece a un cam.po regulado seg n leyes propias y susceptibles de abstraccin. En los fenm.enos reales
com.plejos, lo uniform.e ciueda destacado com.o por ur: corte
lateral, y lo heterogneo, es decir, los intereses ctue const1tuyen
el contenido, ciueda, en cam.bio, paralizado.
De un m.odo anlogo debe procederse con todas las grandes relaciones y acciones recprocas ciue forman sociedades:
con los partidos, con la im.itacin, con la formacin de clases,
crculos, divisiones secundarias, con la encarnacin de las
acciones recprocas sociales en organizaciones particulares de
naturaleza objetiva, ideal o personal; con la aparicin Y el papel ciue desempean las jerarctuas, con la representacin .
de com.unidades por individuos, con la importancia de un enem.igo com.n para la trabazn interior de los g rupo_s. A tales
problem.as fundam.entales se agregan otros ctue contienen, por
decirlo as, la forma determinante de los grupos, y ctue son, ora
hechos ms especiales, ora hechos m.s complicados; entre
aciuellos citaremos, verbigracia, la importancia de los imparciales, de los ciue no forman. partido, y la de los pobres~,
como miembros orgnicos de las sociedades, la de la determinacin numrica le los elementos de los grupos, la del primus
nter p~res y del tertius gaudens. Entre los hechos m.s c~ m
plicados cabe citar: el cruce de varios crculos en personalidades individuales, la funcin especial del secre to en la form.aci n de crculos, la modiicacin de los caracteres de grupo,
segn abracen individuos ciue se encuentren en la m.ism.a localidad 0 elementos separados; y otros innumerables.
Com.o ciueda indicado, prescindo actu de la cuestin de si
existe una absoluta igualdad de formas con diversidad de contenido. La igualdad aproximada ciue ofrecen las formas en.
circunstancias m.ateriales m.uy distintas - as com.o lo contrario - , es suficiente para considerarla en principio posible. El
hecho de ciue no se realice por com.pleto esa igualdad dem.u~s
tra justam.ente la diferencia que existe entre el acontecer h1strico espiritual, con sus fluctuaciones y complicaciones,

Distincin entre iorrna y materia sociale$

irreductibles a plena racionalidad, y la capacidad de la Geom.etra para extraer con plena pureza de su realizacin en la.
m.ateria las form.as som.etidas a su concepto. Tngase tambin
en cuenta ctue esta igualdad en la form.a de la accin recproca .
sea cualctuiera la diversidad del m.aterial humano y real, y vi~
ceve_rsa, n~ es . p.or lo pr~n~o, ~s que un medio auxiliar para.
realizar Y JUstif1car la distincin cientfica entre forma y contenido, en las diversas m.anfestaciones de conjunto. Metdicamente, sta sera necesaria, aun cuando las constelaciones.
efectivas de los hechos hicieran imposible el procedimiento
inducti vo, ctue de lo diverso saca lo igual; de la misma manera
ciue la abstraccin geomtrica de la forma espacial de un cuerpo estara justificada, aunciue este cuerpo as conformado slo
existiera una vez en el mundo. Hay que reconocer, sin embar-
go, ctue ello representa una dificultad de procedim.iento. As
por ejem.plo, haca fines de la Edad Media, ciertos maestro;
de gremio se vieron llevados, p o r la extensin de las relacio. nes c?i:nerciales, a una adquisicin de materiales, a un empleo
de oficiales, a una utilizacin de nuevos m.edios para atraer a.
la cli~ntela, q~e no se avenan ya con los antiguos principios
gremiales, segun los cuales cada maestro deba tener la misma
cngrua que los otros; por eso, estos maestros trataron de
colocarse fuera de la estrecha corporacin gremial. Desde el
punto de vista sociolgico puro, desde el punto de vista de la
f~r~a: que hace abstraccin de todo contenido especial, esto.
~xg1:1~ica que la ampliacin del crculo a que est ligado el
1nd1v1duo produce una afirmacin ms fuerte de las individualidades, una m.ayor libertad y diferenciacin de los individuos. Pero que yo sepa no existe ningn mtodo seguro para
. extraer de aquel fac tum com.plejo, realizado en su contenido,
est: sent~do sociolgico. Qu forma puramente sociolgica,.
que relaciones mutuas entre los individuos (abstraccin hecha
de sus intereses e instintos y de las condiciones puramente
objetivas) contiene el acontecimiento histrico? El proceso
histrico puede interpretarse en diversos sentidos, y lo nicoque podemos hacer es presentar en su totalidad material los
, hechos histricos ctue atestiguan la realidad de las formas sociolgicas . . Pues carecemos de un medio ctue nos permita, en
todas las circunstancias, discernir claramente el elemento ma-

.z6

Mtodo intuitivo

terial y el sociolgico form.al. Ocu=e aqu coro.o con la dem.o~


tracin de un teorem.a geom.trico frente a la inevitable conti_gencia e im.perfeccin de una figura dibujada. Pero el m.at~~
tico puede contar con que el concepto de la figura geo:m.etrica
ideal es conocido y considerado com.o el nico sentido esen.cial de los trazos de tinta o tiza. E.n ca:m.bio, en nuestro campo, no puede partirse de un supuesto anlogo, no puede distinguirse entre la pura socializacin y el total fenm.eno real,
con su complejidad.
E.s preciso decidirse (a pesar de las posibles objeciones) a
hablar de un procedim.iento intuitivo - por lejos que est esta
intuicin de toda intuicin especulativa y :m.etafsica. - Nos
referimos a. una. particular disposicin de la. m.ira.da., gracias a.
la. cual se realiza. la. escisin entre la. form.a. y el contenido. A
esa. intuicin, por de pronto, slo podemos irnos a.costu~
brando por medio de eje:m.plos, hasta. que ms tarde se enca3e
.en un ~todo expresable en concepto& y que lleve a. trmino
seguro. Y . esta. dificultad se a.crece, no slo porque ca:eceni;os
de una. ha.se indudable para. el :ro.a.nejo del concepto sociolgico
fundamental, sino porque, a.un en ca.so de operar con l de un
:m.odo eficaz, hay muchos aspectos de los acontecimientos en
.que la. subordinacin bajo ese concepto o bajo el concepto d:l
contenido, sigue siendo arbitraria. Cabrn, por ejem.plo, opiniones contradictorias a.l decidir hasta. qu punto el fenmeno
.de la pobreza. es de naturaleza. sociolgica., esto es, un resultado de las relaciones forma.les existentes dentro de un grupo,
un fenmeno condicionado por las corrientes y mutaciones
genera.les, que necesariam.ente se engendran en la co~xist~:i-
.cia. de los hombres, o bien, simple:m.ente, una. determ1nac1on
:m.aterial de ciertas existencias particulares, exclusivamente
.desde el punto de vista. del inters econ:m.ico. Los fenmenos
histricos, en general, pueden ser contempla.dos desde tres
puntos de vista funda.:m.enta.les: 1.0 Considerando las existencias individua.les, que son los sujetos reales de las circunstan~
.cas. 2. Considerando las for:m.as de accin recproca., que si
bien slo se realizan entre existencias individuales, no se estudia.n, sin em.bargo, desde el punto de vista de stas, sino
.desde el de su coexistencia, su colaboracin y mutua ayuda..
y 5. Considerando los contenidos, que pueden formularse en

El rntodo se afianza e.n su prctica

27

-conceptos, de las situaciones o los acontecimientos, en los cuales se tienen en cuenta, ahora, no sus sujetos o las relaciones
.que stos mantienen entre s, sino su sentido puramente objetivo expresado en la economa. y la tcnica, el arte y la ciencia
las formas jurdicas y los productos de la vida. sentimental.
'
E.stos tres puntos de vista se mezclan continua:m.ente la
necesidad metdica de mantenerlos separados tropieza. sie:m.~re
.con la. dificultad de ordenar cada uno de ellos en una. serie in.dependiente de los otros, y con el ansia de obtener una imagen
nica de la realidad, que comprenda todos sus aspectos. y no
podr determinarse en todos los casos cun profundamente lo
uno penetra en lo otro; de suerte que, por grande que sea. la
-claridad Y rigor metdicos en el planteamiento de la cuestin
_dificilsimo _ser evitar la ambigedad. E.l estudio de los pro~
blemas particulares semejar pertenecer tan pronto a una. como
.a otra categora, y aun dentro ya. de una de ellas ser imposible mantenerse con seguridad en el procedimiento conveniente
-evitando el mtodo propio de las dems. E.spero, sin emba.r:
.go: que la metodologa. sociolgica., que aqu se ofrece, resulte
mas segu7a. Y aun ms clara en las exposiciones de los problenias particulares, que en esta fundamentacin abstracta.. E.n
las empresas espirituales no es raro - y hasta es corriente
tratndose de problemas generales y hondos - que eso que
con una imagen inevitable tenemos que llamar fundamento,
~o se8: ta~ firme como el edificio sobre l levantado. La prc-t1ca cientfica, especialmente en los campos hasta ahora no
cultivad?s, no puede prescindir de cierta. dosis de instinto, cu_yos motivos Y normas slo despus llegan a clara consciencia.
Y elaboracin sistemtica. Es cierto que el trabajo cientfico
no ~u~de en ninguna esfera fiarse plenamente a aquellos pro-ced1m.1entos poco claros an, instintivos, que slo actan inmediatamente en la investigacin particular; pero sera condena:lo a esterilidad, si ante problemas nuevos se pidiera ya
.al primer paso un mtodo plenamentente acaba.do (1).
(1)
Si tenemos en cuenta. la in.6.n.ita com.plicacin d e la vida 50cia], y con.sid~
ramos que loa conceptos Y mtodoa c o n que ha de se-e dominada eapirituahnen.te, a caban de salir de su pristina rudeza, .serla loca pretenain querer c on4euir de.de lueso
~ahora. un.a clarid~d penetrante y definida en los problema.a y una. juate.z:a plena en la.~
~espueatas. M'- di&no .me parece confesar es to de a.ntema.no. pues a.af, al J:m.Ct:\os. plan-

28

Formas de accin recproca


La sociedad en status nascens

Dentro del cam.po de los problemas que se plantean al


separar de una parte las formas de accin recproca, socializadora, y de otra, el fenm.eno total de la sociedad, hay parte
de las investigaciones que aqu se ofrecen, que estn ya, por
decirlo as, cuantitativam.ente fuera de los problemas generalmente reconocidos com.o pertenecientes a la sociologa. Si se
plantea.. la cuestin de las acciones que van y vienen entre los
individuos, y de cuya sum.a resulta la cohesin de la sociedad,
aparece en seguida una serie y hasta un m.undo de sem.ejantes.
formas de relacin, que hasta ahora, o no eran includas en la
ciencia social, o cuando lo eran permanecan incgnitas en su
significado funda:mental y vital. En general, la sociologa se
ha limitado a estudiar aquellos fenmenos sociales en donde
las energas recprocas de los individuos han cristalizado ya
en unidades, ideales al m.enos. Estados y sindicatos, sacerdocios y formas de familia, constituciones econmicas y org anizaciones militares, gremios y municipios, forro.acin de clases
y divisin industrial del trabajo, estos y otros grandes rganos
y sistemas anlogos parecan constituir exclusivamente la
sociedad, llenando el crculo de su ciencia. Es evidente que
cuanto m.ayor, cuanto m.s importante y dominante sea una
provincia social de intereses o una direccin de la accin, tanto
m.s fcilmente tendr lugar la transformacin de la' vida in~

tea.m.os c o.:i. decisin el problema, mientras que, declarando esta ciencia perfecta, e
hara .c uestiona.ble incluao el aentido de tales intentos . A .sf. pues,, los captulos de este
libro alo deben considerarse como ~jemplos, en cuanto al mtodo, y , en ~uanto al c o nt enido, com.o fraJtmentos de lo que yo entiendo por ciencia de la ociedad. En ambos.

entidos pareca indicado el egir temas lo m&s heterogneos posible. mezclando lo lenero.l y lo especial. Cuanto menos r e dondeado en uno. conexin stem.6.tico aparezca lo
que a<{u se ofrece: cuo..nto m1b desviadas estn u.s partes, tanto m.6.s amplio ha d e
apBZecer el crculo dentro del cual un.o. perfeccin furura de la ociologa unir los
puntos que ya ahora pueden 6jar5e aislado.m.ente. Y si yo mism.o destaco de e.ata mo.nera el cnrcter fr&gm.entario e incompleto de este libro, no quiere decir q:ue pretenda
defenderme con cil precaucin contra objecionea de ese gll!nero. Si la arbitrariedad
indudable en la e leccin de lo prohlem.as particulares y de loa ejemplos pareciera una
falta, era eeal de que no h.e co~e&uido hacer comprender c on bastante cluidad mi
penaam.iento funda..m.ental. Slo ae trata aquf del comienzo y gufa para un. camino
innitam.ente largo; pretender la plenitud iatem.6.tica. seda, por lo meno, e:ng,a.arse a.
f :mismo. En cate punto, el individuo slo puede alcanzar plenitud co:npleta en el
tido uhjetivo, com.u.nicando cuanto ha conaeg,uido ver.

!'"-

29

mediata, interindividual. en organizaciones


b. t
d

.
o Je ivas, sur.g1en o as1 una existencia abstracta, situada m.s ll d 1
dIV1d ua1es y primarios.
a
e os
procesos in
~ero esto requiere uri. complemento importante en dos
.sentidos . Aparte
de los organismos visibles que se imponen

..
~or su extens1on y su importancia externa, existe un nmero
inmenso de formas de relacin y de accin entre los hombres, que, en los casos particulares, parecen de mnima m.onta,
pero que se ofrecen
en cantidad incalculable y so n 1as que
.
pro d ucen 1a soci~dad, ta~ como la conocem.os, intercalndose
.entre
1o as1.

. . las form.ac1ones mas amplias, oficiales, por d ec1r


"ua tne dic1na

.L1m1tarse a estas .ltimas sera im.itar la anti.s


interna, que se dedicaba exclusivamente a los "randes ,.
d

d
o
r.,.anos
'b
ten eterm.1na os: corazn, hgado, pulm.n estm. ...
t
a.,o, e c.,
d 1
.
'
d
d
es enan o os incontables tejidos que carecan de nombre
-popular

. .o que eran desconocidos, pero sin los cuales Jamas


pro d ucir1an. un cuerpo vivo aquellos rganos mejor determinado~. L8: vida real de la sociedad, tal como se presenta en la
experiencia, no podra reconstrurse con solo los or-'

d. d
.san1smos
d 1
e &e~ero _in ic~ o, que constituyen los objetos tradicionales
de

. la c1enc1a social. lSin la intercalacin de incontabl es s1nte_


sis poco extensas,
a
as
cuales
se
consagran
la
m.ayor
part
d
.
.
e e
1as presentes investigaciones,
quedara escindida en u
1
d d d
.
na P uTal i a
e sistemas discontinuos. Lo que dificulta 1 fi
fi
d
.
a
Jacion

C1enti ca . e s_em.eJantes formas sociales, de escasa apariencia,


es al propio tiem.po lo que las hace infinitamente importantes
para la coro.prensin m.s profunda de la sociedad: es el hecho
d_e que, generalmente, no estn asentadas todava en organiza- .c1ones ~rmes, supraindividuales, sino que en ellas la sociedad
:se m.anifi.es~e, por ,'.1ecirlo a~, en status nascens, claro es que
no e_n su origen pn~ero, histricamente inasequible, sino en
.aquel que trae consigo cada da y cada hora. Constantemente
.se anuda, se desata y torna a anudarse la socializacin entre
~os _h?mbres, en un ir y venir continuo, que encadena a los
uid1v1du?s, aunque no llegue a formar organizaciones propia, .=ente dichas. Se trata aqu de los procesos m.icroscpico:=qle~ulares que se ofrecen e~ el material hum.ano; pero que
Con~tituye~ el verdadero acontecer, que despus se organiza
O h1postas1a en aquellas unidades y sistemas firmes, macros-

La Psicolosa

30

Las acciones inlinitarnente pequeas

cpicos. Los hombres se :miran unos a otros, tien~n celos


:mutuos, se escriben cartas, com.en juntos, se son si:m.pticos 0
antipticos, aparte de todo inters apreciable; el agradeci:m.ien
to producido por la prestacin alt:i:uista posee el poder de un
lazo irro:m.pible, un hombre le pregunta al otro el ca:m.ino, los.
ho:m.bres se visten y arreglan unos para otros, y todas estas y
:mil otras relaciones momentneas o duraderas, conscientes o
inconscientes, efmeras o fecundas, que se dan entre persona y;
persona, y de las cuales se entresacan arbitrariamente estos.
ejemplos, nos ligan incesantemente unos con otros. En cada
momento se hilan hilos de este gnero, se abandonan, se vuelven a recoger, se sustituyen por otros, se entretejen con otrosEstas son las acciones recprocas que se producen entre los.
tomos de la sociedad. Slo son asequibles al microscopio psicolgico; pero engendran toda la resistencia y elasticidad, eI
abigarram.iento y unidad de esta vida social, tan clara y tan.
enigmtica."
Se trata de aplicar a la coexistencia social el principio de
las acciones infinitas e infinita:m.ente pequefias, que ha resultado tan eficaz en las ciencias de la sucesin: la Geologa, la
Teora biolgica de la evolucin, la Historia. Los pasos infinitamente pequefios crean la conexin de la unidad histrica;
las acciones recprocas de persona a persona, igualmente poco
apreciables, establecen la conexin de la unidad social. Cuanto sucede en el campo de los continuos contactos fsicos y
espirituales, las excitaciones :mutuas al placer o al dolor, las
conversaciones y los silencios, los intereses co:m.unes y antagnicos, es lo que determina que la sociedad sea irrompible; de
ello dependen las fluctuaciones de s u vida, en virtud de las
cuales sus elementos ganan, pierden, se transforman incesantemente . .Acaso, partiendo de este punto de vista, se logre para
la ciencia social lo que se logr con el m.icroscopio para la
ciencia de la vida orgnica. En sta, las investigaciones se
lim.itaban a los grandes rganos corporales, clara:m.ente individualizados, y cuyas form.as y funciones se ofrecen a sim.ple
vista. Pero con el m.icroscopio apareci la relacin del p:roceso
vital con sus rganos m.s pequeos, las clulas, y su identidad en las innum.erables e incesantes relaciones m.utuas que
se dan entre stas. Sabiendo cm.o se adhieren o se destruyen.

unas a otras, cm.o se asimilan o se influencian qum.icam.ente, vemos poco a poco de qu m.odo el cuerpo crea su forma
' \ conserva o modifica. Los grandes rganos en que se ha:0:
reunido, formando existencias y actividades separadas, estos
sujetos fundam.entales de la vida y sus acciones recprocas, no
hubieran nunca hecho comprensible la conexin de la vida, si
no se hubiera descubierto que la vida funda~ental, propiarnen-
te dicha, la constituye. aquellos procesos incontables, que tienen lugar entre los elementos :ms pequeos, y que se combinan luego para formar los :macroscpicos. No se trata aqu de
analoga sociolgica o :metafsica entre las realidades de la sociedad y el organism.o. Trtase nicamente de la analoga con
la consideracin m.etdica y su desarrollo; trtase de descubrir
los hilos delicados de las r elaciones m.nimas entre los hom.bres, en cuya repeticin continua se fundan aquellos grandes
organism.os que se han hecho objetivos y qu~ ofrecen una historia propiamente dicha. Estos procesos primarios, que forman.
la sociedad con un m.aterial inmediato individual, han de ser
sometidos a estudio formal, junto a los procesos y organizaciones m.s elevados y com.plicados; hay que exam.inar las. acciones recprocas particulares, que se ofrecen en m.asas, a las
que no est habituada la :mirada terica, considerndolas como
formas constitutivas de la sociedad, como partes de la socializacin. Y precsa:m.ente porque la sociologa suele pasarlas por
alto, es por lo que ser conveniente consagrar un estudio detenido a estas clases de relacin, en apariencia insignificantes_
Mas justam.ente porque tom.an esta direccin, las investigaciones aqu planteadas parecen no ser otra cosa que captulos de la psicologa, o, a lo sum.o, de la psicologa social. No
cabe duda que todos los acontecimientos e instintos sociales
tienen su lugar en el alma; que la socializacin es un fenmeno psquico y que su hecho fundamental, el hecho de que una
pluralidad de e1em.entos se convierta en una unidad, no tiene
analoga en el m.undo de lo corpreo, ya que en este todo est
fijo en la exterioridad insuperable del espacio. Sea cual fuere
el acontecer externo que designemos con el nombre de social
sera para nosotros un juego de m.arionetas no m.s compren~
sible ni :ms significativo que la confusin de las nubes o el
entrecruzam.iento de las ramas del rbol, si no reconocisemos

:~z

Psicologa y Sociologa
Acepcin sociol&ica de lo psquico

.que los sujetos de aquellas exterioridades, lo ms esencial de


.ellas, lo nico interesante para nosotros, son motivaciones,
. .sentimientos, pensamientos, necesidades del alma. Por consi.guiente, habramos llegado a la inteligencia causal de cualquier acontecer social, cuando partiendo de ciertos datos psicolgicos desarrollados conforme a leyes psicolgicas - por
problemtico que sea su concepto - , pudiramos deducir plenamente esos acontecimientos. No cabe tampoco duda de que
lo que nosotros comprendemos de la e~istencia histrico-so.cial no son ms que encadenamientos espirituales que, por
medio de una psicologa, instintiva unas veces y :metdica
otras, reproducimos y reducimos a la conviccin interior de
que es plausible, y aun necesaria, la evolucin de.que se trata.
E..n este sentido, toda historia, toda descripcin de un estado
social, es ejercicio de psicologa. Pero hay una consideracin
que tiene extraordinaria importancia :metdica y es decisiva
para las ciencias del espritu en general; a saber: que el trataDl.iento cient:6.co de los hechos del alma no es necesariaID.ente
psicologa. Aun en los casos en que hacemos uso ininterrumpido de reglas y conocimientos psicolgicos, aun en los casos
en que la explicacin de cada h echo aislado slo es posible
por va psicolgica, como ocurre.en la Sociologa, no es preci. so que se re:6.era a la Psicologa en el sentido e intencin de
este mtodo; es decir, que no se dirige a la ley del proceso espiritual (que sin duda necesita todo contenido determinado). sino
a su contenido mismo y a las con:6.guraciones de ste. Slo
hay ac.u una diferencia de grado respecto a las ciencias de la
naturaleza exterior - que en ltimo trmino, y como hechos
.de la vida espiritual, tambin se producen dentro del alma - .
El descubrimiento de cualquier verdad astronmica o qumica,
as como la reflexin sobre ellas, es un acontecer de la consciencia que una psicologa perfecta pudiera deducir puramente de las condiciones y movimientos del alma. Pero aquellas
ciencias surgen cuando, en vez de los procesos del alma, tomamos coxno objetos sus contenidos y conexiones; anlogamente
a como al considerar un cuadro, desde el punto de vista de su
. signi:6.cacin esttica y de la historia del arte, no atendemos a
las vibraciones fsicas que constituyen sus colores y que por
.lo dems constituyen toda la existencia real del cuadro.

La realidad es siempre imposible de abarcar cientficam.ente en su integridad inmediata; hemos de aprehenderla desde vario~ puntos de vista separados, creando as una pluralidad de objetos cient:6.cos independientes unos de otros. Esto
puede decirse tambin de aquellos acontecimientos espirituales
que no se renen en un mundo espacial independiente, y que
no se contraponen intuitivaznente a su realidad anmica. Las
f~rm.as y leyes, verbigracia, de una lengua que se ha formado
por energas del alma y para fines del alma, son objeto, sin
embargo, de una ciencia del lenguaje que prescinde completamente de aquella realizacin de su objeto, y lo expone, analiza o construye por su contenido objetivo y por las formas que
se dan en este mismo contenido. Anlogamente se presentan
los hechos de la socializacin. El hecho de que los hombres se
influyan recprocamente, de que uno haga o padezca, sea o se
transforme porque otros existen, se manifiestan, obran o sienten, es, naturalmente, un fenmeno del alma, y la produccin
histrica de cada caso individual slo puede comprenderse
merced a formaciones psicolgicas, merced a series psicolgicas
acertadas, merced a la interpretacin de lo exteriormente cons1:atable por medio de categoras psicolgicas. P e ro un propsito
den tfico puede prescindir de este acontecer psquico, atendiendo slo a los contenidos del mismo, que se ordenan bajo el
.concepto de socializacin, para perseguirlos, distinguirlos, ponerlos en relacin.
As, por ejemplo, se descubre que la relacin de un poderoso con otros ms dbiles, cuando tiene la forma del priznus nter pares, gravita tpicamente en el sentido de acentuar
el poder del primero, suprimiendo gradualmente los eleme~tos
de igualdad. Aunque en la realidad histrica sea ste un pro.ceso psquico, lo que desde el punto de vista sociolgic nos
interesa es cmo se suceden en estos casos los diversos estadios
.de superioridad y subordinacin, hasta qu punto la superioridad en unos sentidos es coID.patible con la i g ualdad en otros,
e~ qu ';'-edida el predominio aniquila la igualdad, y tambin,
s1 la unin y la posibilidad de cooperacin son mayores en
los estadios anteriores o posteriores de esta evolucin, etc. O
bien se descubre que las eneID.istades son ms enconadas cuando surgen sobre la base de una coID.unidad anterior, o de una

34

Sociologa y Filosofa - - - - - - - - - -

Categoras sociolgica.s

comunidad que se siente an de algn modo, a~logamente a


dicho que el odio mayor era el que se daba enti:e
como se h a
d
b.
.
descn
t
Este resultado no po r conce irse, ni aun
panen es.
l
.
Ah
b
. como
b
orno no sea en formas psico g1cas.
ora 1e~,
.
irse, c., sociol-'ica lo que tiene inters no es la sene esp1f ormac1on
..
'
d 1
. d . d
no la
tual que se desarrolla en cada uno e os 1n 1v1 uos, s1
r~
. de ambas bajo las categoras de acuerdo o desavenensmops1s
1
d
. d. . d.uos o par
Hasta qu punto la re acin entre os in 1v1
~~d~s puede contener hostilidad y solidaridad, para co~s~rvar
1 todo la coloracin de solidaridad o darle la de hostihdad?
~Qu clases de coro.unidad han de ha?er existido para q~e,.
obrando como recuerdo o por instinto im.bor::able, prop.orc10n los medios m.s adecuados para producir al ene:rn1go un
a:o ms cruel y ms profundo que si ~e tratara de personas
antes extraas? En una palabra: de que manera puede aque-
lla observacin exponerse corno realizacin de _forrr:i;s de rela.
tre los hombres? Qu particular-co:rnb1nac1on de catec1 n en
..,.
l
,
rta aun
goras sociolgicas expresa? .i:...sto es o que aq~1 i~po

que la descripcin singular o tpica del acontec1:rn1ento haya de


ser forzosa-mente psicolgica.
' Recogiendo una indicacin anterior, y prescindiendo de
todas las diferencias, puede coro.pararse esto con la d~~bc
cin geomtrica en un encerado, en el que hay :figuras_ 1 u. d
No se nos ofrecen aqu, ni pueden verse, mas que
Ja as.
,
tr
fsicos de tiza; pero cuando h a blamos d e geomet na,.
n:~=s referirnos a ellos, sino a la significacin que les ~res
ta el concepto geomtrico, que es com.pletam~nte heterogeno
de la :figura fsica, formada por trazos de tiza; ~~n cua n o,.
uede ser tambin esta :figura fis1ca subsuParte P
t
por ora
d
mid.a bajo otras categoras cientfic~s y cons1 er~ a ~otnO
objeto de otras investigaciones particulares, verb1.gracia. }
roduccin fisiolgica, la coro.posicin qumica, la 1mpres10~.
~ t
As pues los datos de la Sociologa son procesos ps1op _1ca.
'
ealdad inmediata se ofrece prim.eram.ente en las .
qu1cos, cuya r
. d.
ble
ara.
categoras psicolgicas. Pero stas, aunque 1n 1spensa
s ~d
n de los h e chos son ajenas al fin de la cons1 e
b d. d.
1a d escnpc1
racin sociolgica, la cual consiste tan slo en la_ o .3etiv1_ .
de la so.cializacin, que se sustenta en procesos ps1qu1cos, un1cos. medios, a veces, de describirla. Anlogamente, un dram.a..

35

no contiene, desde el principio hasta el fin, sino procesos psicolgicos; slo psicolgicamente puede ser entendido; y, sin
embargo, su intencin no est en los conocimientos psicolgicos, sino en las sntesis formadas por los procesos psquicos,
desde los puntos de vista de lo trgico, de la forma artstica,
de los smbolos vitales (1).
Al sostener que la teora de la socializacin como tal
- prescindiendo de todas las ciencias sociales determinadas
por un contenido particular d e la vida social - es la nica
que tiene derecho a ser llamada ciencia social en general, hay
que tener en cuenta que lo importante no es, naturalmente, la
cuestin de nombre, sino el nuevo complejo de problemas
particulares. La polmica acerca de la significacin propia de
la sociologa no me parece interesante si se t-ata tan slo de la
atribucin de este ttulo a problemas ya existentes y estudiados. Pero si se elige para esta coleccin de problemas el ttulo
. ~e sociologa, con la pretensin de cubrir plenamente, con l
solo, el concepto de la Sociologa, entonces ser preciso justificarlo frente a otro grupo de problemas que, indudablemente,
por encima de las ciencias sociales, intentan establecer ciertas
afirmaciones sobre la sociedad como tal y corno un todo .
Como todas las ciencias exactas, encaminadas a comprender inmediatamente lo dado, la ciencia social est tambin
flanqueada por dos disciplinas filosficas. U na de ellas se
ocupa de las condiciones, conceptos fundamentales y supuestos de toda investigacin parcial; estos problemas no pueden
ser tratados en cada ciencia en particular, siendo m.s b i en
sus antecedentes necesarios. En la otra disciplina filosfica la
investigacin parcial es perfeccionada y puesta en r elacin
con conceptos que no ocupan lugar en la experiencia y en el
saber objetivo inmediato. Aqulla es la teora del conocimiento; sta, la metafsica. La ltima encierra propiamente
(1)
Cuan.do e inicia u.na nueva manera de co niderar l o .s hech.o a. hay cae
apoyar lo diatinto a.specto de aus :m.Eto d o a en analo.lias aacadaa de campos y a conoddo; pero nicamente el proceso (ac aao infinito) en virtud del cual el principio e
realiza, dentro de la :inve~acin concreta (re&liz:acin que dem.ue.tra u fecundidad),
putule hacer superfl.u. . em.ejantes analo~f. . y motra.r la iS,ualdad de forma encubierta
bajo la diveridad d e materias. Claro est que este proceso aclara dicha.s analo.Qu a
neclida que lu hace uperB.ua.s.

Cmo es po.sible la sociedad?

37

Filo.sola de la sociedad

dos problemas que, sin. embargo, suelen. ir con.fundidos, con.


razn, en el ejercicio real del pensamiento. El sentimiento de
insatisfaccin. que nos produce el carcter fragmentario de los
conocimientos parciales, el prematuro fin de las afir:rnaciones
objetivas y de las series demostrativas, conduce a co:rnpletar
estas i:rnpertecciones por los medios de la especulacin, y justamente estos m.ismos medios sirven tambin al deseo paralelo de com.pletar la inconexin de aquellos :fraginentos, reunindolos en la unidad de un todo. Pero junto a esta funcin metafsica, que atiende al srado del conocimiento, hay
otra que se orienta hacia otra dim.ensin de la existencia, en
la que reside la interpretacin m.etafsica de sus contenidos;
esta funcin. la expresamos como el sentido o fin, como la
sustancia absoluta bajo los fenmenos relativos y tambin.
co:rno el valor o el significado religioso. :Esta actitud espiritual
produce frente a la sociedad cuestiones co:rno stas: es la sociedad el fin de la existencia hu:rnan.a o un m.edio para el individuo? Lejos de ser un. medio no ser incluso un obstculo?
Reside su valor en su vida funcional o en la produccin de
un espritu objetivo, o en las cualidades ticas que produce
en los individuos? Manifistase en los estadios tpicos de la
evolucin social una analoga csm.ica, de suerte que las relaciones sociales de los hom.bres habran de ordenarse en una
for:rna o ritm.o general que, sin :manifestarse en los fen:rnenos, sera el fundam.ento de todos los :fen.m.enos, y que dirigira ta:rnbin las fuerzas de los hechos m.ateriales? Pueden
tener, en general, las colectividades un sentido :metafsico-religioso o queda ste reservad.o a las almas individuales?
Pero todas estas y otras incontables cuestiones de parecida naturaleza, no me parecen. poseer la independencia sustan-
tiva, la relacin peculiar entre objeto y m.todo, que las justificara coro.o bases para considerar la Sociologa coro.o una
nueva ciencia al lado de las ya existentes. Todas ellas son
cuestiones puram.en.te filosficas, y el que hayan escogido pot
objeto la sociedad. no significa otra cosa sin.o que extienden a
un nuevo ca-i:npo un. modo de conocimientos que, por su estru.ctura, existen ya de antiguo. R.econ.zcase o no coro.o cien
cia la filosofa en. gen.eral, lo cierto es que la filosofa de 11
sociedad no tiene ningn derecho para sustraerse a las ven.ta

:fil fi
jas o desventajas que le da su caracter
,
ose como una
ciencia particul ar d e la S oso
.
1 co,, constituyn. d
ocio og1a.
L o propio ocurre con e l t"tpo d e probl
L'.l
no tienen, com.o los anter1ores,
.
l a soc d demas n osficos -.
r<ue
que, a contrario, inquieren los su
te a
por supuesto, sino
0
1
se entienda esto en. sentid h" , ~u.estos de la sociedad. N
b
1
o
1stor1co
c
.
escri 1r a aparicin de una
.
' om.o s1 se tratase de
d
condiciones
fsicas Y antro oi5-0~1edad determ.inada, o de las
produzca la sociedad . T aro.poco
p ogicas
para ....
r<ue se
se t t necesarias
d 1
tos que m.ueven a sus su3"et
_ra a e os diversos instin

os a reahz
su.Jetos, aquellas acciones
,
ar, en contacto con otros
Sociologa. Lo que se tra::c1~:o~as cu~as clases describe la
cu.ando tal sujeto aparece cules eterm.1nar es lo siguiente:
plica su consciencia de se
son los supuestos que im.
. 1 d
r un ser so . l? ..,. 1
as a1s a aro.ente no h
,
. cia J.:..,.n as partes tom. ay aun sociedad
1
.
a
d
procas esta existe ya re 1
'
en as acciones reci'

.
a ro.ente c 1
c1ones interiores y fund
l. ua es son, pues, las con.di
d
.
aro.en ta es qu h

u.os provistos de seme3"ant


.
e
acen que los indivi
es instinto
ua-1 es el a priori r l
"b"l"
s pro d uzcan sociedad?
e - .
emptrica d el individuo -.ue
co post 1 ita Y f orm.a 1a estructura
no ya slo las form.acionems o ste~ social? Cm.o son posibles
par tculares em.pir1cam.ente
-
cidas, que caen baJo el
produ
d d
concepto g
1 d
sooe a en general, coro.o forma o ~"?e:a
e
sociedad,
sino
la
3etiva de almas subjetivas?

Digresin
sobre el problerna
eorno es posible
la sociedadP

si K ant pudo form.ul


1
filosofa: cmo es
"bl alr a pregunta fundam.ental d
fu,
posi e a na tu 1
?
e su
e porque, para l .l a nat
1
ra eza ' Y responder a ella

~entacin de la na~ralez:.ry ee:~ no era ~tra cosa que la repre~

e que el mundo es m.i


.
o, n? so amente en el sentido
m.os hablar de la natura:~:esentacin, Y de que slo podenuestra consciencia, sino en en cu'.1-nto es un contenido de
~osotros dam.os el nom.bre d
sen.tildo de que aquello a que
l

e naturad eza es .una m.anera parfticular r-.ue


tiene
nuestro intelecto
orm.a a las sensaciones E
e reunir, ordenar Y dar
gustos, sonidos Y tem~er::s sensaci.ones dadas (colores Y
ras resistencias y olores ) que

38

La teora de la naturaleza en Kant

Unidad social y unidad natural

39

atraviesan nuestra conciencia en la sucesin casual del aconcomo las sensaciones, y slo llegan a la _
.
tecer subjetivo, no son todava naturaleza, sino <iue se hamerced a un proceso de conc
.
sintes1s de la sociedad
individual de cada elemento ienci~ ~u~ pone en relacin el ser
cen tal, mediante la actividad del espritu, <iue las combina,
convirtindolas en objetos y series de objetos, en sustancias y
minadas y siguiendo deter ':n
e otro, en formas deteresencial entre la unidad de mina ~ rdeglas. Pero la diferencia
propiedades, en relaciones causales. Tal como se nos dan inuna soc1e ad y 1 d l
mediatamente los elementos del mundo, no existe entre ellos,
za, es que esta ltima _ en 1
e a naturalee supuesto kant
segn Kant, a<iuel vnculo merced al cual se produce la unita d o - s l o se produce en l
.
iano a<iu1 acepengendra
por
obra
de
est
e
_suJeto
que
contempla,
slo
se
dad racional y normada de la naturaleza, o, mejor dicho, el
.
e SUJeto que 1
d
vnculo es justamente lo <iue tienen de naturaleza a<iuellos
:DJ,entos sensoriales inconexo . l
pro uce con los ele.estando compuesta de el
s, pas~ que la unidad social
fragmentos, por s mismos incoherentes, y <iue se presentan
d d
ementos consciente
.
'
sin sujecin a reglas. El mundo kantiano surge de este sinact1v1 a sinttica se re l
.
_
s que Practican una
d
.
,
a iza sin mas ni
gular contraste: nuestras impresiones sensoriales son, segn
e ningn contemplador. Aquella afl
_mas Y no necesita
Kant, puramente subjetivas, pues dependen- de nuestra orgala cual la relacin no puede
.d.
rmacin de Kant, segn
res1
ir
en
as
cos
d
.
1
nizacin fsico-ps<tuica, <iue podra ser distinta en otros seres,
por e l SUJeto, no tiene apl

l
. as, es pro ucida
.
icac1
na
as
rela
.
.
l
y del acaso de las excitaciones <iue las producen. Pero se conse rea I izan inmediatame t d h h
c1ones socia es, que

n e, e ec o en l
vierten en objetos al ser recogid~s por las formas de nuestro
en este caso las almas . d d l
'
s cosas, que son
.
,
in iv1 ua es Cla

entendimiento, y gracias a ellas, transformadas en regularidac1n, como sntesis '"'ue es s,.


. .d
ro esta que esta rela....
,
1,.ue
sien
algo

l
.
0
des firmes de donde resulta una imagen coherente de la natura1e l i s mo alguno con la fi-<
.
esp1r1tua , sin pas .,.uras espaciale
. fl

raleza. Mas, por otra parte, a<iuellas sensaciones son lo dado


rec1procras. Pero la unifi

h
s Y sus in uencias
cac1
n
no
amen
t
_
d
f actor que est fuera d
l
es er aqu1 e ningn
realmente, el contenido invariable del mundo, tal como se
.
e sus e em.entos p
d

eJerce las funciones '"'ue 1


_
' ues ca a uno de stos
nos presenta, y la garanta de la existencia de un ser, indepen-..
a energ1a

1
d 1
realiza frente al exteri
L
. es~intua
e contemplador
diente de nosotros. Por lo cual, justamente, a<iuellas forma~ d
or. a conc1enc1a de

ciones intelectuales de objetos, conexiones, leyes, nos parecen
.aa con los dem.s es q _ d h h
constituir una uni
.

ui,
e
ec
o
la
u

d
d

subjetivas, nos parecen ser lo puesto por nosotros frente a lo


exp 1icacxon se busca Est
'
nx a mtsm.a
cuya
o, por una parte n

que recibimos de la realidad, las funciones del intelecto mism.ente, 1a conciencia abstr t d 1
, o supone, naturalmo que, siendo invariables, hubieran formado, con otro maIas incontables relacio nes i:~~videua~:ncelto d~ unidad, sino
uno determina a otros Y
s, e sentir y saber que
terial sensible, una naturale:>:a distinta. Para Kant, la natues, a su vez deter d
por otra parte, tam.p oco excl

:mina o por ellos; y,


raleza es una manera determinada de conocimiento, una imaobs ervador, realice adem u:e ue un tercero, en posicin de
gen del mundo producida por nuestras categoras cognoscitislo en l est fundad
sen rle as personas una sntesis que
vas y en stas nacidas. Por consiguiente, la pregunta: cmo
tos espaciales Qu P:~ c~m_o ad qule realizara entre ele:rnenes posible la naturaleza?, esto es, <tu condiciones son menesbl h
d
.
v1nc1as e a realidad
t
ter para que exista una naturaleza?, se resuelve segn l me. e an e reunirse en unidad? Ello
ex erna e intu- -
inmediato y objetivo .
. d no d epende del contenido
diante la investigacin de las formas que constituyen la esen- d
, sino que se etermi
- 1
d
na segun as categocia de nuestro intelecto, y producen, por tanto, la naturaleza :nas el sujeto y sus nec d d
es1 a es e conoc .
L
empero, es la unidad obj t "
miento. a sociedad,
corno tal.
Parecera conveniente tratar de modo anlogo la cuestin alguno, dis tinto de ella. e tva, no necesitada de contem.plador
de las condiciones a priori, en virtud de las cuales es posible
Por una parte, en la naturale
1
-1
"I:'
za as cosas estn mucho
la sociedad. Tambin en este caso nos son dados elementos . "Ins separadas que 1
as
m.as. ~sa unidad d
h
b
individuales, que en cierto sentido subsisten diferenciados, otro, esa unin que se verfi
1
e un om re con
.
1 ca en e amor, en la comprensin

La representacin del alma ajena

El Yo y el T

40

4:t

fund.a~ental - supuesto de todas las representaciones, base

tiene analogas en el m.undo espacial,


en la obra coro.un, no
d l
acio c{Ue no puede
primara que no participa en el problematismo, nunca comcupa un punto
e esp
'

pletamente anulable, de sus contenidos - y estos contenidos.


d on d e cad a ser o
p
otra parte en la con. g
otro
ero por
'

msmos, los cuales, yendo y viniendo, siendo accesibles a la.


compartir con nin ud
1 . lem.entos de la realidad espacial
ciencia del contempla or os e
11
l
. d d de los indiduda y a la correccin, se n os aparecen como meros productos.
unidad a que no ega a uni a
de aquella absoluta y ltima fuerza y existencia de nuest ro
se fun a en en una
1
b t
de la sntesis son seres
p
este caso os o 3e os
ser espiritual. En cambio, al alma ajena, aunque en ltimovid uos. ues en
. t les unidades perso nales, Y se
independientes, centrbos elspiri ua 1 '1 a de otro sujeto, fusin
trmino sea tambin p o r nosotros representada, hemos de
.
l fusin a so uta en e a m.
d
trasladarle esas mismas condiciones o, mejor dicho, incondi-
resisten a a
.
.
ue som.eterse las cosas inanima as,
cionalidades del propio Y o. El alma ajena tiene para nosotros.
a que en ca~b1det;~::n~lidad. Por esta razn, un grupo ~e
aquel sumo grado de realidad que posee nuestro Y o frente a
por su carencia
.a d
realiter es m.ucho ro.as
hombres constituye una u~i a fueque forro.a el m.obiliario
sus contenidos.
Teniendo en cuenta todo esto , la cuesti n: cmo es.
alta, pero i~eal_iter(m.s ba?~ qu:of~ alfom.bra Y espejo), o un
posible la sociedad? adquiere un sentido metdico distinto
de una habitacin i;nesal, si as, ) o u'n cuadro sobre el lienzo.
. . (
rado arbo es casa ,
.
que la de cmo es posible la naturaleza? Pues a la ltima
pa1sa3e rio, pl
'. a a
' mi representacin, es decir, que
responden las formas .de conocimiento, por medio de las.
Si digo que a socie a es "'.
enc1a he de toro.ar el dicho
t idad de mi conci
'
.
cuales el sujeto realiza la sntesis de los elementos dados,.
dimana d e l a aC iv
d a~-< nue el mundo exterior
nue
cuan o . ..,.o . ~
en muy otro sentdo
1
~
m la misma
convirtindolos en naturaleza; mientras que a la primera
.
El alma a3ena nene para
responden las condiciones, sitas a priori en los elementos
es mi representaci n.
l d d nue se diferencia xnucho
d
o mismo una rea i a ~
mismos, gracias a las cuales se unen stos realmente para
realid a que Y
, 1 Por mucho que Kant asegure que
formar la sntesis sociedad. En cierto sentido, t odo este
de la ~e un~ cosa materi.:t~s exteriores tiene exactamente la
. ello slo es cierto al refe- "libro, tal como se desenvuelve s o bre el principio ya establec-
la ex1stenc1a de los 0 b 3 .
.
,. dad que 1a mia propia,
p
do, constituye la base para responder a a q uella pregunta ..
misma se,.uri
. l
de m.i vida subjetiva. u e s
.
1
tenidos part1cu ares
. .
Pues pretende descubrir los procesos que, realizndose en derirnos a os con
.
-<eneral el sentimiento
t de la representacion en..
'
a d
finitiva en los individuos, condicionan la socialidad, no
.
d. .
alidad e inconm.ovili a
a.
e 1 fu n d amen o
del y q goza de una incon icio~
. 1 d
lgo matecomo causas antecedentes en el tiempo, s ino como procesos.
c{Ue no llega ninguna represe ntacin part1cu ar e a
L.jnherentes a la sntesis que, resumiendo, llamamos sociedad.
Pero la cuestin ha de e ntenderse en un sentido ms fun-
ral exterior.
a a susceptible o no de funPero justamente esa segun a '
l h cho del T y como damental an. H e dicho q ue l a funcin de realizar la unidad
1 tiene para nosotros e
e
'
T sinttica, cuando se refiere a la naturaleza, desca n sa en el su-amenta.cion, a
f
d
se-<uridad sentimos el u
.
quiere e ecto e esa
,,.
'
l
causa ;i ~e depend.ente de la representacin que de nos jeto contemplador, y cuando se refiere a la sociedad, se traslacomo a o in mo al o que existe tan por s mismo como nues- da a los elementos de sta. Cierto que el individuo no tiene
formamo_s, co .
~ El hecho de que este ser por s del presente, en abstracto, la conciencia de formar sociedad; pero, .
tra propia e:x;1ste~cia. nvertirlo en nuestra representacin; el en todo caso, cada uno sabe que el otro est ligado a l, aun
otro no nos impi a co
1 e por entero en nuestra cuando ste saber que el otro est socializado, este conocimien..,
algo que no se resue V
d
h ech o d e que
.
bstante, convertirse en conten1 o, to de que todo el complejo es sociedad, suele realizarse con.
representacion puedad, nlol o
ttuye el ms hondo problema referencia a contenidos individuales, concretos. Quiz ocurra
roducto e e a, cons i
l
.
esto es, en P
d l
. .
in Dentro de a propia con esto lo que con la unidad del conocimiento; y es que en
.
.
l-<ico e a socia1izac

y
psico1og1co Y
""
f t
ente entre nuestro
o los procesos conscientes proce demos con arreglo a ella, coor-
conciencia distinguimos per ec am
O

El conocimiento del otro individuo

Epistemologa social

a concreto a otro, sin que tengaxnos de


1 0
denando un conten

..,. posteriores abs.1


.1
rte salvo en rara::1
J
a
ella una consc enc a apa

t ahora de este ro.o o :


tin
se
nos
presen
a
r..--d
tracciones. L cues
. han de servir de n:u a Qu elementos generales Y a priori
a que los procesos
,
t
han e actuar par
xnento, que supues os
l

a del individuo sean.


t s de a consc1enc1

singulares, concre 0
. ? Qu condiciones con1.
-verdadero-s procesos de soc~btza:~~nsu resultado sea, dicho
1
-tenidas en ellos hacen pos
ea

de una unidad s o cial


.
b
tos la pro ucc1 n
.
.
en trm1nos a _str~c.
'
'> Los fundaxnentos a priori sociocon elexnentos individ~ales. a bl
1g ficacin "que aquellos
0
lgicos tendrn la :ro.is:ro.a
e sp n una parte deterro.ina1
bl
1 natura eza. or
.que hacen posi e
deficiente:ro.ente, los procesos r ea.rn, xns o :m.enos pe ecta f
.
energas del acontecer
. i
.1n coxno unc1ones o
d 1 l ' ".
'
los supuestos i ea. es 0,.1les de socia 1zac
.
.
1
M
or
otra
par
te
seran
l.
esp1ntua
as P
1 nunca rea iza a con
cos de la sociedad perfecta, aunque qu z 1 ley de la causalidad
..
nloam.ente a. coxno a
l
.
esta perf eccion -
. "'
l
esos efectivos de conoc1
actua en os proc

por un 1a a o vive y
.
la forxna de la verdad, coxno sis1
:miento, y por otro co~s1: tuye
erfectos, independiente:m.ente
texna ideal de conocun 1~tod P
por el dina:ro.is:m.o, relati0
0
1
-de que esa forma sea rea. za. ~t : independientexnente de la
vaxnente accidental, d~l es~;n ,
1 la verdad real:ro.e nte
~ enor aprox1xnac1on que reve e
xn.ayor . ~
d d ideal:ro.ente pensada.
consegu1da, a la ver d
d C1ones del proceso de so.,. n e estas . con 11 ,.. ? Es sta una mera
La invesu,.aci

d b ll :ro.arse ep1ste:ro.o o,.1a


d

l
duetos resultantes
e esas
-cialzacin e e
.
a
no:ro.bre
pues
os
pro
.
cuest1on e
'.
d
r ellas no son conoc1:ro.1entos

goras especficas debe poseer el hoxnbre para que surja esta


conciencia y, por consiguiente, cules son las forro.as que
debe tener esta consciencia una vez formada, la sociedad constituda coro.o hecho sabido? Todo esto puede constituir una
,epistemologa de la sociedad. En lo que sigue intentar esbozar, como ejemplo de tal investigacin, algunas de estas condiciones o formas de socializacin, que actan a priori, aunque
no puedan ser designadas, como las categoras kantianas, con
una sola palabra.
I. La idea que una perso na se forma de otra, m.ediante
.contacto personal, est condicionada por ciertas modificaciones que no son sencillos errores de experiencia incompleta, o
falta de agudeza en la visin por prejuicios de simpa.ta o an-tipata, sino cam.bios radicales en la estructuta del objeto real.
.
Estas m.odificaciones caminan en dos sentidos. Vemos a los
.dem.s genera.1iza d os en cierta ro.e d i d a., acaso porque no nos
.es dado representarnos plenam.ente una individualidad dife.
rente de la nuestra. Toda imagen q:ue un alma se forma de
-otra est detertn.inada por la semejanza con ella; y si bien
no e s sta, en modo alguno, la condicin nica del conocixniento. espiritual - ya que, por una parte, parece necesaria
una desigualdad si:rnultnea para que haya distancia y objetividad, y, por otra parte, una capacidad intelectual que se
11 d e 1a iguaIda d o no iguaId a d d e 1 ser - ,
xnantiene ms a
un conocimiento perfecto pres upondra, sin embargo, una
igualdad perfecta. Parece coro.o si cad a hom. b re tuviese en s
un punto profundo de individualidad q:ue no pudiera ser ima.
d o 1nter1orm.ente
.
.
.
otro, cu yo centro in
. d 1v1
d ua1
g1na
por n1ngun
1
condiciones Y de~er:n na os i~dades . N 0 obstante, esto a que -es cualitativamente diverso. Y si esta exigencia no es compa1
sino procesos practicos yarea t d 1 r coro.o concepto seneral de tibie lgica.ro.ente con la distancia y e njuiciamiento objetivos
me refiero, Y que he:ro.os e es
u,. al conocirn.iento: es 1a con- -en que d escansa. nuestra representacin d e 1 otro, e 11 o prueb a
iizac1on,

es algo a.na1o,.o . liz a.do El su3eto

ve d a d o e 1 conoc1m1ento

la socia
no se en- .so1amente .que nos esta
pe rfecto d e 1a
1
ciencia. d e socializarse 0 b~ar s;~ :ue va ~dquiriendo gradual- individualidad ajena. De las variaciones de esta deficiencia
cuentra aqu frente a uno. Jeto el conciencia de la socializa- dependen las relaciones de unos hombres con otros. Ahora
que stenta y encierra su sentdo
en to d o caso
mente una 1de~ terica s1no
l
1 bien; sea cua1 f uere su causa, es su consecuencia
.cin es inxnediata:ro.ente que sde accin recproca, que para una generalizacin de la imagen e s piritual del otro, una coninterno. Se tra~a ~e. los p~o~es~ _no abstracto cierta.ro.ente fusin de contornos que pone en relacin con otras esa im.ael individuo sig:n.Ifica1b e
ec
te expresado - de estar so_gen, q:ue debiera ser nica. Para los efectos de nuestra conducpero s capaz de ser lstrafta:ro.en funda:ro.entales, o qu cate~a prctica, imaginamos a todo hombre com.o el tipo hom.bre
.cializado. Cules son as orxnas

La persona ideal

Los velos sociales

a que su individualidad pertenece. A pesar de su singularidad,.


Este mtodo fundamental, que en la realidad raras veces
le pensamos colocado bajo una categora que ciertamente no
-es llevado a la perfeccin, obra dentro de la sociedad exiscoincide con l por entero - circunstancia esta ltima que
;;ente, como el a priori de las acciones recprocas que
_
.
.
pos
diferencia esta relacin d e aque11a que existe entre e 1 concepto
-tenorme"?-te se entrete3en entre los individuos. Dentro de un
eneral y los casos individuales bajo l comprendidos-. Paru
.crculo ligado por la comunidad de profesin
de t
0
b ro ve a l otro, no de un modo purament
in .
eres,
"conocer al hombre no le vemos en su individualid a d pura,. .ca d a miem

b
1
f
e
emp1r1co,
sino sostenido, elevado o, a veces tambin, rebajado por el .sino so dre e undamento de un a priori que ese crculo impotipo general, en el que le ponemos. Aun cuando esta transfor- ne ~ to os los que en l participan. En los crculos de los
ro.acin sea tan im.perceptihle que ya no podamos reconocerla .oficiales, de los creyentes, de los funcionarios, de los intelecinmediatamente; aun en el caso de que nos fallen los habi- tuales, de la famil~a, cada cual ve a los dems sobre el supuestuales conceptos caractersticos, como moral o inmoral, libre to de qu~ es un miembro del crculo. De la hase vital comn
0 siervo, seor o esclavo, etc., designamos interiormente al
parten ciertas suposiciones, a travs de las cuales los indivihombre, seg n cierto tipo, inexpresable en palabras, con el que .duos se ven unos a otros como a travs de un velo E t
l
l. "t
b
1
seveo
no coincide su ser individual.
no se imi encu rir a peculiaridad personal, sino que le
y esto nos conduce ms lejos todava. Sobre la total sin- .confiere nu~va forma, fundiendo su consistencia individual
,. gularidad de una persona, nos formamos de ella una imagen ~0 n. 1~ del ci~culo. No vemos a los dems puramente como
que no es idntica a su ser real, pero que tampoco representa 'l~dividuos, s i no como colegas, o compaeros, 0 correlig ionaun tipo general, sino ms bien la imagen que presentara esa ~os; en una palabra, como habitantes del mismo mundo parpersona si, por decirlo as, fuera ella misma plenamente, si t1cular:
este supuesto inevitable, que acta de un modo
realizase, por el lado bueno o por el malo, la posibilidad ideal .automatico, es uno_ de los medios que tiene el hombre para
que existe en cada hombre. Todos somos fragmentos, no slo. dar a su P~rsonahdad y realidad, en la representacin del
n
del hombre en g eneral, sino de nosotros mismos. Somos ini- -0tro, la cu~hdad Y forma requeridas por su sociabilidad.
ciaciones, no slo del tipo hum.ano absoluto, no slo del tipo .
Es evidente que esto puede aplicarse tambin a las relade lo bueno y de lo malo, etc., sino tambin de la individuali- c~ones q~e los miembros de distintos crculos :mantienen entre
dad nica de nues tro propio yo, que, como dibujado por .si. E~ pda~sadno que traba conocimiento con un oficial no puede
lnes ideales, rodea nuestra realidad perceptible. Pero la mi- pfire~ctn i r e que e~te individuo es oficial. y aunque el ser
rada del otro completa este carcter fragmentario y nos co n- 0 cial sea nota efectiva de su individualidad no lo

d
'
es, sin e:mb
d 1
vierte en lo que no somos nunca pura y enteramente. N o argo, . e !!10 o esgue:mti=_o como el otro se lo representa. y
podemos r e ducirnos a no ver en los dems sino los frag men- l? propio ocurre al protestante respecto del catlico, al comertos reales yuxtapuestos, sino que, de la mis ma maner~, como c:ante respecto d~l funcionario, al laico respecto del clrigo, eten nuestr o campo visual, completamos la mancha c'tega de .cetera. Por doquiera encontramos que la~.dad queda ve~
modo que no nos damos cuenta de ella, as tambin con esos da por la gener acin social, con ~los que excluyen en
dato s fragmentarios constru:mos ntegra la ajena individuali- principio su descubrimiento, dentro de una sociedad soci 1dad. La prctica de la vida nos obliga a form.ar la imagen del m.ente muy diferenciada. De este modo el hombre encue:n.:ra
hombre con los torsos que realmente conocemos de l. Pero -e~ la representacin del hombre ciertos desplazamientos, abrejustam.ente por eso resulta entonces que dicha imagen desean Ytaturas Y coinple:mentos - pues la g eneralizacin es por
sa en aquellas :modificaciones y complementos, en la transfor: unos lad?s, ms, Y por otros, menos que la individualid~d _
ro.acin que sufren los fragmentos .dado~, al convertirse en e. .que provienen de tod_as estas categoras a priori, de su tipo
tipo general y en la plena personaltd~eal.
.como hombre, de la idea de su propia perfeccin, del grupo

-----

46

Lo no social, condicin de lo social

El a.znante y el sacerdote

47

social a que pertenece. Y sobre todo esto flota como prin~ipi_o


oficial no es slo oficial; y ese su ser extrasocial, su temperaeurstico la idea de su definicin real, absolutamente indimento Y los reflejos de su destino, sus intereses y el valor de
vidual. Pero si bien parece que nicamente cuando ~ay8:mOS
su personalidad, aunque no alteren en lo fundamental las
conseguido sta podremos establecer nuestra relacion JU~ta
a<:tividades burocrticas, comerciales, militares, prestan al
con el otro, sin embargo, esas modificaciones y _transformaciohombre un matiz particular y modifican, con imponderables.
nes que impiden su conocimiento ideal son,_ Justamente, ~as
e.xtrasociales, su imagen social.
condiciones merced a las cuales resultan posibles las relacio. El trato de los hom.bres, dentro de las categoras sociales
nes que conocemos como sociales - poco :ms o m~no_s del
seria distinto si cada cual slo apareciese ante el otro comC:
:mismo modo que, en~ las categoras del entenduniento,.
comprendido en la categora correspondiente; como sujeto de
al convertir las intuiciones dadas en qbjetos completamente'
la funci~ social que le est asignada. Los individuos, como
nuevos, hacen que el :mundo dado resulte cogn?scible.
~
las profesiones y posiciones sociales, se distinguen segn el
II. Hay otra categora desde la cual los suJetos se ven a si
grado en que admiten junto con su contenido social aquel otro
:mismos, y unos a otros, y se transforman de suerte que pueden
elem.ento extrao a lo social. En la serie de esos grados, uno
producir la sociedad emprica. Esta categora puede formularse
de los polos puede estar constituido por la re'lacin de amor 0 .
en la a:6.rm.acin aparentemente trivial de que cada elemento de amistad. En estas relaciones, lo que el individuo reserva.
de un grupo no es slo una parte de la sociedad, si1?"o ~de~s para s :rismo, allende la actividad dedicada al otro, puede
algo fuera de ella. Este hecho acta como un a. pr~orz soci~l,. acercarse cuantitativamente al valor-lmite cero. N 0 existe
porque la parte del individuo que no se orienta hacu~ la socie- en ellas :ms que -na vida nica, que puedeser contemplada
dad 0 que no se agota en la sociedad, no d_ebe con~ebirse c?mo o vivida, por decirlo as, desde dos puntos de vista: en el
algo que se halla junto a la parte social, sin relaci n con esta, a~pecto ~~teri.or, terminas a. . <tao del sujeto, y tambin, pero
como algo que est fuera de la sociedad, como algo a que la sin :modificacin alguna, en la direccin de la persona am.asociedad debe dejar espacio, quiralo o no. El hecho de ?ue el da, bajo la categora de su terminas a.d<tuem, que la persona
individuo en ciertos aspectos no sea elemento de la sociedad,. amada asume totalmente. En otro sentido distinto, ofrece el
constituye la condicin positiva para que lo sea en otros aspee- sacerdote catlico un fenmeno de forma igual, por cuanto su
tos, Y la ndole de su socialidad est determinada,_ al :rne:i-os funcin eclesistica cubre y agota por completo su realidad inen parte, por la ndole de su insocialidad,,.. En la~ inves~ig~- dividua!. En el primero de estos casos extremos, si desaparece
dones que siguen veremos algunos tipos cuyo sentido soc1olo- el ele~ento ajeno a la actividad sociolgica, es porque su
gico queda :6.jado en su esencia y fundamento, justi:'"m.ente por contenido se ha agotado totalmente en la direccin del otro.
el hecho de estar excluidos en cierto modo de la sociedad, para trmino; en el caso segundo, es porque los contenidos de acti-la cual, sin embargo, es importante su e xistencia; as ocurre con vid8:d no social han desaparecido en principio. El polo conel extranjero, el enemigo, el delincuente y aun el pob~e. Pero t~a~. p~eden ofrecerlo, por ejemplo, las manifestaciones de la.
esto puede aplicarse, no slo a estos tipos generales, sino, con c~vihzacin moderna, determinadas por la eco noma monetaincontables variantes, a toda existencia individual. El hec~o na, en la cual el hombre, considerado como productor, como
de que en cada :moment9 nos hallemos envueltos en rela_c10- com.prad?r o vendedor, como trabajador, en cualquier sentido,.
nes con otros hombres, y directa o indirectamente determi na- se aproxima al ideal de la objetividad absoluta. Prescindiendo
dos por ellas, no arg uye nada en contra de esto; porque la co- de las posiciones elevadas, directivas, la vida individual, el
lectividad social se refiere justamente a seres a los que no ton,o de la personalidad desaparece de la obra; los hombres no
abarca por . completo. Sabe mos que el empleado no es slo son sino sujetos de c:om.pensaciones entre prestacin y cone:mpleado, que el comerciante no es slo comerciante, que el traprestacin, regidas por normas objetivas, y todo lo que no

Dentro y fu.era de la sociedad

El born.bre es y no es n aturaleza

pertenezca a esta pura objetividad, desaparece de ellas. El elem.ento ano social recoge por com.pleto la personalidad, con su
-color especial, con su irracionalidad y s- vida interior; slo
quedan para aquellas actividades sociales las energas especficas necesarias.
Las individualidades sociales se m.ueven entre estos extremos, de tal m.anera, que las energas y determ.inaciones que
convergen hacia el centro ntim.o, tienen im.portancia y sentido
-para las actividades y sentim.ientos dedicados a los dem.s,
Pues, en el caso lmite, la conciencia de que esta actividad o
sentim.iento social constituye algo distinto del resto no social,
algo que no admite en la relacin sociolgica ningn elem.ento
DO social, ejerce un influjo positivo sobre la actitud que el
sujeto adopta frente a los dem.s y los dems frente a l. El
.a priori de l a vida social em.prica afirm.a que la vida no es
..com.pleta:rnente social. No slo constitubnos nuestra_s relaciones m.utuas con la reserva negativa de que una parte de nuestra personalidad no entra en ellas; la parte no social de nuestra persona no acta slo por conexiones psicolg icas genera.les sobre los procesos sociales en el alma, sino que justam.ente
el hecho forro.al de estar esa parte fuera de lo social, deter:m.ina
la naturaleza de su influencia.
Asimismo, el hecho de que las sociedades estn constitudas por seres que al m.ismo tie mpo se halla n dentro Y
-fuera de ellas, form.a la base para uno de los m.s importantes 1enm.enos sociolgicos, a saber: que entre una sociedad Y
los individuos que la forman puede existir una relacin corno
la que existe entre dos partidos, e incluso que esta relacin,
declarada o latente, existe siempre. Con esto la sociedad crea
acaso la figura ms consciente y, desde luego, la ms general
de una forma fundamental de la vida; que el alma individual
no puede estar en un nexo, sin estar al mism.o tiem.po fuera de
. l, ni puede estar inclusa en ningn orden sin hallarse a l
propio tiempo colocada frente a l. Esto puede aplicarse le
mismo a las conexiones trascendentes y m.s generales, qui
a las singulares y casuales. El hombre religioso se siente ple
na:mente envuelto en el ser divino, com.o si no fuera m.s que
una pulsacin de la vida divina; su pr_opia sustancia se
.. sumido del todo, con indistincin m.stica, en la sustano1

1:'

49

absoluta. No obstante, para que esta fusin tenga sentido, ha


de conservar el hombre en alguna manera un ser propio, una
contraposicin personal, un Y o separado, para quien la disolucin en el todo divino sea un infinit o problem.a, un proceso
que :metafsicamente sera imposible de realizar y religiosamente imposible de sentir, si no arrancase de un sujeto con
propia realidad. El ser uno con Dios no tiene sentido, si no se -Z
es otro que Dios._

I
Si prescindim.os de e sta cumbre trascendente, la relacin
que ha :mantenido el espritu humano, a lo largo de su historia, con la naturaleza como un todo, ofrece la :misma forma.
Nos sabem.os por una parte incorporados en la naturaleza,
como uno de sus productos, que, con los dems, es v.n igual
entre iguales; nos percatamos de no ser ms que un punto por
el que cruzan las m.aterias y energas naturales, corno cruzan
por las aguas corrientes y las plantas en flor. Y no obstante,
el alma tie11e el sentimiento de una existencia propia, independiente de todos esos nexos y relaciones, independencia que se
designa con el concepto, tan inseguro lgicamente, de libertad,
y que lanza a todo ese trfago (de que nosotros rnism.os som.os
un, elemento) un ments que culmina en la afirmacin radical
de que la naturaleza no es sino una representacin del alma
humana.
Pero as corno la naturaleza, con sus innegables leyes propias, con su slida realidad, se encierra dentro del Y o, as por
otra parte este Yo, con toda su libertad y sustantividad, con
toda su oposicin a la naturaleza, no es sino un miembro de
sta. Justame nte el carcter trascendente del nexo natural
consiste en eso: en que comprende dentro de s ese ser independien y con frecuencia enemigo. Y aun lo que por hondo sentim.iento vital se sita fuera de la naturaleza, ha de ser, no
obstante, un elem.ento de la naturaleza. Esta frm.ula no e s
m.enos aplicable a la relacin entre los individuos y los crculos particulares de sus vnculos sociales, o - si se funden stos
en el concepto o seri.tim.iento de la socializacin en general a la relacin de los individuos sim.plernente. Por una parte
sabernos que somos productos de la sociedad. La serie fisiolgica de los antepasados, sus adaptaciones y determ.inaciones,
las tradiciones de su trabajo, su saber y su creencia, todo el
4

Catesora de la simultaneidad social

50

El hombre es y no es social

espritu del pretrito, cristalizado en form.as obje:ivas, deter.

1 s disposiciones y contenidos de nuestra vida, hasta el


m.ina a
d
1 d
punto de que ha podido plantearse la cuestin e si e ln iv~duo es algo m.s que una vasija en que se m.ezclan, en cantl~
dades variables, elem.entos anteriorm.ente existentes; ~ue~ ~ 1
bien, en definitiva, estos elem.entos son producidos por m~ividuos, la contribucin de cada cual const!t~ye una. cantidad
inapreciable, y slo por su confluencia genenca Y s?cial engendran los factores, en cuya sntesis, a su vez, consiste lueg_o la
individualidad. Pero por otra parte sabem.os que som.o~ rnzernbros de la sociedad. Nosotros, con nuestro proceso vital Y el
sentido y fin !de ste, nos sentim.os tan entr~lazados en la coexistencia como en la sucesin social. En calidad de ~eres naturales no constituimos una realidad separada; el ciclo de los
elem.entos naturales pasa por nosotros, com.o seres totalmente
impersonales, y la igualdad ante las leyes. naturales re~uce
nuestra vida a un mero ejemplo de su necesidad. De la mism.a
m.anera, en calidad de seres sociales, no vivimos en derredor
de un centro autnomo, sino que en cada m.o~ento es.tamos
form.ados por relaciones recprocas con otros, siendo _asi c~m.parables a la sustancia corpr~a, ctue para _nosotros solo exi;te
com.o suma de varias impresiones sensoriales, pero no com.o
existencia en s y por s.
.
N 0 obstante, sentimos ciue esta difusin social no disuelve enteramente nuestra personalidad. Y no s_e tra~a ~~o de
las ya m.encionadas reservas, de esos contenidos individuales cuyo sentido y evolucin se basan, desde luego, en el al~a
individual y no tienen lugar alguno dentro de la .~on~xiin
l
se trata nicamente tam.poco de la forrnaczon . e os
socia , n 0
d
d 1 1
d
contenidos sociales, cuya unidad, al m._0 0
e ~ro.a in ividual, no es, a su vez, ntegramente social, ~el_ midm~ modo
no puede deducirse de la naturaleza ctuim.ica e os coi:r:s la forma artstica que toman en el lienzo las m.anchas
crom.ticas. De lo que se trata es, ante todo, de est_o: ctue el
contenido social de la vida, aunque pueda ser exphcad_o totalm.ente por los antecedentes sociales Y _por. las relacio~es
sociales m.utuas, debe considerarse al propio t_iem.p? tam~iei:,
bajo la categora de la vida individ~al, co~o .v~vencia del individuo y orientado enteram.ente hacia el individuo. Estas son

diversas categoras bajo las cuales se considera uno y el m.ismo contenido; a la manera com.o una m.ism.a planta puede ser
considerada desde el punto de vista de sus condiciones biolgicas o atendiendo a su utilidad prctica o a su valor esttico.
El punto de vista desde el cual la existencia del individuo es
ordenada y com.prendida, puede tom.arse dentro o fuera del
individuo. La totalidad de la vida, con todos sus c:ontenidos
sociales, puede considerarse com.o el destino central de quien
la vive; pero puede considerarse tam.bin, con todas las partes
reservadas para el individuo, com.o producto y elem.ento de la.
vida social.
As, pues, el hecho de la socializacin coloca al individuo
en la doble situacin de que hem.os partido: la de estar en ella
comprendido y al propio tiempo encontrarse enfrente de ella;
la de ser miembro de un organism.o y al ~ropio tiem.po un
todo orgnico cerrado, un ser para la sociedad y un ser para s
mismo. Pero lo esencial y lo que presta sentido al a priori sociolgico, que en esto se fundam.enta, es que la relacin de
in_!e~~~~d entre el individuo y la sociedaC!, no ;;on dos determinaciones que subsistan una junto a la
otra - aunque en ocasiones as sea y puedan llegar hasta una
hostilidad recproca - , sino ctue am.bas caracterizan la posicin unitaria del hom.bre ciue vive en sociedad. La existencia
del hom.bre no es, en parte, social y, en parte, individual, con
escisin de sus contenidos, sino que se halla bajo la categora
fundamental, irreductible, de una unidad ciue slo podemos
expresar m.ediante la sntesis o simultaneidad de las dos determinaciones opuestas: el ser a la vez parte y todo, producto
de la sociedad y elemento de la sociedad; el vivir por el propio
centro y el vivir para el propio centro. La sociedad no consta
solamente, com.o antes se vi; de seres en parte no socializados, sino ctue consta de seres ctue por un lado se sienten cual
existencias plenam.ente sociales, y por otro, cual existencias
personales, sin cambiar por ello de contenido. Y estos no son
dos puntos de vista coexistentes, pero sin relacin, com.o
cua:ndo se considera el m.ism.o cuerpo mirando a su peso o a
su color, sino ctue ambos constituyen la unidad de eso ctue
llam.am.os ser social, la categora sinttica; del m.ism.o modo
,q ue el concepto de causa constituye una unidad a priori, aun-

5 2 - - - - - -

DesiAualdad social
El cosmos social

que encierra los dos elementos, t o talm.ente distintos en su


contenido, de lo causante y de lo causado. Un a priori d~ la
de la sociedad, considerada como un tejido de fenm.enos
sociedad em.prica, una de las condiciones que hacen posible
determinados. Esta imagen de la sociedad encuentra una anasu form.a, tal com.o la conocem.os, es, pues, esa facultad que
loga e~ _miniatura, infinitamente simplificada, y por decirlo
poseemos de construir en ciertos seres, capaces de sentirse tras, estilizada, en la burocracia, que consiste en un orden
m.inos y sujetos de sus propias evoluciones y destinos, el condeterminado _de puestos., de funcio nes, que independientecepto de sociedad, que tiene en cuenta a estos individuos y que
mente de quien en cada caso las desempee producen un
es conocida, a su vez, coro.o sujeto y trmino de aquellas vidas conexin ideal; Y dentro de sta, cada recin Iegado halla u:
y determinaciones.
.
sitio claramente demarcado, que, por decirlo as, le estaba
III. La sociedad es un producto de elementos desig uales. esperando, Y con el cual tienen que armonizar sus aptitudes.
Pues aun en los casos en que ciertas tendencias democr- Lo que en este caso es una determinacin consciente y sisteticas o socialistas planeen, o en parte consigan, una igual- mtica de trabajos, constituye en la totalidad social, naturaldad, esta igualdad es siempre equivalencia de las personas , mente, una inextricable confusin de funciones. Aqu los
las obras y las !posiciones, nunca igualdad de los hom.bres en puestos no son el producto de una voluntad constructiva
su estructura, sus vidas y sus destinos. Y, por otra parte, slo por la obra Y la vida de los individuos pueden ser conce~
cuando una sociedad esclavizada no constituye :cns que una bidos. Y pese a esta enorme diferencia; pese a cuanto de irramasa, como en las monarquas orientales, esta igualdad de cional, imperfecto y condenable, desde un punto de vista
todos con todos n o se refiere :cns que a ciertos aspectos de la valorativo, s~ encuentra en la sociedad histrica, su estructura
existencia, los polticos o e conm.icos, por ejemplo, pero no a fenomenolgica - la suma y relacin de las existencias y
su totalidad; pues las cualidades nativas, las r el a cio.nes p er- o_bras q~e cada elemento ofrece desde un punto de vista objesonales, los destinos vividos , tienen inevitablemente algo tivo social - es una ordenacin de elementos, cada uno de los
nico e inconfundible, no slo por el lado interior de la cuales ocupa un puesto determinado; es una coordinacin de
vida, sino tambin por lo que toca a las relaciones con otrai funciones Y centros funcionales, colmados de objetividad de
existencias. Si consideramos la sociedad coro.o un esquero.! sentido so cial, aunque no siempre de valor. Aqu lo puram~n
puramente objetivo, aparcesenos cual ordenacin de conte~i te personal, lo ntimamente productivo, los im.pulsos y refledos y actividades, relacionados unos con otros por el espacio jos del yo propiamente dicho, permanecen fuera de la consiel tiempo, los conceptos, los valores, y en donde puede pres- deracin. O, dicho de otro modo: la vida de la sociedad
cindirse de la personalidad que s u stenta su dina:rnis:m.o.
transcurre - no psicolgica, sino fenomenolgicamente desde
Ahora bien ; si aquella desigualdad de los elementos hao e~ punto de vista exclusivo de sus contenidos ~ociales _:_ como
que toda obra o cualidad aparezca dentro de esta ordenaci1 s1 cad~ elemento estuviese predeterminado para su puesto en
coro.o algo individualmente caracterizado, claramente deter:cni el con3u~to. ~ p~sar de la desarmona que existe con respecto
nado en su sitio, la sociedad se nos presentar coro.o un cos:cnc a las ex1genc1as ideales, la vida social discurre cozno si todos
de diversidad incalculable en cuanto a ser y :m.ovimiento; per sus miembros estuviesen en una relacin uniforme, de maneen el cual cada punto slo puede estar constitudo y desarro ra que ~ada uno de ellos, precisamente por ser ste y no otro,
llarse de una determinada manera, si no ha de variar tod se refiriese a todos los dems, y anlogamente todos los dela estructura del conjunto. Con referencia a la estructura cL ms a l.
:m.undo en general, se ha dicho que ni un grano de areE
Partiendo de esto, se reconoce cul es el a priori de que
podra tener otra forma ni situacin, sin que se produjese lJ vamos 8: hablar ahora, y que representa para el individuo el
cam.bio de la existencia entera. Esto se repite en la estructw fund~me_n~o Y posibilidad .. de pertenecer a una sociedad que
cada 1nd1v1duo, por su cualidad misma est llamado a ocupar

54

La profesin

un lugar determinado dentro de su medio social, y de que este


lugar, que idealmente le co=esponde, existe realmente en el
todo social - este es el supuesto sobre el cual vive el individuo su vida social. Podramos llamarle el valor general
del individuo. Este s~pu~-~to ..es.. idep-enClie~te d e su ms
o menos Clara y consciente concepcin, como tambin de su
realizacin en el curso efectivo de la vida; del mismo modo
que el apriorismo de la ley causal, como supuesto formal del
conocimiento, es independiente de que la conciencia la -formule en conceptos claros y de que la realidad psicolgica proceda o no con a=eglo a ella. Nuestra vida cognoscitiva descansa en el supuesto de una ar7nona preestablecida entre
nuestras energas espirituales (por individuales que sean) y la
existencia exterior, objetiva. Pues sta es siempre la expresin
del fen7D.eno inmediato, aunque despus quede este fenmeno
referido 7D.etafsica o psicolMcamente a la produccin d e
la existencia por el propio intelecto. D el 7nismo modo, la vida
social est atenida al supuesto de una armona fundamental
entre el individuo y el todo social, sin que esto impida las
estridentes disonancias de la vida tica y la eudemonstica. Si
la realidad social se conformase a este supuesto fundamental,
sin dificultades ni quiebras, tendramos la sociedad perfecta; y
no en el sentido de la perfeccin tica o eudemonstica, sino
de la perfeccin conceptual. Seria, por decirlo as, no la
sociedad perfecta, sin.o la sociedad perfecta. Mientras el indi- .
viduo no realice o no encuentre realizado este a priori de su
existencia social - la plena correlacin de su ser individual
con los crculos que le rodean; la necesidad de su vida personal interior para la vida del todo - no podr decirse que est
socializado ni ser la sociedad ese conjunto continuo de acciones recprocas, que enuncia s u concepto.
Esta relacin se muestra particularmente acentuada en la
categora de la profesin. La antigedad no conoci este concepto, en el sentido de la diferenciacin personal y de la sociedad organizada por divisin del trabajo. Pero la idea que le
sirve de base, la idea de que la actividad social efectiva es la
e xpresin unvoca de la calidad interior, la idea de que el fondo permanente de la subjetividad encuentra su objetivacin
prctica en las funciones sociales, esta idea fu patrimonio

El puesto del indivi duo en la sociedad

55

tambin de los antiguos. Slo que esta relacin se verificaba


para los antiguos en un contenido uniforme. Su principio queda declarado en el dicho aristotlico de q ue unos por naturaleza estn destinados a ser esclavos y otros a ser amos. Cuando el concepto obtiene ms fina elaboracin, mustrase en l
una estructura. particular. De una parte, la sociedad crea y
ofrece un puesto, que, aunque diferente de los dems en contenido y lmites, puede ser en principio ocupado por muchos,
siendo por lo tanto algo, por decirlo a s, annimo. Pero de
otra parte, pese a ste su carcter de generalidad, el puesto es
ocupado por el individuo, en virtud de una vocacin interior,
de una cualificacin que el individuo percibe como enteramente
personal. Para que existan profesiones en general debe existir
una especie de armona entre la estructura y proceso vital de
la sociedad, de un lado, y las cualidades e impulsos individuales, de otro. Finalmente, sobre ella, como supuesto general,
descansa la representacin de que la sociedad ofrece a cada
persona una posicin y labor, para l a que esta persona ha sido
destinada, y rige el imperativo de buscarla hasta encontrarla.
La sociedad emprica slo resulta posible gracias a este
a priori, que culmina en el concepto de profesin; aunque tal
a priori, anlogamente a los ya tratados, no puede designarse
con un sencillo calificativo, como sucede con las categoras
kantianas. Los procesos de conciencia en que se realiza la
socializacin - la unidad de muchos, la mutua determinacin
de los individuos, la importancia mutua de los individuos
para el todo y d e l todo para los individuos - se verifican sobre un presupuesto fundamental, que, en abstracto, no es consciente, pero que se expresa en la realidad de la prctica; y es
que el elemento individual halla un puesto en la estructura
general, e incluso que esta estructura es , en cierto modo, adecuada, desde luego a la individualidad y a la labor del individuo, pese a lo incalculable que es este ltimo. La concatenacin causal, que entreteje cada elemento social con el ser y la
actividad de todos los dems, produciendo as la red externa
de la sociedad, se transforma en concatenacin t eleolgica, tan
pronto como se la considera desde el punto de vista de los individuos, sus productores, que se sienten personas aisladas y
cuya conducta se desarrolla sobre la base de la personalida d,

S6

La .socializacin pura

que existe por s y se determ.ina por s. Esa totalidad fenom.nica se ate:rnpera, pues, al fin del individuo, que, por decirlo as,
se acerca desde fuera; ofrece al proceso vital del individuo, deter:rninado en su interior, el puesto en donde su peculiar persona se convierte en m.iem.bro necesario de la vida del todo. Es
esta una categora funda:rnental, que presta a la conciencia individual la form.a necesaria para tornarse ele:rnento social.

II

*
Es cuestin bastante balad la de si las investigaciones
sobre la epistemologa social - de las que esta digresin ha d e
servir de ejem.plo - pertenecen a la filosofa social o a la sociologa. Acaso sean un territorio fronterizo entre am.bos mtodos. Pero, como antes he indicado, el planteamiento del problem.a sociolgico y su delim.itacin con respecto al filosfico
no sufren en nada por ello, como taro.poco sufren los conceptos
de da y noche porque exista el crepsculo, ni los de hotnbre y
animal porque acaso lleguen a encontrarse grados intermedios que liguen las caractersticas de ambos de un :modo quiz inseparable en conceptos. El problema sociolgico se propone tan slo abstraer lo que en el fenmeno com.plejo .ue
llamam.os vida social es realmente sociedad, es decir, socializacin. La sociologa toma este concepto en su m.xitna pureza, alejando de l todo aquello que, si bien slo en la sociedad
pued~ obtener realizacin histrica, no constituye em.pero la
sociedad com.o tal, com.o forma de existencia nica y autno:rna. Nos encontramos, pues, con un ncleo de problemas inconfundibles. Puede suceder que la periferia de este crculo de
probletnas entre en contacto, efm.ero o per:rnanente, con otros
crculos. Acaso las determ.inaciones fronterizas resulten dudosas. No por eso el centro permanece :menos fijo en su lugar.
Paso ahora a dem.ostrar la fecundidad de este concepto y
problema central en estudios parciales. Sin pretender ni remotamente agotar el n:rnero de las for:rnas de accin recproca,
que constituyen la sociedad, estas investigaciones se limitan
a sealar el camino que pudiera conducir a la determinacin
cientfica de la extensin que corresponde a la sociedad en
la totalidad de la vida. Y lo sealarn dando los pri:rneros pasos por l.

LA CANTIDAD EN LOS GRUPOS SOCIALES

AMOS a exa:rninar una serie de form.as de convivencia,


de unificacin y de accin recproca entre los individuos, atendiendo slo al sentido que tiene el nmero de los
individuos socializados en dichas formas . De antemano, y
partiendo de las experiencias diarias, habr de concederse que
un grupo, :cuando 'posee '.c ierta extensin, toma resoluciones,
crea formas y rganos para su conservacin y fo:rnento, de las
que antes no necesitaba; y que, por otra parte, los crculos ms
lim.itados tienen cualidades y realizan acciones :mutuas, que
desaparecen inevitable:rnente al sobrevenir una ampliacin num.rica. U na doble importancia debe concederse, pues, a la
cantidad. Prim.ero la negativa: que ciertas form.as, neces arias
o posibles en virtud de las condiciones vitales, slo pueden
realizarse :ms ac o ms all de cierto lmite numrico de elementos. Y despus la positiva: que ciertas for:rnas resultan directamente de las :modificaciones cuantitativas que sufren los
grupos. Como es natural, stas no se presentan siem.pre en
todos los casos, sino que dependen de otras determ.inaciones;
pero lo decisivo es que las formas de que se trata slo pueden
producirse bajo la condicin de una determinada amplitud
numrica.
As, por ejemplo, puede coro.probarse que hasta ahora las
organizaciones socialistas, o que al socialismo se aproximan,
slo han sido realizables en crculos muy pequeos, habiendo

59

El socialismo, en ]03 crculos pequeos

El laznili3t erio de Guisa

fracasado en los grandes. La tendencia interior de estas organizaciones, la j usticia en la distribucin de trabajo y goce,
puede realizarse bien en un grupo pequeo y - lo que seguramente es tan importante - puede ser comprobada e intervenida por los individuos. Lo que cada cual trabaja para la
coro.unidad y lo que de la comunidad recibe coro.o retribucin,
aparece en estos casos m.uy claro; de manera ;que es fcil la
comparacin y equiparacin. En cambio, en un crculo am.plio, esta distribucin dificulta la inevitable diferencia entre
las personas, sus funciones y sus pretensiones. Un nmero
muy grande de hombres no puede formar unidad ms que
implantando resueltamente la divisin del trabajo; no slo
por razones obvias de tcnica econmica, sino porque nicamente la divisin del trabajo puede hacer que los individuos
estn referidos y atenidos unos a otros, lo cual pone a cada
individuo en relacin con los .dems por incontables mie mbros intermedios, previniendo as el peligro de descomposicin, que amenaza siempre a los grupos extensos. Por esta
razn, cuanto m.s estrecha sea la unidad exigida, tanto ms
escrupulosa ha de ser la especializacin de los individuos,
y, por consiguiente, tanto ms incondicional ha de ser la dependencia d el individuo con respecto al todo y del todo con
respecto al individuo. El socialismo de un crculo muy am.plio
exigira la mayor diferenciacin de las personas, diferenciacin
que, naturalmente, trascendiendo de su trabaio, habra de extenderse a sus sentimientos y deseos. Pero esto dificulta extremadamente la comparacin de las prestaciones y de las retribuciones, as coro.o el equilibrio de ambas; mientras que,
tratndose de crculos pequeos, y por tanto indiferenciados,
subsiste la posibilidad de un socialismo aproximado.
Lo que, bajo el im.perio de t.na cultura progresiva, condena, por decirlo as, lgicamente estos grupos a escasez num.rka, es su necesidad de obtener bienes que no pueden procurarse ellos m.ism.os, dadas sus condiciones de produccin. Que
yo sepa, en la Europa actual slo existe una organizacin aproximadamente socialista (1), el fam.ilisterio de Guisa, gran f-

brica de objetos de hierro, fundada en 1880 por un discpulo de


y ourier, sobre los principios de asistencia plena a cada trabajador y su fam.ilia, aseguramiento de un m.nimo de existencia,
crianza y educacin gratuita de los hijos, adquisicin colectiva de las subsistencias. Hacia el ao 90, la coro.unidad ocupaba, aproximadamente, a 2 .000 personas, y pareca tener condi. ciones de vida. Pero esto se debe indudablemente al hecho de
estar rodeada por una sociedad que vive en co~diciones completamente diferentes y por m.edio de la cual puede llenar
para la satisfaccin de sus necesidades, los vacos que n ecesariamente han de quedar en su propia produccin. Las necesidades hum.a.nas no pueden racionalizarse, como la produccin;
ms bien parecen sujetas a un acaso incalc:ulable, que slo
perm.ite satisfacerlas a condicin de que al propio tiempo se
produzcan innmeras cosas irracionales e 'inaprovechables.
Por consiguiente, un crculo que evite esto y se proponga la
plena sistematizacin y finalidad de sus actividades, slo podr ser un crculo pequeo; nicamente as podr recibir de
uno grande que le circunde lo que necesita para vivir, poseyendo cierto grado de cultura.

58

(1) La con.6an.za que puede merecer el material ht.t6rico que utilizan uta.e inveatigaciones cst6. determinada por doa- circunatanciaa. Atendiendo al servicio que ha

de prestar, habda que haberlo seleccionado en tantos y tan hetero8~neos campo de la


'vida bistrico-socia.l, que el trabajo de una sola persona no podra bastar a recog,er lo
uenda.l, como no fuera acudiendo a fuentu ccunda.riu, y stas slo poca.a vece podran er comprobadas por una i.n.vest.igacin per.9onal de los h echos. Por otra parte. el
traba.jo se extendera sobre u.na larga serie de aos; y IH com.pre:n.de. por tanto, que no
todos los hechos h.an podido ser confrontados con el estado mom.entne:o de la invesU,acin, inmediatamente antes de la publicacin del libro. Si la exposicin de hechos
aoci&les efectivoa uera el objeto - bien q:ue secundario - de este libro, no sera admi.tible ue m.ar8en que aqu ci.ueda para afirmaciones no probadas o errneaa. Pero
nte libro intenta mostrar lo. posibilidad de una nueva abstraccin cientf6.ca de l a existencia social. Por l o tanto, lo esencial consi.tte en llevar a cabo esta a batraccin sobre

aunos ejemplos. m.ostrando que no carece de sentido. Si se me permite expre1arme


con a.1'una exage-raci6n, en bien de la claridad metdica, d~ que lo que im.porta es ctuc
eato ejem.plos sean posibles, y no que sef\n reales. Pue su verdad no e.st6. destinada a
demostrar (o slo en [Pocos caeos) la verd.a.d de una afirmacin general. aino que, a.un
en los casos en que la expreai6n pudiera hacerlo creer, son simplemente el objeto, en si
in.di.fe-rente, de un anlisis.
La juste.za y fecundidad de este anlisia y no la verdad acerca de la realidad de su
o!ieto et1 lo que fae propone el autor y en lo que cabe para el autor ixito o fracaao. En
principio. la inveeti&adn podr(a ilu.strar9e ind.u.ao con ejemplo &ngidos, de escuela,
apela.ndo. paro. darle sentido real. al caudal de hecho conocidos p or el lector,

60

Exi8idad de las aristocracia$

Existen adems grupos de ndole religiosa, que, en virtud


de su estructura sociolgica, no permiten su aplicacin a un
nmero crecido de miembros: tales las sectas de los valdenses,
menonitas, husitas. En las sectas cuyo dogma prohibe, por
ejemplo, el juramento, el servicio militar, la aceptacin de cargos pblicos; en aq:uellas en que la produccin, la distribucin
del da y hasta el matrimonio estn sujetos a regla comn; en
aq:uellas en que los fieles tienen una vestimenta especial, destinada a distinguirles de los dems hombres y a designarles
como pertenecientes a la comunin; en aq:uellas en que la
experiencia subjetiva de una relacin inmediata con Jess
constituye el nexo propiamente dicho de la comunidad, indudablemente la extensin a crculos ms amplios rompera el
vnculo, porque ste descansa en gran parte justamente en la
actitud excepcional y de oposicin adoptada por el conjunto.
En este aspecto sociolgico, al menos, no deja de estar justificada la pretensin de estas sectas de representar el cristianismo primitivo. Pues ste, q:ue expresaba una unidad indiferenciada an de dogma y vida, slo fu posible en pequeas
comunidades, rodeadas por otras mayores, que les servan tanto para completar los medios de vida necesarios como de contraste para adquirir conciencia de su verdadero ser. Por esta
razn, la extensin del cristianismo a todo el Estado hubo de
modificar totalmente su carcter sociolgico, no menos q:ue su
espritu y contenido.
As'n.ismo, de su concepto se desprende ya q:ue una corporacion aristocrtica slo puede tener una extensin reducida. Pero por encima de esta evidencia, q:ue resulta de su posicin dominante frente a las masas, parece existir aq:u una
limitacin de nmero, que, aunque oscile dentro de lmites
muy variables, es absoluta a su manera. Quiero decir que no
slo existe una proporcin determinada q:ue permitira que en
todo caso al crecer los sbditos creciese tambin a prorrata la
aristocracia dominante, sino que hay para sta un lmite absoluto, ms all del cual la forma del grupo aristocrtico no
p:'ede sostenerse. Este lmite est determinado, en parte, por
circunstancias exteriores, y en parte tambin, por circunstancias psicolgicas.
Un grupo aristocrtico q:ue haya de actuar como totalidad,

Los no nunierosos:.

61

debe ser abarcable para todos sus indiviudos. Estos tienen que
conocerse unos a otros personalmente, de manera q:ue los pa. rentescos y cruzamientos se ramifiquen por toda la corporacin y puedan perseguirse fcilmente. Por eso, el hecho .de que
las aristocracias histricas, desde Esparta hasta Venecia, manifiesten la tendencia a la mayor limitacin numrica posible, no es debido slo a la repugnancia egosta a compartir el
dominio, sino al conocimiento instintivo de q:ue las condiciones vitales de una aristocracia no pueden cumplirse sino
dentro ele un nmero escaso de elementos, nmero limitado,
no slo relativa, sino absolutamente. El derecho de primogenitura, cuya naturaleza es aristocrtica, constituye el medio
para impedir las expansiones. Slo sobre su supuesto fu posible la antigua ley tebana que prohiba aumentar el nmero
de posesiones rurales, y la ley corintia, q:ue dispona que
el nmero de familias fuese siempre el mismo. Es caracterstico, en este sentido, el hecho de q:ue en una ocasin hablando
Platn ele los oli8oi dominantes, los llame los no numerosos. Cuando una corporacin aristocrtica deja campo abierto a las tendencias democrtico-centrfugas, que suelen aparecer al verificarse el trnsito a comunidades mayores, se pierde
en contradicciones mortales con su propio principio vital,
como le ocurri a la nobleza de Polonia. En los casos ms
felices, esta contradiccin se resuelve sencillamente por transformacin en la forma social democrtica. As, por ejemplo, la
antigua comunidad libre de los campesinos, en Germana
- en la q:ue reinaba la completa igualdad personal de sus
miembros - era aristocrtica; sin embargo, al continuarse en
las ciudades, se convirti E!n la fuente de la democracia. Para
evitar esto, no cabe sino -fijar un lmite rigoroso de aumento,
y oponer la cerrazn cuantitativa del grupo a todos los elem.entos que pretendan entrar y q:ue acaso tengan derecho
a hacerlo. Por cierto que a menudo es en estos momentos
cuando aparece clara la naturaleza aristocrtica de una c orporacin. Esta adquiere conciencia, al unirse frente a los que
pretenden ampliarla. As, la antigua organizacin gentilicia
parece haberse transformado en una aristocracia propiamente
' dicha, por el hecho de que una poblacin extraa pretendi
irrumpir en las comunidades gentilicias, en nmero harto ele-

6z

Extincin de los arupos pequeos

vado para poder ser admitida gradualmente en las agrupado- nes de parentesco. Frente a esta ampliacin del grupo, las
asociaciones gentilicias, esencialm.ente lim.itadas, slo pudieron sostenerse en form.a aristocrtica. Anlogam.ente, la guilda de Colonia, R.icherzeche, estaba formada originariamente
por la totalidad de los ciudadanos libres; pero, al aumentar la
poblacin, se convirti en un cuerpo aristocrtico, cerrado a
todos los intrusos.
Es cierto que esta tendencia de las aristocracias polticas
a no ser num.erosas conduce ordinariam.ente, no a la conservacin, sino a su dism.inucin y extincin. Y esto, no slo
por motivos fisiolgicos, sino porque los grupos pequeos y
cerrados se distinguen, en general, de los grandes, en que los
mismos destinos que fortalecen y renuevan los primeros
destruyen los segundos. U na guerra infortunada que arruina
.a un pequeo Estado-ciudad puede regenerar a un Estado
grande. Y esto, no slo por las razones externas,' que se comprenden a simpl e vista, sino porque la relacin entre las fuerzas de reserva y las energas actuantes es, en ambos casos,
muy diferente. Los grupos pequeos y de organizacin centrpeta emplean todas las fuerzas de que disponen., y las gastan.
En cam.bio, los grandes grupos tienen m.uchas fuerzas en
.estado latente, no slo en sentido relativo, sino absoluto. El
todo, con sus exigencias, no acapara a todos los m.iembros
constante y totalmente, sino que puede permitirse conservar
energas sin hacer de ellas uso social. Y estas energas, en caso
necesario, son evocadas y actualizadas. Por eso, cuando las
circunstancias excluyen los peligros que ponen en. actividad
ciertas energas sociales intactas, pueden ser perfectamente
adecuadas m.edidas de limitacin numrica, que incluso se
refieran a la procreacin. En las :m.ontaas del Tibet reina la
poliandria, con ventaja para la colectividad, como reconocen
incluso algunos misioneros. El suelo es tan infecundo en ellas
que un crecim.ien to rpido de la poblacin producira la mayor m.iseria, y la poliandria es un m.edio excelente para prevenirla. Cuando om.os decir que entre los bosquimano:i la
infecundidad del suelo es tanta que en ocasiones tienen que
separarse las familias, parcenos muy justa la disposicin que
.limita las familias a una extensin compatible con las dispo-

Caracteres de los crculos arandes

63

nibilidades de subsistencia, precisamente en inters de la unidad y del valor social, que se basa en la unidad. El peligro de
la lim.itacin cuantitativa queda prevenido en estos casos por
las condiciones exteriores de la vida del grupo y por sus consecuencias para la estructura interior del m.ismo.
Cuando un crcul o pequeo somete las personas a su unidad, en proporciones considerables, especialmente en grupos
polticos, tiende a adoptar una actitud m.s decidida frente a
las personas, frente a los problemas reales y frente a otros
crculos. El crculo grande, en cambio, dada la pluralidad y
diversidad de sus elementos, fomenta o soporta mucho menos
tal actitud. La historia de las ciudades griegas e italianas y la
de los cantones suizos muestra que las comunidades pequeas, prxim.as unas a otras, si no llegan a constituirse en
federacin, suelen vivir en hostilidad abierta 'o latente. La guerra y el derecho blico son all m.s duros y, sobre todo, ms
radicales que entre los grandes Estados. Esto se explica por la
falta de reservas, de elem.entos indeterminados y de transicin, que dificultan toda m.odificacin y adecuacin; por lo
cual, como tambin por sus condiciones exteriores y por su
configuracin sociolgica funclamental, encuntranse estos
pequeos crculos ms veces ante cuestiones de ser o no ser.
Frente a estos rasgos tpicos de los crculos pequeos, har
resaltar - con seleccin necesariamente arbitraria - los siguientes rasgos, entre muchos, que caracterizan sociolgicam.ente los grandes crculos. Parto del hecho de que los grandes crculos, comparados con los peque os, parecen mostrar
un menor grado de radicalismo y decisin en la actitud. Pero
esto requiere una limitacin. Justamente cuando entran en
movimiento grandes masas - en asuntos polticos, sociales,
religiosos - , mani:6.estasen en ellas un radicalismo ciego: es
la victoria de los partidos extremos sobre los moderados. Esto
depende, en primer lugar, de que las grandes masas slo pueden ser m.ovidas y dirigidas por ideas simples; lo que es
_comn a muchos ha de ser asequible a los espritus ms
bajos y primitivos. Tampoco podrn ser m.uchas las personalidades de elevado nivel y bien diferenciadas que coincidan en ideas e im.pulsos com.plicados y refinados; solamente
coincidirn en los que- sean relativamente sencillos y de un

64

La

znasa y

las ideas simples

La cohesin de los arupos y el nznero

65

carcter general hum.ano. Ahora bien; las realidades en que decir, el que se :funda en la entrega sin reservas del indivihan de verificarse prcticam.ente las ideas de la masa son duo a la tendencia del grupo, el que consiste en la rigorosa
siempre complicadas y estn compuestas de un gra_n nm_ero determinacin del grupo, frente a :form.aciones vecinas, por la
de elementos muy divergentes. As, pues, slo las ideas si:n- necesidad de conservacin, el que se basa en la imposibilidad
ples podrn actuar, y actuarn siempre, de un modo P_arci8:1, de incluir, dentro del :marco estrecho de una pluralidad, cierinconsiderado, radical. Este carcter se acentuar todavia mas tas aspiraciones y pensamientos amplios . El radicalismo,
cuando se trate de la conducta de una ro.asa que se encuentra como teora, es bastante independiente de esto. Se ha notaactualmente reunida. En tales casos, las incontables ~uge~- do que en la Alemania actual (antes de 1914) l os elementos
tiones, que van y vienen, determinan una extra_<>rd~~aria conservadores-reaccionarios se ven obligados a moderar el
agitacin nerviosa, que con :frecuencia arrastra al individuo radicalismo de sus pretensiones, justamente p o r causa de su
sin darse cuenta, engrosando los impulsos, c_o:rno ol~s, Y co_n- fuerza numrica. Estn formados por tantas y tan diversas
virtiendo a la ro.asa en botn de la personahdad ro.as _apasio- capas sociales, que no pueden perseguir en lnea recta, hasta.
nada. Por esa razn se ha considerado coro.o un m.edio _esen- el final, ninguna de sus direcciones, sin causar recelos en algucial de m.oderar la dein.ocracia la regla de que las v~tacione~, nos de los elementos de que se componen. lgualm.ente el paren el pueblo roro.a.no, se verifica.sen por grup?s 6.3os - . tri- tido socialdein.crata se ha. visto obligado, por su extensin
butim et centuria.tirn descriptis ordinibus, classibus, seta.tibu~, cuantitativa, a dismi nuir s u radicalismo cualitativo, a. conceetctera _ , a.l paso que las democracias griegas votaban uni- der cierto margen. a las herejas, a consentir, si no expresatariam.ente bajo la im.presin inmediata del orador. Esta mente, de h echo al menos, algn a.blanda.miento de s u irre:fusin de las masas en un sentimiento que suspend_e toda ductibilidad.
peculiaridad y reserva. de la persona, es, en su conte~i~~ de
La absoluta cohesin de los elementos, base sociolun radicalismo tan absoluto, tan ajeno a toda mediacion Y gica que hace posible el radicalismo, es tanto ms difcil de
ponderacin, que conducira a resultados irrealizables Y_ des- mantener cuanto ms variados son los elementos individuatructores, si la m.ayor parte de las veces la consecuencia de les que trae consigo el crecimiento numrico. Por eso, las
aquella exageracin no estuviese ya compe nsada. por de- coaliciones de trabajadores, cuyo fin es la m.ejora de las
caim.ientos y reacciones inte riores. Agrg uese a esto que las condiciones de trabajo, saben muy b i en que, al aumentar en
ro.asas _ en el sentido de que aqu se tra ta - tienen poco que extensin, pierden en cohesin interna. Pero en estos casos la
perder, :mientras que creen poder ganarlo todo. En esta situa- extensin num.rica tiene, por otra parte, la enorme importancin suelen ser derribados todos los obs tculos que se opo- ca de que cada nuevo m.iembro libra a la coalicin de un
nen 'al radicalismo. Adems, los gru:POS olvidan con ms fre- competidor, que podra ser peligroso para su existencia. Y es
cuenda que los individuos que s u poder tiene H:nites; Y lo que, indudablemente, surgen condiciones de vida completaolvidan tanto :ms :fcilmente cuanto ms desconocidos son ~os inente especiales para aquellos grupos que se :form.an dentro
miembros entre s, como sucede en una masa grande, reunida de otro grupo mayor, y cuyo propsito ideal consiste en recasualm.ente.
.
unir en su seno todos los elementos que caen bajo los mism.os
Aparte este radicalismo, que por su carcter puram.ente supuestos. En semejantes casos suele regir el principio de:
sentim.ental se encuentra, sin duda, en los grandes grupos, o conmigo o contra m. Las personalidades que, por decirlo
puede observarse, en general, que los partidos pequeos son as, pertenecen idealmente al grupo, segn las pretensiones de
ms radica.les que los grandes, natura.lm.ente dentro de los ste, le ca.usan un perjuicio positivo con su mera indiferencia
lmites que im.pone la ideologa. constitutiva de ca~a -p ~rtdo. Y ausencia: bien porque compiten con l, como sucede en el
El ra.dicalism.o a que a.qui nos referim.os es el sociologico; es caso de las coaliciones obreras; bien porque sum.inistran ele-

66

Las instituciones sociales en los grandes grupos

Grupos pequeos en grupos grandes


67
:m.entos para que los de afuera :m.idan el poder del grupo; bien
porque el grupo no puede for:m.arse coro.o no sea incluyendo a coxno algo ~xistente por s, como algo que no necesita del int odos los ele:m.entos: por ejemplo: en :m.uchos carteles indus- ~~duo, e incluso :m.uchas veces como algo antagnico al intriales. Por consiguiente, cuando a un grupo se le plantea div;iduo; an~logamente como el concepto, que rene lo que
la cuestin - en modo alguno aplicable a todos - de tota- hay de coxnun en fenmenos singulares y diversos, est tanto
lidad, la cuestin de si todos los elementos a que se extiende m.s altodsobre cada uno de ellos cuanto mayor nmero coro.su principio estn realmente contenidos en l, hay que dis- pa.lrendel; e ro.andera '!ue precisamente los conceptos ms genetinguir cuidadosamente las consecuencias que se derivan r _ es, os que . ominan mayor crculo de individualidades
de esta totalidad y las que se derivan de su tamao. Claro - las abstracciones de la metafsica - adquieren una vida
est que el grupo ser ms grande si est completo que si est i:eparada, cu_yas ndorm as Y desarrollos son a menudo extraincompleto. Pero lo que tiene importancia para ciertos grupos no~ 0 ene migos
e 1os del individuo tangible. Por cansino es la pura cantidad, sino el problema - derivado - de si guiente, e 1 grupo grande, para conseguir la unidad que se
con esa cantidad queda rellena cierta rea prefijada. As, en el ex:~sa en sus :ganos Y en su derecho, en sus conceptos
caso de las coaliciones obreras las desventajas que, por prdi- ~? itlco_s Y en susdideales, ha de pagarla al precio de una gran
da de cohesin y unidad, trae consigo el mero aumento nu- istancia entre to as estas organizaciones y l i d" d
sus ideas
d d
n IVI uo, con
2nrico, estn co:r;npensadas por las ventajas antagnicas que ,
l _ Y ne~esi es; mientras que, en la vida social de un
resultan de la :m.ayor aproximacin a la totalidad.
~rcu; pequeno, obr_an los individuos inmediatam.ente, y son
En general, las instituciones propias de los grandes crcu- mxne 1 t'.fiente tenidos en cuenta. As se explican las frelos pueden explicarse como compensaciones o sustitutivos de cuentes. 1 cu tades con que tropiezan aquellos organism.os
la cohesin personal e inmediata que caracteriza los crculos que _encieban ed su seno una serie de asociaciones ms pepequeos. Se trata de instancias que organizan y m ediatizan qu~nas, a a_rda as por la grande; l as situaciones reales son
las acciones recprocas de los elementos, actuando as como de~r t~noci ~s Y con ms cuidado tratadas desde cerca que
sustentculos de la unidad social , ya que sta ha dejado d~ es e d eJo~, mien~ras que las relaciones justas y regulares enser una relacin de persona a persona. Con este objeto sur- ~r~ ~o as as unidades se determ.inan mejor desde la lejana
gen los cargos y representaciones; las leyes y los smbolo1 e
rga'?'o central. Este dualismo se presenta constantemende la vida social; l as organizaciones y los c@nceptos sociale1te, por ;1emd1'. e_n la ~oltica de beneficencia, en los sindica.generales. De la formacin y funcionamiento de estas ins- tos, en a m.inist racin de la enseanza. Las relaciones d e
tituciones trata este libro en numerosos pasajes; . bastar P_ers~na per~ona, que_ constituyen el principio vital de los
pues, indicar aqu su relacin con el punto de vista num;fr;1dos fequenos, no se compaginan con la distancia y frialrico. Slo en grandes crculos se producen, puras y bien des- b" el as ~orm as objetivas Y abstractas, sin las cuales en
a=olladas, como form.as abstractas del nexo social, ya qu1cam 10 os circu os grandes no pueden subsistir (1).
las formas concretas no pueden existir en grupos de ciert1
extensin. Su :finalidad, que se ramifica en miles de cualidadetitud (1) 6 Surge
a.quf una dificultad tpica de laa relaciones b.umana. E n nuestras ac
socia1es, d escansa, en 1tlD.0 trm.nO, sobre SUpUeS"tOS nutn.
U .. te ri..caa y pr.cticas, frente a todoa loa POiblu objetoa, noa vem.o consto.nteriCOS. El carcter transpersonal y objetivo con que frent;:~e J.mpelidosl .. e.sta.r al propio tiempo dentro y fuera de ellos. Por ejemplo: el que
.
duos se presentan esas encarnaciones
.
d e 1as ener.no debe
contra
e u.so
del
tiene quef fuma.e y. por otra. pa.rte. c1aro e que
a 1os I nd 1VI
&.a.cerio
E
f tabaco.
.
fu
,
. 1
d .
d
h
. n e ecto. 1 no m.a.. 1e a l tar e l conocim.iento d e 1os enca.ntos que
g1as SOCla es, proce e JUStamente e la mue edumbre de elecondena; y si fuma no es ieg!tim.o q e c d
.
vl
,
d
l
in6
b

u on ene o _que practica.. Para. formula.r u.na


. d d 1
mentos In 1Vl Ua es actlvOS. ~ gran num.erO e estos para IZlP
. n so re la.a mujeres, ceu plural serll necesaria. la. ~~e .
cl d
f
.inu
11
~
- .... nen. a e re &C1one.s fntilo individual y eleva lo general a tal altura, que apareodefo con e as; _Pero ta.mbi~n serll preciso estar libre y a.partado de dicb.a. relacione. que

nnan .9eutlm.entalme.ntc el juicio. Slo cua.ndo e11ta.m.os junto a. una. coaa. dentro

La norzna indiferenciada

68

69

Importancia en proporcin al nmero

Todava resultarn m.s claras las diferencias estructura les producidas por las sim.ples diversidades cuantitativas de
los grupos, si atendemos al papel que desem.pean ciertos elem.entos de em.inente influencia. No slo ocurre el hecho evidente de que cierto nmero de tales elementos tiene un sent- .
do distinto en un crculo grande que en uno pequeo, sino _
que, con la :modificacin cuantitativa del crculo, cambia
tambin la eficacia de aquellos influjos, aunque su propia
cantidad aumente o disminuya en la :misma proporcin que
la del crculo. El papel desempeado por un :millonario en
una ciudad d e 10.000 habitantes, la situacin econmica meda
y la fisonoma que este vecino presta a la ciudad, son co1nple tamente distintos de la significacin que .50 :millonarios o
cada uno de ellos tienen en una. ciudad de .500.000 habitantes,
aunque la relacin numrica entre e l millonario y sus convecinos (que pareca ser la nica determinante) sigue siendo
la :misma. Si en un partido parlamentario de 20 individuos
hay cuatro miembros que critican o abandonan el programa,
esto tiene una importancia muy distinta, en la ideologa ':I
prctica del partido, que si disponiendo ste de .50 individuos
fues e n 10 los rebeldes. En gen eral, aunque la proporcin numrica permanezca igual, ser :mayor la importancia de los
disidentes en el mayor partido. Se ha dicho, en fin, que una
tirana :militar, ceteris paribus, puede sostenerse tanto :me
jor cuanto ms extenso sea su territorio; pues suponiendo
que .el ejrcito comprenda el 1 por 100 de la poblacin, ser
nl.s fcil dominar a una poblacin de 10.000.000 con u n
ej rcito de 100.000 hombres, que a .una ciudad de 100.00-0
habitantes con 100 soldados, o a un pueblo de 100 habitantes
con uno. Lo caracterstico es, en estos casos, que los nmerci
absolutos del g rupo total y de los elementos en l influyentes
de ella, poseemos su conocimiento y com.pren.sin; pero slo cuando la distancia suprimt
el contacto inmediato. en t o dos sentidos, posce:m.os la objetivid..o.d, que es tan nece.1ari
com.o la. proximidad para juzgar. Este d u:dism.o de la proxindad y la l ejan
que tan necesario es para la. conducta uniforme, contribuye. en cierto m.odo, a uno. de le
formas .fundamen tales de nuestra vida y del problema vital. Uno y el mismo asunu
no podr ser trata.do, por u.u.a parte, :ms que d entro d e u.na. asociacin eatrecha; miU.
por otra. necesitar. s erlo en una ara.ca.de. He a<i.uf una contradiccin formal ocol;t
c a. que constituye un ca.so especial de a ctuclla general hu.mana.

ati.nque p ermanezca idntica su proporcin numrica, deter:i:ninan diversamente las relaciones dentro del grupo. Todos
estos ejemplos , que pueden aumentarse indefinidamente,
:i:nuestran que las relaciones entre los elementos sociolgicos
dependen, no slo de las cantidades numricas relativas, sino
tambin abso lutas . Si desig narnos los ele mentos de este gnero llamndolos partido d e ntro del grupo, ento nces diremos
qi:e la proporcin del partido frente a la totaldad se modifica,
no slo cuando, permaneciendo igual la ltima, sube o baja
el partido numricamente, sino tambin cuando esta modificacin afecta en la :m.ism.a m.edida al todo y a la parte. Con
esto queda seialada la importancia sociolgica de la magnitud
0 pequeez del circulo total, frente a las relaciones numricas
de los elementos, a la que parece a primera vista referirse nim:-ente el sentido de los nmeros para las relaciones interiores
de los grupos.
La diferencia formal que en la conducta social de los individuos introduce la cantidad o magnitud del grupo, no slo se
manifiesta en la mera efectividad, sino que ta:m.bin cae bajo
la categora de la norma, del deber. Y donde ms claramente
s.e aprecia esto es quiz en la diferencia entre la costumbre Y
el derecho. Dijrase que en los pueblos arios, los primeros
vnculos que ligan el individuo a un orden de vida transindividual, nacieron de un instinto o concepto primario que significaba precepto, obligacin, deber en general. Esta anorm.acin indiferenciada, se declara, por ejemplo, en el dbarma de
los indios, en la temis de los griegos, en el fas de los latinos.
Las regulaciones particulares, en las e sferas d e la relig in, la
moral, la convencin, el derecho, son ramificaciones de aquel
instinto normativo, que es la unidad primordial de todas esas
formas diferenciadas.
En contra de la opini n, segn la cual la moral, la costumbre y el derecho, se han desarrollado co:m.o brotes paralelos, por decirlo as, de aquel germen originario, cre'o yo que
lo que lla:m.am.os costumbre constituye la forma actual de
aquel instinto normativo primario y representa aquel estado
indiferenciado, de donde las formas del derecho y de la moral
surgen en distintos aspectos. La :moralidad slo nos interesa
a .c tu en cuanto representa la conducta del individuo frente a

!'!'.'"""'-' ,
7o

Costumbre y znoralidad

t)

---------- :'~--~---------

"
otros in d ividuos o frente a 1as com.unid a d es; es d ecir, en cuan- "(:
to tiene el :rnism.o contenido que la costum.bre y el derecho. ~
La diferencia est nicam.ente en que ese otro sujeto, m.erced ~
a cuya contraposicin se desarrolla en el individuo la form.a "
de la conducta m.oral, reside en el individuo m.ismo. As com.o
el individuo se escinde al decir: yo soy - contraponindose a
'
s mism.o como .sujeto
que sabe y como objeto sabido_ , es- '.
cndese tam.bin al decir: yo debo. La relacin de dos sujetos ~
relacin que aparece com.o im.perativo, se repite en el alm.~ .
individual, m.erced a la capacidad fundam.ental de nuestro
espritu de contraponerse a s m.ism.o, vindose y tratndose
como si fuera otro. (No tratar aqu el problema de si en esto
hay una transposicin de anteriores relaciones empricas interindividuales, que se pasan al terreno del alma individual, o
si ese im.perativo brota de la pura espontaneidad.) Por otra
partt., una vez que las form.as de normacin se h a n apoderado
de determinados contenidos, emancpanse stos de sus prim.itivos sustentculos sociolgicos y se exaltan hasta adquirir
una necesidad propia que llamam.os necesidad ideal. Estos
contenidos - m.aneras de conducirse o estados internos de los
sujetos - son entonces valiosos por s mismos, son debidos; y
el hecho de que tengan naturaleza social o alguna importancia
social, no decide ya exclusivamente sobre su acento imperativo, el cual ms bien brota de su sentido y valor objetivo-ideal.
Pero ni aquella figura personal de la moralidad, ni esta
evolucin de las tres normas en el sentido de la im.portancia
objetiva y suprasocial, im.piden que sus contenidos sean considerados aqu com.o finalidades sociales, y aquellas tres form.as, como seguridades de su realizacin por el individuo. Son
reahnente formas de la relacin interna y externa del individuo con un grupo social; pues el idntico contenido de esta relacin ha adoptado, histricamente, ora una, ora otra de es- !'
tas formas o m.otivaciones. Lo que en una poca o en un lugar
era costumbre, ha sido en ot~o lugar, o ms tarde, derecho poltico, o ha quedado abandonado a la moral personal; lo que
estaba garantizado por la coacci_n legal, se ha transform.ado
luego en m.era costum.bre; lo que estaba abandonado a la con- f
ciencia del individuo, ha sido con frecuencia, despus, exigido
legalmente por el Estado, etc. Los trminos extrem.os de esta

rt'

71

El derecb.o y la rnoral

.
'11
""l
d el
serie
son el derecho y la m.oral, ocupando
en cierto
m.odo
tro la costum.bre, de la que han nacido aque os. .i;.,
er~
e~ ti~ne, en la ley y en los poderes ejecutivos, los rganos difer~nciados que le sirven para circunscribir exac~a~ente sus
tenidos y para exigir coactivam.ente su cum.p t m.1ento; por
con e lim.ita con razn a los supuestos indispensables de la
. . incon
.
d tetona
. .
1_eso
s social: lo que la generalid a d pued e exigir
:e:te al individuo, eso es lo que debe exigirle. En cam.?io, la
... al libre del individuo no posee otra ley que la que este se
:~:a autom.ticam.ente, desde su propia intim.idadd, ni otro~~der ejecutivo que la propia conciencia. Por eso su em.arcac1on
b rea en principio la totalidad de la conducta; pero es claro
:u:, en la prctica, tiene en cada caso lm.ite_s accidentales Y
oscilantes (1).
Por m.edio de la costum.bre, cada crcu1o se asegura la

(1 )

El derecho y la moral surgen, pari pa8su, en un recodo de la evolucin

aocial. Ello e e refleja en. el sentido teleolgico de ambo.t, C(ue, m.s ~e lo qu~ p~r~ce a

t a, 9e.l!eren
el uno al otro. Cuando la conducta. es tricta del i.ndiVJ.duo,
pnmera
VlS
.. n
1 d
ti,ue comprtnde toda una vida regulada por la costumbre, c~de a n o rmaa g enera es . e
derecho, que se alejan m.ucho d e todo lo indiv idual. es de tnters social el no deJar
aban.donada a td mism.a la libertad as loJtrada. Los impera tivo m.orales completan. loa
jurdico. llenando los vadoa producido por. la d e:1apa.rici6n de la coatumbre, reg~a
~ dora general de la vida. Frente a la costum.hre, las otras do formas de ~o~~a6n
trulada.n el orden por encim.a del individuo y , al mism.o tiem.po,. dentro del 1.ndivtduo.
Pau cualesquiera que sean loa valores peron.ales y metaffucos que representen
la conciencia y la moralidad autnoma, su valor social, nico d e que aqu se trata,
' e1t en su enor1ne utilidad pro6l.ctica.. El d er echo y la costumbre afectan a ~a act1v 1d d de la voluntad en su aspecto exterior y en su r e alizacin; actan preventivamente
yapor el miedo. P a ra hacer superfluo este motivo necesitan la mayora de lu veces
no siempre - ser acoS,idaa a po.steriori en la m.oralidad pers onal. P ero sta se halla e:1
La. rafees de la accin; m.odi:6.ca lo m. interio r del sujeto. hasta ctue ste 1:1eaa a r~alt
za.r por s m.ismo la actividad j u eta, sin recurrir al apoyo d e actuellos po~eres r elativo.
exteriores. Ahora bien, la aociedad no tiene ningn inters en la. perfeccin pura.mente
,moral del sujeto; slo le importa. dicha. perfeccin - y la foment~ - por c u ant_o representa la ma.yor ,1larantfa~ima..1linable para las acciones s ociales tiles de este su3eto . En
la moralida.d individual. la sociedad se crea un rS,ano~ no lo mucho ms e~ca..z que
el derecho y la costumbre. sino que. adems, le ahorra l os tastos e incomod1dad~s de
esta.a inatituciones; como i3ualm.e:nte la. t e ndencia d e la ociedad a plantearse exi.genc.iu lo m equitativas pos ibles engendra la tranquilidad de conciencia, con lo cual
el individuo se recompensa a s miamo por su buena conducta. que~ a no s er por e.to.
probablemente habra de etar garantizada de alan mod o por el derecho o la coa-

' :tambre.

72

Los crculos rnedios

Costuznbres de clase

.conducta adecuada de sus :miembros all donde l a coaccin del


derecho no tiene cabida, ni la moral individual garanta bastante. As, la costumbre, que era la nica regulacin de la vida
en el tiempo en que las otras formas de normacin diferenciada no existan an o existan slo en germen, acta hoy como
complemento de las otras dos. Con esto queda indicado el
lugar que socilogamente ocupa. La costumbre se sita entre
el crculo grande, en el que los miembros estn sometidos al
derecho, y la individualidad absoluta, sujeto de la moralidad
libre. Pertenece, pues, a los crculos ms estrechos, a las formac~ones intermedias entre los grupos amplios y el individuo.
Casi todas las costumbres son costumbres de clase o profesin.
Sus manifestaciones: conducta exterior, moda, honor, dominan tan ~lo en cada una de las subdivisiones del gran grupo
en que impera el derecho; y en cada uno de esos subgrupos
tienen ya otro contenido (1). Frente a una violacin de las
buenas costumbres slo reacciona el crculo estrecho de aquellos a quienes ha afectado o que han sido testigos de ella; al
paso que una violacin del orden jurdico provoca la reaccin
de toda la comunidad. Como la costumbre no tiene ms poder
ejecutivo que la opinin pblica y ciertas reacciones individuales que se aaden inmediatamente a sta, es imposible que
la administre. un crculo grande. Es un hecho de experiencia,
que no necesita :mayor explicacin, el de que las "costumbres
de los comerciantes permiten u ordenan cosas distintas que las
de la aristocracia; y las de un crculo religioso, que las de uno
literatjo, etc. Esto revela que el contenido de la costumbre
consiste en las condiciones particulares de que ha :menester
todo crculo reducido, que no dispone para garantizarlas ni
del poder coactivo del derecho poltico, ni de impulsos morales autnomos dignos de co:mpleta confianza.
. . Lo nico que estos crculos tienen de comn con lo~ pri:m1tivos (con los cuales comienza para nosotros la historia
social) no es otra cosa que la escasez numrica. Las formas
vitales que bastaban entonces al crculo, dada su fuerte cohe.-.
\.
l

('1) V iaae la discuin sobre la forma. ociol&ica del honor en los capitulo con- f.
Jlrado a la. autoconaervacin de lo &rapos y al cruzam.icnto de loa circulo.
j:

'

la costuznbre

73

n se han trasladado a sus subdivisiones a medida que el


'
..:'
. .
'
total ha ido creciendo . .i.:...n
estas subd.iv1s1ones
estan,
, culo
: : efecto, contenidas aquella posibilidades de relacin personal, aquella igualdad aproximada de los :miembros, aquella
comunidad de intereses e ideales que son necesarios para que
pueda dejarse la regulacin social a cargo de nor:mas tan precarias y elsticas como las de la costumbre. Cuando los elementos crecen en cantidad hcense ms independientes, Y entonces desaparecen esas condiciones para el crculo total. La
fuerza obligatoria de la costumbre resulta demasiado pequea
a r a el Estado y demasiado grande par a los individuos; mien!'ras que su contenido, por el contrario, es demasiado grande
ara el Estado y demasiado pequeo para los individuos.
~qul pide mayores garantas, stos mayor libertad; y por
eso cada elemento slo se encuentra sometido a la costumbre
en ~quellos aspectos en que pertenece a crculos medios.
Si el crculo grande fomenta y permite mejor que el :mediano o pequeo la severa y objetiva norma del derecho, es
orque sus elementos gozan de una mayor libertad, movilidad
~individualizacin. Merced al derecho, las constricciones socialmente necesarias quedan determinadas exactamente Y han
de ser observadas escrupulosamente. Por otra parte, esta orga. nizacin r esulta ms soportable para el individuo, porque fuera de esas obligaciones imprescindibles, le concede :mayor espacio lib~e para desenvolverse. Esto se ve tant~ ms claro
cuanto ms tiene el derecho - o la norm.a que aspira a serlo un carcter de impedimento o prohibicin. Entre los aborgenes del Brasil est prohibido en general casarse con la propia
hermana o con la hija del hermano. Este precepto se observa
tanto ms severamente cuanto :m.ayor es la tribu; al paso que
en hordas pequeas, que viven en el aisla:m.iento, es frecuente
la unin de hermanos y hermanas.
El carcter prohibitivo de la norma - :ms propio del
derecho que de la costumbre - se acomoda mejor a los crculos grandes, porque stos ofrecen al individuo muchas ms
compensaciones positivas que los pequeos. El aumento del
. grupo favorece la conversin de sus nor:m.as en formas jurdicas. Esto se manifiesta, por otra parte, en el hecho de que las
asociaciones de pequeos grupos para formar un grupo mayor,
Sl

14

Las costumbres en la rela,cin internacional

%-

Tipos numrico.s de .socializacin

----- f

se han llevado a cabo muchas veces con el propsito de facilitar la administracin de justicia, y su unidad se halla bajo el
signo exclusivo de un derecho uniforme. As la county de los
Estados de Nueva Inglaterra no era originariamente ms que
una agregacin de towns para judicial purposes.
Hay aparentes _e xcepciones a este nexo, que une la diferencia entre la forma social de la costumbre y del derecho a la
diversa :magnitud de los crculos. Las primitivas unidades populares de las tribus germnicas, sobre las que fueron edificados los grandes reinos franco, ingls, sueco, supieron reservarse durante largo tiempo la administracin de justicia, que
relativamente tarde pas a ser atribucin del Estado. Por otra
parte, en las relaciones internacionales :modernas dominan
:muchas costumbres que no han sido elevadas todava al rango
de derecho; hay algunas formas de conducta que dentro de los
Estados particulares estn fijadas por el derecho, y que en las
relaciones exteriores, o sea en el crculo :ms amplio, quedan
abandonadas a la forma ms suelta de la costumbre. Resolver
esta contradiccin no es difcil. La magnitud del crculo slo
favorece la forma jurdica, en la :medida en que la pluralidad
de sus elementos se rene en unidad. Si lo que permite atribuir al crculo una unidad es sim.plemente un nmero de
contactos sueltos y no una centralizacin fija, entonces la designacin de uno tiene un carcter netamente relativo. La
unidad social es un concepto que adm.ite grados; y si cierta
forma de regulacin viene exigida por cierta cantidad o m.agnitud del crculo, puede suceder que a diferente cantidad de
m.iembros corresponda, sin embargo, la misma form.a, y a
igual cantidad, distinta forma, si es distinto el grado de unidad que la sostiene y por la que est sostenida. Por consiguiente, no se menoscaba la importancia de las relaciones
num.ricas por el hecho de que un crculo grande, a consecuencia de su especial condicin, tenga que renunciar a la forma jurdica de sus normas como hacen los crculos pequeos.
Aquellas organizaciones polticas de los primitivos tiempos
germnicos no posean an la cohesin de los elementos que,
cuando existe en grupos grandes, es tanto causa como efecto
de su constitucin jurdica. Y asimismo ciertas norm.as se presentan como meras costumbres en las relaciones, tanto colee-

15

tivas como individuales, de los Estados :modernos, porque


falta la unidad sobre las partes, que es sostn del orden jur. dico, y que en los crculos pequeos o de poca cohesin queda
sustituda por una accin inmediata recproca entre sus elementos. Pero a esto es a lo que responde justamente la costumbre como forma de regulacin. De este modo se ve cmo
justamente las excepciones aparentes confirman la conexin
q:ue existe entre la costumbre y el derecho, por un lado, y la
cantidad de los crculos, por otro.
Claro est que los conceptos de crculo grande y pequeo
son de una extraordinaria basteza cientfica, absolutamente
indeterminados y slo utilizables para mostrar la dependencia
en que, por lo general, la forma sociolgica est con respecto
a la cantidad numrica del grupo. No sirven de ningn modo
para mostrar la proporcin efectiva que ha de existir entre la
forma y la cantidad. Y sin embargo, quiz no sea imposible en todos los casos determ.inar con :mayor exactitud esa
proporcin. Desde luego sera una empresa fantstica para
nuestro saber actual, y en mucho tiempo, reducir a valores
numerales exactos las formaciones y relaciones hasta aqu
consideradas; pero dentro de ms :modestos lmites ya pueden
indicarse hoy algunos rasgos de las socializaciones que tienen
lugar entre un nmero limitado de personas y que se caracterizan por esa limitacin. Enumerar algunos casos que sirvan
de ejemplo de la regin intermedia entre la completa indeterminacin numrica y la determinacin numrica perfecta, casos en los que la cantidad tiene ya alguna importancia sociolgica, sin que pueda llegarse todava a su fijacin exacta en
concreto.
1. El nmero acta como principio de divisin del grupo,
es decir, que las partes de ste, a que se llega por divisin, son
consideradas como unidades relativas. Ms tarde insistir en
importancia especiall de algunos nmeros; aqu nos basta
indicarla como principio. El hecho de que un grupo total, que
se siente unitario, se divida, y no en superior e inferior, en
dominantes y dominados, sino en miembros coordinados,
constituye uno de los ms enormes progresos realizados por
la hum.anidad; es la estructura anatmica en que se fundamentan los ms elevados procesos orgnico-sociales. La divi-

la

76

Or&an;zacin por &rapos iguales

s1on no puede hacerse ms que: o segn las ascendencias de


cada uno, o por asociaciones voluntarias, o por analoga de
ocupaciones, o por clasificacin en distritos locales. A estos
principios se agrega el numrico, que divide por un nmero
determ.inado la suma de hombres o familias existentes, formando as subdivisiones iguales en cantidad; frente a cada
una de estas subdivisiones, el todo se comporta, poco ms o
:menos, como ellas frente a sus individuos.
Ahora bien; este principio es tan esquemtico que para
llegar a realizarse tiene que completarse con otro ms concreto, y las subdivisiones, numricamente iguales, se componen
de gentes en cierto modo prximas (parientes, amigos, vecinos), o de elementos iguales, o de elementos desiguales, pero
complementarios. Lo esencial es que la unidad numrica suministra el principio formal de divisin. Pero no decide nunca
por s sola, sino que representa un papel que oscila entre un
mximo y un mnimo. As, por ejemplo, las tribus nmadas,
que carecen de contenidos vitales estables, no tienen muchas
veces otra posibilidad de organizarse que el principio numrico. Todava hoy la estructura de los ejrcitos est determinada por la importancia del nmero para una multitud en
marcha. Tiene tambin gran importancia en la distribucin
de un pas conquistado o recin abierto para la colonizacin.
En estos casos, al comienzo, cuando faltan an criterios objetivos de organizacin, domina el principio de la divisin por
grupos iguales en nmero. Este criterio impera, verbigracia,
en la .antigua constit~cin de Islandia. Con mxima pureza
realiz la reforma de Clistenes, merced a este principio, una
de las ms grandes innovaciones histricas. Al crear el Consejo de 500 miembros, 50 por cada 10 phylai, cada demos obtuvo un nmero de puestos en el Consejo, correspondiente a
su nmero de habitantes. El pensamiento racional de establecer una corporacin representativa de la totalidad del gru-
po, segn.el principio del nmero, aparece aqu como una fase
superior de evolucin, que est por encima de la centuria
tpica - de la que hablar ms adelante - y utiliza por vez
primera el medio de la divisin numrica para hacer funcionar la unidad de gobierno como smbolo de la poblacin.
2 . Hasta ahora slo se ha tratado de la igualdad numri-

77

El nmero en los crculos directivos

distintas subdivisiones. Pero el nmero puede servir


ca d ein para caracterizar, dentro d e un grupo, un c1rcu
,
lo
b
tam
-..
f

d
"
,.
di"rectivo de personas . .tt..s1. con recuenc1a se es1,.naun1co,
'

E
F rancf ort,
directivas de los gremios por su nmero. n
S
l
b1 an afes de los tejedores de lana se llamab an 1o s eis; 1os d e
l~: ~eanaderos, los Ocho. En la Barcelona ~edieval, el Senado
aba el Consejo de Ciento, etc. Es singular que con esse 11a m
d
l"fi
.,
' meros indeterminados indiferentes a to a cua i cacion,
tos nu
'
l
sean designadas justamente las personalidades sob~esa 1entes.
E'.,l fundamento de ello me parece ser que con el nu_me:o'. con.
el seis, por ejemplo, no se designan seis elementos 1nd1v1_duales, aislados, yuxtapuestos, sino una sntesis de ellos. Seis no
no y uno y uno, etc., sino un nuevo concepto que resulta
es U
,
l" d
de la reunin de estos elem.entos y que no :sta rea iza . o a
rorrata en cada uno de ellos. Con frecuencia en este hbro
~esigno la accin mutua, viva y funcional, de ele mentos,
llamndola su unidad, por enci1na de la m.era suma Y en.
Pero en.
c O n t raposicin sociolgica a los elementos sumados.
. .,
stos casos al designar una junta clirectiva, una com1s1on, etc.,
;or la mera s uma numrica, pinsase, en reali~ad,_ ~n _aquel
conjunto funcional, y la suma sirve de denom1nac1on_ JUSta.mente porque el nmero ya de suyo repr~se~ta una un1d~d de
unidades. Por consiguiente, en el caso ind1.cado, los. :e.is n o
estn esparcidos en un crculo h o mogneo, ~ino que s1_n1fican.
una determinada y firme articulacin del circulo, gracias a la
cual se destacan de ste seis personas <;{ue se renen en u~a
unidad directiva. El carcter impersonal y neutro _de ~a de~1g
nacn numrica es en este caso justamente muy significativo;.
pues mucho ms claramente que podra hacerlo cualquier concepto formal, indica que los individuos no so~ pensados como
personas, sino co mo co nstituy endo un organ1~m.o ;i:>_uram:nte
social. La estructura del crculo exige que la direcc1on este en
cierto nmero de elementos; pero en el concepto puramente
numrico reside y se marca la objetividad pura ~e la fo_rm~,
que es indiferente a todo personalismo de cada miembro 1nd1vidual, y slo pide <;{ue sea uno de los Seis. ~c.a_so no . haya
expresin ms clara para des ignar la alta posic1on social de
estos individuos, marcando que es por completo indiferente a
lo que stos sean como personas, fuera de su funcin.

s . ,

78

El nmero y el nombre del arupo

El quinto y el diezmo

79

La unidad de agrupacin, que se manifiesta merced a 1 ~- que las distintas clases de monedas rusas se de~ivan de ~n
.' d e .e 1ementos en :un
'

reunion
nmero ms alto, resulta partiantiguo sistem.a de pesos; de tal suerte, C{ue cada tipo superior
~larmente acentuada por un hecho que, en apariencia, sumicontiene diez veces m.s C{ue el inferior. Pero de hecho cam.bianistra una prueba en contra. Aquel Senado de Barcelona que
ba con frecuencia la cantidad de m.etal en las m.onedas, no slo
se_ lla~aba el Consejo de Ciento lleg, en realidad, a tener
absoluta, sino relativamente, a pesar de l o cual sus relaciones
mas miembros, e incluso alcanz los dos cientos, sin cambiar
de valor perm.anecan constantes, una vez introducidas en el
p~r eso de nombre. El mismo fenmeno se produce cuando el
orden numrico. As, pues, mientras las relaciones reales de
numero no acta como principio que destaca, sino como prinv.a lor metlico cambian, el servicio C{ue han de prestar al trcipio ~ue divide. En los pueblos donde rega la divisin por
6:o por la constancia de su valor nom.inal queda sealado
ce~tunas (de _que luego se hablar), no se atenda a que el
por el hecho de que las prim.eras relaciones histricas de los
numero de miembros respondiese exactamente a esta clasifipesos son las que suministran permanentemente nombres y
cacin. De las antiguas centurias germnicas se sabe expresmbolos para aquellas relaciones nom.inales. En otras ocasamente. Por consiguiente, en este caso el nmero es sinnisiones el nm.ero se convierte tam.bin en representante de la
:mo del miembro social, que primeramente encerraba 0 deba
cosa contada, y en tales casos lo esencial, o sea cierta relacin
encerrar un crculo de unos cien individuos. Este hecho en
entre el todo y una parte, C{ueda sealado por el hecho de que
apariencia indiferente, muestra la enorme importancia d~ la
el concepto numrico de las relaciones prim.eras designa tam.d~terminacihn numrica en la estructura de los grupos. El
bin las modificaciones posteriores. A.si en Espaa, en el
numero se ace independiente incluso de su contenido aritsiglo xv1, el impuesto sobre los m.etales se llamaba el quinto,
:rntico, Y dice tan slo que la relacin de los miembros con el
porque consista en el quinto del valor, y conserv este nomtodo es una relacin numrica, o, en otras palabras: el nmebre ms tarde, aune{ue las proporciones cam.biaron. Anlogaro que s~ ha estabiliz:ado representa esta relacin. Sigue vimente la palabra diezm.o entre los antiguos israelitas, y ms
g_ente la ide_a que p~e~ide a la divisin por ciento, aunque las
tarde en otras muchas ocasiones, pas a designar el impuesto
circunstancias emp1rxcas slo la realicen de un modo ms
en general, como la centuria design la subdivisin en gene0
menos exacto. Decir que las centurias germnicas slo expreral. La relacin cuantitativa que constituye la esencia, tanto
saba'? una plurali~ad indeterminada entre los individuos y la
del impuesto como de la divisin social, se ha sustitudo
t~t~i~ad de . los miembros, es designar justamente el tipo sopsicolgicam.ente a la determinacin de su contenido, coro.o
c1ologi~o que aqu se postula. La vida del grupo exige un in.claram.ente se ve en el hecho de que la determ.inacin numritermedio entre el individuo y el todo, un sujeto de determinaca originaria se haya cristalizado y designe todas las modifidas funciones, que ni el individuo ni el todo pueden realizar
caciones exteriores de la proporcin.
Y el organismo designado para tal misin lleva el nombre
3. La. determinacin numrica, como forma de organizasu ~et~rminacin numrica. No son las funciones _ harto
cin, adquiere una posicin tpica en el desarrollo social. Hisvanas y mudables - las que dan el nombre; lo nico perm.atricamente la divisin numrica aparece com.o sustituto del
nente es la reunin de una parte alcuota de la com.unidad e
principio de la estirpe. Parece ser que en muchos pueblos los
una unidad. _La_ magnitud que haya de tener esta parte e:
grupos estaban compuestos de subgrupos formados sobre la
cada caso es 1nc1erta; pero la permanencia de la desi-<
]:,ase del parentesco, y que constituan unidades econmicas,
.,.nacion
-
d
numenca emuestra que la relacin numrica es considerada
penales, polticas y de otros rdenes. Esta organizacin, bien
como lo esencial.
fundada en lo interno, fu empero sustituda por la reu~in
'
Con. est~ ~urge en el cam.po social un fenmeno, cuya
de diez o cien hombres, que en solidaridad realizaban aquellos
for-rna psicolog1ca se presenta tam.bin en otras esferas. Parece
actos econmicos, penales, etc. Semejante sustitucin puede

d:

80

De la e~tirpe a la centuria

parecer al pronto algo singular, un esquematismo desprovisto


de vida. En vano buscaramos en los principios inmanentes
que dan cohesin a aquellos grupos, nada que justifique es~
sustitucin de la raz orgnica por la base mecnica y formalista. Y es porque la razn no puede estar sino en el todo
que abarca esos grupos y les plantea exigencias indepen~
dientes de los principios vitales que rig en sus partes. A. med-
da que el todo como unidad va teniendo ms contenido y
poder, las partes (al menos al principio y en los grados de
evolucin ms altos) pierden su propia significacin; transfieren al todo el sentido que tenan por s mismas, y resultan
a?ora tanto ms adecuadas cuantas menos ideas propias
viven en ellas Y cuanto ms se organizan en partes mecnicas, que slo por su contribucin al todo adquieren posicin
e importancia (1). Esto no es verdad, si lo referimos 'a ciertos
tipos, muy perfeccionados, de la e1rolucin. Hay rganos
sociales que, justamente por tener las mayores dimensiones y
la ms perfecta organizacin, pueden dejar al elemento indi":idual la mayor libertad para que viva segn normas particulares y en formas propias. Hay, por otra parte, otros qu e
adquieren su fuerza mxima justamente porque sus elementos viven una vida propia ms potenciada y diferenciada. El
trnsito de la estirpe a la centuria parece caracterizar el estadio medio, en el cual la falta de sentido y de carcter peculiar
de los miembros constituye un progreso para el todo; pues slo
as son f cilmente abarca bles en determinadas circun stancias
dirigibles segn normas sencillas, incapaces de desarrolla;
contra el poder central esa resistencia que se produce fcilmente en todo subg rupo que siente fuerte su cohesin interior.
Cuando la constitucin o la accin de los grupos est
d e terminada numricamente - desde la centuria antigua hasta el reinado moderno de las mayoras - , existe un avasallamiento de la individualidad. Es ste un punto en el que se
manifiesta con gran pureza la profunda discrepancia entre l a
idea democrtica y la idea liberalindividualista de la sociedad. Constituir con varias personalidades una suma en n(1)

crculos.

V ~ase el desarrollo de esta idea en el captulo sob.rc el cTUzamien to de los

La reunin de sociedad

81

JD.eros redondos, operando con ella sin consideracin a las


articularidades de los indi1riduos que la integran: contar los
~otos en vez de pesarlos; fundar las instituciones, las disposiciones, las prohibiciones, las prestaciones, las concesiones en
un nmero determinado de personas, ser despotismo o
democracia, pero en todo caso supone la humillacin de la
verdadera personalidad individual, que queda reducida al
hecho formal de ser una. Cuando el individuo ocupa un
puesto en una organizacin, determinada tan slo por el nmero, su carcter de miembro del grupo domina por completo sobre su carcter individual diferenciado. La distribucin en subgrupos numricamente iguales podr ser tan grosera y variable como en las centurias de los germanos, de
los peruanos, de los chinos, o tan afinada, adecuada y exacta
como en un ejrcito moderno; siempre revelar de un modo
.claro e implacable la ley formal del grupo, que, en los primeros casos, se manifiesta como una tendencia reciente, en lucha
y compromiso constante con otras tendencias divergentes, y en
el ltimo caso-se muestra plenamente establecida. Nunca impera de modo tan absoluto y radical el elemento supraindividual de la agrupacin, la plena independencia de la forma
respecto a todo contenido de la existencia individual, como en
la aplicacin de los principios sociales puramente aritm.ticos.
Y la medida - muy variable - en que cada grupo se aproxima a esos principios aritmticos, indica hasta. qu punto la
idea de agrupacin, en su forma ms abstracta, ha absorbido
la individualidad de sus factores.
4. Finalmente, hay otras importantes consecuencias sociolgicas que van ligadas a la determinacin numrica - aunque las cantidades eficaces de los elementos pueden ser muy
distintas, segn las circunstancias - . Me refiero a ciertas ocasiones en que se realiza la idea de sociedad en el sentido de
vida mundana. Cuntas personas hay que invitar para que
constituyan una reunin de sociedad? Las relaciones cualitatiY"as entre el anfitrin y los invitados no deciden nada, y
la invitacin de dos o tres personas que interiormente no tienen relacin con nosotros, no forma una reunin de sociedad. En cambio sta se constituye al reunirse, por ejemplo,
los quince amigos ms ntimos. Lo decisivo es siempre el n-

.........

Dearadacin de la personalidad

------ r -----
~'

m.ero; aunque su cantidad en cada caso depende, naturalm.en- ;


te, de la clase e intimidad de las relaciones que existan entre :
los elementos. Tres condiciones: las relaciones del dueo con f
cada invitado, las de stos entre s y la m.anera cmo cada '
participante siente estas relaciones, constituyen la base sobre ,.
la cual el nmero de elementos decide luego acerca de si la ,
reunin es una reunin de sociedad o un m.ero encuentro ;
- a;~istoso o determinado por :fines objetivos - . Por consiguiente, en todos estos casos una moclificacin numrica pro- :
duce una transformacin notable en la categora sociolgica,
aun cuando no podemos :fija1: la m.e dida de esta modificacin
con nuestros m.edios psicolgicos. No obstante, pueden describirse hasta cierto punto las consecuencias sociolgicas cualitativas de la causa cuantitativa.
Primeramente, la reunin de sociedad exige un aparato
externo determinado. El que teniendo un crculo de conocidos,
com.puesto de unas treinta personas, por ejemplo, no convida
nunca ms que a una o dos, no n ecesita andarse con cumplidos. Pero si convida a las treinta al m.ismo tiempo, inme- '
diatamente surgen exigencias en cuanto al m.en, la bebida, el
atavo, las formas de u rbanidad; aumentan extraordinariam.ente las condiciones en el sentido del deleite sensual. Es ste
un ejem.plo rnuy puro d e c:rno la sizn.ple fortnacin de una r
masa hace descender el nivel de la personalidad. En una ce unin de muy pocos, el acomodamiento m.utuo, las coincidencias que constituyen el contenido de la relacin social, pueden
incluir tantas y tan elevadas partes de la individualidad, que '
la reunin tenga un marcado carcter de espiritualidad, y en ;
ella se desenvuelvan las energas ms diferenciadas y desarrolladas del alma. P ero cuantas ms personas se renan, tanto
:menores sern las probabilidades de que coincidan en s us m.s ~
valiosas e ntimas esencias, y tanto ms bajo habr de bus-
carse el punto d~ concordancia de los im.pulsos e intereses
com.unes (1).

. (1.) Por eaa ra.zn, dan m.uestra de una total incomprenain aociolgica los que
e la.mentan de la trivialidad c;(ue reina cu el trato aocial a.xnplio. No puede, en principio, elevare el nivel relativamente bajo que olrece siempre un.o. multitud considerable.
Todos lo producto elevados y re-finados tienen. un car4.cter individual, y no pueden
ser el contenido de las comunidades. E. cierto qae pueden. tener un efecto socializante

bajos placeres

83

Cuando la cantidad de los elementos congregados no ofre=po para el desarrollo de la parte individual, espiri~ ~ ca
d
habr de ser compensa
a por
1 la falta de este atractivo
tua,

u un
entamiento de l os excitantes exteriores y sensua1es . .i:..ntre
acree
y
1 mero de personas congregadas en una fiesta y e 11UJO
el n ero goce sensual de su convivencia, ha existido siempre
e m trecha conexin .A. fines de la Edad Media, en las bodas
una es

,
,
.
- b
el lujo creci de tal modo, solo por el sequito que acompana a
a los novios, que en las leyes sunt~arias la~ a~toridades pres"bieron a veces exactamente el numero m axun.o de p ersona s
d~l acompa:am.iento. Siempre ha ~ido_ la comida ~bebida el
do ms a propsito para reunu cu.c ulos amphos, en los
me les seria difcil conseguir de otra manera 1 uni"d a d d e ani'

socied~d,

~l

: : e inters. Por eso las reuniones de


slo por
Iemento cuantitativo que excluye toda comunidad y comuni:acin de los sentimientos ms finos y espiritu~les, habrn de
acentuar los placeres sensuales, que son los mas comunes.
Otro rasgo que caracteriza la reunin de sociedad por
u diferencia numrica frente a la reuni n de unos pocos, cons te en que no puede - ni de b e - conseguuse
.
.
en 1a pum.era,
SlS
. .
como se consigue en la ltima, una tota1 un1"d a d d e sentimientos . .A.dems - y e.sta es otra distincin - , la reuni~n de
ciedad facilita la formacin en ella de grupos parciales . .i:..l
rincipio vital de una convivencia amistosa entre pocas perso:as es contrario a su escisin en dos estados de nimo diversos, e incluso en dos conversaciones particulares. P ero la re.unin de sociedad s urge al p unto cuando, en vez de un centro
nico se producen dos clases de unidades: la unidad centralizada ~ general, que es muy elstica y que, en lo esencial, se
funda slo en lo externo o exclusivamente en la unidad del
espacio (por lo cual las reuniones de sociedad en una m.isma
clase social sern tanto ms parecidas entre s cuanto m.ayores
sean, aunque entren en ellas muy varios elementos), Y las un-

s.;:.-

.
I
t

Grandes reuniones

Por

cuan.do e trata d e alcanzar un.a unidad,


m.edio de la divin del trabajo; pero esto
dio en ucaaa medida es posible dcnt:ro de a.na creun..in. de ociedad~ y elevado &
[ . P1'oporciones mayores slo conseguida destruir el car'-ctcr esencial de esta sociedad.

Por conai.Quiente, es muy acertado dociolgic e.mente el

~tinto que ~on!iidera como un.a

:. 'falta de tacto el dcsta.caz de manera visible en una cre u .n .16n. de sociedad la p e raonali:.-.a ndi~dual, por intere.aante y grata que c!:ata sea en ai m.iHn~<
.

______,.
r

84

El baile

El sofisrna del znontn de tri.Ao

85

dades
pequeiios centros de conversacin de estado : el ltnite superior; este gnero de conexin y de control, en
. . parciales,
.
d. e animo
e intereses comunes, pero cuyos miembros cambian ( el grado correspondiente de desarrollo psicolgico, no parece
incesantemente.
Surge de aqu en las "'
randes reunio nes

.
esa a l -

t~rnativa cons~ante entre verse tan pronto comprometido como

hbre; alternativa que, segn el temperamento d 1

d
e suJeto, es
senti a por unos como la ms insoportable superficialidad
P_: otros como un ritmo ondulante del mayor atractivo ;s"Y_
tetico.
Este tipo sociolgico formal se presenta en su forma m '.
P_ura en ~os_ b~iles modernos: una relacin momentnea d: :
singu~ar intimidad para cada pareja, pero neutralizada por el
cambio cons!ante de parejas. Esa inti=idad fsica entre perso~as extranas se hace posible, de una parte, por ser todas
huespedes de un mismo anfitrin lo que presta
1
"t
d

a os invi aos ~ierta garanta y seguridad, por laxa que sea su relacin
c~n el - Y de otra parte, por el carcter impersonal y casi an-
nimo de las relaciones, carcter que resulta de lo d 1 t d d
1
.,
dlf
iaao e
a reunion y e
ormalisrno de la conducta. Evidentemente : .
esto~ rasgos de las reuniones, que en el baile se nos ofrece~ :'
sublimados Y como en caricatura, se dan slo cuand h
;'
'
-
d
o ay un
~umero minimo
e participantes. A veces puede hacerse la :
interesante observacin de que un crculo ntimo d

d e pocas per- ~
sonas a d quiere epronto el carcter de reunin de
d d 1.
al sobrevenir una persona ms.
socie " ~
H_ay un caso - que se refiere a hombres bastante menos ~
comphados
- en.. el que parece ms fija y definida la cant"d
d ,.
... ..
1 a
numerica
necesana
para engendrar la fi,.
"ura so cio
l o,,ica
'"
f
.
nue- ~~
va. La amiha patriarcal consta de unas veinte 0 treinta cabe- ~
zas, en . las ms diversas comarcas , aunque 1as cond"iciones

'~econmicas
sean
totalmente
diferentes.
N
pu
d
i
0
1
e en, pues, ser 1
estas,
o a menos
- t as 1as que ,..
d
. no pueden ser exclusivamente es
eterm1ne~ tal igualdad numrica. Ms bien parece verosmil
que
"
. las
. , acciones recprocas internas, que constituyen 1a or,.a
nizac1on de la familia patriarcal, crean, dentro de d'lC h O S l'ltn 1. '
tes, las proporciones necesarias entre amplitud e intimidad. En , ...
todas . pa.rte_s la famil~a patriarcal se ha caracterizado por una
gran intimidad y solidaridad, con su eje y centro en el
t

f.

1
1
pa er .
a~z zas: por a ~te a que ste ejerca sobre los dems, tanto ;
en interes colectivo como en el suyo egosta. De aqu resulta .

poder abarcar mayor nmero de eletnentos. Por otra parte, el


lmite inferior queda fijado por el hecho de que un grupo que
est atenido a s mismo, para la satisfaccin de sus necesidades y el cuidado de su conservacin, engendra ciertas realidades psquico-colectivas que no suelen producirse ms que por
encitna de un detertninado lmite numrico. Tales son las decisiones de la ofensiva y la defensiva; la confianza de cada cual
de que ha de hallar a cada momento los apoyos y complementos necesarios, y, sobre todo, el sentimiento religioso, que slo
se eleva sobre el individuo - o al individuo sobre s mismopor espiritualizacin y sublimacin, mezclando mltiples
contribuciones que mutuamente anulan su carcter individual. El nmero mencionado ha seiialado, quiz por experiencia, el margen aproximado, fuera del cual no puede el
grupo tener los rasgos caractersticos de la familia patriarcal.
Dijrase que, al crecer la individualizacin y pasado este estadio cultural, las intimidades no fueron ya posibles sino en
crculos cada vez ms restringidos, al paso que los fenmenos fundados sobre la magnitud de la familia patriarcal fueron exigiendo crculos cada vez mayores. Las necesidades que
se satisfacan desde arriba y desde abajo justamente para ese
nmero, van ahora diferencindose. U n a parte de ellas requiere un nmero menor y otra uno .mayor; de modo que ya
no se vuelve a encontrar ms tarde ninguna forma social que
pueda satisfacerlas a la vez, como las satisfaca a la familia
patriarcal.
Prescindiendo de estos casos singulares, todas las cuestiones semejantes a la de cul sea el nmero mximo necesario
para formar una reunin de sociedad tienen un tinte sofstico. Cuntos soldados forman un ejrcito? Cuntos partidarios se necesitan para formar un partido poltico? Qu
nmero de personas forman un motn? Parece repetirse aqu
el enigma clsico: cuntos granos forman un montn? Es
indudable que un.o, dos, tres, cuatro granos, no lo forman;
pero mil, s. Debe de haber, por tanto, entre estos nmeros un
lmite, sobre el cual, si se aiiade un solo grano, se obtiene el
montn. Pero si prueba a sacar la cuenta, se ve que no es

86

El partido y la tertulia

Figuras sociolgicas simples

.:

posible encontrar este lmite. El fundamento lgico de esta


dificultad estriba en que nos encontramos ante una serie
cuantitativa que, a causa de las escasas dimensiones de cada
uno de sus elementos, iaparece como en ascenso continuo; ha
de permitir, pues, desde un punto determinado, la aplicacin
de un concepto nuevo, distinto rigorosamente del anterior.
Ahora bien; sta es, indudablemente, una exigencia contradictoria; por su concepto mismo, lo continuo no puede justificar por s una sbita transformacin.
Pero la dificultad sociolgica tiene adems una complicacin que no se da en los casos planteados por los antiguos sofistas. Bajo la denominacin de montn de granos se entiende, o bien un amontonamiento, en cuyo caso, lgicamente, est
justificada tal designacin tan pronto como haya una capa
superior encima de la inferior, o bien se designa una cantidad, y entonces se pide, injustificadamente, que un concepto
como el de montn, concepto oscilante e indeterminado, tenga
aplicacin a realidades completamente determinadas e inequivocadamente delimitadas. Pero en los casos sociolgicos, el
aumento de cantidad crea nuevos fenmenos totales especficos, que, en cantidades menores, no parecen existir ni aun a
prorrata. Un partido poltico tiene distinto sentido cualitativo
que una pequea tertulia. Unos cuantos curiosos reunidos
ofrecen rasgos completamente distintos que una manifestacin, etc. La inseguridad de .',que adolecen estos conceptos, a
consecuencia de la imposibilidad de fijar numricamente las
can'tidades correspondientes, acaso desaparezca del modo siguiente: La duda se refiere, evidentemente, a las cantidades
medias; ciertos nmeros muy bajos no constituyen an, seguramente, la colectividad en cuestin; otros ms altos la constituyen ya sin la menor duda. Ahora bien; esos grupos,
numricamente insignificantes, tienen, sin embargo, algunas
cualidades sociolgicas caractersticas (la reunin pequea, que
no es an de sociedad, el pelotn de soldados, que an no
constituye un ejrcito, los bribones que no son todava una
banda). Sus cualidades sociolgicas se ofrecen, em.pero, en
contraposicin a las que son propias de las colectividades mayores; por lo tanto, el carcter de las agrupaciones que numricamente se encuentran entre las demasiado pequeas y las

87

-~>: grandes, puede interpretarse como compuesto de ambas, de ma./~ nera que las formas de los dos extremos aparecen en ellas en
r~dim.ento, y tan pronto surgen como se esfuman o quedan

en estado latente. As, pues, si estas agrupaciones, situadas en


la ;ona intermedia, participan, parcial o alternativamente, del
;, ". carcter de las situadas por encima o por debajo, se explica
f~. :::bien la inseguridad subjetiva de su determinacin. No se tra;~_.:'.. ta, pues, de que en una figura desprovista de cualidad sociol... gica surja sbitamente una organizacin sociolgica determinada, sin que se pueda decir el momento en que se ha heeho
esta transformacin. Se trata de que dos formas diversas, cada
una de las cuales posee un cierto nmero de rasgos propios,
cualitativamente 'graduables, coinciden en un grupo sociolgico determinado, por virtud de ciertas condciones cuantitativas, y se distribuyen en diversas medidas. s, pues, la cuestin de a cul de las dos formas pertenece el grupo, no toca, en
modo alguno, a las dificultades de las series continuas, sino,
sencillamente, es una cuestin mal planteada (1).
Aquellas consideraciones se referan, pues, a figuras
sociolgicas que, si bien dependen del nmero de elementos
.
cooperantes, esa su dependencia no puede formularse, a nuestro entendimiento, con la claridad suficiente para poder sacar
las consecuencias sociolgicas de ciertos nmeros determinados y concretos. No obstante, esto ltimo no es absolutamente imposible, si nos encontramos frente a figuras m.uy simples. Si comenzamos por el lmite inferior de la serie numri..~:.:.. .:. ..;_

~,-

..

(1)

Ms exacta.mente, la situaci6n es sta: a cada n:m.ero determinado de ele-

mentos corresponde, segn el fin y sentido de su com.binncin, una forma sociolgica,


una or~anizacin, fijeza, relacin. del todo con las partes, etc. A cada elemento que se
a,lre.a O se disgrega., esa lorm.a sociolgica sufre una modificacin, aunque sea in6.n.itamente pequea e indeterminable. Pero c omo no t enemos una expre.in especial para
esto in6.nitos estados sociolgic:os, aun cuando podamO.$ apreciar su carcter, no n os
queda otro recurso muchas veces que pens arlos compuestos de doa estados, uno de los
cuales dice ms y otro menos. No hay , en e stos cuos., fus in. como no la hay tampoco en los sentimientos mezclados d e amistad y amor, de odio y despre cio, de placer y
dolor. Hay aq:u - y de ello nos volveremos a ocupar ms tarde - , la mayora de las
, ': . Tecca., un estado sentimental unitario, para el cual no tenemos ningn concepto inme, , da.to, y que, por tanto, nos con.tenta.m.os ms bien con circunscribir cue describir, por
;medio de la sntesis y limitacin mutua de otros dos. Aqu, como en muchos casos, no

88

La. soledad

La. soledad en el rnatriznonio

89

ca, aparecern ciertas cantidades determinadas como el supuespor la socializacin, aunque esta socializacin lleve signo
to inevitable de ciertas formas sociolgicas.
negativo. Tanto el placer coro.o la amargura de la soledad ~~n
Las figuras numricas ms sencillas que pueden conside- ~~ reacciones ante influjos sociales. La soledad es una acc1on
rarse como acciones sociales mutuas, parecen ser las que se ~ recproca, de la que uno de los miem.bros, a la vuelta de deterdan entre dos elementos. Y, sin embargo, existe una figura
minados influjos , se ha separado realmente; es una a cc1on
que es ms simple todava, si se considera exteriormente, y
recproca que slo idealn1ente contina viviendo y actuando
que entra en las categoras sociolgicas. Esta figura es - por
n el espritu del otro sujeto . Es m.uy sig nificativo en este senparadjico Y contradictorio que parezca - la del hombre indi- ~
~do el conocido hecho psicolgico de que raras veces el sentividual, aislado. Pero, por otra parte, los procesos que dan formiento de la soledad se produce con tanta violencia y tan rama a la dualidad de elementos son, con frecuencia, ms sencidicalmente en los casos de soledad fsica efectiva, como en los
llos que los que se requieren para la caracterizacin sociolgicasos en que nos sabemos solos y sin relaciones, pero nos haca del nmero uno. Para este ltimo se trata principalmente
llamos entre personas que fsicamente estn cerca de nosotros,
de dos fenmenos: la soledad y la libertad. El mero hecho de
en una reunin, en el ferrocarril, en la confusin callejera de
que un individuo no est en ninguna relacin recproca con
una gran ciudad. Para la configuracin de un grupo es esencial
f el saber si dicho grupo favorece, o hace posible al menos, la
otros ind ivid uos, no constituye, sin duda, una realidad socio- ""
lgica; pero tampoco realiza totalmente el concepto de soledad. ~
soledad en su seno. Las comunidades estrechas e ntimas conPues cuando la soledad se destaca y adquiere verdadera im-
sienten rara vez en su estructura esos espacios solitarios inportancia, no slo significa la ausencia de toda sociedad, sino
tercelulares. As como hablamos de cierto dficit social, que se
tambin, justamente, la existencia de una sociedad que, siendo
produce en proporcin determinada con respecto a las condide algn modo postulada, es inmediatamente despus negada. .
ciones sociales - los fenmenos antisociales de los degeneraLa soledad slo adquiere s u sentido inconfundible y positivo ,t
dos, los delincuentes, las prostitutas, los suicidas - , as tamcomo efecto lejano de la sociedad, ya se presente sta como eco bin ciertas cantidades y calidades de vida social crean cierto
de relaciones pasadas o como anticipacin de futuras, o como
nmero de 'existencias solitarias, temporales o crnicas, aunnostalgia o como apartamiento deliberado. No queda caracteque stas no puedan ser fijadas num.ricamente por la estarizado el hombre solitario si lo consideramos com.o nico ~
dstica.
habitante del planeta; su estado viene tambin determinado
La soledad adquiere otro sentido sociolgico, cuando no
consiste en una relacin sita en el interior de un individuo
y m.antenida entre ste y un determinado grupo o la vida sopode.mo.s comprender la unidad verdadera del ser, sino que h em.os de esd.ndirla en una
cial en general, sino que se presenta coro.o una interrupcin
dualidad de elementos, nin1lu.o.o de loa cuales cubre la realidad por entero, y esa unio peridica diferenciacin, dentro de una y la misma relacin.
dad surge luego del tejido de ambos. P ero ate no es ms que un anli.t:ia ciue se
Esto resulta importante, sobre todo en aquellas relaciones
lleva A cabo po.U eciorm.cnte Y que no reproduce el proceso d e evolucin real, la realique en idea se encamin~n a la negacin de la soledad, como
dad propia. de aquella unida.de. Por conaiguiente, cuando los conceptos de laa unidades sociales (reunin de amigo y reunin d e sociedad, tropa y ejrcit 0 , tertulia y parel matrimonio m.onogm.ico. En la estructura del matrim.onio
tido, adhesin pcreonal y c.scuela, grupos y m.asas) no encuentran aplicaci6n porc;tue el
se expresan los ms delicados matices interiores; existe, por
material humano de <{ue se trata parece poco para uno y demasiado para. otro. exUte,
tanto, una diferencia esencial entre un m.atrimonio donde el
1in em.bargo, una gura ociolgica unitaria que correaponde a la cantidad numirica,
marido y la mujer, a pesar de la perfecta dicha de la convivenni ms ni menos que en aci:uella1 otra.a 6.gura.1 bien. definidu. Lo nico ci:ue sucede H
cia, se han reservado el placer d e la soledad, y un matrimonio
ci:ue falta un concepto particular paza e.stos in.nitos matices. lo cual nos obliga a de1i8;nar sua cualidades como u.na mezcla de la. formas tiue correponden a l&J1 6.uras de
donde la relacin no se ve interrum.pida nunca pc:ir la soledad,
t:i~nor nmero y a la.a de mayor nmero.
ya sea porque el hbito de la convivencia le haya arrebatado

l
1

l
l

90

La libertad como relacin

La libertad

sus encantos, ya porque la falta de interior cofianza en el amor


mutuo haga terribles tales interrupciones, considerndolas
como infidelidades o, lo que es peor, como peligros de infide.
lidad. Por tanto, la soledad, que en apariencia es un fenmeno
limitado al sujeto individual, y consiste en la negacin de la
soci_a~ilidad, 1:_iene, no obstante, una importancia sociolgica
pos1t1va, no solo desde el punto de vista del sujeto, como sentimiento consciente de cierta relacin bien determinada con la
sociedad, sino tambin por la rigorosa caracterstica que su
apari~in, como causa o ~omo efecto, presta tanto a los grupos
amplios como a las relaciones ms ntimas
, . Tambin l_a :iibc;rtad, con sus varias sinificaciones sociolog1cas, ofrece 1nteres en este sentido. A primera vista, parece
m.era negacin del vnculo social , ya que todo vnculo representa una constriccin. El hombre libre no fo r m.a unidad con
otros, sino que es unidad por s mismo. Ahora bien; puede
haber una libez:tad que co1?"si~ta :n esta falta de relaciones, en
la mera ausencia de toda 111n1tac1n por parte de otro ser. Un
erm.itao cristiano o indio, un solitario de los bosques germnicos o americanos, puede disfrutar de la libertad en el
sentido de que su existencia est llena de contenidos no sociales. Y lo mismo ocurre con un ser colectivo, familia patriarcal
o Estado, que viva en pleno aislamiento insular, sin vecinos
ni relaciones con otras entidades. Pero para un ser que est en
relaciones con otros, la liber tad tiene un sentido mucho ms
positivo. Es un determinado gnero de relacin con el ambiente, un fenm.eno de correlacin que pierde su sentido
cuando el s ujeto no tiene a quien contraponerse. La libertad,
en tal caso, tiene dos significados extraordinariamente importantes para la estructura profunda de la sociedad.
1. Para el hombre social, la libertad no es ni un estado
primario, dado por s solo, ni una propiedad sustancial, perma:1ente, adquirida de una vez para siempre, La primera
razon de ello es que toda exigencia fundamenta l que empuja
la energa del individuo en una direccin determinada tiene
la tendencia a prolongarse s in lmites. Casi todas las r~lacio
nes - polticas, partidistas, familiares, amistosas, erticas _
ruedan como sobre un plan.o inclinado, y , abandonadas a s
mism.as, apresan en sus exigenci as al hombre entero. El

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hombre las ve rodeadas de una esfera ideal - a veces es ingrata esa visin - , frente a la cual hay que reservar expresamente cierta provisin de fuerzas, sentimientos, intereses.
Pero no es slo la amplitud de las exigencias sociales la
ctue amenaza la libertad de los elementos que entran en socializacin, sino tambin la falta de mesura con que plantean
~us exigencias todas las relaciones contradas. Cada una de
stas reclama su derecho implacablemente, con indiferencia
total de los dems intereses y deberes, sin preocuparse de si
ar=onizan con ella o son con ellos incompatibles. Este carcter de dichas relaciones, no menos que su extensi n cuantitativa, limita, pues, la libertad del individuo. Frente a
esta forma de nuestras relaciones, la libertad se muestra como
un proceso continuo de liberacin, como una lucha por conctuistar, no slo la independencia del yo, sino tam.bin el
derecho a que, en cada momento, sea la voluntad libre l a que
se mantenga en dependencia. Es una lucha que se renueva a .
cada victoria. Por consiguiente, la carencia de vnculos, como
conducta social negativa, no constituye casi nunca una posesin tranquila, sino un continuo desligarse de ataduras,
que, sin cesar, limitan. r"almente la independencia del individuo o tratan de limitarla idealmente. La libertad no es un
estado del yo aislado, sino una actividad sociolgica; no es un
modo de ser lim.itado al nmero s ingular del sujeto, sino una
relacin, bien que considerada desde el punto de vista de un
sujeto.
2. Lo mismo que en su aspect o funcional, es en su contenido la libertad algo ms que la negacin. de relaciones, algo
ms que la intangibilidad de la esfera individual por otras
inmediatas. Se sigue esto de la muy sencilla consideracin d e
que el hom.bre, no slo quiere ser libre, sino tam.bin utilizar
para algo su libertad. Pero este uso consiste casi s iempre
en el dominio y aprovechamiento de otras personas. Para el
individuo social , es decir, para el que vive en constantes relaciones m.utuas con o tros, la libertad no tendra m.uchas veces
contenido ni fin alguno, si no hiciese posible y aun fuese propiamente la extensin de la voluntad a aquellos otros. Muy
acertadamente decim.os en expresin vulgar tomarse libertades con alguien, para referirnos a ciertas brusquedades y

92

18

0 9

.v 1olenc1as, y ana'lo-'am.eE.n
te rm.upu chdeosd 1d1om.as apl1can la pala-
a.

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La. unidad en el grupo de dos

93

cliaria. U na suerte com.n, un acuerdo, una empresa, un secrebra libertad en el sentido de derecho y privilegio. De esta
to cuando se limita a dos, es bien distinto de cuando se
:rnanera el carcter negativo de la libertad, como relacin
ex'tiende a tres. Donde acaso sea esto ms caracterstico es en
del sujeto cnsigo =ismo, se complementa, en ambas direc- f
el secreto; pues la experiencia general parece mostrar ci:ue,
ciones, con algo positivo. La libertad consiste, en gran parte, ,
cUando el secreto se limita al mnimo de dos, es justamente
en un p~oceso de liberacin; se alza frente a un vnculo, y
uando consigue la mxima garanta de conservacin. U na
slo como reaccin contra ste recibe sentido, conciencia y ~
~ociedad secreta eclesisticopoltica, ci:ue se form a comienzos
valor. Pero, por otro lado, consiste tambin en una relacin
ael siglo x1x en Francia e Italia, tena distintos 'grados, Y los
de poder frente a otros, en la imposibilidad de imponerse, de
secretos importantes de la asociacin, ci:ue slo eran conocidos
obligar o someter a otros, gracias a lo cual halla su valor y f.
ae los grados superiores, no podan ser objeto de conversaaplicacin. Por consiguiente, el sentido d la libertad, cuando f
cin sino entre dos m.iembros de los grados superiores. Tan
se limita al sujeto en s y por s, no es sino la lnea de de- ~
aecisivo parece, pues, el lmite del dos, ci:ue, cuando no puede
marcacin entre esas dos significaciones sociales: el vnculo ~
mantenerse, por lo ci:ue al conocimiento del secreto se refiere,
a ci:ue se somete el sujeto por parte de otros, y el vnculo ci:ue el
mantinese al menos para su manifestacin hablada. En
sujeto impone a otros. Por decirlo as, el sentiao de la lber- f
trminos generales, la diferencia entre las asociaciones de dos
tad desciende a cero, cuando se descubre propiamente. Aun ~
miembros y las de varios, consiste en ci:ue la relacin entre
en el caso de representarse la libertad como cualidad del indi- f
la unidad de sus individuos y cada uno de los miembros,
viduo, sta consiste en dicha relacin sociolgica bilateral.
t' se presenta muy de otra manera en la asociacin de dos
Ahora bien; aunque muchas veces los nexos ci:ue dan
que en la de varios. Si bien la asociacin de dos aparece frenconsistencia sociolgica a formas tales como la soledad y la
te a un tercero como unidad independiente, transindividual,
libertad, son nexos indirectos y muy variados, sin embargo,
no ocurre esto para sus copartcipes, por regla general, sino
la formacin sociolgica ms simple desde el punto de vista
que cada uno de ellos se siente frente al otro, pero no frent<;! a
metdico, es la ci:ue se produce entre dos elementos. En ella se ~
una colectividad superior a ambos. El organismo social desencuentra el esci:uem.a, el germen y el :material, para las
cansa inmediatam.ente sobre uno y otro. La desaparicin
incontables formaciones de varios :miembros ci:ue puedan pre-
ae uno de ellos destnra el todo, lo cual es causa de ci:ue no
sentarse, aun.ci:u~ su importa~ci.a s~ciolgica n_o descansa s~lo ;
se llegue a aci:uella vida transpersonal ci:ue el individuo siente
en esas ampliaciones y m.ult1phcac1ones ulteriores. Ella mis- ..'- -como independiente de s, mientras ci:ue en una asociacin,
ma es ya una socializacin, en la ci:ue no slo se realizan
aunque slo sea de tres m.ie=bros, si desaparece uno de ellos.
pura y caractersticamente muchas formas sociales, sino que
puede quedar subsistente el grupo.
su limitacin a dos elementos es incluso la condicin que l
Los grupos de dos dependen, pues, de la pura individuahace posible toda una serie de formas de relacin. La tpica
lidad de cada miembro, y esta dependencia hace ci:ue la reprenaturaleza sociolgica de estas formas se :manifiesta, adem.s, ~
sentacin de su existencia vaya acompaada de la de su teren el hecho de que no slo la multiplicacin de los indivi- ~
minacin m.s inmediatam.ente que en otras asociaciones, en
duos y de los :motivos socializantes no altera la igualdad de
donde cada miembro sabe que, despus de su sepa racin o
tales formaciones, sino ci:ue a veces stas se dan incluso entre ~
muerte, la asociacin puede continuar existiendo. Coro.o la vidos grupos (familias, Estados, asociaciones de diversos gne-
da del individuo, la de las asociaciones adquiere un color deros), como entre dos individuos.
.
terminado, segn su modo d.e representarse su :muerte. Y por
La caracterizacin especial de una relacin por el hecho
representacin entendemos aqu, no slo el pensamiento
de ser dos los copartcipes, se nos muestra en la experiencia
terico, consciente, sino una parte o modificacin de nuestro

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94

La trivialidad

La idea de la muerte .

ser. La m.uerte no est ante nosotros com.o un destino inevitable que surg ir en un momento dado, pero que hasta entonces
slo existe como idea o profeca, com.o temor o esperanza, sin
penetrar en 11!- realidad de nuestra vida. No; sino que el hecho
de q~e hemos de morir constituye una cualidad que penetra en
la vida. E.n toda nuestra realidad viviente hay a lgo que, despus, no har sino hallar en la m.uerte su ltim.a fase o revelacin; desde nuestro nacim.iento somos seres que han de mo rir. Claro est que lo som.os de diverso m.odo. No slo es distinta la manera como nos representamos subjetivam.ente esta
condicin Y su efecto final y como reaccionam.os frente a ella
sino que tam.bin el modo como este elem.ento de nuestro se;
se entreteje con los otros elementos es altamente variable. Lo
mism.o, emp~ro, ocurre con los grupos. Todo grupo de ms de
dos miembros puede, en su idea, ser inm.ortal; y esto presta a
cada uno de sus miem.bros - sea cual fuere la relacin en que
est persorialm.ente con la m.uerte - un sentim.iento sociolgico perfectamente determinado (1). Pero el hecho de que una
as~ciacin de dos dependa, no en cuanto a su vida, aunque
en , cuanto a su m.uerte, de cada uno de los elem.entos - pues
si para su vida necesita del segundo, no necesita de l para su
muerte - , ha de contribuir a determinar la actitud del individuo frente a ella, aunque no siempre de un m.odo consciente
ni siempre en el mismo grado. Dar al sentim.iento de estas
. asociaciones un matiz de peligro y de cosa irreem.plazable, que
las cualifica com.o asiento de tragedia sociolgica, por una
parte, y de sentimentalism.o y problem.atismo elegaco, por
otra.
E.sta emocin existir. siem.pre cuando el trm.ino de la
.sociacin est de algn m.odo includo en su estructura positiva. No hace m.ucho tiempo se habl de una extraa sociedad del plato roto, fundada en una ciudad del Norte de
Francia. Hace unos aos habanse reunido varios industriales e:i- un-~anquete. Durante la com.ida se cay un plato, que
se hizo anicos. U no de los comensales not que casualmente

(1) V~anae sobre esto las explicacionea que doy en el captulo sobre la cAutoconervaci6n. de los grupos.

el nmero de los trozos en que se haba partido el plato era


. exactamente igual al de las personas presentes. E.ste signo di
Jugar a que los comensales formasen una sociedad de amigo s
para prestarse mutua proteccin y amparo. Cada uno de los
presentes cogi un trozo del plato . Al m.o.r ir uno de los miembros el trozo que le haba correspondido deba ser remitido al
i. presidente, que estaba encargado de pegar los pedazos que iba
. recibiendo. E.l ltimo superviviente haba de pegar el ltimo
:. trozo, y entonces el plato as reconstrudo sera destrozado.
Con lo cual la Sociedad del plato roto quedara definitivamente disuelta. Sin duda, el tono sentim.ental que reina en el
seno de esta asociacin y que anima a cada miembro de ella
sera totalmente distinto si se admitiesen nuevos m.iembros
que perpetuasen indefinidament e la vida del i rupo. E.l estar
destinada de antemano a morir le da un to no 'particular, que
E: es el que poseen las asociaciones de dos p o r la limitacin nuf mrica de su estructura.
Por la misma razn estructural, slo las relaciones de dos
. son susceptibles de recibir el colorido - o falta de colorido . que designam.os con el calificativo de trivialidad. Pues lo que
determina el sentimiento de trivialidad es que, exigindose
previamente de un fenmeno o de una o bra que tenga un sello
individual, resulte luego que n .o lo tiene. No creo que s e haya
observado suficientemente has ta qu punto relaciones de idn.. . tico contenido adquieren cierto color, merced a la rep resentacin de su frecuencia o su rareza. Las relaciones erticas no
son las nicas que estn i nfluenciadas por l a idea de que Semejante emocin no ha existido nunca; no son las nicas
que adquieren por ello un tim.bre especial y colmado de significaciones, que sobrepasan con mucho s u contenido y valor
propios. Acaso no exista ningn objeto de posesin externa,
cuyo valor - no slo el valor econmico - no est codeterm.inado, consciente o inconscientemente, por la rareza o abundancia de los objetos anlogos; como probablem.ente no h a br
tam.poco ninguna relacin que, en su sentido interior, sea para
sus m.iem.bros independiente del factor: c.:!cuntas veces ?, teniendo en cuenta que ste cuntas veces puede significar las
.. repeticiones de los mismos contenidos, de las mism.as situa,;.-.. ciones y emociones dentro de la relacin. La sensacin de tri-

.
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96

La intirnidad

------------~E.-<

La intirnidad en el :matri:monio

97

vialidad acompaa cierto grado de frecuencia, cierta idea de I, ''. estima como lo esencial aquel aspecto interior de la relacin;
repeticin de un contenido vital, cuyo valor est condicionado
cuando la estructura sentimental de la relacin se basa en
justamente por algn grado de rareza. A.hora bien; parece ~
aquello que cada cual no da o ensea sino a otro, entonces es
com.o si la vida de una unidad social supraindividual, o la re. .,.
cuando surge ese colorido peculiar que llamamos intimidad.
lacin del individuo con ella, no se plantease nunca esta cues-~
La intimidad no descansa en el contenido de la relacin. Pos
t~n. Dijr~se ctue e_n e~t7 cas~, siendo ~l conte~ido_ de la rela.-\
relaciones pueden ser idnticas, por ser igual la proporcin en
cin superior a la individuahdad, no 3uega ningun papel el t
que se mezclan los contenidos individuales exclusivos con los
otro sentido de la palabra individ~alidad, el sentido de cosa ~
comunes tambin a otras direcciones; pero ntima ser tan
nica o rara, y ctue por consecuencia de ello no se produce la
slo aquella en ctue los primeros aparezcan como la base o el
sensacin de trivialidad. En las relaciones entre dos - am.or,!:
eje de la :relacin. Cuando ciertas situaciones exteriores o es:matrimonio, amistad - , o tambin en algunas relaciones de ~
tados de nimo nos impulsan a hacerle a una persona, ctue
:ms de dos, cuando no engendran un organismo superior (co. ).
nos es relativamente extraa, :manifestaciones o confidencias
m.o a menudo sucede en la vida de soc~edad), el t~:mo _d7 tri- (. de las que :reservamos para los ntimos, sentirnos :m.uy bien
vialidad arrastra a veces a la desesperacin y a la infelicidad..,,
q;ue no basta ese contenido ntimo para dar intimidad a la
Esto prueba ctue el carcter sociolgico de las form.aciones~l
relacin. Nuestra :relacin habitual con esa persona es, en su
duales consiste en asirse a las acciones recprocas inm.ediatas.f
sustancia y sentido, general, no individual; por lo tanto, aqueprivando a cada uno de los elementos de la unidad suprain-
Ua confidencia, acaso nunca revelada a nadie, no basta para
dividual ctue est frente a ellos y en la ctue al propio tiempo!
incluir a dicha persona en nuestra intimidad, porque no consparticipan.
i
tituye la base de nuestra relacin con ella.
El hecho de que el proceso sociolgico permanezca de este ~.
Esa nota esencial de la intimidad la hace con frecuencia
:m.odo dentro del mutuo apoyo personal, sin pasar a la forma- r
peligrosa para las uniones duales muy estrechas, especialcin de un todo superior a los elementos - como ocurre en \ mente para el matrimonio. Los esposos se comunican las inprincipio en los grupos de dos - , constituye, por otra parte,
tim.idades indiferentes del da, las amabilidade s o :rudezas de
la bas e de la intimidad. El carcter ntimo de u na rela- !
la hora, las debilidades cuidadosamente ocultas a todos los
cin me parece fundado en la inclinacin individual a conside- f. dems. Y esto les lleva fcilmente a transportar el acento y
rar cada cual que lo ctue le distingue de otro~, 18: cualidad in~i- r sustancia de la relacin a estas cosas plenamente individuales,
vidual, es el ncleo, valor y fundamento principal de su ex1s- i
pero sin importancia objetiva; mientras aquella otra parte del
tencia; supuesto ste que no siempre es fundado, pues x:nuchas A yo, que es compartida con los dems y que acaso representa lo
veces lo tpico, lo compartido con :m:uchos, es lo esencial y sus- f
ms importante de la personalidad, lo espiritual, lo magnnitancial de una personalidad. A.hora bien; el hecho se repite ~.
mo, lo orientado hacia los intereses generales, lo objetivo, es
en las asociaciones. Tambin las asociaciones propenden a ;
considerado como fuera del :matrimonio y gradualmente eliconsiderar ctue lo especfico de sus contenidos, lo que sw )
minado de l.
miembros comparten entre s y no comparten con nadie de
A.hora bien; es claro ctue la intimidad propia de las asofuera de la co"?'u_nidad~ constituye e l centro y el senti~o ~r~- ~
ciaciones de dos est en relacin estrecha con su carcter esenpo de la colectividad. Esta, empero, es la forma de la intim1
cial sociolgico, que consiste en no f ormar unidades superiodad. Sin duda en toda relacin mzclanse elementos, ctue sus ;o res por encima de los dos elementos individuales. Pues esa
miembros slo encuentran en dicha relacin, con otros ctue no [
unidad, aunctue sus bases concretas no seran nunca otras que
son exclusiv~s de ella y ctue el individuo compa~te de un modo ~ los dos partcipes, constituira, en cierto modo, un tercero, que
igual o seme3ante con otras personas. A.hora bien; cuando se t vendra a interponerse entre l os dos. Cuanto ms extensa es

.,.,.
~~~~.

Imposibilidad de la. unin de dos

{'.'~----------

El ma.t:rimonio monogznico

99
una comunidad, tanto ms fcilmente se forma una unidad
i'.esulta por ello tanto ins activa y, por lo mis~o, indeseada.
objetiva por encima de los individuos; pero entonces la asoPero otras veces matrimonios muy apasionados y unidos no
ciacin se hace tanto menos ntima. Estos dos caracteres van
Jesean
tampoco hijos, porque los hijos separan. La fusin
interiorme~te unidos. La condicin de la intimidad es que la
ni.etafsica, que ainbos cnyuges apetecan, se les va, por derelacin consi~ta tan slo en estar el uno frente al otro, sin
cirlo as, de entre las manos, y se transforma en un tercero,
sentir al mismo tiempo como existente y activo un organismo
-un ser fsico que interviene entre ambos. Pero esta intervensupraindividual. Esta condicin se presenta raras veces. As,
. cin ha de parecer una separacin a aquellos que buscan la
lo que caracteriza la fina estructura de l os grupos de dos, es
.-unidad inmediata; del inisino inodo que un puente, aunque
que su sentido ms intenso quedara interrumpido por un "
-une las dos orillas, hace perceptible la distancia que existe
tercero, aunque fuera la unidad constituda por los dos asoentre ellas. Y all, donde toda intervencin es superflua, reciados; y rige de tal modo este principio, que la intimidad se
sulta, en realidad, peor que S"l.1.perflua.
interrumpe incluso en el matrimonio, tan pronto como ha
Esto no obstante, el inatrimonio monogmico parece que
nacido un hijo. V -ale la pena de fundamentar esto con al.debiera formar una excepcin a uno de los caracteres sociolgunas palabras, para caracterizar bien las uniones de dos
_gicos que hemos considerado esenciales en lo's grupos de dos:
elementos.
la falta de la unidad supraindividual. El hecho nada raro de
El dualis mo, que suele constituir la forma de nuestros
que entre personalidades valiosas haya matrimonios resueltacontenidos vitales, nos impulsa a conciliaciones cuyo logro 0 "
mente maJos y, en cambio, los haya muy buenos entre persofracaso hace resaltar con gran claridad dicha forma. Como ~
primer eje.:m.plo o model~ de lo c:ue dec_imos, recordaremos que nas llenas de defectos, indica que esta institucin, aunque de_pendiente d e los copartcipes, puede tener un carcter que no
l o mascuhno Y lo femenino se sienten impulsados a una unin
coincida con el de ninguno de ellos. Cuando uno de los espoq~e slo resulta posible por la oposicin de ambos, y que, pre- !
sos
padece complicaciones, dificultades, deficiencias, pero sabe,
cisamente por el apasionainiento con que se busca, aparece
por decirlo as, localizarlas en s mismo, reservrselas, no
como algo, en lo ms hondo, inasequible. En ningn otro caso
dando a la relacin conyugal sino lo :m.ejor y ms puro de su
se siente mejor que el yo _no puede apoderarse real y absoluta- ~
ser y manteniendo el inatrimonio apartado de todos los defe cmente del no yo, y esto Justainente en la relacin en que las
-tos de su persona, esta actitud podr s in duda, en primer troposicic:'?"es p~recen c:eadas pa;a _su complemento y fusin. .
mino y ante todo, referirse al cnyuge como persona; pero, al
La pasion quiere derribar los limites del yo y fundir el uno *
cabo, producir el sentimiento de que el matrimonio es algo
con el otro; pero. no consigue co1?':ertirse en ~~idad, y lo que ~
-transpersonal, algo valioso y sagrado por s :m.ismo, algo que
surge es una unidad nueva: el htJO. La condicin dualista de
-est por encima de las mculas que pue dan tener cada uno de
la generadn - una proximidad que, no obstante, ha de ser
los eleinentos. Cuando, dentro de una relacin, cada miembro
alejamiento, sin p~der_alcanzar nunca la pretensin extrema ~
no siente sino por el lado orientado hacia el otro, y se conduce
del alma, Y un ale3anuento que, no obstante, se aproxima en ~
siempre, por consideracin a l, entonces sus cualidades> aun
lo infinito a la unificacin - se impone igualmente a lo en ~
-c uando, naturalmente, son las suyas, adquieren un colorido,
gendrado, que se halla entre sus engendradores; y los variables -
-un sentido y posicin completamente distintos del que tensentimientos de stos hacen que unas veces acte lo uno y '
dran si, referidas al propio yo, se entretejieran siempre e x cluotras lo otro. As acontece que matrimonios fros, en donde
sivamente en el complejo personal. De esta suerte puede la relos cnyuges se son interiormente extrafios uno al otro, no
Jacin, para la conciencia de ambos , cristalizar en algo esencial
desean hijos, porque el hijo liga; la funcin de unidad que
superior a ellos, algo mayor y mejor - o tambin peor - que
desempea el hijo se funda en aquel dualisino doininante y
, . -ellos, algo frente a lo cual tienen ellos deberes y de donde,
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100

Lo social en el rnatrirnonio

como de una sociedad objetiva, se derivan para ellos bienes.


y desgracias.
Por lo que se refiere al matrimonio, este hecho de que la
unidad se desentienda de sus cimientos - el mero yo y el
mero t - se encuentra facilitado por dos circunstancias. En
primer lugar, por su incomparable estrechez. Que dos seres.
fundamentalmente distintos como el hombre y la mujer puedan unirse en tan estrecho vnculo; que el egosmo individual
se aplique tan radicalmente, no slo en pro del otro, sino en
pro de la relacin total, con sus intereses familiares, su honor
familiar y, sobre todo, los hijos, es, realmente, un milag ro que
se retrotrae a esas bases del individuo que estn situadas ms
all del yo consciente y que resultan inexplicables por moti-
vos racionales. Y lo mismo se expresa en la distincin entre
esta unidad y sus elementos singulares. Cada uno de stos.
siente la relacin como algo que tiene una vida propia, con.
fuerzas propias. Lo cual no es sino la frmula de su inconmensurabilidad con lo que acostumbramos a representarnos
en el yo personal y por s mismo comprensible.
Esto, por otra parte, se ve muy favorecido por la trasindi-
vidualidad de las formas matrimoniales, en el sentido de su
regularidad social y tradicin histrica. Por muy distintos
que sean el carcter y valor de los matrimonios - nadie puede
atreverse a decidir si ms ;o menos distintos que los individuos particulares - , en ltimo trmino no es una pareja la q:ue
ha inventado la forma del matrimonio, sino que sta se halla.
vigente en cada mbito cultural, como algo relativamente fijo.
no sometido al capricho; corno algo cuya esencia form.al
no empaa los matices y particularidades individuales. En
la historia del matrimonio sorprende el gran papel - siempre tradicional por cierto - que juegan terceras personas (a
menudo ni siquiera parientes) e n la peticin, en el convenio
sobre la dote, en las ceremonias nupciales, hasta llegar al
sacerdote, que consagra el matrimonio. Esta iniciacin, no
individual, de la relacin simbo liza notablemente la estructura sociolgica peculiar del matrimonio, a saber: la relacin
ms personal de todas se encuentra aco gida y dirigida por
instancias histrico-sociales, transpersonales, tanto por el lado
de su contenido como por el de su forma . Esta inclusin de.

Diversidad y unidad de formas matrimoniales

.:~~;:'~Ieroentos

101

exteriores en la relacin conyugal, contrapone el


"' matrimonio a la libertad individual, que se da, por ejemplo, en
' la relacin amistosa. El matrimonio no tolera sino aceptacin
0 renuncia; pero no admite modificaciones. Todo esto fomenta, evidentemente, el sentimiento de una forma objetiva y de
una unidad transpersonal del matrimonio. Aunque cada uno
~ de los cnyuges slo tiene enfrente al otro, sintese, sin emJ,argo, parcialmente con el sentimiento de hallarse frente a una
" '. colectividad, COlnO mero sustentculo de un organismo supra-
individual, que en su esencia y normas es independiente de l.
Parece que la cultura moderna, al individualizar ms y

ins el carcter de cada matrimonio, deja intacta, sin embargo,

la supraindividualidad, que constituye el ncleo de su forma


..
sociolgica. Es ms, en cierto sentido parece fortalecerla. La
:mltiple diversidad de formas matrimoniales - determinadas
por la elecci n de los contrayentes o por su diversa posicin
social - q:ue se da en algunas semiculturas y en culturas elevadas del pasado, parece al pronto constituir una forma ms
individual, una forma particularmente flexible y acomodada
a la diferenciacin de los casos particulares. Pero, en realidad,
sucede lo contrario. Cada una de estas clases de matrimonio
es alg o superior al individuo, algo predeterminado socialmente; su tendencia a la particularizacin resulta :ms estrecha y
coactiva que una forma de matrimonio general y aplicable a
todos los casos, la cual, por su naturaleza abstracta, necesariamente ha de conceder mayor margen a las diferencias persunales. Este es un fenmeno sociolgico general; existe una
,mayor libertad para la conducta individual, c uando la estructuraci6n social se r e fiere a lo comn, cuando a cualesy_uiera
f
relaciones se impone una misma forma -social, que, cuando
los estatutos sociales se especializan en variedad de formas
~
particulares, por querer, en apariencia, acornodarse mejor a
h
situaciones y necesidades individuales. En este ltimo caso es
~- cuando ms perjudicado resulta el elemento individual. La
l libertad para mantener toda suerte de diferenciaciones es :ro.ayor cuando la constriccin se atiene a los rasgos :m.s gene-

.
1.

11.

.___-. rales (1) .

(1)

De estas corre lacio nes tratamos detalladam ente e n el ltimo capitulo.

..
1:-; -------:("$.,;.--

'

10.2

Matrirnonio y unin sexual

Descanso del individuo en el grupo

1o3

Por eso, la unidad de la forma matrim.onial m.oderna


ofrece m.ayor :margen para :figuras particulares que una pluralidad de formas sociales predeterminadas; y, por otra parte,
su generalidad aum.enta extraordinariam.ente el carcter objetivo, la vigencia autnoma del vnculo, frente a todas las m.odificaciones individuales, de que se trata ahora para nosotros (1).
Algo anlogo sociolgicamente podra descubrirse tambin en la dualidad de los asociados en un negocio. Aunque
la fundacin y explotacin del negocio est basada en la coEsa peculiar fusin del cu6.cter subjetivo y obje tivo, de lo personal y lo
(1)
transpet'sonal que ofrece el matrimonio, existe ya en el proceao fundamental: el emparejamiento aiol6g.ico, que eai el nico rasgo comn a todas la Eortnaa de matrimonio
hiatricamente conocidas. Pues quiz& nin.auna otra determinacin se encuentre en todas
ellas, ain. excepcin. E.de proceso e.t sentido, de una parte, como lo ms ntimo y personal. y de otra, como lo general y absoluto, c:ue reduce la personalidad al aervicio de
la eapecie, a la e.xlaencia orAA.nica general de la naturaleza. En. este doble carA.cte.r del
acto,, ctue e.11 plena.m.ente peraonal por un lado y tranapeuonal por otro, reside su secreto picolico : y a( se comprende cm.o justamente este acto ha podido ser la. b.a .se de
la relaci n .m.atrim.onial, la cual reproduce ese doble car'-cter en un ~ado sociolg.ico
ms alto. Pero1 justamente sobre la relacin del :matrimonio c on el acto sexual, prodce.se u .na complicacin formal muy 1ingular. Si bien no es poaible una definicin poaitiva del m.atrim.onio, ~ada la heteroeneidad de sus formas, en cambio puede a6rma:rse
que existe una relacin entre el hombre y la mujer que no es matrimonio: la relacin.
puramente sexual. El m.atrimonio, sea lo que fuere, es siempre y en todas panes algo
m.6.s que el comercio ~ual. Por muy divergentes que sean las direcciones en c:(ue el
m.atrnonio ttaaciende del comercio sexual, puede decirse c:(ue ese trascender de lo
sexual es lo c:(ue constituye el matri.m.onio. Sociolgicam.ente, sta es una estructura.
casi nica. E.1 nico punto ctue tienen de c o mn todas las forma.a matrimo nialu es. 41

~.m.Sol~e:::0~u:u:::t;:j:::::::e ~aa;er:::i:::rc::;o:r~:~~:sua:t:t::.u=::
8

hetero&ineas c:(ue sean sus tendencias estilfstica.s o h:naginativas, tienen que conocer escrupulosa.mente los fenmenos naturales. no para quedar.se en ellos, sino par&
llenar s u :misin arttica esped6.ca, s obre pasndolos. A.st, todas la variedadea histricas e individuales de cultura &a.stro nmica, tienen de comn el .satisfacer las necesidades 6iol6g.ica.s; pero no para d e t enene en ello, sino jua ta..m.ente para aobrepa8ar con
lo m diversos estmulos cata necesidad gene-ral. Pero dentro de las formado nea
sociol gica!ll, el matrimonio p&.rece aer el nico ejemplar o, al m.enos, el m. puro
ejemplar de eete tipo, que pode mos caracterizar del m.odo si&uiente: loa dtintos casos
de un mismo concepto social no c ontienen m.s c:(ue un elemento real.mente com.o. a.
todos; pero no llegan con l a la reali.zacin de dicho concepto, sino cuand agregan a
e.se elemento com.n aI,o m.6..s; u decir, algo que, inevitablemente, es individual y distinto en loa d.iatin.toa casos.

':.-... Iaboracin de am.bas personalidades, el objeto de dicha colaboracin, el negocio o la :6.rm.a, es una realidad objetiva, con
respecto a la cual tiene derechos y deberes cada uno de los
componentes... frecuentem.ente como podra ocurrirle a un
tercero. No obstante, esto tiene un sentido sociolgico distinto
que el caso del matrim.onio. El negocio, a consecuencia del
carcter objetivo de la economa, es, desde luego, algo separado de la persona del propietario, tanto en el caso de que haya
dos propietarios, coro.o en el de que sean uno o varios. La
-relacin mutua, en que estn unos con otros los copartcipes,
tiene su :6.n fuera de s m.isma, al paso que en el m.atrimonio
tiene su fin en s m.ism.a. En el prim.er caso, la relacin se
establece como m.edio para obtener ciertos resultados objetivos; en el segundo, lo objetivo no es sino un medio para la
relacin subjetiva. Tanto rns notable resulta, pues, que en el
matrim.onio surja, frente a la subjetividad inmediata, la objetividad y autonoma del grupo, de que suelen carecer las dems agrupaciones duales.
Hay una caracterstica de la mayor trascendencia sociolgica, que falta en las agrupaciones duales, y que las plurales
pueden tener siempre en principio; me refiero al hecho de
cargar los deberes y responsabilidades a cuenta del organismo
impersonal, hecho que con tanta frecuencia caracteriza la vida
social, y no en ventaja suya. Y esto acontece en dos direcciones. T oda coro.unidad, que sea algo m.s que mera coexistencia
de individuos, tiene cierta indeterm.inacin en sus lmites y su
poder, por lo cual fcilmente tendemos a reclamar de ella
multitud de obras, que propiam.ente correspondera realizaT a
cada m.iernbro individual. Esas obras las cargamos a cuenta
de la sociedad, como, en otro sentido, las cargamos a cuenta
del porvenir, siguiendo una tendencia psicolgica anloga;
t.
pues el porvenir tiene nebulosas posibilidades que dejan espaf
cio libre para todo, y del porvenir esperamos que, con fuerzas
espontneas, resuelva todo aquello que en el momento presente no deseam.os realizar. Frente al poder del individuo, que,
aunque visible en estas relaciones, es siem.pre limitado, lzase
la fuerza de la comunidad, que tiene siempre alg o de m.stico,
y de la cual, por tanto, se espera fcilmente, no slo que haga
aquello que el individuo no puede hacer, sino tambin aquello

.:

}.~

El eaosrno del arupo y el individuo

que el individuo no desea hacer. Y esto ocurre en la creencia de


que dicho traslado es perfectamente legtimo. Uno de los mejores conocedores de N orteamrica atribuye gran parte de las
deficiencias y dificultades con que lucha all la mquina del
Estado, a la fe en el poder de la opinin pblica. Segn l. el
individuo confa en que la colectividad ha de reconocer lo
justo y realizarlo; y as aminora su iniciativa individual respecto a los intereses pblicos. Este sentimiento se exalta hasta el punto de constituir el fenmeno positivo que describe el
mismo autor, de la siguiente manera: Cuanto ms tiempo ha
gobernado la opinin pblica, tanto m.s fcil es obtener la
m.s absoluta autoridad de la m.ayora; y cuanto ms difcil
es que se produzcan m.inoras enrgicas, tanto ms inclinados
se sienten los polticos a preocuparse, no de formar opinin,
sino de descubrirla y obedecerla en seg uida.
Pero tan peligrosa com.o en el aspecto de la omisin
resulta para el individuo la pertenencia a una coro.unidad en
el aspecto de la accin. No se trata solamente en este caso del
aumento de impulsividad y de la anulacin de los resortes
ro.orales, que se producen en el individuo cuando forma parte
de una m.uchedumbre, y que conducen a los delitos de las
ro.asas, en los que es disticutible la responsabilidad jurdica
de los copartcipes; se trata de que, a veces, el inters verdadero o supuesto de una comunidad autoriza u obliga al individuo a realizar actos con cuya responsabilidad no querra
cargar si 'Obrase particularm.ente. Las asociaciones econmicas
tienen exigencia:; de tan desaforado egosmo; los colegios
oficiales toleran abusos tan irritantes; las corporaciones de
orden poltico o cientfico ejercen tan indignante tirana sobre
l os derechos individuales, que el individuo, si tuviese que
responder de estos actos com.o persona, no los realizara, o, al
m.enos, no sin rubor. En cambio, corno miembro de una corporacin realiza todo esto con perfecta tranquilidad de conciencia; porque entonces es annimo y se siente cubierto, y
aun encubierto, por la colectividad, cuyos intereses cree representar, form.almente al menos. Hay pocos casos en que la distancia entre la unidad social y sus elementos constituyentes
aparezca y acte con tal fuerza, degenerando casi en caricatura.

______

~Yv:-

104

La. responsa.bilida.d en el grupo de dos

10.S

Era preciso indicar esta degradacin de l os valores personales, que co n frecuencia trae consigo la inclusin del individuo en un grupo. En efecto, su ausencia caracteriza los grupos de dos. Puesto que en los grupos duales cada elemento no
tiene a su lado ms que otro individuo, y no una pluralidad,
ctue eventualmente constituye una unidad superior, la dependencia en que est el todo con respecto del individuo y la responsabilidad de ste en todos los actos colectivos aparecen perfectamente claras. Puede, es cierto, como sucede frecuentemente, cargar la responsabilidad sobre el compaero; pero ste
sabr rechazarla ms inmediata y resueltamente q ue un conjunto annimo, al que falta la energa del inters perso n al
0 la representacin legtima para tales casos. Y de la mis:m.a
manera que ninguno de los dos puede ampararse tras el grupo
por lo que hace, tampoco puede confiar en l por l o que omite.
Las fuerzas del grupo plural superan al individuo de un
modo muy indeterminado y parcial, pero muy sensible. Pero
en el grupo dual esas fuerzas no puede n, como cuando se trata
de asociaciones grandes, compensar la insuficiencia individual. Pues aunque dos individuos unidos hacen m.s que dos
separados, lo caracterstico aqu es que cada uno de ellos tiene
que hacer algo, y si no lo hace, sl o queda el otro, no una
fuerza supraindividual, como acontece en el caso de asociaciones de tres.
La importancia de esta determinacin no reside tan slo
en su aspecto n egativo, en lo que ella excluye. Tambin confiere un tono particular a las uniones de dos. Precisamente
el hecho de saber cada cual que no puede confiar nada ms
C{ue en e l otro, presta a estos g rupos duales - verbigracia,
al m.atrimonio, a la amistad y tambin a asociaciones :m.s
externas, incluso a las asociaciones polticas de dos grupos una consagracin especial; en ellos, cada elem.ento se encuentra, por lo que toca a su destino sociolgico y a las consecuencias de ste, ante la alternativa de o todo o nada, con
m.ucha mayor frecuencia que en las asociaciones m.s amplias.
Donde con ms sencillez se ve esta intimidad peculiar es en la
contraposicin con las asociaciones de tres. En stas, cada uno
de los elementos aparece cual instancia mediadora entre los
otros dos, y ofrece la doble funcin propia de todo intermedia-

106

Funci6n del espectador


.'

..

Individ ualidades resueltas

107

-~

rio, q:ue lo m.ismo liga que separa. Cuando tres elem.entos,


' !riza por el hecho de q:ue le falta, no slo el refuerzo del terteero
. 1
.
b
.
b"'
A, B, C, forman una com.unidad, la relacin inm.ediata ciue
0 de un xnarco socia superior a a:rn os, sino ta:rn ten esa
existe, por ejem.plo, entre A y B, se com.plementa por la :me- ,. e erturbacin y desviacin de la pura reciprocidad. P ero en
diata que estos mismos, A y B mantienen mediante su rela!:iuchos casos, justam.ente esta deficiencia puede hacer m.s
cin comn con C. Constituye ste un enriq:uecimiento socio tensa y r ecia la relacin. Porq:ue el sentimiento de la pura
l gico formal; los dos elementos A y B, adems de estar liga:ciprocidad, sin esperanza de otras fuerzas unificantes q:ue las
dos por la lnea recta, la ms corta, estn tambin unidos por
rocedentes de la accin recproca inxnediata, promueve a la
una q:uebrada. Puntos, entre los cuales no puede darse ningn
~da fuerzas de com.unidad an vrgenes, procedente& de aparcontacto inm.ediato, entran en relacin mutua por !medio del
tadas reservas psq:uicas, e incita a evitar cuidadosam.ente las
tercer elemento, q:ue vuelve hacia cada uno de los otros dos
dificultades y los peligros que fcilmente sobrevienen cuando
uno de sus lados, reunindolos al mis:rno tiempo en la unidad J el sujeto confa en un tercero o en la com.unidad. Esta intide su personalidad. Escisiones que los interesados no pueden
JJ1idad a que tienden las relaciones entre dos personas es la
resolver por s m.ism.os vuelven a des hacerse en el conjunto,
causa de que stas sean el asiento principal de los celos . .
gracias al tercero q:ue las abarca.
Este mismo fenmeno sociolgico se manifiesta taxnbin
Pero la unin indirecta, si por un lado favorece la directa,
en la observacin de q:ue los g rupos de dos, los conjuntos de
por otro la estorba. En toda asociacin de tres, por estrecha
dos solos copartcipes, presuponen m.ayor individualidad en
q:ue sea, hay ocasiones en q:ue uno de los tres es sentido co_m o
stos q:ue - ceteris paribus - los d e m.uchos elementos. Lo
un intruso por los otros dos, aunq:ue slo sea por su partici- Ft.'..
esencial, en este sentido, es que en las asociaciones de dos no
pacin en estados de nimo cuya concentracin y delicadeza
hay xnayora q:ue pueda im.ponerse al individuo. Pero la posiruborosa slo permiten el desarrollo entre dos personas. Toda
bilidad de la mayora se presenta ya con la agregacin de un
unin sensitiva de dos se irrita cuando tiene un espectador.
tercero. Ahora bien; aquellas relaciones en que es posible la
Tambin puede observarse cun raro es que tres personas llecoaccin del individuo por la mayora degradan la individuaguen a encontrarse en la m.isma disposicin de nimo al visi- ~'. lidad. Las individualidades xnuy resueltas no gustan de entrar
tar un museo, verbigracia, o al contemplar un paisaje; cosa
en ellas. Conviene en este punto distinguir dos conceptos, que
que entre dos se produce con relativa. facilidad. A y B pueden
a menudo se confunden: la individualidad m.arcada y la indiacentuar y sentir sin obstculos el elemento zn, q:ue les es covidualdad fuerte. Hay personas y colectividades dotadas de
mn, porque el elemento n q:ue A no comparte con B y el ele- . gran individualidad, pero q:ue no tienen fuerza para defendermento x q:ue B no comparte con A, pasan a constituir como
la frente a imposiciones o energas niveladoras; al paso que la
reservas individuales, sitas en otro plano. Pero si se agrega
personalidad fuerte suele afirm.arse justam.ente en m.edio de las
un C, q:ue tenga de comn con A el e l e mento n y con B el x ,
oposiciones, en la lucha por su peculiaridad y frente a todas
entonces, aun en esta situacin, que es la ms favorable para
las tentaciones de acomodo o m.ezcla. La primera, la individuala unidad del todo, q:uedar destrudo e n principio el carcter
lidad meramente cualitativa, evitar l as asociaciones en que
unitario del sentimiento. Dos personas pueden formar realpueda hallarse frente a una mayora eventual; en cambio, est
mente un solo partido - o bien encontrarse :ms all de todo
cq~o predestinada para las ms varias asociaciones de a dos,
partido - . Pero tres personas, en las relaciones ms delicadas,
porq:ue, tanto por su diferenciacin corno por su debilidad, nesuelen formar hasta tres partidos - de dos cada partido-,
cesita de complemento. El otro tipo, en cam.bio, la individualisuprimiendo as la relacin unitaria de cada cual con cada
dad intensiva, preferir verse frente a una pluralidad, en cuya
uno de los otros dos.
superioridad num.rica puede ejercer su predominio dinmico.
La estructura sociolgica de la asociacin de dos se caracEsta preferencia est justificada por razones tcnicas, di-

f
1
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.,.,,,._..

108

La. a.rnista.d y el rna.trirnonio

17/~:~.:
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-

Los liijos. La p olisa.rnia.

109

gtnoslo as. El consulado trinitario de Napolen haba de -orciones correspondientes. As, por ejemplo, el :rnatrtnoserle tnucho tns ctnodo que una dualidad; pues no necesitap:op
un hijo tiene un carcter totalmente distinto del tnanto con
.
.
d 1
.
ba tns que ganar a su causa a uno de los colegas - cosa que
.
nio sin hijos; pero ya no se diferencia tanto e tnatriconsigue fciltnente la naturaleza tns fue~te - para dotnina:r
trtmO con dos o :mas
h".
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tJOS. in u a, a i erenc1a que 1n oJJlOni0
.
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legaltnente al otro; es decir, de hecho, a los otros dos. Pero, en
d
en su ser interior el segundo hiJo, es, a su vez, tnuc o
general, puede decirse que, comparada con la asociacin de '
u_ce considerable que la que resulta del tercero. Pero esto est
J]l.d
.
. con un
varios, la de dos favorece por una parte y supone por otra la
uerdo con la norma indicad a; pues e 1 matritnon10
d
e..aces en cierto sentido, tatnbin una re1act" n d e d os :rn1e:rn
individualidad relativamente ms considerable de los copartiJO los
' padres, como unidad, por un 1 d o, y e 1 h""
cipes, y anula la necesidad de sofocar la propia individual pa- " hbros:
_130 por o~:
ra acotnodarla a un nivel medio. Segn esto, si es verdad que
E.l segundo hijo no es slo un cuarto miei:nbro, sino tambien,
las tnujeres constituyen el sexo tnenos individual, si es cierconsiderado sociolgica:rnente, el tercer :rn1e1nbro de una relato que en ellas las diferenciaciones se apartan del tipo ge- .
.
y produce los efectos propios de tal; pues, dentro de la
cion,
1
d
f
nrco tnenos que en los hotnbres, explcarase bien la opinin,
f
ilia, cuando ha pasado la edad infantil, os pa res orman
muy difundida, de que, en general, las mujeres son tnenos
; : : frecuentemente una unidad, que no la totalidad de los
aptas para la amistad que los hotnbres. Pues la atnistad es
hijos.
.
.
una relacin que se basa exclusivamente en la individualidad
Tambin en la esfera de las formas matrimon:ales lo
de los elementos, acaso ms an que el tnatrimonio, el cual,
cial es saber si reina la :monogamia o si el marido tiene
esen
l
. .
por sus formas tradicionales, por su estructura social y sus
una segunda :mujer. En el ltimo caso, a tercera o v1gesuna
intereses reales, contiene tnuchos eletnentos transindividuamujer carec'e, relativamente, de importancia para la estr~ct":ra
les, independientes de la peculiaridad personal. La diferenciadel matrimonio. Dentro de los lmites as trazados, el transito
cin fundatnental en que descansa el tnatritnonio no es en s
una segunda :mujer tiene, al menos en una direccin, :rnumisma de carcter individual, sino g enrico. En cambio, la
:has ms consecuencias que el trnsito posterior a ms :mujeamistad descansa sobre lo puramente personal, y por eso se
res. Pues, justa:rne nte, la dualidad de :mujeres puede dar lugar
comprende que en los grados inferiores de la personalidad
en la vida del ho:rnbre a vivos conflictos y a grandes dificultasean raras las amistades reales y duraderas, y que, por otra
des que no se producen cuando el nmero aumenta. En efecparte, la, mujer :moderna, :muy diferenciada, n-iuestre una cato, ~ste autne nto .supone tan profunda degradacin y desindipacidad , e inclinaci n :mayor para las relaciones de a:rnistad,
vidualizacin de las :mujeres, e implica tan declaradamente
tanto con hombres como con mujeres. Aqu la diferenciacin
una relacin reducida a su aspecto sensual (ya. que el espiriindividual ha alcanzado el predominio sobre la genrica, y as
tual es siempre de naturaleza individual) que, p or lo comn,
vemos cmo se establece la correlacin entre la ms acentuano pueden sobrevenirle al hombre esos grandes trastornos que
da individualidad y una relacin que en este estadio se litnita :
son siempre consecuencias de una relacin doble.
exclusiva'tD.ente al nmerodual; lo que, naturaltnente, no exEn el :mistno :motivo est inspirada la a:6.rtnacin de
~
cluye que la tnistna persona tnantenga simultneamente
V oltaire sobre la utilidad poltica de la anarqua religiosa:
diversas relaciones atnistosas.
dos sectas rivales dentro de un Estado engendran, inevitableLas relaciones de dos tienen, pues, rasg os especficos. Demente, dificultades y disturbios, que doscientas no produciran
:rnustranlo, no slo el hecho de que la entrada de un tercero
nunca. La importancia que posee el dualismo de uno de los
las tnodifica totaltnente, sino an :ms otro hecho observado
elementos en una asociacin de varios nembros, no es menos
con frecuencia: que las relaciones plurales, al continuar extenespecfica 'Y eficaz cuando, en vez de perturbar las relacio nes
dindose a cuatro o tns :rnietnbros, no siguen modificndose en
generales, las asegura. Por eso se ha sostenido que los dos

'\.-.~

110

El mando de dos

cnsules romanos se han opuesto quiz ms eficazmente a los


apetitos m.onrquicos, que el sistem.a ateniense de los nueve
funcionarios suprem.os. El dualismo, con su tensin, acta en
sentido destructor o conservador, segn las restantes circuns.
tancias de la asociacin total; lo esencial es que sta ltima
tiene un carcter sociolgico totalmente distinto, segn que l
funcin de que se trata corra a cargo de una sola persona 0 da.
un nmero de personas superior a dos. Con fcecuencia, y en e~
:mismo sentido que los cnsules romanos, los colegios directi.
vos se componen de dos miembros, v. gr.: los dos reyes espartanos, cuyas constantes des~venencias eran consideradas de.
claradamente como garanta de la seguridad del Estado: los
dos generalsimos iroqueses, los dos alcaldes del Augsburgo
:medieval, donde se castigaba severam.ente toda pretensin al
puesto de burgomaestre nico. Los roces peculiares que se
producen entre los elementos dualistas de una estructura ms
amplia, :mantienen el statu <Juo en la funcin que desempean.
En cambio, en los ejemplos aducidos, la fusin en unidad huhiera determinado un predominio individual, y la extensin
en pluralidad hubiera producido fcilmente el predominio de
una pandilla oligrquica.
Adems del tipo en que la dualidad de los elementos
resulta tan decisiva que los dems aumentos numricos no le
alteran considerablemente, mencionar dos hechos muy singul.ares, pero muy importantes como tipos sociolgicos. La
situacin poltica de Francia en Europa sufri una mudanza radical al ligarse en alianza con Rusia. U na vez acontecda esta modificacin esencial, la adicin de un tercero 0 cuarto aliado no hubiera producido ningn cambio fundam.ental.
Los contenidos de la vida humana se diferencian grandemente, segn que el primer paso sea el ms grave y decisivo _ teniendo los posteriores una irnportncia secundaria _ 0 no signifique nada todava por s solo, siendo sus continuaciones y
afianzamientos los que producen las transformaciones que el
primer paso no hizo ms que indicar. Corno se ver ms tarde, cada vez con mayor claridad, las proporciones numricas
de la socializacin ofrecen abundantes ejemplos de ambas
formas. Para un Estado cuyo aislamiento est en relacin
:mutua con la prdida de su prestigio poltico, el hecho de una

. -

jS .

?.-: ~

El nmero en la relacin de superior a inferior -

111

~,- aiianza es decisivo; en cambio, otras veces, determinadas ven.;' tajas econmicas o polticas no pueden realizarse hasta que se
:.. . ha llegado a constituir un crculo de inteligencias, que son
necesarias todas para que se produzca el efecto d~seado. Entre
.estos dos tipos se encuentra aqul en que el carcter y el xito
de la unin resultan proporcionados al nmero de los ele-' :inentos, como suele suceder en las uniones de grandes masas.
,~ .. . D entro del segundo tipo est comprendida la experiencia
, de que las relaciones de :mando o subordinacin cambian esencialm.ente de carcter cuando en vez de un criado, asistente o
subordinado, se emplean dos. Las amas de casa - aparte la
cuestin del gasto - prefieren a veces manejrselas con una
criada sola, para evitar las dificultades que el nmero plural
en&endra. El criado nico, :movido por la n~cesidad natural
de apoyo, procurar aproximarse a la esfra personal y al
crculo de intereses del amo; pero, en cambio, ese mismo ins:
tinto le mover a formar partido contra los seores con un
segundo, pues entonces cada uno de los dos encuentra apoyo
en el otro. El sentimiento de clase, con su oposicin latente o
,
consciente a los seores, slo tendr efectividad al aparecer el
segundo criado, porque entonces se ofrecer corno lo comn
a am.bos. En una palabra; la relacin sociolgica entre el superior Y los inferiores, cambia totalmente tan pronto corno se
aade el tercer elemento; en vez de la solidaridad aparece
entonces en primer trmino el partidismo, y en vez de acentuarse lo que une al servidor con el seor, se acentuar lo que
los separa, porque la comunidad se busca por el lado del cornpaero y, naturalmente, los inferiores se encontrarn en el
plano que constituye su oposicin frente al superior comn.
Tambin es fundamental la transformacin de la diferenca numrica en cualitativa, cuando para el elemento dominante de la asociacin ofrece la consecuencia contraria, favorable, de serle ms fcil mantener a distancia a dos subordinados
que a uno solo. Los celos y competencias entre los subordinados s.urninistrarn al jefe un instrumento de dominio que no
puede tener frente a uno solo. En este sentido dice un viejo
proverbio alemn: Quien tiene un hijo, es su esclavo; quien
tiene varios, su seor. En todo caso, la asociacin de tres se
destaca sobre la de dos como una figura completamente nue-

112

O conzniao o contra zn

.,,_. .

La hostilidad es una relacin

113

.;,-'

va. La de tres se diferencia especficamente de la de dos, hacia ,(


atras, por decirlo as, pero no hacia adelante, pues ya no haydiferencia entre ella y la de cuatro o ms elementos.
Co:rno trnsito para las formaciones particulares de tres
elementos, estudiaremos la diversidad de caracteres colectivos,
segn que los element os se escindan en dos o en tres partidos
principales. En pocas accidenta.das de la vida pblica, todos
suelen acogerse al le:rna: el que no est conmigo, est contra ..
m. La consecuencia de esta situacin debe ser la divisiu de t :
los ele:rnentos en dos partidos. Todos los intereses, convicciones ,e impulsos que nos ponen en relacin positiva o negativa con
otros, se distinguen segn la vigencia que tenga en ellos aquel
principio, y pueden ordenarse en una serie, que va desde la
exclusin radical de todo trmino medio y de toda i:rnparcialidad, hasta la tolerancia de los puntos de vista contrarios,
como visiones igualmente justificadas, en una escala de actitudes que coinciden ms o menos con la propia. Toda resolucin que guarde relacin con nuestros crculos ambientes, ms
o menos remotos, que nos localice en stos, que i:rnplique para
nosotros cooperacin interna o externa, benevolencia o simple tolerancia, notoriedad o peligro; toda resolucin de esta
clase ocupa un puesto determinado dentro de aquella escala.
Cada una de ellas traza alrededor de nosotros una lnea ideal
que o incluye o excluye decididamente a las de:rns 'o que tiene
hue cos en los cuales no se plantea la cuestin de dentro o
fuera, o 'si se plantea es de tal modo que hace posible un mero
contacto o una inclusin parcial, completada en una exclusin, tambin parcial. La cuestin de si se ofrece y el rigor
con que se ofrezca el dilema de o conmigo o contra m, no d epende tan slo de la exactitud lgica. de su contenido, ni siquiera de la pasin con que el alma se adhiera a ste, sino
sobre todo de la relacin que el que interroga mantiene con ,.
su crculo social. Cuanto ms estrecha y solidaria sea esta relacin, tanto :menos puede el sujeto coexistir con otros, corno
compaeros de igual opinin. Y cuanto ms fuerte sea la unidad que un ideal imprima a todos los miembros de un partido, tanto ms radical se plantear ante cada uno la cuestin
del pro o del contra. El radicalismo con que Jess formula
este dilema obedece al sentimiento infinitamente f u erte de la

unidad que existe entre todos los que han recibido su nueva.
:frente a esta nueva, la alternativa no se limita a pedir que sea
aceptada o rechazada, sino que quiere que sea aceptada o combatida. Es esta la expresin ms fuerte que cabe para designar la unidad absoluta de los que se consideran dentro y el
apartamiento absoluto de los que no lo estn. La lucha, la actuacin en contra es siempre una relacin; revela una unidad
'in.terna que, aunque pervertida, es ms fuerte que la coexistencia indiferente o la tolerancia de las actitudes medias. Este
sentimiento sociolgico fundamental im.pt.."tlsar, pues, a la
escisin de los elementos todos en dos partidos. En cambio,
cuando falta ese sentimiento apasionado, que aspira a abarcar
el todo, forzando a cada cual a colocarse en una relacin positiva - de aceptacin o de combate - con la idea o exigencia
planteada; cuando cada grupo parcial se confor:rna con su
existencia parcial, sin pretender seriamente incluir en su seno
a la colectividad entera, entonces el terreno est abonado para
una pluralidad de partidos, para la tolerancia de los partidos
medios, para una escala de opiniones en mltiples grados.
Actuellas pocas en que se mueven grandes masas, son favorables al dualismo de los partidos; excluyen el indiferentismo
y amenguan la influencia de los partidos medios. Ello se
comprende bien teniendo en cuenta el radicalismo, que hemos
r econocido antes co:rno el carcter de los :movimientos de
masa. La simplicidad de ideas con que las masas son dirigidas propende a plantear las cuestiones en la forma de un s o
un no radicales (1).
Este radicalismo, que caracteriza los movimientos de
masas, no impide a veces su conversin total de un extremo a
otro. Incluso es fcil de comprender que esto aco,;tezca por
motivos ftiles. Un caso X, que corresponde al estado de nimo a, se yerifica ante una masa reunida. En sta se encuentran
(i.) A t:rav~s de toda la historia. las tendencias d em.ocr&tcas de lo grande m.ovimiento colectivos prefie ren. disposiciones. leyes y pri.ncipioa ae~cillo.t. A l a dCD:1.ocracia le son an.tip6.tica..s todas las prActica com.plicada,. en que entran varia consideracion.e Y que tienen e .n . cuenta. diversos punto.s de vista. Por el contra.ro,. la aristocracia uele entir horror a las: leyes enerales y obli&atoriaa, concediendo el m.s am.plio
maren a las particularidades de los elem.entoe individuales, per.sonalea, loca.le, objetivo.

"
.
,;<.

l l4

Anulacin d e los matices

unos cuantos individuos, o uno solo, cuyo tem.pera.m.ento y


pasin na.tura.! se inclinan ha.ca a. A stos les afecta. viva.
m.ente el caso X; es agua pa.ra su m.olino, y se com.prende que
tomen la direccin de la m.asa, que ya est dispuesta en algn
:m.odo por el ca.so X, en favor de a. La masa sigue las sugestio.
nes que proceden del sentim.iento de stos, exagerado por la
ocasin. En cam.bio, los individuos que por naturaleza sim.
patizan con b, lo contrario de a, guardan silencio al encon.
trarse con X. Pero si surge algn caso Y, que justifique b, sern
los prim.eros los que tendrn que callarse; y el juego se repetir en la direccin de b, con la mism.a exageracin. La exageracin procede de que en la masa existen individuos cuya naturaleza tiende a llevar al extrem.o la disposicin del nimo
excitado; esos individuos, por ser de m.om.ento los m.s fuertes
e im.presionantes, arrastran a la m.asa en la direccin que
quieren; al paso que los que sustentan la disposicin opuesta,
m.ientras dura este :movimiento (que no les ofrece ni a ellos ni
al todo incitaciones en su direccin), se m.antienen pasivos.
Dicho en otros trm.inos: el radicalism.o formal de las masas,
con sus variaciones fciles, se debe a que los elementos predispuestos en distintas direcciones no dan de s una res ultante una lnea m.edia; sino que cierto predominio m.om.entneo
d: una de las direcciones reduce cornpletarnente al silencio a
los representantes de las otras, en vez de contribuir todas proporcionalmente a determ.inar la accin de la :masa. Gracias a
esto, la direcein que en cada :momento domina no encuentra
obstculo y se precipita en el extrem.o. Frente a los problemas
prcticos fundam.entales no hay ordinariamente ms que d os
puntos de vista simples; en cambio, puede haber m.uchos mixtos o interm.edios. Anlogam.ente, todo m.ovim.iento apasionado, dentro de un grupo (desde los familiares hasta los polticos, pasando por todas las comunidades de intereses), propender a escindir el grupo en una pura dualidad. El tem.po
acelerado en el desarrollo de intereses, en el curso de la evolucin, im.pulsa siempre a decisiones radicales y a separaciones resueltas. Todas las posiciones m.edias requieren tiempo Y
ocio. Las pocas tranquilas y estancadas, en donde no se tocan
las cuestiones vitales, cubiertas bajo la regularidad de los intereses diarios, favorecen. los matices im.perceptibles y dejan

}:-"{

La funcin del tercero

115

;;i:;:e~pacio a cierto indiferentismo de las personalidade s , que si


/ S:: reinase una corriente ms apasionada, seran arrastradas en la
:_~7.-. .0 posici6n de los partidos principales. La diferencia tpica en,::. : ue las constelaciones sodolgicas, en este punto, es que exis'.' . tan dos o tres partidos principales. En la funcin del tercero,
.. , . que sirve de interm.edio entre dos extre:m.os, pueden distin;, ~-~uirse varios grados escalonados. Aqu se trata tan slo de
.;~;;~ una am.plificacin o refinamiento de la forma tcnica del
: principio, pues la transform.acin radical, la que cambia fundamentalmente la forma, queda ya realizada por la adicin
del tercer partido.
Con esto estn ya indicados, en lo esencial, no slo el papel que representa el tercero, sino tambin las figuras que se
producen entre tres elementos sociales. El qos representaba a
un tiempo la primera sntesis y unificacin, e igualm.ente la
primera escisin y anttesis. La aparicin del tercero significa
el trnsito, la reconciliacin, el abandono de la oposicin absoluta, aunque a veces tambin la produccin de un contraste.
El nmero tres provoca, a mi parecer, tres formas de agrupacin, que, por una parte, entre dos elementos no son posibles,
y por otra parte, entre ms de tres o no se producen ta:rnpo. co o se limitan a am.pliarse cuantitativam.ente sin cambiar
de tipo .
1. El imparcial y el rne'diador. - Hay un hecho sociolgico m.uy importante, que consiste en la relacin comn de
varios elementos aislados con una potencia exterior a todos
:;'-'. ellos, relacin que crea entre dichos elementos una unidad,
. . cuyas manifestaciones van desde la. alianz a de varios Estados,
concertada para defenderse de un enemi g o comn, hasta la
Iglesia invisible, que r e ne en una unidad a todos los fieles
. por la relacin de todos con Dios. Esta funcin socializa.d ora de un tercer elemento ha de ser objeto de estudio m.s
. ~.adelante, con otro :motivo. Pues el tercer elemento se encuen. tra aqu a tal distancia de los otros dos, que no existen accio_'.; . nes recprocas sociolgicas propiamente dichas entre los tres
.::. -elementos, sino m.s bien formas duales, ya que lo que consti2"~ ~tuye el caso es la relacin entre los dos que se renen o la re:~~.' lacin sociolgica entre la unidad forma.da. por esos dos y el
t:f.-.centro de intereses a que ambos se refieren. Aqu, empero,
v'(.
X~~'.

116

El b.ijo como elemento aalutinante

El mediador imparcial

.:.:....

117

queremos tratar de tres elementos tan prxi:rnos que constitu< resolver lo que tengan de incompatible. Las desavenencias en-
yen, duradera o :momentneamente, un grupo.
ue obreros y patronos han producido, especialmente en InEn el caso ms importante de las uniones duales, en el
glaterra, ambas formas de solucin. As, existen Cmaras pam.atrimonio monogm.ico, el nio o los nios ejercen frecuenritarias, en donde las partes eliminan los m.otivos de disentitem.ente, co:rno tercer elem.ento, la funcin de :mantener unido
xniento, :mediante negociaciones celebradas bajo la presidencia
el todo. En :muchos pueblos primitivos, el matrimonio no se
ele una persona im.parcial. Sin duda, un mediador de este gconsidera realmente perfecto o indisoluble hasta que ha nacinero no lograr realizar la unin sino cuando sta est justido un hijo; y uno de los m.otivos por los cuales el aum.ento de
ficada, en opinin de cada una de las partes, por la relacin
la cultura mantiene ms profunda y estrecha:rnente ligados a
existente entre los m.otivos de la contienda y las ventajas de
los :rnatrim.onios, es que los hijos tardan ms tiempo en hala paz; en sum.a, cuando la situacin real la aconseje por s
cerse independientes, porque exigen ms largos cuidados. El
misma. La enorme probabilidad de que esta creencia se produzca entre las partes, por obra del mediador imparcial, se
fundam.ento del hecho primeramente :mencionado est en el
valor que tiene el hijo para el hom.bre, y en la tendencia, sandebe a lo siguiente - prescindiendo de la natural eliminacin
cionada por la ley y la costum.bre, a repudiar a la m.ujer estele las malas inteligencias, del influjo de los buenos conseril. Pero el resultado efectivo es que el tercero es propiamente
jos, etc. - : al exponer el rbitro im.parcial las pretensiones y
el que cierra el crculo, ligando entre s a los otros dos. Esto
razones de un partido, pierden stas el tono de pasin subjepuede acontecer de dos :maneras. O bien la existencia del tertiva que suele provocar igual apasionada rplica en el otro
cer elem.ento crea, o fortalece, la unidad de los dos - como
lado.
Resulta aqu saludable lo que en tantas ocasiones es lacuando el nacimiento de un hijo acrecienta el am.or m.utuo de
mentable; a saber: que el sentimiento concomitante o un conlos esposos o al menos el del marido por la m.ujer - , o bien
tenido espiritual suele debilitarse considerablemente cuando
la relacin de cada uno de los dos con el tercero crea un
pi:.sa de su primer sujeto a un segundo. Por esta razn, las
vnculo nuevo e indirecto entre ellos, como cuando los cuidarecomendaciones que pasan por muchas personas interm.edias
dos dedicados al hijo representan un lazo que trasciende d el
hijo :mis mo, y a veces consiste en simpatas que no podran
son con frecuencia ineficaces, aun en el caso de que su contenido objetivo llegue com.pletamente ileso a la instancia decisurgir sin esa estacin interm.edia. Esta. socializacin interior
siva. Y es que, al trasladarse de un sujeto a otro, se evaporan
que resulta de los tres elementos y a la que los dos elem.entos
primero; se oponen aisladam.ente, constituye la base del he- 'I ~ los imponderables sentimentales, que no slo sirven para
completar las razones objetivas insuficientes, sino que incluso
cho, ya antes observado, de que muchos m.atrmonios, entre '
a las sufi.cientes imprimen impulso para su realizacin prclos que no reina armona interior, no desean tener hijos; matica. Este hecho, altamente importante para el desarrollo de
nifi.stase aqu el nstinto que sabe que el hijo cerrar un
influencias puramente espirituales, determina, en el caso sencrculo, dentro del cual los cnyuges se encontrarn ligados
~illo de un tercer elemento mediador, que los acentos sentims estrechamente de lo que d esean, y no slo de m.odo extementales que acompaan a las demandas desaparezcan de.
rior, s ino en las capas m.s pro funda s del alma.
pronto al ser stas formuladas por una persona imparcial,
Otra clase de mediacin se produce cuando el tercero acta com.o elemento imparcial. En sem.ejante caso, o bien concon lo cual se evita el crculo fatal que impide toda inteligencia, y que consiste en que la violencia del uno provoca la del
seguir la unin de las partes hostiles, excluyndose l y limi' otro, y sta, a su vez, aumenta la del primero, y as sucesivatndose a procurar que las dos partes desavenidas se liguen
inmediatamente, o bien actuar como rbitro y procurar '.', , 'mente sin lmite ninguno. Agrguese a esto que cada partido,
-;~:;:7 no slo oye razones ms objetivas, sino que tiene que expreasumir las pretensiones contradictorias, para arm.onizarlas Y
~.

-~j.J

118

La razn com.o principio de avenencia

.
""'

La znediacin difusa

119

'~ -desde la conversacin de una hora hasta la vida de familiasarse tam.bin con m.s objetividad. Pues ahora debe intentar
ganar a su punto de vista al mediador; cosa que no puede es..- en que unas veces entre estos dos y otras entre aquellos dos,
' : no se produzca un disentimiento, nimio o grave, momentneo
perar, com.o no sea fundndose en razones objetivas, sobre
todo cuando el m.ediador no es rbitro, sino solamente direc0 duradero, terico o prctico, y en que el tercero no acte
como mediador. Incontables veces acontece esto de un modo
tor de las deliberaciones, y, por tanto, obligado a mantenerse
siempre m.s all de la decisin propiamente dicha, al paso
completamente rudimentario, en forma larvada, mezclada con
otras acciones e influencias mutuas, de las cuales no puede
que el rbitro acaba por ponerse definitivam.ente del lado de
separarse claramente la funcin de mediador. Ni siquiera es
una de las partes. Dentro de la tcnica sociolgica no hay
necesario que tales mediaciones se expresen en palabras: un
nada que pueda servir a la avenencia entre los partidos m.ejor
gesto, un ade:m.n de atencin, la actitud de un individuo, son
que la objetividad, esto es, la exposicin escueta de las quejas
suficientes para encaminar hacia la armona una diferencia
y demandas - filosficamente diramos: el espritu objetivo
entre otros dos, para hacer sentir lo esencial:m.ente comn en
de la opinin del partido - , de m.anera que las personas slo
las diferencias de opiniones, para dar a stas la forma en que
aparezcan com.o sus insignificantes portavoces. La form.a perresulte ms fcil la avenencia. No es precis.o que se trate de
sonal en que los contenidos objetivos viver.. una vida individual tiene, es cierto, m.s calor, ms colorido, ms profundiuna contienda o lucha propiamente dicha. Las innumerables
diferencias ligeras de opinin, la iniciacin de un antagonisdad sentimental; pero paga estas ventajas con la violencia del
mo entre dos caracteres, la aparicin de oposiciones momenantagonismo que produce en los conflictos. Rebajar este tono
tneas entre intereses o sentimientos, colorean continua:m.ente
personal es la condicin para llegar a la avenencia y unin
las formas oscilantes de toda convivencia. Pero la presencia
de los adversarios, sobre todo porque slo as comprende cada
del tercero, que ejerce casi inevitablemente funcin de mediapartido cules son en realidad los puntos en que el otro ha de
dor, determina constantemente el curso de esos matices. Y la
mantenerse irreductible. Dicho psicolgicamente: se trata de
funcin medianera es ejercida alternativamente por los tres
reducir la forma volitiva del antagonismo a la forma intelec=.
_, . elem.entos, ya que el flujo y reflujo de la vida comn realiza
tual; el entendim.iento es siempre el principio de avenencia y
esta forma en todas las posibles combinaciones.
en su terreno puede coexistir lo que rechazaran irreconciliaLa imparcialidad requerida por la mediacin puede bables el sentimiento y las ltimas decisiones de voluntad. La
.sarse en dos supuestos. El mediador es imparcial cuando es
obra del mediador consiste en llevar a cabo esta reduccin, ya
ajeno a los intereses y conflictos en colisin, o cuando particiexpresndola por s mismo, ya constituyendo una especie de
pa igualmente de ambos. E.l primer caso es el ms sencillo, el
estacin central que, al trasladar de uno a otro lado los arguque produce menos complicaciones. E.n las discusiones entre
mentos, los presenta en forma objetiva, eliminando todo lo
obreros y patronos ingleses, por ejemplo, se ha recurrido con
que suele complicar intilmente la lucha cuando transcurre
frecuencia a una persona imparcial, que no era ni obrero ni
sin mediador.
patrono. E.s notable el rigor con que, en estos casos, se realiza
Para el anlisis de la vida colectiva es muy importante
la separacin antes aludida, entre los elementos reales y los
tener presente que el fenmeno que acabarnos de describir se
elementos personales de la lucha. E.n principio, el rbitro improduce constantemente en todos los grupos que constan de
., parcial no tiene ningn inters personal en el asunto objeto
ms de dos elementos, aunque el mediador no haya sido espede la divergencia. Las opiniones encontradas se presentan ante
cialmente designado y no se d cuenta de que obra como tal.
.. l como ante un intelecto puro, impersonal, sin afectar a ninEl grupo de tres debe entenderse aqu corno simple tipo y esquema, ya que, en ltimo trmino, todos los casos de media- ':; suna capa subjetiva. E.n cambio, frente a las personas o com~':;".plejos de personas interesadas en la lucha - para el mediador
cin pueden reducirse a l. No hay ninguna comunidad de tres
.:,l

,.
...

? ~ -.-

120

El rnediador iaualrnente intere4ado

puram.ente terica - , ha de sentir ste un inters subjetivo,


pues de lo contrario no asum.ira las funciones de :mediador.
Por consiguiente, hay aqu un m.ecanism.o puramente objetivo, que entra en m.ovimiento a impulsos de un calor subjetivo.
El desinters personal respecto del sentido objetivo de la lucha
y, al m.ism.o tiempo, el inters por su aspecto subjetivo, colaboran a caracterizar la posicin del rbitro imparcial, que ser
tanto ms apropsito para su funcin, cuanto ms desarrollados estn en su persona cada uno de estos dos aspectos, los
cuales, al propio tiempo, han de coexistir y actuar en unidad.
Ms complicada es la posicin del mediador imparcial
cuando lo que le cualifica para tal funcin es el hecho de participar igualm.ente de los intereses opuestos, en vez de hallarse
apartado de ellos. Mediaciones de este gnero se producen frecuentem.ente cuando una persona pertenece, en sentido local,
a un crculo de intereses distinto de aquel a <;{ue pertenece por
su profesin. As, en pocas anteriores, los obispos intervenan
a veces entre el seor de su dicesis y el Papa; as, el funcionario administrativo, ctue conoce perfectamente los intereses
especiales de su distrito, ser el mediador indicado cuando se
produzca una colisin entre a<;{ullos y los intereses generales
del Estado; del mismo modo sucede con frecuencia <;{Ue la combinacin de imparcialidad, y al propio tiempo de inters, que
se re<;{uiere para mediar entre dos grupos locales, se encuentra
en personas <;{ue, procediendo de uno de ellos, vive en el otro.
En estos c:..sos la posicin del mediador es difcil, por<;{ue no
se puede apreciar con absoluta certeza l a igualdad de su inters por ambos contendientes, el ectuilibrio perfecto de su actitud; Y as resulta <;{ue, fre cuentemente, sospechan de l las dos
partes. Una situacin ms difcil, y a veces trgica, surge
cuando no son intereses concretos los <;{ue el tercero tiene de
comn con uno y otro partido, sino <;{ue es su personalidad
entera la que est en ambos. Este caso asume su forma extre:m.a cuando el asunto <;{ue ha provocado la lucha no puede
objetivarse bien y el sentido real de la contienda no es propiamente sino pret exto o causa ocasional de profundas diferencias personales. En este caso, e l tercero, ligado estrechamente a las dos partes, ya por el amor, ya por el deber, bien
por el destino o p or el hbito, puede resultar mucho ms des-

El arbitraje

121

?::i trozado interiorm.ente que si se pronunciara por uno de los dos

../~'. bandos; tanto ms cuanto ctue, en estos casos, el mediador no

.f)t~ puede lograr generalmente sus propsitos de <;{ue la balanza


';.; .no se incline ni a un lado ni a otro, porque no le <;{ueda el recurso de reducir el conflicto a una contraposicin objetiva.
,ste es el tipo de :muchos conflictos familiares. El :mediador,
cuando su imparcialidad consiste en hallarse alejado igual. . - lJl.ente de los dos contendientes, resuelve con relativa facilidad
' '.. ; su problema. Pero la situacin del ciue est igualmente prxilJl.O a las dos partes es :mucho :m.s difcil y le hace caer personalmente en las alternativas :m.s dolorosas. Por eso, cuando
el mediador es elegido, se preferir, en igualdad de condiciones,
. al igualmente desinteresado, :mejor <;{ue a l igualmente interesado. As, por ejemplo, en la E.dad Media, algunas ciudades italianas solan buscar sus jueces en otras ciudades, para estar
seguras de su imparcialidad frente a las disension~s intestinas.
Esto nos seala el trnsito a la segunda forma de avenencia, mediante el tercero imparcial: el arbitraje. Mientras el
tercero acta como simple mediador, el trmino del conflicto
est en manos de las partes mismas. Pero al elegir un rbitro,
las partes se desprenden de este poder decisivo; es co:m.o si hubieran encarnado en el rbitro su voluntad de reconciliacin.
Con lo cual, ste adctuiere particular relieve y notoria fuerza
frente a los elementos en lucha. El nombra:rniento voluntario
de un rbitro, a quien nos sometemos a priori, supone una
lJl.ayor confianza subjetiva en la objetividad del juicio, que
ninguna otra for:rna de decisin. Ante el tribunal del Estado,
la accin del demandante supone, s, la confianza en la decisin justa (pues por justa entiende la que le favorece a l);
mas el demandado, en cambio, tiene que entrar en el pleito,
crea o no crea en la imparcialidad del juez. Pero como se ha
dicho, el arbitraje slo se produce cuando existe esa confianza
. en ambos contendientes. En principio, la mediacin se diferencia claramente del arbitraje por la distincin indicada; y
cuanto ms oficial sea la accin de reconciliacin, tanto ms
habr que atenerse a esta diferencia, desde las luchas entre capitalistas y t r abajadores ya mencionadas, hasta las de la gran
poltica, en la cual los buenos oficios interpuestos por un
' .. . Gobierno en un conflicto entre otros dos, son cosa muy dis-

122

El tercero como causa unifi.cante

Apartamiento de ]o,. intelis.entes

tinta del arbitraje, confiado a veces al soberano de un tercer


pas. En la vida privada diaria, donde los grupos tpicos de a
tres ponen constantemente a uno de los miembros en disensin expresa o latente, total o parcial, con respecto a los
otros dos, se producirn muchos grados intermedios; teniendo
en cuenta la inagotable variedad de las relaciones posibles, el
llam.am.iento de las partes a un tercero, o su iniciativa voluntaria, o incluso impuesta, para procurar la avenencia, provocarn con frecuencia casos en que no se pueda separar el elemento de la mediacin del arbitraje. Para coro.prender el tejido
real de las sociedades humanas y su abundancia y movilidad
indescriptibles, lo esencial ser afinar la m.irada para descubrir
esos indicios y esas transiciones, para percibir las for:nas de
relacin que apenas indicadas desaparecen, para advertir sus
figuras embrionarias y fragmentarias. Los ejemplos en que se
representan puros cada uno de los conceptos correspondientes
a estas forro.as de relacin son, sin duda, instrumentos indispensables de la Sociologa; pero frente a la vida real de la sociedad se comportan como las formas aproximadamente exactas, que sirven de ejemplo a los teoremas geomtricos, frente
a la infinita complicacin de las realidades materiales.
En conjunto, la existencia del tercero imparcial sirve a la
conservacin del grupo. Como repres entant~ en cada caso de
la energa intelectual, frente a los partidos dominados momentneamente por la voluntad y el sentimiento, complementa,
por decirlo as, los partidos, llevndolos a la plenitud de la
unidad espiritual que alienta en la vida de los grupos. Es, por
una parte, el freno que detiene el apasionamiento de los otros;
por otra parte, dirige el movimiento del grupo total cuando el
antagonismo de los elementos contendientes amenaza paralizar sus fuerzas. Sin embargo, este efecto puede trocarse en lo
contrario. Por las razones indicadas, los elementos ms inteligentes de un grupo sern los que ms se inclinen a la im.parcialidad, porque el entendimiento fro suele hallar en ambos
lados hi.z y sombra, y su jus ticia objetiva no se inclina fcilmente de un lado slo. Por eso, a veces los elementos ms inteligentes quedan apartados de.la influencia sobre la decisin
de los conflictos, cuando justamente sera m.s conveniente su
intervencin. Estos elementos inteligentes deberan ser los

123

et,;~, cuando los grupos se plantean el dilem.a entre el s~ y ~l

'110; arrojasen su peso en la balanza, ctue probablem.ente 1nch-

'naran del lado justo. Cuando, pues, la imparcialidad no sir?-'L~a para la mediacin prctica, determinar, por su com.bina;f!.1::- cin con la intelectualidad, ctue la decisin quede abandonada
-,,::a los elementos ms insensatos, o por lo m.enos a los ms in'.teresados del grupo. Por eso, si la conducta imparcial, coro.o
:tal, es tantas veces - desde Solon - desaprobada, dbese a un
i-1><~sano instinto social, y a un profundo sentimiento de lo ctue
:;~:- al todo le conviene, m.ucho ms ctue a la sospecha de cobar:,.~ da, ctue con frecuencia alcanza a la imparcialidad, a veces,
,>?::,empero, injustamente.
~~'~f:
Es evidente ctue la imparcialidad como alcjam.iento ectui,f;,- dstante o coro.o inters igual hacia los dos col}tendientes, pue;". .,: de mezclarse coro.o las ms variadas relaciones que se den en:.~. tre el tercero y los otros dos, o con la totalidad del grupo. El
-'[.~:. hecho, por ejemplo, de ctue el tercero, conviviendo con los de'Y;'., ins en un grupo, aunctue apartado de sus conflictos, sea arras11;-: .trado a stos, pero ostentando el sello de la independencia
."'~." frente a los partidos ya existentes, puede servir m.ucho a la
_" .unidad y equilibrio de los grupos. En esta forma sociolgica
;'5,: prodjose en Inglaterra la primera participacin del tercer es~,:, tado en los negocios pblicos. Desde la poca de Enrique III
"> :: la poltica estaba irrevocablemente ligada a la colaboracin
;,-:-,. de los grandes barones, a quienes competa, junto con los prec_;: l~dos, consentir los impuestos; el complejo de estos dos esta":-'.f-dos era poderoso frente al rey, y a veces hasta superior. Pero
-;. :. en vez de una colaboracin fecunda entre ellos y la corona,
\'.-~ surgieron incesantes discusiones, abusos, alternativas de po,~-~;:_. Cl.er, choques. Lleg un momento en que ambos partidos sin~;;~:'.tieron que slo poda poner remedio a esta situacin el ingre.;;~'... so de un tercer elemento, constituido por los vasallos y hornbres libres de los condados y las ciudades ctue hasta entonces
}:_;: haban estado alejados de toda intervencin en los negocios
..;... pblicos. Al reunirse sus representantes en concilio - el co~ :o:iienzo de la Cm.ara de los Comunes - , el tercer elemento
'ejerci una doble funcin. Convirti el gobierno en un reflejo
real de la totalidad del Estado, y funcion coro.o una instan.
ctue se hallaba, frente a los anteriores partidos, en una

'r

124

- - -. El tercero que se aprovecha del antagonism.o

situacin en cierto modo objetiva; con lo cual contribuy a


dirigir armnicamente al servicio del Estado las dos fuerzas
que antes se desgastaban en mutuas luchas.
2. El tertius gaudens. - En las combinaciones hasta
aqu enumeradas, la imparcialidad del tercer elemento serva 0
daaba al grupo como totalidad. Tanto el mediador corno el
rbitro quieren salvar la unidad del grupo, en peligro de romperse. Pero el tercero imparcial puede evidentemente utilizar
la superioridad de su posicin en pro de intereses puramente
egostas. Mientras en las dos primeras figuras se comportaba
corno medio para los fines del grupo, aqu, por el contrario,
convierte las relaciones mutuas entre los partidos y entre i
y los partidos en un medio para sus propios fines. No se trata siempre, en este caso, de organizaciones anteriormente consolidadas, en cuya vida social surja este acontecimiento junto
a otros. Muchas veces, la relacin entre las partes y el tercero
imparcial es creada ad hoc~ Elementos que no forman unidad
de accin recproca pueden entrar en lucha; un tercero, sin
relacin hasta entonces con los antagonistas, puede aprovechar espontneamente las probabilidades que esta lucha le
ofrece como elemento imparcial; y de este modo es posible
que se produz ca una accin recproca fugitiva, cuya vivacidad
y riqueza de formas no guardan proporcin, para cada ele:mento, con la brevedad de su existencia.
Mencionar dos formas del tertius gaudens, sin entrar
en detall.es, porque en ellas no se ofrece de un modo bastante
caracterfstco la accin recproca dentro de los grupos de tres,
de cuyas formaciones_ tpicas tratamos ahora. Acaso lo ms
caracterstico sea cierta pasividad, bien de los dos contendientes, bien del tercer elemento. Puede ocurrir, en efecto, que
la ventaja obtenida por el tercero consista en que los otros
dos se neutralizan mutua:mente, per:m.itindole as embolsarse
una g anancia que de otro modo le hubieran disputado. En
este caso, la desavenencia produce una paralizacin de fuerzas que, si pudieran, se volveran contra el tercero. La situacin, en realidad, suprime aqu la accin recproca entre los
tres elementos en vez de crearla, sin que por esto dejen de producirse los resultados m.s sensibles para todos. Al estudiar
la prxima forma de asociacin entre tres, hablare:mos de

:'!!;~

Los dos partidos solicitando la ayuda del tercero

'.:f:i~ino esta situacin se produce intencionadamente. Puede


".:': ocUrrir, en segundo lugar, que el tercero obtenga ventaja, por
~;. (tue la accin de uno de los contendientes, aunque dirigida al
;, logro de sus propios fines, se la produzca, sin que el favorec~ .. do necesite to:m.ar por su parte iniciativa alguna. El ejemplo
:j.
tpico de este caso son los beneficios que hace un partido a un
._. tercero, slo por :molestar al partido contrario. As las leyes
. : .inglesas de proteccin obrera surgieron al principio, en parte,
' por el rencor de los tories contra los fabricantes liberales.
Tambin se explican de este :modo :muchas empresas de beneficencia, debidas a una pugna de popularidad. El hacer bien a
un tercero para molestar a un segundo supone una intencin
particularmente :mezquina y perve rsa. Nada como esta explotacin del altrus:mo subraya tan claramente la indiferencia
~ frente al carcter moral del beneficio a otros. Y es doblemente significativo que la finalidad de molestar al adversario pueda lograrse lo mis:mo favoreciendo a sus amigos que a sus
enemigos.
Las formaciones esenciales en este terreno se producen
cuando el tercero, por su parte, se dirige hacia un.o de los par. tidos para prestarle ayuda prctica (es decir, no en una actitud
pura.=ente intelectual y objetiva como el rbitro), y obtener a s
i
ganancia mediata o inmediata. Dentro de esta forma se encuentran dos figuras fundamenta.les: unas veces dos partidos
son enetnigos entre s, y por serlo, buscan en competencia el
favor del tercero; o bien dos partidos buscan el favor del ter-'--.-cero, y por esta razn son enemigos. Esta diferencia vale es; ' pecialmente en el desarrollo ulterior de esta fisura. Cuando
una hostilidad previa im.pulsa a a:mbos partidos a buscar el
favor del tercero, la decisi n de esta competencia, la resolucin
del tercero en pro de uno de los partidos, significa el comienzo
, .... .de la lucha. Por el contra rio, cuando dos elementos se esfuer. :Zan por obtener el favor de un tercero y ello cons tituye e l fun ,:, .dam.ento de su antagonismo, la donacin definitiva de este
;:';.,: favor - que es aqu obje to y no :medio de lucha - significa la
"",: :terminacin de sta; la decis in se ha producido y la hostili1
-:: : ..'. .. .dad carece ya prcticamente de objeto. En ambos casos, la
\~:'.? ventaja de la imparcialidad, con que el tercero se presenta
J#. }nicialmente a los otros dos, estriba en que puede imponer las
~ ,f. ~

~;.:15.

=~'-_

126

Competencia amorosa y competencia mercantil

condiciones de su resolucin. Si por cualquier motivo no pue.


de imponer estas condiciones, entonces no saca completo pro.
vecho de la situacin. As ocurre en uno de los casos ms fre.
cuent~s del segundo tipo: la competencia entre dos personas
del mismo sexo por obtener el favor de una persona del sexo
contrario. En este caso, la decisin de la ltima no depende
en general, de su voluntad, en el mismo sentido que la de u~
comprador ante varias ofertas o la de un prncipe entre varios
solicitantes, sino que viene determinada por sentimientos
que no estn a merced de la voluntad, y que de antemano
inhiben toda eleccin. Por eso, aunque slo en casos excep.
cionales median aqu ofertas encaminadas a determinar la
eleccin, sin embargo, la situacin es la del tertius ga.udens,
bien que esta situacin no pueda ser aprovechada por completo. El ejemplo ms amplio del tertius ga.udens es el pblico
comprador en una economa de competencia libre. -La lucha
de los productores por conquistar al comprador coloca a ste
de una independencia casi completa de los proveedores individuales - aunque depende de la total comunidad de dichos proveedores, que pueden coaligarse invirtiendo al punto la relacin - Y le permite ajustar su compra segn sus exigencias
respecto a calidad y precio de la mercanca. Su situacin tiene
adems la singular ventaja de poner a los productores en el
trance de adelantarse inclusive a esas exigencias, procurando
adivinar los deseos inexpresados o inconscientes del consumidor, sugirindole otros que no tiene o habitundole a ellos .
Desde el primero de los casos mencionados ~ el de la mujer colocada entre dos pretendientes, caso en el cual, por depender
la decisin, no de la conducta, sino de la personalidad misma
de los rivales, la mujer que elige no suele poner condiciones,
y, por consiguiente, no explota la situacin - , hay una serie
continua de formas que llegan hasta el trfico de mercancas
a la moderna, en donde desaparece enteramente la personalidad, y la ventaja del q.ie elige llega tan lejos, que las partes
le permiten exaltar al mximo sus condiciones. Este ltimo
caso es el ms provechoso para el tertius ga.udens.
La historia de toda asociacin, desde las que se forman
entre Estados hasta las que se producen entre miembros de
una familia, suele ofrecer ejemplos de la otra figura, de aque-

El tercero pequeo entre dos antagonistas grandes -

127

a en la cual una hostilidad, que originariamente no se refiere


~tercero, impulsa a los contendientes a buscar en competen-

7i"'~ti"a el auxilio de este tercero. El sencillo proceso de esta forma

:u;adquiere un particular inters sociolgico, con la siguiente


{ ;:~odificacin: Para obtener la situacin ventajosa, la fuerza
:;:;;- que ha de manejar el tercero no necesita ser cuantiosa, en re:'{ Jicin con la de los dos partidos hostiles. La cuanta de esa
;PfuJ tierza est determinada exclusivamente por la relacin en que
.';:-::~tn unas con otras las fuerzas de los dos partidos hostiles.
. Lo que importa es, evidentemente, que la intervencin del
tercero, al lado de uno de los dos, d a ste el predominio. As,
;pues, cuando los dos. poderes hostiles son casi iguales, basta
.~.. Un mnimo de incremento para decidir definitivamente la
cuestin por un lado. As, sucede con frecuericia que peque.os
'' . partidos parlamentarios adquieren una graninfluencia, no por
~'=. su propia im.portancia, sino porque las fuerzas de los grandes
partidos estn aproximadamente equilibradas. Donde quiera
\' que decidan las mayoras y donde, por tanto, todo depende, a
veces, de un solo voto, existe la posibilidad de que partidos
' .c ompletamente insignificantes impongan las condiciones ms
''. tirnicas a cambio de su apoyo. Lo propio puede acontecer en
,. la relacin de los Estados peqi.te'ios con los grandes que se
encuentran en lucha. Lo que importa es que las fuerzas antagnicas se paralicen mutuamente, con lo cual la posicin del
x tercero, por dbil que ste sea, adquiere un valor ilimitado.
Elementos por s mismos fuertes no se aprovecharn menos,
. .,.como es natural, de esta situacin.

Sin embargo, en algunas colectividades, como, por ejemplo, en los partidos que viven una vida muy desarrollada, es
,.. _ello difcil, jusJamente porque los grandes partidos suelen mo. ~ ve~se dentro de mdulos fijos objetivos, y suele n tener regladas
. sus relaciones, lo que les impide disfrutar de la plena libertad
"de decisin necesaria para obtener todas las ventajas que im' . . plica la postura del tertius gaudens. Gracias a circunstancias
.. . :particulares muy favorables, ha podido el partido alemn del
) . '. centro, en los ltimos decenios, librarse de esta limitacin. Lo
>'-..(., \tue fortalece extraordinariamente su postura es que su pro~;/ ;irama no le se.ala una norma fija ms que en algunos asuntos
\;:;f.\
. .. parlamentarios. Respecto de los otros, puede decidir con plena
~"

~l~L~

Provecho del tercero por sirnple posibilidad

Ventajas para el tercero de la simple dualidad

libertad, tan pronto en un sentido como en otro; puede resol.


verse en pro o en contra de las aduanas protectoras, en pro o
en contra de las leyes obreras, en pro o en contra de los gastos
militares, sin faltar por ello a su programa. En todos estos ca.
sos le es posi.b le hacer de tertius gaudens entre los dems par.
tidos. No se le ocurrir a ningn agrario pedir el apoyo de los
social-demcratas para imponer un arancel aduanero al trigo,
pues sabe q:ue el partido social-demcrata es contrario a estos
aranceles. Ningn liberal pedir ni pagar el apoyo de los
socialistas para combatir unos aranceles, porque sabe que el
programa de partido socialista coincide ya con este propsito.
En cambio, los agrarios y los liberales pueden acudir al centro, q:ue est en condiciones de poner precio a su decisin,
precisamente por no tener programa fijo en estos asuntos.
Por otra parte, para un factor de suyo fuerte, la situacin del tertius gaudens resulta a veces provechosa, porque
le ahorra el despliegue efectivo de sus fuerzas. Las ventajas
del tertius gaudens resultan entonces, no slo de una lucha
real, sino simplemente de una relacin tirante o antagonismo late nte entre los otros dos partidos. El tertius gaudens
produce sus efe ctos por la simple posibilidad de decidirse en
pro de uno o de otro, aunque no se llegue a un choque se
ro. En el paso de la Edad Media a la Moderna, la poltica
inglesa se caracteriza por el hecho de no buscar en el Continente territorios y seoros , sino procurar dis poner de una
fuerza q:e, potencialmente, decidiese entre las de los reinos continentales. Ya en el sig lo XVI se deca que Francia y
Espaa eran los platillos de la balanz a europea, e Inglaterra
the tongue or the holder of the balance. Los obispos de Roma
elaboraron cuidadosamente este princ ipio formal, en su evolucin hasta Len el Grande, oblig.ando a los partidos de la
Iglesia a reconocerles la jerarqua de poder decisivo. Desde los
primeros tiempos, los obispos q:ue tenan desavenencias dog mticas u otras, con otros obispos, se dirigieron en busca de
proteccin al colega romano; ste, en principio, se pona siempre de parte del solicitante. Al contradictor no le quedaba,
pues, otro recurso que dirigirse tambin al obispo de Roma,
para no tenerle de antemano en contra suya. De este modo, el
obispo romano fu adquiriendo la prerrogativa y la tradicin

Z.,
cl:.: -1tim.a instancia. Con particular pureza e intensidad se
"- a e sarrolla
UJ.
en el aspecto d el tertius gau d ens eso q:ue pudiera
. u::inarse la lgica sociolgica de la situacin de tres, cuando
~~aos ele ellos sostienen una lucha.
.:-.
Pero la ventaja q:ue nace para el tercero de encontrarse
~-,
otros dos en una relacin de igual independencia y, por
, con
.

d
: nto, deternnnante, no depende necesariamente e q:ue entre
~:;~ uellos dos reine hostilidad. Basta conq:ue exista entre ellos
.~: ~ rta diversidad, cierta diferencia, cierto dualismo cualitati;. cie Tal es propiamente la forma general del tipo, siendo la
vo.
. , 1
aunq:ue quiza e mas
h o stilidad de los elementos un caso,
1
.
-, frecuente. Es muy caracterstica a ~iguien~e ven:aJa _q:ue
.... ra un tercero resulta de la mera dualidad: Si B esta obhgap a hacerle a A una prestacin determinada y esta o bliga- do
cin se traslada de B a C y a D, entre los cuales ha de repartirse, es fcil que A sienta la tentacin de imponer a cada uno
de ellos un poco ms de la mitad, para disfrutar de algo ms
q:ue antes cuando la obligacin ra?-icaba en una pe~s~na sola.
'' En 1751, el Gobierno de Bohemia tuvo q:ue prohibir que al
dividirse las suertes de los campesinos, el seor impusiese a
cada una de las partes ms de lo que segn las prestaciones
feudales totales le correspondiese por su tamao. Al dividirse
entre dos la obligacin, surge la idea de que de todas :maneras
; . "cada uno tiene que prestar menos que aqul sobre quien pesa: ba toda la carga; el clculo exacto de la cuota se deja a un lado
fcilmente es sup~rado.
., .. -. - Si aqu la ventaja del tercero resulta, por decirlo as, del
mero hecho numrico de la dualidad, de la no unidad de las
p~rtes, en el caso que sigue se produce en virtud de una dualidad determinada por diferencias cualitatiYas. El poder judicial del rey de Inglaterra despus de la conquista normanda
tuyo una extensin inaudita para la Edad Media germnica.
Esto se ~xplica porque Guillermo el Con<f.ustador encontr
establecidos los derechos de la poblacin anglosajona, que en

128

129

; y

"~ prinCipio tena que respetar, rnientras por otra parte sus nor~ mandos traan los derechos de su patria; estos dos complejos
~. jurdicos no armonizaban, no producan una unidad del de:"'. 'recho popular ante el rey, y s te, dada la unidad de sus inte.f/'.reses, poda colocarse entre ambos y anularlos en gran :rnediJ~i"".. t

;i$i::.

130

Competencias obreras

La Ialesia en la Edad Media

131

.. .L~

da. En el antagonism.o d e las dos naciones - no slo porqu,


luchaban constantem.ente entre s, sino porque su diversidad
dicultaba una afirm.acin comn del derecho - hall '11
punto de apoyo el absolutism.o, cuyo poder com.enz a decr,.
cer tan pronto como las dos nacionalidades se fundieron rea!.
m.ente en una sol-a.
La situacin favorable del tercero desaparece, pues, en el
m.om.ento en que los otros dos se unen, es decir, cuando J.
agrupacin pasa de nuevo de tres a dos. Es instructivo, no
slo para este problema particular, sino para la vida de los
grupos en general, el observar que este resultado puede conse.
guirse tambin sin unin personal o fusin de intereses, en
cuanto que el objeto del antagonismo queda sustrado a las
pretensiones subjetivas, m.erced a una fijacin objetiva del
inotivo de desavenencia. Esto aparece claro en el caso siguien.
te: La industTia m.oderna conduce a una constante confusin
de los linites entre los diversos oficios, y crea labores nuevas
que no pertenecen a ninguno de los oficios existentes, lo cual
produce, especialtnente en Inglaterra, frecuentes conflictos d,
com.petencia entre las diversas categoras de obreros. En las
grandes explotaciones hay constantes disputas acerca de a
quin corresponde un trabajo determ.inado, si a los carpinteros o a los ebanistas, a los hojalateros o a los herreros, a los
caldereros o a los ajustadores, a los albailes o a los tejadores.
Cada oficio abandona el trabajo tan pronto cotno cree que
otro se encarga de faenas que l e corresponden. La . contradiccin insoluble consiste en que se quieren detertninar derechos
subjetivos en objetos que, pot su naturaleza, estn so.m.etidos
a flujo continuo. Semejantes conflictos entre los trabajadores
han comprom.etido a tnenudo gravemente su posicin frente
al patrono. ste saca una ventaja m.oral de que la huelga d,
sus trabajadores sea a consecuencia de sus disensiqnes inte:
riores, produciendo con ello daos incalculables; y por otra
parte, est en situacin de oprimir a su arbitrio a cualquiera
de los oficios, am.enazndole con ocupar a otro en el trabajo
discutido. El inters e.conmico que tiene cada oficio en no
dejar que se m.erme su trabajo obedece al temor de que el
competidor lo haga m.s barato y eventualm.ente ceprim.a el
salario pagado por dicho trabajo. Por esa razn se ha pro

~iJesto com.o nico remedio ~osible . que los S~ndi~atos, de


?- auerdo con los patTonos un1dos, fi3en el salario tipo para
"l:~da trabajo determinado, dejando luego al arbitrio de los l-.~'tiinos el determ.inar qu clase de trabajadores han de emplear
.>:en cada faena; as el excludo no teme ya que se le produzca
~,. dao en su inters econmico. La objetivacin del m.otivo de
.,~:..:k lucha priva al patrono de la ventaja que tena; ya no puede
t~'.'.'e. 'patrono deprimir el salario oponiendo uno a otro ambos
;' p;rtidos, aunque le queda la eleccin entre los distintos ofi-, cios. P ero sta ya de nada le sirve. La anterior indistincin
, entre el elemento personal y el objetivo ha quedado suprim'. da, y aunque el patrono contina estando en la situacin for': :Di.al del tertius gaudens, la fijacin objetiva del salario le im..,~ pide explotar las posibilidades de esa situacip..
Muchas de las luchas m.encionadas aqu y en la fisura
". ~nterior han debido contribuir a crear o fortalecer la posicin
_;; ,reem.inente de la I s lesia entTe los poderes profanos de la
'. .: Edad Media. En el estado de inquietud y lucha constante que
:. ""exista entre las gran.des y pequeas organizaciones polticas,
; .. ' el nico poder estable, venerado o temido por todos los part~:.: ds, t ena que conseguir un predominio incomparable. Incon-'.. t~bles veces slo la estabilidad del tercero en medio de los es: tadios cambiantes de la lucha, slo la independencia del ter~.. .:cero respecto a la materia de l a discusin, en torno de la cual
"'_';, ~scila el alza y baja d~ los partidos , le proporciona el predo.;,. lii.inio y las posibilidades de adq uirir ventajas. Cuanto ms
,.,~"Violenta sea y, sobre todo, cuanto m.s tiempo dure la lucha de
. ;~ los partidos, haciendo vacilar sus posiciones, tanto m.s alto,
,:. respetado y afianzado vivir, ceteris paribus, el tercero, por el
>'hecho znerarnente formal de su robustez y permanencia. D e
~ ; ~~ta constelacin, que puede observarse donde quiera, no hay
,'"';in duda ejem.plo tan gigantesco coro.o el de la Iglesia catli~a: Agrguese para la caracterizacin general del tertius gau: ''ae'ns en todas sus formas, que e ntre las causas de su predo0;,,. -~inio est ya la simple diferencia entre las energas espiri,j~iU'ales que aportan en la relacin el tercero y ios otros. Y a
t h.en:i.os dicho antes que el tercero im.parcial representa ms
~Jji:n la intelectualidad, al paso que los contendientes repre~""ntan
ms bien el sentimiento y la voluntad. El tercero, por
!\;
~

,.'

~.

La divisin es producida por el tercero

tanto, cuando quiere explotar egosta:m.ente su situacin, se


encuentra en posicin dom.inante, a una altura ideal, por de.
cirlo as, y obtiene las ventajas exteriores que surgen en cada
com.plicacin para el que no to:m.a parte en ella de un modo
sentim.ental. Y aun cuando el tercero desprecie la explotacin
prctica de su imparcialidad y de sus fuerzas no e:m.pe.adas
en la contienda, sino siempre disponibles, la situacin le pro.
ducir al :m.enos el sentimiento de una leve superioridad ir.
nica sobre los partidos que por tan indiferente premio exp 0 _
nen tanto en el juego.
~. Divide et impera. - En todas estas co:m.binaciones de
a tres tratbase de una escis in ya existente entre dos ele:m.en.
tos, y de la cual el tercero se aprovecha. Queda por considerar
ahora un caso particular, que se distingue de los anteriores
slo por un matiz, que, en realidad, no siempre puede apreciarse. Es el caso en que el tercero produce voluntariam.ente la.
desavenencia para obtener as una situacin do:m.inante. Hay
que tener en cuenta tambin aqu que el nmero de tres no es
:ms que el nmero :mnimo de elementos necesarios para
que se produzca esta fo r:m.acin, por lo cual puede servirnos
de esquema sencillo. Se trata, pues, de que dos ele:m.entos
estn unidos originaria:m.ente frente a un tercero, el cual sabe
:m.over unas contra otras las fuerzas aliadas contra l. El
resultado ser o que los dos ele:m.entos se :mantengan en equilibrio, d,e :manera que el tercero pueda perseguir su provecho,
sin que le estorbe ninguno de l os otros dos, o que los dos elementos. se debiliten :m.utua:m.ente de tal manera que ninguno
pueda resistir al predominio del tercero. Voy a caracterizar
algunos de los grados de la escala en que pueden ordenarse
estas combinaciones.
El :ms sencillo se da cuando un poder superior impide la
unin de elementos que todava no aspiran positivamente ser
fuerte s , pero que acaso pudieran hacerlo. Figuran, sobre todo,
en este captulo, las prohibiciones legales de asociaciones polticas, tanto de a sociaciones en general corno de sociedades
entre asociaciones, cada una de las cuales est autorizada.
La mayora de las veces no existe ningn temor preciso. Nin
gn peligro visible amenaza al poder dom.inante por parte de
estas asociaciones. Lo q:ue se terne es la forma misma de

b;.

Divisiones profilcticas

~J; asociacin, ciue puede llegar a adq:uirr un contenido peli-

Expresa:m.en~e .dice Plinio, e~ su corresponde~ci.a con


. :-.T rajano, q:ue los cr1st1anos eran peligrosos por constituir una
:~isociacin, siendo, por lo dems, totalmente inofensivos. El
__ :J hecho emprico de que las tendencias revolucionarias, o en general encaminadas a la transformacin de lo _existente, adopi._r ~en la form.a de a'Sociacin del m.ayor nmero posible de inte";--..<resados, ha sido la causa de que se invierta la proposicin,
}.~"' metiendo un error lgico, bien que explicable psicolgi~' camente, y se diga: Todas las asociaciones tienen una tenden-, da hostil a los poderes dominantes. La prohibicin se funda,
~'-.pues, por decirlo as, en una posibilidad de segundo grado.
'.f, No slo las asociaciones prohibidas se encuentran en el
- ~~-;grado de m.era posibilidad, puesto que no existen, ni aun
: - siquiera a veces en la m.ente de los individuos, sino q:ue tam." bn los peligros, en cuya previsin se dicta la prohibicin,
~i::- perm.aneceran en el terreno de lo posible, aun despus de
:< .realizada la asociacin. Por consiguiente, en la forro.a de pro:;\: hibicin de asociaciones, el divide et impera se presenta coro.o
: la profilaxis rns sublirn.ada que cabe imaginar por parte de
~'..: uno de los elem.entos contra las posibilidades q:ue puedan
.'.! .surgir de la unin de los otros. Esta forma preventiva puede
<'; ~epetirse formal:m.ente cuando la m.ayora, que se presenta
."' frente al uno, consta de los diversos elementos de poder de
;:.".,una y la misma personalidad. La rnonarq:ua anglonorrnanda
'!.;:cuidaba de que, en la poca feudal, los se.oros estuviesen lo
~: ms diseminados posible; algunos de los rns poderosos vasa., .. llos estaban distribudos entre 17 a 21 condados. Gracias
a ~ste principio de particin local, los seoros de los vasa llos
de la Corona no pudieron consolidarse y llegar a ser grandes
. , cortes soberanas, corno en el Continente. As, cuando en los
, primeros tiempos se repartan territorios entre l os hijos del
60berano, los trozos q:ue se atribuan a cada uno eran reparti ,. d os lo ms abigarrada:m.ente posible, para i:m.pedir una sepa} :; r_acin'com.pleta. La idea unitaria del Estado q:uera salvar su
1;"' so~erana diseminando, desmigajando cada poder parcial, que,
{r ,de haber dispuesto de un territorio unido, se hubiera separado
-. fcilmente.
:f:;?,:. Los obstculos profilcticos a las asociaciones se hacen

'.:)ioso.

.t

~:~:&t.

134

Los jefecillos incas

El pa-trono y l os obreros
<

JD.:S radicales cuando existe ya una aspiracin directa hacia.


ellas . .A este tipo pertenece el hecho - coID.plicado, sin duda.,
con otros JD.otivos - de que, en general, los patronos se nie.
guen resueltaJD.ente a tratar acerca de cuestiones de salario 0
de otro gnero con interJD.ediarios no pertenecientes a sus Pro.
pios trabajadores. De este JD.odo, no slo iJD.piden que los tra.
bajadores se fortalezcan, ligndose a una persona que nada
tiene que esperar ni que teJD.er del patrono, sino que dificultan.
taJD.bin la accin uniforJD.e de los trabajadores de distintos
estableciJD.ientos cuando esta accin se propone, por ejemplo,
la implantacin de tarifas colectivas de salario . .Al rechazar al
interJD.ediario, que podra tratar al JD.ismo tiempo por varias
agrupaciones de trabajadores, el patrono impide la peligrosa.
inteligencia entre los obreros. Cuando se advierten aspiraciones hacia tal asociacin, el impedirlo a tiempo es considerado
tan importante, que con frecuencia las sociedades patronales
imponen a sus JD.iembros la obligacin reglamentaria de
exigir el aislamiento de los obreros en todo conflicto y negociacin. En la historia de los sindicatos ingleses, especialmente en el ltimo cuarto del siglo x1x, constituy un gran progreso el hecho de poner coto a la explotacin de este divide
por los patronos, JD.ediante una instancia . impersonal. S e
comenz por conferir a las sentencias arbitrales de personas
imparciales validez por encima del caso individual. De aqu
deriv pronto una regla general sobre las negociaciones, aunque fueran celebradas individualmente entre el patrono y sus
obreros; ste es, evidenteJD.ente, un grado interJD.edio para
llegar al contrato colectivo, que abarque el oficio total, comprendiendo a todos los interesados en l. De este modo desaparece la prctica del divide.
Ms all de la mera profilaxis llegan los intentos de los
soberanos constitucionales para impedir, por zn.edio de disensiones en el Parlamento, la formacin de :mayoras incmodas. Slo :mencionar un ejemplo, de inters fundamental por
su radicalismo. En el reinado de Jorge 111, la corte inglesa
tom la costumbre de declarar todo gnero de partidismo intolerable e incompatible con el bien del Estado, fundndose en
que slo la persona aislada y su capacidad individual poda
prestar servicios polticos. Puesto que la actividad espec:6.ca

135

'-

J~ ele aquellas pluralidades consiste en dictar leyes y orientacio<,: nes generales, declararon que lo que haca falta era znen, not
. ;-.~rneasures. De esta zn.anera, el sentido prctico de la. individua," Iidad fu utilizado frente a las acciones de las zn.ayoras, y con
la identificacin un tanto desde:osa de la pluralidad social
~on la generalidad abstracta, se quiso deshacer aqulla en sus
,. tomos, como lo nico real y eficaz.
: ;;e: La escisin de los elementos toma la forma activa en vez
. '-'.'de la prohibitiva, cuando un tercero siembra celos entre ellos.
No me refiero todava a los casos en que el tercero produce
, , choques entre los otros dos para crear, a costa de ellos, un
r nuevo orden de cosas. T rtase ahora de las frecuentes ten.. dencias conservadoras que se manifiestan cuando el tercero
ciuiere mantener una prerrogativa ya existente, evitando, por
medio de l os celos que siembra entre los otr<Ys, una coalicin
temible, o al menos el progreso de esta coalicin, si ya est
.... i niciada. C on particular finura parece haberse hecho uso de
esta tcnica en un caso que se refiere del antiguo Per. Era
. costumbre general de los incas dividir las tribus conquistadas
~ ~dos mitades aproximadaJD.ente iguales, poniendo al frente
de cada una un jefe, con una l eve diferencia de ranao entre
., .'Jos dos. Era ste, en efecto, el JD.edio JD.s adecuado para pro; . , vocar una rivalidad entre estos cabecillas, impidiendo toda
.:.. 'accin conjunta del territorio sometido. La igualdad o una
;\;. r. &ran diferencia de rango se hubieran prestado JD.ejor para una
:,;,:.~accin comn; aqulla, porque hubiera sido JD.s fcil estable,..4"::.' er una particin efectiva de la jefatura, y porque, cuando
~- ,.'.es necesaria la subordinacin, son jus tamente los pares los
f
que con ms facilidad se someten a esta necesidad tcnica;
1
'sta, porque la jefatura de uno solo no hubiera tropezado con
{;.. Ja oposicin del otro. En caJD.bio, una leve diferencia de ran~' so es la JD.s favorable para impedir una relacin orgnica y
~. .~ satisfactoria en la unin temida; pues el uno, basndose en su
;'..~:plus, reclamar, indudablemente, el predominio incondicio.~.(,.nal, y el zninus del otro no ser suficiente para refrenar en l
'r\vf .
'~~\.anloga ambicin.
El principio de la reparticin desigual de algn valor,
;:/.}itilizando como :medio para el divide et impera los celos
'"' .. s producidos, es una t cnica muy usada, contra la cual, por

> ;.;

/:

136

Enconar los nimos

otra parte, ofrecen proteccin igualmente fundam.ental ciertos


estados sociolgicos. Se ha intentado azuzar unos contra otros
a los indgenas australianos, repartindoles dones desiguales
para luego dominarlos ms fcilmente. Pero el intento h~
fracasado siempre, a causa del comunism.o que practican las
hordas. stas repartan por igual entre todos los miembros
los dones, sin fijarse en quin los reciba. Adem.s de los celos, la desconfianza se utiliza tam.bin com.o m.edio psicolgico para contener la form.acin de asociaciones y conjuras en
grandes m.asas. El que utiliz con m.s eficacia este m.edio fu
el Gobierno veneciano, invitando en gran escala a los ciudadanos a denunciar a cualquier sospechoso. N ade estaba seguro 'de que su am.igo m.s ntimo no estuviese al servicio de la
inquisicin de Estado, con lo cual se cortaban de raz los planes revolucionarios, que presuponen siem.pre la confianza
m.utua de un nm.ero considerable de personas, hasta el punto
de que en la historia de los ltim.os tiem.pos de Venecia apenas se registran rebeliones francas.
La form.a ms radical del divide et impera, el desencadenamiento de un estado positivo de lucha entre dos elem.entos
puede tener su intencin, tanto en la relacin del tercero co~
ambos, como en la relacin d el tercero con objetos situados
fuera. Lo ltim.o sucede, por ejemplo, cuando uno de tres pretendientes a un cargo consigue enconar de tal modo a los
otros dos, uno contra otro, que, gracias a las murmuraciones
y calumnias que ponen en circulacin mutuamente, se inhabilitan el uho al otro. En todos los casos de este tipo el arte del
tercero se revela en la distancia a que sabe situarse de la
accin por l desencadenada. Cuanta ms habilidad tenga
para dirigir la lucha, moviendo hilos invisibles; cuanto m.ejor
sepa encender el fuego ele moelo que arda sin necesidad ele
atizarlo, tanto m.s probable ser que la lucha de los otros
dos prosiga violenta y resueltam.ente hasta su mutuo aniquilamiento y hasta que el precio d e la lucha, o los objetos valiosos de que se trata, caigan en sus manos com.o por s solos.
Tambin en esta tcnica fu eron m.aestros los venecianos. Para
apoderarse de los bienes que p osean los nobles en la T errafenna, em.plearon el m.edio de conceder ttulos de alta nobleza
a nobles m.odernos o de m.enor rango. La indignacin que

.,

Sirnilia sirnilibus

137

}'~sto produjo entre los nobles antiguos y m.:s distinguidos di.


. 1< onstante ocasin a pendencias y luchas entre am.bos part1;~~ dos, lo que perm.ita al Gobierno veneciano confis.car los bie-

. ;~ ...
es de los culpables con todas las de la ley. Prec1sam.ente en
11
:;..:casos ele estos, en que la unin de los elementos desavenidos
\ contra el opresor com.n sera de la ms clara utilidad, se ve
i~.. 111uy bien que una conelicin general del divide et impera
'.~!)L consiste en que las enemistaeles no tienen su nica razn
,. ,,., suficiente en la oposicin de intereses reales. Cuanelo existe en

el alma un eleseo ele hostilidael en general, un antagonismo


que busca pasto, es fcil sustituir por otro com.pletam.ente distinto el aelversario contra el cual la enemistael tendra sentido
y finalielaL El divide et impera exige ele sus artistas que,
.<'."
azuzanelo, calum.niando, adulanelo, elespertando esperanzas, etc., proeluzcan ese estado general ele excitacin y ese
' : deseo de lucha, elado el cual, es posible insinuar otro aelversario que propiam.ente no e s taba indicad o. El tercero, contra
quien, realm.ente, debera ir la hostilidad ele los otros dos,
.',\. puede hacerse com.o invisible entre ellos,_ele modo ci:ue el choque no sea contra l, sino entre los elos.
Cuanelo el fin que el tercero se propone no es un objeto,
\,
sino el elominio inm.ediato sobre los otros dos elementos, son
.-: esenciales dos puntos de vista sociolgicos: 1. Ciertos ele,
mentas estn constituelos de tal manera que slo pueelen
:' ' ser combatidos eficazmente por otros del m.ism.o gnero. La
. voluntad de som.eterlos no halla inmeeliatamente ningn
'punto de apoyo a propsito, y no queda ms recurso que dividirlos, por decirlo as, en s m.is m.os y mantener entre las partes una lucha que slo puede tener lugar con arm.as homogneas, hasta que estn elebilitadas lo bastante para caer en las
manos elel tercero. De Inglaterra se ha dicho que slo por la
India puelo conci:uistar la India, y ya J erjes haba reconocido
que la mejor m.anera de combatir a Grecia era por medio ele
los griegos. Precisamente los que estn ligaelos por igualdad
de intereses son los que conocen mejor sus debilidades Y
puntos flacos; por lo cual, el aforismo elel similia similibus
- el anici:uilam.iento ele un estado por la provocacin de otro
anlogo - puede repetirse aqu en g ran escala. La ayuda y
.unificacin mutuas se consigue mejor cuando media cierta

138

Apoyar a uno para arruinar a los dos

diferenciacin cualitativa, porque de ese modo se produce el


complemento, la cooperacin, la vida orgnicamente diferenciada. En cambio, la destruccin mutua parece que puede
lograrse mejor cuando reina una igualdad cualitativa, exceptuarido, naturalmente, el caso en que el predominio cuantitativo de un partido sea tan grande que resulte indiferente la
relacin de las estructuras. Esa categora de enemistades, que
culmina en la lucha fraticida, toma su carcter destructivo
radical del hecho de que, tanto la experiencia y el conocimiento, como los instintos derivados del mismo origen comn,
proporcionan a cada parte las armas ms mortferas para
herir al adversario. El conochniento mutuo de la situacin
exterior y la comprensin simptica de la interior es, evidentemente, el medio de inferir las ms profundas heridas, sin
perdonar ninguna posibilidad de ataque, y por ser, en esencia,
reciproco tal conocimiento, conduce al ms completo aniquilamiento. Por eso, combatir lo igual por lo ig ual, escindir al
adversario en dos partidos cualitativamente homogneos, es
uno de los logros ms completos del divide et impera.
2. Cuando no es posible para el opresor dejar sus asuntos al exclusivo cuidado de sus victimas, y tiene que intervenir
l mismo en la lucha, el esquema que resulta es muy sencillo:
apoyar a un.o de los partidos hasta que el otro est vencido,
y despus, aqul es presa fcil. Lo mejor es prestar ese apoyo
al ms fuerte, y esta tctica puede tomar una forma ms bien
negativa, como cuando de un complejo de elementos que se
pretende dominar, se exceptan los ms potentes. As, Roma,
al someter a Grecia, guard frente a Atenas y Esparta una
evidente reserva. E.ste proce dimiento tiene que engendrar
encono y celos en una de las partes, orgullo y confianza en l a
otra. Y esta divisin facilita la tarea del opresor. La tcnica
del dominador consiste, pues, en proteger al ms fuerte de los
dos elementos que estn interesados contra l, hasta aniquilar
al ms dbil, cambiando luego de frente para atacar al que ha
quedado aislado, y someterle. Esta tcnica se emplea lo :mismo en la fundacin de grandes imperios que en las peleas de
los chicos callejeros; lo mismo en el :manejo de los partidos
polticos por un gobierno, que en las luchas de competencia,
en que se encuentran frente a frente un financiero o inclustrial

Otros nmeros sociolgicos

139

..;.: : tnUY poderoso y otros dos insignificantes, pero incmodos para


; : .. el primero y desiguales entre s. E.n este caso, el poderoso,
'.,;;~. para impedir una coalicin de los otros dos, concluir con el
_,;.. .. .'JD.S fuerte un acuerdo de precios o de produccin que le ase: gure a ste ventajas considerables y sirva para aniquilar al
. tns dbil. Conseguido esto, el poderoso puede ya prescindir
_ . de su aliado, y, hallndole sin defensa, arruinarle, abaratando
;!~}~ los precios o por otro mtodo.
::'":-.'
Pasemos a otro tipo, completamente distinto, de formaciones sociolgicas condicionadas por el nmero de sus elementos. En las agrupaciones de dos y de tres tratbase de la
vida interior del grupo, con todas las diferenciaciones, con
todas las sntesis y anttesis <iue se desarr.ollan en este nmero mnimo o mximo de miembros. La cuestin no se refera al grupo como totalidad, en su relaci6n con otros o con
' uno mayor del que formare parte, sino a la relacin mutua
inmanente de sus elementos. Pero si nos preguntamos ahora
cul es el sentido que tiene hacia fuera la cantidad numrica,
. , habremos de contestar que su funcin esencial es hacer posible la clasificacin de un grupo en subgrupos. E.l sentido
. teleolgico de sta es, como ya se ha indicado antes, que el gruW
. po total resulta ms fcilmente abarcable y dirigible. A veces
co nstituye la primera organizacin o, mejor dicho, mecanizacin del grupo. En un sentido puramente formal, se obtiene
~:.;. la posibilidad de conservar la forma, el carcter e instituciones
.. . de los subgrupos, con independencia del desarrollo cuantitati: :~"'."vo del grupo total. Los elementos con que cuenta la adminis.
tracin del grupo siguen siendo los :mismos, en cuanto a la
cualidad sociolgica; el aumento d el todo no hace ms que
. ~- modificar su multiplicador. Esta es, por ejemplo, la enorme
-<:
utilidad que tiene la clasificacin numrica en los ejrcitos.
Gracias a ella, su aumento se hace con una relativa facilidad
. ' 'tcnica, pues se produce coro.o repeticin constante del cuadro
.'. ' ya prefijado numrica y orgnicamente.
.
Esta ventaja va unida, evidentemente, a toda determina'.'. cin numrica en general, y no a determinados nmeros.
\ Existe, sin embargo, un nmero ya mencionado, que ha teni.};~ i: '.do gran importancia histrica en el establecimiento de las
~: ~( divisiones sociales: el diez y sus derivados. El motivo princi-

<

"l.40

El diez

pal de esta reunin de diez miembros en obras y responsabilidades solidarias; el motivo principal de estos grupos decena-
les que aparecen en muchas civilizaciones antiguas, han sido,
indudablemente, los dedos de la mano. Cuando an los ho:mbres no tenan soltura bastante en el clculo aritmtico, encontraron en los dedos un pri:mer principio de orientacin
para determinar una pluralidad de unidades y hacer perceptibles sus divisiones y composiciones. Este sentido general, ya
bastantes veces subrayado, del cinco y el diez, halla un co:mple:mento especial, para su aplicacin social, en el hecho de que
los dedos tienen una relativa independencia mutua y un movimiento autnomo, y, sin embargo, estn reunidos de un
modo inseparable (en Francia se dice de dos amigos: estn
unidos como dos dedos de la mano), y nicamente en su colaboracin adquieren su sentido propio, por lo cual son una
imagen muy exacta de las uniones sociales. No puede simbolizarse de un modo ms claro la unidad y peculiar cooperacin
de los subgrupos en las grandes colectividades. Todava hace
poco, la sociedad secreta checa mladina se constituy con
arreglo al principio del nmero cinco; la direccin co=esponda a varias manos, formadas cada una de ellas por un pulgar (el jefe) y cuatro dedos (1). La unidad que el nmero diez
forma dentro de un grupo mayor ha sido siempre sentida ms
o menos claramente, como demuestra la costumbre, que data
de los tiemp?s ms remotos, de diezmar ejrcitos, en revoluciones, deserciones, etc. Se escogan diez hombres, considerndolos como u na unidad que poda ser castigada por el casti-

(1) Considerada desde otro aapecto m general, la. diviain por el nmero de
dedos va incluida e.n la tendencia tpica a utilizar, por lo meno, como nomhr y
smbolo, guru de un ritmo dado, perceptible y na.tura.!, con ete fin sociolgico. Una
aociedad poltica secreta 4ue s e constituy bajo el reinado de Lua Felipe lleva ba el
nombre de cLas Cuatro Eatacionu. Se miembros, bajo la direccin d e un sptimo,
llamado Domingo, formaban una semana; cuatro semanas, un mea; tres mees. una
estacin; cuan:o estaciones, la unidad superior colocada bajo el mando de un ieueralaimo. A puar del capricho juguetn que hay en eatu denominacionea, interviene, l1
duda, en ella. el e.ntimiento de repetir una forma unitaria de diferente. elemento naturalea. Y la coloracin m.ttica a que empre tienden lu sociedade secretas, habr6.
favorecido eate smbolo, con el cual se crea inyecta.r una euerg,Ia pl.tica d e la naturaleza en. eata organizacin arbitraria.

,...,~

.JS'to

La. centuria

141

de un sol? individuo. O in:erviene en esto qu1za t~mb~n


~~ .. la experiencia de que entr e diez suele hallarse, por termino
~ {-"111eclio, un director o cabeci11a.
La divisin de un grupo en diez partes numricamente
:,:.,i_ i~uales, aunque conduce.a distinto r~s~~t-ado y ~o :ie~e.prc. tcamente ninguna relacin con la division en diez individuos,
f..') arranca psicolgicamente de sta, a mi parecer. Cuando los
..~~ udos regresaron del segundo destie=o (42.360 con sus escla~~: ~os), fueron distribudos de manera que una dci:ma parte fij
su residencia en Jerusaln y las otras nueve en el campo.
Para la capital eran demasiado pocos, y pronto hubo que procurar el aumento de los habitantes de Jerusaln. Aqu parece
C{Ue la fuerza ciega del principio decena!, ~omo base de ~ivisin
social. ceg a los judos para las exigencias de la prctica.
La centenada - o centuria - derivada del principio decena!, es, -por de pronto, esencialmente un mtodo de divisin;.
el ms importante en la historia. Y a he dicho que lleg a
identificars e con el concepto mismo de divisin, hasta el punto
ele darse el nombre de centuria a todo subgrupo, aunque .con~: tenga bastante ms o bastante menos miembros. La centena~ da llega a ser como la idea del subgrupo en general; no se
altera su sentido, cualquiera que sea el nmero efectivo de
miembros que contenga. Donde mejor se ve esto es en el papel
im.portantsim.o que la centenada representaba en la Inglaterra anglosajona. Es tambin caracterstico en este sentido el
hecho de q ue las centenadas del antiguo Per pagasen todava a los incas su tributo, voluntariamente, empeando en.
ello todas sus fuerzas, aun cuando ya haban q,_1edado reducidas a una cuarta parte de su t otal. El hecho sociolgico fundamental es aqu que estas asociaciones fronterizas se sentan,
como unidades, independientes de sus miembros. P ero como
el im.puesto no gravitaba, al parecer, sobre la asociacin como
tal, sino sobre los cien :miembros, el hecho de que los veinti" cinco restantes asumieran toda la obligacin, muestra claramente que la centenada era sentida como una unidad absolu.;. ~ ta, solidaria por naturaleza~
Por otra parte, es inevitable que la divisin en centenadas
~.~:;.1:_~ rasgue muchas relaciones orgnicas - de parentesco, vecin. dad, simpata - ; pues es siempre un principio mecnico-tc-

"<

::~:~~.

Virtudes del centenar

nico, un principio teleolgico, no producido por instintos naturales. En ocasiones la divisin decena! se combina con otra
de un carcter ms orgnico. As, el ejrcito m e dieval del Imperio alemn estaba dividido en pueblos; no obstante, sabe:rnos tambin de una divisin en millares, la cual tena que
cruzar Y superar aquel otro orden ms natural, ms determinado por el terminus a quo. Sin embargo, la marcada centripetalidad de la centenada induce a b1.1scar s u sentido en otro
aspecto que no en el solo fin de la divisin, siempre algo exterior y al servicio d el grupo mayor que la abarca. Prescindiendo por ahora de esto, se halla que, en fecto, la centena
de miembros presta al grupo una significacin y dignidad especiales. La nobleza, en la ciudad epicefrica Locros, crea des cender de n o bles mujeres pertenecientes a las cien casas que
haban participado en la fundacin de la colonia. Anlogamente los primeros establecimientos con los que se fund
Ro:rna estaban, segn se dice, co:rnpuestos de cien gentes latinas, cien sabelias y otras cien de diversas procedencias. Evidentemente, el centenar de miembros presta al grupo cierto
estilo, un contorno exactamente deli:rnitado, frente al cual
otro nmero menor o mayor pareciera algo vago, alg o :menos
cerrado en s mismo. El nmero ciento tiene una unidad y
sistema interior que l e hacen particularmente adecuado para la
formacin de mitos genealgicos; posee una combinacin particular de s imetra mstica y sentido racional, de que carecen
los dems nmeros, siempre algo accidentales y desprovistos
todos de principio interno, s iempre variables en s u estructura.
La relacin particularmente adecuada con las categoras de
nuestro entendimiento, la facilidad con que se percibe, hacen
del nmero ciento un principio apropiado de divisin, y lo
presentan como reflejo de una peculiaridad objetiva del grupo,
que procede justamente de esta d e terminacin nu:rnrica.
Esta cualificacin que acabamos de mencionar se distingue completamente de las que hemos estudiado hasta ahora.
En las combinaciones de dos y de tres, el nmero determina ba la vida interior del grupo; pero no como cantidad. El grupo ofreca todas aquellas manifestaciones, mas no porque su
totalidad tuviera dicha magnitud; aquellas determinaciones
eran adquiridas por cada uno de los elementos merced a su

El nzne ro como carcter legal

... aon recproca con otro o con otros d os. De muy diversa
~-. aC
. d os d e1 numero

die~.
:s;"'inanera
acontecen las cosas en l os d eriva
f)utu el fundamento de la sntesis se halla en la mayor faci~:-:lidad de vigilancia, organizacin, direccin; es decir, no en el
:~-'.?-; s 'r upo mismo, sino en ~l sujeto que tiene que habrselas con
\;f:.- ~1 ,grupo, terica o prcticamente.
.
:t;--_,_: Por ltimo, una tercera significacin del nmero consiste
que el grupo, objetivamente y en su totalidad - esto es,
:~\. -sin
~ distinguir disposiciones individualesd de los elementos-,
.
no muestra ciertas cualidades sino cuan o est por encima o
e
or debajo de cierto nmero. D e un modo general, hemos tra";':, ~ado de esto, al fijar la distincin entre los grupos grandes Y
.":{. los pequeos. Pero ahora preguntamos s i detf!rmins.do nm.e~~~
de miembros no producir ciertos rasgos de carcter en el
;:'/_~-~~po total. Naturalmente, el fenm.en~ re~l'.y d ecisivo siguen
~ endo las acciones recprocas entre l os individuos; pero aho ra
objeto de nuestro problema no son stas en s u individuali. aad, sino su reunin en un toclo. Los hechos que abonan este
ntido de la cantidad. colectiva pertenecen todos a un tipo
.: ~e ico: los preceptos legales sobre el nmero mnimo o mxi. : : ele asociaciones que, como tales, solicitan ciertas funciones
. : derechos y han de cumplir ciertos deberes. El fundamento
f' ."... de esto es patente. Las cualidades especiales que las asocia:v.;,i<. dones desarro llan, en virtud d el nme r o de sus miem.~ros Y
., : '. que justifican los preceptos legales sobre stas, seran siempre
~.-;{.: las mismas, estaran siempre ligadas al mismo nmer~, si no
-~~{ hubiese diferencias psicolgicas entre los hombres Y si 18: ac.:
de un ,.
-<rupo dependiera tan exactamente de su cantidad
, ..: cion
.
.:-- com.o la accin energtica de una masa homognea en m .ovi~- ..<' miento. Pero las diferencias individuales entre los miem.bros
~~>:. hacen completamente ilusorias toda determ.inacin exacta
::: '"i.,. revia. Pueden ser causa de que la m isma energa o im.pru' '.1. p
d escentral izacion,
.
., 1a misma
.
.~ _L . dencia, la misma centralizacin o
~utonom.ia o dependencia aparezcan com.o cualidades de un
grupo de determinada extensin y de otro mucho :ms pequ e o 0 mucho ms grande. Pero los preceptos l egales que deter~.~ minan las cualidades que han de tener las asociaciones n o
( pueden contar tcnicamente con tales oscilacione~ Y paral~a
: c~ones, producidas por el material hum.ano accidental, s ino

,. :i

..
.

). -_

144

El nmero mxima

q_ue deben exigir cierto nm.ero definido de miem.bros, a.I que


van unidos entonces los d e rechos y deberes. El fundam.ento
de todas estas determ.inaciones est en el supuesto de q_ue entre personas a sociadas no se produce cierto espritu comn,
cierto ambiente y fuerza y tendencia ms que cuando este nmero ha alcanzado determinado nivel. Segn que este resultado sea deseado o tero.ido se exigir un nmero mnimo o se
permitir un nm.ero m.xim.o.
Citar prim.ero algunos ejem.plos del ltim.o caso. En la
Grecia antigua haba prescripciones legales que disponan
que la tripulacin de los barcos n o podra exceder de cinco,
para im.pedir de ese m.odo la piratera. Por tem.or a las a sociaciones de oficiales de grem.ios, dispusieron en t436 las ciudades del Rin q_ue no pudieran ir vestidos del m.ism.o m.odo
ms de tres oficiales. Las ms frecuentes prohibicione s de
este gnero son las polticas. F elipe el Hermoso prohibi
en 13o5 todas las reuniones de m.s de cinco personas, a cualquier estado a que perteneciesen y en cualq_uier forma q_ue lo
hicieran. En el ancien rgirne no podan reunirse veinte nobles sin q_ue el rey .lo permitiera especialm.enk. Napolen III
prohibi todas las a soci aciones de ms de veinte personas no
autorizadas especialmente. En Inglaterra, el conventicle act,
en la poca de Carlos 11, castigaba todas las asam.bleas r elig iosas celebradas en una casa entre m.s de cinco personas, y
la reaccin inglesa de principios del siglo XIX prohibi todas
las reuniones d e m.s de cincuenta personas no anunciadas
mucho tie:m.po antes. E.n estados de sitio, con frecuencia, no
pueden detenerse en la calle ms de tres o cinco personas; y
hace unos a.os, la .Audiencia de Berln decidi que exista
una reunin en el sentido de la ley (reunin que, por t anto,
necesitaba anunciarse previam.ente a la polica) con slo que
estuvieran presentes ocho personas. En el cam.po econm.ico
se manifiesta esto, por ejem.plo, en la ley inglesa de 1708 - que
fu votada por la influencia d e l Banco de lng latera - , la cual
dispuso que las asociaciones legales para el trfico de dinero
no podr an abrazar ms de seis copartcipes. Esto indica q_ue
exista entre los gobernantes la conviccin de que slo en grupos de la cantidad enunciada se encuentra el valor o la im.previsin, la audacia o la ligereza suficientes para co:m.eter ciertos

~~---

---------

El nmero ru.ininJ.O

-.:.;.\...
el Gobierno no CJ.uiere que se com.etan. Donde esto
etos que
...
, s claro es en las leyes m.ora1izad oras. .Al 11rni"tar e 1
ye :ina
b
:.s~,
de las personas CJ.ue pueden tomar parte en un an;: ~unero 1 de los acompa.a ntes de una comitiva, etc., se parte
~' 4uete o e vt"ccin emprica de q_ue, en una masa grande, fcil,. d e .la con

,. nan predominio los impulsos sensu al es, progresa ra.<1llente ,.at el - al eJ em.plo y se paral"iza e l s cntt"do d e l a resr~ id1u:nen e
~
nsabilidad individual.
.,
.
..
0
.: l'.
el -ismo fundamento orientanse, en d1recc1on opues:__c- l on pre;;ripciones que exigen un. mnimo de copartcipes
' ta, as
e produzca un determinado efecto jurdico. .As, en
' para que s
d
g . 1
de
'. !aterra, toda asociacin eco nn1ica pue e conse uir os. -. n8h
de corporacin si est compuesta, al m.enos, de siete
'.rec os
,
i
">
b s El derecho ' exige en to d as partes un
numero m.in fl
. :zn1e:in ro .
juec e s-nmero extraordinariamente uctuante en su
:in.o e aci"n-para dictar una sentencia vlida, hasta el
' determin
b
1
1 . d os
,. e , en al-'unos
lu
.
d e .._u
. . unto
.,.
"'ares ' cier tos tri una es co
1 eg1a
.
P 11 man sencillamente, los siete. Con respecto a a primer
a se supone que nicamente con ese numero

de miem.:. .se
f
. b.orina, t'n dadas las garantas sufi cientes

d e so ld
"d a d actii
an
ros. es a
.,
,
eh.
:: las cuales los derechos de corporac1on serian un P
. va, sin
"t:'
1
d

lo el
_; '.~
para la economa pblica. .i.:..n e segun o e3em.p
1_ r_o ero mnimo presc rito parece surtir el efecto de q:'-1~ los
" num
Y opiniones extre:m.as de los . individuos se eCJ.uihbren
. ., errores
1
d
ertar
'~ '; ~~s con otros, con l o cual, la opin~n ce;> ecttva p0 , ra ac
,_
1
,:;'c'an lo objetivamente justo. Esta ex1genc1a de un n':-..m.ero m~
~-~;imo aparece particularmente clara en m~nifesta~1ones reh: ... ~
Las reuniones regulares de los frailes budistas de de. ,.1osas.
. .
1 ".
una
. terminado territorio, para hacer ej.erc1c1<:'s re 1,,.1osos Y
.

d confesin requeran la as1stenc1a de cuatro m o n3es


:;.~~-speae ,e. o ..,.ste,nm.ero constitua, por decirlo as, el sno,1 como minun . .i.:..
.

':.aci, y cada uno de ellos, c oro.o miembro del ~ism.o, ten1~ u_na
-: ,significacin di 5 tinta de la que_le corre.s pond1a corn_o fraile 1
-r dividua!. Igualmente , los jud1os hab1an de reun~rse. yor
/\:tienos en nmero de diez para orar. E.n la const~tuc1?n que
;~-'hizo Locke para la Carolina del Norte, cualquier 1gles1a o co
:'~unidad religiosa poda establecerse, con tal de constar, a
-.,~nos de siete miembros. E.n estas disposiciones se supon_e,
. es, duela fuerza, concentracin y estabilidad de la creenc1u

. {l'

~ti< .

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10