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Bottes secrtes

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Bottes secrtes
Joseph-Renaud (J.), Trait d'Escrime Moderne, Rouen, 1928, pp.236-243.

n escrimeur sourit quand il entend parler de "bottes secrtes". Il sait, ou croit savoir,

toutes les ressources de l'escrime et il n'admettrait gure qu'il puisse tre surpris par un
coup inconnu. Oh ! il ne se pense pas intouchable. Il n'ignore point que n'importe lequel
des coups les plus anciens peut lui arriver en pleine poitrine, la condition d'tre excut
propos ou avec une vitesse suprieure la sienne. Mais les attaques mystrieuses dites
"bottes secrtes" lui semblent des inventions de romanciers populaires, et bonnes tout au
plus berluer les midinettes qui lisent leur feuilleton dans le mtro, ou, entre deux
sandwichs, sur un banc des Tuileries, l'heure du djeuner.
Malgr la vraisemblance extraordinaire que Paul Fval sut donner "la botte de Nevers",
le lecteur qui a frquent une salle d'armes se refuse croire que pareille estocade ait
jamais pu tre utilise - et il a raison.
Et pourtant, il a exist et il existe encore des bottes secrtes. De nos jours et en ce temps
d'aroplanes et de tlgraphie sans fil, j'en ai connu, j'en ai vu pratiquer, j'en ai pratiqu
moi-mme un certain nombre. Mais il importe de faire ici un "distinguo" - Une botte
secrte n'est pas un coup qui atteindra certainement, quasi magiquement, n'importe quel
adversaire et qui n'est pas vitable par les moyens ordinaires. Mme le coup de taille avec
lequel Jarnac, en s'crasant contre terre, dchira le jarret de La Chtaigneraie, aurait pu
tre par ou arrt, Et pour rentrer dans la fiction, l'estocade entre les deux yeux avec
laquelle, dans Le Bossu, Lagardre expdie tant de malandrins, ne gnerait gure un
escrimeur bien plac en garde.
Une botte secrte n'est pas un coup nouveau. C'est un coup ancien qui, excut ou prpar
d'une faon nouvelle, surprend l'antagoniste sur lequel il est essay pour la premire fois.
Lorsque, une poque o personne ne tirait aux avancs, Jules Jacob dit l'un de ses
premiers lves qui, compltement ignorant de l'art des armes, se battait le lendemain avec
un redoutable fleurettiste : "Lardez au bras, tantt dessus, tantt dessous, sans cesse, et en
vous tenant loin", il lui enseignait une botte secrte. L'adversaire reut onze centimtres de
fer dans l'avant-bras, presque la mise en garde. Ah ! si le combat avait recommenc, le
rsultat et sans doute t diffrent ! Mais la leon "in extremis" de Jules Jacob avait eu
son effet de surprise. La botte secrte, car c'en tait bien une, avait russi. Surprendre,
voil tout ce qu'on peut demander un coup excut ou prpar d'une faon nouvelle;
mais surprendre en duel ou dans un assaut une touche, c'est beaucoup !
Un coup excut ou prpar d'une faon nouvelle peut donc constituer ce qu'on dnomme
vulgairement une botte secrte. Lorsque mon excellent camarade Collignon remplaa dans

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son jeu la fente classique par l'attaque en courant qu'il avait travaille avec le matre
Thiercelin, il remporta une srie tonnante de victoires. Il s'agissait pourtant de simples
coups droits. Et l'on ne peut dire que le coup droit ne soit pas le plus ancien et le plus
simple mouvement offensif de l'escrime. L'excution tait diffrente, voil tout !... Et
l'effet de surprise tait considrable.... Bien entendu, au bout d'un certain temps, on
s'aperut que la "flche" tait vitable par les moyens ordinaires, et Collignon ne parvint
plus la placer aussi facilement. L'efficacit diminua avec le secret. Aujourd'hui, notre
camarade n'emploie plus gure le coup qu'il popularisa.
Un peu avant Collignon, M. le marquis de Chasseloup Laubat avait, lui aussi, tonn
beaucoup d'adversaires avec un autre genre d'attaque en courant, moins directe,
complique de redoublements et partant d'une garde qui appartenait l'ancienne escrime.
Bien peu des adversaires de ce clbre piste parvenaient viter la finale de son
offensive la premire lois qu'ils l'affrontaient en poule. Par la suite, mieux informs et
ayant beaucoup regard tirer M. de Chasseloup Laubat, ils furent plus heureux, car, M. de
La Palisse l'et dit, une botte secrte, pour tre efficace, ne doit pas cesser d'tre secrte.
Quand Baudry pre remplaa les parades par la contre-offensive, ses lves eurent sur le
terrain, pendant une dizaine d'annes, des succs effarants. La contre-offensive a pourtant
toujours exist dans l'escrime franaise ou italienne, mais Baudry, en l'adaptant la
coquille et la longueur de l'pe moderne, et en l'enseignant " la muette", y avait
apport une note nouvelle. Bien entendu, lorsque le secret fut divulgu, les adversaires
cessrent de se jeter eux-mmes sur cette broche; la tension " supriorit de longueur"
n'eut plus son effet de surprise, et Baudry dut trouver autre chose.
Les escrimeurs qui ont maintenant une cinquantaine d'annes se souviennent d'Alfonso
d'Aldama qui tait, certes, un trs bon tireur, mais qui obtint parfois sur le terrain des
rsultats au dessus de sa force. Voici comment il s'y prenait : cette poque, les forts
escrimeurs n'taient pas aussi notoires qu'aujourd'hui; d'ailleurs, ce ne fut gure qu' la fin
de sa carrire sportive, lorsqu'il fut dfinitivement fix Paris, qu'Alfonso connut une
relle clbrit. La plupart de ses duels, et les plus dangereux, eurent lieu en Italie, en
Espagne et Cuba. L'adversaire ignorait donc compltement, ou presque compltement,
qu'il avait affaire "quelqu'un". Ds l'"Allez, Messieurs !", Alfonso jouait l'inexprience.
Il tombait en garde maladroitement, la main gauche et les pieds incorrectement placs; sur
les premires feintes de l'adversaire, il prenait en rompant des parades larges et
maladroites; il feignait mme, en toussant, en haletant, d'tre aussi gripp que maladroit.
L'antagoniste croyait avoir la partie belle; si, avant la rencontre, quelqu'un lui avait dit
qu'Alfonso tait un "tireur", ce tuyau lui semblait alors bien inexact. Convaincu d'avoir
affaire une "mazette", il attaquait sans prcautions et recevait, soit une riposte
foudroyante, soit un arrt pris au pied lev.
Le bon Thomeguex, qui avait beaucoup tudi Aldama, et qui, lui aussi, obtenait sur le
terrain des rsultats qui dpassaient, et de beaucoup, son talent trs ordinaire d'escrimeur,
tait trop connu pour pouvoir duper l'adversaire avec un "chiqu" de ce genre. Mais il

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s'tait mis en main trois ou quatre coups que jamais, sous aucun prtexte, il n'excutait
lorsque du monde tait l pour le voir tirer. Il prfrait arriver le dernier dans une poule
que d'employer un de ces coups. Il les rptait assidment en salle quand personne ne
l'observait. Ces coups taient bien connus en eux-mmes, mais il les excutait d'une faon
particulire. Grce eux, - et grce sa bravoure - ce gros homme, auquel son obsit
semblait enlever toute chance sur le terrain, blessait des adversaires infiniment plus forts
que lui.
Le marquis de Mors, lui aussi, avait deux ou trois procds assez bizarres, qu'il avait
beaucoup travaills et qui drivaient curieusement et, aprs tout, fort pratiquement, du
"huit" de l'escrime la canne; il les rptait assidment, soit avec Ayat pre, soit avec
Bougnol qui tait alors prvt chez Ayat - mais la condition que personne n'assistt la
leon. Il est inutile que je les dcrive ici. Tout ce que j'en dirai, c'est que devant un
adversaire expriment, ils ne pouvaient russir qu'une fois; mais, en duel et en poule, une
fois suffit. C'est mme pourquoi la psychologie de l'assaut en un est toute spciale, et,
d'ailleurs, extrmement intressante.
Au fleuret, tout coup excut d'une faon neuve a l'effet d'une botte secrte tant que le
procd n'est pas divulgu. Par exemple, le fameux gaucher Re avait une faon
personnelle d'envoyer le coup droit; il le commenait avec lenteur en acclrant
progressivement la vitesse jusqu' la finale. Cela surprenait beaucoup . Lorsqu'on tirait
pour la premire lois avec Re, on recevait pas mal de ses coups droits, mme si l'on tait
Louis Mrignac ou Pini. Mais aprs avoir observ la manire du grand gaucher, on
obtenait sur lui des rsultats bien meilleurs, et cela simplement en attaquant, ou mme rien
qu'en battant, sur le dbut du coup droit. La botte avait cess d'tre secrte.
Telle ou telle prparation peut faire de la plus banale attaque un coup qui reste mystrieux
beaucoup plus longtemps qu'au cas o il s'agit d'une simple particularit d'excution que
n'importe quel escrimeur remarque vite. En escrime, comme au thtre, l'art de prparer
est difficile et subtil. Le spectateur d'un drame ressent l'effet d'une belle scne, mais il ne
voit pas la faon dont cette scne fut amene; de mme, beaucoup d'escrimeurs
applaudissent un beau coup, mais n'ont pas vu comment il lut prpar. J'ai dj dit ici
combien efficaces taient certaines prparations de Louis Mrignac; pourtant on parlait
surtout de son "coup de jarret". Quand il plaait un coup droit, on ne remarquait que la
vitesse du dpart; seuls quelques amateurs et professeurs - deux ou trois peut-tre savaient comment la finale blouissante de telle attaque avait t amene.
Un exemple : Louis Mrignac plaait "prime coup", non pas seulement, comme la
plupart de ses collgues, sur ces adversaires de second ordre avec lesquels on peut jouer,
mais sur de trs redoutables antagonistes et en des assauts o le grand matre risquait sa
rputation. De cette vieille parade-riposte qui a toujours t un peu de la "fantasia", Louis
Mrignac avait fait un coup d'assaut dur. On s'bahissait; on criait presque la sorcellerie.
On essayait de l'imiter, de russir comme lui des coups de prime, et on se faisait toucher.
Eh bien, ici encore, on peut dire botte secrte, puisque presque personne ne voyait le

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secret du coup, qui tait entirement dans sa prparation. Placer le coup de prime sur une
attaque mme trs franche, par exemple aprs sixte et prime sur une-deux dedans est
extrmement difficile; pour russir cela, il faut avoir devant soi un dbutant ou un naf.
Mais Louis Mrignac s'y prenait autrement. Il envoyait d'abord, en marchant, une attaque
compose assez large et mal couverte, d'ailleurs prudemment retenue, qui ne touchait pas,
qui avait pour but non de toucher mais de donner l'adversaire l'envie de prendre un arrt;
puis le grand matre recommenait la mme attaque, ou plutt la commenait seulement;
cette fois l'adversaire tendait sur le bras allong et dans les feintes larges de Louis
Mrignac; alors celui-ci, en repliant un peu le bras, prenait prime coup sur la tension avec
une vitesse foudroyante. La prime, fort difficile excuter dans la position raccourcie de
la garde, devient plus aise le bras allong, avec un trs lger repliement. Au lieu de la
prendre en parade, Louis Mrignac la prenait en contre-tension C'tait simple. Et cela
restait secret, car on ne le remarquait pas plus que le spectateur d'un tour de passe-passe
n'aperoit le "truc" si l'illusionniste est adroit. On disait : "Quelle vitesse", comme en
prsence d'un escamotage bien fait on dit : "C'est pass dans la manche", bien que les
prestidigitateurs ne se servent presque jamais de leurs manches et les relvent tant qu'on
veut !... On ne voyait que l'excution. On ne voyait pas la prparation sans laquelle
l'excution n'et men qu' un chec...
On s'bahissait aussi des ripostes de Pini qui taient, en eftet, terriblement efficaces. Au
point qu'aprs quelques minutes d'assaut, on n'osait gure l'attaquer franchement. Mais
d'autres tireurs, italiens et franais, ripostaient aussi vite et touchaient moins bien. Pini,
avant tout grand tireur de tte, savait, trs adroitement, attirer l'attaque d'allonge dans telle
ou telle ligne o vous attendait une parade brutale qui vous meurtrissait le bras. Il avait,
par exemple, une faon de marquer le contre de quarte qui vous donnait une irrsistible
envie de partir d'un double dgag dedans, c'est--dire de vous jeter dans une paraderiposte qui, non seulement vous valait une touche, mais qui vous laissait le bras endolori
pendant tout le reste de l'assaut. Mme prvenu, comme je 1'tais, ayant beaucoup
travaill avec le fameux matre livournais, il m'arrivait de m'y laisser prendre, de ne pas
rsister la redoutable tentation de ce double dgag, car savoir ce qu'un escrimeur va
excuter quand on le regarde tirer et quand on est son adversaire sont deux choses trs
diffrentes... Le secret tait non pas, ainsi qu'on le croyait gnralement, dans la duret de
la parade, mais dans la prparation.

***

capitulons. Il y a des bottes secrtes; non des "philtres d'acier" dont l'effet serait

magiquement irrsistible, qu'il suffirait d'employer pour atteindre srement l'antagoniste et


grce auxquels un dbutant pourrait sans effort triompher d'un champion, mais des coups

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d'escrime ordinaires qui produisent un vif effet de surprise grce soit un procd
matriel d'excution, soit une prparation.
Ceux de ces coups qui tiennent leur valeur d'un dtail matriel cessent bientt d'avoir rien
de secret. Mais ceux qui doivent leur effet une prparation conservent longtemps leur
mystre, c'est--dire leur efficacit. Cela parce que les escrimeurs qui savent remarquer un
moyen physique d'excution sont nombreux, et que ceux qui peuvent noter une
prparation sont rares.
Il rsulte aussi de ces observations que tout mouvement d'offensive et de contre-offensive
enseign la leon peut avoir, outre sa valeur ordinaire, un effet de surprise qui dpendra
de la personnalit de l'escrimeur. Celui-ci gagnera se demander parfois : "J'excute tel
coup avec vitesse et autorit : pourtant, je ne le russis que rarement; que dois-je y ajouter
pour qu'il surprenne davantage?... Un changement de rythme dans la progression de la
vitesse et des feintes?... Une prparation meilleure?...".
Dans un jeu, l'lment surprise dpend beaucoup, en effet, de la personnalit de
l'excutant. C'est pourquoi, si le professeur doit ne laisser l'lve aborder l'assaut que
lorsque l'lve est rompu au plastron, s'il doit toujours le surveiller, il ne doit pourtant pas
le contraindre une application trop troite des principes de la leon. Il doit laisser peu
peu la personnalit de l'lve se faire jour, il doit la guider mais ne pas la rfrner. Un
professeur dont tous les lves se ressemblent, comme s'ils avaient t tab1is en srie,
n'est pas un professeur parfait.
Signalons en passant que lorsqu'une attaque excute correctement et vite ne surprend pas,
c 'est, le plus souvent, parce que sa vitesse commence trop tt et qu'elle ne se rserve pas
pour la finale. Si la finale n'est pas plus rapide que le dbut du coup, il n'y a pas de
surprise possible. Pourtant, en certains cas, elle pourra surprendre si elle est plus lente que
le dbut du coup !... L'important est qu'il y ait un changement de rythme, un contraste; de
mme, les parades dont la vitesse ne sait pas se ralentir ou s'acclrer et reste
monotonment la mme, ne sont pas difficiles tromper. En escrime, le secret de
surprendre se trouve dans les contrastes, les antithses...
Quel art difficile est l'escrime, aussi difficile que grand et beau !... un art qu'il faut aimer et
travailler intensment, passionnment, pour y russir un peu. Les profanes ne souponnent
pas ce que c'est que l'escrime... Je revenais d'une sance des Jeux Olympiques avec un
politicien notoire, homme trs fin et trs observateur et qui, pourtant, me dit : "Je ne vois
pas ce qu'il y a de si compliqu et malais dans les gestes de tous ces escrimeurs...". Je
n'essayai mme pas de lui rpondre que le bridge, o il excelle, est un jeu d'enfant si on le
compare l'escrime !... Il est vrai que la faon dont on tire, aujourd'hui, et qui ne changera
pas, tant qu'il y aura le fleuret d'un ct et l'pe de l'autre, n'est pas toujours pour donner
aux profanes une irrsistible envie de pntrer les arcanes de l'escrime.

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Regrettons, dans l'intrt de la propagande, le temps o, au rgiment, le matre d'armes


tait aussi le matre de danse, et o le ct esthtique de la leon et de l'assaut tait si
surveill ! J'ai dj dit, ici mme, qu'en escrime l'esthtique est d'ordre utilitaire, qu'elle y
relve d'une coordination juste des efforts, de l'harmonie musculaire, de la spontanit
dans la conception et l'excution. L'efficacit dpend de la beaut constante dans l'action
et l'attitude.
Les professeurs se trompent qui croient pouvoir faire des lves sans se soucier de leur
valeur esthtique; ils repoussent le secret grce auquel on forme des disciples redoutables .
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La Maison de l'Escrime - Brussels - Ralisation: Synec.doc

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