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Fernand Braudel

Civilizacin material, economa y capitalismo,


siglos XV-XVIII

tomo III

EL TIEMPO
DEL MUNDO
Versin espaola de Nstor Mguez

111111111111111
o 5 o 8 o 0-1 8 6 1

3 9

Alianza
Editorial

Ttulo original:

Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XV-XVIIJ siecle


Tome 3.-Le temps du Monde

Librairie Armand Colin, Paris, 1979


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1984
Calle Miln, 38;0 200 00 45
ISBN: 84-206-9997-7 (Obra Completa)
ISBN: 84-206-9026-0 (Tomo III)
Depsito legal: M. 39.583-1984
Fotocomposicin: EFCA
Impreso en Hijos ce E. Minuesa, S. L.
Ronda de Toledo, 24. 28005 Madrid
Printed in Spain

A Clemens Heller.

Lista de ilustraciones

Los altos hornos de Coalbrookdale en el siglo XVIII


Puente sobre el Wear en Sunderland............. .............................. .....
Hilandera de algodn en New Lanark..............................................
El puerto de Bristol a principios del siglo XVIII....................................
El duque de Bridgewater ante su canal .. . ..... .. .. . .... . .... . .. ... .... . .. .. .. ..... .
El West India Dock de Londres (comienzos del siglo XIX)......................
Fabricacin de paos de lana en las Highlands de Escocia......................
Taller de tejido en Inglaterra..........................................................
La Bolsa del carbn en Londres .. .. .. . . . . . .. . . . . . .. .. . . . . . . . .. .. .. . .. . . . . . . . . . . .. . . . . .

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504
~09

INDICE GENERAL
PRLOGO.........................................................................................................

CAPTULO 1: LAS DIVISIONES DEL ESPACIO Y DEL TIEMPO...........................

Espacio y economas: las economas-mundo............................................


Las economas-mundo, 6.-Hubo economas-mundo desde siempre,
8.-Reglas tendencia/es, 9.-Primera regla: un espacio que vara lentamente, 10.-Segunda regla: en el centro, una ciudad capitalista dominante, 11.-Segunda regla (continuacin): las primacas urbanas se
suceden, 15.-Segunda regla (continuacin y fin): dominaciones urbanas ms o menos completas, 18.-Tercera regla: las diversas zonas
estn jerarquizadas, 19.-Tercera regla (continuacin): zonas de tipo
Thnen, 20.-Tercera regla (continuacin): el esquema espacial de la
economa-mundo, 22.-Tercera regla (continuacin): zonas neutras?,
24.-Tercera regla (continuacin y fin): capa externa e infraestructura, 26.

La economa-mundo: un orden frente a otros rdenes.............................


El orden econmico y la divisin internacional del trabajo, 30.-El Es-.
tado: poder poltico y poder econmico, 33.-lmperio y economamundo, 36.-La guerra segn las zonas de la economa-mundo,
38.-Sociedades y economa-mundo, 42.-El orden cultural, 45.-La
red de la economa-mundo seguramente es vlida, 49.

28

La economa-mundo frente a las divisiones del tiempo............................


Los ritmos coyunturales, 50.-Fluctuaciones y espacios de resonancia,
52.-El trend secular, 55.-Una cronologa explicativa de las economas-mundo, 56.-Kondratieff y trend secular, 58.-Se explica la coyuntura larga?, 59.-Ayer y hoy, 62.

50

CAPTULO 2: LAS ECONOMAS ANTIGUAS DE DOMINACIN URBANA EN


EUROPA: ANTES Y DESPUS DE VENECIA.......................................................

65

La primera economa-mundo en -Europa..................................................


La expansin europea a partir del siglo XI, 68.-Economa-mundo y
bipolaridad, 71.-Los espacios del Norte: la fortuna de Brujas,
74.-Los espacios del Norte: el progreso de la Hansa, 76.-EI otro
polo de Europa: las ciudades italianas, 81.-El intermedio de las ferias de Champan.a, 84.-Una oportunidad perdida para Francia, 88.

68

La preeminencia tarda de Venecia...........................................................


Gnova. contra Venecia, 90.-La potencia de Venecia, 91.-La eco-

89

593

Indice general

noma-mundo a partir de Venecia, 96.-La responsabilidad de Venecia, 97.-Las galere da mercato, 98.-En Venecia, un cierto capitalismo, 99.- Y el trabajo?, 103.-Primaca de la industria?, 106.-El
peligro turco, 107.
La inesperada fortuna de Portugal, o de Venecia a Amberes....................
La explicacin tradicional, 108.-Explicaciones nuevas, 109.-Amberes, capital mundial creada desde el exterior, 112.-Las etapas de la
grandeza de Amberes, 117.-Primer avance, primera decepcin,
117........::.La segunda buena fortuna de Amberes, 119.-Un avance industrial, 121.-la originalidad de Amberes, 122.

108

Devolvamos sus dimensiones y su importancia al siglo de los genoveses.


Una cortina de montaas estriles, 124.-Actuar a lo lejos, fuera
de ella, 128.-Un juego acrobtico, 129.-Gnova domina discretamente a Europa, 130.-las razones del xito genovs, 132.-El repliegue de Gnova, 134.-La supervivencia de Gnova, 136.-Volvie'ndo a la economa-mundo, 138.

124

CAPTULO 3: LAS ECONOMAS ANTIGUAS DE DOMINACIN URBANA EN


EUROPA: AMSTERDAM....................................................................................

139

La situacin de las Provincias Unidas....................................................... 141


Un territorio pequeo, naturalmente pobre, 141.-Las proezas de la
agricultura, 142.-Una economa urbana con sobretensin, 143.Amsterdam, 144.-Una poblacin heterclita, 148.-Ante todo la pesca, 151.-La flota holandesa, 153.-Hubo un Estado de las Provincias Unidas?, 155.-Estructuras internas que no cambian, 157.-El
impuesto contra los pobres, 161.-Frente a los otros Estados, 163.-la
realeza de los negocios, 166.
Apoderarse de Europa, apoderarse del mundo.........................................
Lo esencial se produjo antes de 1585, 168.-El resto de Europa y el
Mediterrneo, 171.-Holandeses contra portugueses: ponerse en el lugar de otro, 171.-La coherencia de los trficos en el Imperio Holands, 176.

168

Exito en Asia, fracaso en Amrica ......................................................,......


El tiempo de las luchas y del xito, 180.-Grandeza y decadencia de
la V. O. C., 182.-Por qu el fracaso del siglo XVI//?, 186.-Los fracasos en el Nuevo Mundo, lmite del xito neerlands, 190.

180

Preeminencia y capitalismo.......................................................................
En Amsterdam, cuando el almacn marcha, todo marcha, 193.-Mercancas y crdito, 196.-El comercio de comisin, 198.-la razn de
serde la aceptacin, 199.-la boga de los emprstitos o la perversin

193

594

Indice general

del capital, 2010-:c-Otra perspectiva: alejndose de Amsterdam,


204.-Alrededor del Bltico, 204.-Francia contra Holanda: un combate desigual, 210.-/nglaterra y Holanda, 214.-Salir de Europa:
lnsulindia, 215.-Se puede generalizar?, 216.
Sobre la declinacin de Amsterdam.......................................................... 217
Las crisis de 1763, 1772-1773 y 1780-1783, 217.-La revolucin btava, 220.
CAPTULO 4:

Los MERCADOS NACIONALES..................................................

228

Unidades elementales y unidades superiores............................................. 230


Una gama de espacios, 231.-Espacios y mercados provinciales,
235.-El Estado nacional, s, pero, el mercado nacional?, 237.-Las
aduanas interiores, 239.-Contra las definiciones a priori, 242.-Economa territorial y economa urbana, 244.
Contar y medir......................................................................................... 246
Tres variables y tres magnitudes, 246.-Tres conceptos ambiguos,
251.-0rdenes de magnitud y correlaciones, 252.-Deuda nacional y
PNB, 254.-0tras relaciones, 255.-Del consumo al PNB, 257.-Los
clculos de Frank C. Spooner, 258.-Continuidades evidentes, 260.
Francia vctima de su gigantismo.............................................................. 261
Diversidad y unidad, 261.-Vnculos naturales y vnculos artificiales,
266.-La poltica ante todo, 267.-La superabundancia del espacio,
269.-Pars ms Lyon, Lyon ms Pars, 271.-Pars predomina,
274.-Para una historia diferencial, 279.-Las mrgenes martimas y
continentales, 280.-Por o contra la lnea Run-Ginebra, 281.-Las
ciudades de la otra Francia, 286.-El interior, 288.-El interior conquistado por la periferia, 292.
La preeminencia mercantil de Inglaterra................................................... 293
Cmo Inglaterra se convirti en una isla, 294.-La libra esterlina,
296.-Londres crea el mercado nacional y es creado por l, 304.Cmo Inglaterra se convirti en Gran Bretaa, 308.-La grandeza
inglesa y la deuda pblica, 313.-Del Tratado de Versal/es (1783) al
Tratado de Eden (1786), 316.-La estadstica aclara, pero no resuelve
el problema, 319.
CAPTULO 5: EL MUNDO A FAVOR O EN CONTRA DE EUROPA.....................

322

Las Amricas o la apuesta de las apuestas ..... ...... ............ .........................


La inmensidad hostil y sin embargo favorable, 324.-Mercados regionales o nacionales, 326.-Servidumbres sucesivas, 328.-A favor
de Europa, 334.-Contra Europa, 336.-La querella industrial,

324

595

Indice general

337.-Las colonias inglesas eligen la libertad, 339.-Confiicto y rivalidad mercantiles, 342.-Las explotaciones espaolas y portuguesas,
345.-Reconsideracin de la Amrica Espaola, 346.-El Imperio Espaol recupera las riendas, 349.-El tesoro de los tesoros, 351.-Ni
feudalismo ni capitalismo?, 356.
El Africa Negra captada no solamente desde fuera...................................
La nica A/rica del Oeste, 361.-Un continente aislado, pero accesible, 363.-De las costas al interior, 365.-El comercio triangular y los
trminos del intercambio, 367.-El fin de la esclavitud, 369.

359

Rusia, durante largo tiempo una economa-mundo por s sola................. 370


Una economa rusa rpidamente reducida a una casi autonoma,
370.-Un estado fuerte, 372.-La servidumbre se agrava en Rusia,
374.-El mercado y los aldeanos, 376.-Ciudades que son ms bien
burgos, 379.-Una economa-mundo, pero, qu economa-mundo?,
380.-Inventar Siberia, 382.-Inferioridades y debilidades, 386.-El
precio de la intrusin europea, 388.
El caso del Imperio Turco........................................................................
Las bases de una economa-mundo, 392.-El lugar de Europa,
39J.-Un universo de caravanas, 398.-Un espacio martimo durante largo tiempo protegido, 400.-Los comerciantes al servicio de los
turcos, 403.-Decadencia econmica y decadencia poltica, 404.

391

La ms extensa de las economas-mundo: el Extremo Oriente................. 406


La cuarta economa-mundo, 409.-La India conquistada por ella misma, 410.-El oro y la plata, fuerza o debilidad?, 412.-Una llegada
belicosa o comerciantes que no son como los dems, 413.-Sucursales,
factoras, lonjas y sobrecargos, 415.-Cmo comprender la historia
profunda del Extremo Oriente, 417.-Las aldeas indias, 418:-Los artesanos y la industria, 423.-Un mercado nacional, 428.-El peso del
Imperio Mogol, 430.-Las razones polticas y extrapolticas de la cada del Imperio Mogol, 431.-El retroceso de la India en el siglo XIX,
435.-India y China cogidas en una super-economa-mundo,
439.-Las glorias primeras de Malaca, 440.-Los nuevos centrados del
Extremo Oriente, 445.

596

Podemos concluir?..................................................................................

448

CAPTULO 6: REVOLUCION INDUSTRIAL Y CRECIMIENTO.............................

451

Comparaciones tiles................................................................................
Revolucin: una palabra complicada y ambigua, 4J3.-Ante todo, hacia abajo: los pases subdesarrollados, 454.-Hacia arriba: revoluciones abortadas, 457.-El Egipto alejandrino, 457.-La primera Revo-

452

Indice general

lucin Industrial de Europa: caballos y molinos de los siglos XI, XII


y XIII, 458.-Una revolucin esbozada en tiempos de Agrcola y de
Leonardo da Vinci, 461.-]ohn U. Nef y la primera revolucin inglesa, 1560-1640, 465.

La Revolucin Inglesa, sector por sector.................................................. 469


Un factor primordial: la agricultura ingles-a, 470.-El ascenso demogrfico, 475.-La tcnica, condicin necesaria y sin duda no suficiente, 477.-No infravalorar la revolucin del algodn, 482.-La victoria del comercio lejano, 485.-Multiplicacin de los transportes interiores, 491.-Una evolucin lenta, 496.
Superar la Revolucin Industrial ... ........ ..... ... ........ ...... ..... .... ..... ...... ...... ... 496
Crecimientos diversos, 497.-Explicar el crecimiento?, 499.-Divisin del trabajo y crecimiento, 500.-La divisin del trabajo: hacia el
fin del putting out system, 501.-Los industriales, 503.-Las divisiones sectoriales de la sociedad inglesa, 505.-La divisin del trabajo y
la geografa de Inglaterra, 507.-Finanzas y capitalismo, 508.- Qu
papel atribuir a la coyuntura?, 515.-Progreso material y nivel de
vida, 521.
A manera de conclusin: Realidades histricas y realidades presentes...... 523
La larga duracin, 524.-La sociedad envuelve todo, 526.-Sobrevivir el capitalismo?, 529.-Como conclusin definitiva: el capitalismo frente a la economa de mercado, 531.
Notas ....,...................................................................................................

535

Indice de nombres....................................................................................

569

Lista de mapas y grficos'.........................................................................

588

Lista de ilustraciones................................................................................

590

Prlogo

explicaciones del Sistema de Law. Son lagunas. Pero, de qu otra manera se puede
ser lgicamente breve?
Dicho esto, siguiendo un procedimiento habitual y venerable, he dividido el tiempo del mundo en perodos largos que tienen en cuenta, ante todo, sucesivas experiencias de Europa. Dos captulos (el segundo: Venecia, y el tercero: Amsterdam) hablan
de las Economas antiguas de predominio urbano. En el captulo IV, bajo el ttulo de
Mercados nacionales, se estudia la expansin de las economas nacionales en el siglo xvm y, sobre todo, las de Francia e Inglaterra. El captulo V -El mundo, a fa11or
o contra Europa- da la vuelta al mundo en el Siglo llamado de las Luces. En el cap~
tulo VI, Revolucin industrial y crecimiento, que deba ser el ltimo, se estudia la enorme ruptura que est en el origen del mundo en que vivimos todava hoy. La conclusin, al alargarse, ha adquirido la dimensin de un captulo.
.
.
Espero que a travs de estas diversas experiencias histricas obseI'Vadas desde bastante c~rca y con comodidad, los anlisis del volumen anterior quedarn fortalecidos.
No decaJosef Schumpeter, en el libro que para nosotros, los historiadores, es su obra
maestra -History of Economic Analysis (1954)-, que hay tres maneras 18 de estudiar
Ja economa: por la historia, por la teora y por la estadstica, y que, si hubiera podido
reiniciar su carrera, se habra hecho historiador? Quisiera que los especialistas de las ciencias sociales vieran en la historia, de modo similar, un medio excepcional de conocimiento y de investigacin. No es el presente ms que a medias la presa de un pasado
que se obstina en sobrevivir, y el pasado, por sus reglas, sus diferencias y sus semejanzas, la clave indispensable para toda comprensin seria del tiempo presente?

Captulo 1

LAS DIVISIONES DEL ESPACIO


Y DEL TIEMPO
EN EUROPA

Como anuncia su ttulo, este captulo, que quiere ser terico, abarca dos aspectos:
trata de dividir el espacio, y luego de dividir el tiempo, pues el problema es situar de
antemano las realidades econmicas, adems de las realidades sociales que las acompaan, segn su espacio, y luego segn sus duraciones. Estas aclaraciones sern largas, sobre todo la primera, necesaria para la ms fcil comprensin de la segunda. Pero una
y otra son tiles, creo; sealan el camino a seguir, lo justifican y proponen un vocabulario cmodo. Ahora bien, como en todos los debates serios, reinan las palabras.
5

Las divisiones del espacio y del tiempo

ESPACIO Y ECONOMIAS:
LAS ECONOMIAS-MUNDO
El espacio, fuente de explicacin, hace intervenir a la ve:.: a todas las realidades de
la historia, todas las partes importantes de la extensin: los Estados, las sociedades, las
culturas, las economas ... Y, segn se elija uno u otro de estos conjuntm', la significacin y el papel del espacio se modifican. Pero no totalmente.
En primer lugar, quisiera examinar las economas fijndome slo en ellas, por un
instante. Luego tratar de delimitar el lugar y la intervencin de los otros conjuntos.
Empezar por la economa no es solamente ajustarse al programa de esta obra; de todos
los enfoques del espacio, el econmico, como veremos, es el ms fcil de situar y el
ms vasto. No marca ~I ritmo nicamente del tiempo material del mundo: en su juego
intervienen sin cesar las dems realidades sociales, cmplices u hostiles, y reciben a su
vez su influencia; es lo menos que se puede decir.

Las economas-mundo
Para foieiar el debate, es necesario aclarar dos expresiones que se prestan a confusin: economa mundial y economa-mundo.
La economa mundial se extiende a toda la Tierra; representa, como deca Sismon_di, el mercado de todo el universo> 2 , el gnero humano o aquella parte del gnero
humano que comercia en conjunto y forma hoy, en cieno modo, un solo mercado> 3
La economa-mundo (expresin inesperada y poco oportuna a nuestra lengua que
forj antao, a falta de otra mejor y sin demasiada lgica, para traducir un uso panicular de la palabra alemana Weltwirtschafr) slo se refiere a un fragmento del universo, a un trozo del planeta econmicamente autnomo, capaz en lo esencial de bastarse
a s mismo y al cual sus vnculos e intercambios interiores confieren cierta unidad
orgnica 5
Por ejemplo, estudi hace tiempo el Mediterrneo del siglo XVI como Welttheater
o Weltwirtschaff' -teatro-mundo>, economa-mundo>-, entendiendo por ello no
slo el mar mismo, sino tambin todo lo que su vida de intercambio pone en movimiento, a una distancia ms o menos larga de sus mrgenes. En conjunto, es un universo en s, un todo. La regin mediterrnea, en efecto, aunque dividida poltica, cultural y socialmente, tiene cierta unidad econmica que, a decir verdad, ha sido construida desde arriba, a partir de las ciudades dominantes de la Italia del norte, con Venecia a la cabeza y, junto a ella, Miln, Gnova y Florencia7 Esta economa del conjunto no es toda la vida econmica del mar y de las regiones que dependen de l. Es,
de algn modo, su capa superior, cuya accin, ms o menos intensa segn los lugares,
se encuentra en todas las orillas del mar y a veces muy lejos, en el interior de las tierras.
Esta actividad traspasa los l1mites de dos imperios: el Hispnico, que va a terminar de
configurarse con Carlos V (1519-1558), y el Turco, cuyo empuje es muy anterior a la
toma de Constantinopla (1453). Traspasa, de modo similar, los lmites marcados y fuertemente sentidos entre las civilizaciones que se dividen el espacio mediterrneo: la griega; e11 situacin de humillacin y de repliegue bajo el yugo creciente de los turcos; la
musulmana, centrada en Estambul; y la cristiana, unida a la vez a Florencia y a Roma
(la Europa del Renacimiento, la Europa de la Contrarreforma). El Islam y la Cristiandad se enfrentan a lo largo de una lnea de separacin de norte a sur entre el Medi6

Las divimmes del r:spacio y del tiempo

Venecia, antiguo centro de la economa-mundo europea en el siglo XV. es todava, a fines del
XVII y comienzos del XVIII, una c.iudad cosmopolita donde los on'entales se sienten cmodos.
Luca Car/evaris, La Piazzetta (detalle). (Oxford, Ashmolean Museum.)
7

Las divisiones del espacio y del tiempo

terrneo del Poniente y el Mediterrneo del Levante, lnea que, por las mrgenes del
Adritico y la.S de Sicilia, llega hasta el litoral de la actual Tunicia. Sobre esta lnea que
corta en dos el espacio mediterrneo, se sitan todas las batallas resonantes entre infieles y cristianos. Pero los barcos mercantes no cesan de atravesarla.
Pues la caracterstica de esta economa-mundo particular a cuyo esquema nos referimos -el Mediterrneo del siglo XVI- es precisamente la de franquear las fronteras
polrticas y culturales que, cada una a su manera, parcelan y diferencian el universo mediterrneo. As, los mercaderes cristianos, en 1500, estn en Siria, Egipto, Estambul y
Mrica del Norte; los mercaderes levantinos, turcos y armenios se expandirn ms tarde
por el Adritico. Invasora, la economa, que maneja las monedas y los intercambios,
tiende a crear cierta unidad, cuando casi todo, por todas partes, favorece los bloques
diferenciados. Incluso la sociedad mediterrnea se dividira, en lneas generales, en dos
espacios: de una parte, una sociedad cristiana, seorial en siJ mayora; de la otra, una
sociedad musulmana con fa preeminencia de un sistema de beneficios, de seoros vitalicios, que eran retompensas para todo hombre capaz de distinguirse y de prestar servidos en la guerra. A la muerte del titular; el beneficio o el cargo volvan al Estado y
eran distribuidos de nuevo.
. En resumen, del examen de un caso particular deducimos que una economa-mundo es una suma de espadas individuales, econmicos y no etonmicos; reagrupados
pot ella; que abarca una superficie enorme (en principio, es la ms vasta zona de coherencia, en tal o cual poca, en una parte determinada del globo); que traspasa, de
ordinarfo, los lmites de fos otros agrupamientos masivos de la historia.

Hubo .etonomascmundo
desde siempre
Siempre ha habido economascmundo, al menos desde hace mucho tiempo. lo mis
mo que desde siempre, o al menos desde hace mucho tiempo, hubo sociedades, civic
lizaciones, Estados y hasta Imperis, Descendiendo por el curso de la historia con botas
de siete leguas, diramos que la Fenicia antigua fue,. frente a grandes imperios, el esbozo de. u.na economa-inundo. Lo mismo Cartago en el tiempo de su esplendor. Lo
mismo; el universo helenstico. Lo mismo Roma, en rigor. Lo mismo el Islam, despus
de sus xitos fulminantes, En el siglo IX, en la franja de la Europa Occidental, la aventura normanda esboza una breve economa-muqdo, frgil, que otros heredarn. A par~
tir del sigfo XI, Europa elabora lo que ser su primera economa-mundo, que otros prolongaran hasta el tiempo presente. Moscovfa, ligada al Oriente, a fa India, a China, al
Asia Central y a Siberia,. es una economa-mundo en s misma, al menos hasta el si~
glo XVIII. Lo mismo China, que, desde temprano, se apoder de vastas regiones veci~
nas que uni a su destino: Corea, Japn, Insulindia, Vietnam, Yunfo, el Tibet y Mon:..
go!ia, o sea una guirnalda de pases dependientes. La India, ms precoz ari, transform para su uso el Ocano Indico en una especie de Mar Interfor, desde las costas orientales de Africa hasta las islas de Insulindia.
En sntesis, no estaremos frente a procesos continuados, a desbordamientos casi ese
pontneos cuyos rastros se baHarfan por todas partes? Y ello aun en el caso a primera
vista contrario del Imperio Romano, cuya economa desborda, sin embargo, las fronteras a lo largo de la prspera 11nea del Rin y del Danubio o, en direccin al oriente,
hasta el Mar Rojo y el Ocano Indico: segn Plinio el Viejo, Roma perda en sus intercambios con el Extremo Oriente 100 millones de sestercios al ao. Y actualmente suelen encontrarse monedas romanas antiguas en la India con bastante frecuencia 8
8

Las divisiones del espacio y de!l tiempo

::::.,,:::([...'.::

ECONOMIA-MUNDO O IMPERIO-MUNDO?
Rusia se apodera, en '"' siglo, del espacio .riberiano: de las zonas inundadas de la Siberia del OCile, de la merela de la Siberia central, de las montaas del esle, donde su avance fue dificil. tanlo mr c11anlo que, hacia el sur, choc con China.
Hablaremos de e.onoma-mundo o de imperio-mundo, lo que equivaldra a disculir con Immanuel W11/ler11ein? Concedamos " esle ltimo que SiberifJ 1e comtruy por la fuerza, que la economa -e1 decir, la admini.JJracin- no hizo mis
que seguirla. las fronlertn puntefU!as sefJffJn los lmitu actuafer de la U.R.S.S.

Reglas tendencia/es
El tiempo vivido nos propone, as, una serie de ejemplos de economas-mundo. No
muy numerosos, pero suficientes para permitir las comparaciones. Adems, como cada
economa-mundo ha sido de larga duracin, ha evolucionado, se ha transformado en
el lugar con respecto a s misma y a sus pocas; sus estados sucesivos tambin sugieren
comparaciones. La materia, finalmente, es bastante rica para autorizar una especie de
tipologa de las economas-mundo, para discernir al menos un conjunto de reglas tendenciales9 que precisan y definen incluso sus relaciones con el espacio.

Las divisioP~S del espacio y del tiempo

La primera tarea para explicar cualquier economa-mundo consiste en delimitar el


espacio que ocupa. Por lo comn, sus lmites son fciles de establecer porque se modifican lentamente. La zona que engloba se presenta como la primera condicin de su
existencia. No hay economa-mundo que no tenga un espacio propio, significativo por
varios aspectos:
"" -Tiene lmites, y la lnea que la cierne le da un sentido, as como las costas explican el mar.
-Implica un centro en beneficio de una ciudad y de un capitalismo ya dominante,
cualquiera que sea su forma. La multiplicacin de los centros representa, ya una forma
de juventud, ya una forma de degeneracin o de mutacin. Frente a las fuerzas de fuera yde dentro, pueden apuntar descentramientos, en efecto, y luego realizarse: las ciudades de vocacin internacional, las ciudades-mundo, estn en competencia sin fin unas
con otras, y se reemplazan unas a otras.
.
-Este espacio, jerarquizado, es una suma de economas particulares, pobres unas,
modestas otras, y una sola relativamente rica en su centro. Resultan de ello desigualdades, diferencias de voltaje mediante las qi.ie se asegt1ra el funcionamiento del conjunto. De aqu esa divisin internacional del trabajo de la que P. M. Sweezy nos dice
que Marx no previ que se concretara en un modelo [espacial] de desattollo y subdesarrollo que iba a oponer la humanidad en dos campos -los have y los have notsepatados por un abismo ms radical an que el que separa a la burguesa del proletariado en los pases capitalistas avanzados 1. No obstante, no se trata all de una separacin nueva, sino de una herida antigua y, sin duda, incurable. Exista mucho antes de la poca de Marx.
As, hay tres grupos de condiciones, cada uno de alcance general.

Primera regla:
un espacio que vara lentamente
Los l.-nites de una economa-mundo se sitan all donde comienza otra economa
del mismo tipo, a lo largo de una lnea, o mejor dicho de una zona que, tanto de un
lado como del otro, no es ventajoso atravesar, econmicamente hablando, ms que en
casos excepcionales. Para la mayor parte de los trficos, y eri los d<>s sentidos, fa prdida por intercambio superara a la ganancia> 11 Por ello, como regla general, las fronteras de las economas-mundo se presentan como zonas poco animadas, inertes. Son
como
envolturas espesas, dificiles de atravesar, a menudo barreras naturales, no man 's
1
lands, no man's seas. Es el Shara, pese a sus caravanas, entre el Africa Negra y el Africa Blanca. Es el Atlntico, vaco en el sur y al oeste de Africa, que forma una barrera
durante siglos, frente a un Ocano Indico conquistado desde muy temprano para el trfico, al menos en su pane norte. Es el Pacfico, cuya anexin resulta difcil para la Europa conquistadora: el periplo de Magallanes no es, en suma, ms que el descubrimiento de una puerta de entrada en el mar del Sur, no una puerta de entrada y de
salida, esto es, de retorno. Para volver a Europa, el periplo termin por usar la ruta
portuguesa del cabo de Buena Esperanza. Ni siquiera los comienzos, ert 1572, de los
viajes del galen de Manila lograron superar realmente el obstculo monstruoso del mar
del Sur.
Obstculos igualmente grandes son los de los confines entre la Europa cristiana y
1os Balcartes turcos, entre Rusia y China, y entre Europa y Moscovia. Ert el siglo XVII,
el lmite oriental de la economa-mundo europea pasaba por el este de Polonia; exclua

l.

Las divisumes del espacio y del tiempo

la vasta Moscovia. Esta, para un europeo, era el fin del mundo. A ese viajero 12 que,
en 1602, de camino hacia Persia, llega al territorio ruso por Smoliensk, Moscovia se le
aparece como un pas grande y vasto, salvaje, desrtico, cenagoso, cubierto de malezas y de bosques, cortado por marismas que se atraviesan por rutas hechas con rboles talados (cont ms de 600 pasos de este gnero entre Smoliensk y Mosc, a
menudo en muy mal estado), un pas donde nada se presenta como en otras partes,
vaco (es posible recorrer 20 30 miJlas sin encontrar una villa o una aldea), con caminos execrables, penosos incluso en la buena estacin; en fin, un pas tan cerrado a
todo acceso que es imposible entrar o salir de l a hurtadillas, sin un permiso o un salvoconducto del gran duque. Un pas impnetrable, segn la impresin de un espaol
que, al recordar un viaje de Vilna a Mosc por Smoliensk, alrededor de 1680, afirma
que toda la Moscovia es un bosque continuo, donde no hay ms campias que las
abiertas por el hacha B. Todava a mediados del siglo XVIII, el viajero que iba ms all
de Mittau, la capital de Curlandia, no hallaba ms refugio que hospicios piojosos, mantenidos por judos, y donde haba que acostarse mezclado con las vacas, los cerdos,
las gallinas, los patos y una cantidad de israelitas, que exhalaban todos sus olores a causa de una estufa siempre demasiado caliente 14
Es conveniente tomar; una vez ms, la medida de esas distancias hostiles. Pues es
dentro de estas dificultades donde se establecen, crecen, duran y evolucionan las economas-mundo. Necesitan vencer el espacio par dominarlo, y el espacio no cesa de vengarse, imponiendo la reanudacin de sus esfuerzos. Es un milagro que Europa haya desplazado sus lmites de un solo golpe, o casi de un solo golpe, con los grandes descubrimientos de fines del siglo XV. Pero el espacio abierto es menester mantenerlo, se trate de las aguas atlntica-; o del suelo americano. Mantener un Atlntico vaco y una
Amrica sertiivaca no er fcil. Pero tampoco era fcil abrirse camino por otra economa-mundo, tender hacia ella una antena, un cable de alta tensin. Cuntas condiciones era necesario llenar para que la puerta del comercio de Levante se mantuviese
abierta durante siglos, entre dos vigilancias, dos hostilidades ... ! El xito de la ruta del
cabo de Buena Esperanza habra sido impensable sin este triunfo previo de larga duracin. Y consideremos cuntos esfuerzos costar, cuntas condiciones exigir: su primer obrero, Portugal, se agotar literalmente en ello. La victoria de las caravanas del
Islam a travs de los desiertos tambin fue una hazaa, lentamente asegurada por la
construcci6n de una red de oasis y de pozos de agua.

ida regla: en el centro,


iudad capitalista dominante

Una economa-mundo posee siempre un polo urbano, una ciudad en el centro de


la logstica de sus asuntos: las informaciones, las mercancas, los capitales, los crditos,
los hombres, los pedidos y las cartas comerciales afluyen a ella y de ella vuelven a partir. Imponen all la ley los grandes comerciantes, a menudo ricos en exceso.
Ciudades de relevo rodean el polo a una distancia ms o menos grande y respetuosa, asociadas o cmplices, ms frecuentemente an obligadas a desempear su papel
secundario. Su actividad se adapta a la de la metrpoli: montan la guardia a su alrededor, dirigen hacia ella el flujo de los asuntos, redistribuyen o encauzan los bienes
que ella les confa, aprovechan su crdito o lo padecen. Venecia no es la nica; tampoco Amberes; y tampoco lo ser Amscerdam. Las metrpolis se presentan con un squito, un cortejo; Richard Hapke hablaba, a propsito de aqullas, de archipilagos
11

Las divisiones del espacio y del tiempo

1500

2 y 3. LAS ECONOMIAS-MUNDO EUROPEAS A ESCALA DEL PLANETA


LI economa eriroptia en vtir de expanrin est representath, sef(.n 1111 tr/ieo1 Jm'neipfllei, a esealil del in11ntlo entero. En
UOO; tltle Venecia; son explot11dos en forma directa el Metiitemineo (vase p. 99) la red de las galere da mcrcarn) y el
Occidente; lllg1111oi puestos prolo11gan e1a explot1111 h11ell el Bltico, Nor11ega y, mr 111/a de 1111 <Jea/as de Le11a11te, haeill
el Oel11no Indico.

12

Las divisiones del espacio y del tiempo

1775
En 1775, el pulpo de loI trficos europeos se extiende al mundo entero: deben distinguirse, segn IUI puntos de partida,
los trficos ingleJes, los neerlandeses, los e>paoles, 101 portugutJes y IDI francesn Con re1pecto a e1toI ltimos, en lo concemien/e a Africa y Asia, es menester imaginarl01 confundidos con los otros trficos europeos. F1 problema era poner de
relieve, ante lodo, el papel de las conexiones bri1iinica1. Londres se ha convertido en el cenlro del mundo. En el Medilerriineo y en el Biillico, Jlo se destMan los itineran"o1 eJen<iales que Jguen todas la1 naves de fa diersa1 nMiones mer&antiieJ.

13

Las divisiones del espacio y del tiempo

de ciudades, y la expresin es grfica. Stendhal tena la ilusin de que las grandes ciudades de Italia, por generosidad, haban cuidado de las menos grandess. Pero, cmo
habran podido destruirlas? Someterlas, s, y nada ms, pues tenan necesidad de sus
servicios. Una ciudad-mundo no puede alcanzar y mantener su alto nivel de vida sin
el sacrificio, quiranlo o no, de las otras, a las que aqulla se asemeja -una ciudad es
una ciudad- pero de las que difiere: aqulla es una superciudad. Y el primer signo
por el que se la reconoce es, precisamente, que sea asistida, servida.
Excepcionales, enigmticas, estas ciudades rarsimas deslumbran. Por ejemplo, Venecia, que, para Philippe de Commynes, en 1495, es la ciudad ms triunfante que yo
haya visto 16 O Amsterdam, la cual, a juicio de Descartes, era una especie de inventario de lo posible: Qu lugar del mundo -escribe a Guez de Balzac el 5 de mayo
de 16 31- podra elegirse [ ... ] donde todas las comodidades y todas las curiosidades
que se puedan desear sean tan accesibles como aqu? 17 Pero estas ciudades deslumbrantes tambin desconciertan; escapan al observador. Qu extranjero, y en particular
qu francs, en tiempos de Voltaire o de Montesquieu, no se empeaba en comprender; explicar, Londres? El viaje por Inglaterra, gnero literario, es una empresa de
descubrimiento que tropieza siempre con la burlona originalidad de Londres. Peto,
quin nos revelara hoy el verdadero secreto de Nueva York?
Toda ciudad de cierta importancia, sobre todo si da al mar, es un Arca de No,
una verdadera mascarada, una torre de Babel, como defina a livorno el presidente
de Brosses 18 Pero, qu decir de las verdaderas metrpolis? Estas se presentan bajo el
signo de mezclas extravagantes, tanto Londres como Estambul, Ispahn como Malaca,
Surat como Cakuta (sta desde sus primeros xitos). En Amsterdam, bajo los pilares
de la Bolsa, que es un resumen del universo mercantil~ Se oyen todos los idiomas del
mundo. En Venecia, S tenis curiosidad por ver hombres de todas las partes del mundo; 'vestidos diversamente cada uno a su usanza, id a la plaza de San Marcos o a la de
Rialto, y hallaris toda clase de personas.
Esta poblacin abigarrada y cosmopolita necesita poder vivir y trabajar en paz. El
Arca de No es la tolerancia obligatoria. Del Estado Veneciano, el sefior de Villamont 19
piensa (1590) que no hay lugar en toda Italia donde se viva con mayor libenad [ ... ],
pues, primeramente, es difcil que la Seora condene a muerte a un hombre; en segundo lugar, all las armas no estn prohibidas 20 ; tercero, no hay inquisicin por la fe
y, finalmente, cada uno vive all a su antojo y en libertad de conciencia, por lo cual
muchos franceses libertinos 21 habitan all para no ser vigilados y controlados y vivir a
sus anchas. Imagino que esa tolerancia innata de Venecia explica en parte su famoso
antidericalisnio 22 , al que yo llamara mejor su oposicin vigilante con respecto a la intransigencia romana. Pero el milagro de la tolerancia se renueva en todas partes donde
se instala la convergencia mercantil. Amsterdam la ampara, no sin mrito despus de
las vilencias religiosas entre arminianos y gomaristas (1619-1620). En Londres, el mosaico religioso es de todos los colores. Hay -dice un viajero francs ( 1725 )23 - judos,
protestantes alemanes, holandeses, suecos, daneses y franceses; luteranos, anabaptistas,
milenarios [sic], brownstas, independientes o puritanos y tembladores o cuqueros.
A los cuales se suman los anglicanos, los prebiterianos y los catlicos mismos que, ingleses o extranjeros, suelen asistir a misa en las capillas de los embajadores francs, espafiol o portugus. Cada secta, cada creencia, tiene sus iglesias o sus reuniones. Y cada
una se distingue, se diferencia de las dems: los cuqueros Se recopocen a un cuarto
de legua por su indumentaria, su sombrero chato, una pequefia corbata, un traje abotonado hasta arriba y los ojos casi siempre cerrados 24
.
... Quiz la caracterstica ms acusada de estas superciudades sea su precoz e intensa
diversifi~aci6n social. Abrigan a todos los proletariados, las burguesas, los patriciados
amos de la riqueza y el poder, y tan seguros de s mismos que pronto no se molestarn
~

Las divisiones del espacio y del tiempo

en hacer gala, como en tiempos de Venecia o de Gnova, del ttulo de nobili25 Patriciado y proletariado divergen, en resumidas cuentas; los ricos se hacen ms ricos, y
los pobres ms miserables an, pues el mal eterno de las ciudades capitalistas con excesiva tensin es la caresta, para no decir la inflacin sin tregua. Esta obedece a la naturaleza misma de las funciones urbanas superiores, cuyo destino es dominar las economas adyacentes. Alrededor de sus precios altos, la economa se pone en orden, refluye sobre s misma. Pero, atrapadas en esta tensin, la ciudad y la economa que llegan a ella corren el riesgo de quemarse. En Londres o en Amsterdam, la caresta de la
vida por momentos ha pasado el lmite de lo soportable. Hoy Nueva York se vaca de
sus comercios y empresas, que huyen de las tasas enormes de las cargas e impuestos
locales.
Y sin embargo, los grandes polos urbanos atraen demasiado el inters y la imaginacin para que su llamada no sea oda, como si cada uno esperase participar en la fiesta, en el espectculo, en el lujo y olvidar las dificultades de la vida cotidiana. Las ciudades-mundo exhiben su esplendor. Si a ello se agregan los espejismos del recuerdo,
fa imagen se agranda hasta el absurdo. En 1643, un gua de viajeros 26 evoca la Amberes del siglo anterior: una ciudad de 200.000 habitantes, tanto nacionales como ex. tranjeros, capaz de reunir cal mismo tiempo 2.500 navos en su puerto [donde espe1 rabanJ anclados durante un mes sin poder destargab; una ciudad riqusima que haba
l entregado a Carlos V 300 toneladas de oro> y adonde llegaban cada ao 500 millones
en plata y 130 millones en oro>, sin contar el dinero del cambio que va y viene como
el agua del mar. Todo eso es un sueo. Humo! Pero el proverbio, por una vez, tiene
razn: no hay humo sin fuego! En 1587, Alonso Morgado, en su Historia de Sevilla,
afirmaba que con los te_soros importados en la ciudad, se podran cubrir todas sus ru\ tas con pavimentos de oro y plata! 27

Segunda regla (continuacin):


las primacas urbanas se suceden
Las ciudades dominantes no lo son in aeternum: se reemplazan. Esto es verdad en
la cumbre y en todos los niveles de la jerarqua urbana. Estas transferencias, se produzcan donde se produzcan (en la cumbre o en la mitad de Ja pendiente), vengan de
donde vengari (por razones puramente econmicas o no), son siempre significativas;
rompen con las historias tranquilas y abren perspectivas tanto ms preciosas cuanto que
son raras. Que Amsterdam sustituya a Amberes, que Londres suceda a Amsterdam o
que, hacia 1929, Nueva York prevalezca sobre Londres, se trata cada vez de una enorme masa de historia que oscila, revelando la fragilidad del equilibrio anterior y las fuerzas del que se va a establecer. Todo el crculo de la economa-mundo se ve afectado
por ella y su repercusin nunca es nicamente econmica, como puede sospecharse de
antemano.
Cuando, en 1421, los Ming cambiaron de capital al abandonar Nankn, abierta por
el privilegio del Ro Azul a la navegacin martima, para instalarse en Pekn, frente a
1 los peligros de la frontera manch y mongol, la enorme China, economa-mundo masiva, cambi sin remisin, volvi la espalda a cierta forma de economa y de accin abierta a las facilidades del mar. Una metrpoli sorda, emparedada, ech races en el corazn de las tierras, atrayendo todo a ella. Consciente o inconsciente, fue sin duda una
eleccin decisiva. En la competencia por el cetro del mundo, fue en ese momento cuando China perdi una partida en la que se haba empeado, sin saberlo mucho, con las
expediciones martimas de comienzos del siglo XV desde Nankn.
15

Las divisiones del espacio y del tiempo

Una aventura anloga supone la eleccin d Felipe lI en 1582. Cuando Espaa, po-

lticamente, domina Europa, Felipe II conquista Portugal (1580) e instala su gobierno


en Lisboa, donde residir durante casi tres aos. Con ello, Lisboa obtuvo un peso enor{ me. Situada frente al ocano, es el lugar ideal desde donde controlar y dominar el mundo. Valorizada por el Rey Catlico y la presencia gubernamental, la flota hispnica expulsar a los franceses de las Azores en 1583, y los prisioneros sern colgados, sin otra
forma de proceso, de las vergas d1= los navos. Por ello, abandonar Lisboa en 1582 era renunciar a un puesto desde donde se dominaba la economa del Imperio, para encerrar la
fuerza espafiola en el corazn prcticamente inmvil de Castilla, en Madrid. Qu error!
La Armada Invencible, preparada desde tiempo atrs, camina en 1588 hacia el desastre.
La accin espaola se vio afectada por este repliegue, y los contemporneos cu vieron
conciencia de ello. En la poca de Felipe IV, todava habr abogados que recomienden
al Rey Catlico28 realizar el viejo sueo portugus de trasladar de Madrid a Lisboa el
centro de su monarqua. A ningn prncipe le importa tanto el poder martimo como
al de Espaa "':""""escribe urio de ellos-, pues solamente mediante las fuerzas martimas
se crear un cuerpo nico con tantas provincias tan alejadas unas de otras:o 29 Retomando la misma idea eri 1638, uri autor militar prefigura el lenguaje del almirante Mahal:
La potencia que mejor conviene a las armas de Espaa es la que se sita en el mar,
pero esta cuestin de Estado es tan conocida que no la discutir, aunque juzgase que
es el lugar oportuno:o 30
Comentar lo que no ha ocurrido, pero hubiera podido ocurrir, es un juego. Lo nico seguro es que si Lisboa, respaldada por la presencia del Rey Catlico, hubiese resultado victoriosa, no habra existido Amsterdam, o al menos no tan pronto. Pues en el
centro de una economa-mundo no puede haber ms que un polo a la vez. El xito de
uno supone, a un plazo ms o menos largo, el retroceso del otro. En tiempos de Augusto, en el Mediterrneo romano, Alejandra rivaliza con Roma, que va a ganar. En
la Edad Media, en la lucha por aduearse de la riqueza explotable de Oriente, ser necesarfo que prevalezca una ciudad, Gnova o Venecia. Su prolongado duelo quedar
indeciso hasta la Guerra de Chioggia (1378-1381), que terminar con la victoria brusca
de Venecia. Las ciudades-estado de Italia se disputaron la supremaca con una aspereza
que no superarn sus herederos, los Estados y naciones modernos .
. Estas oscilaciones hacia el xito o el fracaso corresponden a verdaderas conmociones.
Si la capital de una economa-mundo cae, se registran fuertes sacudidas a lo lejos, hasta la periferia. Adems, es en las mrgenes, verdaderas o seudocolonias, donde el espectculo resulta cada ve~ ms revelador. Cuando Venecia pierde su cetro, pietde tambin su imperio: Negroponto, en 1540; Chipre (que era su ms precioso bien), en 1572;
Candia, en 1669. Amsterdam establece su superioridad: Portugal pierde su imperio de
f:ti:emo Oriente, y ms tarde est a punto de perder Brasil. Francia, desde 1762, pierde la primera partida seria de su duelo contra Inglaterra: renuncia al Canad y prcticamente a todo P.orvenir seguro en la India. Londres, en 1815, se afirma en la plenitud
de su fuerza: Espaa, en ese momento, ha perdido o va a perder Amrica. De igual
manera, a partir de 1929. el mundo centrado hasta la vspera en Londres va a centrarse
en adelante en Nueva York: a partir de 1945, Europa perder fodos los imperios coloniales, uno tras otro, el ingls, el holands, el belga, el francs, el espaol (o lo que
quedaba de l), y en nuestros das el portugus. Esta repetici6n de las liberaciones coloniales no es fortuita: son cadenas de dependencia que se han roto. Es difcil imaginar las repercusiones que acarreara hoy, en el universo entero, el fin de la hegemona
americana?

16

'

Las divisiones del espacio y del tiempo

Smbolo de la potencia inglesa en el mar: la derrota de la Armada Invencible. Detalle de una


tela annima del National Marih'me Museum de Greenwich (Londres). (Clis del Museo.)
17

f.a5 divi5ione5 del e5pacio y del tiempo

Segunda regla (continuact.n y fin):


dominaciones urbanas ms o menos completas

.
1.

La expresin ciudades dominantes no debe hacer creer que se trata siempre del
mismo tipo de xitos y de fuerzas urbanas; esas ciudades centrales estn, en el curso
de la historia, ms o menos bien armadas y sus diferencias e insuficiencias relativas,
consideradas de cerca, inspiran reinterpretaciones bastante justas.
Si tomamos la secuencia clsica de las ciudades dominantes de Occidente: Venecia,
Amberes, Gnova, Amsterdam y Londres, sobre las que volveremos ampliamente, comprobaremos que las tres primeras no poseen el arsenal completo de la domii~acin econmica. A fines del siglo XIV, Venecia es una ciudad mercantil en plena expansin;
pero slo est a medias impulsada y animada por la industria, y si bien tiene su marco
financiero y bancario, este sistema de crdito slo funciona en el interior de la economa veneciana: es un motor end6geno~ Amberes, prcticamente desprovista de marina,
ha abrigado al capitalismo mercantil de Europa, ha sido para el trfico y los negocios
una especie de albergue espaol>. Cada lino encontraba all lo que aportaba a ella.
Gnova, ms tarde; no ejercer ms que una primaca bancaria, a semejan.za de Flo~
renda en los siglos XIH y XIV~ y si desempea los primeros papeles; es porque tiene to
m diente al rey de Espaa, dueo de metales preciosos, y tambin porque hubo, entre los siglos XVI y XVIII~ cierta indecisin en la fijacin del centro de gravedad de Europa: Amberes ya no desempeflba ese papel; y Amsi:erdam todava no lo desempeaba; se trata, a lo sumo, de un entreacto. Con Amsterdam y Londres, fas cidad~s-inundo poseen el arsenal complej de la potencia econmica, se han apdetado de todo,
desde el control de la navegacin hasta la expansin mercantil e industrial y el abanico
completo del crdito.
.
.
Lo que vara tambin, de una dominacin a otra, es el encuadramiento de la po"
tencia poltica. Desde este punto de vista, Venecia haba sido un Estado fuerte, independiente; a comienzos del siglo XV, se haba apoderado de la Tierra Firme, proteccin vasca y cercana a ella; desde 1204, posefa uri imperio colonial. En cambio, Amberes no cendra, por as decirlo, ninguna potencia poltica a su disposicin. Gnova no
era ms que un esqueleto territorial: renunci a la independencia poltica, optando pot
ese otro medio de dominacin que es el dinero. Amsterdam se adjudica de alguna manera la propiedad de las Provincias Unidas, quiranlo stas o no~ Pero en definiti\ra, su
teirio> no representa ins que la Terraferma veneciana. Con Londres, todo cambia, porque la enorme ciridad dispone del mercado nacional ingls y, ms tarde, del conjunto
de las Islas Britnicas, hasta el da en que, habiendo cambiado el mundo de escala,
ese aglomerado de potencia no ser ms que la pequea Inglaterra frente a un mastodonte: los Estados Unidos.
En resumen, seguida a grandes rasgos, la historia sucesiva de las ciudades dominantes de Europa, desde el siglo XIV, disea de antemano la evolucin de las economasmundo subyacentes, ms o menos ligadas y mantenidas, que oscilan entre centros fuertes y centros dbiles. Esta sucesin adara tambin, dicho sea de paso, los valores variables de las armas de la dominacin: navegacin, negocios, industria, crdito, potencia o violencia poltica, etctera.

Las divisiones del espacio y del tiempo

Tercera regla:
las diversas zonas estn jerarquizadas
Las diversas zonas de una economa-mundo miran hacia un mismo punto, el centro: polarizadas, forman ya un conjunto de mltiples coherencias. Como dir la Cmara de Comercio de Marsella (1763): Todos los comercios estn ligados y, por as decirlo, se dan la mano 31 Un siglo antes, en Amsterdam, un observador deduca ya del
caso de Holanda que haba tal unin entre todas las partes del comercio del universo
que ignorar alguna de ellas era conocer mal las otrasH.
Y, una vez establecidos, los vnculos duran.
Cierta pasin ha hecho de m un historiador del Mediterrneo de la segunda mitad
del siglo XVI. En la imaginacin, he navegado, hecho escala, trocado y vendido en codos sus puertos durante medio siglo largo. Luego tuve que abordar la historia del Mediterrneo de los siglos XVII y XVIII. Pens que su singularidad iba a desorientarme, que
me sera necesario, para situarme, un nuevo aprendizaje. Pero pronto me percat de
que estaba en lugar conocido, en 1660 1670, e incluso en 1750. El espacio de la base, los itinerarios, la extensin de las rutas, las producciones, las mercaderas intercambiadas, las escalas, todo permaneca, poco ms o menos, en el mismo lugar. En total,
algunas mutaciones aqu o all, pero relacionadas casi nicamente con la superestructura, lo cual es a la vez mucho y casi nada, aun si este casi nada -el dinero, los capitales, el crdito, una demanda acrecentada o disminuida de tal o cual producto- puede dominar una vida espontnea, prosaica y natural. Sin embargo, sta prosigue sin
saber exactamente que los verdaderos amos ya no son los de la vspera, y en todo caso
sin preocuparse mucho por ello. Que el aceite de Apulia, en el siglo XVIII, se exporte
al norte de Europa, por Trieste, Ancona, Npoles y Ferrara, y mucho menos a Venecia33, ciertamente interesa, pero, es tan importante para los campesinos de los olivares?
A travs de esta experiencia me explico la construccin de las economas-mundo y
de los mecanismos gracias a los cuales el capitalismo y la economa de mercado coexisten, se penetran mutuamente, sin confundirse siempre. A ras del suelo y en el curso
1del
agua, siglos y siglos organizaron cadenas de mercados locales y regionales. El destino de esta economa local que funciona por s misma es el de ser peridicamente ob) jeto de una integracin, de un reordenamiento racional en provecho de una zona y
una ciudad dominantes, y ello durante uno o dos siglos, hasta la aparicin de un nuevo organizador>. Es como si la centralizacin y la concentracin 34 de los recursos y de
las riquezas se hiciesen necesariamente a favor de ciertos lugares de eleccin de la

acumulacin.
Un caso significativo, para no salirnos del marco del ejemplo anterior, es la utilizacin del Adritico en beneficio de Venecia. A este mar que la Seora controla al
menos desde 1383, con la toma de Corf, y que para ella es una especie de mercado
nacional; lo llama SU golfo> y dice haberlo conquistado al precio de su sangre. Slo
en los das tempestuosos del invierno, interrumpe el desfile de sus galeras de dorada
proa. Pero Venecia no ha inventado este mar; no ha creado las ciudades que lo bordean; las producciones de los pases ribereos, sus intercambios y hasta sus pueblos de
\ marinos, los ha hallado ya constituidos. No ha tenido ms que reunir en su mano, como otros tantos hilos, los trficos que all se realizaban antes de su intrusin: el aceite
de Apulia, la madera para barcos de los bosques de Monte Gargano, las piedras de Istria, la sal que reclaman -de una y otra orilla- los hombres, y los rebaos, los vinos,
el trigo, etctera. Reuni tambin a viajantes de comercio, centenares, millares de barcos y veleros, y todo eso lo remodel luego a la medida de sus propias necesidades y
lo integr en su propia economa. Esta toma de posesin es el proceso, el modelo>,
19

Las divisiones del espacio y del tiempo

que preside la construccin de toda economa-mundo, con sus monopolios evidentes.


La Seora pretende que todoJ los trficos del Adritico deben encaminarse hacia su
puerto y pasar bajo su control, cualquiera que sea su destino: se esfuerza en ello, lucha incansablemente contra Segna y Fiume, ciudades de bandidos, no menos que contra Trieste, Ragusa y Ancona, rivales mercantiles 3).
Se vuelve a encontrar en otras partes el esquema de la dominacin veneciana. En
lo esencial, reposa sobre una dialctica oscilante entre una economa de mercado que
se desarrolla casi por s misma, espontneamente, y una economa predominante que
dirige esas actividades menores, las orienta y las tiene a su merced. Hablbamos del
aceite de Apulia, acaparado durante largo tiempo por Venecia. O pensemos en que,
para lograr esto, Venecia, hacia el 1580, tena en la regin productora ms d~ 500 mercaderes bergamascos 36 , sbditos suyos, dedicados a t:eunir, almacenar y organizar las expediciones. As, la economa superior envuelve la produccin, dirige su salida. Para tener xito, le parecen buenos todos los medios, en particular, los crditos otorgados en
el momento oportuno. Del mismo modo impusieron los ingleses su supremaca en Portugal, despus del Tratado de lord Methuen (1703). Y de igual modo los norteamericanos expulsaron a los ingleses de Amrica del Sur, despus de la Segunda Guerra
Mundial.

Tercera regla (continuacin):


zonas de tipo Thnen
Podemos hallar una explicacin (no la explicacin) en Johann Heinrich von Th). nen (1780-1851), que fue, junto con Marx, el ms grande economista alemn del siglo XIX 37 Cada economa-mundo, en todo caso, obedece al esquema que l ha trazado
en su obra Der isoli'erte Staat (1826). Imaginmonos -escribe- una gran ciudad en
medio de una llanura frtil, que no est atravesada por un ro navegable ni por un canal. Dicha llanura est formada por un suelo totalmente homogneo y, en su integridad, apto para el cultivo. A una distancia bastante grande de la ciudad, la llanura termina en el lmite con una zona salvaje, sin cultivar, por la que nuestro Estado se halla
completamente separado del resto del mundo. Adems, la llanura no contiene ninguna ciudad fuera de la gran ciudad mencionada 38 Saludemos, una vez ms, esa necesidad de la economa de salir de lo real para, luego, comprenderlo mejor 39
. La ciudad niea y la campia nica actan una sobre otra en el aislamiento. Estando determinada cada actividad slo por la distancia (ya que ninguna diferencia en los
suelos predispone a una u otra seccin para un cultivo particular), se delinean por s
mismas zonas concntricas a partir de la ciudad; primer crculo, los jardines, los cultivos de hortalizas (los cuales estn adheridos al espacio urbano, e incluso invaden sus
interstieios libres) y, adems, la produccin lechera; luego, segundo y tercer crculos,
los cereales, la cra de ganado. Tenemos ante los ojos un microcosmos cuyo modelo puede aplicarse, como lo ha hecho G. Niemeier40 , a Sevilla y Andaluca; o, como lo hemos
esbozado, a las regiones que abastecen a Londres o Pars 41 , o, en verdad, a cualquier
otra ciudad. La teora es fiel a la realidad, en la medida en que el modelo propuesto
est casi vaco y en que, para retomar una vez ms la imagen de la posada espaola,
se lleva consigo todo aquello de lo que se servir.
.

No reprochar al modelo de Thnen que no da cabida a la. implantacin y el desarrollo de la industria (que exista mucho antes de la revolucin inglesa del siglo XVIII)
ni que describe una campia abstracta donde la distancia -como deu ex machina20

Los barcos redondos atracan en Venecia. V. Carpacci'o, Leyenda de Sama Ursula, detalle de la
partida de los novios. (Foto Anderson-Giraudon.)
21

Las divisiones del espacio y del tiempo

describe por s misma crculos de actividades sucesivas y donde no aparecen burgos ni


aldeas, es decir, ninguna de las realidades humanas del mercado. De hecho. toda transposicin a un ejemplo real de este modelo demasiado simplificado permite reintroducir esos elementos ausentes. Lo que yo criticara, en cambio, es que el concepto tan fuerte de desigualdad no entra en ninguna parte en el esquema. La desigualdad de las zonas es patente, pero se la admite sin explicacin. La gran ciudad domina su campia,
y eso es todo. Pero, por qu la domina? El intercambio entre campo y ciudad que
crea la circulacin elemental del cuerpo econmico es un buen ejemplo, diga Adam
Smith 42 lo que diga, de intercambio desigual. Esta desigualdad tiene sus orgenes, su
gnesis 43 Los economistas descuidan demasiado, a este respecto, la evolucin histrica,
que, sin duda alguna, ha tenido algo que decir desde muy temprano.

Tercera regla (continuacin):


el ejquema espacial de la econom.re-mundo

.l

Toda economa-mundo es un encaje, una yuxtaposicin, de zonas ligadas utias con


otras, pero a. niveles diferentes. En concreto, se delinean, al menos, tres reas, tres
categor. as: ~n centro est~echo, regiones s~gundas bastante .desarrolladas y, ~.~.ltimo,
enormes margenes exteriores, Y, necesanamente, las cualidades y caractenstlcas de la
sociedad, la economa, la tcnica, la cultura y el orden poltico cambian segti nos desplazamos de una zona a otra. Tenemos aqu una explicacin de largo alcance, sobre la
cual Immamiel Wallerstein ha construido toda su obra, The modern World-system
(1974).
El centro; el corazn, rene todo lo ms avanzado y diversificado. El anillo siguiente slo tiene una parte de esta5 ventajas, aunque participa de ellas: es la zona de
los brillantes segundos. La inmensa periferia, con sus poblaciones poco densas, es,
por el contrario, el arcasmo, el atraso, la explotacin fcil por otros. Esta geografa disC:riminatciria, todava hoy, hace caer en la trampa y explica la historia general del mundo; aunque sta, a veces, tambieti crea ella misma la trampa por su connivencia.
La regin central no tiene nada de misterioso: cuando Amsterdam es el almacn
del mundo, las Provincias Unidas (o al menos las ms activas de ellas) son la zona cen~
tral; cuando Londres impone su supremaca, Inglaterra (si no todas la5 IslaSBrii:ariitas)
se sita en el corazn del conjunto~ Cuand Amberes, a comienzos del sglo XVI, se
despierta una bella maana en el centro de los trficos de Europa, los Pases Bajos; como deca Henri Pirenne,_se convierten en el suburbio de Amberes 44 , y el va5to mun-.
do en su enorme suburbio~ La cfuerza [ ... ] de bombeo y atraccin de estos polos de
crecimiento45 es evidente.
.
La caraccrzadn es ms dificil, en cambio, cuando se trata de situar en todo su.
espesor, en la vecindad de esta zona central, las regiones contigua5 a ella, inferiores a
ella, pero a v~ces muy poco, y que, al tender a incorporarse a ella, la presionan por
todas partes, se mueven ms que las otras~ Las diferencia5 n son siempre de un relieve
acusado: para Paul Bairoch46 , los desniveles entre estas zonas econmicas eran ayer inticho ms dbiles que hoy; Hermann Kellenbenz nch.iso duda de su realidad 47 Sin em.'
bargo, abtuptaS o no, las diferencias existen, como lo indiean los criterios de los precios, los salarios, los niveles de vida, el producto nacional, la renta per capita y los balances comerciales, al menos siempre que dispongamos de las cifras.
. El criterio ms simple, si no el mejor, y en todo caso el ms inrriedfatamente accesible; es la presencia o ausencia, en tal o cual regin, de colonias mercantiles extranje-

i2

Las divisiones del espacio y del tiempo

ras. Si tiene un papel importante en una ciudad determinada, en un pas determinado, el comerciante extranjero pone de relieve, por s solo, la inferioridad de la ciudad
o del pas con respecto a la economa de la que l es representante o emisario. Tenemos muchos ejemplos de tales superioridades: los mercaderes banqueros genoveses en
Madrid, en tiempos de Felipe Il; los mercaderes holandeses en Leipzig en el siglo XVII;
los mercaderes ingleses en Lisboa en el siglo XVIII; o los italianos -ellos, sobre todo-,
en Brujas, eil Amberes y en Lyon tanto como en Pars (al menos hasta Mazarino). Ha\ ca 1780, en Lisboa y en Cdiz, todas las casas comerciales son sucursales extranjeras,
Al/e Hiiuser fremde Comptoirs sind48 La misma situacin, o poco ms o menos, se daba en Venecia en el siglo xvm 49
Toda ambigedad se disipa, en cambio, cuando se penetra en los pases de la perife.ria. Ali~; es imposible equivocarse: son pases pobres, arc~izantes, donde el ra!lgo
\ soClal dommante es a menudo la servidumbre o aun la esclavitud (no hay campesinos
libres, o que pretenden seri, ms que en el corazn de Occidente). Son pases apenas
!nsertados en la. e.co~oma m. net~ia. Pases don~e apenas existe la divisin ~el trabaJO; donde el campesmo desempena todos los ofiClos a la vez; donde los precms monetarios, cuando exstep;sol:r irrisorios; Toda vida demasiado barata, por lo dems, es en
1 s misma un indicio de subdesarrollo. Un predicador hngaro, Manino Szepsi Combar, al volver a stl pas ert)68, observa el alto nivel del precio de los productos alimenticios en Rbfaridi fogfat:.rta; fa situacin empieza a cambiar en Francia, y luego
en Alemania, Pofonia y Bohemia el precio del pan sigue bajando a todo lo largo del
viaje, hasta Hungraj I:f1:1ngra es ya casi el fin de Ja escalera. Pero se puede ir ms
lejos an: en Tobolsk, Siberia, las cosas necesarias para la vida son tan baratas que un
hombre comn pliede all vivir muy bien por diez rublos al ao 51
Las regiones atrasadas, al margen de Europa, ofrecen numerosos modelos de estas
economas marginales. fa Sicilia feudal en el siglo XVIII; Cerdea, en cualquier poca; fos Balcanes turcos; Mecklemburgo, Polonia, Lituania, vastas regiones drenadas en
beneficio de los mercados de Occidente, condenadas a adaptar su produccin menos a
las necesidades locales que a la demanda de los mercados exteriores; Siberia, explotada
por la economa-mundo rusa. Pero tambin las islas venecianas de Levante, donde la
demanda exterior de pasas y de vinos generosos consumidos hasta en Inglaterra impuso, desde el siglo XV, un monocultivo invasor y destructor de los equilibrios locales.
Sin duda, hay perifen'as por todo el mundo. Tanto antes como despus de Vasco
da Gama, los negros buscadores de oro y cazadores de las regiones primitivas del Monomotapa, eri la costa oriental de Africa, trocaban el metal amarillo y el marfil por cotonadas de la India. China no cesa de extenderse en sus confines y de invadir pases
brbaros, como los talifican los textos chinos. Pues la imagen china de estos pueblos
es la misma que la de los griegos de la poca clsica con respecto a las poblaciones que
1 no hablaban griego: en Vietnam, como en Insulindia, no hay ms que brbaros. Sin
embargo, los chinos distinguen en Vietnam entre brbaros adaptados a la cultura china
y brbaros no adaptados a ella. Segn un historiador chino del siglo XVI, sus compatriotas llamaban brbaros crudos a los que se mantenan independientes y conservaban sus costumbres primitivas, y brbaros cocidos a los que haban aceptado ms o menos la civilizacin china, sometindose al Imperio. Aqu, poltica, cultura, economa
y modelo social intervienen conjuntamente. Lo crudo y lo cocido; en esta semntica,
segn explica Jacques Dournes, expresan tambin la oposicin entre cultura y naturaleza, donde la crudeza se seala, ante todo, por la desnudez de los cuerpos: Cuando
los Potao freyes de las montaas] paguen el tributo a la corte [adherida a las costumbres chinas] de Annam,-sta los cubrir de vestidos) 2
Relaciones de dependencia se perciben tambin en la gran isla de Hainan, vecina
del litoral sur de China. Montaosa, independiente en su centro, la isla est poblada

23

Las divisiones del espao y de[ tiempo

Un cbr6aro crudo: di6ufa chino que representa " iln camboyano iemidesnudo con una
concha en la mano; Grabado tomado del
Tche Kong Tou. (B.N.)

por no-chinos, primitivos, a decir verdad, mientras que la regin baja, cubierta de arrozales, est ya en manos de campesinos chinos; Los montaeses, saqueadores de vocacin, pero tambin expulsados a veces como bestias salvajes, truecan gustosamente maderas duras (madera de palo del guila y de calambaa) y oro en polvo mediante una
especie de comercio mudo, por el cual los mercaderes chinos depositan primero sus
telas y merceras en sus montaasH. Dejando de lado la transaccin muda, estos trueque~ se a.semejan a los de la costa atlntica del Shara en tiempos de Enrique el Navegante, cuando se intercambiaban paos, telas y mantas de Portugal pot oro en polvo
y esclavos negros que llevaban a la costa fos nmadas berbetes.

Tercera regla (continuacin}:


zonas neutras?
. Sin embargo, la.s zonas atrasadas no estn distribuidas exclusivamente en las verdaderas periferias. En realidad, salpican las mismas regiones centrales con mltiples manchas regionales, ~on las dimensiones modestas de un pas o un cantn, de un valle
moiltaOso aislado o de una: zona: poco accesible porque est situada lejos de las rutas.
Asi, todas las economas avanzadas estn como perforadas por innumerables pozos fuera del tiempo del mundo y donde el historiador en busca de un pasado casi siempre
inaccesible tiene la impresin de SUrrietgitSe omo si pta:ticata: pesca submarina. Me
he esforzado, durante estos ltimos aosy inS de fo que permitiran suponer los dos
24

Las divisiones del espacio y del tiempo

primeros volmenes de esta obra, por captar esos destinos elementales, todo ese tejdo
histrico parckular que nos sita por debajo o al margen del mercado; la economa de
intercambio elude esas regiones apartadas, que, por lo dems, no son humanamente
ms desdichadas ni ms felices que las otrS, como lo he dicho ms de una vez.
Pero una pesca semejante raramente es fructfera: faltan los documentos, y los detalles que se recogen son ms pintorescos que tiles. Ahora bien, lo que quisiramos
reunir son elementos para juzgar la densidad y la naturaleza de la vida econmica en
la vecindad de ese plano cero. Ciertamente, es pedir demasiado. Pero lo que no plantea duda alguna es Ja existencia de tales zonas neutras, casi fuera de los intercambios
y las mezclas. Eri el espacio francs, todava en el siglo XVIII, estos universos a contrapelo se encuentran tanto en el interior aterrador de Bretaa como en el macizo alpino
de Oisans 14 o en el valle de Morzine 11 , ms all del paso de Montets, o en el valle alto
de Chamonix; cerrado al mundo exterior antes de los comienzos del alpinismo. La historiadora Colette Baudouy~6 ha tenido la suerte inaudita de encontrar, en 1970, en Cervieres, en el Bria.n~onnais, na colllunda.d de campesinos montaeses que segua viviendo a Ull ritmo aritestral, segn)s mentalidades del pasado, y produciendo con tcnica5 agrcolas antigas, sobr~yivierido [eri suma] al naufragfo general de sus vecinas~.
Y ella ha sabt~g sa~ilf. p'9y~c~q del hallazgo ..<. . .
En fodo a50; eLh~ch<i d~ qile. puedn existir tales grupos aislados en la Francia de
1970 hac~ ac()hsejable n' asoirit)tarsC de que en Inglaterra; eh vsperas de la Revolu-

~:?E:~t~l~~r~~~t~;~~'~! ~~1~1E~rE:~

una manera indirecta de hablar de regiones que hoy llamaramos subdesarrolladas,


dnde la vida. sigue Sil estilo fradicfonal, donde los campesinos tienen a su disposicin
los recursos d~ una. caza abundante, de salmones y truchas que pululan en los ros. En
cuanto a los hombres~ habra que hablar de salvajismo. Asi, en la regin de Fens, al
borde del golfo de Wash, en el momento eii que se emprenden all enormes bonificacion~s al modo holands; a comienzos del siglo XVII, los trabajos hidrulicos provocan el nacimiento de campias capitalistas alU donde no existan hasta entonces ms
que hombres libres, habituados a la pesca y la i::aza acutica; estos hombres primitivos
lucharn ferozmente para preservar su vida, atacando a los ingenieros y los terraplenadores, destruyendo los diques y SC:sinando a los obreros malditos 58 Tales conflictos,
de la moderniza~i6~ contra el arcasmo, se reproducen todava ante nuestros ojos, t~n
to en la Campama mtetrot como en otras regiones del mundo 19 No obstante, estas v10lendas son relativamente raras. Por lo general, la civilizacin>, cuando lo necesita, tiene mil medios para seducir a, y penetrar en, las regiones que antes haba abandonado
durante largo tiempo a s mismas. Pero, es can diferente el resultado?

25

Las divisiones del espao y del tiempo

Encuentro de dos economas-mundo. Un mercader occidental en los lugares de produccin de


especias. Ilustracin del Libro des Merveilles, Marco Polo, siglo XV. B.N., Ms. fr. 2810. (Clis
B.N.)

Tercera regla (continuacin y fin):


envoltura e infraestructura
Una economa-mundo se presenta como una inmensa envoltura. A priori, considerando los medios de comunicacin de antao, debera reunir fuerzas considerables para
asegurar su buen funcionamiento. Ahora bien, slo funciona sin problemas, aunque
no tenga densidad ni espesor, proteccin y fuerza eficaces, en su zona central y en las
26

Las divisiones del t!pacio y del tiempo

regiones cercanas que la rodean. Y aun stas, ya las observemos en el crculo de Venecia, ya en el de Amsterdam o Londres, abarcan zonas de economas menos vivas, menos ligadas a los centros de decisin. Todava hoy, Estados Unidos tiene sus regiones
subdesarrolladas en el interior mismo de sus fronteras.
Por consiguiente, tanto si se considera una economa-mundo en su despliegue por
la superficie del globo como si se considera en su profundidad, en su zona central, se
impone el mismo hecho asombroso: la mquina funciona y, sin embargo (pensemos
sobre todo en las primeras ciudades dominantes del pasado europeo), dispone de escasa potencia. Cmo ha sido posible tal xito? Esta pregunta se replantear a lo largo
de toda esta obra, sin que nuestras respuestas puedan ser perentorias: que Holanda logre obtener sus ventajas comerciales en la Francia hostil de Luis XIV o que Inglaterra
se apodere de la inmensa India son proezas, es verdad, que se hallan en el lmite de
lo incomprensible.
Se nos permitir, sin embargo, sugerir una explicacin mediante el artificio de una
imagen?
.
He aqu un bloque de mrinol 60 elegido en las canteras de Carraca por Miguel Angel o alguno de sus contemporneos; es un gigante, por su peso, que sin embargo ser
extrado pot medios elementales y luego desplaiad gracias a fuerzas seguramente modestas: un poco de plvora, que se utiliza desde hace mucho tiempo en las canteras y
las minas, dos tres palancas, una docena de hombres (lo sumo), cordajes, una yunta
de bueyes, troncos de madera para un eventual camino de rodadura, un plano inclinado .. , y la partida est jugada! Est jugada porque el gigante .est pegado _al suelo
por su peso; porque representa una fuerza enorme, pero inmvil, neutralizada. Acaso
la masa de la actividades elementales no est, tambin, atrapada, cautiva, fijada al suelo y, por lo misrn, n es ms fcilmente manejable desde arriba? Los mecanismos y
palancas que permiten estas proezas son un poco de dinero contante y sonante, de me
tal blanco que llegara a Dantzig o Messina, la oferta tentadora de un crdito, de un poco
de dinero artificial o de un producto raro y codiciado ... O al sistema mismo de los
mercados. En el extremo de las cadenas mercantiles, los precios altos son incitaciones
continuas: basta una seal para que todo se ponga en movimiento. Aadamos a ello
la fuerza de la costumbre: la pimienta y las especias se han presentado durante siglos
en las puertas de Levante p:ira encontrarse all con el precioso metal blanco.
Claro est que tambin existe la violencia: las escuadras portuguesas u holandesas
facilitaron las operaciones comerciales mucho antes de la poca de la caonera. Pero
ms frecuentemente an, fueron medios aparentemente modestos los que han manejado insidiosamente las economas dependientes. Esto es vlido, ciertamente, para todos los mecanismos de la economa-mundo, tanto para el centro con respecto a las periferias corno para el centro con respecto a s mismo. Pues el centro, repitrnoslo, est
\ estratificado, dividido, contra l mismo. Y las periferias tambin Jo estn: Es notoriC?
que en Palerrno -escribe un cnsul- ruso 61 - casi todos los artculos son un 50% ms
caros que en Npoles. Pero olvida precisar qu entiende por artculos y qu excepciones implican el correctivo casi. Queda a nuestro cuidado imaginar la respuesta y
los movimientos que pueden implicar estos desniveles entre las capitales de los dos reinos que forman el sur desvalorizado de Italia.

Las divisiones del espacio y del tiempo

LA ECONOMIA-MUNDO:
UN ORDEN FRENTE A OTROS ORDENES
Cualquiera que sea la evidencia de las sujeciones econmicas, cualesquiera que sean
sus consecuencias, sera un error imaginar que el orden de la economa-mundo gobierna la sociedad entera y que ella determina por s sola los otros rdenes de la sociedad.
Pues hay otros rdenes. Una economa nunca est aislada. Su terreno y su espacio son
tambin aquellos en los que se instalan y viven otras entidades -la cultura. lo social,
la poltica- que no cesan de mezclarse con ella para favorecerla o, tambin, para oponerse a ella. Estas masas son tanto ms difciles de disociar unas de otras cuanto que
lo que se ofrece a la observacin -la realidad de la experiencia, lo real reab, como
dice Fran~ois Perroux62 -:- es una totalidad, a la que hemos llamado la sociedad por excelencia, el conjunto de los conjuntos63 Cada conjunto 6~ particular que distinguimos
por tazones de inteligibilidad est, en la realidad viva, mezclado con los otros. No creo,
en modo alguno, que haya un noman ' land entre la historia econmica y 13.: historia
social; cmo sostiene Wilan65 Se podran escribir las ecuaciones sigilientes en todos tos
sentidos que se quiera: fa economa es poltica,. cultura y sociedad; fa. culttifa es eco
noma, poltica y sociedad, etctera. O admitir que, en determinada sociedad, la poltica conduce a fa economa y recptocam.ente; que la economa favorece o desalienta
a la t:ult'ura y recprocamente, etctera. E incluso decir, cori Pierre Bruriel66 , que tod()
lo que es humano es poltico, pues toda literatura (hasta la poesa hermtica de Mallarrn) es poltica:.. Pues si un rasgo especfico de la economa es sobrepasar su espacio,
no puede decirse lo mism.o de los otros conjuntos sociales? Todos devoran el espacio,
.
tratan de extenderse y perfilan sus zonas sutesiva5 de tipo Thnen.
. As, un Estado puede aparecer dividido en tres zonas: la capital, fa provincia y las
colonias. Es el esquema que corresponde a la Venecia del siglo XV: la ciudad y sus in~
mediaciones -:-el Dogado67 - ; . las ciudades y terriwrios de la Tierra Firme; y l.as colonias: la Mar. Para Florencia, es la ciudad, el Contado, lo Siato 68 Puedo sostener de
este ltimo, conquistado a expensas de Siena y de Pisa, que pertenece a la categora
de las seudocolonias? No hace falta hablar de la triple divisin de Francia en los siglos XVII, XVIII, XIX y XX, o de Inglaterra o de las Provincias Unidas. Pero, a escala de
toda Europa, el sistema llamado del equilibno europeo69 , esfdiado con predileccin
por lbs historiadores, no es una especie de rplica poltica de la ecoriomfa-murtdo? El
fin es constituir y mantener periferias y semiperiferias donde las tensiones recprocas
no siempre se anulan, de manera que no se vea amenazada la potencia central. Pues
tambin la poltica tiene su corazn>, una zona estrecha desde donde se obse!Van los
acontecimientos pr6ximos o lejanos: waii and see~
Las formas sociales tambin tienen sus geografas diferenciales. Hasta d6nde llegan, por ejemplo, en concreto, la esclavitud, la servidumbre y la sociedad fo.Jdal? Segn el espacio, la sociedad cambia totalmente. Cuando Dupont de Nemours acepta
ser el preceptor del hijo del prncipe Czartoryski, descubre con estupefaccin, en Polonia, lo que es un pas de servidumbre: campesinos que ignoran el Estado y no conocen ms que a su seor, prncipes de hbitos populares como Radziwill, que reina sobre un dominio ms grande que Lorena> y se acuesta sobre el suelo desnudo 70
De igual modo, la cultura es una interminable divisin del espacio, con drculos sucesivos: en la poca del Renacimiento, Florencia, Italia y el resto de Europa. Y estos
crculos corresponden, claro est, a conquistas del espacio. Es curioso observar de qu
. . manera el arte francs>, el de las iglesias gticas, parte de las zonas situadas entre el
J Sena y el Loica y conquista Europa; cmo el barroco, hijo de la Contrarreforma, con28

Las divisiones del espacio y del tiempo

l. Primer arte g6tico (s. XII)


2. monumentos destruidos

t:.

3. expansi6n del arte g6tico en el

s.

XJll

~,~~..

.o
o

o:-"

4. EL MAPA DEL GOTICO


Segn el Atlas historique publicado bajo la direccin de Georgei Duby (Laroune, 1978).

29

Las divisiones del espacio y del tiempo

quista todo el continente a partir de Roma y de Madrid, y contamina hasta la Inglaterra protestante; cmo, en el ~iglo XVIII, el francs se convierte en la lengua comn
de los europeos cultos; o cmo, a partir de Delhi, toda la India, musulmana o hind,
ser sumergida por la arquitectura y el arte islmicos, que llegarn a la Insulindia islamizada siguiendo a los mercaderes indios.
Sin duda, se podran confeccionar los mapas del modo en que estos diversos crdenes> de la sociedad se insertan en el espacio, situar sus polos, sus zonas centrales y
sus lneas de fuerza. Cada uno tiene su propia historia, su propio mbito. Y todos se
influyen recprocamente. Ninguno predomina de una vez por todas sobre los otros. Su
clasificacin, si la hay, no cesa de cambiar; lentamente, es verdad, pero cambia.

El orden econmico
y la divisin internacional del trabajo
Sin embargo, con la modernidad, la primaca econmka se hace cada vez mayor:
ella orienta a los dems rdenes, los perturba e influye sobre ellos. Exagera Ja!;: desigualdades, encierra en la pobreza o la riqueza a los copartcipes de la ecoiioma-mtindo, les asigna un papel y; al parecer; por muy largo tiempo. No deca uti ecoriomista71, seriamente: un pas pobre es pobre porque es pobre? Y un historiador 72 : cla
expansin atrae la expansin? 10 cual equivale a declarar: Un pas se enriquece porque ya es rico.>
..
Estas afirmaciones, voluntariamente simplistas, tienen ms sentido, para m~ que
el seudo-teorema, supuestamente irrefutable> 73, de David Ricardo (1817), cuyos trminos son conocidos: las relaciones entre dos pases dependen de los costes comparativos que se aplican en ellos a la produccin; todo intercambio exterior tiende al equilibrio recproco y no puede sino ser provechoso para los dos asociados (en el peor de
los casos, un poco ms para uno que para el otro), pues une unas con otras a todas
las naciones del mundo civilizado por los vnculos comunes del inters, por las relaciones amistosas, y hace de ,ellas una nica y gran sociedad. Es por este principio por el
que se elabora vino en Francia y Portugal, se cultiva trigo en Polonia y los Estados Unidos, y se hace quincalla y otros artculos en Inglaterra 74 Es una imagen tranquilizadora, demas!ado tranquilizadora. Pues se plantea una cuestin: cundo ha surgido, y
por qu razones; este reparto de tareas que Ricardo describe, en 1817, como propio de
Ja naturaleza de las cosas?
No es el fruto de vocaciones que sean naturales y se den por sentadas; es una herencia; la consolidacin de una situacin ms o menos antigua, lema, histricamente
esbozada. La divisin del trabajo a escala mundial (o de una economa-mundo) no es
..:. un acuerdo concertado y revisable eti cada instante entte asociados iguales. Se ha establecido progresivamente, como una cadena de subordinaciones que se determinan unas
a otras. El intetcambio desigual, que genera la desigualdad del mundo, y, recprocamente, la desigualdad del mundo, creadora obstinada del intercambio, son viejas realidades. Siempre ha habido en el juego econmico unas cartas mejores que otras y, a
vetes, incluso, falseadas. Ciertas actividades dejan ms beneficios que otras: es ms fruc. tfero cultivar la via que el trigo (al menos, si otro acepta cultivar el trigo tyor noso. tros), ms fructfero actuar en el sector secundario que en el primario, en el sector ter, ciario que en el secundario. Si los intercambios de Inglaterra y Portugal en tiempos de
Ricardo son tales que aqulla suministra paos y otros productos industriales y el segundo pas vino; Portugal se halla, en el sector primario, en posicin de inferioridad.

.l

Las divisiones del espt1cio y del

tier~1po

Alegora del comercio de Dantzig, por Isaac van de Luck (1608), que decora el techo de la Casa
de la Hansa, hoy Ayuntamiento de Gdansk. Toda la actividad de la ciudad gira alrededor del
trigo del Vstula que, por un canal de empalme (ver detalles en t. /,p. 97, t. 11, p. 226), llega
al puerto y a sus naves, que se observan en segundo plano. En la parte de abajo del cuadro,
reconocibles por su vestimenta, comerciante; polacos y occidentales: son ellos quienes organizan
la cadena de dependencia que liga a Polonia con Amsterdam. (Foto Henryk Romanowski.)
31

Las divisiones del espacio y del tiempo

Hubo siglos en que Inglaterra, aun antes del reinado de Isabel, dej de exportar sus
materias primas, su lana, para hacer progresar su industria y su comercio, y sigls e11
que Portugal, antes satisfecho, evolucion en sentido inverso o se vio obligado a ello.
Pues el gobierno portugus, en tiempos del duque de Erceira, us para defenderse los
recursos del mercantilismo y favoreci el desarrollo de su industria. Pero dos aos despus de la muerte del duque (1690), se dej de lado todo este alarde; una decena de
aos ms tarde, se firmada el Tratado de lord Methuen. Quin podra sostener que
las relaciones anglo-portuguesas estuvieron dictadas por clos vnculos i:;omunes del inters> entre sociedades amigas, y no por relaciones de fuerza difciles de ~ubvenir?
Las relaciones de fuerza entre naciones derivan de estados de cosas muy antiguos,
a veces. Para una economa, una sociedad, una civilizacin o incluso un conjunto politico, un pasado de dependencia, cuando ha existido, es difcil de romper. As, innegablemente, el Mezzogiomo italiano est 'atrasado desde hace largo tiempo, al menos
desde el siglo XIL Dijo un siciliano, exagerando: cSorrios una colonia desde hace 2.500
aos> 75 Los btasilos, independientes desde 1822, todava ayer e incluso hy; se sent1an en una situacin ccolonfal>, no frente a Portugal, sino respect a Europa y los Estados Unidos. Hoy es un chiste comn decir: cNo somos los Estados Unidos de Brasil,
sino el Btasi! de los Estados Unidos.
De igual modo, el retras industrial de. Francia, patente desde el s~glo XIX; no se
explica si n() nos remontamos a: un pasado bastante lejano. Segn alglinos historiadores 76; Francia fracas en su transformacin industrial y en su competencia con Inglaterra por el primer lugar en Europa y en el mundo, a causa de la RevoluciOn y el Imperio: por entonces~ se habra perdido una oportunidad. Es vetdad que, con la ayuda
de las citt:unstancias Francia entreg el espacio entero del mundo a la explotaciOn mercantil de Gran B!f.taa; pero no es menos cierto que los efectos conjugados de Trafalgar y Waterloo han tenido un peso muy grande. Sin embargo, podemos olvidar las
oportunidades perdidas antes de 1789? En 1713, al final de la Guerra de Sucesin de
Espaa:, Francia vio cmo se le escapaba de las manos el acceso libre a la plata de la
Amrica espaola. En 1722, con el fracaso de Law, se vfo privada (hasta: 1776) de un
banco tentral 77 En 1762, desde antes del Tratado de Pars, perdi Canad y, prcticamente, la India. Y; mucho ms lejos en el pasado, la Francia prOspeta del siglo XIII,
llevada a gran altura por las citas terrestres de las ferias de Champaa, perdi esta ventaja a comienzos del siglo XIV, cmo consecuencia de una unin martima, a travs de
Gibraltar, entre Italia: y los Pases Bajos; se encontr entonces (torno explicaremos ms
adelante 78 ) fuera del circuito capitalista esencial de Europa. Motaleja: nunca se pierde de una sola vez. Tampoco se gana de una sola vez, El xito depende de inserciones
en las oportunidades de una fpoca determinada, de repeticiones; de acumulaciones.
El poder se acumula; torrio el dinero, y por esfa razn me parecen oportunas las reflexiones, a primera vista demasiado evidentes, de Nurske y de Chaunu. Un pas es
pobre porque es pobte>, O, por decirlo mS claramente; porque ra.ya-pobre,O estaba
atrapado de antemano en el crculo vicioso de la pobreza>, como dice tambin Nurske79. cLa expansin atrae la expansin:i>, tin pa5 se ha desarrollado porque ya estaba
desarrollado antes, porque est atrapado en un movimiento anterior que le favorece.
el pasado siempre pesa. La desigualdad del mundo se relaciona con realidades es1As,
tructurales, que se forman muy lentamente y desaparecen tambin muy lentamente .

32

Las divisioncs d1/ csp<1cw y del tiempo

El Estado: poder poltico


y poder econmico
Hoy el Estado goza del mayor crdito. Hasta los filsofos salen en su defensa. De
pronto, toda explicacin que no valora su papel se halla fuera de una moda que se extiende, que tiene evidentemente sus excesos y sus simplificaciones, pero que presenta
al menos la ventaja de obligar a algunos historiadores franceses a volver sobre sus pasos, a adorar un poco lo que han quemado o, al menos, apartado de su ruta.
Sin embargo, el Estado, entre los siglos XV y XVIII, estuvo lejos de llenar todo el
espacio social, careci de esa fuerza de penetracin diablica> que actualmente se le
atribuye, le faltaban los medios. Tanto menos cuanto que sufri de lleno la larga crisis
de 1350 a 1450. Solamente en la segunda mitad del siglo XV se inici su ascenso. Los
Estados-ciudades que, antes que los Estados territoriales, desempean los primeros papeles hasta comienzos del siglo XVIII, son por entonces, enteramente, herramientas en
manos de sus toII1erciantes. Para los Estados territoriales, cuya potencia se reconstituye
lentamente, fas cosas son mucho menos simples. Pero el primer Estado territorial que
cre un mercado ri.dorialo i.ina economa nacional, Inglaterra; cay pronto bajo la dominacin defo.s cbmCl'antes; despus de la revolucin de 1688. No es de extraar,
pues, que; er1(a E\jtop~ preindustrial, cierto determinismo hiciera coincidir la potencia
poli:ic ton la poteridaeconmica. En todo caso, el mapa de la economa-mundo, con
exceso de. voltaje de su~ zonas centrales y sus diferencias concntricas, se corresponde
bastante bien con el mapa poltico de Europa.
En el centro de fa economa-mundo; en efecto; se aloja siempre, fuerte, agresivo y
privilegiado, Uh Estado fuera de lo tom\ln; dinmico, temido y admirado a la vez. Es
ya. el cas de Venecia en el sigfo XV; de Holanda en el XVII; de Inglaterra en el XVIII y
ms art en el XIX; de los Estados Undos eh la actualidad. Estos gobiernos que estn
en el centro>, podran no ser fuertes? lmmanuel Wallerstein se ha tomado el trabajo
de probar que no, respecto del gobierno de las Provincias Unidas, en el siglo XVII, del
que contemporneos e historiadores han afirmado hasta la saciedad que era casi inexistente. Corno si fa posicin central, por s sola, no crease y no exigiese tambin un gobierno eficaz! Como si gobierno y sociedad no fuesen un solo conjunto, un mismo
bloque! Corno s el dinero no crease una disciplina social y una extraordinaria facilidad de a:ccion!
.
Hay, pues, gobiernos fuertes en Venecia, aun en Amsterdam, y en Londres. Gobiernos capaces de imponerse en el interior, de disciplinar a los peces gordos>, a las
ciudades, de aumentar las cargas fiscales en caso de necesidad, de garantizar el crdito
y las libertades mercantiles. Capaces tambin de imponerse en el exterior: para estos
. gobiernos, que no vacilan jams en recurrir a la violencia, podemos usar muy pronto,
sin temer el anacronismo, las palabras colonialismo e imperialiJmo. Lo cual no impide,
sino todo lo contrario, que estos gobiernos centrales> estn ms o menos bajo la dependencia de un capitalismo precoz, de dientes ya largos. El poder se reparte entre
ellos y l. En este juego, sin sumergirse, el Estado penetra en el movimiento propio de
la economa-mundo. Sirviendo a otros, sirviendo al dinero, se sirve tambin a s mismo.
El decorado cambia tan pronto como se aborda, aun en la vecindad del centro, la
zona viva: pero menos desarrollada en la que el Estado ha sido durante largo tiempo
una mezcla de monarqua carismtica tradicional y organizacin moderna. All los gobiernos estn en sociedades, economas e incluso culturas en parte arcaicas; respiran
mal en el vasto mundo. Las monarquas del Continente Europeo se ven obligadas a
gobernar, mal que bien, con y contra las noblezas que las rodean. Asumira sin ellas
sus tareas el Estado incompleto (aunque se trate de la Francia de Luis XIV)? Evidente33

Las divisirmes del espacio y del tiempo

La pompa oficial del Estado veneciano: cmo un embajador se despide del dux. V Carpaccio,
Leyenda de Santa Ursula (hacia 1500). (Clis Giraudon.)
34

'

Lt1s divisiones del espao y del tiempo

mente, la burguesa> cuenta, y el Estado organiza su progreso, pero prudentemente,


y estos procesos sociales son lentos. Al mismo tiempo, estos Estados tienen ante sus
ojos el xito de los Estados mercantiles mejor colocados que ellos en el cruce de los trficos; en suma, son conscientes de su situacin inferior, tanto que el gran negocio, para
ellos, es incorporarse, cueste lo que cueste, a la categora superior, elevarse al centro.
Lo intentarn, por una parte, tratando de copiar el modelo y de apropiarse de las recetas del xito: sta fue durante largo tiempo la idea fija de Inglaterra ante Holanda;
\ por otra, creando y movilizando las rentas y los recursos que exigen la conduccin de
las guerras y el lujo de ostentacin, que, despus de todo, tambin es un medio de
gobierno. Es un hecho que todo Estado que slo se avecina al centro de una economa-mundo se vuelve ms hurao, conquistador por momentos, como si esa vecindad
le hiciese exasperarse.
Pero, no nos engaemos, la distancia entre Ja Holanda moderna del siglo XVII y Estados majestuosos como Francia y Espaa sigue siendo grande. Esa distancia se pone
de manifiesto en la actitud de los gobiernos frente a una poltica econmica que pas
entonces por ser una panacea y que nosotros llamamos, con una palabra creada posteriormente, el mercantilismo. Al crearla, nosotros, los historiadores, hemos asignado al
trmino senffifciSintrlpres:-Pero si uno de esos sentidos debiese prevalecer sobre los
otros, sera el que implica una defensa contra otro. Pues el mercantilismo es, ante todo, liria manera de protegerse. El prncipe o el Estado que aplica sus preceptos se sa
crifica, sin duda, a una moda, pero ms an, comprueba una inferioridad que se trata
de atenuar o reducir. Holanda slo ser mercantilista en raros momentos, que justamente corresponden, para ella, a la percepcin de un peligro exterior. Por lo comn,
puede practicar impunemente la libre competencia, que no hace ms que beneficiarla.
Inglaterra, en el siglo XVIII, se aleja de uo mercantilismo vigilante, y pienso que es la
prueba de que la hora de la grandeza y la fuerza britnicas suena ya en el reloj del
mundo. Un siglo ms tarde (en 1846), podr abrirse sin riesgo al libre cambio.
Todo cambia an ms cuando se llega a los lmites de una economa-mundo. Es
all donde se sitan las colonias, qu~ son poblaciones de esclavos despojadas del derecho de gobernarse: el amo es la metrpoli, cuidadosa de reservarse los beneficios mercantiles en el sistema de exclusi11idad, en cada lugar, cualquiera que sea su forma. Es
verdad que la metrpoli est muy lejos y que las ciudades y las minoras dominantes
imponen la ley en el crculo de la vida local. Pero esta potencia de las administraciones
y de los particularismos locales, lo que se llama la democracia americana, no es ms
que una forma elemental del gobierno. A lo sumo, es la de las antiguas ciudades griegas, y tal vez ni siquiera eso! Se lo percibir con la independencia de las colonias, que
en definitiva provoc un brusco vaco de poder. Despus de haber puesto fin al falso
Estado colonial, fue necesario fabricar uno nuevo ntegramente. Los Estados Unidos,
cortstituidos en 1787, tardaron mucho tiempo en hacer del Estado federal un poder poltico coherente y eficaz. Y el proceso tambin ha sido lento en otros Estados de
Amrica.
En las periferias no coloniales, particularmente en el este de Europa, al menos haba Estados locales. Pero all la economa estaba dominada por un grupo ligado al extranjero. As, en Polonia, por ejemplo, el Estado no es ms que una institucin carente
de substancia. De igual modo, la Italia del siglo XVIII ya no tiene verdaderos gobiernos. Se habla de Italia -dice el conde Maffei (1736)-, se delibera sobre sus pueblos
como se harfa de borregos u otros viles animales))s 1 Venecia misma, desde Passarowitz (1718), se sumergi con deleite o resignacin en la neutralidad>; lo que equivale
a decir que se abandona 82
No hay salvacin para todos estos perdedores ms que all donde recurren a la violencia, a la agresin, a la guerra. La Suecia de Gustavo Adolfo es un buen ejemplo de

35

Las divisiones del espacio y del tiempo

ello. Mejor an el Africa de los corsarios berberiscos. Es verdad que, en el caso de los
berberiscos, ya no estamos en el marco de la economa-mundo europea, sino t'n el espacio poltico y econmico que abarca el Imperio Turco, que es una economa-mundo
por s misma, sobre la cual volver en un captulo posterior. Pero el Estado Argelino
est, a su manera ejemplar, en la bisagra de dos economas-mundo, la europea y la
turca, pues prcticamente rompi sus lazos de vasallaje con Estambul, aunque una marina europea invasora lo puso al margen de los trficos mercantiles mediterrneos. Frente a fa hegemona europea, la piratera argelina es la nica puerta de salida, la nica
posibilidad de ruptura. A igualdad de otros factores, Suecia, en el lmite de dos economas, la de Europa y la de Rusia, tambin est excluida de los beneficios directos
del Bltico. Para ella, la guerra es la salvacin.

Imperio
y economa~mundo
El imperio; es decir, el supet Estado que, por s solo, abarca el espacio entero de
una. eeonomfa~mndo, piaritea un problema. de conjunto, En general, fos imperios~
inundo; tomo los llama Wallersfrn, sin duda son formaciones arcaicas, antiguos trtiri"
.. fobs defula podltica sodbre la eton1.omda. Existen. tdav~, den el perodo q1ue estuh~ia esta,
o fa; . eril . e Occ.i ente; en a In a con e1. Iinperid el Gran Mogo ; en
tha, en
J. Il:ri, en el Imperio Otomano y en la Moscovfa de los zai:es. Para Immanuel Wallers
tein . siempre q\le hay un imperio, la economa-mundo subyacente no puede desarro"
liarse es detenida en su expansin, Se podra decir tambin que; entonces, se est eh
presencia de una command economy; para seguir la leccin de John Hieles; o de uri
modo de produccin llamado asitico; para retomar fa anticuada explieacin de Marx.
. . Es verdad que fa economa no se adapta a las exigencias y restricciones de una poltica imperial sin contrapeso. Ningn comerciante, ningn capitalista, tendr. nunca
en ella campo libre; Miguel Cantacuzeno, una especie de Fugger del Imperio Otomano, fue colgado sin otra forma de proceso a fas puertas mismas de su sunttiso pafacio
de Anchioli, en Estambul, el 13 de marzo de 1578, por orden del sultnBl, En Chiha84 ;
el riqusimo Heshen; ministro, favorito del emperador Qiangfong, es ejecutado a la
muerte de ste y su fortuna confiscada por el nuevo emperador; En Rusia~, el prriciJ?e
Gagarin, gobernador de Siberfa y prevaricador si fos hubo; es decapitado en 1720; Pensamos; evidentemente; eri Ja::ques Coeur, en. Semblan~ay y en Fouquet: a su manetil,
estos procesos y esta ejecucin (la de Semblan~ay) hacen pensar en cierto estado pol"
tico y econmico de Francia, SlO un rgimen capitalista, aun de tipo antiguo, tiene
estmago paril tragar y dige:rii: fos escndafos,
.

. .
. Sin embargo; por mi parte; pienso que, aun bajo la coaccin de un imperio opresivo y poco consciente de los intereses partieulares de sus diferentes posesiones, una ecci,
n()mfa"mundo maltratada y vigifada puede otganiZarse con sus desbordamients signi~
fkativos: los romanos coinetciaton por el Mar Roj y el Ocano Indico; los mercaderes
armenios de Joulfa, el barrio de Ispahn, se esparcieron casi por el mundo entero; los
banianos iridios llegaron hasta Mosc; fos mercaderes chinos frecuentaron. todas las es,calas de la Irtsulindia; Moscovia estableci, en un tiempo rcord, su dominacin sobre
Siberia, inmensa periferia. Wittfogel86 no se equivoca al decir que, en estas superficies
polticas de intensa presin que fueron los imperios del Asia tradicional del sur y del
este; el Estado es mucho ms fuerte que la sociedad:.. Que la sociedad, s; no que la
economa.

I.

36

e.

'

Las divisiones del espacio y del tiempo

Volviendo a Europa, no escap sta desde temprano a la asfixia de tipo imperial?


El Imperio Romano fue ms y menos que Europa; los Imperios Carolingio y Otoniano
se impusieron mal sobre una Europa en plena regresin. La Iglesia, que logr extender
su cultura a todo el espacio europeo, no estableci finalmente en l su supremaca poltica. En estas condiciones, era necesario exagerar la irnponancia de las tentativas de
monarqua univer1al de Carlos V (1519-1555) y de Felipe II (1555-1598)? Este nfasis
en la preponderancia imperial de Espaa o, ms exactamente, la insistencia con que
Immanuel Wallerstein hace del fracaso imperial de los Habsburgos, fijado un poco apresuradamente en la bancarrota de 15 57, la fecha de nacimiento -de alguna manerade la economa-mundo europea, no me parece un modo adecuado de abordar el problema. Siempre se ha exagerado abusivamente, en mi opinin, la imponancia de la
poltica de los Habsburgos, espectacular, pero tambin vacilante, fuene y dbil a la
vez, y sobre todo anacrnica. Su tentativa choca, no solamente con la Francia insenada
en el centro de las uniones del Estado disperso de los Habsgurgos, sino tambin contra
el concierto hostil de Europa. Ahora bien, este condeno del equilibrio europeo no es
una realidad reciente que habra aflorado, como se ha dicho, cuando el descenso a Italia (1494) de Carlos VIII; era un proceso en marcha desde haca mucho tiempo, como
seala con razn W. Kienast 87 , de hecho, desde el conflicto de los Capetos y los Plantagenets, y aun desde antes, pensaba Federico Chabod. As, la Europa que se trata de
reducir a la obediencia estaba erizada de defensas protectoras, polticas y econmicas,
desde haca siglos. Por ltimo, y sobre todo, esta Europa se ha desbordado ya sobre el
vasto mundo, sobre el Mediterrneo desde el siglo XI y sobre el Atlntico con los fabulosos viajes de Coln (1492) y Vasco da Gama (1498). En sntesis, el destino de Europa como economa-mundo precedi al destino del Emperador de la triste figura. Y
hasta supongamos qu!! Carlos V haya triunfado, como deseaban los ms ilustres humanistas de su tiempo; no habra salido adelante el capitalismo, ya instalado en los puestos decisivos de la Europa en gestacin, en Amberes, Lisboa, Sevilla y Gnova? No
habran los genoveses dominado igualmente los movimientos de las ferias europeas al
ocuparse de las finanzas del cemperado~ Felipe 11, en lugar de las del rey Felipe II?
Pero dejemos lo episdico para centrarnos en el verdadero debate. El verdadero debate es saber cundo Europa lleg a ser suficientemente activa, privilegiada y atravesada por poderosas corrientes como para que economas diversas pudiesen alojarse todas
en ella, vivir unas con otras y unas contr;i otras. El concieno internacional empez muy
temprano, desde la Edad Media, y seguir durante siglos; por consiguiente, las zonas
complementarias de una economa-mundo, una jerarqua de producciones y de intercambio, se esbozan pronto, eficaces casi desde su aparicin. Lo que Carlos V no ha conseguido, empeando en ello su vida, Amberes lo consigue sin esfuerzo, en el centro
de la economa-mundo renovada de principios del siglo XVI. La ciudad, entonces, se
apodera de toda Europa y de lo que, en el mundo, depende del pequeo continente.
As, a travs de todc;is los avatares pol!ticos de Europa, a causa de ellos o a pesar de
ellos, se constituye precozmente un orden econmico europeo, o mejor dicho occidental, desbordando los lmites del continente, utilizando sus diferencias de voltaje y sus
tensiones. Muy pronto, el corazn:. de Europa se ve rodeado de una semiperiferia cercana y una periferia lejana. Ahora bien, esa semiperiferia que presiona sobre el corazn, que lo obliga a latir ms de prisa -la Italia del norte alrededor de Venecia en
los siglos XIV y XV, los Pases Bajos alrededor de Amberes- es el rasgo esencial, sin duda, de-la estructura europea. Al parecer, no hay semiperiferia alrededor de Pekn, de
Delhi, de Ispahn, de Estambul. ni siquiera de Mosc.
Por ende, veo nacer la economa-mundo europea muy pronto, y no estoy hipnotizado, como Immanuel Wallerstein, por el siglo XVI. De hecho, el problema que lo atormenta es el mismo que plante Marx. Citemo.s una vez ms la clebre frase: cLa bio37

Las divisiones del espacio y del tiempo

grafa del capital comienza en el siglo XVI.> Para Wallerstein, la economa-mundo ~u


ropea ha sido el proceso generador del capitalismo. Sobre este punto, no lo contradu,
pues decir zona central o capitalismo es designa~ la realidad misma. Asimismo, ~oste
ner que la economa-mundo, construida en el siglo XVI, en Europa no fue la pnmera
que se apoy en el pequeo y prodigioso continente es plantear iP_s? facto la afirmacin de que el capitalismo no esper al siglo XVI para hacer su aparmn. As, ~st~y de
acuerdo con el Marx que escribi (para arrepentirse de ello luego) que ~l cap1tahsmo
europeo (incluso dice la produccin capitalista) comenz en la Italia del siglo XIII. Este
debate es cualquier cosa menos ftil.

La gue"a segn las zonas

de la economa-mundo
Los historiadores estudian las guerras una tras otra, pero la guerta en s, en el interminable desarrollo del tiempo transcurrido, raramente les ha intetesado, ni siquiera
en un libro tan justamente clebre como el de Hans Delbrck88 Ahora bien, la guerra
siempre est presente; obstinadamente impuesta a los siglos diversos de la historia. Ella
implica todo: ls clculos ms lcidos, la valenta y la cobarda; pata Wetner Sombart,
ella construye el capitalismo, pero tambin lo inverso es verdadero;. es balanza de la
vetdad, prueba de fuerza para los Estados que contribuye a definir y signo de una locura que no se aplaca jams, Es un indicador tal de todo lo que se mezcla y se desliza
con un solo movimiento en fa historia de los hombres que reubicar la guerra en los
marcos de la economa-mundo es descubrir otro sentido a los conflictos de los hombres
y dar a la rejilla de Immanuel Wallerstein una justificacin inesperada.
La guerra, en efecto, no tiene un solo y nico rostro. La geografa la colorea y la
divide. Coexisten varias formas de guerra, primitivas o modernas, como coexisten la esclavitud, la servidumbre y el capitalismo. Cada uno hace la guerra que puede.
Werner Sombart no se ha equivocado al hablar de una guerra renovada por la tcnica y que; creadora de modernidad, contribuira al establecimiento acelerado de sistemas capitalistas. Desde el siglo XVI, ha habido una guerra de vanguardia que hamovilizado furiosamente los crditos, las inteligencias y la ingeniosidad de los tcnicos hasta el punto de modificarse, se deca, de un ao al otro, segn modas imperiosas, seguramente menos placenteras que las concernientes a la vestimenta. Pero esta guerra,
hija y madre del progreso, slo existe en el corazn de las economas-mundo; para desarrollarse, necesita abundancia de hombres y de medios, la grandeza temeraria de los
proyectos. Abapdonemos este escenario central del teatro del mundo, iluminado -adems- de manera privilegiada por las luces de la informacin y la historiografa de la
poca, y pai;emos a las periferias pobres, a veces primitivas: all la guerra gloriosa no
puede tener lugar, o entonces es risible y, peor an, ineficaz.
Diego Surez, soldado cronista de Orn, proporciona a este respecto un testimonio
bastante bueno89 Hacia 1590, el gobierno espaol tuvo la idea, bastante estrafalaria,
de enviar a la pequea fortaleza africana un tercio de soldados escogidos, retirado a tal
fin de la, Guerra de Flandes, que es, por excelencia, el teatro de la guerra sabia. A la
primera salida de estos novatos. -novatos para los viejos de la guarnicin de Orn-,
aparecen en el horizonte algunos jinetes rabes. Los hombres del tercio adoptan de inmediato una formacin en cuadro. Pero aqu, el ane es intil: el enemigo se cuida
bieQ de enfrentar a esos resueltos combatientes. Y la guarnicin se burla de la intil
maniobra.
38

Las divisiones del espacw y del tiempo

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D'ARMEE CARRE':COMME IL FORME


l'ordre de baraille.

Premierordre;

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5. LA GUERRA CIENTKA SE ENSEA Y SE APRENDE


Uno de los innumerables <rd1111e1 de march,;, de despliegue y de batalla que proponen y comentan Les Principes de I'. arr
militaire (1615) de l. de Billon, 1eor de la Prugne, segn e/as reglas de eu gran y excelente &apitin, el prncipe Mauncio
de Nassau (p. 44).

En realidad; la gUerra: sabia slo es posible si la practican las dos partes a la vez. Es
lo que prueba mejor an la latga Guerra del Nordeste brasilefio, librada de 1630 a
1654, tal como la presenta: ton brfo el libro reciente de un joven historiador brasileo90
Estamos all, sin vacilacin posible, en la circunferencia de la ms grande Europa.
Los holandeses; instalados pr la fuerza en Recife, en 1630, no lograron apoderarse en
su totalidad de la: provincia: azucarera de Pernambuco. Durante veinte aos, sern prcticamente sitiados en sil ciudad, recibiendo por mar vveres, municiones, refuerzos y
hasta los sillares o los ladrillos de sus edificios. Lgicamente, el largo conflicto se resolver, en 1654, a favor de los portugueses, o, ms exactamente, de los lusobrasileos,
pues fueron stos -y ellos supieron decirlo y recordarlo- quienes liberaron Recife.
Hasta 1640, el rey de Espaa haba sido el amo de Portugal, conquistado por l en
1580, haca ms de medio siglo. Fueron, pues, oficiales y soldados veteranos del ejrcito de Flandes, espaoles o italianos, quienes acudieron a ese lejano teatro de operaciones. Pero entre las tropas levadas en el lugar, los soldados da te" y las tropas regulares llevadas de Europa, la desavenencia fue inmediata y total. Un napolitano, el
conde de Bagnuolo, que comanda el cuerpo expedicionario, no cesa de echar pestes contra los soldados locales, de aburrirse esperando y, se dice, para consolarse, de beber du39

Las divisiones del espacio y del tiempo

rante todo el da. Qu quisiera l? Pues conducir la Guerra del Brasil como la de Flandes, sitiando, defendiendo plazas fuertes, segn la observancia de las reglas en uso.
Por ello, despus de la toma de la plaza de Parahyba, cree oportuno escribirles: Que
la ciudad tomada os sea de provecho, Seoras. Os envo con estas lneas cinco prisioneros ... :.91 Es la guerra sabia, pero tambin corts, en el mismo espritu de la rendici6n de Breda, en 162'.>, tal como la pint Velzquez en su cuadro de Las lanzas.
Pero la Guerra de Brasil no puede ser una guerra de Flandes, cualesquiera que sean
las protestas de los veteranos intilmente jactanciosos. Indios y brasileos, especialistas
incomparables del golpe de mano, imponen la guerrilla. Y si a Bagnuolo, para darles
nimo antes de lanzarlos a un ataque de gran estilo, se le ocurre distribuirles aguardiente de caa, se van a dormir la mona. Adems, por un qutame all esas pajas, estos extraos soldados abandonan las filas regulares y se pierden en los bosques y las
extensas marismas del pas. Los holandeses, que tambin quisieran conducir la guerra
segn las reglas de Europa, se descorazonan ante estos enemigos evanescentes que, en
lugar de aceptar el combate leal, en campo raso, se ocultan, se escabullen y tienden
emboscadas. Qu ruines! Qu cobardes! Los mismos espaoles estn de acuerdo en
ello. Como dice uno de sus veteranos: cNo somos monos para batirnos en los rboles.:.
Sin embargo, a esos viejos soldados no les disgusta vivir detrs de las lneas fortificadas,
protegidos por la vigilancia de unos centinelas d excepcional calidad y por la agilidad
de guerrilleros eficaces, que son maestros consumados de la guerra de escaramuzas, lo
que se llama la gue"a do mallo (la guerra de los bosques), o tambin, con una expresin ms pintoresca, la gue"a volante.
Pero en: 1640 Portugal se rebela contra Espaa. De all la separacin de las dos Coronas. En la Pennsula Ibrica, se entabla entre Lisboa y Madrid na Guerra de Treinta
Aos, o poco menos: durar hasta 1668. En Brasil, claro est, desaparece la proteccin
de la flota espaola. Desde entonces, ya no hay ms veteranos ni aprovisionamiento
de materiales costosos. Por parte brasilea, la guerra ya no es ms que la guerra volante, la que conviene a los pobres y la que, contra todo pronstico razonable, triunfa finalmente sobre la paciencia holandesa en 1654, cuando las Provincias Unidas, es verdad, inician su primera guerra contra Inglaterra y, por tanto, se ven terriblemente debilitadas, militarmente hablando. Adems, Portugal tuvo la sabidura de pagar a buen
precio, con entregas de sal, la paz finalmente al alcance de la mano.
La obra de Evaldo Cabral de Mello da ciena verosimilitud a una tradicin tenaz segn la cual Garibaldi, lanzado en su juventud a la aventura de las guerras brasileas
(esta vez hacia 1838; con ocasin del levantamiento de los Faroupzlhas, los can:drajosos:t), habra aprendido all Ios secretos de una guerra singular: reunirse en un punto
a partir de diez caminos diferentes, golpear fuerte y dispersarse de nuevo, lo ms rpida y silenciosamente posible, para caer sobre otro punto. Esta guerra es la que practicar en Sicilfa, en 1860, despus del desembarco de los Mil 92 Pero lague"a do matto
no es caracterstica slo de Brasil. La guerrilla existe todava hoy, y el lector har por
sil clienta comparaciones con ejemplos recientes. Garibaldi habra podido aprenderla
en otra parte que en Brasil. En el Canad francs, en tiempos de las guerras inglesas,
un oficial de las tropas regulares juzgaba severamente la guerra de emboscadas de los
canadienses franceses, sus compatriotas, al acecho del enemigo como se est al acecho
de las piezas de caza mayor: Esto no es la guerra, es un asesinato:. 9\ deca.
En Europa, por el contrario, cerca de las regiones centrales, las guerra.S se hacen con
gran estrpito, con grandes despliegues de tropas de movimientos meditados y disciplinados. El siglo XVII, es por excelencia la guerra de los asedios, de la artillera, de la
logstica, de las batallas campales ... En suma, una guerra onerosa, una vorgine. Los
Estados de dimensiones demasiado pequeas sucumben en ella, en particular los Estados~ciudades~ por ahorrativos que sean con sus depsitos de armas y el juicioso reclu40

Las divisiones del espacio )' del tiempo

La rendicin de Breda (1625), egn el cuadr de Velzquez llamado de Las lanzas. Spnola recibe las llaves de la ciudad. (Foto Giraudon.)

tamiento de mercenarios. Si el Estado moderno se engrandece, si el capitalismo moderno se aloja en l, la guerra es a menudo su instrumento: bellum omnium pater.
Sin embargo, esta guerra no tiene todava nada de una guerra total: se intercambian
l?s prisione~os, ~e pone rescate a los ricos, las operaciones so~ ms meditadas que mortferas. Un mgles, Roger Boyle 94 , conde de Orrery, declara sm embages en 1677: Hacemos la guerra ms como zorros que como leones y tenis veinte asedios por una batalla.> La guerra sin cuartel slo co!llenzar con Federico 11, o ms bien con la Revolucin y el Imperio.
Una regla esencial de esta guerra en la etapa superior es la de llevar obstinadamente el combate al campo vecino, al ms dbil o el menos fuerte. Si por un choqut" de
rechazo volviese al sanctasantrum, adis la primaca! Esta regla tiene pocas excepciones: las guerras llamadas de Italia sellan el repliegue de la pennsula, hasta entonces
dominante. Holanda escapa a Luis XIV en 1672; bravo por ella! Pero no escapa en
1795 a la cahallera de Pichegru; es que ya no est en el corazn de Europa. Nadie,
en el siglo XIX ni en el XX, franquear la Mancha o el mar del Norte. La magnfica
Inglaterra dirige sus guerras desde lejos, protegida por su insulardad y por la magni\ tud de los subsidios que distribuye a sus aliados. Pues si se es fuerte, la guerra permanece en el terreno de otro. En el momento del Campamento de Boulogne, se distribuyen crditos ingleses a Austria, y el Gran Ejrcito, como obedeciendo una orden, gira hacia el Danubio.

41

Las divisiones del espacio y del tiempo

Sociedades

y economa-mundo
Las sdciedades evolucionan lentamente, lo cual, despus de todo, favorece la observacin histrica. China tiene siempre sus mandarinatos; se librar de ellos alguna
vez? La India tiene todava sus castas, y el Imperio del Gran Mogol tuvo hasfa sus ltimos das sus jagindars; parientes prximos, a fin de cuentas; de los sipahis turcos. Incluso la sociedad occidental, la ms mvil de todas, evolucfona con lentitud; La sociedad inglesa, que, eri el siglo xvm, no deja de asdmbrar al europeo llegado del continente, como hoy (habla por experiencia) al historiador no ingls, comenz a formarse a
partir de la Guedade fas Dos RdSas;tres siglos antes.; La esclavitud, que Eropa reinventa para la Amtka cofonial; sfo desaparece en Estados Unidos en 1865; y en Brasil,

~~:111*'~ii11!tf~t~l:E
S~!f~l'~~J~1f!"l~~-Dfill\~~~
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9ue
1ce a menu o, so o mterm1tentemente avorece e ascenso e a urgues1a, y umcaniente cuando le es necesario. Y si las estrechas clases dominantes, en el curso de los
aos; no tendan: a abrir sus filas, la promocin social funcionaba an con mayor lentitud, aunque, en Franda como en otras partes, cel tercer estado se esfuerce siempre
en imitar a la nobleza, a la cual trata de elevarse sin cesar y mediante esfuerzos increble.r>96. Siendo la promocin social tan difcil y deseada desde tanto tiempo atrs, era
normal que los nuevos elegidos, siempre poco numerosos, a menudo no hiciesen ms
que reforzar el orden establecido. Aun en las pequeas villas de las Marcas, dominadas
desde lo alto por el Estado Pontificio, estrechas noblezas celosas de sus prerrogativas
slo aceptan integraciones lentas, que nunca ponen en peligro el Itatus social vigente 97
--.. Nada tiene de asombroso, pues, que la materia social que se desliza en los marcos
de la economfa-mundo parezca finalmente ~daptarse a ellos de modo duradero, solidificarse y formar un todo con ellos. Nunca le falta tiempo para adaptarse a las circunstancias que la constrien y para adaptar las circunstancias a la necesidad de sus equilibrios. Por ello, cambiar de crculo, a travs de la economa-mundo, es pasar sincrnicamente del salariado a la servidumbre y a la esclavitud, y esto durante siglos. El orden social no cesa de construirse de manera bastante montona de acuerdo con las necesidades econmicas bsicas. Cada tarea; una vez distribuida en la divisin internacional del trabajo, crea su control particular, y el control articula y domina a la sociedad. En el centro de la economa, al terminar el siglo XVIII, Inglaterra es el pas donde
el salariado penetra a la vez en los campos y en las actividades urbanas; pronto nada
ser ajeno a l. En el continente, el salariado, por su extensin ms o menos notable,
mide el grado de modernismo alcanzado, pero los artesanos independientes siguen siendo numerosos; el aparcero an ocupa all un lugar considerable: es el fruto de un compromiso entre el arrendatario y el siervo de antao; los campesinos propietarios de muy
pequeas parcelas pululan en la Francia revolucionaria ... En fin, la servidumbre, planta vivaz, se extiende por la Europa refeudalizada del Este, como en los Balcanes turcos,
yla esclaviti.Id hace, desde el siglo XVI, su entrada sensacional en el Nuevo Mundo,
com si todo debiera recomenzar a partir de cerq. Cada vez la sociedad responde, as,
42

Las divisiones del espacio y del tu:mpo

a una obligacin econmica diferente y se halla encerrada en eJla por su misma adaptacin, incapaz de salfr rpidarnerite d las soJlldones ya halladas~. Entoncd, siella es,
segn los lugares, esto o aquello, es porque representa la o una solucin posible, la
mejor adaptada (a igualdad de todos los otros faetotes) a fos tipos paniculares de produccin ccin los que se enfrentai.98
.
.
Quede claro que esta adaptacin de lo social. a fo econrniCo no tiene nada de mecnico. o automtk; que hay imperativos de cbnjuntO peto tambin aberraciones y
libertades, y difel:encias: not:abJes segn las cultciras y hasta sgh los medios geogrficos. Ningn esque.rria tefle1a entera y perfectamente fa realdad~ En varias ocasiones he
llamado la atencin sob:re el caso ejemplar de Veneztiefa9? Con el descubrimiento europeo, fodo comienza allfdesde cero. Hay quilas en esk vasto pas1 a mediados del
siglo )('\Ir, 2,00() blancos y 18.bOO indgenas,. fa explotacin de las perlas en el litoral
slo dtira).lgriC>s decenios; La explotacin de las minas, p'.lrticularmente de laii minas
de r(J de )'araiy, origina riptifner ritercambio esclavista: indios cogidos en la guerra
y negrcis ul1Pot1:ados poto numefosos. El primer xito es el de la .cra de ganado, sobre
wdo:e#l~~vastos llanos del interior, donde algunos bl3.0cos, pr~pietarios y seores; e
in~o~.pajil:~res a caballo forman una sociedad primitiy~de carcter feudal. Ms tarde,
sof~ tdi:)/~n el siglo xvin; -laii plantaciones de cacahales de la zona litoral da otigc:n

liilf6t~~ltlit~~~

Quizs sea: meriesterfsistir en tmnpfobacicmes que son evidentes por s mismas. En


mi opinin, todas la.s divisiones y todos los modelos> analizados por los historiadores
y los socilogos, estn presentes desde muy temprano en el muestrario social que tenemos ante los ojos. Hay conjuntamente clases, castas (entendiendo por esto grupos
cerrados) y rdenes> favorecidos comnmente por el Estado. La lucha de clases estalla
muy pronto, aqu o all, y slo se aplaca para encenderse de nuevo. Pues no hay sociedades sin la presencia de fuerzas en conflicto. Tampoco hay sociedades sin jerarquas, es decir, en general, sin la reduccin de las masas que las componen al trabajo
y la obediencia. Esclavitud, servidumbre y sistema salarial son soluciones histrica y socialmente diferentes de un problema universal que, en lo fundamental, sigue siendo
el mismo. De un cas a otro, haiita son posibles las comparaciones, justas o injustas,
superficiales o profundas; poco importa! cLos criados de un gran seor de Livonia -escribe McCartney 100 en 1793- o los negros que sirven en la casa de un colono de Jamaica, aunque tambin son esclavos, se consideran muy superiores a los campesinos,
unos, o a los negros que trabajan la tierra, los otros.> Por la misma poca, Baudry des
Lozieres, al panir a la guerra de los negrfilos a ultranza>, hasta sostendr que, en
el fondo, la ;>alabra esclavo, en las colonias, slo significa la clase indigente, que la naturaleza parece haber creado ms particularmente para el trabajo; [ahora bien] es la clase que cubre la mayor parte de Europa. En las colonias, el esclavo vive trabajando y
halla siempre un trabajo lucrativo; en Europa, el desdichado no siempre halla ocupacin y muere en la miseria ... Que se seale en las colonias a un infeliz que muera en
la necesidad, que se haya visto obligado a llenar con hierbas un estmago hambriento
o a quien el hambre haya forzado a darse la muerte! En Europa, se puede mencionar
a muchos que perecen por falta de alimento ... >11
Estamos aqu en el corazn del problema. Los modos sociales de explotacin se
unen, en resumen, se complementan. Lo que es posible en el corazn de la economamundo, gracias a la abundancia de hombres, de transacciones y de numerario, ya no
43

Las di'l,,1siom:s del espacio y del tiempo

La eJc/avitud domstica en BraJiJ. lj. B. Debret, Voyage pittoresque ... , 1834, cliJ B.N.)

lo es de igual modo en las diversas periferias. En suma, de un extremo al otro del territorio> econmico hay regresin histrica. Pero mucho me temo que el sistema actual,
mutatis mutandi, acte siempre sobre desigualdades estructurales provenientes de desfases histricos. Durante largo tiempo, las regiones centrales han absorbido hombres
de sus mrgenes: stas eran la zona de eleccin para el reclutamiento de esclavos. De
dnde vienen hoy los trabajadores no cualificados de Europa, los Estados Unidos o la
URSS?
Para Immanuel Wallerstein, la red de la economa-inundo, en su testimonio social,
establece que hay coexistenci:J. de modos de producin>, desde el esclavismo hasta el
capitalismo; que sta slo puede vivir rodeado de los otros, en detrimento de los otros.
Rosa Luxemburgo tena razn.
He aqu lo que me confirma eri una opinin que se me ha impuesto poco a poco:
el capitalismo implica ante todo una jerarqua y se coloca en lo alto de esta jerarqua,
la haya fabricado o no l mismo. All donde slo interviene al final, le basta una conexin, una jerarqua social extranjera pero cmplice que prolongue y far.ilite su accin: un gran seor polaco interesado por el mercado de Gdansk, un seor de engenho
del Nordeste brasileo, vinculado con los comerciantes de Lisboa, de Oporto o de Amsterdam1 un propietario de una plantacin de Jamaica ligado a los comerciantes de Londres, y se;: establece la relacin, la corriente pasa. Estas conexiones son propias, eviden-

44

Las divisiones del l'spt1e10 y del tiempo

temente, del capitalismo, hasta son sus panes integrantes. En otras partes, bajo la pro
teccin de las avanzadas del centr, de sus antenas, el capitalismo se introduce en
la cadena que va de la produccin al gran negocio, no para asumir su responsabilidad
total, sino para ubicarse en los puntos estratgicos que controlan los sectores clave de
la acumulacin. Es porque esta cadena, firmemente jerarquizada, no termina nunca
de desarrollar sus eslabones por lo que toda evolucin social ligada al conjunto es tan
lenta? O, lo que equivale a lo mismo, como sugiere Peter laslett, porque la mayor
parte de las tareas econmicas ordinarias son pesadas y recaen duramente sobre las es
paldas de los hombres? 12 Y siempre ha habido privilegiados (con ttulos diversos) que
descargan sobre otros esas pesadas tareas, necesarias para la vida de todos.

El orden
cultural
Las culturas ( las civilizaciones, pues ambas palabras pueden emplearse una en lugar de la otra; en la mayora de los casos) son tambin un orden organizador del espacio, tanto t:ril las economas; Si bien aqullas coinciden con stas (en particular,
porque el conjtinto de una economa-mundo, en toda su extensin, tiende a compartir
una misma cultura, o al menos ciertos elementos de una misma cultura, en oposicin
a las economas-mundo vecinas), tambin se diferencian de ellas: los mapas culturales
y los mapas econmicos no se superponen sin ms, y esto es bastante lgico, aunque
slo sea por el hecho de que la cultura procede de una interminable duracin que su
pera, con mucho, la longevidad, sin embargo impresionante, de las economas-mundo. Ella es el personaje ms antiguo de la historia de los hombres: las economas se
reemplazan, las instituciones polticas se rompen y las sociedades se suceden, pero la
civilizacin contina su camino. Roma se derrumba en el siglo V despus de Jesucristo.
pero la Iglesia Romana Ja contina hasta nuestros das. El hinduismo, al erguirse con
tra el Islam en el siglo XVIII, abre un abismo por donde se desliza la conquista inglesa,
pero la lucha entre las dos civilizaciones sigue ante nuestros ojos, con todas sus consecuencias, mientras el Imperio Ingls de la India ya no existe desde hace un tercio de
1siglo. La civiliz:cin es el a~~i~no~,el patriarca, de la historia d~l. mundo.
.
En el corazon de toda c1V1hzac1on, se afirman los valores rel1g1osos. Es una realidad
que viene de lejos, de muy lejos. Si la Iglesia, en la Edad Media y ms tarde, lucha
contra la usura y el advenimiento del dinero, es porque representa a una poca pasada
-muy anterior al capitalismo- que no soporta las novedades. Pero la realidad religiosa no es por s sola la cultura entera; sta es tambin espritu, estilo de vida, en todos los sentidos de la expresin, literatura, arte, ideologa, tomas de conciencia, etctera. La cultura est~ hecha de una multitud de bienes. materiales y espirituales.
Y para que todo sea ms complicado an, ella es, a un tiempo, sociedad,. poltica
y expansin econmica. Lo que la sociedad no logra, la cultura lo consigue; la cultura
limita la posibilidad de lo que la economa hara por s misma, y as sucesivamente.
Adems, no hay ningn lmite cultural reconocible que no sea la prueba de una multitud de procesos ocurridos. La frontera del Rin y del Danubio es, en el espacio cronolgico de este libro; una frontera cultural por excelencia: de un lado, la vieja Europa
cristiana, del otro, una periferia cristiana>, conquistada en poca ms reciente. Ahora
bien, cuando surge la Reforma, es la lnea de ruptura a lo largo de la cual se estabiliza
la desunin cristiana: protestantes de un lado, catlicos del otro. Y es tambin, evidentemente, el antiguo lmite, el viejo limes del Imperio Romano. Muchos otros ejem

45

Las divio,.es del espado y del tiempo

plos nos hablaran en un lenguaje anlogo, aunque no sea ms que la expansin del
ane romnico y del arte gtico, que, uno y otro, confirmando la regla las excepciones,
dan testimonio de una creciente unidad cultural de Occidente: es, en verdad, una cultura-mundo, una civilizacin-mundo.
Forzosamente, una civilizacin-mundo y una economa-mundo pueden unirse y hasta apoyarse mutuamente. La conquista del Nuevo Mund9 fue tambin la expansin de
la civilizacin europea en todas sus formas, y esta expansin sostuvo y protegi la expansin colonial. En la misma Europa, la unidad cultural favorece los intercambios econmicos, y recprocamente. La aparicin del gtico en Italia, en la ciudad de Siena,
fue una importacin directa de los grandes mercaderes sieneses que frecuentaban las
ferias de Champaa. Provocar la reconstruccin de todas las fachadas de la gran plaza
central de la ciudad. Marc Bloch vea en la unidad cultural de la Europa cristiana en
la Edad Media una de las razones de su penetrabilidad, de su aptitud para los cambios,
lo que sigue siendo cierto bastante despus de la. Edad Media;
.
As, la letra de cambio, arma fundamental del capitalismo mercantil de Occidente,
circula casi exclusivamente en los lmites de la cristiandad, todava en el siglo XVIIi; sin
franquearlos en direccin al Islam, Moscovia o el Extremo Oriente. En el siglo XV hubo
lettas de cambfo de Gnova sobre plazas mercantiles del Africa del Norte, peto fas suscriba un genovs o un italiano y las reciba un negociante cristiano de Orn, Tlemcn
o Tnez 03 As, todo quedaba en casa. De igual modo, los reembolsos por letra de
cambfo de Batavia104 , de la India inglesa o de la lle de France 105 eran operaciones entre.
europeos; lo eran en Jos dos extremos del viaje. Haba leers de cambio en Venecia robre Levante, pero eran, por 10 comn, libradas sobre; o suscritas por el baile veneciano de Constantinopfa106 No tratar entre los suyos, entre comerciantes justiciables por
los mismos principios y las mismas jurisdicciones, hubiera sido aumentar los riesgos ms
all de lo razonable. Sin embargo, no se trata de un obstculo tcnico, sino de una
repugnancia cultural, puesto que existen fuera de Occidente circuitos densos y eficaces
de letras de cambio, en beneficio de comerciantes musulmanes, armenios o indios. Estos circuitos tambin se detienen en los lmites de las culturas respectivas. Tavemier explica cmo se puede trasladar dinero de un lugar a otro, por letras sucesivas de banianos, desde cualquier lugar de la India hasta el Levante mediterrneo. Es el ltimo puesto. Aqui, civilizaciones-mundo ~ economas-mundo confunden sus fronteras y sus
obstculos.
En cambio, en el interior de toda economa-mundo, las canografas de la cultura
y de la economa pueden diferir mucho, y hasta oponerse a veces. Los centrados respectivos de las zonas econmicas y las zonas culturales lo muestran de manera significativa. En los siglos XIII, XIV y XV, no son Venecia ni Gnova, reinas del comercio, las
que imponen su ley a la civilizacin de Occidente. Es Florencia la que lleva la voz cantente: ella crea y lanza el Renacimiento; al mismo tiempo, impone su dialecto -el toscano- a la literatura italiana. En este dominio, el vivo dialecto veneciano, a priori apto para una conquista sem~jante, ni siquiera la ha intentado. Es porque una ciudad
econmicamente victoriosa o un Estado demasiado evidentemente dominante no puede poseer todo a la vez? En el siglo XVII, Amsterdam triunfa, pero el centro del barroco que invade a Europa es esta vez Roma, o si acaso Madrid. En el siglo XVIII, tampoco
Londres se apodera del cetro cultural. El abate Le Blanc, que visit Inglaterra de 1733
a 1740, al hablar de Christopher WrenL 07 , el arquitecto de la catedral de San Pablo de
Londres, se.ala que, cen cuanto a las proporciones, que ha observado mal, [l] no ha
hecho ms que reducir el plano de San Pedro de Roma a los dos tercios de su magnitud>. Siguen comentarios poco elogiosos sobre las casas de campo inglesas, construidas
todava en el estilo italiano, pero no siempre se lo ha aplicado bien:. 108 En este siglo XVIII, ms an que de cultura italiana, Inglaterra est imbuida de las aportaciones
46

Las divisi"nes del espacio y del tiempo

6. LAS

rj~ACJN'ES okVER~Al.i.ES EN LA EUROPA DEJ. SIGLO XVIII

Esu map11 e Jtii ntimt:roiils toplai e. irerral/e1i rJe Inglatetra haria R11sill y estle Suecia h11sla Nipol~s; mide la prim11c11
c11//11rtJ/ fwrceia en la Eropa e /ti 11/lstraci~n; (Segn Loil Rtiti, L" Europc fran~aise au Siclc des Lurn1rcs. 1938, p. 279.)

Ftan<:l~. cult~lltritent~. ~tlll~rit~; i~

de una
li que se reconoce la supremaca del espritu
del arte y de la moda, sin duda para corisolada de no tener el cetro del mundo. Los
ingleses aman nuestra lengua lo suficiente como para complacerse en leer al mismo Cicern en francs> 1o<J, escribe tambin el abate Le Blanc. E irritado de que le machaquen
los odos con el nmero de criados franceses empleados en Londres, responde: Si hallis en Londres tantos franceses para serviros, es porque vuestras gentes tienen la mana de ser vestidos, rizados y empolvados como nosotros. Estn encaprichados con nuestras modas y pagan caro a quienes les ensean a engalanarse con nuestras ridiculeces> 11.
As, Londres, en el centro del mundo, pese al brillo de su propia cultura, multiplica
en este plano las concesiones y los prstamos tomados de Francia. No siempre, por lo
dems, con buen humor, pues sabemos que hacia 1770 haba una sociedad de AntigaUicans, cuyo primer voto es no usar como vestimenta ningn producto de fabricacin francesa>lll. Pero, qu puede hacer una sociedad contra la corriente de la moda?
Inglaterra, con todos sus progresos, no merma la realeza intelectual de Pars, y Europa
entera, hasta Mosc, es cmplice de que el francs se conviena en la lengua de las sociedades aristocrticas y el vehculo del pensamiento europeo. De igual modo, a fines
del siglo XIX y comienzos del XX, Francia, que va a la cola de Europa econmicamen47

Las divisiones del espacio y del tiempo

E/prestigio de Francia y de Venecia en el siglo XVlll: en Nymphenburg, la Versal/es bvara, en


1746, se ven las gndolai en una fiesta a la veneciana. (Castillo de Nymphenburg, Munich, Clis A, Coln.)

te, es el centro indudable de la literatura y la pintura de Occidente; la primaca musical de Italia y luego de Alemania se ha ejercido en pocas en que ni Italia ni Alemania dominaban econmicamente a Europa; y todava hoy, el formidable avance econmko de Estados Unidos no los ha puesto a la cabeza del universo artstico o literario.
Sin embargo, y desde siempre, la tcnica (si no necesariamente la ciencia) se desarrolla de manera privilegiada en las zonas dominadoras del mundo econmico. El Arsenal de Venecia es el centro de la tcnica, todava en el siglo XVI. Holanda y luego

I.
48

!.as divisiones del espacio y del twmpo

Inglaterra heredan por turno ese doble privilegio. Este pertenece hoy a los Estados Unidos. Pero la tcnica no puede ser ms que el cuerpo, no el alma, de las civilizaciones.
' Es lgico que sea favorecida por las actividades industriales y los altos salarios de las
zonas ms avanzadas de la ec,~noma. Al menos, ayer. Hoy, lo dudo.

La red de la economa-mundo
seguramente es vlida
La red que propone Wallerstein y que hemos presentado en sus lneas generales y
sus aspectos principales, como todas las tesis que tienen cierta resonancia, ha provocado desde su aparicin, en 1975, elogios y crticas. Se le han buscado y enconcrado ms
antecedentes de los que cabra imaginar. Se le han hallado aplicaciones e implicaciones
mltiples: hasta las economas nacionales reproducen el esquema general, estn sembradas y rodeadas de regiones autrquicas; podra decirse que el mundo est sembrado
de periferias>, entendiendo por esto pases, zonas, franjas y economas subdesarrolladas, En el marco limitado de estas redes aplicadas a espacios nacionales> medidos, se
podrn hallar ejemplos de contradiccin aparente con la tesis general 112 , como Escocia,
periferia> de Inglaterra, que suelta las amarras, despega, econmicamente, a fines del
siglo XVIII. En lo concerniente al fracaso imperial de Carlos V, en 15 57, se podr preferir mi explicacin a la de Wallerstein, o incluso reprocharle, como he hecho implcitamente, el no haber observado suficientemente, a travs de los barrotes de su enrejado, las realidades distintas a las del orden econmico. Como al primer libro de Wallerstein deben seguir.otros tres, como el segundo, del que he ledo una parte de sus
numerosas hojas, se est terminando, y como los dos ltimos llegarn hasta la poca
contempornea, tendremos tiempo de volver sobre lo bien fundado, sobre las novedades y sobre los lmites de una visin sistemtica, demasiado sistemtica quizs, pero
que ha demostrado ser fecunda.
Y es este xito lo que importa subrayar. El modo como la desigualdad del mundo
da cuenta del empuje y el arraigo del capitalismo explica que la regin central se halle
por encima de s misma, a la cabeza de todos los progresos posibles; y que la historia
del mundo sea un cortejo, una procesin, una coexistencia de modos de produccin
que tendemos en demasa a considerar en la sucesin de las edades de la historia. De
hecho, estos modos de produccin diferentes estn enganchados unos a otros. Los ms
avanzados dependen de los ms atrasados, y recprocamente: el desarrollo es la otra cara del subdesarrollo.
lmmanuel Wallerstein relata que lleg a la .explicacin de la economa-mundo buscando la unidad de medida ms extensa que, sin embargo, fuese coherente. Pero, evidentemente, en la lucha que este socilogo, africanista por aadidura, dirige contra la
historia, su tarea no ha terminado. Dividir segn el espacio es indispensable. Pero tambin se necesita un unidad temporal de referencia. Pues en el espacio europeo se han
sucedido diversas economas-mundo. O, ms bien, la economa-mundo europea ha
cambiado varias veces de forma desde el siglo XIII, ha desplazado su centro y ha reacondicionado sus periferias. No es menester preguntarse, entonces, cul es, para una
economa-mundo determinada, la unidad temporal de referencia ms larga y que, pese
a su duracin y a los cambios mltiples, hijos del tiempo, conserva una innegable coherencia? Sin coherencia, en efecto, no hay medida, se trate del espacio o del tiempo.

49

Las diviones del espacio y del tiempo

LA ECONOMIA-MUNDO
FRENTE A LAS DIVISIONES DEL TIEMPO
El tiempo, como el espacio, se divide. El problema es, mediante estas divisiones
en la.s que destacan los historiadores, situar mejor cronolgicamente y comprender mejor los monstruos histricos que fueron las economas-mundo. Tarea poco fcil, en verdad, pues stas no admiten, con su lenta historia, ms que fechas aproxim:-.Jas: tal expansin puede fijarse con diez o veinte aos de aproximacin; tal centrado o recentrado tarda ms de un siglo en efectuarse: Bombay, cedido a los ingleses por el gobierno
portugus en 166), tarda ms de un siglo en reemplazar a la plaza mercantil de Surat,
alrededor de la cual haba girado durante largo tiempo la actividad de la India occi~
denbtal 11d3 Estam
. os, pues, en prc;;n~ia de his~odrias de marcdha lenta, de viajes qu.e no
aca ari e rea1izarse y tan poco ie.ru1 es en acc1 entes reve1a ores que se corre e.1 nesgo
de reconstruitmal su trayecto. Estos enormes aierpos; casi inmviles; desafan al tiempo: la historia fo.vierte siglos en construirlos y destruirlos,
.

Otra dificultad es que la historia coyuntural nos ofrece y nos impone sus servicios,
[ pues sl ella puede iluminar nuestra ruta. Ahora bien, ella se interesa ms pr los mo~
vimientos y los tiempos cortos que por las fluctuaciones y oscilaciones lentas que son
los indicadores> que necesitam0s. Nos har falta, pues, en una explicacin preliminar,
ir ms all de estos movimientos conos; que adems son los ms fciles de registrar e
interpretar;

.
.J

Los ritmos
coyunturales
Hace una cincuentena de aos que las ciencias humanas han descubierto esta ver~
dad, a saber, que toda la vida de los hombtes flucta, oscila, eri movimientos peridicos, infinitamente reiniciados. Estos movimientos, estn acordes entre ellos o en con~
flkto, recuerdan la5 imgenes de las cuerdas o las lminas vibrantes con que comenz
nuestro aprendizaje escolar. G; H. Bousquet114 deca, en 1923: Ls diversos aspectos
del movimiento scial [tienen} una forma ondulada, rtmka, no invarable o regular
mente variable, sino con perodos en que [su) intensidad disminuye o aumenta. Por
movimiento social, hay que entender todos los movimientos que animan a una sociedad; y el conjunto de estos movimientos constituye la O; mejor dicho, las coyunturas. Pues existen coyunturas mltiples, que afectan a la economa, la poltia y la demografa, peto tambin a las tomas de conciencia, a las mentalidades colectivas, a una
criminalidad con altibajos, a las sucesivas escuelas artsticas, las corrientes literarias y hasta a las modas (la de la vestimenta es tan fugaz en Occidente, que pertenece al mbito
de lo estrictamente circunstancial). Slo la coyuntura econmica ha sido estudiada seriamente, s no conducida hasta sus ltimas conclusiones. La historia coyuntural, pues,
es muy compleja, e incompleta. Y nos percatamos de ello en el momento de concluir.
Po:i: el momento, ocupmonos solamente de la coyuntura econmica, sobre todo de
la de los precios, por la que ha comenzado una enorme investigacin. Su teora ha sido
establecida hacia 1929-1932 por los economistas, segn los datos de la actualidad. Los
historiadores les han pisado los talones: su esclarecimiento, poco a poco, gracias a nosotros, se remont muy lejos por la pendiente del tiempo. Se han discernido ideas, co-

so

Las divisiones del espacio y del tiempo

nocimientos y todo un lenguaje. El movimiento oscilante de conjunto ha sido dividido


en movimientos particulares, cada uno de ellos distinguido por sus signos indicativos,
su perodo y su posible significacin 11 i.
El movimiento estacional, que todava desempea un papel a veces (como en ocasin de la sequa del verano de 1976), por lo comn queda sumergido en nuestras densas economas de hoy. Pero antao no era tan borroso, sino todo lo contrario. Las malas
cosechas o la escasez podan, en algunos meses, crear una inflacin comparable a la
revolucin de los precios del siglo XVI en su conjunto! Los pobres se vean obligados a
vivir lo ms estrechamente posible hasta la nueva cosecha. La nica ventaja del movimiento es que se borraba rpidamente. Despus de la tempestad, como dice Witold
Kula, el campesino polaco, como el caracol, sala de su concha 116
Los otros movimientos -se habla preferentemente de ciclos- implican duraciones
bastante ms largas. Pata distinguirlos, se les ha puesto nombres de economistas: el Kitchin es un ciclo corto; de 3 a 4 aos; el juglar, o ciclo intradecenal (el intrngulis de
la economa del Antiguo Rgimen) dura de 6 a 8 aos; el Labrousse (se lo llama tambin el interciclo o ciclo interdetenal) dura de 10 a 12 aos, y an ms; existe la sucesin de la rama descendente de un Juglar (o sea 3 4 aos) y de un Juglar completo
que pierde su movimiento hacia arriba y, por consiguiente, se agota. Es decir, en total,
un medio]uglar m~ un, Jglar entero. El ejemplo clsico del Labrousse es el interciclo
que impone la depresin y el' est~ncamiento de 1778 a 1791, en vsperas de la Revolucin Francesa; a cuyo desencadenamiento seguramente contribuy. El hipercido, o
el Kitznets; doble ciclo de)uglar; durara una veintena de aos. El Kondratiejf 11 cubre un medio siglo ms: as; se inicia un Kondratieff en 1791. culmina en 1817 y se
retrotrae hasta 1851; casi
vsperas, en Francia, de lo que ser el Segundo Imperio
(1852-1.870). Por fin;-rio hay moviriietto cclico ms largo que el trend secular, tan
poco estudiado en verdad y al cual volver ampliamente dentro de poco. Mientras no
haya sido examinado con precisin y se haya establecido con exactitud su importancia,
la historia coyuntural, pese a todas las obtas que ha inspirado, seguir siendo terriblemente incompleta.

Claro est que todos estos ciclos son contemporneos, sincrnicos; coexisten, se mezclan, suman sus movimientos o los restan de las oscilaciones del conjunto. Pero, mediante un juego tcnicamente fcil, se puede dividir el movimiento global en movimientos particulares, hacer desaparecer a unos u otros en beneficio de un solo movim.iento privilegiado que se desea poner de relieve.
El problema decisivo, para entrar en el juego, es el de saber si estos ciclos que ha
detectado la observacin econmica actual existen, o no, en las economas antiguas,
preindustriales. Por ejemplo, ha habido Kondratieffs antes de 1791? Un historiador
nos dice, con demasiada malicia, que si se busca antes del siglo XIX tal o cual forma
de ciclo, es casi seguro que se la encontrar 118 La precaucin es til, a condicin de no
ignorar la importancia de lo que est en juego. En efecto, si los ciclos de hoy se asemejan suficientemente a los ciclos de ayer, se esboza una cierta continuidad entre las
economas antiguas y las de hoy: han podido actuar reglas anlogas que estn mezcladas con las experiencias actuales. Y si el abanico de las fluctuaciones se abre de diferente modo, si stas actan de otra manera unas con respecto a otras, entonces se podra observar una evolucin significativa. No creo, pues, que la deteccin por Pierre
Chaunu de ciclos .de Kitchin en el trfico del pueno de Sevilla en el siglo XVI sea un
detalle sin consecuencias 119 O que los Kondratieffs que se suceden en las curvas del
precio de los cereales y del pan en Colonia 120 , de 1368 a 1797, no aporten un testimonio decisivo sobre este primordial problema de la continuidad.

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51

Las divisiones del espacio y del tiempo

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7. COMO DESCOMPoNER LOS PRE<;::IS EN MOVIMIENTOS DIVERSOS


Superpueos en este grrifieo "' 11en tres regiJtros diferenles del precio del uxlano de lrigo en Ler Hfllles de Pars:
- en /{nea de puntos, el movimiento mensual; b.Jstanle lranquilo en un ao normal, eeha a volar en tiempo d earestfa
y de oferti1 esctJSa;
- en raigos continuos, el movimienlo de ptl<l11os <le escalera de las medias anua/u ca/culadtJS por aos-coueha (agoslojulio): allemancia de lo.< 11or maloI {1648-1649 a 16J2-16JJ; l!J Fronda, 1661-1662; el advenimitnlo <le Luis XIV), J de
/tJS buenaI co1echa1;
- en pun/01 graneJ, los mo11imien101 cclicoI (164J-1646" 16JJ-16J6, y 1656-16'7 a 1668-1669), calculados segn ltJS.
me<lias mviles sobre 1iete aos. El paso a eslos grandeI movimien/01 cclicos incorpora la flucluacin de los precios a la
eolucin <le/ tcend secular.

Fluctuaciones
espacios de resonancia

f.,
52

Los precios (se utilizan sobre todo, pai:a los siglos preindustriales, los precios de los
cereales) varan incesantemente. Observables desde temprano, estas fluctuaciones son
el signo de la aparicin precoz en Europa de redes de mercados, tanto ms cuanto que
estas flucruaciones se presentan casi como sincrnicas en espacios bastante vastos. La Europa de los siglos XV, XVI y XVII, aunque se halle lejos de un perfecto concierto, obedece ya, segn todas las evidencias, a ritmos de conjunto, a un orden.
. Y es esto mismo lo que ha desalentado al historiador de 'los precios y los salarios:
trataba de reconstituir series inditas, peto, terminado su trabajo; volva siempre a or
una cancin ya conocida. Lo que dice una investigacin lo repite la siguiente. El mapa
de fa pgina. siguiente, tomado de la Camlmdge Modern Economic History 121 , aclara
tales toincidetidas, como si las olas de los precios, unas altas, otras bajas, se propagasen
a travs del espacio europeo, hasta el punto de que se podra representar su trazado en

l.Cls di"L1si<mes del espaD y del tiempo

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1."mlnlmo
1." mxlmo

2. mlnlmo

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1660
Exeter
Paris
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Beauvais: Rozay

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110

8. HAY ONDAS DE PROPAGACION DE LOS PRECIOS?


LAS CRISIS DE TRIGO EN EUROPA, 1639-1660
En el grfica de la izquierda, ideado y realizado por FranJ. Spooner (Cambridge Economic History. 1967, IV, p. 468), los
cn;ulos negros sealan 101 miximos de cuatro cnlis sucesi11as; stas barren todo el espacio europeo, deJde el Atlntico hasta
Polonia. La base 100 est caf&IJlada del ltimo cuarto de 1639 fll pnmer cuarlo de 1641. El segundo grfico, abajo (l.aborflloire de f"Ecole des Hautes Et11des), representa mtJ esquemticamente las mismas ondfls de preci01.

53

Las divisiones del espacio y del tiempo

el suelo como, en los mapas meteorolgicos, el desplazamiento de curvas isobricas.


Frank G. Spooner ha tratado de hacer visible este proceso, y el grfico que ha concebido muestra bastante bien el problema, si bien no lo resuelve. Para resolverlo, en efecto, sera necesario detectar el epicentro de esas olas en movimiento, suponiendo que
lo haya. Es esto verosmil? Para Pierre Chaunu, existe un primer esbozo de una economa-mundo en el siglo XVI [ ... ], la universalidad de las fluctuaciones [parece] nacer
en algn punto situado entre Sevilla y la Vera Cruz. 122 Si fuese menester elegir, yo
veda esta vibracin coyuntural, si no nacer, al menos repercutir a partir de Amberes,
pues la ciudad del Escalda era por entonces el centro de los intercambios de Europa.
Pero quiz la realidad sea demasiado complicada para admitir un centro nico, cualquiera que sea.
Estos precios que fluctan casi conjuntamente son, en todo caso, el mejor testimonio de la coherencia de una economa-mundo penetrada por el intercambio monetario
y que se desarrolla bajo el signo ya organizador del capitalismo. La rapidez de su propagacin, de su equilibracin>, es la prueba de la eficacia de los intercambios, a la
velocidad que permiten los medios de transporte de la poca. Velocidad que para nosotros es irrisoria. Pero los correos especiales no dejaban de abalanzarse, reventando sus
caballos, sobre las grandes plazas mercantiles, al final de cada ferfa internacional, llevando las noticias tiles, la lista de las cotizaciones y los paquetes de letras d(: cambio
que el correo tiene por misin transportar. Y las malas notieias/part1ctda:drteri.te l anuncio de carestas locales o de quiebras mercantiles, aun lejanas, tiene alas. En Livorno,
puerto activo pero que ciertamente no estab~ en el centro de la vd europea, en septiembre de 1751 123 , el gran nmero de quiebras en diferepteSciudades provoc un perjuicio considerable a su comercio, y acaba de recibir un nuevo golpe con la bancarrota
de los seores Leake y Prescot en Petersburgo, que, segn se dce, es de quinientos mil
rublos. Se cree que [el comercio de Lfvorno] sufrir mucho tambin por la decisin de
los genoveses de restablecer las exenciones del puerto de Gnova. No nos hacen palpar tales noticias la unidad de Europa, y fc>#osamente su unidad coyuntural? Todo se
mueve en ella casi al mismo ritmo.

Pero lo ms curioso es que el ritmo de la coyuntura europea trascienda de los lmites de su .economa-mundo, que tiene ya, fuera de s misma, cierto poder de mando a
distancia. Los precios moscovitas, en la medida en que los conocemos, se ajustan en el
siglo XVI a los del Oeste, probablemente por intermedio de Jos metales de Amrica,
que; all como en otras partes, hacen las veces de correas de transmisin. Asimismo,
los precios otomanos, por las mismas razones, se ajustan a los de Europa. Amrica, al
menos la Nueva Espaa y Brasil, donde los precios fluctan, sigue tambin ese modelo
lejano. Louis Dermigny hasta escribe: La correlacin Atlntico-Pacfico demostrada por
Pierre Chaunu 124 no es vlida slo para Manilum. Los precios europeos, en efecto, propagarfan su efecto an ms alla de la ruta del galen de Manila, hasta Macao, en particular. Y sabemos, desde los estudios de Aziza Hazan, que tambin en la India hall
eco la inflacin europea del siglo XVI, con un desfase de quizs unos veinte aos 126
El inters de estas comprobaciones es evidente: si el ritmo de los precios impuesto
o retransmitido es verdaderamente un signo de dominacin o de vasallaje, como pien
so, la irradiacin de la economa-mundo creada a partir de Europa supera muy pronto
los lmites ms ambiciosos que se le puedan atribuir. He aqu lo que atrae la atencin
sobre esas antenas que una economa-mundo conquistadora lanza ms all de s misma, verdaderos cables de alta tensin elctrca cuyo mejor ejemplo es, ciertamente, el
comercio de Levante. Hay una tendencia (que Wallerstein comparte) a subestimar este
tipo de intercambios, a tacharlos de accesorios, porque slo conciernen a objetos de lujo; hasta el punto de que se podra suprimirlos sin perjudicar en nada a la vida ordinaria de las poblaciones. Sin duda. Pero; ubicados en el corazn del capitalismo ms
54

Las divisiones del espacio y del tiempo

complejo, tienen consecuenciaI que se ramifican hacia la vida cotidiana. S?bre los precios, pero no solamente sobre ellos. Y he aqu tambin que atrae la atencin, una vez
ms, sobre la moneda y los metales preciosos, instrumentos de dominacin, armas de
guerra en mayor medida de lo que se cree de ordinario.

El trend
secular
En la lista de los ciclos, la mayor duracin corresponde al trend Iecular, seguramente el "ms descuidado de todos los ciclos. Un poco porque los economistas no se
interesan, generalmente, ms que por la coyuntura cona: un anlisis de un perodo
largo puramente ecnfnico no tiene sentido>, escribe Andr Marchal 127 En parte, tambin, porque su len~itu<l le> disimula. Se presenta como una base sobre la que se apoyara el conjunt~ d~ los pr~d()~ Si fa base est ligeramente inclinad:1; hacia arriba o hacia abajo o perrl'lii.h~c!!)1oriZorit:ah< puede observarse bien, cuando los otros movimientes de los precios, l~s <f~l~.~dyu(}tufa breve, superponen a esta curva bsica sus lneas,
mucho ms ml,)vidas, cl#i~c~ri~c:sY descensos abruptos? No ser el trend Iecular sola-

~~C::: ;/;:is~~~~p~~:~i~tfle:ID~~~rg!~~~~:~ .;:;!f~n!f~:i{~~: (~~cii;~~~~~v~~


de causa eficiente Kn.o h#~:c(.)fr~r el riesgo (confo eli las fases A y B de Simiand, pero
con uria arnpltudcrc)liqlgii:~.#fy diferente) de ocultar los problemas reales? Existe,

:~:i~fi~~~fli.~.t;~&:~~~~:tl:.~;:~j;:;d:..:~:.:!:;~:

dentes y escpticas se. eqt.li\roca'Sen?I.a illidacion, evidente desde 197 4. pero comenzada antes de esta fecha; de. 'una c:rsis larga, anormal y desconcertante acaba de atraer de
golpe de atencin delos especalistas sobrefa larga duracin. Len Dupriez ha abierto
el fuego multiplicando las advertencias y las comprobaciones. Michel Lutfalla incluso
habla .:de un retorno a Kondtatieff, Por.su pari:e, Rondo Cameron 128 sugiere ciclos,
llamados por l logsticos; del50 a 350afios de duracin. Pero, aparte del nombre,
en qu difieren del trendiecular? El momento es propicio, pues, para que nos arriesguemos a defender la existencia del trend Iecular.
Poco perceptible en el instante pero avanzando poco a poco en la misma direccin,
el trend es uli proces acumulativo. Se agrega a s mismo; todo ocurre como si elevase
poco a poco la masa de los precios y de las actividades econmicas hasta el momento
en que, en el sentido inverso, provoca su descenso general. imperceptible, lento, pero
prolongado. De ao a ao; tasi no cuenta; siglo tras siglo, resulta ser un actor importante. Pt ello, si se intentase medir mejor el trend Iecular y superponerlo sistemticamente a la historia europea (como Wallerstein le ha superpuesto el esquema espacial
de la economa-mundo), podran discernirse ciertas explicaciones acerca de estas corrientes econnjcas que nos artasttan,- que sufrimos, todava hoy, sin que seamos capaces
de comprenderlas muy exactamente ni podamos estar seguros de los remedios que es
necesario aplicarles~ Qu~de claro que no tengo la intencin ni la posibilidad de improvisar una teora del trend secular; a Jo sumo, tratar de retomar los datos de los libros
clsicos de Jenny Griziotti Kretschmann 12? y de Gaston lmbert 1', y sealar sus posibles
consecuencias. Es una manera de precisar nuestros problemas, no de resolverlos.
Un ciclo secular, como cualquier ciclo, tiene un punto de partida, una cspide y
un punto de llegada, pero su determinacin, dado el trazado poco accidentado de la
curva secular, slo es aproximada. Se dir, pensando en sus culminaciones, circa 1350,
55

Lds divisiones del espdcio y del tiempo

circa 1650 ... Segn los datos actualmente admitidosm, se distinguen cuatro ciclos seculares sucesivos en lo que concierne a Europa: 1250 (1350] 1507-1510; 1507-1510
[1650] 1733-1743; 1733-1743 [1817] 1896; 1896 [1974?] ... La primera y la ltima fecha de cada uno de estos ciclos sealan el comienzo del ascenso y el fin del descenso;
la fecha media, entre corchetes, seala el punto culminante, el punto de inversin de
la tendencia secular, es decir, de la cn'sis.
De todas estas referencias cronolgicas, la primera es, con mucho, la menos segura.
Ms que el ao 1250, yo elegira como punto de partida el comienzo del siglo XII. La dificultad proviene de que el registro de los precios, muy imperfecto en esos tiempos lejanos, no efrece ninguna cenidumbre, pero los comienzos de la enorme expansin de
los campos y de las ciudades de Occidente y las expediciones de las Cruzadas aconsejaran hacer remontar en cincuenta aos ms tarde, al menos, el inicio del desarrollo
europeo.
Esta discusin y estas precisiones no son vanas; muestran de antemano que es difcil
emitir un juicio sobre la duracin comparada de esos ciclos, cuando slo disponemos
de tres ciclos seculares y el cuano se halla (si no nos engaamos sobre la ruptura del
decenfo de 1970) en la mitad de su curso. Sin embargo, parece que estas interminables
oleadas de fondo tienen tendencia. a acortarse. Hay que atribuirfo a una aceleracin
de la historia a la: cual se puede conceder mucho y hasta demasiado, como se concede
a los ricos?

. Nuestto problema no est all. Repitamos que consiste en saber s ese movimiento
ilegible para los contemporneos registra, o al menos aclara, el destino a largo plazo
de las economas-mundo, si stas, no obstante sil peso y su duracin, o en razn de su
peso y su duracin, desembocan en esos movimientos, los mantienen, los sufren y, al
explicarlos, se explican a su vez por ellos. Sera demasiado bello que fuese exactamente
as. Sin forzar la explicacin y pata abreviar el debate, me contentar con situarme en
los observatorfos sucesivos que ofrecen las culminaciones de 1350, 1650, 1817 y
1973-1974. En principio, esos observatorios estn en la juntura de dos procesos, de dos
paisajes contradictorios. No los hemos elegido, sino aceptado, a partir de clculos que
no hemos realizado nosotros. Es un hecho, en todo caso; que los cortes que ellos registran se vuelven a encontrar, sin duda no por azar, en las periodzaciones de diversos
rdenes realizadas por los historiadores. Si corresponden tambin a rupturas significativas en la historia de las economas-mundo europeas, no ser porque hayamos forzado
en un sentido o en otro nuestras observaciones.

Una cronologa explicativa


de las economas-mundo
El horizonte descubierto a panir de esas cuatro culminaciones no puede explicar la
historia entera de Europa, pero si esos puntos han sido juiciosamente registrados, deben sugerir y casi garantizar, puesto que corresponden a situaciones anloga.5, comparaciones tiles a travs del conjunto de las experiencias examinadas.
En 13 50, la Peste Negra aade sus calamidades a la lenta y potente desaceleracin
que haba comenzado bastante antes de mediados de siglo. La economa-mundo europea de esta poca une a la Europa terrestte del Centro y del Oeste los mares del Norte y Mediterrneo. Evidentemente, este sistema Europa-Mediterrneo pasa por una crisis profunda; la Cristiandad, al perder el gusto o la inclinacin por las Cruzadas, tropieza contra la resistencia y la inercia del ISlam, al que cede el ltimo puesto impor-

56

Las divisiCJncs del espacio y del riempo

tante de Tierra Santa, San Juan de Acre, en 1291; hacia 1300, las ferias de Champaa,
a mitad de camino entre el Mediterrneo y el mar del Norte, estn en decadencia; y
lo que sin duda es ms grave an, hacia 1340 se interrumpe la ruta mongol>, la ruta
de la seda, va de comercio libre para Venecia y Gnova, ms all del Mar Negro, hasta
la India y China. La pantalla islmica que atravesaba esta va de intercambio vuelve a
ser una realidad, y se impone la obligacin para los navos cristianos de volver a los
puertos tradicionales de Levante, en Siria y Egipto. Hacia 1350, Italia empieza tam
bin a industrializarse. Antes tea los paos crudos del Norte para revenderlos en
Oriente, y ahora comienza a fabricarlos ella misma. El Arte deJ/a Lana va a dominar
Florencia. En resumen, ya no estamos en la poca de San Luis. El sistema europeo, que
se haba dividido entre el polo nrdico y el polo mediterrneo, se inclina hacia el Sur
y la primaca de Venecia se afirma: se ha operado un centrado a su favor. La economa-mundo que gira alrededor de ella va a asegurar su prosperidad relativa, pronto resplandeciente en una Europa debilitada y en evidente regresin .
. Ttesdenfos aos ms tarde, en 1650, termina (despus de un ltimo verano>, de
1600 )630"1650)la larga prosperidad del largo siglo XVI. Es la Amrica minera que
resopfa?/0 la cyti.n!tlfa q\le juega una de sus malas pasadas? All nuevamente, en
titi P~.f1tg p~edsO dd tiempo; registrado como una inversin secular, es visible una gran
degracl#cc)f1 de fa econonia-mtindo, Mientras que el sistema mediterrneo haba ya acabado cl~'cl~t:e@raise;.ernpezando por Espaa e Italia, ambas demasiado ligadas a los
rnet~Iesipt~C:i~sos ele A.mrici }' a las finanzas del imperialismo de los Habsburgos, el
nuevsist~Jli~)tlJitcO sedescalabfa a su vez; se paraliza. Este reflujo general es la cri-

~~iiil~YJl~~=&r~~fE~]:gg:~~::~::.~

. Pensemos eri 18lj: fa precisi6rtde la fecha no debe hacernos abrigar demasiadas


ilusiones . Efretorriseeulai
ariurici eh Inglaterra desde 1809 1810; en Francia,
con lascti~#ci)C>.{ltiffiosaosdefaexperiencia napolenica. Y para Estados Unidos,
1812 es elfraricOCmtenzo del cambi de tendencia. Asimismo, las minas de plata de
Mxko, esperanza y codicia de Europa, reciben un golpe brutal de la revolucin de
1810, y si no resurgen enseguida a flote, la coyuntura tiene algo que ver en ello. He
aqu que en Europa y el mundo escasea el metal blanco. Lo que se tambalea entonces
es el orden ecoririiicd del mundo entero, desde China hasta las Amricas. Inglaterra
est en el centro de este mundo, y es innegable que sufre pese a su victoria y que tardar aos en reeobrar su aliento. Pero ha ocupado el primer lugar, que nadie le disputa (Holanda ha desaparecido del horizonte), que nadie le podra arrebatar.
Y 1973-1974?, se preguntar. Se trata de una crisis coyuntural corta, como parecen creer la mayora de los economistas? O bien tenemos el privilegio, bastante poco
envidiable; por lo dems, de ver ante nuestros ojos tambalearse el siglo hacia la baja?
Si es as; las pltieas a corto plazo, admirablemente puntuales, de los prncipes de la
poltica y los expenos de la economa corren el riesgo de ser vanas para curar una enfermedad cuy fin no veran ni siquiera los hijos de nuestros hijos. La actualidad nos
insta iffiperiosamente a plantearnos la cuestin. Pero antes de ceder a esta intimacin,
es necesario abrir un parntesis.

se

57

l .a5 divisiones del espaciv y del tiempo

Precio

Ttend secular de
..______
_ttlza

,'

-i,..___

Ttend secular de baja

Mximo
1810

roduc/o

'1'"

Kondratieff 1
'+-

Kond. 11

Trcnd secular de alza

J.

'

,.. +~4

Hr(
:

Kond. IV

Kond. V

----+'4

'

80

90 ' liDO

ID

50

9. CICLOS KONDRATIEFF Y TRENO SECULAR


Bste grfico Jepara, en /01 precio1 ingle1u de 1700 a 1950, 101 dor movimient01: ciclos Kondratieff y trend secular Se,,,
aadido la curoa de /11 produccin; obsrveJe su discordancia con la curva de /01 precios. Segn Gaslon lmberl, Des Mouv.ments de longue durfr Kondratieff, 1959, p. 22.

Kondratieff
y trend secular
El trend secular lleva sobre sus espaldas, como hemos dicho, movimientos que no
tienen su aliento, ni su longevidad, ni su discrecin. Se puede observar fcilmente que
saltan a la vertical, se hacen ver. La vida cotidiana, hoy como ayer, es atravesada por
esos movimientos vivos que sera menester aadir todos al trend para sondear su conjunto. Pero nos limitaremos, para nuestros fines, a introducir solamente los respetables
Kondratieffs, que, tambin ellos, tienen largo aliento, ya que a cada uno de ellos le
corresponde un buen medio siglo, con lo que duran el tiempo de dos generaciones,
una en buena coyuntura, la Qtra en mala. Si se unen estos dos movimientos, el trend
secular y el Kondratieff, se dispondr~ de una larga msica coyuntural a dos voces. Esto
complica nuestra primera observacin ;.ero tambin la refuerza, pues los Kondratieffs,
contrariamente a lo que se suele repetir, no hacen su aparicin en el teatro europeo en
1791, sino varios siglos antes.
58

Ltis divisiones del cspt1cw y del t1empu

Al agregar sus movimientos al ascenso o el descenso del trend secular, los Kondratieffs lo refuerzan o lo atenan. Una vez de cada dos, la culminacin de un Kondratieff coincide con una culminacin del trend. As ocurri en 1817 As tambin (si no
me equivoco) en 1973-1974; y tal vez en 1650. Entre 1817 y 1971 habra habido dos
culminaciones independientes de Kondratieffs: 1873 y 1929. Si estos datos estuvieran
al abrigo de toda crtica, lo que ciertamente no sucede, diramos que en 1929 la ruptura que fue el origen de la crisis mundial no ha sido ms que la inversin de un Kondratieff simple, cuya rama ascendente, iniciada en el ao 1896, pas por los ltimos
aos del siglo XIX, los primeros del XX, la Primera Guerra Mundial y los diez aos grises de posguerra para llegar a la culminacin de 1929. La inversin de 1929-1930 ha
sorprendido tanto a los observadores y los especialistas, stos an ms atnitos que aqullos, que se hizo un inmenso esfuerzo de comprensin, una de cuyas mejores pruebas
sigue siendo el libro de Frarn;ois Simiand.
En 1973-1974 se produjo la inversin de un nuevo Kondratieff cuyo inicio se sita
hacia 1945 (o sea, una rama ascendente de un cuano de siglo, aproximadamente, como es normal), pero; no se habr producido, como en UU 7, una inversin del movimiento secular; y por ende una doble inversin? Me siento tentado a creerlo, aunque
nada fo demuestre. Y si este libro cae un da en las manos de un lector posterior al
a 2000; quizs se divertir con estas lneas, como yo me he divertido, no sin un poco
de mala conciencia, con una tontera similar escapada de la pluma de Jean-Baptiste Say.
Doble o simple, la inversin de 1973-1974 iniciara una larga regresin. Quienes
han vivido la crisis de 1929-1930 han conservado el recuerdo de un huracn inesperado, sin previo aviso, y relativamente breve. La crisis actual, que no nos abandona, es
ms siniestfa, como si no llegase a mostrar su verdadero rostro, a hallar su nombre y
el modelo que la: explicara y nos tranquilizara; no es un huracn, sino ms bien una
inundacin, con un ascenso lento y desesperante de las aguas, o el cielo obstinadamente cargado de nubes. Todos los cimientos de la vida econmica, todas las acciones de
la experiencia, presentes y pasadas, estn en tela de juicio. Pues, paradjicamente, hay
regresin, descenso de la produccin y paro, pero los precios siguen subiendo con rapidez, contrariamente a las reglas antiguas. Haber bautizado el fenmeno como stagjlation no lo explica en nada. El Estado que en todas partes hace de Providencia, que
haba dominado las crisis cortas siguiendo las lecciones de Keynes y se crea protegido
contra un retorno de catstrofes como la de 1929, es responsable de las extravagancias
de la crisis en razn de sus mismos esfuerzos? O bien las defensas y la vigilancia obreras son el obstculo que explica el ascenso obstinado de los precios y los salarios pese
a todo? Len H. Dupriez 132 plantea estas cuestiones sin poder resolverlas. La solucin
se nos escapa y, al mismo tiempo que ella, la significacin de esos ciclos largos queparecen obedecer a ciertas leyes o reglas tendenciales que ignoramos.

Se explica
la coyuntura larga?

Los economistas y los historiadores comprueban y describen los movimientos coyunturales, estn atentos al modo en que se superponen, como la marea, se dice desde
Frarn;;ois Simiand, arrastra en su propio movimiento el movimiento de las olas; estn
atentos tambin a sus mltiples consecuencias. Y siempre quedan perplejos ante su amplitud y su sempiterna regularidad.
Pero nunca han tratado de explicar por qu se imponen, se desarrollan y recomien59

Las divisiones del espacio y del tiempo

zan. La nica observacin a este respecto concierne a la oscilacin de los Juglars, que
estaran en relacin con las manchas solares! Nadie creer en esta estrecha correlacin.
Y cmo explicar los otros ciclos? No solamente los que registran las variaciones de los
precios, sino tambin los concernientes a la produccin industrial (vanse las curvas de
W. Hoffman), o el ciclo del oro brasileo en el siglo XVIII, o el ciclo bisecular de Ja
plata mexicana ( 1696-1900) o las oscilaciones del trfico en el puerto de Sevilla, en Ja
poca en que ste marcaba el ritmo de Ja economa entera del Atlntico. Sin contar los
movimientos prolongados de la poblacin ligados a las variaciones del trend secular y
que, sin duda, son consecuencias tanto como caus:ts. Sin contar el flujo de los metales
preciosos, sobre el cual historiadores y economistas han trabajado mucho. Dada la densidad de las acciones e interacciones, tambin aqu conviene desconfiar de un determinismo demasiado simple: la teora cuantitativa desempea su papel, pero pienso, con
Pierre Vilar, que todo avance econmico puede crear su moneda y su crdito 133
Para adarar las cosas -no digo para resolver el imposible problema-, es menester
remitirse mentalmente a los movimientos vibratorios y peridicos de la fsica elemental. El movimiento siempre es consecuencia de una percusin externa y de la respuesta
del cuerpo al que la percusin hace vibrar, sea una cuerda o una lmina ... Las cuerdas
del violn vibran bajo el arco. Una vibracin, naturalmente, puede originar otra: la tropa que marcha al mismo paso debe romper el ritmo cuando llega a un puente, pues
de lo contrario el puente vibrara a su vez y, en ciertas condiciones, se corre el riesgo
de que se rompa como un cristal. Imaginemos, pues, que, en lo complejo de la coyuntura, un movimiento influye sobre otro, luego sobre un segundo y as sucesivamente.
El impacto ms importante, sin duda, es el de las causas externas, exgenas. La economa del Antiguo Rgimen, como dice Giuseppe Palomba, estaba bajo la coaccin
del calendario, lo que significa mil obligaciones, mil percusiones por el hecho de la
cosecha, por supuesto, pero, para dar un ejemplo, no es tambin el invierno la estacin por excelencia de los trabajos del artesano? Igualmente, fuera de la voluntad de
los hombres y de las autoridades que los dirigen, hay abundancias y escaseces, las oscilaciones del mercado que se propagan fcilmente, las fluctuaciones del comercio lejano y las consecuencias que entraan para los precios interiores: todo choque de fuera o de dentro es una brecha o una herida.
Pero tanto corno la percusin externa cuenta el medio en el que se produce: cul
es el cuerpo (palabra poco adecuada) que, siendo la sede del movimiento, impone a
ste su perodo? He conservado el.recuerdo lejano (1950) de una conversacin con Urbain; profesor de economa en la Universidad de Lovaina, cuya preocupacin constante
era relacionar la oscilacin de los precios con la superficie o el volumen afectados. Para
l, slo eran comparables los precios de una misma superficie vibrante. Lo que vibra
bajo el impacto de los precios, en efecto, son redes previamente establecid:IS que, para
m, constituyen las superficies vibrantes por excelencia, las estructuras de los precios
(en un sentido que, por cieno, no es exactamente el que les da lon H. Dupriez). El
lector puede ver bien la afirmacin a Ja que tiendo: la economa-mundo es la superficie vibrante de mayor extensin, la que no solamente recibe la coyuntura, sino que tambin, en cierta profundidad, en cierto nivel, la fabrica. Es ella, en todo caso, la que
crea la unicidad de los precios en enormes espacios, as como un sistema arterial distribuye la sangre a travs de un cuerpo vivo. Ella es, en s misma, una estructura. Sin
embargo, queda planteado el problema de saber si, pese a las coincidencias que he sealado, el trend secular es o no un buen indicador de esta superficie de escucha y de
reflexin. Para m, la vibracin secular, inexplicable sin la superficie inmensa pero limitada de Ja economa-mundo, abre, interrumpe y abre de nuevo los flujos complejos
de Ja coyuntura.
60

L11s divHiones del esp11ciu y del tiempo

La nqueza, en el siglo XVI, es la acumulacin de sacos de trigo. (Chants royaux sur la concepton, Pars, B. N., Ms. fr. 1537.)
61

Ltts divisiones del espttcio y del tiemp<

No estoy seguro de que la investigacin histrica o econmica se dirija, en la actualidad, hacia estos problemas de largo alcance. Pierre Lon 1J4 deca ayer: Los historiadores, por lo general, han permanecido indiferentes al largo trmino.> Al comienzo
de su tesism, Labrousse incluso escriba: Hemos renunciado a toda explicacin del movimiento de larga duracin.> Para el intervalo de un interciclo, el trend ucular, evident.:mente, puede dejarse de lado. Witold Kula'l 6 , por su parte, est atento a los movimientos de larga duracin que, <(por su accin acumulativa, provocan transformaciones estructurales>. Pero es casi el nico. Michel Morineau 137 , en el otro extremo, exige
que se d al tiempo vivido su sabor, su densidad y su calidad de acontecimiento. Y
Pierre Vilarue, que no se pierda de vista el plazo corto, pues sera velar sistemticamente los choques, las luchas de clases; stas, en el rgimen capitalista como en el Antiguo Rgimen; se revelan en el plazo cort>. No es necesario tomar partido en tal discusin, una falsa discusin, pues la coyuntura debe ser estudiada en toda su profundidad, y sera lamentable no buscar sus lmites, de un lado, hacia los acontecimientos
y el tiempo corto y, del otro; hacia la larga duracin y lo secular. Tiempo corto y tiempo largo coexisten y son inseparables. Keynes, que construy sli teora sobte el. tiempo
corto, dijo; en una humorada a menvdo repetida por otros: en la: larga duracin, todos estaremos muertos>, observacin que, humor aparee; es trivialy absurda. Pues vivimos a fa vez en el tiempo corto. y en el tiempo largo: la lengua que hablo; el oficio
que practico, mis creencias, el paisaje humano que me roJea, los he heredado; existan
antes de mfy ex.istfrn despus de m. Tampoco estoy de acuerdo conJoan Robirisonll'>,
quien piensa que el perodo corto n es una duracin de tiempo, sino un cierto estado
de coSaS>. En este caso, en qu se convierte el perodo largo>? El tiempo no sera ms
que lo que contiene, lo que lo puebla. Es posible esto? Beyssade dite, ms razonablemente, que el tiempo no es ni inocente ni anodiri> 14; no ctea su contenido, pero
acta sobre l, le da Una forma, una realidad.

Ayer
y hoy
Para terminar este captulo, que no pretendeset ms que una introduccin terica
o, si se prefiere, un ensayo de problemtica, sera menester construir pa5o a paso una
tipologa de los perfodos seculares los que estn en alza, los que estn en baja y las
crisis que sealan sus puntos ms elevados. Ni fa economa retrospectiva ni la historia
mas atriesg:da nos apoyarn en esta operacin~ Y. por aadidura, es posible que los
estudios ftutos dejen pura y sencillamente de lado estos problemas que trato de
formular.
.
En esos tres casos (ascenso, crisis y destenso), tendramos que clasificar y dividir segn los ttes cfulos de Wallerstein, lo que nos da ya nueve casos diferentes, y puesto
que distinguimos cuatro con1untos Sociales -economa, poltica, cultura y jerarqua socia]:-, llegamos a treinta y seis casos. Por ltimo, es de prever que una tipologa regular nos abandonara de pronto; sera necesario, si tuvisemos los informes apropiados, distinguir todava osos particulares muy numerosos. Nos quedaremos prudentemente en el plano de las generalidades, por discutibles y frgiles que sean.
Simplifiquemos, entonces, sin demasiados remordimientos. Sobre las crisis, las lneas precedentes han analizado la situacin; sealan el comienzo de una desestructuraciri: un sistema-mundo coherente que se ha desarrollado a sus anchas se det~rora
o termina de deteriorarse, y otro sistema nacer con muchos retrasos y lentitud. Tal rup-

Las divisioru!s del esp11c10 y del tiempo

tura se presenta como el resultado de una acumulacin de accidentes, estancamientos


y deformaciones. Y son estos pasos de un sistema a otro lo que tratar de aclarar en
los captulos de este volumen.
Si se tiene ante los ojos los ascensos seculares, entonces es evidente que la economa, el orden social, la cuitura y el Estado se expanden de modo indudable. Earl].
Hamilton, discutiendo conmigo cuando nuestros muy lejanos encuentros de Simancas
(1927), sola decir: "En el siglo XVI, toda herida se cura, toda avera se repara, todo
retroceso es compensado, y eso en todos los terrenos: la produccin, en general, es buena, el Estado tiene medios para actuar, la sociedad deja engrandecerse a la exigua gente de su aristocracia, la cultura sigue su camino y la economa, que da apoyo al aumento de la poblacin, complica sus circuitos; stos, al prestarse a la proliferacin de
la divisin del trabajo, favorecen el aumento de los precios; las reservas monetarias aumentan y los capitales se acumulan. Todo ascenso, adems, es conservador; protege al
sistema existente; favorece a todas las economas. Durante estos ascensos, son posibles
centrados mltiples; as, en el siglo XVI, comparten el centro Venecia, Amberes y
Gnova.
Con los descensos largos y persistentes, el paisaje cambia: las economas saludables
slo se encuentran en el centro de la economa-mundo. Hay repliegue, concentracin,
en beneficio de un solo polo; los Estados se vuelven huraos, agresivos. De ah la ley
de Frank C. Spooner concerniente a Francia y segn la cual la economa en alza tiende
a dispersarla, a dividirla contra s misma (vase lo que ocurre cuando las guerras de religin), mientras que la mala coyuntura aproxima sus diversas partes en beneficio de
un gobierno aparentemente fuerte. Pero esta ley, es vlida para Francia a lo largo de
todo su pasado y es vlida para los otros Estados? En cuanto a la alca sociedad, durante
el mal tiempo econmirn, lucha, se atrinchera y restringe su volumen (matrimonios tardos, emigracin de los jvenes excedentes, prcticas anticonceptivas precoces, como en
Ginebra en el siglo XVII). Pero la cultura muestra entonces el ms extrao de los comportamientos: si interviene con fuerza (como el Estado) durante esos largos reflujos, es
sin duda porque una de sus vocaciones es colmar las lagunas y las brechas del conjunto
social (la cultura, opio del pueblo?). No es tambin porque la actividad cultural es
la menos dispendiosa de todas? Obsrvese que el Siglo de Oro espaol se afirma cuando Espaa ya est en decadencia, por una concentracin de la cultura en la capital: el
Siglo de Oro es ante todo el brillo de Madrid, de su corte y de sus teatros. Y bajo el
rgimen derrochador del conde-duque de Olivares, cuntas construcciones apresuradas; hasta osaramos decir baratas, se hacen! No s si la misma explicacin valdra para
el siglo de Luis XIV. Pero, en fin, compruebo que los repliegues seculares favorecen
las explosiones, o lo que nosotros consideramos como explosiones, de la cultura. Despus de 1600, tenemos las floraciones del otoo italiano, en Venecia, en Bolonia y en
Roma. Despus de 1815, el romanticismo inflama a la ya vieja Europa.
Estas afirmaciones lanzadas demasiado deprisa plantean al menos los problemas habituales, no, en mi opinin, el problema esencial. Aunque no lo suficiente, hemos
puesto de relieve los progresos o los retrocesos en lo alto de la vida social, la cultura
(la de los selectos), el orden social (el de los privilegiados de la cspide de la pirmide),
el Estado a nivel del gobierno, la produccin en la circulacin nica, que no transporta
ms que a una parte, y la economa en las zonas ms desarrolladas. Como todos los
historiadores, sin quererlo y del modo ms natural del mundo, hemos dejado de lado
la suerte de los ms numerosos, de la enorme mayora de los vivos. Cmo se encuentran estas masas, en conjunto, durante la oscilacin del flujo y el reflujo seculares?
Paradjicamente, cuando todo, segn el diagnstico de la economa, marcha lo mejor posible, el aumento de Ja produccin hace sentir sus efectos y multiplica el nmero
de hombres, pero impone una carga adicional a los mundos diversos de la accin y del
63

Lt1s diviswnes del espacio y del tiempo

trabajo. Se abre entonces un vaco, como lo ha demostrado Earl J. Hamilton 141 , entre
los precios y los salarios que van a la zaga. Si nos remitimos a los trabajos de Jean Fourasti, Ren Grandamy, Wilhelm A bel y, ms an, a las publicaciones de Phelps Brown
y Sheila Hopkins 142 , est claro que se produce entonces una degradacin de los salarios
reales. El progreso de las altas esferas y el crecimiento del potencial econmico han sido
pagados, pues, con la penuria de una masa de hombres cuyo nmero aumenta a igual
ritmo o ms rpidamente que la produccin. Y es quizs cuando esta multiplicacin de
los hombres, de sus intercambios y de sus esfuerzos ya no es compensada por el avance
de la productividad cuando todo falla, se llega a la crisis, el movimiento se invierte y
se inicia el descenso. Lo extrao es que el reflujo de las superestructuras acarrea una
mejora en la vida de las masas, que los salarios reales empiezan a aumentar. As, de
1350 a 1450, en lo ms sombro del decrecimiento europeo, se sita una especie de
edad dorada en la vida cotidiana de los humildes.
En esta perspectiva de una historia que, en tiempos de Charles Seignobos 143 , se haba calificado de historia sincera, el mayor acontecimiento, un acontecimiento prolongado y de enormes consecuencias, en verdad, una ruptura decisiva, es que, a mediados del siglo XIX, en el movimiento mismo de la Revolucin Industrial, el largo ascenso que se afirma entonces no acarrear ningn deterioro profundo del bienestar general, sino un aumento de la renta per capita. Quizs no sea fcil pronunciarse sobre
este problema. Pero se pensar que el enorme y brusco aumento de la productividad
ha elevado de golpe muchsimo el nivel de las posibilidades. Es en el interior de este
universo nuevo, durante ms de un siglo, donde un crecimiento sin precedentes de la
poblacin mundial ha ido acompaado por un aumento de la renta per capita. Segn
todas las evidencias, el ascenso social ha cambiado en sus modalidades. Pero, qu
ocurrir con la regresin que se insina con insistencia desde los aos setenta de nuestro siglo?
En el pasado, el bienestar de los humildes que acompaaba a las regresiones seculares siempre ha sido pagado con enormes sacrificios anteriores: por lo menos, millones
de muertos en 1350; un serio estancamiento demogrfico en el siglo XVII. Precisamente, de esta disminucin de los hombres y del aflojamiento de la tensin econmica deriv una mejora evidente para los sobrevivientes, para los que se salvaron de la calamidad y el decrecimiento. La crisis actual no se presenta con los mismos sntomas: prosigue un fuerte ascenso demogrfico a escala mundial, la produccin disminuye, el paro
se enquista y la inflacin sigue soplando. Entonces, de dnde podra provenir una mejora para las masas? Nadie lamentar que el remedio atroz de antao -el hambre o
las epidemias- sea descartado por los progresos de la agricultura y la medicina, adems de una cierta solidaridad que reparte en el mundo los recursos alimenticios, a falta
de otros. Pero se preguntar si, pese a las apariencias y a la tendencia del mundo moderno a creer imperturbablemente en el crecimiento continuo, el problema actual no
se plantea, mutatis mutandi, en los trminos antiguos; si el progreso de los hombres
no ha alcanzado (o superado) el nivel de lo posible, generosamente aumentado en el
siglo pasado por la Revolucin Industrial; si, provisionalmente al menos, hasta que una
nuev~ revolucin -de la energa, por ejemplo- no haya cambiado los trminos del
problema, el nmero de los hombres puede continuar aumentando sin resultados
catastrficos.

64

Captulo 2

LAS ECONOMIAS ANTIGUAS


DE PREDOMINIO URBANO EN
EUROPA: ANTES Y DESPUES DE
VENECIA

Durante largo tiempo la economa-mundo europea llegara al cuerpo estrecho de


un Estado-ciudad, casi o totalmente libre en sus movimientos y reducido nicamente
a sus fuerzas o poco ms o menos. Pata compensar sus debilidades, utilizar a menudo
los diferendos que oponen a e~pacios y grupos; lanzar a unos contra otros, se apoyar
en decenas de ciudades, o Estados o economas que le sirven. Pues servirlo est en su
inters o en su obligacin.
Es imposible no preguntarse cmo, a partir de centros tan poco extensos, han podido imponerse y mantenerse tales dominaciones de inmenso radio. Tanto ms cuanto
que en el interior su poder es discutido sin cesar, observado desde demasiado cerca por
una poblacin gobernada con rigor, a menudo proletarizada. Todo ello en beneficio
de algunas familias conocidas por todos, blancos lgicos de los descontentos, y que detentan la totalidad del poder, aunque pueden perderlo algn da. Por aadidura, esas
familias se destrozan mutuamente 1
Es cierto que la economa-mundo que rodea a esas ciudades es en s misma una red
todava frgil. Pero, si se desgarra, el desgarrn puede repararse sin demasiada dificultad. Es una cuestin de vigilancia, de fuerza empleada en el momento oportuno. Acaso actuar de otra manera la Inglaterra de Palmerston o la de Disraeli? Para mantener
esos espacios demasiado vastos, es suficiente poseer puntos fuertes (Candia, ocupada
por Vem;cia en 1204; Corf, en 1383; Chipre, en 1489; o Gibraltar, tomada por sorpresa por los ingleses en 1704; y Malta, tomada por ellos en 1800); basta establecer
monopolios oportunos que se mantienen como lo hacemos con nuestras mquinas. Y
estos monopolios funcionan bastante a menudo por s mismos, en razn de la velocidad adquirida, aunque se los disputen, evidentemente, ciudades rivales, capaces a veces de crear grandes dificultades.
65

Antes y despus de Vemcia

Cuatro imgenes del Imperio de Venecia: Corf (arriba, a la izquierda), llave del Adritico; Candia (arriba, a la derecha), que conservar hasta 1669; Famagusta (abajo, a la.izquierda), en la
isla de Chipre, perdida en 1571, Alejandra (abajo, a la derecha), que es la puerta de Egipto y
del comercio de especias. Estas imgenes, /)(Is/ante fantasiosas, forman parte de una veintena de
miniaturas que zfustran los viajes a Levante de un noble veneciano, en 1570-1571. (B.N.)

66

Antes y despus de Venecia

Sin embargo, no est el historiador demasiado atento a esas tensiones exteriores,


a los sucesos y episodios que las sealan, y a los accidentes de dentro, a esas luchas polticas y a esos movimientos sociales que colorean tan fuertemente la historia interior
ciudadana? Es un hecho que la supremaca exterior de estas ciudades y, en el interior,
la supremaca de los ricos y los poderosos son realidades que perduran; que nada, ni
las tensiones, ni las luchas por el salario y el empleo, ni las querellas feroces entre partidos y clanes polticos han impedido nunca, en estos mundos estrechos, las evoluciones necesarias para la buena salud del capital. Aunque haya mucho ruido sobre el escenario, el provechoso juego sigue su buen camino entre bastidores.
Todas las ciudades mercantiles de la Edad Media estaban orientadas hacia la obtencin del beneficio, fueron modeladas por este esfuerzo. Pensando en ellas, Paul
Grousset Uega a decir: El capitalismo contemporneo no ha inventado nada 2 No se
puede encontrar nada -pondera Armando Saporil-, ni siquiera hoy, el income ta:xt
incluido, que no haya tenido su precedente en Ja genialidad de una repblica italiana.> Y es verdad; letras de cambio, crdito, emisiones monetarias, bancos, ventas a plazos, finanzas pblicas, prstamos, capitalismo, colonialismo y tambin perturbaciones
sociales, sofisticacin de la fuerza de trabajo, luchas de clases, crueldades sociales, atrocidades polticas, todo est ya en marcha. Y muy pronto, en Gnova o en Venecia, no
menos que en las ciudades de los Pases Bajos, al menos desde el siglo XII. se regulan
grandes pagos en dinero contante y sonante 5 Pero pronto el crdito le pisa los talones.
Modernas, adelantadas a su tiempo, las ciudades-Estado se benefician de los atrasos
e inferioridades de los otros. Y es la suma de estas debilidades exteriores lo que casi
las condena a engrandecerse, a hacerse imperiosas, lo que les reserva, por as decir, los
grandes beneficios del comercio lejano, lo que las coloca fuera de reglas comunes. El
Estado que podra hacerles frente, el Estado territorial, el Estado moderno, que haba
ya originado el xito de Federico II en el sur de Italia, se desarroJJa mal o, en todo caso, no con la rapidez suficiente, y la prolongada recesin del siglo XIV le ser perjudicial. Por entonces, una serie de Estados fueron trastornados, desmantelados, dejando
nuevamente el campo libre a las ciudades.
Sin embargo, ciudades y Estados son enemigos en potencia. Cul dominar a cul?
Es el gran interrogante del primer destino de Europa, y el prolongado predominio de
las ciudades no es fcil de explicar. Despus de todo, Jean Baptiste Say6 tiene razn al
asombrarse de que la Repblica de Venecia, en el siglo xm, sin tener una pulgada de
terreno en Italia, [se haya] hecho bastante rica por su comercio como para conquistar
Dalmacia, la mayor parte de las islas de Grecia y Constantinopla&. No es paradjico
pensar, adems, que las ciudades necesitan espacios, mercados, zonas de circulacin y
de salvaguardia, y por ende vastos Estados a los cuales explotar. Necesitan presas para
vivir. Venecia es impensable sin el Imperio Bizantino, y ms tarde sin el Imperio Turco. Es la montona tragedia de los enemigos complementarios>.

Antes y

despu~s

de Venecia

LA PRIMERA
ECONOMIA-MUNDO DE EUROPA
Estas primacas urbanas slo se explican a panir del marco de la primera economamundo que se esboza en Europa, entre los siglos XI y XIII. Entonces se crean espacios
bastante vastos de circulacin de los que las ciudades son los instrumentos, las paradas
y las beneficiarias. No es, pues, en 1400, fecha de la que parre este libro, cuando nace
Europa, herramienta monstruosa en la historia del mundo, sino al menos dos o tres siglos antes, si no ms.
Vala la pena, por ello, salir de los lmites cronolgicos de esta obra y remontarse
a esos orgenes para ver de manera concreta el nacimiento de una economa-mundo,
gracias a la jerarquizacin y el empalme todava imperfectos de los espacios que la van
a constituir. Por entonces, estn ya trazadas las grandes lneas y articulaciones de la historia de Europa, y el vasto problema de la modernizacin (palabra vaga, don:de las haya) del pequeo continente se reubica en una perspectiva ms larga y ms justa. Con
la5 zonas centrales que emergen, un proto-capitalismo se esboza casi obligatoriamente,
y la modernizacin se presenta all, no como el paso simple de un estado de cosas a
otro; sirio como una serie de etapas y de pasos, los primeros de los cuales son muyanteriores al clsico Renacimiento de fines del siglo XV.

La expansin europea
a partir de/siglo XI

En esta larga gestacin, las ciudades desempean naturalmente los papeles principales, pero no son las nicas. Europa entera las lleva sobre sus espaldas, es decir, toda
Europa considerada colectivamente>, segn la frmula de Isaac de Pinto\ Europa en
todo su espacio econmico y poltico. Y tambin en todo su pasado, incluida la lejana
hechura que le impuso Roma, que ha heredado y desempea sti papel; e incluida la
expansin mltiple que sigui a las grandes invasiones del siglo v. Entonces los lmites
romanos fueron atravesados por toda5 partes, en direccin a Germana y el Este europeo, de los pases escandinavos, de las Islas Britnicas, ocupadas a medias por Roma,
Poco a poco fue ocupado el espacio martimo que constituye el conjunto del Bltico,
del mar del Norte, de la Mancha y del mar de Irlanda. Tambin all el Occidente super la accin de Roma, que, pese a sus flotas con bases en la desembocadura del So.mme y en Boulogne 8 , haba explorado poco este universo martimo. El Bltico no daba
a los romanos ms que un poco de mbar gris 9
Hacia el sur, ms espectacular fue la reconquista, sobre el Islam y Bizancio, de las
aguas mediterrneas. Lo que haba sido la razn de ser, el corazn, de un Imperio Romano en su plenitud, esa cuenca en medio de un jardn' ocupado de nuevo por los
barcos y los comerciantes de Italia. Esta victoria halla su coronacin con el potente movimiento de las Cruzadas. Sin embargo, se resisten a la reocupacin cristiana Espaa,
donde la Reconquista marca el paso despus de progresos continuos (Las Navas de Tolosa, 1212); el Africa del Norte lato senso, de Gibraltar a Egipto; el Levante, donde
los Estados de Tierra Santa tendrn una vida precaria; y el Imperio Griego, pero ste
se hunde en 1204.
6B

Antes y despus de Venecia

100

50

50
40.

40

30

30

20

20
10

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. 1200

1350

'450

1300 1400

1550

1500

1650

1600

1750

1850 . 1950

1700 1800

1900

10. LAS FUNDACIONES DE CIUDADES EN EUROPA CENTRAL


El griftco seg/iJ el eXiepciong/ desgrro/lr, 11rbano del ligio X/ll. (Tomado de Heins Stoob, en: W, Abe/, Geschichte der
deutschen Landwinschaft, 1962, f? 46.)

Sin embargo, Archibald Lewis tiene razn al escribir que la ms importante de las
fronteras de la expansin europea fue la frontera interior del bosque, la cinaga. y la
landa 11 Los vacos de este espacio retroceden ante sus campesinos roturadores; gran
cantidad de hombres ponen a su servicio las ruedas y las aspas de los molinos; se crean
lazos entre regiones hasta entonces mutuamente extraas; hay desenclaustramiento; surgen innumerables ciudades que se reaniman al aumentar los trficos, y ste es sin duda
el hecho decisivo. Europa se llena de ciudades. Ms de 3.000 ~olamente en Germania12. Es verdad que algunas seguirn siendo aldeas, aunque ceidas de murallas, de
200 a 300 almas. Pero algunas de ellas se engrandecen, y son ciudades en cierto modo
inditas, de un tipo nuevo. En la Antigedad haba habido ciudades libres, las ciudades helenicas, pero invadidas por los habitantes de sus campos, abiertas a su presencia
y a su accin. La ciudad del Occidente medieval, por el contrario, est cerrada en s
misma, al abrigo de sus murallas: El muro -dice un proverbio alemn- separa al
ciudadano del campesino. La ciudad es un universo en s, al abrigo de sus privilegios
(el aire de la ciudad vuelve libre al hombre), un universo agresivo, obrero obstinado
69

Antes y ,, ~pus de \.'cunia

Pequeos campesinos revendedores en la ciudad. Detalle de un cuadro de Lorenzo Lotto, Storie


di santa Barbara. (Foto Sea/a.)
70

Antes y despus de \ic11cu,1

del intercambio desigual. Y es la ciudad, ms o menos animada segn los lugares y las
pocas, la que asegura el empuje general de Europa, como la levadura de una masa
superabundante. Debe este papel ai hecho de que crece y se desarrolla en un mundo
rural organizado previamente, y no en el vaco, como las ciudades del Nuevo Mundo
y quiz las mismas ciudades griegas? En suma, ha dispuesto de una materia con la cual
trabajar y a expensas de la cual engrandecerse. Y poi aadidura, el Estado, tan lento
en constituirse, no est all para obstaculizarla: esta vez, la liebre ganar fcil y lgicamente a la tortuga.
La ci1.1dad asegura su destino por sus rutas, sus mercados, sus talleres y el dinero
que se acumula en ella. Sus mercados aseguran su aprovisionamiento mediante la lle
gada de los campesinos con sus excedentes cotidianos: Ellos aseguran una salida a los
excedentes en aumento de los dominios seoriales, a esas ;:normes cantidades de productos acumulados por el pago de cnones en especie 13 Segn B. H. Slicher van Bath,
a partir de 1150, Europa sali de el consumo agrcola directo (del autoconsumo) para
pasar a el consumo agrcola indirecto, nacido de la circulacin de los excedentes de
la produccin rural1 4 Al mismo tiempo, la ciudad atrae a toda la actividad artesanal,
crea un monopolio de la fabricacin y la venta de productos industriales. Slo ms tarde, la preindustria afluir de nuevo a los campos.
En resumen, la vida econmica {... ) predomina [ ... ], especialmente a partir del
siglo XIII, sobre el aspecto agrario [antiguo] de las ciudades'~. Y en vastos espacios se
reaiiza el paso, decisivo, de la economa domstica a una economa de mercado. En
otros trminos, las ciudades despegan de su entorno rural, desde entonces miran ms
all de su propio horizonte. Es una enorme ruptura, la primera que crear la socie
dad europea y la lanzar a sus xitos fumros 16 Slo hay una comparacin adecuada
con ese empuje, e irn;luso ella es dudosa: la fundacin en la primera Amrica europea
de tantas ciudades-posta, unidas en conjunto por la ruta y las necesidades del intercambio, del poder y de la defensa.
Repitamos, siguiendo a Gino Luzzatto y Armando Sapori 17 , que fue entonces cuando Europa tuvo su verdadero Renacimiento (pese a la ambigedad de la palabra), dos
o tres siglos antes del tradicional Renacimiento del siglo XV. Pero sigue siendo difcil
explicar esta expansin.
Ciertamente, hubo un aumento demogrfico. Quizs fue lo que puso todo en movimiento, pero debe ser explicado a su vez. En particular, sin duda, por una ola de
progresos en materia de tcnicas agrcolas, iniciada en el siglo IX: perfeccionamiento
del arado, rotacin trienal de cultivos con el sistema del openfield para la cra de ga
nado. Lynn White 18 sita el progreso agrcola en el primer plano del empuje de Europa. Maurice Lombard 19 , por su parte, insiste en los progresos mercantiles: vinculada desde temprano al Islam y a Bizancio, Italia se relaciona con una economa monetaria ya
viva en Oriente y la difunde por Europa. Las ciudades son la moneda, en suma, lo esencial de 1:- revolucin llamada comercial. George Duby 2 y, con matices, Roberto L
pez 21 , se adhieren ms bien a Lynn Whte: lo esencial sera la superproduccin agrcola
y la importante redistribucin de los excedentes.

Economa-mundo
y bipolan'dad
De hecho, rodas estas explicaciones deben agregarse unas a otras. Puede haber crecimiento si no progresa todo casi al mismo tiempo? Fue necesario, a la vez, que aumentasen los hombres, que se perfeccionasen las tcnicas agrcolas, que el comercio re71

Antes y despus de Venecia

naciese y que la industria pasase por su primer progreso artesanal para que finalmente
se creara, a travs del espacio europeo, una red urbana, una superestructura urbana,
vnculos de ciudad a ciudad que abarcasen las actividades subyacentes y las obligasen
a ubicarse en una economa de mercado. Esta economa de mercado, todava de mediocre trfico, ocasionar tambin una revolucin en la energa, una gran extensin del
molino utilizado con fines industriales, y desembocar finalmente en una economamundo de las dimensiones de Europa. A fines del siglo XIV, Federigo Melis 22 inscribe
esta primera Weltwirtschaft en el polgono formado por Brujas, Londres, Lisboa, Fez,
Damasco, Azof y Venecia, en el interior del cual se sitan las 300 plazas mercantiles
adonde van y de donde vienen las 153.000 cartas conservadas en los archivos de Francesco di Marco Datini, el mercader de Prato. Heinrich Bechtel 23 habla de un cuadriltero: Lisboa, Alejandra, Novgorod y Bergen. Fritz R0rig 24 , el primero que dio el sentido de economa-mundo a la palabra aleinana Weltwirtschaft, traza como frontera de
su irradiacin hacia el Este una lnea que va de Novgorod la Grande, a orillas del lago
Ilinen, hasta Bizancio. la intensidad y la multiplicidad de los intercambios contribuyen a la unidad econmica de este vasto espacfo 2);
.
.
.
La nica cuestin que queda en suspertsO es 1a fecha en la que esta Weltwirtichaft
empieza a existir verdaderamente. Es una cuestin casi insoluble: no puede habet economa-mundo ms qu cuando la red tiene mallas suficientemente ceidas, cuando el
intercambio es bastante regular y voluminoso como par.t dar vida a una zona central.
Pero en esos siglos lejanos; nada se precisa muy bien, nada parece indudable. El ascenso secular a partir del siglo XI facilita todo, pero permite sealar diversos centros a
la vez. Slo con el desarrollo de las feriaS de Champaa, a comienzos del siglo Xlil, se
manifiesta la coherencia de un conjunto desde los Pases Bajos hasta el Mediterrneo,
no en beneficio de ciudades ordinarias, sino de ciudades de feria, no en beneficio de
las rutas marinas, sino de largos caminos terrestres~ Hubo ah un prlogo original. O
ms bien un intermedio, pues rio se trata de un verdadero comienzo. Qu seran, en
efecto, las ferias de Champaa sin el progreso previo de los Pases Bajos y la Italia del
norte, dos espacios tempranamente reanimados y que, por la fuerza de las cosas, estaban condenados a unirse?
lfo el comienzo de la nueva Europa es menester colocar, en efecto, el crecimiento
de esos dos conjuntos: el Norte y el Sur, los Pases Bajos e Italia, el mar del Norte ms
el Bltico y el Mediterrneo entero. Occidente no posee, pues, una sola regin polar,
sino dos, y esta bipolaridad que desgarra al continente entre la Italia del norte y los
Pases Bajos lato se11su durar siglos. Es uno de los rasgos principales de la historia europea, quizs el ms importante de todos. Ademas, hablar de la Europa medieval y de
la moderna es utilizar dos lenguajes. lo que es verdadero para el Norte no lo es jams,
literalmente, para el Sur y a la inversa. .
Probablemente, todo S decidi hacia los siglos IX y x: dos economas regionales de
gran radio se formaron precozmente casi fuera una de la otra, a travs de la materia
todava poco consistente de la actividad europea. En el Norte, el proceso fue rpido;
no hubo resistencia, en efecto; ni siquiera de pases que no eran nuevos, primitivos.
En el Mediterrneo, en regiones antiguamente agitadas por la historia, la renovacin
desencadenada qufas ms tarde luego avanz ms rapidamente, tanto ms cuanto que,
frente al desarrollo italiano, estuvieron los aceleradores del Islam y de Bizancio. Tanto
que el Norte ser, a igualdad de otros factores, menos sofisticado que el Sur; ms industrial, y el Sur ms mercantil que el Norte. O sea, dos mundos geogrfica y elctricamente diferentes, hechos para atraerse y completarse. Su unin se efectuar por las
rutas terrestres de Norte a Sur, cuya primera manifestacin notable fueron las citas de
las ferias de Champaa, en el siglo XIII.
Estos vnculos no suprimen la dualidad, sino que la acentan; es como si el sistema
72

Antes y despus de \'enecia

11. EL cPOLO NORTE INDUSlRIAL


t nebuloia de 'toi 1aifore1 textil.,, deide el Zuyderue ha11a el oaUe del Sena. Para el conjunto n0Tte111r, vase ms ade
/ante, p. 85, el mapa de la influencia de las feritu de Champaa. (Tomado de Heklar Ammann, en HeSliischcs Jahbuch
fil< Landesgeschichte, 8, 1958.)

se hiciera eco a s mismo, reforzndose con el juego de los intercambios y dando a los
dos participantes una vitalidad acrecentada con respecto al resto de Europa. Si en las
floraciones urbanas de la primera Europa hubo superciudades, se desarrollaron invariablemente en una u otra de estas zonas y a lo largo del eje que las una: su localizacin
esboza el esqueleto o, mejor dicho, el sistema sanguneo del cuerpo europeo.
Claro que la centralizacin de la economa europea no poda lograrse ms que al
precio de una lucha entre los dos polos. Italia predomin hasta el siglo XVI, mientras
el Mediterrneo fue el c~ntro del Viejo Mundo. Pero hacia el 1600 Europa oscila sobre
s misma en beneficio del Norte. El advenimie-nto de Amsterdam ciertamente no es un
accidente trivial, la simple transferencia del centro de gravedad de Amberes a Holanda, sino una crisis muy profunda: terminada la decadencia del Mar Interior y de una
73

Antes y despus de Venecia

Italia durante largo tiempo deslumbrante, Europa no tendr ms que un solo centro
de gravedad, en el Norte, y ser con respecto a ese polo como se delinearn durante
siglos, hasta hoy, las lneas y los crculos de sus asimetras profundas. Es necesario, pues,
antes de seguir adelante, presentar en grandes lneas la gnesis de estas regiones
decisivas.

Los espacios del Norte:


la fortuna de Brujas

La economa del Norte se cre a partir de cero. En efecto, los Pases Bajos fueron
una creacin. La mayor parte de las ciudades de Italia, de Francia, de la Alemania Renana y del Austria Danubiana -insiste Henri Pirenne- son anteriores a nuestra era.
Por el contrario, slo a comienzos de la Edad Media aparecen Lieja, Lovaina, Malines,
.
.
.
Amberes, Bruselas, Ypres, Gante y Utrecht:. 26
Al instalarse en Aquisgrn, los carolingios contribuyeron al primer despertar.lo interrumpieron Jos saqueos de los normandos, de 820 a 891 27 Pero el retorn de la paz;
las relaciones con las zonas de allende el Rin y los pases del mar dei Norte teanirilan
a los Pases Bajos. Dejaron de ser un finiJteTTe, un extremo del mundo. Se llenan de
fortalezas, de ciudades amuralladas. Los grupos de mercaderes, vagabundos hasta entonces, se instalan cerca de las ciudades y de los castillos. A mediados del siglo XI, los
tejedores de la regin llana se establecen en las aglomeraciones urbanas. La poblacin
aumenta, los grandes dominios agrcolas prosperan y la industria textil anima los talle~
res desde las orillas del Sena y el Mame hasta el Zuydersee.
Y todo eso conducir, finalmente, a la brillante fortuna de Brujas. Desde 1200, la
ciudad forma parte del circuito de las ferias flamencas, con Ypres, Thourout y Messines28. Por ello, es ya elevada por encima de s misma: los mercaderes extranjeros la frecuentan, su industria se activa, su comercio llega a Inglaterra y Escocia, donde obtiene
las lanas necesarias para sus oficios y las que reexporta a las ciudades textiles de Flandes. Sus lazos con Inglaterra tambin le sirven en las provincias que el rey de Inglaterra
posee en Francia; de ah sus relaciones tempranas con el trigo de Normanda y el vino
de Burdeos. En fin, la llegada a ella de los barcos hanseticos confirma y desarrolla su
prosperidad. Surge entonces el antepuerto de Damme (desde antes de 1180) y ms tarde el de la Esclusa (Sluis), en la desembocadura del Zwin, cuya construccin no responda solamente al encenagamiento progresivo de las aguas de Brujas, sino tambin
a la necesidad de fondeaderc.s ms profundos para recibir a los pesados Koggen de los
hanseticos 29 . Negociando en nombre de los sbditos del Imperio, enviados de Lbeck
y Hamburgo obtuvieron en 1252 privilegios de la condesa de Flandes. No obstante,
sta se neg a permitir a los de Lbeck crear en la proximidad de Damme un establecimiento dotado de gran autonoma, a semejanza del Stahlhof de Londres, que ms
tarde los ingleses tuvieron tantas dificultades para extirpar 30
En 1277, barcos genoveses llegaban a Brujas: esta unin martima regular entre el
Mediterrneo y el mat del Norte signific una intrusin decisiva de los meridionales.
Tanto ms cuanto que los genoveses no eran ms que un destacamento precursor: las
galeras venecianas, casi cerrando la marcha, llegarn en 1314. Para Brujas, se trat a la
vez de una captura y de un progreso: de una captura, es decir, de la confiscacin por
los meridionales de un desarrollo que Brujas, en rigor, habra podido realizar sola; pero tambin de un progreso porque la llegada de los marinos, navos y comerciantes del
74

Antes y despui:s de Venecia

Una de las hojas del plano de Brujas de Marc Gheeraert, 1562, Pars, B.N., Gee 5746 (9). El
Gran Mercado, en la parte superior del grabado, cerca de la iglesia de San jacobo (n 32 del
plano), est en el centro de la ciudad; es la plaza popular de Brujas. En este plaza, pero fuera
de la hoja reproducida, est el mercado cubierto y su campanario. Siguiendo la calle de San ]acobo (Sint }acob Straete), se llega a la Ezel Straete, la calle de los Jumentos, que termina en la
puerta fortificada de los Jumentos, n 6 del plano (letra E D), Porra Asinorum. En el n 63,
est la plaza de la Bolsa. Para las localizaciones mercantiles, vase R. de Roover, Money, Banking
and Credit in Medieval Brugcs, 1948, pp. 174-175. Este fragmento del plano da una idea de la
amplitud de la ciudad, de sus calles, monasterios, conventos, iglesias, casas nobiliarias, fosos, murallas, molinos de viento, canales _y barcos de carga. Hacia el norte (es decir, en la parte infenor
del grabado), hay vastos espacios intra muros no construidos, segn una regla frecuente en el
siglo XVI.
75

Antes y despus de \!enecia

Mediterrneo represent un apone mltiple de bienes, de capitales y de tcnicas mercantiles y financieras. Ricos mercaderes italianos se instalaron en la ciudad; le aportaron directamente Jos bienes ms preciosos de la poca, las especias y la pimienta de
Levante, que cambiaron por los productos industriales de Flandes.
Brujas est desde entonces en el centro de una vasta confluencia: nada menos que
el Mediterrneo, Portugal, Francia, Inglaterra, la Alemania Renana y, adems, la Hansa. La ciudad se puebla: 35.000 habitantes en 1340, quizs 100.000 en 1500. En la
poca de Juan van Eyck (hacia 1380-1440) y de Memling (1435-1494) es indiscutiblemente una de las ciudades ms bellas del mundo> 31 Y seguramente, adems, una de
las mas industriales. La industria textil no solamente se ubica en ella, sino que tambin
invade las ciudades de Flandes, donde destaca el brillo de Gante e Ypres; en total. es
una regin industrial sin igual en Europa. Al mismo tiempo, en el apogeo de su vida
mercantil, por encima y al lado de sus ferias, se cre su clebre Bolsa en 1309, muy
pronto centro de un complejo comercio del dinero. Desde Brujas, el 26 de abril de
1399. el corresponsal de Francesco Datini escribe: A Geno11a paresia perdurare lar-

ghezza di danari e per tanto non rimettete lii nostri danari o sarebbe a buon prezo piutosto a Vinegia o a Firenza o qui o a Parigi rimettete1 o a Monpolier bien se llil rimesse
vi paresse miglore~ ( cEn Gnova, parece que hay abundancia de dinero; poi: eso, no
enviis a Gnova nuestro dinero, pues estara a buen precio ms bien en Venecia, o
Florencia, o aqu [Brujas], o Pars, o Montpelliet; o enviadlo all donde os parezca
mejor> 32 .)
Por importante que sea el papel de Brujas, rio nos dejemos deshimbrat demasiado.
No creamos a Henri Pirenne; quien sostiene que Brujas ha tenido una importancia
internacional superior a la de Venecia. Pot parte de l, es ceder a un nacionalismo retrospectivo. Adems, el mismo Pirenne reconoce que la mayor parte de Ios riavios que
frecuentan so puerto pertenecan a armadores del exterior> y que sus habitantes slo
en pequea medida tomaban parte en el comercio activo. Les bastaba con servir de intermediarios entre los comerciantes que afluan de todas partes> 33 Esto equivale a decir
que los habitantes de Brujas son subordinados, que el comercio de fa ciudad es, como
se dir en el siglo XVIII; pasivo>. De ah el resonante artculo de A. van Houtte
{1952), qu~cn ha mostrado la diferen.:ia entre Brujas y Amberes, entre cun puerto nacional, Brujas, y un puerto internacional, Amberes 34 Pero, no ser ir un poco lejos
en el otro sentido? Yo dira de Brujas (para complacer a Richard Hapke 3)) corno de
Lbeck (pata complacer a Fritz Rrig 36) que son ya Weltmiirkte; mert:ados'-mundo, pero no del todo ciudades-mundo, es decir, soles sin igual en el centro de un universo.

Los espacios del Norte:


el progreso de la Hansa:s1
Brujas no es ms que uno de los puntos -el ms importante, cieno, pero un punto- de una vasta zona nrdica que va de Inglaterra al Bltico. Este gran espacio martimo y mercantil, el Bltico, el mar del Norte, el canal de la Mancha e incluso el
mar de Irlanda, es el dominio donde tiene lugar el xito martimo y mercantil de la
Hansa, perceptible desde la fundacin, en 1158, de la ciudad de Lbeck, a poca distancia de las aguas del Bltico, entre los pantanos protectores del Trave y el Wakenitz.
Sin embargo, no se trata de una construccin ex nihilo. En los siglos VIII y IX, las
expediciones, invasiones y correras normandas haban marcado, y hasta sobrepasado,
los lmites de este imperio martimo del None. Si su aventura se disolvi a travs de
76

Antes y despus de Vmecitt

los espacios y las riberas de Europa, algo qued de ella. Y despus de ellos, durante
bastante tiempo, barcos escandinavos, ligeros y sin puente, surcaron el Bltico y el mar
del Norte: los noruegos IJegaron hasta las costas inglesas y el mar de Irlanda 38 ; los navos de los campesinos de la isla de Gotland frecuentaban los puertos y los ros meridionales hasta Novgorod la Grandel 9 ; desde Jutlanda hasta Finlandia, surgieron ciudades eslavas que las excavaciones arqueolgicas recientes han sacado a la luz 40 ; mercaderes rusos llegaban a Stettin, por entonces ciudad exclusivamente eslava4 l. No obstante, ninguna economa verdaderamente internacional precedi a la Hansa. Lentamente, de manera amistosa, gracias al intercambio, a los acuerdos con los prncipes y a veces tambin por la fuerza y la violencia, el doble espacio martimo Bltico-mar del Norte fue ocupado y organizado por las ciudades, los comerciantes, los soldados o los campesinos de Alemania.
Pero no se debe imaginar que hubo ciudades estrechamente ligadas desde el origen. La palabra Hama 42 (grupo de mercaderes) aparece tardamente, escrita en debida
forma por primera vez en un diploma real ingls de 1267 4 l. Al comienzo es una nebulosa de mercaderes, ms una nebulosa de navos, desde el Zuydersee hasta Finlandia, desde Suecia hasta Noruega. El eje central de los trficos corre de Londres y Brujas
a Riga y Reval, que abren las rutas en direccin de Novgorod, Vtebsk o Smoliensk.
Los intercambios se hacen entre los pases todava poco desarrollados del Bltico, proveedores de materias primas y productos alimenticios, y un mar del Norte donde Occidente ha organizado ya sus postas y sus exigencias. En Brujas, la economa-mundo
construida sobre Europa y el Mediterrneo recibe los grandes barcos de la Hansa, los
Koggen slidamente construidos en tingladillo, que aparecen desde fines del siglo XIII
(y seiVirn de modelo a las naves del Mediterrneo 44 ). Ms tarde aparecern las urcas45 ,
otros grandes transportes de fondo plano capaces de llevar las pesadas cargas de sal y
las voluminosas barricas de vino, la madera, los productos forestales y los cereales, cargados en la misma cala. La maestra martima de las ciudades de la Hansa es evidente,
aunque est lejos de ser perfecta: hasta 1280, en efecto, sus navos evitaron atravesar
los peligrosos estrechos daneses, y cuando la Umlandfahrt4 6 (la circunnavegacin que
pasa por esos estrechos) se hizo corriente, siguieron utilizando la ruta del istmo que
une Lbeck con Hamburgo, formada en realidad por ramales de ros y un canal que
son muy lentos de atravesar47
Esa ruta del istmo caus la preeminencia de Lbeck, pues las mercancas transportadas entre el Bltico y el mar del Norte pasaban obligatoriamente por ella. En 1227,
obtuvo el privilegio que hizo de ella una ciudad imperial, la nica de esta categora al
este del Elba 48 Otra ventaja era su proximidad a las minas de sal gema de Lneburg,
que estuvo desde muy pronto bajo el control de sus comerciantes 49 Iniciada en 1227
(por la victoria de Bornhoved sobre los danesesl 0 ), la primaca de la ciudad se hace evidente con la concesin a los hanseticos de privilegios en Flandes, en 1252-1253 11 , un
siglo largo antes de la dieta general de la Hansa que reunir a sus diputados en Lbeck
en 1356, con la que por fin se cre la Hansa de las ciudades 12 Pero, mucho antes de
esta fecha, Lbeck haba sido el smbolo de la Liga Hansetica( ... ] reconocida por todos como la capital de la conferencia mercantil [ ... J. Su emblema -el guila imperial- se convirti en el siglo XV en el emblema de la confederacin entera> 13
Sin embargo, la madera, la cera, las pieles, el centeno y los productos forestales del
Este y del Norte slo tenan valor si eran reexportados a Occidente. Y, en el otro sentido, la sal, los paos y el vino eran la retribucin obligada. El sistema, simple y robusto, chocaba, no obstante, con muchas dificultades. Y estas dificultades que era necesario vencer fueron las que agruparon el conjunto urbano de la Hansa, del que se
puede decir a la vez que era frgil y slido. La fragilidad resulta de la inestabilidad de
un agrupamiento que reuna una enorme cantidad de ciudades, entre 70 y 170, aleja77

Antes y desp11s de Venecia

das unas de otras y cuyos delegados slo se reunan en su totalidad en las asambleas
generales. Detrs de la Hansa no hay un Estado ni una liga fuertemente constituida.
Solamente hay ciudades celosas y orgullosas de sus prerrogativas, a veces rivales, protegidas por muros poderosos, con sus mercaderes, sus patricios, sus gremios, sus flotas,
sus tiendas y sus riquezas adquiridas. La solidez provena de la comunidad de intereses, de la necesidad de jugar a un mismo juego econmico, de una civilizacin comn
agitada por los trficos de uno de los espacios martimos ms frecuentados de Europa,
del Bltico a Lisboa, y, finalmente, de una lengua comn, que no es un factor balad
de unidad. Esta lengua tena como substrato el bajo alemn (diferente del alemn del
sur), enriquecido segn las necesidades con elementos latinos, estonianos en Reval, polacos en Lubln, italianos, checos, ucranianos y quizs hasta lituanos 14 , y era la lengua
de la lite del poder [ ... j de la lite de la fortuna, lo cual implicaba la pertenencia a
un grupo social y profesional definido 15 Adems, como estos patricios comerciantes
eran de una rara movilidad, las mismas familias -Angermnde, Veckinghusen, von
Soest, Giese, von Suchten, etctera- se vuelven a encontrar en Reval, Gdansk, Lbeck
y Brujasir..
Todos estos lazos crean una coherencia, una solidaridad y hbitos y un orgullo comunes. Las restricciones generales hacen el resto. En el Mediterrneo, dada la superabundancia relativa de las riquezas, las ciudades pueden llevar cada una su juego y combatirse ms y mejor, ferozmente. En el Bltico, en el mar del Norte, sera sumamente
difcil. Los beneficios de materias poderosas de poco precio y gran volumen son modestos, y los gastos y riesgos considerables. En el mejor de los casos, la tasa de los beneficios se situaba cerca del 5 % i 7 Ms que en otras partes, es menester calcular, ahorrar
y prever. Una de las condiciones del xito es tener la oferta y la demanda en la misma
mano, se trate de las exportaciones hacia el Este o, en el otro sentido, de la redistribucin de los bienes importados hacia el Este. Los establecimientos que mantiene la
Hansa son puntos fuertes, comunes a todos los mercaderes hanseticos, protegidos por
privilegios, defendidos con tenacidad, se trate del Sankt Peterhof en Novgorod, de la
Deutsche Brcke en Bergen o del Stahlhof en Londres. Como huspedes por una temporada de un establecimiento, los alemanes se someten a una disciplina estricta. En Bergen, los jvenes que hacen su aprendizajeX> permanecen diez aos en el luga;, ?.prendiendo las prcticas mercantiles de la regin, y deben permanecer clibes. Er. >:ste establecimiento, todo es regulado por el Concejo de Ancianos y dos Aldermen. idvo en
Brujas, donde sera imposible, para el comerciante es una obligacin aloja1" en el

Kontor.
Finalmente, el espacio nrdico se halla atrapado en una cadena de supervisiones y
de necesidades. En Bergen, los intereses propiamente noruegos sern pisoteados inter
minablemente. El pasl cuya agricultura sea insuficiente depende del trigo que los de
Lbeck le lleven de Pomerania o Brandeburgo. Si Noruega erara de reducir los privilegios de la Hansa, un bloqueo del trigo (como en 1284-1285) la pone en vereda. Y en
la medida en que la competencia del trigo importado impide el desarrollo de una agricultura autosuficiente, el c9merciante extranjero obtiene de los noruegos lo que desea:
carnes saladas, el bacalao salado o seco de las islas Lofoten, madera, grasas, alquitrn,
pieles, etctera.
En el Oeste, frente a socios mejor armados, la Hansa, con todos, logra obtener privilegios, en Londres ms que en Brujas. En la capital inglesa, cerca del Puente de Londres, el Stahlhof es otro Fondaco dei Tedeschi, con sus muelles y sus almacenes; el hansetico af est exento de la mayor parte de los impuestos; tiene sus propios jueces e
incluso guarda, honor evidente, una de las puertas de la ciudad 59
Sin embargo, el apogeo de Lbeck y de las ciudades asociadas a su fortuna ocurre
ms tarde, entre 1370 y 1388; en 1370, la Hansa triunfa sobre el rey de Dinamarca
78

!lntC's y despus de Vc11l'ci<1

A c11ritJJes hanse4tcas

ciuthrks
no hanse4ticas
Nuremberg

'"---

12. LOS TRAFICOS DE LA HANSA HACIA 1400


Tomado del Hisrorisdm Welratlas de!'. W Puzger. I<)(iJ, p. 57.

por el Tratado de Stralsund60 y ocupa fortalezas en los estrechos daneses; en 1388, a


consecuencia de un diferendo con Brujas, obliga a capitular a la opulenta ciudad y al
gobiettl de los Pases Bajos, despus de un eficaz bloqueo61 Sin embargo, estos xitos
tardfos ocultan los comienzos de una regresin que pronto ser evidente 62
Adems, en esta segunda mitad del siglo XIV, cmo la inmensa crisis que se aduea del mundo occidental poda dejar indemnes a los hanseticos? Es verdad que, pese
a sus regresiones demogrficas, Occidente no ha restringido su demanda de productos
del Bltico. Adems, la poblacin de los Pases Bajos se ha visto poco afectada por la
Peste Negra y el incremento de las marinas occidentales hace pensar que no baj el nivel de l;tS importaciones de madera, sino todo lo contrario. Pero el movimiento de los
precios, en Occidente, perjudic a la Hansa. Despus de 1370, en efecto, el precio de
los cereales disminuye, y el de las pieles a partir de 1300, mientras que los precios de
los productos industriales aumentan. Este movimiento inverso de las dos partes de la
tijera desfavorece al comercio de Lbeck y de las otras ciudades blticas.
Y como todo est relacionado, las tierras interiores de la Hansa pasan por crisis que
79

Ante5 y de5ptt5 de Venecia

La casa de la Hansa en Amberes. Construccin tarda, del siglo XVI (1564), que corresponde a
una renovacin del comercio de los hanseticos en Amberes. Segn la acuarela de Cadiff, 1761,
(Foto Giraudon.)

enfrentan unos a otros a prncipes, seores, campesinos y ciudades. A esto se agrega la


decadencia de las lejanas minas de oro y de plata de Hungra y Bohemia 63 En fin, surgen o resurgen los Estados territoriales: Dinamarca, Inglaterra, los Pases Bajos unidos
por los Valois de Borgoa, Polonia (que en 1466 triunfa sobre los caballeros teutnicos), la Moscovia de lvn el Terrible, que, en 1476, pondr fin a la independencia de
Novgorod la Grande 64 Por aadidura, ingleses, holandeses y comerciantes de Nuremberg penetran en los espacios de la Hansa6 ; Algunas ciudades se defienden, como Lbeck, que obtiene la victoria sobre Inglaterra en 1470-1474; otras prefieren adaptarse
a los recin llegados.
Los historiadores alemanes explican la decadencia de la Hansa por el infantilismo
poltico de Alemania. Eli Heckscher66 les quita la razn sin explicarse muy claramente.
En esa poca en que las primacas son urbanas, no puede pensarse que un Estado alemn fuerte quizs hubiese obstaculizado tanto como ayudado a las ciudades de la Hansa? La decadencia de stas parece ms bien provenir del encuentro de su economa, bastante poco evolucionada, con una economa ya ms viva, la de Occidente. En todo caso, en una perspectiva de conjunto, no se puede poner a Lbeck en el mismo plano
que Venecia o Brujas. Entre el Oeste activo y el Este menos activo, las sociedades hanseticas se mantienen en un capitalismo elemental. Su economa vacila entre el trueque y la moneda; recurre poco al crdito: la moneda de plata ser, durante largo tiempo, la nica admitida. Lo mismo ocurre con tradiciones que son desventajosas, aun en
el marco del capitalismo de la poca. La grave tormenta de fines del siglo XIV deba
golpear a las economas menos vigorosas. Slo las ms fuertes la superarn relativamente.

80

Antes y despus de Venecia

El otro polo de Europa:


las ciudades italianas
En el siglo VII, el Islam no conquist de golpe el Mediterrneo. Y la crisis provocada por sus invasiones sucesivas incluso vaci el mar de sus trficos, segn sugiere A.
Ashtor 67 Pero en los siglos VIII y IX, los intercambios se reaniman; el Mediterrneo se
vuelve a poblar de barcos, y los riberefios, ricos y pobres, sacan todos ventaja de ello.
En las costas de Italia y Sicilia, surgen pequeos puertos activos, no slo Venecia,
insignificante an, sino diez o veinte pequeas Venecias. A la cabeza de ellos est Amalfi68, aunque apenas logre ubicar su puerto, sus casas y, ms tarde, su catedral, en el
hueco que le deja la montaa, que cae en picado sobre el mar. Su avance, a primera
vista poco comprensible, se explica por sus lazos tempranos y preferenciales con el Islam y por la pobreza de sus suelos ingratos, que condenaron a la pequea aglomeracin a lanzarse audazmente a las empresas martimas 69
El destino de estas ciudades minsculas, en efecto, se juega a centenas de millas de
sus aguas familiares. Para ellas, el xito consiste en llegar a los pases ricos del mar, las
ciudades del Islam o Constantinopla, en obtener monedas de oro 70 , los dinares de Egipto y Siria, para adquirir las suntuosas sedas de Bizancio y revenderlas en el Oeste, o
sea un comercio triangular. Esto equivale a decir que la Italia mercantil no es todava
ms que una vulgar regin perifrica, preocupada por hacer aceptar sus servicios, sus

Vista area de Ama/ji que muestra de manera sorprendente la pequeez del lugar, entre el mar
y la montaa. (Publicidad Aerofoto.)

81

Antes y despus de Vem:aa

cargamentos de madera, de trigo, de telas de lino, de sal y de esclavos que obtiene en


el corazn de Europa. Todo eso antes de las Cruzadas, antes de que la Cristiandad y
el Islam se yergan uno contra otro.
Estas actividades reaniman a la economa italiana, semi dormida desde la cada de
Roma. Amalfi es invadida por la economa monetaria: actas notariadas consignan las
comriras de tierras de sus mercaderes por piezas de oro, desde el siglo IX 71 Del siglo XI
al XIII, el paisaje del valle de Amalfi se transforma: se multiplican en l los castaos,
las vias, los olivares, los frutos agrios y los molinos. Signo de la prosperidad de las
actividades internacionales de la ciudad. la Tabla de Amalfi se convertir en una de
las grandes leyes martimas del Mediterrneo cristiano. Pero no pudo evitar las desdichas: en 1100, la ciudad fue conquistada por los normandos; dos veces, en 1135 y
113 7, fue saqueada por los pisanos; por ltimo, en 1343, la ciudad baja fue destruida
por un maremoto. Sin dejar de estar presente en el mar, Amalfi pasa entonces al segundo plano de lo que llamamos la gran historia 72 Despus de 1250, su comercio disminuye, quizs al tercio de lo que haba sido de 950 a 1050; el espacio de sus relaciones martimas se reduce progresivamente hasta no ser ms que cabotaje, a lo largo de
las costas de Italia,. de algunas decenas de barcos, saetas y pequeos bergantines.
Los primeros pasos de Venecia fueron idnt<:os. En 869, su duxJustiniano Partecipazio dej entre sus bienes 1.200 libras de plata, suma apreciable 73 Como Amalfi en
el hueco de su montafia; Venecia, en sus sesenta islas e islotes constituye un universo
extrao, un refugio, pero incmodo: no tiene agua dulce ni recursos alimenticios, sino
sal, demasiada sal! Se deca del veneciano: Non arat, non seminat, non vendemiat
(No ara, no siembra, no vendimia 74 ). Construida en el mar, carente totalmente de
vias y de campos cultivados, as describe su ciudad en 1327 7) el dux Giovanni Soranzo. Es la ciudad en estado puro, despojada de todo lo que no sea puramente urbano, condenada, para subsistir, a obtener todo del intercambio: el trigo o el mijo, el
centeno, el ganado, los quesos, las legumbres, el vino, el aceite, la madera, la piedra,
etctera. Incluso el agua potable! Su poblacin entera se sita fuera de este Sector primario, por lo comn tan ampliamente representado en el interior mismo de las ciudades preindustriales. Venecia despliega su actividad en los sectores que los economistas de hoy llaman secundario y terciario: la industria, el comercio y los servicios, sectores en que la rentabilidad del trabajo es ms elevada que en las actividades rurales.
Eso equivale a dejar a otros las tareas inenos provechosas, a crear un desequilibrio que
conocern todas las grandes ciudades: Florencia, aunque tica en tierras, importar su
cereal de Sicilfa desde los sglas XIV y xv, y cubrir de vias y olivares sus colinas prximas; Amsterdani, en el siglo XVII comer el trigo y el centeno del Bltico, la carne de
Dinamarca y los arenques de la Gran pesca del Dogger Bank. Pero Venecia, Amalfi
o Gnova -:'-todas ciudades sin verdaderos territorios-, se vieron condenadas a vivir
de este modo desde el principio. No tenan otra opcin.
Cuando en los siglos IX y x surge el comercio lejano de los venecianos, el Mediterrneo est dividido entre Bizancio, el Islam y la Cristiandad occidentaL A primera
vista, Bzaricio debera haberse convertido en el centro de fa ecoiloina-mundo en vas
de reconstitucin. Pero Bizancio, sobrecargada por su pasado; no se muestra combativa'6' Abierto al Mediterrneo, prolongado hacia el Ocano Indico y China por cortejos
de caravanas y de navos, el Islam prevalece sobre la vieja metrpoli del Imperio Griego. Entonces, se apoderar l de todo? No, pues Bizando sigue siendo un obstculo,
por sus ailtigu:aS riquezas, sus experienci~, su autoridad en un universo mal soldado,
en razn de la enorme aglomeracin cuyo peso nadie puede desplazar a su antojo.
Las ciudades italianas, Gnova, Pisa y Venecia, se deslizan poco a poco entre las
economas que dominan el mar, La suerte de Venecia quizs fue rio haber tenido ne
tesidad, como Gnova y Pisa; de recurrir a la violencia y al corso para hacerse un lugar
X2

'

Antes y ,fosp11s de Venec:u1

bajo el sol. Colocada bajo la dominacin bastante terica del Imperio Griego, penetra
ms cmodamente que cualquier otra en el enorme mercado mal defendido de Bizancio, presta al Imperio numerosos servicios e incluso contribuye a su defensa. A cambio,
obtiene privilegios exorbitantes 77 Pero no por ello deja de ser una ciudad mediocre,
pese al desarrollo precoz en ella de un cierto capitalismo. Durante siglos, la plaza de
San Marcos estar cubiena de vias, rboles y construcciones parsitas, cortada en dos
por un canal, cubierta al norte por un vergel (de donde el nombre de Brolo, vergel,
que conserv ese lugar cuando se convirti en el lugar de cita de los nobles y el centro
de las intrigas y alborotos polticos 78 ). Las calles son de tierra apisonada, los puentes
de madera, como las casas, por lo que la ciudad naciente, para evitar incendios enva
a Murano los hornos de los vidrieros. Sin duda, se multiplican los signos de actividad:
acuacin (le piezas de plata, prstamos estipulados en hiperpiroJ (la moneda de oro
de Bizancio ), pero el trueque conserva importancia, la tasa del crdito se mantiene muy
alta (de quinque ;ex, es decir, el 20 % ) y las condiciones draconianas del reembolso indican la rareza del numerario, la modicidad del tono econmico 79
Pero no seamos categricos. Antes del siglo XIII, la historia de Venecia est en una
espesa bruma. Los especialistas discuten sobre ella como los estudiosos de la Antigedad discuten sobre los oscuros orgenes de Roma. As, es probable que los mercaderes
judfos instalados en Constantinopla, en Negroponto y en la isla de Canda, hayan frecuentado desde muy pronto el puerto y la ciudad de Venecia, aunque la isla llamada
de La Giudecca, pese a su nombre, no haya sido el lugar obligado de su estancia De
igual modo, es ms probable que, en la poca de la entrevista en Venecia de Federico
Barbarroja y el papa Alejandro III ( 1177), existiesen ya relaciones mercantiles entre la
ciudad de San Marcos y Alemania, y que el metal blanco de las minas alemanas desempease un papel eminente en Venecia, frente al oro bizantino81
Mas para que Venecia sea Venecia, tendr que controlar sucesivamente sus lagunas,
asegurarse el libre paso por las rutas fluviales que desembocan en el Adritico a su altura y despejar en su beneficio la ruta del Brennero (hasta 1178 controlada por Verona82). Ser necesario que multiplique sus navos de comercio y de guerra, y que el Arsenal, construido a partir de 1104 83 , se transforme en un centro de poder sin rival, que
el Adritico se convierta poco a poco en SU golfo1> y que sea quebrada o descartada la
competencia de ciudades como Comacchio, Ferrara y Ancona, o, sobre l'altra Jponda
del Adritico, de Spalato, Zara y Ragusa. Sin contar las luchas que pronto entablar
contra Gnova. Ser necesario que forje sus instituciones fiscales, financieras, moneta
rias, administrativas y polticas, y que hombres ricos (capitalistas1>, segn G. Gracco 84 ,
a quien se debe un libro revolucionario sobre los comienzos de Venecia) se apoderen
del poder, inmediatamente despus del reinado del ltimo dux autocrtico, Vitale Michiel (1172) 8 ). Slo entonces se esbozarn los lineamientos de la grandeza veneciana.
Sin embargo, sin error posible, es la aventura fantstica de las Cruzadas lo que acelera el avance mercantil de la Cristiandad y de Venecia. As pues, hombres venidos del
Norte toman el camino del Mediterrneo, llegan a l con sus caballos, ofrecen el precio
de su pasaje a bordo de los navos de las ciudades italianas y se arruinan para pagar sus
gastos. De p:-onto, los navos de transporte aumentan de tamao, se convierten en gigantes, en Pisa, en Gnova o en Venecia. En Tierra Santa, se implantan Estados cristianos, abren una brecha hacia el Oriente y sus mercancas prestigiosas, la pimienta,
las especias, la seda y las drogas 86 El cambio decisivo para Venecia fue la atroz 87 IV Cruzada, que iniciada con la toma de la cristiana Zara (1203), termina con el saqueo de
Constantinopla (1204). Hasta entonces, Venecia haba sido un parsito, haba comido
del interior del Imperio Bizantino. Este se convierte casi en su propiedad. Pero todas
las ciudades italianas se beneficiaron con el hundimiento de Bizancio; de igual modo,
se beneficiaron con la invasin mongola, la cual, despus de 1240, abri durante un si83

l.lntcs y despus de Venecia

glo una ruta continental directa desde el Mar Negro hasta China y la India, con la ventaja inapreciable de eludir las posiciones del Islam 88 , La rivalidad entre Gnova y Venecia, desde entonces, aumenta en el escenario esencial del Mar Negro y, forzosamente, en Constantinopla.
Es verdad que el movimiento de las Cruzadas se interrumpe ya antes de la muerte
de San Luis, en 1270, y que el Islam recupera, con San Juan de Acre, en 1291, la ltima posicin importante de los cristianos en Tierra Santa. Sin embargo, la isla de Chipre, pu~sto estratgico decisivo, protege a los comerciantes y los marinos cristianos en
los mares de Levante89 Y sobre todo, el mar, ya cristiano, sigue sindolo en su totalidad, con lo que se afirma la dominacin de las ciudades italianas. En Florencia en
1250, en Gnova todava anees y en Venecia en 1284, la acuacin de monedas de
oro 9l seala una liberacin econmica con respecto a los dinares islmicos; es una afirmacin de fuerza. Adems, las ciudades manejan sin dificultades a los Estados territoriales: Gnova restablece el Imperio Griego de Jos Palelogos en 1261; y facilita la instalacin de los aragoneses en Sicilia {1282). Desde ella, los hermanos Vivaldi 91 , dos siglos antes que Vasco da Gama, parten a la bsqueda del cabo de Buena Esperanza.
Gnova y Venecia poseen entonces imperios coloniales y todo parece destinado a reunirse en una sola mano cuando Gnova golpea mortalmente a Pisa en la batalla de la
Meliora, en 1284, y destruye las galeras de Venecia ante la isla de Curzola; en el Adritico (septiembre de 1298). En esa aventura, quizs fue hecho prisionero Marco Polo 91
A finales del siglo XIII, quin no habra apostado diez contra uno por la prxima victoria, total, de la ciudad de San Jorge?
Se habra perdido la apuesta. Finalmente, triunfar Venecia. Pero lo importante es
que, en adelante, en el Mediterrneo la lucha se desarrolla, ya no entre la Cristiandad
y el Islam, sino en el interior del conjunto de ciudades mercantiles e industriosas que
la prosperidad del mar ha desarrollado en la Italia del Norte. Lo ms importante de lo
que est en juego son la pimienta y las especias de Levante, un privilegio de importancia bastante ms all del Mediterrneo. De hecho, era el mayor triunfo con que contaban los mercaderes italianos en la Europa nrdica, que se haba consuuido al mismo
tiempo que se reafirmaba la renovacin del Mediterrneo occidental.

El intermedio
de las fen'as de Champaa
Fue, pues, casi al mismo tiempo, y lentamente, como se constituyeron las dos zonas econmicas de los Pases Bajos y de Italia. Y entre estos dos polos, estas dos zonas
centrales, se inserta el siglo de las ferias de Champaa. Ni el Norte ni el Sur, en efecto,
prevalecen (ni siquiera rivalizan) en esta primera instauracin de la economa-mundo
europea. El centro econmico se sita, durante bastantes aos, a mitad de camino entre esos dos polos, como para contentar a uno y otro, en las seis ferias anuales de Champaa y de Brie, que, cada dos meses, se pasan la pelota 93 Se realizaba primero, en
enero, la de Lagny-sur-Marne; luego, el martes anterior al jueves de la tercera semana
de cuaresma, la de Bar-sur-Aube; en mayo, la primera feria de Provins, llamada de
Saint Quiriace; en junio, la "feria clida" de Troyes; en septiembre, la segunda feria
de Provins o feria de Saint Ayoul y, finalmente, en octubre, para cerrar el ciclo, la "feria fra'' de Troyes)) 94 La concentracin de intercambios y de hombres de negocios pasa
de una ciudad a otra. Este sistema de relojera de repeticin, existente desde el siglo XiII, ni siquiera es una innovacin, pues probablemente imita el circuito preexis84

Antes y despus de Venecia

tente de las ferias de Flandes9), y retom, reorganizndola, una cadena de mercados


regionales preexistentes96
En todo caso, las seis ferias de Champaa y de Brie, que duran cada una dos meses,
llenan el ciclo entero del ao, formando as un mercado continuo 97 , por entonces sin
rival. Lo que queda hoy del viejo Provins da una idea de la amplitud de los almacenes
de depsito de antao. En cuanto a su celebridad, el dicho popular da testimonio de
ella: ne pas savoir ses foires de Champagne significa ignorar lo que todo el mundo
conoce 98 En verdad, eran el lugar de encuentro de Europa entera, de lo que podan
ofrecer el Norte y el Sur. Las caravanas mercantiles convergen hacia Champaa y Brie
en convoyes agrupados y protegidos, de modo un poco similar a esas caravanas cuyos
camellos atraviesan los vastos desiertos del Islam hacia el Mediterrneo.
Una cartografa de esos transportes no est fuera de nuestras posibilidades. Lgicamente, las ferias de Champaa crearon a su alrededor la prosperidad de innumerables
talleres familiares donde se elaboraban telas y paos, desde el Sena y el Mame hasta
Brabante. Y esos tejidos vuelven a partir hacia el Sur, se difunden por Italia y luego
por todas las rutas del Mediterrneo. Los archivos notariales sealan el paso de los tejidos nrdicos por Gnova desde la segunda mitad del siglo XII 99 En Florencia, los paos crudos del Norte se tien por el Arte di Calima/a 100 , que agrupa a los mercaderes
ms ricos de la ciudad. Pero de Italia llegan la pimienta, las especias, las drogas, la seda, dinero en efectivo y crditos. Desde Venecia y Gnova, las mercancas viajan por
mar hasta Aigues-Mortes y luego siguen los largos valles del Rdano, del Saona y del
Sena. Itinerarios exclusivamente terrestres franquean los Alpes, como la via francigena
que une Siena y muchas otras ciudades con la Francia lejana 101 De Asti 102 , en Lombarda, parten convoyes y bandadas de pequeos comerciantes, usureros y revendedores que divulgarn por Occidente el nombre, pronto deshonroso, de los lombardos,
prestamistas por prendas. A esas confluencias se unen las mercandas de las diversas provincias francesas, de Inglaterra, de Alemania y las de la Pennsula Ibrica, por la misma ruta de Santiago de Compostela 03.
Sin embargo, la originalidad de las ferias de Champaa reside menos, sin duda,
en la superabundancia de mercancas que en el comercio del dinero y los juegos precoces del crdito. La feria se inicia siempre con la subasta de paos, y las cuauo primeras semanas sr reservan a las transacciones mercantiles, pero el mes siguiente es el
de los cambistas. Son aparentemente personajes modestos que se instalan, el da establecido, en Provins, en la ciudad alta, en el viejo mercado, frente a la iglesia de San
Teobaldo o en Troyes, en la calle Media y la Tienda de Especias, cerca de la iglesia
de San Juan del Mercado 14 De hecho, estos cambistas, italianos por lo general, son
los verdaderos directores del juego. Su material es una sencilla mesa cubierta por un
tapiz, con un par de balanzas, pero tambin con sacos llenos de lingotes o monedas10). Y las compensaciones entre ventas y compras, los informes de una feria sobre
otra, los prstamos a los seores y los prncipes, el pago de las letras de cambio que
van a morir en la feria, as como la escritura de las que parten de ella, todo pasa por
sus manos. En consecuencia, en lo .que tienen de internacional y, sobre todo, de ms
moderno, las ferias de Champaa son dirigidas, de cerca o de lejos, por los comerciantes italianos cuyas firmas son a menudo grandes empresas, como la Magna Tavola de
los Buonsignori, esos Rotschilds de Siena 106
Es ya la misma situacin que se presentar, ms tarde, en las ferias de Ginebra y
de Lyon: un crdito italiano que explota en su beneficio, mediante las confluencias de
ferias de gran radio, el inmenso mercado de Europa Occidental y sus retribuciones en
dinero contante y sonante. No es para conquistar el mercado europeo por lo que las
ferias de Champaa se han situado, no en su centro econmico, la Italia septentrional
indudablemente, sino cerc:t de los clientes y proveedores del None? O bien se han
85

Antes y despus de Venecia

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13, LAS CIUDADES EN RELACION CON LA FERIAS DE CHAMPAA (XII-XIII)

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1ur. (Tom11tio tie H. Ammflnt" igut1/ refere11ci11 que el mt1pa tle /11 p. 74.)

86

Ante.< y despus de \!enem1

visto obligadas a ello en la medida en que el centro de gravedad de los intercambios


terrestres ha oscilado en direccin a la gran industria nrdica, a partir del siglo XI? En
todo caso, las ferias de Champaa estaban situadas cerca del lmite de esta zona de produccin: Pars, Provins, Chalons y Reims son centros textiles desde el siglo XII. Por el
contrario, la Italia triunfante del siglo XIII sigue siendo ante todo mercantil, a la cabeza de las tcnicas de los negocios: introdujo en Europa la acuacin de monedas de
oro, la letra de cambio y la prctica del crdito, pero la industria slo ser su dominio
en el siglo siguiente, despus de la crisis del siglo XIV 107 Mientras tanto, los paos del
Norte son indispensables para su comercio con Levante, de donde viene lo esencial de
su fortuna.

Estas necesidades han contado ms que el atractivo de la poltica liberal de los condes de Champaa, a menudo invocada por los historiadores 108 Ciertamente, los comerciantes siempre han estado a la bsqueda de libertades, lo que justamente les ofreca un conde de Champaa bastante dueo de sus movimientos, aunque bajo la soberana nominal del rey de Francia. Por las mismas razones, las ferias del condado de Flandes tendrn el favor de los mercaderes 109 , deseosos de evitar los peligros y trabas que
creaban de ordinario los Estados demasiado poderosos. Sin embargo, puede creerse
que fue la ocupacin de Champaa, en 1273, por Felipe el Audaz y luego su incorporacin a la corona de Francia por Felipe el Hermoso, en 1284 1111 , lo que dio a las
ferias el golpe de gracia? Las ferias declinaron por otras razones, en esos ltimos aos
del siglo XIII que, a todo lo largo de l, les haba sido tan favorable. La paralizacin
de los negocios afect a las mercancas, en primer lugar; las operaciones de crdito se
mantuvieron durante ms tiempo, hasta alrededor de los aos 1310-1320 111 Estas fechas coinciden, adems, con las crisis ms o menos largas y violentas que acuden a la
sazn al conjunto de Europa, desde Florencia hasta Londres, y que anuncian tempranamente, antes de la Peste Negra, la gran recesin del siglo XIV.
Esas crisis afectaron mucho a la prosperidad de las ferias. Pero tambin tuvo importancia la creacin, a fines del siglo Xlll y comienzos del XIV, de un vnculo martimo continuo, forzosamente competidor, entre el Mediterrneo y el mar del Norte, por
el estrecho de Gibraltar. La primera conexin regular, establecida por Gnova en beneficio de sus naves, tuvo lugar en 1277. Las otras ciudades del Mediterrneo seguirn
su ejemplo, aunque con cierto retraso.
Al mismo tiempo, se desarroll otra conexin, terrestre; en efecto, las rutas alpinas
del oeste, Mont-Cenis y el Simplon, perdieron su importancia en beneficio de los pasos del este, el San Gotardo y el Brennero. Fue en 1237 cuando el puente audazmente
construido sobre el Reuss abri la va del San Gotardo 112 El istmo alemn fue desde
entonces el ms favorecido. Alemania y la Europa Central tuvieron un progreso general
con la prosperidad de sus minas de plata y de cobre, los avances de la agricultura, el
establecimiento de la industria de los fustanes y el desarrollo de los mercados y las ferias. La expansin de los comerciantes alemanes se produce en todos los pases de Occidente y en el Bltico, en la Europa del Este tanto como en las ferias de Champaa y
en Venecia, donde el Fondaco dei Tedeschi parece haber sido fundado en 1228 113
Es el atractivo de los intercambios por el Brennero lo que explica que Venecia haya tardado tanto (hasta 1314) en seguir a los genoveses por las rutas martimas que llevaban a Brujas? Est fuera de duda, considerando la importancia de la plata en el comercio de Levante, que las ciudades italianas estaban interesadas en primer trmino en
la produccin de las minas de placa alemanas. Adems, una red de tiendas de cambistas se extiende muy pronto por las ciudades de la Alta Alemania y de Renania, cambistas que desempeaban el mismo papel que los banqueros comerciantes de Brujas o
de Champaa 114 As, el antiguo lugar de cita francs se vio perjudicado por un sistema
de vas rivales, terrestres y martimas.
87

Antes y despus de Venecia

Se sugiere a veces que las ferias de Champaa sufrieron a causa de una revolucin
mercantil:., del triunfo de un nuevo comercio en el que el comerciante perman~ce en
su tienda o en su establecimiento, toma empleados fijos y transportadores especiales Y
en adelante dirige sus negocios desde lejos gracias a la verificacin de la contabilidad
y a las cartas que transmiten informacin, rdenes y recriminaciones. Pero, de hech~,
acaso el comercio no ha tenido, mucho antes de las ferias de Champaa, esa dualidad, venta itinerante, de un lado, y sedentarismo, del otro? Y qu impeda que la
nueva prctica echase races en Provins o en Troyes?

Una oportunidad
perdida para Francia
Quin sabr hasta qu punto la prosperidad de las ferias de Champaa ha sido
beneficiosa para el Reino de Francia, y especialmente para Pars?
Si el Reino, poltcamente estructurado a partir de Felipe Augusto (1180-1223), llega a ser sin duda el ms. brillante de los Estados europeos desde antes de San Luis
(1226-1270), fue en funcin del avance general de Europa:, pero tambin porque el centro de gravedad del mundo europeo se estableci a una o dos jornadas de su capital.
Pars se convierte en una gran plaza mercantil y lo seguir siendo, a buena altura, hasta
el siglo XV. La ciudad se benefici de la vecindad de tantos hombres de negocios. Al
mismo tiempo, acogi las institucfones de la monarqua francesa, se cubri de monumentos y tuvo la ms brillante de las universidades de Europa, donde brillaba, lgica
merite, la revolucin cientfica consecutiva: a la nueva circulacin de! pensamiento de
Aristteles. Durante este gran siglo (el XIII] -dice Augusto Guzzo-, {... ] todo el
mundo tena los ojos fijos en Pars. Muchos italianos fueron sus alumnos y a veces sus
maestros, como San Buenaventura y Sanco Toms:.m. Puede decirse, entonces, que
fue un siglo de Pars? Es lo que sugiere, a contrario, el ttulo del polmico y acalorado
libro de Giuseppe Toffanin, historiador del humanismo, con respecto al siglo XIII, que
es para l /~Seco/o Jenza Roma 11<. En todo caso, el gtico, arte francs, se difunde a
partir de la Ile-de-France, y los comerciantes sieneses, habituados a las ferias de Champaa, no fueron los nicos en llevarlo con ellos en su equipaje. Y puesto que todo se
relaciona, fue el momento en que las comunas francesas rematan su progres y en que,
alrededor de Pars, entre 1236 y 1325, en Sucy-en-Brie, Boissy; Orly y otras partes, se
precipita, con el favor de la autoridad real. la liberacin de los campesinos 117 Fue tam
bin el momento en que Francia, con San Luis, toma en sus manos la Cruzada en el
Mediterrneo, es decir, ocupa el puesto de honor en la Cristiandad.
Sn embargo, en la historia de Europa y de Francia, las ferias de Ch:impaa no fueron ms que un intermedio. Fue la primera y la ltima vez que el complejo econmico
construido sobre Europa dio una serie de ciudades de ferias, y, ms an, continentales.
Fue tambin la primera y la ltima vez que se estableci en Francia el centro econmico de Occidente, tesoro posedo y luego perdido sin que los responsables del destino
francs hayan tenido conciencia de ello 118 Sin embargo, lo que se esboza con los ltimos Capetos es, por largos aos, una especie de puesta fuera de juego del Reino de
Francia. El desarrollo de las rutas entre el Norte y el Sur entre Alemania e Italia y la
conexin martima entre el Mediterrneo y el mar del Norte establecieron, antes de terminar el siglo Xlll, un circuito privilegiado del capitalismo y la modernidad: bordea a
Francia a buena distancia, sin siquiera tocarla. Si se excepta a Marsella Aigues-Mortes,
el gran comercio y el capitalismo que ste transporta estn casi fuera del espacio fran-

Antes y despus de Vent'cia

cs, que !.!o estar entreabierto a los grandes trficos exteriores durante las desdichas
y las carencias de la Guerra de los Cen Aos e inmediatamente despus de ella.
Pero al mismo tiempo que la economa francesa, es el Estado territorial el que queda fuera de juego, mucho antes de la regresin que va a coincidir con la Guerra llamada de los Cien Aos. Si el Reino de Francia hubiese mantenido su fuerza y su coherencia, es probable que el capitalismo italiano no hubiera tenido tanto campo libre. Y
recprocamente, los circuitos nuevos del capitalismo han dado tal potencia de monopolio en beneficio de las ciudades-Estado de Italia y de los Pases Bajos que los Estados
territoriales nacientes, en Inglaterra, Francia o Espaa, forzosamente sufrieron sus
consecuencias.

LA PREEMINENCIA TARDIA
DE VENECIA
Francia, en Champaa; pierde el baln. Quin lo coge? Ni las ferias de Flandes
ni Brujas (contrariamente a lo que afirma Lamberto focarnati 119), pese a la creacin de
su famosa Bolsa, en 1309. Las naves, los negociantes, las mercancas caras, la plata y
el crdito acuden all desde el Sur, ya lo hemos dicho. Los profesionales del crdito
-seala el mismo Lamberto Incarnati 12'- sori all en gran parte los italianos. Y la
balania de pagos de los PaSeS Bajos favorecer, hasta fines del siglo XV y sin duda despus, a los meridionales~21 ,
Si el centro de gravedad hubiese permanecido a mitad de camino entre el Adritico
y el mar del Norte, hubiera podido establecerse en Nuremberg, por ejemplo, donde
confluyen una docena de grandes rutas, o en Colonia, la ms importante de las ciudades alemanas. Ahora bien, si Brujas o un centro medio anlogo a las ferias de Champaa no prevalecen, es quizs porque Italia ya no tiene la misma necesidad de ir al Norte, ahora que ha desarrollado en Florencia, Miln y otras partes sus propios centros industriales, cerca de sus comerciantes. Florencia, que hasta entonces haba dedicado la
mejor de sus actividades artesanales al tinte de los paos crudos del Norte, pasa del
Arte di Calima/a al Arte della Lana, y su desarrollo industrial es rpido, espectacular.
Lo importante tambin es la regresin que, desde aos antes, prepara el terreno pa
ra la apocalptica Peste Negra y el fantstico reflujo de la vida econmica que le seguir. La crisis y las inversiones de tendencias, ya lo hemos visto 122 , favorecen el deterioro
de los sistemas locales, eliminan a los ms dbiles y refuerzan la preponderancia relativa de los ms fuertes, aunque tambin sean vctimas de la crisis. La tormenta tambin atraves a Italia y la sacudi; las hazaas y los xitos se hacen raros en ella. Pero
replegarse sobre s misma significa replegarse sobre el Mediterrneo, que sigue siendo
la zona ms activa y el corazn del comercio internacional ms provechoso. En la regresin general de Occidente, Italia es, como dicen los economistas, una Zona de abrigo: constrva el mejor de los trficos; su juego con el oro 123 y su experiencia en materia
de moneda y de crdito la protegen; sus ciudades-Estado, maquinarias mucho ms fciles de manejar que los pesados Estados territoriales, pueden vivir holgadamente en
esa coyuntura estrecha. Las dificultades son para otros, particularmente, para los grandes Estados territoriales, que sufren y se desequilibran. El Mediterrneo y la Europa activa se reducen, ms que nunca, a archipilagos de ciudades.
No es de asombrarse, pues, que, en el recentramiento de gestacin de la economa
europea, ia competencia slo exista entre las ciudades italianas. Son, en particular, Ve89

A11t~s

y d~spus de Venecia

necia y Gnova las que van a disputarse el cetro, en nombre de sus pasiones y sus intereses. Tanto una como la otra pueden triunfar. Por qu, entonces, la victoria de
Venecia?

Gnova
contra Venecia
En 1298, Gnova haba derrotado a la flota veneciana frente a Curzola. Ochenta
aos ms tarde, se apoderaba, en agosto de 1379, de Chogga, pequeo puerto de pescadores que domina una de las salidas al Adritico de la laguna veneciana 124 La orgullosa ciudad de San Marcos pareca perdida, pero, mediante un arranque prodigioso,
invirti la situacin: Vettor Pisani, en junio de 1380, retom Chioggia y destruy la
flota genovesa 12 1. Al ao siguiente, la paz firmada en Turn no otorgaba ninguna ventaja formal a Venecia 126 No obstante. fue el comienzo de la retirada 4e los genoveses
--ya no reaparecern en el Adritico- y la afirmacin indiscutible, desde entonces,
de la pteemihehtia de Venecia.
Esa derrota y luego ese triunfo no son fciles de comprender. Adems, Gnova, despus de Chioggia, rio fe eliminada del nmero de las ciudades ricas y poderosas. Por
qu, entonces, la interrupcin definitiva del combate en el inmenso rampo cerrado del
Mediterrneo, donde las dos rivales haban podido, durante tanto tiempo, propinarse
golpes, saquear un litoral, capturar un convoy, destruir galeras y actuar una contra otra
por intermedio de los prncipes: el angevino, el hngaro, el palelogo o el aragons?
Quizs fue la prosperidad prolongada, el flujo en ascenso de los negocios. lo que
haba permitido durante largo tiempo esas batallas encarnizadas, a decir verdad sin efectos mortales, como si cada vez las heridas y las plagas se curasen por s solas. Si la Guc:rra
de Chioggia marc una cesura, no fue porque. en esos aos de 1380, el impulso de
un largo perodo de crecimiento qued frenado, esta vez sin remisin? El lujo de la
pequea o de la gran guerra se hizo demasiado costoso. Se impona la coexi ;tencia pacfica. Tanto ms cuanto que los intereses de Gnova y de Venecia, potencias mercantiles y coloniales (las cuales, puesto que eran coloniales, haban alcanzado ya una fase
relativamente avanzada del capitalismo), hacan poco aconsejable la lucha hasta la muerte de una u otra: las rivalidades capitalistas admiten siempre cierto grado de complicidad; aun entre adversarios decididos.
En todo caso, no creo que la promocin de Venecia haya obedecido a la preeminencia de su capitalismo, considerado por Oliver C. Coxu; como el nacimiento de un
modelo original. Pues ningn historiador podra dudar de la precocidad de Gnova,
de su modernismo nico en el camino del capitalismo. Desde este punto de vista, Gnova, es bastante ms moderna que Venecia, y quizs esta misma posicin avanzada
la hizo vulnerable. Tal vez una de las ventajas de Venecia fue, precisamente, ser ms
razonable, menos arriesgada. Y su situacin geogrfica la favoreca, con toda evidencia. Salir de la laguna era entrar en el Adritico y, para un veneciano, supona estar
todava en sus dominios. Para un genovs, abandonar su ciudad era entrar en el mar
Tirreno, demasiado vasto como para ser eficazmente vigilado y que, de hecho, perteneca a todo el mundo 128 Y mientras el Este fue la fuente principal de las riquezas,
Venecia, con las facilidades que le brinda su camino de islas hacia Oriente, prevaleci.
Cuando la ruta mongol desapareci, hacia los aos 1340, adelantndose a sus rivales,
ella fue la primera en presentarse, en 1343, ante las puertas de Siria y Egipto, y no las
hall cetradas 129 En fin, Venecia estaba ligada, ms que cualquier otra ciudad italiana,
90

/\Tites y despus de Venecit.1

El Len de San Marcos, 1516. Venecia. Palacio Ducal. (Foto Giraudon.)

a Alemania y a Europa Central, que eran los clientes ms seguros para el algodn, la
pimienta y las especias, y la fuente privilegiada del metal blanco, clave del comercio
de Levante.

La potencia
de Venecia
A finales del siglo XIV, la primaca de Venecia se afirma sin ambigedad. Ocupa,
en 1383, la isla de Corf, clave de la navegacin en la entrada y la salida del Adritico.
Sin dificultades, aunque con grandes gastos 130 , de 1405 a 1427 ocupa las ciudades de
su tierra.firme: Padua, Verona, Brescia y Brgamo 131 Frente a Italia, ahora est protegida por un glacis de ciudades y territorios. La ocupacin de esta zona continental sobre la que, desde haca tiempo, irradiaba su economa se inscribe, adems, en un significativo movimiento de conjunto: al mismo tiempo, Miln se convierte en la Lombarda; Florencia se impone en la Toscana y se apodera de su rival, Pisa, en 1405; G91

Antes y despu> de Venec

nova logra extender su dominacin a sus dos tivieras de Levante y de Poniente, y ciega el puerto de Savona, su rival1 32 Se produce el fortalecimiento de las grandes ciudades italianas a expensas de las ciudades de menor peso. En suma, un proceso de los
ms clsicos.
Y Venecia ya haba logrado, bastante antes, crearse un imperio, modesto en extensin, pero de una asombrosa importancia estratgica y mercantil, a causa de su alineacin a lo largo de las rutas de Levante. Un imperio disperso que se asemeja con antelacin, conservando las proporciones, al de los portugueses o al de los holandeses, ms
tarde, a travs del Ocano Indico, segn el esquema que los anglosajones llaman trading posts Empire, una cadena de puestos mercantiles que componen, todos juntos,
una larga extensin capitalista. Un imperio al estilo fenicio, diramos nosotros.
La potencia y la riqueza marchan a la par. Ahora bien, esta riqueza (y por ende
esta potencia) puede someterse a una prueba de verdad partiendo de los presupuestos
de la Seora:, sus Bilancim, y de la clebre arenga del viejo dux Tomaso Moceng, en
vsperu de su muerte, en 1423.
.
. .
.
En esa: poca, los ingresos de la ciudad de Venecia: se elevan a: 750.000 ducados. Si
los coeficientes de que ricis hemos servido en otras partes 134 '-el presupuesto estara entre el 5 y el 10/o de la renta nacional'- son aplicables aqu, la renta nacional bruta:
de fa dudad estara entre 71 5. millones y .15 millones de ducados, Puesto que la pobla~
cin atribuida a Venecia y el Dogado (el suburbio hasta Chioggfa} era de 150.000 ha~
bitantes a lo sumo, la cerita per tapt'ta de la ciudad estara entre los 50 y fos 100 ducados, que es un nivel muy elevado; incluso la: cifra ms baja es apenas creble.
Se captar an mejor su dimensin si intentamos hacet una comparacin con las
economas de la poca. Un document venecianom presenta justamente, para comienzos del siglo xV, una lista: de los presupuestos europeos cuyas cifras han sido utilizadas
para elaborar la figura de la pgina siguiente. Mientras que los ingresos propios de Ve
necia se estiman en 750.000 u 800.000 ducados, el Reino de Francia, entonces en fa.
mentable situacin, es verdad, ingresa un milln de ducados solamente; Venecia est
en pie de igualdad con Espaa (pero, qu Espaa?), casi en igualdad con Inglaterra
y supera con mucho a las otras ciudades italianas que pretenden pisarle los talones: Miln, Florencia y Gnova. Es cierto que, en el caso de esta ltima, las cifras del presupuesto no dicen mucho, pues los intereses privados confiscaron en su beneficio una parte enorme de las rentas pblicas.
Y slo hemos hecho referencia a Venecia y el Dogado. A la renta de la Seora
(750.000 ducados) se agregan la renta de la Tierra Firme (464.000) y la del Imperio
del mar> (376.000). El total (1.615.000 ducados) sita el presupuesto de Venecia en
cabeza de todos los presupuestos de Europa. Y ms an de lo que parece. Pues si se
atribuye al conjunto veneciano (Venecia, ms la Tierra Firme, ms el Imperio) una poblacin de un milln y medio de personas, cifra mxima, y quince millones de habitantes (para permitir un clculo grosero y rpido) a la Francia de Carlos IV, ste, al tener diez veces ms habitantes, si las riquezas fuesen iguales, debera tener un presupuesto diez veces superior al de la Seora, o sea, de 16 millones. El presupuesto francs, de un milln solamente, pone de relieve la monstruosa superiordad de las ciudades-Estado con respecto a las economas territoriales y hace pensar en lo que puede
significar, en beneficio de una ciudad, es decir, de un puado de hombres, Ja concentracin temprana de capital. Otra comparacin interesante, si no perentoria: nuestro
documento revela la regresin de los presupuestos en el siglo XV, sin precisar, desgraciadamente, a partir de qu ao comenz dicha regresin. Con respecto a la norma antigua, el presupuesto ingls disminuy en el 65 % , el de Espaa (pero, qu Espaa?)
en el 73% y el de Venecia en el 27% solamente.
Segunda prueba: la clebre arenga del dux Mocenigo, que es a la vez un testamen92

Antes y despus de Venecia

to, una estadstica y una invectiva poltica 136 A punto de morir, el viejo dux hizo un
esfuerzo desesperado por cerrar el camino a Francesco Foscari, el belicista, que le suceder el 15 de abril de 1423 y presidir los destinos de Venecia hasta el 23 de octubre
de 145 7, fecha de su deposicin. El viejo dux explica a sus oyentes las ventajas de la
paz para conservar la fortuna del Estado y de los particulares. Si elegs a Foscari, di~e.
dentro de poco estaris en guerra. Quien tenga 10.000 ducados luego no tendr ms
que mil, quien tenga diez casas no tendr ms que una, quien tenga diez trajes no
tendr ms que uno, quien tenga diez jubones o calzas y camisas apenas tendr uno,
y as con cualquier otra cosa ... >. Por el contrario, si la paz se mantiene, csi segus mi
consejo, veri~ que seris los dueos del oro de los cristianos.
He aqu, sin embargo, un lenguaje sorprendente. Supone que, a la sazn, haba
en Venecia hombres que comprendan que cuidar sus ducados, sus casas y sus calzas
era el camino de la verdadera potencia; que por la circulacin mercantil -no por las
armas- es posible hacerse dueos del oro de los cristianos:., es decir, de toda la economa europea. Segn Mocenigo (y sus cifras, discutidas ayer, hoy ya no lo son), el capital que se invierte cada ao en el comercio es de diez millones de ducados. Estos diez
millones rinden, adems de dos millones de renta del capital, un beneficio comercial
de dos millones. Observemos esta manera de distinguir el beneficio comercial del inters del capital invertido, calculados uno y otro a una tasa del 20%. As, el rendimiento del comercio lejano en Venecia, segn Mocenigo, es del 40%, tasa fabulosamente elevada y que explica la salud temprana y exuberante del capitalismo veneciano.
Sombart poda tachar de infantil> a quien osase hablar de capitalismo en Venecia en
el siglo XJL Peto, eri el siglo XV, qu otro nombre dar al mundo que se deja traslucir
en el asombroso discurso de Mocenigo?
Los cuatto millones de renta comercial anual, calculada por el mismo dux, representan entre la mitad y el cuarto de mi propia estimacin de la renta global de la ciudad. El discurso de Mocenigo da de paso algunas estimaciones numricas del comercio
y la flota de Venecia. Ellas corroboran los rdenes de magnitud de nuestros clculos.
Estos tampoco contradicen lo que se sabe de la actividad de la Zecca, la casa de la moneda veneciana (en una poca, es verdad, mucho ms tarda, inflacionista, por afiadidura, que corresponde a lo que algunos llaman la decadencia de Venecia>). En efecto,
la Zecca acua en los ltimos aos del siglo XVJ alrededor de dos millones de ducados
por ao, entre piezas de oro y piezas de plata 137 Esto permitira suponer un flujo monetario en movimiento que llega hasta los 40 millones 138 , flujo que slo pasa por Venecia, pero se renueva cada ao. Qu hay de asombroso en esto, si se piensa que sus
comerciantes tienen firmemente en sus manos los trficos principales del mar, la pimienta, las especias, el algodn de Siria, el trigo, el vino, la sal, etctera? Ya Pierre
Daru, en su clsica y siempre til Histona de Venecia (1819) 139 , sealaba cunto haba
aportado a Venecia esta rama del comercio, la de la sal>. De ah la preocupacin de la
Sefiora por controlar las salinas del Adritico y de las costas de Chipre. Cada ao, desde Hungra, Croacia y la misma Alemania, ms de 40.000 caballos acudan a cargar
slo la sal de Istria 14 .
Otros indicios de la riqueza de Venecia son la enorme concentracin de poder que
representa su Arsenal, el nmero de sus galeras, de sus barcos de carga y el sistema de
las galere da mercato, sobre el cual volveremos 141 Tambin, el embellecimiento constante de la ciudad, que poco a poco, en el curso del siglo XV, cambia de piel; las calles
de tierra apisonada son enlosadas, los puentes y los muelles de madera de los canales
son reemplazados por puentes y fondamenta de piedra (hay una petrificacin del capital que es tanto un lujo como una necesidad), sin contar otras operaciones de inters
urbanstico: la excavacin de pozos 142 o la limpieza de los canales de la ciudad, cuyo
hedor se hace a veces insoportable 143.
93

Todo eso se inscribe en una poltica de prestigio que, para un Estado, para una ciudad o para un individuo, puede constituir un medio de dominacin. El gobierno de
Venecia es muy consciente de la necesidad de embellecer la ciudad, anon sparando
spexa alguna corno e conveniente a la beleza sua (sin economizar gastos, como conviene a su belleza )1 ;.i. Si los trabajos de reconstruccin del palacio de los Dux van para
largo, se prosigue::i casi sin interrupcin; en Rialto Vecchio, en 1459, se eleva la nueva
Loggia, es decir. la bolsa de los comerciantes, frente al Fondaco dei Tedeichi 14 ). De
1421 a 1440, los Contarini hacen construir la Ca'd'oro en el Canal Grande, donde los
grandes palacios van a multiplicarse. Sin duda, esta fiebre de construcciones es comn
a muchas ciudades de Italia y de otras partes. Pero construir en Venecia, sobre millares
de robles hundidos como pilotes en la arena y el cieno de la laguna, con piedras llevadas de Istria. representa un gasto absolutamente colosaP 46
Nacuralm~ote, la fuerza de Venecia se manifiesta tambin, y con brillo, en el plano poltico. Venecia descuella en ste; tuvo desde muy temprano sus embajadores, sus
oraton'. Tuvo tambin, al servcio de su poltica, tropas de mercenarios: quien tiene dinero, los contrata, los compra y los lanza al tablero de los campos de batalla. No son

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14. COMPARACION DE PRESUPUESTOS:


VENECIA RESISTE MEJOR LA CRISIS QUE LOS OTROS ESTADOS
l!.sta repre;entacin griifit11 de la1 cifras venectantJS (Bilanci generali. f. 1912. pp. 9899) mueJIT'1 a la vez: los vnlmenes res

.!.-i'ivo1 de 101 pre1upue1101 e11ropeo1 j su regresin m1 o menos fuerte en el pn'mer cuarlo del siglo XV. Las ctfra1 indii'Jda1 aqu, la1 mis seguras; corresponden al cn;u/o 01curo y 1in duda (1/ ao 1423. FJ crculo en gris claro repre.renta lor
pre1upue1to1 anterioru, daramenle mJ1 importantes.

Antes y de5f'tts de \!enl'cia

\
l

Giovanni Antonio Canaletto (1697-1768). 11 Campo di San Giacometto. Era en el prtico de esta pequea igiesia, en ia prolongacin de la plaza de Ria/to, donde se reunan iM grandes mercaderes. (Museo de Dre.rde, clis del museo.)

siempre los mejores soldados, pues los condottien inventarn las guerras donde se persigue amigablemente 147 , sin alcanzarse, esas extraas guerras como la de 1939-1940.
Pero dice mucho sobre la potencia de una ciudad-Estado superabundantemente rica
que Venecia bloquee las tentativas hegemnicas de Miln; que participe en la Paz de
lodi (1454), que cre, o ms bien congel, el equilibrio de las potencias italianas; que,
con ocasin de la Segunda Guerra de Ferrara, en 1482-1483, resista sin gran esfuerzo a
sus adversarios, quienes suean, como dice uno de ellos, con volverla a sumergir en el
agua del mar donde estaba antao en su elemento 148 ; y que est, en 1495, en el centro
de las negociaciones que sorprendern a Commynes y acompaarn a su vuelta, sin
bombos ni platillos, al pequeo rey de Francia Carlos VIII, que el ao anterior haba
llegado demasiado fcilmente a Npoles. Priuli, en sus Diani1 49 , tiene derecho a de95

Antes y despus de Venecia

jarse llevar por el orgullo al relatar la extraordinaria reunin de todos los embajadores
de los prncipes de Europa, ms el representante del sultn, de la que saldr la lnea
antifrancesa del 31 de marzo de 1495, destinada a salvar a la pobre Italia invadida por
un rey de allende los montes, esa Italia de la que los venecianos defensores de la Cristiandad son los padres 1 io.

La economa-mundo
a partir de Venecia
La economa-mundo centrada en Venecia, fuente de su potencia, no se delinea claramente en un mapa de Europa. Al este, la frontera, bastante ntida a la altura de Polonia y Hungra, se vuelve incierta a travs de los Bakanes, por una conquista turca
que precedi a la toma de Constantinopla (1453) y que se extendi irresistiblemente
hada el norte: Adrianpolis fue ocupada en 1361; la batalla de Kossovo que destruy
al gran Iinperfo Serbio Se produjo en 1389. Hacia el oeste, en cambio, o.o hay vacila~
do. alguna: Europa entera est bajo la frula de Venecia. Lo mismo el Mediterrneo,
incluida Constantinopla (hasta 1453) y, ms all, el espado del Mar Negro, explotado
todava durante algunos aos en beneficio de Occidente. Los pases del Islam que fos
turcos an no han ocupado (Africa del Norte, Egipto y Siria) se abren en su franja martima a los comerciantes cristianos; desde Ceuta; portuguesa a partir de 1415, hasta
Beito.t y Trpoli, eti Sitia': Peto se reservan exclusivamente las rutas profundas de las
tierras interiores, en direccin del Africa Negra, el Mar Rojo y el Golfo Prsko, Las especias, las drogas y las sedas se dirigen hacia fos puertos de Levante, donde deben es"
perarlas los comerciantes de Occidente.
. Ms complicada que el trazado de las fronteras del conjunto es la divisin de las
diversas zonas que la componen. Sin duda, la zona central es fcilmente reconocible;
las declaraciones de Tommaso Mocenigo recordadas antes, p. 92, revelan las relaciones
prefi:renciales de Venecia con Miln, las ciudades lombardas; Gnova y Florencia. Este
archipilago de ciudades, limita.do al sur por una lnea que une a Florencia con Ancona y al norte por la lnea de los Alpes, es indiscutiblemente el corazn de la economa-mundo dominada por Venecia. Pero este espacio jalonado de ciudades-estrella se
prolonga hacia el norte, ms all de los Alpes, por una especie de Va Lctea de ciudades mercantiles: Augsburgo, Viena, Nuremberg, Ratisbona, Ulm, Basilea, Estrasburgo, Colonia, Hamburgo e incluso Lbeck, y termina con la mole siempre poderosa de
las ciudades de los Pases Bajos (sobre las cuales todava brilla Brujas) y los dos puertos
ingleses de Londres y Southampton (Antona, para los meridionales).
As, el espacio europeo es atravesado de sur a norte por un eje Venecia-BrujasLondres que lo corta en dos: al este y al oeste hay vastas zonas, mucho menos animadas que el eje esencial, que siguen siendo perifricas. Y el centro, contrariamente a las
leyes elementales que haban suscitado las ferias de Champaa, se sita en el extremo
sur de ese eje, de hecho en su unin con el eje mediterrneo, el cual, de oeste a este,
representa la lnea esencial del comercio lejano de Europa y la fuente principal de sus
beneficios.

96

Antes y despus de Venecia

La responsabilidad
de Venecia
Quizs haya habido, para las modalidades de este centrado italiano, una razn suplementaria: la poltica econmica de Venecia, que hizo suyos los mtodos que sus propios comerciantes deban sufrir, encerrados en los fonducs (una calle o una serie de construcciones) de los pases del Is1am 151 De igual modo, Venecia estableci para los comerciantes italianos un punto obligatorio de reunin y de segregacin, el Fondaco dei
Tedeschi 152 , frente al puente Rialto, en el centro de sus negocios. Todo mercader alemn deba depositar all sus mercancas, alojarse all en una de las cmaras previstas a
tal fin, vender all bajo el control minucioso de los agentes de la Seora e invertir el
dinero de sus ventas en mercancas venecianas. Es una estrecha sujecin de la que el
comerciante alemn no cesa de quejarse: en este juego, est excluido del comercio lejano, que Venecia reserva celosamente a sus cittadini, de intus et extra. Si el alemn
se inmiscuye en l, sus mercancas son confiscadas.
Venecia, en cambio; prohbe prcticamente a sus propios mercaderes comprar y vender directamente eil Alemania 1H El resultado es, para los alemanes, la obligacin de
acudir a Venecia en persona y comprar all los paos, el algodn, la lana, la seda, las
especias, la pimienta; el oro; .. Es, por ende, lo inverso de lo que ocurrir despus del
viaje de Vasco da Gama, cuando los portugueses establecern su feitoria 154 en Amberes, llevando ellos mismos la pimienta y las especias a los clientes del Norte. Naturalmente los compradores alemanes podan acudir, y acudan, a Gnova, que se les abra
sin demasiadas restricciones. Pero aparte de que Gnova es ante todo la puerta de los
vnculos con Espaa, Portugal y Africa del Norte, no encontrarn all nada que no tengan en Venecia, especie de depsito universal, como lo ser ms tarde (y en mayor medida) Amsterdam. Cmo resistir a las comodidades y las tentaciones de una ciudad
ubicada en el centro de una economa-mundo? Alemania encera participa en el juego;
entrega a los mercaderes de la Serensima el hierro, la quincalla, los fustanes (telas de
lino y algodn) y luego, despus de mediados del siglo XV, en cantidades crecientes,
el metal blanco que los venecianos llevan, en parte, a Tnez, donde lo cambian por
oro en polvom.
No caben dudas que se trata de una poltica consciente de Venecia, pues la impone
a todas las ciudades que le estn ms o menos sometidas. Todos los trficos provenientes de Tierra Firme o que llegan a ella, todas las exportaciones de las islas de Levante
o de las ciudades del Adritico (aunque se trate de mercancas con destino, por ejemplo, a Sicilia o Inglaterra) deben obligatoriamente pasar por el puerto veneciano. Por
consiguiente, Venecia cogi en la trampa conscientemente, en su propio beneficio, a
las economas sometidas, entre ellas Ja economa alemana; se nutri de ellas, impidindoles actuar a su guisa y segn su propia lgica. Si Lisboa, inmediatamente despus
de los descubrimientos, hubiese obligado a las naves del Norte a buscar en ella las especias y la pimienta, habra quebrado, o al menos obstaculizado, la supremaca pronta
a establecerse de Amberes. Pero quizs le falt la experiencia necesaria, y la experiencia
mercantil y bancaria de las ciudades italianas. La trampa del Fondaco dei Tedeschi fue
tanto la consecuencia como la causa de Ja preeminencia de Venecia.

97

:lntes )' despus de Ve11ea

Las galere
da mercato
El vnculo de Venecia con Levante y Europa, aun en tiempos del predominio de la
ciudad de San Marcos, plante ms de un problema, en particular, el de los transportes a travs del Mediterrneo y el Atlncico, pues la redistribucin de las mercancas
preciosas se extenda a Europa entera. Si la coyuntura era favorable, todo se regulaba
por s mismo. Si la coyuntura se ensombreca, era menester recurrir a los grandes medios.
El sistema de las galere da mercato responde precisamente a medidas de economa
dirigida que los tiempos malos inspiraron al Estado Veneciano. Concebido en el siglo XIV, frente a una crisis tenaz, como una especie de dumping (la expresin es de
Gino Luzzatto ), este sistema fue a la vez una empresa de Estado y el marco de asociaciones privadas eficaces, de verdaderos poo/J martimos de exportadoresn6 preocupados
por reducir sus gastos de transporte y de mantener la competitividad frente a los extranjeros, y hasta de ser invencibles. Fue la Seora la que, muy probablemente desde
1314, y seguramente desde 1328, construy en su Arsenal las galere da mercato, naves
comerciales (de 100 toneladas al comienzo, y hasta de 300 ms tarde) capaces de cargar
en sus calas el equivalente de un tren de mercancas de 50 vagones. A la salida o a la

15. VENECIA: LOS VIAJES DE LAS cGALERE DA MERCATO


EI101 ella/ro croqu del largo film publicado por Alberto Tenenli y Com1do Vivanri, en J\nnales E.S.C., 1961, re1umen
la1 e1apa1 del deterioro del viejo sllemo de la; galere da mercato .Y de lllJ convoyes (FlanJeJ, Aiguu Martes, Berberia, c1'rafego>, Alejandra, Beir111, Com1a111inop/a). Toda1 esla.r lnem f11ncionan e11 1482. En 1521 y en '1534, sobreviven lo/amen/e
los vn<u/01 fmctfero, con Levante. Para li111plificar OJ croqu, fo; tnJyeclm bn n'do realados a p11rtir Je la salida del
Adritico, y no a partir de Venecia.

98

Antes y d<'spus de Vc11ccit1

entrada de los puertos; las gafete utilzaban el remo, y el resto del tiempo navegaban
a vela como vulgares barcos redondos. Ciertamente, no son los ms grandes barcos mercantiles de la poca, pues las carracas genovesas, en el siglo xv. llegan a las 1.000 toneladas o las superan 157 Pero son naves seguras, que navegan juntas y son defendidas
por arqueros y honderos. Ms tarde, se las dotar de caones. La Seora recluta los
honderos (los batlestien) eritre los nobles pobres; es su manera de ayudarlos a vivir.
El alquiler de las naves del Estado se pona cada ao en subasta. El patricio a quien
se adjudicaba el incanto perciba a su vez, de los otros mercaderes, los fletes correspondientes a las mercancas cargadas~ Se segua de ello una utilizacin por el sech.Jr privado> de instrumentos construidos por el sector pblico. Los usuarios viajaban poniendo todo en comn, ad unum denarium (es decir, constituyendo un pool), o formaban una compafifa para la temesa y el retorno de una sola galera; la Seora favoreca todas estas prcticas que; en principio, daban oportunidades iguales a todos los
participantes. Asimismo, poo/s abiertos a todos los mercaderes eran frecuentes para las
compras de algodn eil Sitia o indus(} de pimienta en Alejandra de Egipto. En cambio; la Seora destruye todo cartelque, a su parecer~ tienda al monopolio de un grupo exclusivo.
Los papeles conservados en el Archivio di Stato de Venecia permiten reconstituir
los viajes de las galere di mefcato ao por ao, y ver modificarse el enorme pulpo que
la Serensima mantiene a travs de la extensin del Mediterrneo y el brazo que proyecta, a partir de 1314, en direccin a Brujas (o ms bien a su puerto de la Esclusa)
con la creacin de las gafete di Fiandta~ El lector puede observar los anteriores croquis
explicativos. El apogeo del sistema se ptodujo, sin duda, en los alrededores de 1460 1ia,
cuando la Seora cre la curiosa lfoe:i de las galete di trafago, que acenta su presin
en direccin al Afric:ldel Norte y al oro del Sudn. Luego el sistema sufrir fracasos y
se deteriorar en el s.igfo xvr. Pero este deterioro nos interesa menos que el xito que
lo precedi.

En Venecia,
un cierto capitalismo
Oliver C. Coxi 59 atribuye el triunfo veneciano a una organizacin capitalista pre
coz. Para l, el capitalismo habra nacido, se habra inventado, en Venecia, y luego habra hecho escuela. Hemos de creerlo? Al mismo tiempo, e incluso antes que en Venecia, haba otras ciudades capitalistas. Y si Venecia no hubiese ocupado el lugar eminente que tuvo, sin duda, lo habra ocupado Gnova sin dificultad. Venecia, en efecto, no se engrandeci sola, sino en medio de una red de ciudades activas a las cuales
la poca les present las mismas soluciones. Incluso, Venecia a menudo no fue el origen de las verdaderas innovaciones. Estuvo lejos, detrs de las ciudades pioneras de Toscana en lo que concierne a la banca o la formacin de compaas poderosas. No fue
ella la que acu la primera moneda de oro, sino Gnova, a comienzos del siglo XIII,
y luego Florencia, en 1250 (el ducado, pronto llamado cequ, slo aparece en 1284 160).
No fue Venecia la que invent el cheque o el holding, sino Florencia 161 No fue Venecia la que concibi la contabilidad por partida doble, sino Florencia, de la que una
primera muestra de fines del siglo XIII nos ha sido conservada en los papeles de las Compaas de los Fini y los Farolfi 162 Fue Florencia, no las ciudades martimas, la que prescindi de la intermediacin de los notarios (simplificacin eficaz) para la concertacin
de seguros martimos 163 Fue Florencia, tambin, la que desarroll al mximo la indus99

Antes y despus de Venecia

tria y abord, de manera indiscutible, la etapa llamada de la manufactura 164 Fue Gnova la que, en 1277, realiz la primera conexin martima regular con Flandes por
Gibralta.r (una innovacin enorme). Fueron Gnova y los hermanos Vivaldi los que, a
la cabeza de la imaginacin innovadora, se preocuparon en 1291 por hallar un camino
directo hacia la India. A fines de 1407, fue asimismo Gnova, inquieta por el progreso
de los viajes portugueses, la que impulso un reconocimiento hasta el oro del Touat,
con Malfante 165
En el plano de las tcnicas y las empresas capitalistas, Venecia estuvo ms bien retrasada que avanzada. Es necesario explicar esto por su dilogo preferencial con Oriente -una tradicin-, ya que las otras ciudades de Italia estn enfrentadas, ms que
ella, con Occidente, un mundo en vas de creacin? La riqueza fcil de Venecia la hace, quizs, prisionera de soluciones ya reguladas por antiguas costumbres, mientras que
otras ciudades, frente a situaciones ms aleatorias, se ven condenadas, finalmente, a
ser ms astutas y ms inventivas. Ello no impidi que en Venecia surgiese un sistema
que, desde sus primeros pasos, plante todos los problemas de las relaciones entre el
Capital, el Trabajo y el Estado, relaciones que la palabra capitalismo implicar cada
vez ms en el curso de su larga evolucin ulterior.
Desde fines del siglo XII y comienzos del XIII, a fortiori en el XIV, la vida econmica veneciana dispone ya de todos sus instrumentos: los mercados, la5 tiendas, los almacenes, las ferias de la Sensa, la Zecca (la casa de moneda), el palacio de los Dux, el
Arsenal, la Dogana, etctera. Y ya cada maana, en Rialto, frente a los cambistas y
banqueros instalados delante de la minscula iglesia de San Giacometto 166 , se realiza
la reunin de los grandes mercaderes venecianos y extranjeros llegados de Tierra Firme,
de Italia o del otro lado de los Alpes. El banquero est all, pluma y libreta en mano,
dispuesto a inscribir las transferencias de cuenta a cuenta. La escritura (scritta) es la manera maravillosa de ajustar en el momento las transacciones entre mercaderes por transferencias de una cuenta a otra, sin recurrir al dinero y sin tener que esperar las liquidaciones espaciadas de las ferias. Los banchi di scritta 167 incluso permiten a cienos clientes rebasar su cuenta; a veces emiten cedole 168 , especie de billetes, y ya especulan con
los depsitos que se les confa, cuando no es el Estado el que los toma en prstamo.
Esas reuniones burstiles de Rialto fijan el curso de las mercandas, y pronto el de
los emprstitos pblicos de la Seora (pues sta, que al principio haba vivido de los
impuestos, recurre cada vez ms a los emprstitos 169). Fijan la tasa de los seguros martimos. A dos pasos de Rialto, todava hoy, la Calle della Sicurta conserva el recuerdo
de los a5egiltadores del siglo XIV. Todos los grandes negocios se hacan, pues, en las
calles prximas al puente. Si ocurra que un comerciante era privado del derecho de
ir a Rialto, esta sancin significaba, como lo dicen muchos pedidos de gracias, que
se le privaba del derecho de ejercer el gran comercioi. 170
Muy pronto surgi una jerarqua mercantil. El primer censo conocido 4~ los venecianos sometidos al impuesto (1379-1380) 171 permite distinguir, entre los nobles imponibles (1.211 en total), las 20 30 familias de mayor fortuna, y observar tambin a
ciertos popolani enriquecidos (6 en total), ms algunos tenderos muy acomodados, carniceros, zapateros, albailes, fabricantes de jabn, orfebres y especieros, estos ltimos
en primera fila.
El rcpano de la riqueza en Venecia est ya muy diversificado y los beneficios de los
trficos mercantiles se acumulan all en los depsitos ms diversos, modestos o importantes; no cesan de ser invertidos y reinvenidos. Las naves, enormes casas flotantes, como las ver ms tarde Petrarca, estn casi siempre divididas en 24 partes (cada propietario posee cieno nmero de ellas). En consecuencia, la nave es capitalista ~asi desde
el comienzo. Las mercancas que se embarcan de ordinario son pagadas de antemano
por prestamistas. En cuanto al prstamo de dinero, el mutuo, existe desde siempre y,
100

Antes y despus ,/, Venecit1

Mercade.res venecianos intercambian jJaor por productor de Oriente. Marco Polo, Libro de las
maravillas. (B.N., Mr. 2810.)

contrariamente a lo que podra pensarse, no se hundi en el fango de la usura. Desde


muy pronto, los venecianos aceptaron cla legitimidad de las operaciones de crdito con
criterios de hombres de negocios> 172 Lo cual no quiere decir que el prstamo usurario
(en el sentido que nosotros daramos a la palabra) no se practicase tambin, y a intereses muy elevados (puesto que el inters normal secundum usum patriae nostras era
ya del 20% ), combinado, adems, con prendas que quedan luego en las garras del prestamista. Mediante tales procedimientos, los Ziani, desde el siglo XII, se apoderaron de
la mayor parte de los terrenos que estaban alrededor de la plaza de San Marcos y a lo
largo de las Mercene. Pero antes de la organizacin bancaria moderna, no ha sido en
todas partes la usura un mal necesario? Inmediatamente despus de la Guerra de Chioggia, que la sacudi terriblemente, Venecia se resigna a introducir la primera condotta
(1382-1387)LH de usureros judos que prestan a la gente humilde y a veces a los mismos patricios.
101

,\mes y despus de \lenecia

Pero el prstamo comercial, el mutuo ad negotiandum, es otra cosa. Es una herra~


mienta indispensable para el comercio cuyo inters, aunque elevado, no se considera
usurario, pues generalmente est al nivel del prstamo de dinero practicado por los ban
queros. Nueve veces de cada diez, est ligado a contratos de asociacin llamados col/e
ganza, que aparecieron al menos desde 1072 l 07 3 174 , pronto conocidos en dos versio
nes. Una es la colleganza unilateral: un prestamista (llamado JociuJ Jfam, el asociado
que permanece en el lugar) adelante cierta suma al .rociuJ procertam (el asociado que
viaja); al regresar, cuando se ajustan las cuentas, el viajante, despus de haber reembolsado la suma recibida al partir, se reserva la cuarta parte del beneficio y el resto va
a manos del capitalista. Otra es la colleganza bilateral: en este segundo caso, el pres
tamista slo adelanta las tres cuartas partes de la suma y el JociuJ procertam aporta su
trabajo ms un cuarto del capital. El reparto de los beneficios se hace, entonces, a media5. Esfa segunda colleganza, segn piensa Gino Luzzattot m, ha servido ms de una
vez para disimular lo que en la colleganza poda parecer usurario. Puesto que el nombre no afecta para nada a la cosa, la colleganza se asemeja en todo a la coinmenda de
la.5 tres ciudades italianas, cuyo equvalente se encuentra antes o despus, tanto en Marsella como en Barcelona. Como en Venecia la palabra commenda 176 tena el sentido de
depsito, fue necesario otro trmino para designar el prstamo martimo.
.
.
En estas condiciones, se comprender la posicin tomada en 1934 por Andr E. Sayous177 y aceptada por la mayora de los historiadores, indudo Mil.re Bloch 11: habra
habido divergencia>, escisin, entre el Capital y el Trabajo en Venecia, entre i050 y
1150;. No es el 1ocius Jtilm el capitalista que permanece en su casa? Su asociado se
embarca en una nave que llega a Constantinopla o, a continuacin, Tana o Alejandra
de Egipto ... Cuando el barco vuelve, el trabajador; el JOcius procertam,. se presenta
con el dinero prestado y los frutos de este dinero; si el viaje ha sido fructfeto. El Capital de uri lado, pues; y el Trabajo del otro. Pero documentos nuevos, descubiertos
desde 1940 179 , obligan a revisat esta explkacn demasiado simple. Ante todo, el sociu1 stans, pese a las pahbras que lo designan, no cesa de desplazarse. En la poca que
es la de nuestta observacin (antes y despus de 1200), aparece en Alejandra de Egipto, en San Juan de Acre, en Famagusta O, ms a menudo an, eh Constantinopla (detalle significativo, que muestra por s solo que la fortuna de Venecia se form en el
cuerpo mismo de la economa bizantina}. En cuanto al JociuJ procertam, no tiene na
da del trabajador sujeto a prestacin personal a discrecin. Adems de que, en cada
viaje, lleva hasta una decena de colleganze (lo que de antemano le garantiza, si todo
va bien, beneficios substanciales), a menudo es al mismo tiempo prestatario en un contrato y prestamista en otro.
Ms an, los nombres de los prestamistas, cuando se los conoce, revelan una gama
de capitalistas>, o sedicentes capitalistas, pues algunos son muy modestos 180 Toda la
poblacin veneciana presta su dinero a los mercaderes emprendedores, lo que no cesa
de crear y recrear una especie de sociedad me:rcancil que se extiende a la ciudad entera.
Esta oferta de crdito omnipresente, espontnea, permite a los comerciantes trabajar
solos o en sociedades provisionales de dos o tres personas, sin formar esas compaas
de larga duracin y de acumulacin del capital que caracterizan a la principal actividad
de Florencia.
Es quizs la perfeccin misma, la comodidad, de esta organizacin, de este capita
lismo autosuficiente lo que explica los lmites de la empresa veneciana. Sus banqueros,
extranjeros por lo regular, son absorbidos por la sola actividad del mercado urbano y
no se sienten atrados por una posible transferencia de sus actividades al exterior, en
busca de liria clientelaJ> 181 Por consiguiente, no habr nada comparable en Venecia a
las aventuras del capitalismo florentino en Inglaterra o, ms tarde, del capitalismo ge
novs en Sevilla o Madrid.
102

Antes y tle;pus de Vcmcia

De igual modo, la facilidad del crdito y de los negocios permite al mercader elegir
un negocio tras otro, hacer uno por uno los negocios: la panida de la nave inicia una
asociacin entre algunos compinches, y su retorno la disuelve. Y todo vuelve a comenzar. En suma, los venecianos practican la inversin masiva, pero a corto plazo. Naturalmente, aparecen los prstamos y las inversiones a largo plazo, un poco anees o un
poco ms tarde, no slo para las empresas martimas lejanas, como los viajes a Flandes,
sino tambin, ms an, al servicio de las industrias y otras actividades continuas de la
ciudad. El prstamo, el mutuo, muy corto al principio, termin por acomodarse a renovaciones repetidas; entonces, pudo durar aos. Por el contrario, la letra de cambio,
que aparece tarde, adems, en el siglo XIII, y se difunde lentamente 182 , sigui siendo,
por lo general, un instrumento de crdito a corto trmino, el tiempo de un ir y volver
entre dos lugares.
El clima econmico de Venecia, pues, es muy particular. Una actividad mercantil
intensa se presenta all fragmentada en mltiples pequeos negocios. Si bien la compagnia, sociedad de largo aliento, hace en ella algunas apariciones, el gigantismo florentino riunca hallar Un terreno propicio. Quizs porque ni el gobierno ni la lite patricia encuentran verdadera oposicin, como en Florencia, y porque la ciudad es, en
suma, un lazo segufo. O porque la vida mercantil, precozmente cmoda, puede conterifarse cori los medios tradicionales y que ya hari pasado sus pruebas. Pero la naturaleza de las transacciones tambin est en tela de juicio. La vida mercantil de Venecia
est sobre todo dirigida hacia Levante. Es un comercio que, ciertamente, exige grandes
capitales: fa enorme mas-a monetaria del capital veneciano se vuelca en l casi entera,
hasta el punto de que, despus de cada partida de las galeras de Siria, la ciudad queda
literalmente vaca de su numerario 183 , como ms tarde Sevilla cuando partan las flotas
de fodias 184 Pet la drculacin del capital es bastante rpida: seis meses, un ao. Y
las idas y venidas de las naves marcan el ritmo a todas ias actividades de la ciudad. En
definitiva, si Venecia parece singular, no es porque Levante la explica de la A hasta
la Z, motiva todos sus comportamientos mercantiles? Pienso, por ejemplo, que la acuacin tarda del ducado de oro, slo en 1284, se debi a que, hasta entonces, Venecia
encontr ms sencillo seguir utilizando la moneda de oro de Bizancio. Habr sido la
devaluacin precipitada del hyperperon lo que la oblig a cambiar de poltica 18)?
En resumen, desde el comienzo Venecia se encerr en las lecciones de su xito. El
verdadero dux de Venecia, hostil a todas las fuerzas del cambio, fue el pasado de la
Seora, los precedentes a los que se cita como a las Tablas de la Ley. Y la sombra que
se cierne sobre la grandeza de Venecia es su grandeza misma. Es verdad. Pero, no se
podra decir lo mismo de la Inglaterra del siglo xxl Un leadership, a la escala de una
economa-mundo, es una experiencia de poder que, algn da, hace correr el riesgo al
vencedor de estar ciego ante la historia en marcha, en vas de hacerse.

Y el trabajo?
Venecia es una enorme ciudad, probablemente con ms de 100.000 habitantes desde el siglo XV, y entre 140.000 y 160.000 en los siglos XVI y XVII. Pero, aparte de algunos miles de privilegiados -nobzli, cittadini y gentes de la -Iglesia- y de pobres o
vagabundos, trabaja con sus manos para vivir.
Coexisten dris universos del trahajo: de una parte, los obreros no cualificados a los
que ninguna organizacin incluye ni garantiza, incluidos los que Frdric C. Lane llama
el proletariado del mar 1!!(', los transportadores, descargadores, ios marinos y los remeros; por otra parte, el universo de las Arti, los gremios que forman el armazn organi103

Antes y despus de Venecia

Gondoleros en Venecia. Det:1//e de/ Milagro de la Santa Cruz, de V Carpaccio. (Foto


Anderson-Gt'raudon.)
104

'

Antes y despus de Venecia

zado de los diversos anesanados de la dudad. A veces, la frontera ent!e los dos universos carece de nitidez. Y el historiador no siempre sabe de qu lado colocar los oficios que observa. En el primero, sin duda, figuran los descargadores a todo lo largo
del Gran Canal, en Ripa del Vin, Ripa del Fe"o y Ripa del Carbon; los millares de
gondoleros, en su mayor parte incorporados al servicio domstico de los grandes; o esos
pobres que se alistan en las tripulaciones, delante del palacio de los dux, que constituyen un verdadero mercado de rrabajo 187 Cada alistado cobra un adelanto. Si no se
presenta el da establecido, es buscado, detenido, condenado a una multa igual al doble del adelanto y conducido bajo custodia a bordo de la nave donde su salario servir
para saldar su deuda. Otro grupo importante de trabajadores no organizados son los
obreros y obreras que realizan las tareas pesadas de las Arti de la seda y de la lana. En
cambio, es sorprendente ver que los aquaroli, que llevan a su barco el agua dulce tomada del Brenta, los peaten', conductores de chalanas, los estaadores ambulantes y
hasta los pestn'neri, que llevan la leche de casa en casa, estn debidamente constituidos
en gremios.
Richard Tilden Rapp 188 ha tratado de calcular la importancia respectiva de estas dos
masas de trabajadores, o sea el conjunto de la fuerza de trabajo de la ciudad. Pese a
las lagunas de las fuentes, los resultados globales me parecen bastante vlidos y. como
no presentan ningn cambio fundamental en el curso de los siglos XVI y XVII, revelan
un tipo de estructura del empleo en Venecia. En 1586, cuando la ciudad tiene aproximadamente 150.000 habitantes, la fuerza de trabajo asciende a un poco menos de
34.000 individuos, es decir, si se cuenta una familia de cuatro personas por trabajador,
casi toda la poblacin, menos 10.000 personas que representan al grupo pequeo de
los privilegiados. De esos 33.582 trabajadores registrados por Rapp, los miembros de
las Arti son 22.504, y los trabajadores a los que no se osa llamar libres 11.348, o sea,
dos tercios para las Arti y un tercio para los obreros no organizados.
Este ltimo grupo, si se cuentan hombres, mujeres y nios, est constituido al menos por 40.000 personas, que, en Venecia, tienen gran peso en el mercado de trabajo.
Es el proletariado, y hasta el subproletariado, que exige toda economa urbana. Es suficiente, por lo dems, para las necesidades de Venecia? As, la gente humilde de las
lagunas y la ciudad no proporciona suficientes marinos, aunque el proletariado extranjero llega a menudo en su ayuda, no siempre a su gusto, adems. Venecia va a buscarlo
a Dalmacia y en las islas griegas. A menudo, arma galeras en Candia, y ms tarde en
Chipre.
En comparacin, las industrias> organizadas parecen un universo privilegiado. No
es que la vida de los gremios se desarrolle segn la letra de sus estatutos: est el derecho y est la prctica. A la vigilancia minuciosa del Estado no escapan las industrias
del cuero de la Giudecca; ni las vidrieras de Murano; ni el Arte della Seta, que surgi
ya antes de que acudiesen a reforzarla, hacia 1314, obreros de Luca; ni el Arte della
Lana, que parece rehacer sus comienzos en la primavera de 1458, segn una declaracin del Senado 189 , y que ser necesario proteger contra los mismos mercaderes venecianos, que quisieran fabricar paos a la florentina>, pero en el extranjero, en Flandes
o en Inglaterra 190 , donde la mano de obra es barata y las regulaciones ms flexibles.
Atento, demasiado atento, el Estado Veneciano impone normas estrictas de calidad que
establecen las dimensiones de las piezas, la eleccin de las materias primas, el nmero
de hilos de la trama y la urdimbre y los productos utilizados para las tinturas, que,
finalmente, traban la adaptacin de la produccin a los azares y variaciones de la demanda, aunque imponen su reputacin, particularmente, en los mercados de Levante.
Todos estos oficios, los nuevos y los viejos, se organizan en Venecia desde el siglo XIII en arti (corporaciones) y en scuole 191 (cofradas). Pero este sistema autoprotector no defiende al anesano contra la intrusin gubernamental, tan caracterstica en Ve
105

Antes y despus de Veneria

necia ni contra la intrusin de los mercaderes. El Arte de la lana, que tendr su gran
impuiso en el siglo xvr y culminar hacia 1600-1610, no se desarrollar triunfa ms
que en el marco de un V~rlagssystem, ~on mercaderes_ ~ n;ienudo_ extran1eros, en p~r
cicular, genoveses establecidos en Venecia. Incluso la v1e1a mdusma. de las construcciones navales, desde el siglo XV, con sus patrones propietarios de ast1ller?s, se somete. a
la preponderancia de los comerciantes armadores que suministran el dmero necesario
para la regulacin de los salarios y la compra de materias primas.

Primaca
de la industria?
En resumen, el mundo del trabajo se mantiene por el dinero y la autoridad pblica. Esta dispone de cuatro organismos de vigilancia y arbitraje: Giustizia Vecchia, Cinque Saviia la Mercanzia; Provvediton di Comun y Collegio Al/e Arti. Es esta vigilancia atenta, este entiiadramient estrecho, lo que explica fa asombrosa tranquilidad social de Venecia? Hay pocos incidentes graves, o ninguno. Remeros voluntaros reclaman, gimiendo, si.Is salarios no pagados, ante el palado de los Dux; en febrero de
1446 192 El enorme Arsenal mismo; manufacti.lra estatal que pronto Heg a tener 3.000
obreros; al menos; a los que cada da llama al trabajo la gran campana de San Marcos,
la Marangona, es dirigid de manera estricta. Apenas se sospecha una agitacin, i.lno
o dos cabecillas son colgados, impitati per /agola; y todo vuelve al orden ..
En ningn caso las Arti venecianas ti.lvieron acceso al gobierno, como la.S de Florencia. Son mantenidas a distancia. La calma social en Venecia no es menos asombrosa.
Es verdad que hasta los humildes, en el corazn de uha economa-mundo, reciben las
migajas del botn capitalista. Sera sta una de las razones de la calma social? Relativamente, los salarios son altos en Venecia. Y, cualesquiera que sean, nunca es fcil reducirlos. Es un punto en el cual las Arti de Venecia pudieron defenderse. Se lo observar a comienzos del siglo XVII, cuando fa prosperidad del Arte della Lana, frente a la
competencia de los tejidos del None, ser frenada por los altos salarios a los que los
artesanos se niegan a renunciar 193
.
.
Pero esta situacin, en el sigfo xvn, cortespollde ya a fa declinacin de fa actividad
industrial de la ciudad, que sucumbe ante la competencia prxima de h Tierra Firme
y la competencia lejana de las industrias nrdicas. Es a la Venecia de los siglos XV y xvr,
ejemplar en ms de un aspecto, a la que es necesario volver para preguntarse si esa actividad industrial mltiple fue entonces su caracterstica principal, como lo sugiere Richard T. Rapp. Con mayor generalidad, es el destino de las ciudades dominantes enraizarse en las actividades industriales? Tal ser el caso de Brujas, Ambetes, Gnova;
Amsterda:m y Londres. Estoy dispuesto a reconocer que Venecia, en el siglo XV, considerando el abanico de sus actividades, la calidad de sus tcnicas y su precocidad (todo
lo que la Encyclopdie de Diderot explica exista ya en Venecia dos siglos antes), estoy
dispuesto; pues, a reconocer que Venecia, en el siglo XV, es probablemente el primer
centro industrial de Europa y que este hecho pesa mucho en su destino, que la destruccin de su prosperidad industrial a fines del siglo XVI y durante los dos primeros
decenios del xvli sella su decadencia. Pero, la explica? Es su causa? Esto es otro asunto. La primaca del capitalismo mercantil sobre el industrial, hasta el siglo XVIII al menos, es poco discutible. Observemos que en 1421, al enumerar ]~ riquezas de la ciu
dad, el viejo dux Priuli no habla de sus riquezas industriales; y que el Arte della Lana,
que exista sin duda desde el siglo XIII, parece reanimarse en 1458 despus de una lar106

Ames y despus de \/eneci.1

ga interrupcin; y slo adquirir verdadero impulso entre 1580 y 1620. En conjunto,


la industria parece intervenir en la opulencia veneciana con cieno retraso, como una
compensacin, una manera de forzar circunstancias hostiles, segn el modelo, como veremos, de lo que ocurrir en Amberes despus de 1558-1559.

El peligro
turco
En la cada progresiva de la enorme ciudad, no todo dependi de su exclusiva responsabilidad. Ya antes de que Europa brille en el mundo como consecuencia de los
Grandes Descubrimientos (1492-1498), todos los Estados territoriales remontaron la
pendiente: de nuevo hubo un rey de Aragn peligroso, un rey de Francia fuene, un
prncipe de los Pases Bajos que gustosamente esgrima el garrote y un emperador alemn, aunque se tratase del poco adinerado Maximilano de Austria, que abrigaba proyectos inquietantes. En general, la suerte de las ciudades estaba amenazada.
De estos Estados cuyo flujo asciende, el ms vasto, el ms temido en Venecia, es
el Imperio Turco de los Osmanles. Venecia, al principio lo subestima: para ella, los
turcos son hombres de tierra adentro, poco temibles en el mar. Pero muy pronto surgen piratas turcos (o que se dicen turcos) en los mares de Levante, y las conquistas terrestres de los Osmanles rodean poco a poco el mar, lo dominan de antemano. La toma
de Constantinopla, en 1453, que cae como un rayo, los lleva al corazn del mar. en
una ciudad creada para dominarlo. Vaciada de su substancia por los latinos (entre ellos,
los venecianos), se derrumb sola ante los turcos. Pero rpidamente dio lugar a una
ciudad nueva y potente, Escarnbul, llena con enormes apones de poblacin, a menudo
trasplancada de oficio 194 La capital turca ser pronto el motor de una poltica martima
que se impondr a los sulcanes, como Venecia se percatar con disgusto.
Habra podido Venecia oponerse a la conquista de Constantinopla? Pens en ello,
pero demasiado tarde 195 Luego, se acomod a la situacin y opt por entenderse con
el sultn. El 15 de enero de 1454, el dux explicaba al orator (embajador) veneciano
enviado al sultn, Banolomeo Marcello: ~ .. . dispoJitio nostra est habere bonam pacem
et amtcitiam cum domino imperatore turcorum 196 Una buena paz es una condicin
para hacer buenos negocios. En cuanto al sultn, si quiere efectuar intercambios con
Europa -lo que es para su imperio una necesidad vital-, no est, acaso, obligado a
pasar por Venecia? Es un caso clsico de enemigos complementarios; todo los separa,
pero el inters les obliga a vivir juntos, y cada vez ms a medida que se extiende la
conquista otomana. En 1475, la toma de Caffa, en Crimea, acarre casi el cierre del
Mar Negro al comercio de Gnova y de Venecia. En 1516 y 1517, la ocupacin de Siria
y de Egipto dio a los curcos la posibilidad de cerrar las puenas tradicionales del comercio de Levante, lo que no harn, por lo dems, pues hubiese supuesto suspender un
trnsito del que sacaban grandes beneficios.
Es menester, pues, vivir juntos. Pero esta coexistencia es sacudida por terribles tempestades. La primera gran Guerra Turco-veneciana (1463-1479) 197 puso al descubierto la
desproporcin flagrante de las fuerzas en presencia. No fue, como se dir ms tarde de
Inglaterra y Rusia, la lucha de la ballena y el oso. Hay un oso: el Imperio Turco. Pero
frente a l, hay, todo lo ms, una avispa. Sin embargo, la avispa es incansable. Venecia, ligada a los progresos de la tcnica europea y, por ello, en ventaja, se apoya en su
riqueza, recluta tropas por toda Europa (hasta en Escocia, en tiempos de la Guerra de
Candia, 1649-1669), resiste y se mofa del adversario. Pero se agota, aunque el otro per107

Ante5 y de5pu5 de Venecia

da el aliento. Tambin sabr actuar en Estambul, corromper a sabiendas y, cuando la


guerra hace estragos, hallar el medio de mantener, por Ragusa y Ancona, una parte de
sus trficos. Adems, contra el oso de los Osmanles, maneja a los otros osos territoriales, el Imperio de Carlos V, la Espaa de Felipe II, el Sacro Imperio Romano Germnico, la Rusia de Pedro el Grande y Catalina II, y Austria del prncipe Eugenio. Y
hasta a la Francia de Luis XIV, durante un momento, cuando la Gue~ra de Candia. Y
tambin, para tomar por la retaguardia las posiciones otomanas, la lejana Persia de
los safanes, cuna del chismo, hostil a los turcos sunnes, pues tambin el Islam tuvo
sus guerras de religin. En sntesis, una resistencia admirable, pues Venecia luch contra el turco hasta 1718, fecha del Tratado de Passarowitz, que seala el fin de sus esfuerzos, o sea, ms de dos siglos y medio despus de la paz de Constantinopla.
Vemos qu sombras gigantescas lanz el Imperio Turco sobre la vida tensa de Venecia. Esta se vaci poco a poco de su fuerza viva. Pero la decadencia de Venecia, desde los primeros aos del siglo XVI, no viene de all, de un conflicto trivial entre la ciudad y el Estado territorial. Adems, es otra ciudad, Amberes, la que se coloca en el
centro del mundo a partir de 1500. Las estructuras antiguas y dominantes de la economa urbana todava no se han roto, pero el centro europeo de la riqueza y de las
proezas capitalistas, sin mucho ruido, se ha retirado de Venecia. La explicacin de ello
hace intervenir los grandes descubrimientos martimos, la entrada en juego del Ocano
Atlntico y la inesperada fortuna de Portugal.

LA INESPERADA FORTUNA DE POR1UGAL,


O DE VENECIA A AMBERES
Los historiadores han estudiado mil veces la fortuna de Ponugal, pues el pequeo
reino lusitano desempe los primeros papeles en la enorme conmocin csmica que
prvoc la expansin geogrfica de Europa, a fines del siglo XV, y su explosin en el
mundo. Portugal fue el detonador de la explosin. A l le correspondi el primer papel.

La explicacin

tradiciona/19
La explicacin tradicional sala, antao, airosamente del paso: Portugal, situado en
la avanzada occidental de Europa, estaba, en suma, dispuesto a partir; en 1253, haba
logrado la reconquista de su territorio contra el Islam; tena las manos libres para actuar en el exterior; la toma de Ceuta, en 1415, al sur del estrecho de Gibraltar lo introdujo en el secreto de los trficos lejanos y despert en l el espritu agresivo de las
Cruzadas; as, se abri la puerta para los viajes de reconocimiento y los proyectos ambiciosos a lo largo de la costa africana. Ahora bien, se hall oportunamente un hroe,
el infante Enrique el Navegante (1394-1460), quinto hijo del rey Juan 1 y maestre de
la riqusima Orden de Cristo, que desde 1413 se haba establecido en Sagres, cerca del
cabo San Vicente, en el extremo sur de Portugal; rodeado de sabios, cartgrafos y navegantes, sera el inspirador apasionado de los viajes de descubrimiento que comenzaron en 1416, un ao despus de la toma de Ceuta.
108

Antes y despus de Venecia

La hostilidad de los vientos~ la inhospitalidad total d las costas saharianas, los temores que surgan por s solos o que los ponugueses propagaban para ocultar el secreto
de sus navegaciones, la difcil financiacin de las expediciones y su escasa popularidad,
todo retras el reconocimiento del interminable litoral del continente negro, el cual se
llev a cabo lentamente: el cabo Bojador en 1416, el cabo Verde en 1445, el paso del
Ecuador en 1471, el descubrimiento de la desembocadura del Congo en 1482, etctera. Perod advenimiento de Juan 11 (1481-1495), un rey apasionado por las expediciones martimas, un nuevo Navegante, precipit el movimiento a fines del siglo XV: el
extremo sur de Africa eta alcanzado por Bartofom Daz en 1487; lo bautiz el cabo
de las Tempestades, pero el Rey le dio el nombre de cabo de Buena Esperanza. Todo
estaba listo desde entonces para el viaje de Vasco da Gama, que, por mil razones, se
produjo slo diez aos ms tarde.
Sealemos, por ltimo, en lugar destacado, para completar la explicacin tradicional, el instrumento de los descubrimientos, la carabela, barco ligero de reconocimiento, con doble velamen: H latino que permite la orientacin, y el cuadrado que aprovecha el viento trasero.

.
En el curso de esos fargs aos; los navegantes ponugueses acumularon una prodigiosa experinda con respecto a los vientos y las corrientes del Ocano Atlntico. Ser,
pues, ca5i por accidente ~esttibe Ralph Davis:- por fo que, como culminacin de la
exprinda portuguesa; el mas decisivo de los descubrimientos fue realizado por un genovs al servido de Espaa. 199 evidentemente; el descubrimiento de Amrica por Cristbal Cln. lrtmediatamerite, adems; este descubrimiento sensacional no tuvo tanta
importancia como H pedpfo d Va.Seo da Gama. Despus de doblar el cabo de Buena
Esperariza, los portugude~ prnto teonodefon los circuitos del Ocano Indico, se dejaron llevar, coriducif efstruit por ellos~ Desde el principio, ninguna nave y ningn
puerto del Ocano Indico podfariresistir lo~ caones de sus flotas; desde el principio,
la navegacin rabe y la india quedaron cortadas, contrariadas y dispersas. El recin llegado habl como amo, y ptortto como amo tranquilo. Por ello, los descubrimientos portugueses (si se excepta el reconocimiento de la costa brasilea por Alvarez Cabral en
1)01) llegaron por entonces al trmino de su poca heroica. Terminan con el asombroso xito que supuso la llegada de la pimienta y las especias a Lisboa, que fue por
s sola una revolucin.

Explicaciones
nuevas200
Desde hace una veintena de aos al menos, los historiadores -y en primera fila
los historiadores portugueses""- a estas explicaciones han aadido explicaciones nuevas.
El esquema habitual permanece en pie, como una msica antigua. Sin embargo, cuntos cambios!
Ante todo, Portugal ya no es considerado como una magnitud despreciable. En conjunto, no es, acaso, el equivalente de Venecia y su Tierra Firme? Ni anormalmente
pequeo, ni anormalmente pobre ni encerrado en s mismo, en el conjunto de Europa
es una potencia autnoma, capaz de iniciativa (lo probar) y libre en sus decisiones.
Sobre todo, su economa no es primitiva o elemental: durante siglos, ha estado en contacto con los Estados musulmanes, Granada, que permanecer libre hasta 1492, y las
ciudades y los Estados de Africa del Norte. Estas relaciones con pases evolucionados
han desarrollado en l una economa monetaria suficientemente viva como para que el
109

Antes y dC'spu; de v,.11t'<1

Barco portugus esculpido y pint.ido sobre una roca a la entrada del le1'1/JV ,-hmu de Ameg.w,
en Macao. (Foto Roger- Vio/le t.)

salariado haya llegado desde muy temprano hasta las ciudades y los campos. Y si estos
campos reducen el cultivo del trigo en beneficio de la via, el olivo, de la explotacin
del alcornoque o de las plantaciones de caa de azcar en el Algarve, nadie podr sos
tener que tales especializaciones, reconocidas -en Toscana, por ejemplo- como sig
nos de un progreso econmico, hayan sido en Portugal innovaciones retrgradas. Ni
que el hecho de verse obligado, desde mediados del siglo XV, a consumir el trigo de
Marruecos, haya sido un obstculo, ya que la misma situacin se vuelve a encontrar en
Venecia y en Amsterdam, y en ellas es considerada como el corolario de una superioridad y una ventaja econmica. Adems, Portugal posee tradicionalmente ciudades y
aldeas abiertas al mar, que animan poblaciones de pescadores y marinos. Sus barcaJ,
mediocres naves de 20 a 30 toneladas, de velas cuadradas y tripulaciones superabun
dantes, navegan de muy antiguo desde las costas de Africa y las islas Canarias hasta
Irlanda y Flandes. As, el motor indispensable para la expansin martima estaba ya
all de antemano. Finalmente, en 1385, dos aos despus de la ocupacin de Corf
110

Anl<'.<

y despus de \:c11tc1.i

por los venecianos, una revolucin burguesa> estableca en Lisboa a la dinasta de las
Avs. Con ella, pas a primer plano una burguesa que durar algunas generacionesi> 201
y se arruin a medias una nobleza terrateniente que, sin embargo, no cesar de pesar
sobre el campesino, pero estar pronta a suministrar los mandos necesarios para la defensa de las plazas fuertes o la valorizacin de las concesiones de bienes races de ultramar; se convertir en una nobleza de servicio (lo que diferencia, adems, la expansin portuguesa de la colonizacii)n puramente mercantil de los neerlandeses). En resumen, sera demasiado decir que Portugal, desde fines del siglo XIV, despus de la prueba de la Peste Negra, que no io perdon, era un Estado modernoi>. Sin embargo, es
verdad ms que a medias, en conjunto.
No obs~ante, Portugal sufrir, a lo largo de sus xitos, por no estar en el centro de
la economa-mundo creada en Europa. Aunque privilegiada en ms de un aspecto, la
economa portuguesa pertenece a la periferia de la economa-mundo. Desde fines del
siglo XIII, establecida la conexin martima entre el Mediterrneo y el mar del Norte,
es tocada al pasar y utilizada por el largo circuito martimo y capitalista que une a las
ciudades italianas con Inglaterra, Brujas e, indirectamente, el Bltico 202 Y en la misma
medida en que el Mediterrneo de Poniente se incorpora cada vez ms a los trficos de
Levante y en que la primaca veneciana se convierte en monopolio, una parte de la empresa italiana, bajo el impulso de Gnova y Florencia, se vuelve hacia el Oeste, hacia
Barcelona, ms an hacia Valencia, las costas de Marruecos, Sevilla y Lisboa. En este
juego, esta ltima se vuelve internacional; las colonias extranjeras 23 se multiplican en
ella, y le aportan su concurso til, aunque nunca desinteresado. Los genoveses, propensos a arraigarse, practican all el comercio ar por mayor e incluso el comercio al detalle204, en principio tesei:Vado a los nacionales. Lisboa y, ms all de sta, Porcugal entero estn, pues, eri parte, bajo el control de extranjeros.
forzosmente, stos desempearon un papel en la expansin portuguesa. Pero conviene no exagerar. No se violentar la realidad diciendo que el extranjero, de ordinario, sigui al xito y lo acapar una vez all, mucho ms que prepararlo. As, no estoy
seguro, pese a lo que se ha afirmado a veces, de que la expedicin contra Ceuta (1415)
se llevara a cabo a instigacin de comerciantes extranjeros. Los genoveses instalados en
los puertos marroques incluso fueron franca y abiertamente hostiles a la instalacin
portuguesa 205
Las cosas son ms claras despus de los primeros xitos de la expansin portuguesa,
desde el da en que se adue de la ribera til del Africa Negra, desde el Cabo Blanco
hasta la desembocadura del Congo. o sea, entre 1443 y 1482. Adems, con la ocupacin de Madeira en 1420, el redescubrimiento de las Azores en 1430. el descubrimiento de las islas de Cabo Verde en 1455, de Fernando Poo y Sao Tom en 1471, se constituy un espacio econmico coherente, del que lo esencial fue la explotacin del marfil, la malagueta (la pimienta falsa), el polvo de oro (que, compensando los aos buenos con los malos, daba de 13.000 a 14.000 onzas) y el comercio de esclavos (un millar
por ao a mediados del siglo XV, y pronto ms de 3.000). Adems, Portugal se reserv
el monopolio del comercio del Africa Negra por el Tratado de Akoba~a. firmado con
Espaa en 1479. La construccin del fuerte de Sao Jorge da Mina en 1481, cuyos materiales {piedra, ladrillos, r.1adera y hierro) fueron todos transportados de Lisboa, fue
la confirmacin y la garanta de este monopolio, desde entonces mantenido firmemente. Segn el libro contemporneo de Duarte Pacheco, Esmaraldo de Situ Orbis 206 , el
comercio del oro renda 5 por 1. En cuanto a los esclavos que llegaban al mercado portugus, proporcionaban a las casas ricas el inevitable criado negro y permitieron la repoblacin de grandes dominios en el vaco del Alentejo, desploblado desde el fin de
la Reconquista, y el desarrollo de plantaciones azucareras en M:i.deira, donde, desde
1460, la caa sustituy al trigo.
111

Antes y despus de Venecia

Toda esta conquista de Africa y de las islas atlnticas fue obra portuguesa. Sin embargo, los genoveses y los florentinos (y hasta los flamencos, en el aprovechamiento de
las Azores) contribuyen a ella de manera apreciable. La transferenci!J. de las plantaciones azucareras fuera del Oriente mediterrneo fue favorecida por los genoveses, al mismo tiempo, en Sicilia, en la Espaa meridional, en Marruecos, en el Algarve portugus
y, finalmente, en Madeira y las islas de Cabo Verde. Ms tarde, y por las mismas razones, el azcar conquist las Canarias, ocupadas por los castellanos.
De igual modo, si bien el coronamiento de los descubrimientos portugueses, el periplo de Vasco da Gama, no debe nada a los genoveses, como dice con razn Ralph
Davis 207 , los comerciantes de Italia, de la Alta Alemania y los Pases Bajos ya instalados
en Lisboa o que acuden a ella se asociaron ampliamente a su xito comercial. Acaso
podan los portugueses y el rey comerciante de Lisboa explorar por s solos la interminable y costosa lnea de viajes a la India oriental que, por su extensin, supera, con
mucho, la conexin de la Carrera de Indias que los castellanos establecen entre sus Indias Occidentales y Sevilla?
.
.
Observemos, por ltimo, que el esfuerzo de los portugueses en direccin al Ocano
Indico les cost Amrica. La cuestin dependi de un hilo: Cristbal Coln propuso
su quimrico viaje al rey de Portugal y a sus consejeros en el momento en que Bartolom Daz, de regreso en Lisboa (1488), haba aportado la certidumbre de una conexin martima entre el Atlntico y el Indico. Los portugueses prefirieron la certidumbre (cientfica, en suma) a la quimera. Cuando a su vez descubrieron Amrica, al llevar a sus pescadores y arponeros de ballenas hasta Terranova, hacfa 1497, y luego al
desembarcar en Brasil en 1501, ya llevaban aos de retraso. Pero, quin hubiera podido prever el akance de este error c9ando, con el retorno de Vasco da Gama, en 1498,
la batalla de la pimienta haba sido ganada, y fue tan pronto explotable que la Europa
mercantil se apresur a instalar en Lisboa a stis representantes ms activos? Y cundo
Venecia, la reina de la vspera, pareca desamparada, abandonada por la fortuna? En
1504, las galeras venecianas no hallaron ni un saco de pimienta en Alejandra de
Egipto 208

Amberes, capital mundial


creada desde el exterior
Pero no es Lisboa, por importante que sea, la que se coloca ahora en el nuevo centro del mundo. Tiene en sus manos todos los triunfos, al parecer. Sin embargo, otra
ciudad prevalece, en suma, la desbanca: Amberes. Mientras que la desposesin de Venecia es lgica, la falta de xito de Lisboa asombra, a primera vista. Sin embargo, se
explica bastante bien si se obse!Va que, en su victoria misma, Lisboa es prisionera de
una economa-mundo en la que est ya in~ertada y que le ha asignado un lugar; si se
observa, adems, que el Norte de Europa no ha cesado de desempear su papel y que
el continente tiende a inclinarse hacia su polo septentrional, no sin razones y excusas;
por ltimo, que la mayora de los consumidores de pimienta y de especias est situada
justamente en el Norte del continente, quizs en la proporcin de 9 sobre 10.
Pero no expliquemos demasiado rpidamente, con demasiada sencillez, la brusca
fortuna de Amberes. La ciudad del Escalda, desde haca largo tiempo situada ya en la
encrucijada de los trficos e intercambios del Norte, substituye, se dice, a Brujas. La
operacin sera trivial: una ciudad decae y otra la reemplaza. Ms tarde, la misma Amberes, reconquistada por Alejandro Farnesio en 1585, ceder el lugar a Amsterdam. Tal
vez sea ver las cosas desde una perspectiva demasiado local.
112

Antes y despus de Venea

16. iAS RUTAS ESENCIALES DEL TRAFICO AN1UERPIENSE


Er1as rulas se tlienen en las pan1d11S i1alianas, llS como en 1111 grandes paradtJs de Lisboa y S~illa. EJasten, sin embllrgo,
algun111 prolonga&iones que no se indietJn en nuestro mapa, en direccin a Brasil. las islas del A1lnlico y lar cor/fJr de Africa. Prclicamenle,no llegan al Medite"neo de manera tlirecfa. (l'omado de V. Visquez de PratitJ, Lemes marchandcs d'Anvcrs, /, s.f, p. 3.5.)

113

El antiguo pueno de Amberes. Atribuido a S. Vranck. Tarbes, Museo Maney. (Foto Giraudon.)
115

Antes y despus de Venecia

En realidad, fas cosas son ms complicadas. Tanto o ms que a Brujas, Amberes


sucede a Venecia. Durante el Siglo de los Fugger20~. que, en realidad, fue el Siglo de
Amberes, la ciudad del Escalda se sita, en efecto, en el centro de toda la economa
internacional, lo que Brujas no haba logrado en su momento de esplendor. Amberes,
pues, no es sencillamente la heredera de su rival cercana, aunque, como ella, haya sido
construida desde fuera. Al llegar a Brujas, en 1277, las naves genovesas haban colocado a la ciudad del Zwn por encima de s misma. De igual modo, fue el desplazamiento de las rutas mundiales, a fines del siglo XV, y la aparicin de una economa
atlntica lo que decidi la suerte de Amberes: todo cambi para ella con la llegada, en
1501, a los muelles del Escalda, de un barco portugus cargado de pimienta y nuez
moscada. Otros lo seguiran 21 .
Su grandeza, pues, no fue creada por ella misma. Tena, adems, los medios para
ello? Al igual que Brujas -escribe Henri Pirenne 211 - , Amberes no posey nunca una
flota comercial. Otra deficiencia es que ella no est gobernada, ni en 1500 ni ms tarde, por comerciantes. Sus regidores (los ingleses dicen los lords de Amberes 212 ) perce~
necen a algunas. familias de su escasa nobleza territorial y se mantienen en el poder
durante siglos. En ptincipo, les est prohibido intervenir eh fos negocfos, prohibiciri
bastante curiosa peio insistentemente repetida., sin duda porque no es eficaz. En fin,
Amberes no tiene eofiletciafes nacionales de envergadura internacional; sort los extranjeros quienes llevan el juego: hanseticos, ingleses; incfso franceses y, sobre todo,
.
fos meridionales, portugueses, espaoles e italianos.
Sin dud~; sera necesario matizar, Si, Amberd posey una flota213 , ea: tOtal de un:
ceri!enar de pequeos bateos de 80 a 100 toneladas; peto; qu suponen al lado de los
navfos extranjeros que remontan: el Escalda o se detienen en fa isla de Wakheren, holandeses, zelandeses, portugueses, espaoles, italianos, raguseos, catalanes, ingleses y
bretones 214 ?

.
En cuanto a los lord.r de Amberes; estas virtuosas personas son a menudo prestamistas ms o menos confesos 21 ~~ SiNen a si.l manera a los intereses mercantiles de la
ciudad. Ello no impide que sta sea una especie de ciudad iriocente; son fos otros quienes la solkitan, la invaden y crean su brillo. No es ella la qi.le se apodera vidamente
del mundo, sino a la inversa; es el nmndo, descentrado por los grandes descubrmientos, el que, al inclinarse hacia el Atlntico, se aferra a ella, a falta de algo mejor. Ella
no luch pata estar eri la cspide visible del mundo. Se despert all una buena maana.
. AtievmOsris a decir; entonces; que ella ri desempe perfectamente su papeL
Todava no haba aprendido la leccin, no era una ciudad independiente. Reintegrada
en 1406 al ducado de Brabante 216 ; Ambetes deperidfa de un prncipe. Sin duda, poda
actliar con astucia con respecto a l, y lo har, retrasando deliberadamente la ejecucin
de las ordenanias que le disgustan. En el terreno de las medidas religiosas, incluso fogtar :mantener una poltica de tolerancia, indispensable pata su progreso 21 7 Ltidovco
Gukcfardini, quien la observ tardamente (1567), fe sensible a este esfuerzo de in~
dependencia: [Ella] se rige y se gobierna casi como una ciudad libre:m. No obstante,
Amberes no es Venecia ni Gnova. Por ejemplo, sufrir, eri lo ins vivo de sus actividades; el contragolpe de las medidas monetarias torriadas por el gobierno de Bruselas
en 1518 y 1539 219 , Agreguemos que; en el momento de su avance, es urta ciudad ya
antigua, medieval se ha dkho 22; con. u ria experiencia de ciudad de feria 221 Es decir,
tiene el sentido de la acogida, indudablemente, y cierta destreza en el manejo de los
asuntos comerciales que es menester coriduit rpidamente. Pero' tiene poca o nirigua
experencia en lo que concierne a la empresa martima, el comercio lejano y las formas
modernas de las asociaciones mercantiles~ Cmo hubiera podido desempear ensegui~
da cabalmente su nuevo papel? Sin embargo, ms o menos rpidamente, tuvo que
adaptarse, improvisar: Amberes, o la improvisacin.
116

Antes y despus de Venecia

Las etapas
de la grandeza de Amberes
Todo prueba: que el nuevo papel de Amberes dependa de oportunidades internacionales de algn modo exteriores. Venecia, despus de luchas interminables, goz de
un siglo largo de preponderancia indiscutida (1378-1498). En una posicin anloga,
Amsterdam dur un siglo y ms an. Amberes, por el contrario, de 1500 a 1569 tuvo
una historia muy agitada: demasiados choques, botes y reactivaciones. El suelo de su
prosperidad tiembla: sin cesar, a pesar o a causa de lneas de fuerza inciertas que se cruzan en ella y le aportan los dones mltiples y las voluntades apremiantes y ambiguas
de una Europa eri vas de aduearse del mundo. La razn principal de la incertidumbre antuerpiense (dira yo despus de haber reledo el libro clsico de Hermano Van
der Wee 222 } es que la economa entera de Europa, todava en el siglo XVI, no ha hallado, bajo la influencia de las coyunturas y sorpresas que la golpean, su velocidad de
crucero, un equilbi:m qtie sea de la:rga duracin. Un empujn ms fuerte que los otros,
y la prosperidadd~Amberes se altera, se deteriora o, por el contrario, se recupera a
ojos vistas y s expande, :Esto en la: medida en que su desarrollo, de hecho, se calca
bastante regufarrri~nte, so~re la coyuntura europea.
Apenas eiCagerandO,. tdOocurre como si en Amberes se hubiesen sucedido tres ciudades; semejantes y diferentes; cada una de las cuales se desarroll en el curso de un
perodo de a:stenso;seguido de aos difciles.
De ests tres avances st.ltesivos (1501-1521, 1535-1557 y 1559-1568), el primero estuvo bajo elsignode Portugal. La pimienta fue su artfice, pero Portugal, como lo muestra Hei'maim Van det Wee223 ; no desempea plenamente su papel en virtud de la colusin entre el rey de Lisboa, dueo de las especias, y los mercaderes de la Alta Alemania, dueos del metal blanco: los Welscr, los Hochstetter y, ms grandes o afortunados que todos fos otros, los Fugger. El segundo empuje cae en el activo de Espaa
,Y del metal blanco, esta vez de Amrica, que, en los aos treinta, da a sus amos polticos el argi.unent decisivo para una economa radiante. El tercero y ltimo avance
fue el resultado del retorno a la calma, despus de la Paz de Careau-Cambrsis (1559)
y el arrollador avance de la industria de Amberes y de los Pases Bajos. Pero, en esta
poca, n0 es elforcing industrial un ltimo recurso?

Primer avance,
primera decepcin
Amberes, hacia 1500; no es ms que un aprendiz. Pero a su alrededor, Brabante y
Flandes, pases poblados, estn en un perodo de euforia. Sin duda, el comercio de los
hanseticos est ms o menos eliminado 224 : el azcar de las islas del Atlntico reemplaza a la miel, y el lujo de la seda al de las pieles; pero en el Bltico mismo, los barcos
de Holanda y Zelanda compiten con las naves de los hanseticos. Los ingleses hacen
de las ferias de Berg-op-Zoom y de Amberes una etapa de sus paos, importados crudos, te_idos luego all y redistribuidos por Europa, sobre todo Europa Central2 25 Como
ltima ventaja para Amberes, los comerciantes alemanes, particularmente los de la Alta
Alemania, se instalan masivamente en la ciudad y son ellos, segn datos de investigaciones reciences 226 , los primeros que habran preferido, en lugar de Brujas, el puerto
del Escalda, ms a su alcance. Entregan a la ciudad el vino del Rin, el cobre y la plata
(el metal blanco) que hizo la fortuna de Augsburgo y sus mercaderes banqueros.
117

Antes y despus de Venecia

En este medio antuerpiense, la llegada inopinada de la pimienta, que llega directamente despus del periplo portugus, cambi de golpe las circunstancias generales
del intercambio. El primer barco con especias ancl en 1501; en 1508, el rey de Lisboa
fundaba la Feitoira de Flandres 227 , sucursal en Amberes de la Casa da India de Lisboa.
Pero, por qu el rey eligi Amberes? Sin duda, porque la gran clientela de la pimienta y las especias, ya lo hemos dicho, es la Europa nrdica y central, esa Europa que
abasteca hasta entonces, por el Sur, el Fondaco dei Tedeschi veneciano. Ciertamente,
Portugal mantena tambin antiguas relaciones con Flandes. Por ltimo, y sobre todo,
si bien lleg al Extremo Oriente al trmino de largos esfuerzos, no tiene los recursos
ni las ventajas de Venecia para sostener y administrar su fortuna, es decir, organizar de
un extremo a otro la distribucin de las especias. Ya para las idas y venidas entre la
India y Europa, era menester adelantar sumas enormes y, despus de los primeros saqueos en el Ocano Indico, especias y pimienta deban ser pagadas en dinero contante,
con plata o cobre. Ceder la redistribucin era dejar a otros (como harn ms tarde las
grandes Compaas de Indias) el cuidado de las reventas y la carga de otorgar crditos
a los detal1istas (el tiempo del pago a plazos era de 12 a 18 meses). Por todas estas razones, los portugueses confiaron en la plaza de Amberes. Lo que sta haca por los paos ingleses; no poda hacerlo, acaso, por las especias y la pimienta portuguesas? En
retribucin, los portugueses hallaban en Amberes el cobre y el metal blanco de las minas alemanas, que necesitaban para sus pagos en el Extremo Oriente.
Adems, en la Europa nrdica, la redistribucin antuerpiense era eficaz. En algunos aos, el monopolio veneciano fue destruido o al menos afectado. Al mismo tiempo, el cobre y la plata se alejaban masivamente de Venecia hacia Lisboa. En 1502-1503,
slo el 24% del cobre hngaro exportado por los Fugger llegaba a Amberes; en
1508-1509, la proporcin era del 49% para Amberes y el 13 % para Venecia 22 s. En cuanto a la plata, en 1508, un informe oficial del gobierno de los Pases Bajos estima en
aproximadamente 60.000 marcos 229 de peso el metal que transita por Amberes en direccin a Lisboa: Occidente se vaca de su metal blanco en. beneficio del circuito portugus. Por dio, los comerciantes alemanes estn en el centro del boom que eleva a
Amberes, se trate de los Schetz de Aquisgrn -un centro de la industria del cobre 21o de los Imbof, los Welser y los Fugger de Augsburgo. Sus beneficios se acumulan: de
1488 a 1522, los Imhof aumentan su capital en un 8,75% cada ao; los Welser en un
9% entre 1502 y 1517; los Fugger en el 54,5%, en total, entre 1511y1527 231 En este
mundo en rpida transformacin, las firmas italianas chocan con graves dificultades:
los Frescobaldi quiebran en 1518; los Gualterotti liquidan sus empresas en 1523 2i 2
La prosperidad evidente de Amberes, sin embargo, tardara en constituir un verdadero mercado de la plata. Tal mercado slo puede existir ligado al circuito de las letras
de cambio, de los pagos y crditos a travs de todos los lugares y plazas de remesa de
Europa (en particular, Lyon, Gnova y las ferias de Castilla), y Amberes se integra lentamente a ellos. Por ejemplo, slo se vincular con Lyon, que por entonces dirige el
juego de conjunto, hacia 1510-1515 233
Y luego; a partir de 1523, comienzan para Amberes aos malos. Las guerras entre
los Valois y los Habsburgo, de 1521 a 1529, paralizan el comercio internacional y, de
rebote, obstaculizan el mercado antuerpiense del dinero, que est en sus comienzos.
En los aos treinta, el mercado de la pimienta y las especias se deteriora. Ante todo,
Lisboa toma en sus manos el papel de redistribuidor: la Feiton'a de Flandres pierde su
razn de ser y ser liquidada en 1549 2H. Quizs, como sostiene V. Magalhaes Godinho23i, porque Portugal encontr, a poca distancia, en Sevilla, el metal blanco de Amrica, mientras que las minas alemanas estn en decadencia y casi dejan de producir, a
partir de i535 236 Pero sobre todo porque Venecia ha reaccionado: la pimienta que vende, llegada de Levante, es ms cara que la de Lisboa, pero de mejor calidad m, y hacia
118

Antes y despus de Venecia

el decenio de 15 30, y ms an despus de 1540, sus abastecimientos en Oriente P~


ximo aumentan. En Lyon 2Jij, en 1533-1534, Venecia se adjudicaba el 85% del .tr~1co
de pimienta. Lisboa, sin duda, no interrumpe sus envos a Amberes, donde la pimienta portuguesa animar siempre el mercado: entre noviembre de 1539 y octubre de 1540,
328 barcos portugueses anclaron ante la isla de Walchcren 239 Pero en la nueva coyuntura, la pimienta ya no es e~1 el mismo grado el mot~r.~in igu.a~. Portugal no h~ logrado asegurarse el monopoho de ella: Hubo una par~toon, casi 1~ual, con Venecia: y
esa particin de algn modo se consohda. Y nada 1mp1de pensar, smo por el _contrario,
que la corta recesin de mediados del siglo XVI tambin influy sobre las dificultades
de Amberes.

La segunda buena fortuna


de Amberes
Lo que reactiva a Amberes es el ascenso de las importaciones de metal blanco de
Amrica, por la va de Sevilla. En 153 7, Ja placa abunda en Espaa lo suficiente como
para obligar al gobierno de Carlos V a sobrevaluar el oro: la proporcin oro-plata pasa
entonces de 1:10,11a1:10,6F40 . Este aflujo de riqueza da a Espaa (o debera decirse
a Castilla) una dimensin poltica y econmica nueva. Los Habsburgo, en la persona
de Carlos V, son amos a la vez de Espaa, de los Pases Bajos, del Imperio y de una
Italia slidamente dominada desde 535rn Obligado a hacer pagos en Europa, el Emperador est ligado desde 1519 a los comerciantes prestamistas de Augsburgo, cuya verdadera capital sigue siendo Amberes. Son los Fugger y los Welser quienes movilizan y
transportan las sumas, sin las cuales no habra poltica imperial. En estas condiciones,
el Emperador no puede prescindir de los servicios del mercado de dinero de Amberes,
precisamente constituido entre 15 21 y 15 35, durante los difciles aos de un comercio
languidecietue en el qu los prstamos al Soberano fueron el nico empleo fructuoso
de capitales que se prestan, corrientemente, a tasas superiores al 20 % 112
Le ocurre entonces a Espaa lo que le ocurri a Portugal. Frente a su nueva tarea,
del otro lado del Atlntico -explotar y construir a Amrica-, se encuentra por debajo de la altura requerida y slo cumple su contrato con la ayuda mltiple de Europa.
Necesita fa madera, los tablones, el alquitrn, los barcos, el trigo y el centeno del Bltico: necesita, para volverlos a enviar a Amrica, productos manufacturados, las telas,
los panos l~geros y la quincallerfa de los Pases Bajos, Alemania, Inglaterra y Francia.
A veces en cantidades enormes: en 1553 24 \ ms de 50.000 piezas de tela parten de Amberes hacia Portugal y Espaa. Las naves de Zelanda y Holanda se convierten en los
amos de la conexin entre Flandes y Espaa desde 1530, seguramente despus de 1540,
tanto ms fcilmente cuanto que los barcos de Vizcaya son destinados a la Carrera de
Indias y es menester llenar el vaco creado en la navegacin entre Bilbao y Amberes.
No es nada sorptendente, pues, que, en 1535 contra Tnez y en 1541 contra Argel,
Carlos V requise decenas y decenas de ureas flamencas para transportar hombres, caballos; municiones y vituallas. Incluso sucede que navos del Norte son requisados para
engrosadas flotas de la Carrera 2'"'. Es difcil saber (pero volveremos a el10 2Vi) el grado
en que esta unin victoriosa del Norte con la Pennsula Ibrica ha sido importante en
la historia de Espaa y del mundo.
A cambio, Espaa enva a Amberes lana (que se descarga todava en Brujas~46 , pero
llega pronto a la ciudad del Escalda), sal, alumbre, vino, frutos secos, aceite, adems
de productos de ultramar, como la cochinilla y la madera para tinturas de Amrica, y
119

Antes y despus de Venecia

el azcar de las Canarias. Pero esto es insuficiente para equilibrar los intercambios, y
Espaa salda sus cuentas con envos de monedas y lingotes de plata, a menudo reacuados en la Casa de Moneda de Ambercsm Son la plata de Amrica y los comerciantes espaoles los que finalmente reaniman a la ciudad. A la Amberes juvenil de comienzos de siglo, portuguesa y alemana, le sucede una ciudad espaola. Despus de
l'.'>35, el marasmo de los negocios, generador de paro, desaparece. La transformacin
avanza a buen paso y cada uno extrae de ello la leccin. La ciudad industrial de Leyden, abandonando el mercado que haba instalado en Amsterdam, en 1530, para la
venta de sus paos en el Bltico, abri otro en Amberes en 1552, con vistas, ahora, a
los mercados de Espaa, del Nuevo Mundo y del Mediterrneo!48
Los aos transcurridos entre 1535 y 1557 corresponden, sin discusin, al mayor brillo de Amberes. Nunca la ciudad fue tan prspera. No cesa de crecer: en 1500, al comienzo de su gran fortuna, apenas tena de 44.000 a 49.000 habitantes; pas de los
100.000, sin duda, antes de 1568; el nmero de sus casas pas de 6.800 a 13.000, es
decir, al doble. Nuevas plazas, nuevas calles rectilneas (de casi 8 km todas ellas), la
creacin de una infraestructura y de centros econmicos siembran la ciudad de obras
de construccin 119 El lujo, los capitales, la actividad industrial y la cultura participan
de la fiesta. Claro que con puntos negros: el aumento de los precios y de los salarios,
la distancia que se abre entre los ricos cada vez ms ricos y los pobres cada vez ms
pobres, el crecimiento de un proletariado de trabajadores no cualificados, cargadores,
mozos de cuerda, mensajeros, etctera. El deterioro se insina en los poderosos gremios, donde el salariado predomina sobre el artesanado libre. En el gremio de los sastres, en 1540, se cuentan ms de un millar de obreros no cualificados o semicualificados. Se otorga a los maestros el derecho de emplear 8, 16 22 obreros; estamos lejos

Vsta de Amheres hacia 1540, Amberes, National Schecpvaartmuseum.


120

Antes y despus de Venecia

de las medidas restrictivas, antao en vigor en Ypres 210 ... Se constituyen manufacturaJ
en ramas nuevas: refineras de sal y de azcar, fbricas de jabn y tintoreras; emplean
a pobres diablos, por salarios irrisorios, que a lo SUfll:O llegan .al ~0% del .salario de un
obrero cualificado. Sin duda, la masa de los no cualificados hm1ta el posible recurso a
la huelga que sigue siendo el arma de los obreros cualificados. Pero, a falta de huelgas,
hay y habr tumultos, la revuelta violenta.
La segunda prosperidad de Amberes va a sufrir de lleno la bancarrota espaola de
1557, que afect a todos los pases posedos por el Emperador, adems de Francia, que
esos pases rodean y donde Lyon quiebra al mismo tiempo que las finanzas reales de
Enrique 11, en 1558. En Amberes, se rompe entonces el circuito del dinero que mantena la plaza. No se reparar jams de manera satisfactoria y los banqueros alemanes
quedarn en adelante fuera del juego castellano, reemplazados por los genoveses. El
Siglo de los Fugger acaba de terminar.

Un avance
industrial
La economa antuerpiense se reanimar, sin embargo, pero en un plano muy diferente; ser su tercer auge. Inmediatamente despus de la Paz de Cateau-Cambrsis
(1559), que exorciz el espectro de la guerra entre los Valois y los Habsburgo, se reanuda el comercio con Espaa, Francia, Italia y el Bltico, donde se produce un curioso
renacimiento de los hanseteos (fue en esta poca cuando se construy en Amberes la
magnfica tasa de la Hansa 211 )~ Pese a las alarmas belicosas entre Francia e Inglaterra,
entre Dinamarca, Suecia y Polonia, pese a las capturas o los secuestros de naves en el
canal de la Mancha, el mar del Norte o el Bltico, los trficos antuerpienses se reaniman, aunque sin alcanzar su nivel anterior a la crisis 251 Adems, surgen obstculos por
parte de Inglaterra. La revaluacin de la libra esterlina a comienzos del reinado de Isabel lanz la economa de la isla a una crisis profunda que explica el mal humor ingls
frente a los hanseticos y los mercaderes de los Pases Bajos. En julio de 1567, despus
de muchas vacilaciones, los ingleses eligieron a Hamburgo como etapa de sus paos, y
la ciudad, que les ofreca un camino de acceso al mercado alemn ms fcil que el abierto por Amberes, fue capaz, sin tardar mucho, de preparar y vender los paos crudos
de la islam Para Amberes, fue un golpe serio. Adems, Thomas Gresham, quien conoca muy bien el mercado antuerpiense, puso en 1566 la primera piedra del London
Exchange, la Bolsa de Londres. Tambin en este plano Inglaterra quera ser independiente de Amberes: era un poco la revuelta del hijo contra el padre.
En estas condiciones, Amberes busc y hall su salvacin en la industria 2H. Los capitales, al no hallar ya su pleno empleo en la actividad mercantil o en los emprstitos
pblicos, se dirigieron a los talleres. Hubo un ascenso extraordinario, en Amberes y en
el conjunto de los Pases Bajos, de la industria de los paos, de las telas y de las tapiceras. Ya en 1564 hubiese sido posible, viendo la ciudad, predecir su futura fortuna.
Lo que la destruir, en efecto, no ser la economa sola, sino tambin los importantes
desrdenes sociales, polticos y religiosos de los Pases Bajos.
Fue una crisis de desobediencia, diagnostican los polticos. En verdad, fue una revolucin religiosa venida de las profundidades, con una crisis econmica disimulada y
los dramas sociales de la vida cara 2'l Relatar y analizar esta revolucin no est en nuestro programa. Lo importante, para nosotros, es que Amberes fue atrapada desde el principio por la tormenta. La epidemia iconoclasta sacudi a la ciudad durante dos das,
121

Antes y despus de Venecia

el 20 y el 21 de agosto de 1566, en medio del estupor general2 56 Todo hubiera podido


apaciguarse con los compromisos y concesiones de la regente Margarita de Parma m,
pero Felipe 11 elegir la mano dui:a y, casi un ao justo despus de los motines de Amberes, el duque de Alba lleg a Bruselas a la cabeza de un cuerpo expedicionario 258
El orden se restablece, pero la guerra, que slo estallar en abril de 15 72, se inicia ya
sordamente. En el canal de la Mancha y el mar del Norte, en 15682l9, los ingleses capturan zabraI vizcanas cargadas de fardos de lana y plata destinados al duque de Alba,
adems de la plata de contrabando disimulada por los transportadores. Prcticamente,
la conexin martima entre los Pases Bajos y Espaa queda rota.
Ciertamente, Amberes no morir como consecuencia del golpe. Durante mucho
tiempo an seguir siendo un centro importante, un conjunto de industrias, un apoyo
financiero para la poltica espaola, pero la plata y las letras de cambio para el pago
de las tropas al servicio de Espaa vendrn esta vez del Sur, por intermedio de Gnova,
y, por esta desvfadn que sufre la ruta de la plata, por politica de Felipe 11, ser en Gnova donde se establecer el centro de Europa. La cada mundial de Amberes se registra
a lo lejos, y precisamente en el reloj del Mediterrneo. Pronto aclarar esto.

La originalidad
de Amberes
La fortuna de Amberes, relativamente breve, represent, sin embargo, un eslabn
importante y, en parte, original de la historia del capitalismo.
Ciertamente, Amberes pas largo tiempo en la escuela de sus huspedes extranjeros: copi la contabilidad por partida doble que le ensearon, como al resto de Europa, los italianos; para los ajustes internacionales, utiliz, como todo el mundo (aunque
con cierta prudencia e incluso parsimonia), la letra de cambio, que la insert en los
circuitos de capitales y crditos de tin lugar a otro. Pero a veces supo imaginar sus propias soluciones,
En efecto, hacia 1500, tuvo que responder inmediatamente, en el ci:culo trivial de
su vida cotidiana, a situaciones que la sorprendieron y fueron motivo de tensiones enornies26 A diferencia de Brujas, no posea siquiera; en esa fecha, una verdadera organizacin bancaria. QuizS, como piensa Hermano Van der Wee, a.causa de las medidas
prohibitivas de. los duques de Borgoa (1433, 1467, 1480, 1488 y 1499); que haban
destruido literalmente toda tentativa en esa direccin. De pronto, el comerciante no
puede en Amberes, como en Rialto, escribir su deuda o su crdito en los libros de
un banquero, compensando as ganancias y gastos. De igual modo, no obtendr dine. ro, como ocurrfa en la mayor parte de las plazas de cambio, vendiendo una lc;tra librada sobre un correspondiente de Florencia u otras partes, siquiera sobre las ferias de
Amberes o de Berg-op-Zoom. Sin embargo, el numerario no puede bastarle para todos
sus ajustes de cuentas, es necesario que intervenga el papel, que el dinero ficticio desempee su papel, facilite los negocios, aunque permaneciendo de una manera u otra
anclado en el suelo slido del dinero contante y sonante.
La solucin antuerpiense, salida de la prctica de las ferias de Brabante26 i, es muy
simple: las liquidaciones en el doble sentido del debe y el haber se hacen mediante
cdulas obligatorias, es decir, mediante billetes; el comerciante que las subscribe se compromete a pagar tal o cual suma en un plazo determinado, y estos billetes son al portador. Si quiero obtener un crdito, vendo a quien la acepte una cdula que he firmado. Si A me debe cierta suma, subscribe uno de estos billetes, pero yo puedo transfe122

Antes y despus de Venecia

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17- NUMERO DE COMERCIANTES FRANCESES CENSADOS EN AMBERES DE 1450 A 1585


VariQ segn un movimiento que es c11ri el de los trficos de Amberes. (Tomado de E. Coomaert, Les Fran~ais et el commercc
internacional a Anvers, 11, 1961.)

rirlo a B, a quien debo una suma equivalente. As, deudas y crditos circulan por la
plaza, creando una circulacin suplementaria que tiene la ventaja de fundirse como nieve al sol. Deudas y crditos se anulan: son los milagros del scontro, del clean'ng, de la
compensacin o, como se dice en los Pases Bajos, del rescontre. Un mismo papel pasa
de mano a mano, hasta el momento en que se anula, cuando el acreedor que recibe
la cdula en pago es el mismo deudor inicial de esa cdula262 Para garantizar tal juego
de endosos, se generaliza la vieja prctica de la asignacin, que establece una responsabilidad de los acreedores cedentes hasta el ltimo deudor. Este detalle tiene su valor, y la palabra asignacin terminar por predominar, en el uso corriente, sobre la de
cdula. Un comerciante escribe: Pagar por asignacin, como es nuestro uso mercantil263.
Pero estas garantas de la prctica mercantil, combinadas con recursos a la justicia,
no son lo esencial. Lo esencial es la extrema facilidad del sistema y su eficacia. Su facilidad porque ocurre que letras de cambio emitidas en las operaciones antuerpienses
se transforman en cdulas al portador y que pasen, entonces, de mano en mano. En
cuanto a la eficacia, su circulacin resuelve, sin institucionalizarlo, un problema capital, insinuante y presente desde el comienzo mismo de los intercambios: el del descuento, o, dicho de otro modo, del precio, el alquiler, del tiempo. El descuento, tal
como se escablecer en Inglacerra en el siglo XVIII 264 , es de hecho la reanudacin de prcticas anteriores. Si yo compro o si vendo una cdula, la suma estipulada no fija su precio de venta ni su precio de compra. Si la compro con dinero, la pago por debajo de
su valor nominal; si la recibo en pago de una deuda, obligo a quien la firma a darme
una suma superior a su deuda. Como la clula debe valer la suma de dinero que especifica en su vencimiento, forzosamente vale menos al principio que al final. En resumen, se trata de un rgimen flexible, que se organiza por si mismo y prolifera fuera
del sistema tradicional de la letra de cambio y de los bancos. Observemos que este rgimen nuevo funciona tambin en Run, en Lisboa y, seguramente, en Londres, que,
desde este punto de vista, ser la heredera de Amberes. En cambio, Amsterdam, desde
el comienzo y en el curso de su fortuna, permanecer ligada al sistema tradicional de
las letras de cambio.
123

Antes y despus de Venecia

Puede ser grande la tentacin de anotar tambin en el activo de Amberes los progresos de un primer capitalismo industn'al, evidente en ella y en las otras ciudades activas de los Pases Bajos. Es lo que ha hecho Tibor Wittman 26 \ en un libro simptico
y apasionado, pero donde rinde culto, me temo, a reglas tericas. Ha aportado el siglo XVI innovaciones en este terreno con respecto a las actividades de Gante, Brujas o
Ypres, y sobre todo de Florencia, Luca o Miln en los siglos anteriores? Lo dudo seriamente, aun teniendo en cuenta las mltiples construcciones de Amberes, su urbanismo precoz y avanzado con relacin al de las otras ciudades de Europa, y si prestamos
atencin, siguiendo a Hugo Soly, a ese prodigioso hombre de negocios que fue Gilbert
Van Schoonbecke. Encargado, hacia 1550, de construir las murallas de la ciudad, organiz una especie de trust vertical que lo puso a la cabeza de una quincena de fbricas de ladrillos, de una enorme turbera, de caleras, de una explotacin forestal y de
una serie de casas de obreros, lo que no le impidi, trabajando en gran escala, acudir
a empresarios subcontratistas. Fue el mayor empresario y quien mayor beneficio sac
de la colosal transformacin de Amberes, entre 1542 y 1556. Pero, nos autoriza ello,
aunque sea tentador, a hablar de capitalismo industrial, a aadir un florn suplementario a la corona de Amberes?

DEVOLVAMOS SUS DIMENSIONES


Y SU IMPORTANCIA AL SIGLO DE LOS GENOVESES
El siglo de Amberes fue el Siglo de los Fugger; el siglo siguiente ser el Siglo de
los Genoveses, aunque, en verdad, no fueron cien aos, sino sesenta (1557-1627) de
una dominacin tan discreta y tan sofisticada que escap durante largo tiempo a la observacin de los historiadores. Richard Enrenherg lo sospech en un viejo libro (1896),
todava sin igual pese a su gran antigedad. Felipe Ruiz Martn le ha dado sus verdaderas dimensiones en su libro El Siglo de los Genoveses, cuya publicacin han retrasado hasta ahora sus escrpulos y su incansable bsqueda de documentos inditos. Pero
he ledo el manuscrito de este libro excepcional.
La experiencia genovesa, durante tres cuartos de siglo, permiti a los mercaderesbanqueros de Gnova, mediante el manejo de los capitales y del crdito, ser los rbitros de los pagos y las liquidaciones europeos. Merece la pena ser estudiada por s misma; es, seguramente, el ms curioso ejemplo de centrado y concentracin que ofrece
hasta aqu la historia de la economa-mundo europea, en el que sta gira alrededor de
un punto casi inmaterial. Pues no es Gnova el pivote del conjunto, sino un puado
de banqueros-financieros (hoy se dira una sociedad multinacional). Y sta no es ms
que una de las paradojas de esa extraa ciudad que es Gnova, tan desfavorecida y
que; sin embargo, antes como despus de SU siglo, tiende a deslizarse hacia las cspides de la vida mundial de los negocios. Siempre ha sido, me parece, y a la medida
de todos los tiempos, la ciudad capitalista por excelencia.

Una cortina
de montaas estriles
Gnova y sus dos rivieras de Ponif'nte y Levante ocupan muy poco espacio. Segn
un relato francs, los genoveses tienen alrededor de treinta leguas a lo largo de la costa, desde Mnaco hasta las tierras de Massa y siete u ocho leguas de llanura de la parte
124

Antes y despus de Venecia

del Milanesado. El resto es una cortina de montafias estriles266 Sobre el mar, a cada
desembocadura de ros muy pequeos, a cada cala, corresponde un puerto, o una aldea o un pueblo, en todo caso, algunas vias, naranjos, flores, palmeras en campo abierto, vinos excelentes (sobre todo en Tabia y en las Cinque Terre) y aceite de alta calidad
y abundante en Oneglia, Marro, Diano y en los cuatro valles de Ventimiglia 267 Pocos
cereales -conclua Giovanni Botero268 (1592)- y poca carne, aunque de primersima
calidad. Para los ojos y el olfato, una de las ms bellas regiones del mundo, un paraso. Llegar all desde el norte a fines del invierno es desembocar en aguas vivas, flores, una naturaleza exuberante 269. Pero estas regiones encantadoras constituyen apenas
un ribete_, pues los Apeninos, que van a unirse a los Alpes a la altura de Niza, interponen con obstinacin sus pendientes cestriles, sin bosques, incluso sin hierba, y
sus maravillosas aldeas encaramadas en lo alto, pobres y atrasadas, donde los Nobili Vecchi de Gnova tienen sus feudos y vasallos campesinos, de buen grado hombres de armas tomar 270 Simple espaldera a lo largo de un muro, Gnova, tan precozmente moderna, se adosa, as, a una montaa feudal, y sta es una de sus numerosas paradojas.
En la ciudad misma, falta lugar; terrenos de construccin, y los palacios suntuosos
se ven condenados a aumentar obstinadamente, desesperadamente, de altura. Las calles son tan estrechas que slo la Strada No11a y la Via Ba/bi permiten el paso de carrozas271; en el resto de la ciudad, es necesario marchar a pe o en silla de manos. Tambin falta lugar fuera de los muros, en los valles prximos donde se construyen tantas
villas. Sobre la ruta del suburbio de San Pier d' Arena, saliendo de Campo Marone,
dice un viajeto 272 , ese ve el palacio Durazzo, grande y rica morada, que parece soberbia
en medio de una cincuentena de otros palacios de bella apariencia. Una cincuentena:
as, incluso en el campo, una puerta al lado de la otra, el codo con codo, es la regla.
Por falta de lugar; se vivir eritte vecinos. Tanto ms cuanto que no se sale fcilmente
de estas zonas minsculas, verdaderos pauelos, pero muy mal unidos entre ellos. Para
llamar a Gnova a los nobles dispersos en sus villas, si su presencia es necesaria en el
Gran Consejo; no hay otra solucin que enviarlos a buscar por una galera de la Repblica273! Tambin puede suceder que un tiempo psimo se instale en el golfo de Gnova. Lluvias diluvianas, mar gruesa y agitada: son das y semanas de infierno! 274 Nadie sale de su casa.
En resumen, se trata de un cuerpo mal constituido, nunca a su gusto, afectado por
una debilidad congnita. Cmo alimentarse? Cmo defenderse contra el extranjero?
El releve, protector en apariencia, desarma a la ciudad: el atacante que viene del norte, en efecto, desemboca por encima de ella. Cuando la artillera ocupa esas alturas,
el desastre es seguro de antemano. Gnova no cesa de ceder ante otros, por la fuerza,
voluntariamente o por prudencia. As, es entregada al rey de Franciam en 1396. luego al duque de Miln 276 en 1463. En todo caso, el extranjero la domina demasiado a
menudo, mientras que, detrs de sus lneas de agua, Venecia, inexpugnable, slo ceder por primera vez en 1797, ante Bonaparte. Gnova es tomada el 30 de mayo de
1522 277 por los espaoles y los Nobili Vecchi, sus aliados, y es sometida a un atroz pillaje cuyo recuerdo slo el saqueo de Roma, en 1527, podr hacer palidecer. El mismo
drama ocurri bastante ms tarde, en septiembre de 1746 278 ; esta vez, son los sardos y
los austriacos los que fuerzan sus puertas, sin combate, pero abrumando a la ciudad
demasiado rica con requisas e indemnizaciones, que es la versin moderna del saqueo.
Sin duda, estos vencedores abusivos son expulsados tres meses ms tarde por la insurreccin violenta de la gente humilde de Gnova, impetuosa y de armas tomar27 9.
Pero el balance, una vez ms, es negativo. No defenderse, no poder defenderse, cuesta
caro: la ciudad liberada entra en una crisis espantosa, y las emisiones de billetes generan una inflacin implacable; es forzoso restablecer, en 1750, la Casa de San Giorgio,
que haba sido suprimida. Finalmente, todo se calma, como es lgico: la Repblica to125

El pueno de Gnova (1485). Cuadro de Cristofor Grassi, Civico Museo Nava/e de Pegli (Gnova). La ciudad forma un anfiteatro, con elevadas casas, fortificaciones, el arsen.zl, el faro del puerto, galeras y enormes ca"acas.
127

Antes y despus de Venecia

mala situacin en sus manos y sale de apuros, no por el impuesto ultraligero (1 %)


con que grava el capital, sino dando una vuelta de tuerca a los impuestos indirectos
que gravan el consumo 28, lo cual est en la lnea de las prcticas de Gnova: una vez
ms, son golpeados los pobres, los numerosos.
Gnova es igualmente vulnerable del lado del mar. Su puerto se abre sobre el ancho mar, que no es de nadie, y por ende es de todos 281 Sobre la Riviera de Poniente,
Savona, que quiere permanecer independiente, fue durante largo tiempo el punto de
apoyo de operaciones hostiles, e incluso ms al oeste, Niza o Marsella 282 En el siglo XVI,
los piratas berberiscos aparecen incesantemente, empujados por el viento del sur, alrededor de Crcega y de las rivieras genovesas, cuya defensa est mal organizada. Pero,
ser ~sible? No hay Mare Nostrum al servicio de Gnova, como el Adritico est al
servicie{ de Venecia. No hay una laguna que proteja el acceso. En mayo de 1684,
Luis XIV la hace bombardear por la escuadra de Duquesne. La ciudad en espaldera es
un blanco ideal. Aterrorizados, fos habitantes huyen a la montaa y dejan sus casas,
ntegramente amuebladas, expuestas al pillaje>; los ladrones aprovechan la ocasinm.

Actuar a lo lejos;

fuera de ella<

..

La debilidad de Gnova, repitmoslo, es congnita; la dudad y sus dependencias


slo pueden vivir recurriendo al inundo exterior. A unos, les es necesario pedir el pescado; ef trigo, la sal y el vino; a otros, las salazones, fa lea, el carbn y el azcar. Y
as sucesivamente. Si los barcos mediterrneos, los bastimenti latini con 11i11eri no lle
gan, si fas naves del norte -de Saint-Malo, ingleses u holandeses~ no llevan a tiempo
sus cargamentos de cibi quedragesimi, es decir, los arenques o el bacalao para los das
de cuatesrria; surgen dificultades. As', durante la Guerra de Sucesin de Espaa, cuando pulllfan los cotsarfos, se hace necesaria una intervencin del EStado para que la ciU~
dad no muera de hambre. Llegaron ayer a este puerto -dice una correspondencia consular,..,- las dos barcas que esta Repblica de Gnova ha hecho armar para es.:oltar a los
pequeos buques; vienen de Npoles, Sicilia y Cerdea y han conducido un convoy
de cuarenta barcos, aproximadamente, de los que diecisiete estn cargados de vino de
Npoles; diez de trigo de Romaa y !Os otros de diferentes gneros, quesos, higos se~
cos; uvas, sal y otras mercancas similareS>284 ,
De ordinario, es verdad, los problemas de aprovisionamiento se resuelven por s solos: el dinero de Gnova facilita las cosas. El trigo llega como por s solo. A menudo
se ha criticado al MagiStrato dell'Abhondanza1 especie de oficina del trigo que Gnova
posee coino tantas ciudades de Italia, pero que no tiene una perra de ingresos, ni un
giulio, y cuando debe comprar provisiones pide dinero a los ciudadanos para luego
vender el trigo al detalle, y tan caro que no puede tener prdidas ... que de lo contrario
pesaran sobre los ricos... De modo que al respecto el pobre sufre todo el dao y el
rico ms bien engorda> 28 l. Nuevamente, es el estilo de Gnova. Pero si la Abbondanza
no tiene reservas ni presupuestos, es porque, de ordinario, los comerciantes se las arreglan para que el trigo abunde en la dudad; En el siglo XVIII, Gnova es un puerto de
redistrihucin de cereales, al igual que Marsella, y de sal, al igual que Venecia, y se
abastece en las regiones mediterr.neas ms diversas.

128

Antes)' despus de Venecia

Un juego

acrobtico
Que Gnova, cuya poblacin oscila entre los 60.000 y los 80.000 habitantes y que
reuna, con sus dependencias, un poco menos de medio milln de seres humanos, haya logrado resolver, a lo largo de siglos, el difcil problema de su vida cotidiana (salvo
breves y muy graves emergencias), es un hecho, pero lo logr al precio de muchas
acrobacias.
Adems, no es todo acrobacia en ella? Fabrica, pero para otros; navega, mas para
otros; inv.ierte, pero en otros lugares. Todava en el siglo XVIII, solamente Ja mitad de
los capitales genoveses se alojan en el interior de la ciudad 286 ; el resto, a falta de un
empleo valioso en ella, recorren el mundo. Una geografa coactiva los condena a la aventura. Entonces, cmo conseguir su seguridad y su fruto en casa de otros? Este es el
problema sempiterno de Gnova; vive, y debe vivir, al acecho, condenada a arriesgarse
y, al mismo tiempo, a ser particularmente prudente. De aqu sus xitos fabulosos o
sus fracasos catastrficos. La prdida de las inversiones genovesas despus de 1789. y
no solamente en Francia, es un ejemplo de ello, pero no el nico. Las crisis de 1557.
1575, 1596, 1607, 1627 y 1647 287 , originadas stas en Espaa, fueron formidables disparos de advertencia, casi terremotos. Ya bastante antes, en 1256-1259, los bancos genoveses se haban hundido 288
La contrapartida de estos peligros es, en el corazn de un capitalismo dramtico, la
flexibilidad, la agilidad, la disponibilidad, la ligereza, del hombre de negocios genovs, esa total falta de inercia que admira en l Roberto Lpez 289 Gnova ha cambiado
diez veces de rumbo, h_a aceptado, cada vez, la metamorfosis necesaria. Organizar, para reservrselo, un universo exterior, luego abandonarlo cuando se hace inhabitable o
inutilizable, para imaginar, construir, otro -por ejemplo, a fines del siglo XV, abandonar Oriente por Occidente, el Mar Negro por el Ocano Atlntico 29, y en el siglo XIX
unificar ltalia 29 1 en su beneficio- es el destino de Gnova, cuerpo frgil, sismgrafo ultrasensible que se agita cuando el vasto mundo se mueve. Monstruo de inteligencia,
de dureza a veces, no est Gnova condenada a apropiarse del mundo o a no ser?
Y ello, desde el principio de su historia. Los historiadores se asombran de sus primeras hazaas martimas contra el mundo musulmn o del nmero de sus galeras en
el siglo XIII, en sus batallas contra Pisa o contra Venecia 29 2 Pero es toda la poblacin
de Gnova la que se embarca, llegado el momento, en los pequeos navos de guerra.
La ciudad entera se moviliza. Asimismo, desde muy pronto va a desviar en su beneficio
-masa de dinero incandescente- los productos preciosos, la pimienta, las especias, la
seda, el oro y la plata, va a forzar a lo lejos las puertas y los circuitos. Ved la instalacin
victoriosa de los genoveses en la Constantinopla de los Palelogos (1261) y la aventura
frentica que corren entonces por el Mar Ncgro 293, Venecia la sigue, y con retraso. Una
veintena de aos ms tarde, se apodera de Sicila, despus de las Vsperas 294 (1283).
Florencia se haba puesto de parte de los angevinos, Gnova del lado de los aragoneses.
Estos triunfan, y ella triunfa con ellos. Pero son necesarias la inspiracin y la erudicin
de Carmelo Trasselli 29 > para describir la modernidad y la presteza de la instalacin de
los genoveses en Sicilia. Que expulsen a los otros capitalistas~. luqueses o florentinos,
o, al menos, los hagan a un lado, que se instalen en Palermo, no muy lejos del puerto
y por ende de la Piazza Marina 296, que presten dinero a los virreyes y a los grandes seores es b3Stante comn. Lo es menos haber confiscado en su fuente la exportacin del
trigo siciliano -cuando este trigo es indispensable, frente a la isla, en la costa africana
del Islam, donde el hambre a la sazn es endmica- y haber obtenido, a cambio del
trigo, el oro en polvo de Tnez o de Trpoli, llegado de las profundidades del Africa
129

Antes y despus de Venecia

Negra. No es por puro azar, pues, por lo que los grupos de seoros que los Doria compran en Sicilia son tierras trigueras, situadas en el eje esencial que va de Palermo a Agrigento297 Cuando los comerciantes catalanes tratan de desalojar a los genoveses, ya es
demasiado tarde. Son tambin los genoveses quienes organizan la produccin de azcar siciliana 298 Asimismo, dominan, desde Messina, el mercado de la seda de Sicilia y
Calabria 299 A comienzos del siglo XVIII, los mercaderes y tenderos genoveses estn siempre en la isla, interesados 300 siempre por los cereales y la seda. Incluso consienten (pues
su balance es deficitario) en enviar a Sicilia sumas considerables de genovinos, moneda de una plata muy fina y muy estimada en Italia. Ustariz se asombra errneamente
de ello: perder de un lado para ganar ms de otro es un principio que Gnova ha practicado siempre.
En los siglos XIII y XIV, pese a la competencia de Venecia o, a veces, a causa de ella,
Gnova se abre camino por todas partes en el espacio de la economa-mundo europea,
precede y atropella a los otros. Antes del siglo XIV, apoyndose en su base de Quo,
explota los alumbres de Focea y trafica en el Mar Negro; lleva sus carracas hasta Brujas
e Inglaterra 301 En los siglos XV y XVI, pierde poco a poco el Oriente: los turcos se apoderan de Caffa en 1475, de Quo en 1566, pero ya desde comienzos del siglo XV, o
sea con antelacin, los genoveses se haban instalado en Africa del Norte 302 , en Sevillam, en Lisboa 304 y en Brujas; pronto estarn en Amberes. No fue Castilla la que gan
Amrica en la lotera, sino Cristbal Coln. Y hasta 1568, fueron los comerciantes genoveses, en Sevilla, quienes financian los lentos intercambios entre Espaa y Amrica30~. En 1557, se les ofrece la inmensa empresa, que controlan, de los adelantos de
dinero algobierno de Felipe Il 36 Aprovechan la ocasin. Entonces comienza un nuevo avatar de su historia, el Siglo de los Genoveses.

Gnova domina discretamente


a Europa
Gnova, clasificada segunda despus del fracaso de Chioggia y que lo sigui siendo a lo largo de los siglos Xlv y XV, se conviene, as, en cprimera durante los aos
1550-1570 y lo seguir siendo hasta los alrededores de 1620-1630 307 . Esta cronologa es
indecisa; en lo que concierne a sus comienzos, porque la primaca de Amberes se mantiene; o parece mantenerse; y en lo que concierne a su conclusin, porque el ascenso
de Amsterdam se inicia desde 1585; pero sobre todo porque, de un extremo al otro,
el reinado de Gnova se mantiene bajo el signo de la mayor discrecin. Algo (si no
me equivoco demasiado en mis comparaciones) que se asemejara, a igualdad de los
dems factores, al papel actual del Banco de Liquidaciones Internacionales de Basilea.
Gnova, en efecto, no domina el mundo por sus barcos, sus marinos, sus comerciantes o sus caudillos industriales, aunque tenga comerciantes, industrias, marinos y
naves, y aunque pueda, a veces, construir naves, y muy bien, en sus astilleros de San
Pier d' Arena, e incluso vender o alquilar navos. Alquila tambin sus galeras, bellas y
robustas galeras que los patricios de la ciudad, condottieri gustosos (mas para combates
marinos), ponen al servicio de los soberanos, del rey de Francia, luego de Carlos V, despus de 1528 y de la traicin:. de Andrea Doria, quien, de una parte, dej el servicio
de Francisco 1 (al abandonar el bloqueo de Npoles, a la que lautrec sitiaba por tierra)
y, de otra parte, se uni a la causa del Emperador 308 .
Desde ese lejano ao de 1528, Carlos V, aunque bajo la dependencia de los mercaderes banqueros de Augsburgo, sobre todo los Fugger, que le dieron los medios para
llevar a cabo su vasta poltica, empez a tomar prstamos de los genoveses3o9 Y, en
130

Antes y despus de Venecia

Lar naves gigantes de Gnova en el siglo XV Detalle del cuadro de las pp. 126-127.

15 57, cuando la bancarrota espaola puso fin al reinado de los banqueros de la Alta
Alemania, los genoveses ocuparon naturalmente el lugar vacante, adems con mucho
bro y facilidad, pues desde mucho antes de 1557 estn ya entregados al juego complicado (y que ellos complican an ms) de las finanzas internacionales 310 Lo esencial
de los servicios que van a rendir al Rey Catlico era asegurarle ingresos regulares, a partir de los recursos fiscales y las imponaciones de metal blanco americano, unos y otras
irregulares. El Rey' Catlico, como todos los prncipes, paga sus gastos da tras da y
debe desplazar sumas importantes por el vasto tablero de Europa: cobrar en Sevilla,
pero gastar regularmente en Amberes o Miln. No necesitamos insistir en este esquema, hoy bien conocido por los historiadores 31 !.
Con los aos, los comerciantes genoveses realizan una tarea -cada vez ms vasta. Los
ingresos pero tambin los gastos del Rey Catlico no cesan de aumentar, y por ende
tambin los beneficios de los genoveses. Sin duda, ellos adelantan al Rey el dinero que
invierten en ellos los prestamistas y ahorradores de Espaa o de ltalia312 Pero todo su
capital movilizable entra tambin en esta mecnica. Como no pueden hacerlo todo, se
los ver, en l 568m, desinteresarse de la financiacin de las operaciones mercantiles en
131

Antes y despus de Venecia

tre Sevilla y Amrica, no in~ervenir como en el pasado en las compras de lana en Scgovia, o de seda en Granada o de alumbre en Mazarrn. As, pasan directamente de
la comercializacin a las finanzas. Y de creerles a ellos, apenas se ganan la vida con
estas operaciones evidentemente grandiosas. Los prstamos otorgados al Rey tienen, por
lo general, un inters del 10%, pero tambin hay que considerar, dicen, los gastos, las
contrariedades y los retrasos en el reembolso. Es innegable. Sin embargo, de creer a
los secretarios al servico del Rey Catlico, los prestamistas ganan hasta el 30 % 314 Probablemente ni unos ni otros digan la verdad. Pero es evidente que el juego genovs es
fructuoso a la vez en los intereses, los intereses de los intereses, los ardides que permiten cambios y recambios, la compra y la venta de piezas de oro y de plata, las especulaciones sobre los juros y el beneficio suplementario del 10% que se extrae, en Gnova, de la simple venta del metal blanco 315 , todo ello difcilmente calculable y adems
variable, pero imponante. Adems, considerando la enormidad de las sumas adelantadas por los comerciantes (y que; repitmoslo, superan en mucho su propio capital),
ls beneficios seran de todas manera.S enormes, aunque la tasa de beneficio unitaria
sea modesta.
.
. .Por ltimo, el dinero poltico de Espaa no es ms que un: flujo en rnedfo de otros
flujos que l provoca: o acarrea. Las galeras cargadas de cajas de reales o de lingotes de
plata; que llegan a Gqova a panic del decenio de 15 7Q en cantidade~ fabulosas-; son
un instrumento de dominacin tnriegable, Hacen de Griova el rbitro de la: fortuna
entera: de Europa:. Claro que no todo les salio bien a los genoveses; no ganaron de golpe. Pero, finalmente, es necesario jUzgar y explicar a estos extraordinarios hmbres de
negocios en el tiempo largo y en la totalidad de sus experiencias, De hecho, su riqueza
en el siglo XVI no era el oro ni la plata, sino cla posibilidad de movilizar el crdito>,
de jugar a: este difcil juego a: partir de un plano superior. Es l que muesttah cada vez
ms los documentos que les conciernen y cuya.S ricas series se hacen, finalmente, accesibles, complicando y afinando ms nuestras explicaciones.

Las razones
del xito genovs
Cmo explicar este triunfo genovs? Anto todo, por una hiptesis. Europa fue sacudida, entre 1540 y 1560 (fechas aproximadas), por una crisis ms o menos acusada
que corta en dos el siglo XVI: la Francia de Enrique 11 ya no es la Francia, casi llena de

1510

1550

18. LA SUPERABUNDANCIA DE CAPITALES EN GENOVA DE lHO A 1625


Curva del interr real de 101 luoghi (ttulo, de rmta perpetua 10bre la Casa di San Giorgio, de interJ variable), tal como
la ha calculado Cario Cipo/la, Note Jt1//a storia del 1aggio interue .. . ., en: Economa lnrernazionale, 1952. LJ bojo de la
tfi.sadt intr es tal que a piincipio1 del ligio XVII cae tzl 1,2%. (Para explica&ionei mi1 detalladas, remitirse a Braudel,
La Mditerranc ... , JI, p. 45.)

132

'

Antes y despus de Venecia

sol, de Francisco l; la Inglaterra de Isabel ya no es la de Enrique VIII. .. Es esta crisis,


o no, lo que ha puesto fin al siglo de los Fugger? Tengo tendencia a decir que s, aunque sin poder demostrarlo. No sera ms natural inscribir, entre los efectos de esta depresin, las crisis financieras de 1557 y 1558?
En todo caso, es seguro que por entonces se produjo la ruptura de un antiguo equili~rio monetario. Hasta 1550, aproximadamente, el metal blanco, relativamente raro,
tetidi a valorizarse con respecto al metal amarillo, a su vez relativamente abundante,
y era el metal blanco, la plata, el instrumento, por entonces, de los grandes negocios
(sin lo cual, habra habido un siglo de los Fugger?), el medio de conservar el valor.
Ahora bien, desde antes de 1550, hubo una valorizacin del oro, que a su vez se hizo
relativamente raro. En estas condiciones, quin no observar la importancia de las de
cisiones de los genoveses, quienes, en la plaza de Amberes, hacia 1553-1554, segn
Frank C. Spooner316 , fueron los primeros en especular con el oro? Y luego no estarn
en mejores condiciones que otros, al tener que efectuar pagos en Amberes por el Rey
Catlico y controlar los circuitos del oro, ya que el metal amarillo es exigido para el
pago de las letras de cambio317 ? Habremos encontrado la cbuena explicacin?
Lo dudo un poco, aunque soy de los que 1 retrospectivamente, valorarfa mucho la
inteligencia o el olfato de los genoveses. Pero un xito de este gnero, en principio, no
tiene futuro. No puede ser durante mucho tiempo el privilegio de comerciantes ms
listos que otros.
De hecho, el juego genovs es mltiple y se impone por su misma multiplicidad:
opera con el metal blanco, el metal amarillo y las letras de cambio. No slo es necesario que los genoveses se apoderen del metal blanco gracias a las sacas de plata 318 (transferencias de plata) que prevn, a su favor, sus asientos (contratos) con el Rey, o gracias
al contrabando organjzado por ellos desde siempre a partir de Sevlla 319 , sino que tambin es necesario que vendan ese metal. Dos compradores son posibles: los portugueses
o las ciudades italianas relacionadas con Levante, Venecia y Florencia. Estas ltimas son
los compradores prioritarios, y en esta medida el comercio con Levante florece nuevamente, las especias y la pimienta abundan otra vez en Alepo o en El Caico, y la seda
en trnsito adquiere una enorme importancia en el comercio de Escalas. Esta plata, Venecia y Florencia la compran con letras de cambio sobre los pases del Norte, donde su
balanza comercial es positival2. Y es as como los genoveses pueden efectuar sus transferencias sobre Amberes, que, an despus de sus das de grandeza, sigue siendo el
lugar de los pagos al ejrcito espaol, un lugar un poco podrido, como el Saign del
trfico de piastras. Finalmente, como las letras de cambio slo pueden ser pagadas en
oro desde la ordenanza de 15 37 de Carlos V321 , la plata cedida por los genoveses a las
ciudades italianas se transforma en moneda de oro pagable en los Pa~ses Bajos. El oro,
adems, es la mejor arma de los genoveses para controlar su triple sistema. Cuando el
Rey Catlico, en 15 75, decide prescindir de sus servicios y acta con severidad contra
ellos, logran bloquear los circuitos del oro. Las tropas espaolas no pagadas se amotinan y saquean Amberes, en noviembre de 1576 322 . El Rey, finalmente, deber ceder.
Comparando unos con otros todos estos hechos, se impone una conclusin: la forruna de Gnova se apoya en la fortuna americana de Espaa y en la fonuna misma de
Italia, cuya contribucin es muy importante. Por el poderoso sistem~ de las ferias de
Plasencia323 , los capitales de las ciudades italianas son dirigidos hacia Gnova. Y una
multit~d de pequeos prestamistas, genoveses y otros, confan sus ahorros a los banqueros por una mdica retribucin. As, hay una unin permanente entre las finanzas
espaolas y la economa de la Pennsula Italiana. De ah los remolinos que siguen cada
vez a las bancarrotas de Madrid: la de 1595 324 , con repercusiones, cost muy cara a los
ahorradores y prestamistas de Venecia3 25 Simultneamente, en la misma Venecia, los
genoveses, dueos del metal blanco, que entregan a la Zecca en cantidades enormes 326 ,
133

Ante5 y desp11s de Venecia

se apoderaron del control de cambios y de los seguros martimosm. Toda investigacin


en profundidad en las otras ciudades activas de Italia conducira, probablemente, a conclusiones anlogas. De hecho, el juego genovs fue posible, me atrevera a decir que
desahogadamente, mientras Italia mantuvo sus actividades a buena altura. As como
haba sostenido a Venecia en los siglos XIV y XV, lo quisiera o no, Italia sostuvo a Gnova en el XVI. Si Italia se debilitaba, adis a las fiestas y reuniones casi a puertas cerradas de las ferias de Plasencia!
Detrs del xito de los banqueros estaba, no hay que olvidarlo, la misma ciudad
de Gnova. Cuando ~ comienza a desmontar el asombroso mecanismo creado por los
genoveses, se tiene la tendencia a confundir Gnova con sus grandes banqueros domiciliados a menudo en Madrid, que frecuentan la corte, hacen grandes negocios, son consejeros y colaboradores del rey, forman un crculo cerrado, en medio de rencores y querellas interiores, se casan entre ellos, se defienden como un solo hombre cada vez que
el espaol los amenaza o que gruen contra ellos sus asociados de Gnova, que son las
vctimas escogidas de los choques de rebote. El descubrimiento de las correspondencias
inditas de estos hombres de negocios por Franco Borlandi y sus discpulos arrojar sobre ellos, espermoslo, la luz que ahora falta. Sin embargo estos hombres de negocios
[en espaol en el original), como se los llama en Madrid, son muy poco numerosos,
una veintena, una treintena a lo sumo. Al lado de ellos, por debajo de ellos, es menester imaginar centenas, o hasta millares, de mercaderes genoveses de diversa talla:
simples empleados, tenderos, intermediarios, comisionistas, etctera. Pueblan su ciudad y todas las ciudades de Italia y Sicilia. Estn profundamente arraigados en Espaa,
en todas las etapas de su economa, tanto en Sevilla como en Granada. Sera demasiado decir que son un Estado mercantil dentro del Estado. Pero forman un sistema implantado desde el siglo XV y que durar: a fines del siglo XVIII, los genoveses de Cdiz
realizan volmenes de negocios que pueden compararse con los trficos de las colonias
mercantiles inglesa, holandesa o francesa 328 Es una verdad que se deja de lado demasiado a menudo.
Esta conquista de un espacio econmico extranjero ha sido siempre la condicin de
la grandeza de una ciudad sin igual y que aspira, aun sin tener clara conciencia de ello,
a dominar un vasto sistema. Es un fenmeno casi trivial por su repeticin: Venecia penetra en el espacio bizantino; Gnova logra entrar en Espaa, o Florencia en el Reino
de Francia y antao en el Reino de Inglaterra; Holanda en la Francia de Luis XIV; Inglaterra en el universo de la India ...

El repliegue
de Gnova
Construir fuera de los propios dominios comporta riesgos: el xito generalmente es
temporal. La supremaca de los genoveses sobre las finanzas espaolas y, por su intermedio, sobre las finanzas de Europa slo durar un poco ms de sesenta aos.
Sin embargo, la bancarrota espaola de 1627 no ocasion, como se ha credo, el
naufragio financiero de los banqueros de Gnova. Para ellos, se trat en parte de un
desenganche voluntario. Estaban poco dispuestos, en efecto, a continuar con sus servicios al gobierno de Madrjd, con la perspectiva de nuevas bancarrotas que amenazaran
a sus beneficios, no menos que a sus capitales. Retirar sus fondos tan rpidamente como lo permitiesen las difciles circunstancias y reinvertidos en otras operaciones financieras, tal fue el programa realizado al capricho de la coyuntura. Tal es lo que afirmo
134

Antes y despus de Venecia

Muestras de indianas de Gnova (1698-1700).

135

Ante5 y de5pus de Venecia

en un artculo reciente que he escrito basado en la correspondencia detallada de los cnsules de Venecia en Gnova3 29.
Pero una sola explicacin, como sucede a menudo, no basta. Sera necesario conocer mejor la situacin de los prestamistas genoveses, en Espaa misma y frente a sus
rivales portugueses, que toman a su cargo entonces las finanzas del Rey Catlico. ~on
stos impuestos por las decisiones del conde-duque de Olivares? Son impulsados por
la coyuntura del Atlntico? Se ha sospechado que eran hombres de paja de los capitalistas holandeses, acusacin verosmil, por lo dems; pero sera menester probarla. En
todo caso, la paz firmada por el gobierno ingls de Carlos l con Espaa, en 1630, tuvo
consecuencias bastante curiosasHO. El negociador de esta paz, sir Francis Cottington, la
combin con un acuerdo subsidiario que prevena, ni ms ni menos, el transporte por
naves inglesas de la plata espaola destinada a los Pases Bajos. Una tercera parte de
esta masa de plata iba a ser acuada, entre 1630 y 1643, en los talleres de la Torre de
Londres. Fue, pues, por mediacin inglesa, y ya no genovesa, como durante aos la
corriente de plata espaola lleg al Norte.
Es la razn del desenganche genovs? No forzosamente, dada la fecha tarda de
este acuerdo: 1630, Sera ms verosmil, aunque no est probado en modo alguno, que
el estancamiento genovs haya determinado esta curiosa solucin. Lo cierto es que Espaa tena absoluta necesidad de un sistema seguro para transportar sus fondos. A la
solucin genovesa; que consista en transferencias de fondos por letras de cambio, solucin elegante pero que implicaba la posesin de ui:ia red internacional de pagos, le
sucedi la simple solucin de tomar como transportadores a aquellos mismos cuyos ataques por mar y actos. de guerra o p:rateda se teman. A partir de 1647 1648, para
colmo de itna, la plata espaola, esa plata necesara para la administracin y la defensa de los Pases Bajos meridionales, no se transportara ya en naves inglesas, sino en
naves holandesas, quizs aun antes de que las Provincias Unidas firmasen la Paz separada de Munster (enero de 1648)HI. En esa ocasin, protestantes y catlicos podan entenderse: la plata ya no tena olor.

La supervivencia
de Gnova
Volviendo a Gnova, es innegable que hubo un desenganche. Los asientistas parecen haber salvado tina parte importante de sos capitales, pese a las condiciones bastante duras, y segutan1ente inquietantes, de la bancarrota espaola de 1627. y una serie
de dificultades que hallaron en Espaa, Lombarda y Npoles. El xito de estas ~etira
das est demostrado, creo, por las llegadas a Gnova de piezas de ocho cuyo volumen
aproximado se puede reconstituir, ao pot aoH2: continan, importantes, casi masivas, despus de 1627 Gnova, adems, sigui beneficiandose con el flujo de metal
blanco proveniente de Amrica. Por qu vas? Las del comercio, en Sevilla y luego en
Cdiz, sin ninguna duda. Pues redes mercantiles genovesas subsisten en Andaluca y
salvaguardan el vnculo con Amrica. Por otra parte, despus de la entrada en escena
de otros prestamistas~ los marranos portugueses, los partitanti genoveses aceptaron, en
varias ocasiones, reiniciar el juego. Por ejemplo, en 1630. en 1647 y en 1660 333 Si se
insertaron en l de nuevo, no seda porque las llegadas de metal blanco a Sevilla, y
luego a Cdiz, fueron entonces ms abundantes de lo que dicen las cifras oficiales334?
Por este hecho, los prstamos a Espaa se hacen ms fciles, hasta ms fructuosos. Y
brindan una posibilidad mayor de participar en el enorme contrabando de metal blanco que abastece a Europa. Los genoveses no se perdieron semejante ocasin.
Para tener acceso a la fuente espaola, Gnova dispona tambin de la exportacin
136

Antes y despus de Vlneoa

de sus productos manufacturados. Ms que Venecia, en efecto, particip en el ascenso


industrial europeo de los siglos XVII y XVIII, y trat de adaptar su produccin a las exigencias de los mercados de Cdiz y de Lisboa, para obtener e1 oro de sta y la .Plata
de aqulla. Todava en 1786, Espaa importaba gran cantidad de tejidos genoveses, y
hasta hay fbricas particulares para e1 gusto de los espaoles; por ejemplo, grandes piezas de seda ... salpicadas de florecillas ... y bordadas en una de sus extremidades con
grandes flores con medios relieves muy densos ... Estas telas estn destinadas a vestidos
de ceremonia; los hay magnficos y muy carosm Igualmente, una gran parte de la
produccin de las papeleras de Voltri, cerca de Gnova, est destinada a las Indias,
donde los usan como tabacos [sic] para fumar 336 As, Gnova se defiende activamente
contra la competencia de Miln, Venecia, Nimes, Marsella o Catalua.
La poltica de los comerciantes genoveses aparece, pues, como variable, discontinua, pero flexible, capaz de adaptarse, como toda poltica capitalista que se precie. En
el siglo XV, consista en instalarse en el camino del oro, entre Africa del Norte y Sicilia;
en el XVI, en apoderarse, en Espaa:, de una parte del metal blanco de las minas de
Amrica; en el XVII, en aumentar de nuevo la explotacin mercantil al precio de exportaciones manufactureras. Y, en todas las pocas, en practicar la banca y las finanzas
segn las circunstancias del momento.
Despus de 1627, en efecto, las finanzas no estuvieron ociosas. Puesto que el gobierno espaol ya no se prestaba a la explotacin de amao, los capitales genoveses buscaron y hallaron otros clientes: ciudades, Estados o simples empresarios o particulares.
A este respecto, la obra reciente de Giuseppe Felloni 337 permite aclarar las cosas. Desde
antes de la ruptura de 1627, el capital genovs comenz una colosal y radical redistribucin de [sus] inversiones financieras 338 Desde 1617, los genoveses invierten en
fondos venecianos. En Roma, donde suplantaron a los banqueros florentinos desde el
siglo XVI, participan en la renovacin de los emprstitos pontificios cuando la creacin,
en 1656, del Monte Oro, cuyos primeros fondos fueron enteramente suscritos por los
genoveses 339 En Francia, las primeras inversiones se hicieron entre 1664 y 1673 340 En
el siglo XVIII, el movimiento de inversiones se extiende a Austria, Baviera, Suecia, la
Lombarda austriaca, a ciudades como Lyon, Turn, Sedan ... 341 Como en Amsterdam
o en Ginebra, y con la misma poltica de intermediarios y de ganchos, la industria de
los emprstitos se instala en Gnova en la vida de todos los das, como informan las
gacetillas. El viernes pasado -anota un agente francs, en 1743- se hizo partir para Miln [que por entonces era austriaca], en varias carretas con buena escolta, los
450.000 florines que los particulares de esta ciudad han prestado a la Reina de Hungra
[Mara Teresa] sobre las piedras preciosas de que ya se ha hablado 342
Y el volumen de los capitales colocados en el extranjero aumenta progresivamente,
como si la vieja mquina aprovechase para acelerarse la velocidad del siglo XVIII: en millones delire di banco (en cifras redondas), 271 en 1725; 306 en 1745; 332 en 1765;
342 en 1785, con una renta anual que pasa de 7,7 millones en 1725 a 11,5 en 1785.
La lira di banco, moneda imaginaria de Gnova, corresponda, sin cambio, entre 1675
y 1793, a 0,328 g de oro. Mas, para qu calcular en toneladas de oro? Ser mejor decir, para abreviar, que la renta de los prestamistas genoveses, en 1785, equivala a ms
de la mitad de la renta glogaJ343 de Gnova, calculada aproximadamente.
Pero, qu curioso es que Gnova, en la extensin nueva de sus inversiones, haya
permanecido fiel al marco geogrfico de su pasado esplendor! El capital genovs, contrariamente al holands o al ginebrino, no llega a Inglaterra, sino que se invierte principalmente en Francia (35 millones de libras tornesas en vsperas de la Revolucin). Es
porque en e1 norte Gnova, catlica, choca con las redes de la banca protestante? O
a causa de viejos hbitos que, finalmente, habrn limitado el marco del pensamiento
y la imaginacin de los hombres de negocios genoveses 344 ?
137

Antes y despus de Venecia

En todo caso, esta eleccin le supuso al capital genovs hacer volteretas con las catstrofes innumerables que asolaron al Antiguo Rgimen. Pero, en el siglo siguiente,
Gnova se revela, una vez ms, como el motor ms vivo de la pennsula. Cuando la
aparicin de la navegacin martima a vapor y en la poca del Risorgimento, crear una
industria, una fuerte marina moderna y el Bnco d'Italia ser en.gran medida obra suya. Un historiador italiano ha dicho: Gnova realiz la unidad italiana>, y agreg: cen
su beneficim~H 5

Volviendo
a la economa-mundo
Pero la reconversin, o, mejor dicho, las reconversiones sucesivas del capitalismo genovs no llevaron a Gnova al centro d(: la economa-mundo. Su siglo>, en la escena
internacional, termin ya anees de 1627, quizs en 1622, cuando decaen las ferias de
Plasencia 346 Si se sigue la crnica de este ao decisivo, se tiene la impresin de que
venecianos, milaneses y florentinos rompieron su solidaridad con los banqueros genoveses. Quizs no podan mantener su colaboracin con la ciudad de San Jorge sin ponerse en peligro ellos mismo. O quizs Italia ya no puede pagar el precio de la primaca genovesa. Pero, sin duda, la eeonoma europea entera era incapaz de soportar una
circulacin fiduciaria desproporcionada con respecto a la masa del numerario y el volumen de la produccin. La construccin genovesa, demasiado complicada y ambiciosa
para una economa de Antiguo Rgimen, se deshizo en parte por s sola con la crisis
europea del siglo XVII. Tanto ms cuanto que Europa se inclina entonces hacia el Norte, y esta vez durante siglos. Cuando los genoveses, al dejar de ser los rbitros financieros de Europa, dejan de estar en el centro de la economa-mundo, es caracterJStico
que el relevo sea asegurado por Amsterdam, cuya fortuna reciente se haba construido
-otro signo de los tiempos- sobre la mercanca. Tambin llegar para ella la hora de
las finanzas, pero ms tarde, y replantear entonces, bastante curiosamente, los mismos problemas con qu se encontr la experiencia genovesa.

Captulo 3

LAS ECONOMIAS ANTIGUAS


DE DOMINACION URBANA EN
EUROPA: AMSTERDAM

Con Amsterdam 1 se ~ierra la era de las ciudades con estructura y vocacin imperialista. Es la ltima vez -escribe Violet Barbourc..._ que un verdadero imperio del comercio y del crdito existe sin el sostn de un Estado moderno unificado> 2 El inters
de esta experiencia, pues, reside en que se sita entre dos fases sucesivas de la hegemona econmica: de una parte, las ciudades; de la otra, los Estados modernos, las economas nacionales, con la primaca, al comienzo, de Londres apoyada en Inglaterra. En
el centro de una Europa hinchada por sus xitos y que tiende, a fines del siglo XVIII,
a convertirse en el mundo entero, la zona dominante debi ensanch<irse para equilibrar
el conjunto. Las ciudades solas, o casi solas, insuficientemente apoyadas por la economa prxima que las refuerza, pronto no satisfarn las condiciones necesarias. Los Estados territoriales las sustituirn.
El advenimiento de Amsterdam, que prolonga una situacin antigua, se realiz bastante lgicamente segn las reglas antiguas: una ciudad sucede a otras ciudades, Amberes y Gnova. Pero al mism tiempo, el Norte retoma ventaja sobre el Sur, y esta
vez definitivamente. De modo que no es solamente a Amberes, como se dice tan a menudo, a la que sucede Amsterdam, sino tambin al Mediterrneo, todava preponderante durante el intermedio genovs 3 A un mar riqusimo, adornado con todos los dones y ventajas, lo sustituye un ocano durante mucho tiempo proletario, mal utilizado
todava y al que la divisin internacional de tareas haba reservado hasta entonces los
trabajos ms duros y peor remunerados. El repliegue del capitalismo genovs y, ms
all, de una Italia atada pw: todos lados a la vez, abri el camino a la victoria de los
marinos y comerciantes del Norte.
Pero esa victoria no se obtuvo en un da. Como tampoco se produjo en un da la
decadencia del Mediterrneo y de Italia, cuyo hilo se desenrolla por etapas sucesivas,
139

Amsterdam

aadidas lentamente unas a otras. En el decenio de 1570, las naves inglesas penetraron
de nuevo en el Mar Interior. En el de 1590, le lleg el turno a las naves neerlandesas.
Pero las naves, las saetas, las marsilianas y los caramuzales del Mediterrneo no desaparecen, sin embargo. Para que la invasin de los transponadores nrdicos d sus frutos, fue necesario que se les abriesen y adquiriesen las postas de Africa del Norte, los
puertos de Livorno y Ancona y las Escalas de Levante, que las ciudades ricas del Mediterrneo aceptasen los servicios de los recin llegados, consintiesen en pagar sus fletes.
Fue necesario tambin que los ingleses concluyeran sus capitulaciones con el Gran Seor en 1579, lo que los neerlandeses slo harn en 1612. Fue necesario, po~ aadidura,
que los paos, las telas y otros productos industriales del Norte penetrasen en los mercados mediterrneos y expulsasen los productos locales tradicionalmente vendidos en
ellos 4 Todava a comienzos del siglo XVII, Venecia, con sus paos de buena calidad,
dominaba el mercado de Levante. Ser menester, por tanto, suplantar a Venecia y a
las otras ciudades. Esperar, finalmente, a que la hegemona del crdito genovs ceda
poco a poco. Son estos procesos, ms o menos rpidos, lo que implica el ascenso de
Amsterdam, la cual, a diferencia de Amberes, ya no ayudar a las economas del Mar
Interior.

Los Estados Generales de las Provincias Unidas, reunidos en Amsterdam en 1651, con todo el
ceremonial de un Estado soberano. (Clis del Rijksmuseum.)

Amsterdam

LA SITUACION DE
LAS PROVINCIAS UNIDAS
Los contemporneos no comprendieron nada. Desatentos, como siempre, a los largos procesos previos, descubrieron de manera sbita la grandeza neerlandesa cuando
estab ya adquirida y era deslumbrante. De pronto, nadie comprende la fonuna repentina, el brillante progreso y la inesperada potencia de un pas tan pequeo, que en
cierto modo era totalmente nuevo. Y todos hablan de facilidad asombrosa, de Secreto, del milagro holands.

Un tem"torio pequeo,
naturalmente pobre
Las Provincias Unidas slo son un pequeo territorio, no mayor que el Reino de
GaJicia, dir un espaol en 1724); menor que la mitad del Devonshire, repite ms
tarde Turgot6 , despus del ingls Tucker. Un pas muy pequeo -explicaba ya un
embajador de Luis XIV (1699)-, ocupado del lado del mar por dunas estriles, sujeto
de este lado y tambin del de los ros y canales que lo cortan a frecuentes inundaciones, y apropiado solamente para pastos, que son la nica riqueza del pas; el trigo y
los otros cereales que crecen all no bastan para alimentar ni a la centsima parte de
sus habitantes 7 Ni siquiera para alimentar a sus gallos y sus pollos>, ironiza Defoe8
cTodo lo que produce Holanda -afirma otro informador, en 1697- es mantequilla,
queso y tierra adecuada para hacer vajilla 9 La mitad de este pas est en el agua -explica el muy serio economista espaol Ustariz (1724)- o en tierras que no pueden producir nada, y apenas se cultiva un cuarto todos los aos; por ello, varios autores aseguran que la cosecha del pas satisface apenas el cuarto del consumo que en l se hace 1. cHolanda es un pas ingrato -insiste una carta de 1738-. Es una tierra flotante
en el agua y una pradera inundada las tres cuartas partes del ao. Este terreno es tan
escaso y limitado que no podra alimentar ni a la quinta parte de sus habirantes> 11
Accarias de Srionne, buen juez en Ja materia, afirma sin vacilar, en 1766, que Holanda (es decir, las Provincias Unidas) nunca tuvo con qu alimentar y vestir ni a la cuarta parte de sus sbditos 12 En resumen, un pas pobre: poco trigo y de calidad mediocre, poco centeno, poca avena, pocos carneros, nada de vias, excepto a veces en el
muro protegido de una casa de campo o en un jardn, y sin rboles, salvo cerca de los
canales de Amsterdam o alrededor de las aldeas. En cambio, hay praderas, muchas praderas, que hacia fines del mes de octubre y a veces de noviembre comienzan a cubrirse de aguas que crecen por los vientos, tempestades y lluvias continuos [... ]. Hasta el
punto de que en muchos lugares no se ven ms que diques, campanarios y casas que
parecen salir de un gran mar 13 El agua que cae en invierno se agota en la primavera
por los molinos 14.
Todo eso es extrao hasta el absurdo para un mediterrneo: La tierra es baja -escribe en 1567 el florentino Lodovico Guicciardini-, todos los ros y canales principales
estn entre los diques, de modo que no se deslizan al nivel del suelo y, en muchos
lugares, se ve con extremo asombro que el agua est a mayor altura que la tierra 1 ~.
Dos siglos ms tarde, para otro viajero llegado de Ginebra (1760), todo es anificial
en la provincia de Holanda, hasta el pas y la naturaleza misma 16 Un viajero espaol,
Antonio Ponz 17 (1787). hasta dir: Ms imaginario y potico que real!>.
141

Amsterdam

'las proezas
de la agricultura
Sin embargo, las Provincias Unidas tienen un suelo, aldeas y granjas. Hay, hasta
en Geldres, pobres gentilhombres con campesinos a su servicio, o sea, un trozo autntico de Europa feudal; gentlemen farmers en Groninga; aparceros en Frisia 18 Alrededor de Leyden, hay un intensivo cultivo de hortalizas -sus productos se ofrecen en
las calles de Amsterdam- y la mejor mantequilla de las Provincias Unidas 19 , adems
de un puente sobre el Viejo Rin que se llama el puente de los trigos, porque los das
de mercado los campesinos se encuentran all con sus cereales 2. Aqu y all, se encuentran ricos campesinos, vestidos de negro, sin abrigos, pero sus mujeres [estn] cargadas de plata y sus dedos llenos de anillos de oro 21 Y en cada primavera llegan cantidades de bueyes y vacas flacos de Dinamarca, Jutlandia y Holstein, los cuales son inmediatamente conducidos a los pastizales; tres semanas despus, se los ve repuestos y
reanimados 22 A mediados de noviembre [los amos de las buenas casas] compran una
vaca, o la mitad, segn la magnitud de su familia, que salan y ahuman ... y la comen
con mantequilla sobre la ensalada. Todos los domingos, sacan un gran trozo del saladero que cuecen, y hacen con l diversas comidas. El llamado fiambre da la vuelta por
la mesa con algunos trozos de carne hervida, leche o algunas legumbres ... 23
Visto el poco espacio disponible, la ganadera y la agricultura estn condenadas a
aumentar la productividad. Los animales estn mejor alimentados que en otras partes.
las vacas dan hasta tres cubos de leche por da24 La agriculttira se convierte en horticultura, inventa modos cientficos de rotacin de cultivos y obtiene, gracias a los abonos, inclusive las basuras utilizables de las ciudades, mejore5 rendimientos que en otras
panes. El progreso es bastante grande, desde 1570, como para tener cierta importancia
en los primeros avances de la economa del pas. Es lo que hace decir a Jan de Vriesu
que en Holanda el capitalismo crece del suelo.
Es verdad que progresos ulterfores, aunque en pequefia escala, inician una revolucin agrcola que llegar a foglaterra, pero sta es otra historia. Lo importante es que,
en contacto con las ciudades, los campos no tardan en comercializarse, en urbanizarse
de algn modo y en vivir. como las ciudades, de suministros exteriores. Puesto que de
todas maneras los cereales; al menos para la mitad del consumo (sta es la cifra verdica), deben importarse, la agricultura neerlandesa tiende a orientarse hacia los cultivos
ms remuneradores: el lino, el camo, la colza, el lpulo, el tabaco y; por ltimo, las
plantas tintreas, la hierba pastel y la granza, esta ltima introducida por fugitivos llegados de Flandes26 Estos productos tintreos llegan en el momento oportuno, pues los
paos que foglaterra entregaba crudos, o, como se deca entonces, en blanco, eran
aprestados y teidos en Holanda. Ahora bien, el enfurtido y la tintura, por s solos,
representaban el doble del coste de produccin del pao bruto (materia prima, cardadura, hilado y tejido )27 De ah la decisin de Jacobo l, en 1614, de prohibir la exportacin de paos ingleses cen blanco 28 Pero el resultado fue un fracaso completo, pues
los ingleses no pudieron, en las operaciones de tintura y apresto, competir con los holandeses, quienes tenan las ventajas de su avance tcnico y, no menos, de la presencia
entre ellos, en su propia tierra, de los productos tintreos.
En la medida en que ceden al atractivo de los cultivos industrale.s, los campesinos
se dirigen forzosamente al mercado para obtener sus alimentos, as como para sus compras de madera o de turba. As, salen de su aislamiento. Las grandes ciudades se convierten en puntos de reunin, a veces con su mercado o hasta su feria. Por su parte,
los comerciantes a menudo acuden directamente al productor 2? .
142

Amsterdam

msdel40%

~ del JO al 40%

~ del 10 al JO%

O
D

menos del 10%


porcentaje
desconocido

19. LOS PAISES BAJOS BORGOESES EN 1500


La proporcin de la pobl11&in urban11 alcanz11, en 1.500, niveles rcord. Mr del ~0% en Flander, pero tambin en ,,proncill de Holanda. (Tomado de Y..-n de Vriu, The Ducch Rural Economy m che Golden Agc, 1500-1700, P 83.)

El aumento de la comercializacin rural equivale al aumento de la riqueza rural.


No es raro encontrar aqu campesinos ricos, que tienen cien mil libras o ms 30 Sin
embargo, los salarios rurales tienden a acercarse a los salarios urbanos 31 ; gocemos de
una observacin de Pieter de la Court (1662): Nuestros campesinos -explica-- estn
obligados a dar sueldos tan grandes a sus obreros y criados, que stos se lleyan una
gran parte de sus beneficios y viven ms cmodamente que sus amos; se experimentan
las mismas dificultades en las ciudades, entre los artesanos y los criados, que son ms
insoportables y menos serviciales que en cualquier otro lugar del mundo 32 .

Una economa urbana


con sobretensin
~omparadas con el resto de Europa,
bam~adas y superorganizadas, en razn

las pequeas Provincias Unidas estn superurmisma de la densidad de su poblacin, cproporcmnalmente la mayor de Europa., como dice Isaac de Pinto 33 Un viajero que, en
1627, va de Bruselas a Amsterdam, halla todas las ciudades holandesas tan llenas de
gente q~e las que tienen los espaoles [en los Pases Bajos del Sur] estn vacas ... ; de
una a otra de estas ciudades que distan dos o tres horas>, encuentra tal multitud de
gente que no hay tantas carrozas [y bien sabe Dios si las hay!] en las calles de Roma
coro~ haY: aqu carretas llenas de viajeros, mientras que los canales que fluyen en todas
las direcciones a travs de todo el pas estn cubiertos [ ... ] de innumerables barcos>34.
Es esto asombroso? La mitad de la poblacin de las Provincias Unidas vive en las ciu143

Amsterdam

dades 35 : es el rcord. De ah la multiplicidad de los intercambios, la regularidad de los


vnculos, la obligacin de utilizar plenamente los caminos del mar, los ros, los canales
y las rutas terrestres, a las que animan, como en el resto de Europa, los transportes
campesinos.
Las Provincias Unidas -Holanda, Zelanda, Utrecht, Geldres, Overijssel, Frisia y
Groninga- son la reunin de siete Estados minsculos que se consideran independientes y se jactan de actuar en consecuencia. De hecho, cada una de estas provincias es
una red de ciudades ms o menos cerrada. En Holanda, a las seis ciudades antiguas
que tienen derecho a voto en los Estados de Holanda, se agregan otras doce" entre ellas
Rotterdam. Cada una de estas ciudades se gobierna a s misma, percibe sus impuestos,
administra justicia, vigila atentamente a su vecina y no cesa de defender sus prerrogativas, su autonoma y su rgimen tributario. Y es por esto, particularmente, por lo que
hay tantos peajes 36 , a decir verdad, una inmensidad de derechos de peaje 37 y de molestias en los arbitrios municipales. Sin embargo, esta divisin del Estado en compartimentos, esta descentralizacin inverosmil, crea tambin cierta libertad para los individuos. La burguesa patricia que gobierna las ciudades domina la justicia, castiga a su
antojo y exilia a ttulo definitivo de ella o de su provincia a quien quiere, y prcticamente sin apelacin. En retribucin, defiende a sus ciudadanos, los protege, contra las
justicias superiores 38
Como es menester vivir, las ciudades neerlandesas no pueden escapar a las necesidades de la accin comn. Sus intereses -como dice Pieter de la Coun- estn encadenados unos a otros 39 Por pendencieras que. sean y celosas unas de otras, la colmena les impone sus leyes, las obliga a aunar sus esfuerzos, a sumar sus actividades,
comerciales e industriales. Forman un bloque de poder.

Amsterdam
Estas ciudades, pues, se enganchan unas a otras dividindose las tareas, forman redes, ocupan planos superpuestos y constituyen una pirmide. Implican en su centro,
o en su cspide, una ciudad dominante, ms pesada e imperiosa que las otras, ligada
a ellas. Frente a las ciudades de las Provincias Unidas, Amsterdam tiene la misma posicin que Venecia frente a las ciudades de su Tierra Firme ... Esa Venecia de la que
es, adems, una rplica fsica asombrosa, con sus aguas invasoras que la descomponen
en islas, en islotes, en canales y, por ltimo, la rodean de pantanos 40 , como sus vaterschepen41, sus lanchones que le suministran agua dulce, como los barcos del Brenta lo
hacen para Venecia. El agua salada aprisiona a las dos ciudades.
Peter de la Court 42 explica que Amsterdam inici su gran historia como consecuencia de un maremoto que perfor cerca de Texel el cordn protector de las dunas y
cre de golpe el Zuydersee (en 1282); desde entonces, se pudo pasar el Tey con grandes barcos, y los marinos del Bltico establecieron su lugar de cita y de comercio en
Amsterdam, que hasta ese momento slo era una aldea. Pese a esta ayuda de las fuerzas naturales, la ciudad sigui siendo de acceso difcil, peligroso o por lo menos complicado. Las naves que llegan a Amsterdam deben esperar en el Texel o en Vlie, a la
entrada misma del Zuydersee, donde las arenas son una amenaza constante; y las que
abandonan Amsterdam deben detenerse en esos mismos puertos para esperar el viento
favorable. A la entrada como a la salida, pues, es necesario hacer una pausa, que las
autoridades controlan con cuidado. De all el escndalo, restrospectivamente divertido,
que. provoca en marzo de 1670 la llegada desenvuelta de una fragata francesa, na,vo
de guerra del rey, por aadidura, que pasa del Texel a Amsterdam sin autorizacin pre144

Amsterdam

. '-- ~~:~~p~,'.,
Maravilloso mapa de las Provincias Unidas, invadidas por las aguas y las arenas del mar del Norte. Estas rodean las costas y las islas. Mapa editado por johannes Lootz, hacia 1707, y no difundido. Hay un ejemplar en la Bibliotheque Nationale, Ge DD 172, mapa 52. (Clis de la B.N.)

via43 Una dificultad suplementaria es que las grandes naves comerciales no pueden atravesar los bajos que se extienden al norte de Amsterdam, sobre el banco de arena dbilmente sumergido del Pampius, hasta que hacia 1688 44 se hall una estratagema: dos
lanchones -llamados camellos- se acercan a la nave demasiado grande por babor y
por estribor, tienden cadenas de uno a otro, por debajo de su casco, lo levantan y lo
llevan a puerto.
145

Am.rterd11m: /11 to"e l/11m11da H11nngpaleker.rtorem, de A. Stock Nieuwer.rhui.r, Coleccin B. de


Gensvan. (Cli.r Giraudon.)
146

Amstl!rdam

Sin embargo, el puerto de Amsterdam est siempre lleno hasta los topes. cNo he
visto nada que me haya sorprendido tanto -dice un viajero en 17 38-. Es imposible
imaginar, si no se ha visto, el soberbio efecto que provocan dos mil barcos encerrados en el mismo puerto 4). Un gua de 1701 habla de ocho mil barcos, cuyos mstiles
y jarcias forman como una especie de bosque tan espeso que el sol parece hallar dificultades para penetrar a travs de l...46 Dos mil u ocho mil: no andemos con regateos. Lo que est fuera de duda es la multitud de banderas que se observan fcilmente
desde la plaza del Dam. Ese barco cque os parece nuevo -explica el mismo gua- es
alemn y lleva acuartelado de oro y de gules. El otro [ ... ] es de Brandeburgo, y lleva
argn con guila desplegada de sable; aqul es de Stralsund, tiene un sol cubierto de
oro. Y estn los de Lbeck, los venecianos, los ingleses, los escoceses, los toscanos, los
raguseos (tis de plata con un escudo y una banda donde est escrito Libertas). Hasta
hay un saboyano. Y ms lejos se ven grandes naves, especialistas en la pesca de la
ballena. Pero no se os explicar lo que son cesos pabellones blancos, puesto que sois
francs 47 Adems, si leis la Gazette d'Amsterdam 48 , centenares de naves se disponen
a viajar hacia vos, os dicen sus nombres y sus itinerarios. En 1669, llegan al Texel, provenientes de Burdeos, el 8 de febrero, La Cigea, El Ca"o de Lino, El Sol Naciente,
El Zo"o de Bilbao, El Doble Cter de Nantes; el 12, La Higuera de la Terceira y La
BaUena Abiga"ada de Burdeos; un poco ms tarde, El Ca" de Heno, proveniente de
Bilbao; El Lebrel, proveniente de Calais; El Cordero Be"endo, de regreso de Galicia;
en junio, La Maceta de Flores, proveniente de Moscova (sin duda, de Arjnguelsk),
donde pas el invierno; en febrero se ha sabido que El Ta"o de Mantequilla toc Alicante. Esta circulacin hace de Amsterdam cla tierra general del Universo, la Sede de
la Opulencia, el lugar de cita de las riquezas y el afecto del cielo4,.
Pero no sera as sin el apone de las Provincias y las ciudades neerlandesas. Estas
son la condicin sine qua non de la grandeza de Amsterdam. Para Juan de Vries, el
corazn de lo que llamamos la economa-mundo centrada en Amsterdam no es solamente Holanda, como se dice de ordinario, sino tambin toda la franja del pas neerlands que tocan los trficos llegados del mar, Zelanda, Frisis, Groninga y una parte
de Utrecht. Slo Geldres, los Estados de la Generalidad y Overyssel quedan fuera del

gran juego, regiones pobres, arcaicas, medievales, todava.


La colaboracin entre el corazn y Amsterdam llega a una divisin de tareas: las
industrias prosperan en Leyden, Haarlem y Delft; las construcciones navales, en Brill
y Rotterdam; Dordrecht vive de un trfico importante sobre el Rin; Enkhuizen y Rotterdam controlan las pesqueras del mar del Norte; tambin en Rotterdam,la ms poderosa de las ciudades fuera de la metrpoli, se realiza lo mejor del comercio con Francia e Inglaterra; La Haya, capital poltica, es un poco como Washington en los E~tados
Unidos de ayer y de hoy. No es, por ende, un azar que Ja Compaa Oriental de las
Indias se divida en cmaras particulares y que, al lado del Banco de Amsterdam, creado en 1609, se funden bancos menos activos pero anlogos, en Middleburgo (1616),
en Delft (1621) y en Rotterdam (1635). Pierre Baudet puede decir con razn, parafraseando un lema muy conocido relativo a los Estados Unidos y la sociedad Ford, cloque
es bueno para Amsterdam es bueno para las Provincias Uni~as, pero Amsterdam se
ve obligada a contar con sus colaboradores, a soportar los celos y hostilidades de otras
ciudades y, a falta de algo mejor, a adaptarse a ellos.

147

Amsrerdam

Una poblacin
heterclita
Las ciudades son consumidoras de mano de obra. El conjunto urbano de las Provincias Unidas slo prospera gracias al aumento de la poblacin: un milln de habitantes en ).500, dos millones en 1650 (de los cuales un milln vive en las ciudades).
Tal progresin no se realiza a partir nicamente de la poblacin local. El progreso de
la economa holandesa atrae, reclama, a los extranjeros; en parte, es obra suya. No todos encuentran all la Tierra Prometida, como es lgico. La prosperidad neerlandesa no
dej de implicar Ja existencia de un enorme proletariado apiado en los tugurios y reducido a alimentos inferiores. La pesca de los arenques magros, en el mes de noviembre, est prohibida en Holanda por los carteles [pero} se la tolera porque sirve de alimento a los pobres:>. Todo ello disimulado, como en Gnova, por una caridad activa
que atempora posibles luchas de clases. Una exposicin reciente en el Ayuntamiento
de Amsterdam mostr los tristes espeetculos de la miseria en la Holanda del siglo XVII;
donde los rieos son ms ricos que en ottas pattes y los pobres tan numerosos y quizs
ms desdichados que en otros lugares, aunque no sea ms que por la caresta obsesiva
de la vida.
Pero no todos los inmigrantes van a buscar en Holanda una fortuna dudosa. Mti
chos de ellos huan de las guerras y las persecuciones religiosas, que fueron un flagelo
en los siglos XVI y XVU. Despus de la tregua firmada con Espaa eri 1609, las Provin"
das nida5 estuvieron a punto de romper su armona y de demoler lo que les serva
como Estado a causa de la violencia de las querellas religiosas (reexpositores y con"
trarreexpositores) y polticas (los regentes de las ciudades contra el estatder Mauricio
de Nassau). Pero esta ola de violencia, sealada por la vctoria de la ortodoxia J?rotestantc en el Snodo de Dordrecht (1619) y del estatuderato, despus de la ejecucin, el
mismo a; del Gtan Pensionario de Holanda, Johan Van Oldenbarnevelt, no dur,
no poda durar en Un pas donde los catlicos eran numerosos; donde al este estaban
los luteranos y donde los disidentes protestantes permanecan activos. la tolerancia acab por instalarse y reforzarse; al mismo tiempo que las libertades individuales, favorecidas por la dispersin de la autoridad poltica. Los ministros de la religin reformada
tuvieron, finalmente, un xito muy limitado en su intento de transformar la Repblica
en uri Estado protestante, segn el modelo, en cierta medida, de Ginebr~n.
la tolerancia consiste en ace(>tar a los hombres tal como son, tanto ms cuanto que,
obreros, comerciantes o fugitivos; contribuyen a la riqueza de la Repblica. Adems,
cabe imaginar un centto del mundo que no sea tolerante, que no est condenado
a serlo, que no acepte a los hombres que necesita, tal como llegan a l? Las Provincias
Unidas fueron seguramente un abrigo, un bote salvavidas. De all la gran afluencia
de los pueblos a los que la guerra ha obligado a llegar hasta aqu [ ... ], como los peces
de la costa de Noruega cuando huelen la proximidad de una ballena 52 La libertad de
conciencia se impone, se .convierte en la regla. cEn esta Repblica -escribe un ingls
(1672)-, nadie puede quejarse con razn de ver violentada su conciencia ... B. U oigamos este testimonio holands tardo (1705): Todos los pueblos del mundo pueden
all servir a Dios segn su corazn y segn el movimiento de su conciencia, y aunque
la religin dominante sea la Reformada, cada uno es libre de vivir en la que profesa y
se cuentan all hasta 25 iglesias Catlicas Romanas, donde se expresan las devociones
tan pblicamente como en la misma Roma 14 Los historiadores demgrafos conocen
mejor que los otros esta diversidad de confesiones, pues se encuentrn para sus clculos
(como en Rotterdam) 5:> ante una decena de registros diferentes del estado civil (reformados neerlandeses, escoceses y valones, presbiterianos, episcopalianos, luteranos, reex148

Amsterdam

20. EL AUMENTO DE iA POBLACION


URBANA
Eile t11cenJ; 10bre todo en beneficio tle Amsterdam; esli"O en el &ortJzn del dera"o/lo de /i1J
PrPincias Unidar. (Tomado de Yan de Vnils,
Thc Dutch Rural Economy ... , op. cit., p. 89.)

- _J_____J__ __ __t__J_ ._J__._L..__j__t~ . ~I~~~

1500

50

1600

50

1700

50

1800

posicionistas, menonitas, catlicos y judos). Es de sealar que los catlicos representan, por lo general, a las clases bajas, sobre todo en el territorio de la Generalidad.
los inmigrantes se contentan, por lo general, con los oficios ms bajos, pero, como
dice un holands en 1662, el que quiere trabajar en Holanda no muere de hambre
[ ... ], y hay hasta quienes extraen las basuras del fondo de los canales con un hierro y
redes unidas al extremo de un palo, que pueden ganar medio escudo por da, cuando
quieren trabajar con denuedo 56 He subrayado estas ltimas palabras porque el peligro, en efecto, de un salario relativamente alto es que yo puedo, asegurada mi vida de
pobre, darme el lujo de no trabajar de manera continua. Y estos pobres son necesarios
pata tener basureros, peones, mozos de cuerda, descargadores, conductores de embarcaciones a la sirga, segadores que manejen la guadaa en Frisia en la cosecha del heno
y cavadores que deben apresurarse a extraer la turba antes de la llegada de las aguas o
los hielos del invierno. Estas ltimas tareas las llevan a cabo bastante regularmente inmigrantes alemanes, pobres diablos que parecen multiplicarse despus de 1650 y que
son llamados con el nombre genrico de Ho/landgiinger, los que van a Holanda, a menudo para trabajar en los pldersn La Alemania cercana es una reserva de mano de
obra barata que suministra a las Provincias Unidas hombres para el ejrcito, para la flota, para ultramar, para los trabajos de los campos (los Hannekemaaier) y las ciudades,
adonde afluyen tantos poepen y moffen.
En materia de inmigrantes, se otorga un lugar de honor, como es lgico, a los artesanos, numerosos en los centros textiles de Leyden (sargas, camelotes y paos); en
Haarlem (seda y blanqueo de telas); en Amsterdam, donde poco a poco se instalan la
149

Amsterdam

mayor pane de las industrias 58 : tejidos de lana, de seda, de oro y de plata, cintas, cueros dorados, tafiletes, pieles gamuzadas, refineras de azcar e industrias qumicas diversas; en Saardam, poblado prximo a la gran ciudad donde se sita el mayor astillero naval del mundo. Para todas estas actividades, la mano de obra extranjera fue
decisiva. En Haarlem, fueron los obreros llegados de Ypres y de Honschoote los que
determinaron el progreso textil de la ciudad. De igual modo, a fines del siglo XVII, la
industria de las Provincias Unidas ser reactivada y ampliada por la llegada masiva de
los protestantes franceses, despus de la revocacin del Edicto de Nantes (1685 ).
Entre estas oleadas de refugiados, protestantes franceses, antuerpienses o judos de
la Pennsula Ibrica, se deslizan muchos comerciantes, a menudo poseedores de capitales importantes. Los judos sefardes 59 , en panicular, contribuyeron al progreso de Holanda. Para W erner Sombart 60 , aportaron a Amsterdam nada ms y nada menos que
el capitalismo. Es excesivo, evidentemente. Nadie duda, en cambio, que proporcionaron un apoyo serio a la ciudad, en el terreno de los cambios y ms an en el de las
especulaciones burstiles. Fueron maestros en estas actividades, y hasta sus creadores.
Fueron tambin buenos consejeros, iniciadores de la constitucin de redes de negocios
a partir de Holanda hacia el Nuevo Mundo y el Mediterrneo 61 Un libelista ingls del
siglo XVII incluso sospecha que los mercaderes de Amsterdam los atrajeron nicamente
por inters comercial, pues los judos y otros extranjeros les abrieron su propio comercio mundial62 Pero, acaso los judos, como hombres de negocios avisados, no van
regularmente hacia los xitos econmkos? Si llegan a uno u otro pas, es porque todo
va bien all, o va mejor. Si se repliegan, no todo va mal, pero menos bien. Comenzaron los judos a abandonar Amsterdam hacia 1653 6 l? En todo caso, treinta aos ms
tarde, en 1688, siguieron a Inglaterra a Guillermo de Orange. Quiere decir esto que,
en esa poca, pese a las apariencias, Amsterdam estaba menos bien que en los primeros decenios del siglo?
Pero los judos no fueron los nicos que hicieron a Amsterdam. Todas las plazas
mercantiles del mundo suministraron su contingente a la ciudad que iba a ser, o era
ya, el centro del mundo. El primer papel pertenece, sin duda, a los comerciantes antuerpienses. Tomada el 27 de agosto por Alejandro Farnesio, despus de un asedio memorable, Amberes, al capitular, obtuvo condiciones suaves, y particularmente, para sus
mercaderes, la posibilidad de permanecer o abandonar la ciudad llevando con ellos sus
bienes64 Quienes eligieron el exilio en Holanda no llegaron, pues, con las manos vacas: aportaron capitales, capacidades y relaciones comerciales, lo cual fue, sin discusin, una de las razones del rpido despegue de Amsterdam. Jacques de la Faille, comerciante antuerpiense instalado en la capital del Norte no exagera cuando escribe, el
23 de abril de 1594: Aqu, Amberes se ha convertido en Amsterdam:. 65 La tercera parte de la poblacin, en 1650, es de origen o ascendencia extranjera. La mitad de los primeros depsitos del Banco de Amsterdam, creado en 1609, provienen de los Pases Bajos meridionales.
Amsterdam, por consiguiente, crecer a ritmo vivo (50.000 habitantes en 1600,
200.000 en 1700) y mezclar rpidamente a todas las poblaciones, transformando pronto en verdaderos Dutchmem a una multitud de flamencos, valones, alemanes, portugueses, judos y hugonotes franceses. Lo que se elabora, a escala del pas entero, es
una nacin> neerlandesa. Artesanos, mercaderes, marinos improvisados y peones transformaron el pequeo pas, hicieron de l otro pas. Pero, acaso el progreso de Holanda no cre tambin el atractivo y las condiciones del xito?

150

Amsterdam

Ams1erdam: Mercado de los pescados, Ayuntamiento, oficina de pesm. Estampa de Wright y


Schutz, 1797. (Atlas van Stolk.)

Ante todo
la pesca
Las Provincias Unidas son el Egipto de Europa, un don del Rin y el Mosa: es as
como Diderot66 subraya el aspecto fluvial y terrestre de las Provincias Unidas. Pero stas, ante todo, son un don del mar. El pueblo neerlands ces tan dado a la marina
que puede decirse que el agua es ms su elemento que la tierra:. 67 En el mar del Norte, a menudo furioso, hizo su aprendizaje en pesca, cabotaje, transporte a larga distancia y _guerra martima: segn dicen los ingleses, en 1625, el mar del Norte fue la
academia de los marinos y _pilotos de los rebeldes holandeses:.68 William Temple tiene,
pues, razn: La Repblica de las Provincias Unidas, habiendo salido del mar, tambin
ha sacado su fuerza de l>69.
Desde siempre, Holanda y Zelanda poblaron con sus pescadores el mar del Norte
y los mares vecinos. La pesca es la industria nacional. Al menos cuatro industrias>. La
151

Am5terdam

primera, cerca de Jas costas y en Jas aguas dukes, proporciona la provisin diversificada
cde peces muy delicados 70 ; es lo comn, pero cuenta, en valor, tanto como la mitad
de la gran pesca, la enorme industria del arenque 71 al lado de la cual parecen modestas, relativamente, la pesca del bacalao y la del bacalao fresco en los mares de Islandia y en el Dogger Bank71 , y la caza de la ballena, curiosamente llamada la pequea pesca.
Hacia 1595 73 , los holandeses haban descubierto el Spitzberg y aprendieron entonces de los pescadores vascos a arponear la ballena 74 En enero de 1614, esta pesca era
concedida como un monopolio a una compaa del Norte, desde las costas de Novasemble hasta el estrecho de Davis, comprendido el Spitzberg, la isla de los Osos y otros
lugaresn La compaa fue disuelta en 1645 76 , pero Amsterdam conserv celosamente
el control y el beneficio 77 de las fantsticas matanzas de ballenas en el Gran Norte, que
vertan en ella toneladas de aceite (para la fabricacin de jabn, la iluminacin de los
pobres y el tratamiento de los paos) y quintales de barbas de ballena. En 1697 78 ,
ao fructfero, o:partieron de los puertos de Holanda ciento veintiocho bateos para la
''pesca'' de la ballena, 7 de los cuales se perdieron en los hielos y 121 volvieron a sus
puertos, despus de haber capturado 1.255 ballenas, que proporcionaron 41.344 barriles de lardo. Cada barril se vende normalmente a 30 florines, lo que hace tui total de
1.240~320 florines. Cada ballena propordona de ordinario dos mil libras de peso de
barbas, estimadas en 50 florines el quintal, lo que hace para las 1.255 ballenas
1.255.000 florines, y las dos sumas dan 2.495.320 florines 79. ESta relacin indica que,
en promedi, un ballenero trae de
campaa una decena de ballenas, aunque en julio de 1698 uno solo de ellos obtuvo 21 en el Texel80
.
Estas riquezas, sin embargo, cuentan poto al lado de la pesca del arenque eri dDog~
ger Bank, a lo largo de las costas inglesas; en el t:ui:so de dos temporadas, desde la festividad de San Juan hasta la de Santigo y desde la Exaltacin de la Santa Cruz hasta
la de Santa Cataliha81 . Durante la primera mitad del siglo XVII, las cifras son fantsticas: l. 500 barcos de pesca, grandes barcos, bastante espaciosos como para permitir a
bordo la preparacin, la salazn y el embarrilamiento del pescado que las barcas van
a buscar a los lugares de pesca y llevan a Holanda y Zelanda (e incluso a Inglaterra,
donde el arenque holands es ms barato que el de los pescadores ingleses)8 \ en estos 1.500 buyssen van 12.000 pescadores y unas 300.000 toneladas de pescado. Revendidos por toda Europa, los arenques ahumados y salados son la ""mina de oro de Holanda83. El comercio holands disminuira a la mitad -estimaba Pieter de la Court-,
si se suprimiese el comercio de pescados y las mercancas que dependen de l 84 . Como
observaba sin placer sir George Downing (8 de julio de 1661), el comercio del arenque origina el de la sal; el arenque y la sal han engrosado, por as decir, el comercio
holands en el Bltico8i; y el comercio del Bltico, agregaremos nosotros, era la verdadera fuente de la fortuna holandesa.
No obstante, no se ha sobrestimado el lugar relativo de la pesca en la economa
holandesa? Despus del Acta de Navegacin de Cromwell y de la Primera Guerra Anglo-holandesa (1652-1654), la pesca milagrosa disminuy en ms de dos tercios 86 , y
ello, contrariamente a la prediccin de Pieter de la Court, sin que se trastorne la maquinaria holandesa. En cuanto a la decadencia de 1a pesca, se explica por la reduccin
de los beneficios, consecuencia del alza de los precios y de los salarios. Slo los abastecedores se ganan todava la vida. Pero las exclusiones~ se hacen pronto demasiado
onerosas. La competencia de la pesca extranjera, francesa, noruega y danesa, hace el
resto. Adems, las mismas razones producen los mismos efectos, por lo que Ia pesca
inglesa del arenque no logr adquirir un gran empuje, pese a los estmulos de que fue
objeto. Y ello, tambin, por sus costes, demasiado elevados 87

su

152

Amsterdam

La flota
holandesa
La verdadera herramienta de la grandeza de Holanda fue una flota equivalente,
por s sola, al conjunto de las otras flotas europeas 88 Una estimacin francesa de mayo
de 166989 -que deja de lado los heu y las pequeas galeotas [muy numerosas], que
no llevan ms que un mstil y no pueden hacer largos viajes- llega, por una suputacin que hallo -dice Pomponne- bastante fundado, a las cifras de seis mi.l> para
el conjunto de las Provincias Unidas. A 100 toneladas y 8 hombres de tripul;,_cin por
unidad, eso hara al menos 600.000 toneladas y, quizs, 48.000 marinos~ cifras enormes para la poca y que, probablemente, apenas exageramos.
A la cantidad se aade la calidad. Desde 1570, los astilleros navales holandeses crearon una nave comercial sensacional, el Vlieboot, la flauta, navo robusto, de flancos
abultados; gran volumen y que se maneja con pequefias tripulaciones: el 20% menos
que en barcos de igual tonelaje. Ventaja considerable, si se recuerda que en los largos
viajes los costes de personal (salarios y alimentos) fueron durante mucho tiempo el principal de los gastos. Aqu la parsimonia holandesa acta en pleno: lo comn a bordo
es lo frugal 90 , pescado y smola; hasta los capitanes se contentan ... con un trozo de
ques o una tajada de carne de vaca salada de dos o tres aos 91 ; nada de vino: un
poco de cerveza y, a veces, cuatido el mar est agitado, un poco de arac parsimoniosaniente distribuido. De todas las naciones -concluye urt francs-, los holandeses son
los ms ahorradores y los ms sobrios, los menos dados al lujo y a gastos intiles 92
Un largo informe francs de 1696 detalla, no siti una pizca de envidia, toda.s las
ventajas de la flota holandesa sobre sus rivales. Los holandeses slo navegan para el
comercio con flautas que hacen escoltar ert tiempo de guerra por fragatas armadas. Son
grandes barcos, con grandes bodegas que pueden contener muchas mercaderas, malos
veleros en verdad, pero que, aunque de construccin pesada, resisten mejor el mar y
no necesitan tantos hombres tripulados [Jicj como los otros barcos. Los franceses se ven
obligados a poner 4 5 hombres de tripulacin en los barcos de 20 a 30 toneladas para
hacerlos navegar, mientras que los holandeses slo ponen 2 o, a lo sumo, 3; en un barco de 150 a 200 toneladas, los franceses ponen 10 a 12 hombres, y los holandeses 7 u
8. Los franceses ponen 18, 20 25 hombres en un barco de 250, 300 400 toneladas,
y los holandeses slo ponen 12, 16 18 a lo sumo. El marinero francs gana 12, 16,
18 20 libras de sueldo por mes, mientras el holands se contenta con 10 12 libras,
y los oficiales ganan en la misma proporcin. Para la alimentacin de los marinerQs franceses es necesario pan, vino, galleta de trigo puro que sea bien blanco, carne fresca y
salada, bacalao, arenque, huevos, mantequilla, guisantes, habas y, cuando comen pescado, es menester que sea sazonado, y slo lo comen los das de vigilia. Los holandeses
se contentan con cerveza, pan y galletas de centeno, a menudo muy negro, pero de un
gusto excelente, queso, huevos, mantequilla, un poco de carne salada, guisantes, smola y comen mucho pescado seco sin sazonar, todos los das, sean o no das de vigilia,
lo que cuesta bastante menos que la carne; los franceses, de temperamento ms ardiente y activo hacen 4 comidas, mientras los holandeses, de temperamento ms fro, hacen 2 o, a lo sumo, 3. Los franceses fabrican sus barcos con madera de roble enclavijada
con hierro, lo cual cuesta mucho; la mayor parte de los barcos holandeses, sobre todo
los que no navegan ms lejos que Francia, estn hechos de madera de pino y enclavijados con madera, y, aunque ms grandes, su construccin cuesta la mitad que la de
los nuestros. Tambin sus aparejos son ms baratos, y estn ms cerca que nosotros del
Norte, de donde obtienen el hierro, las anclas, el camo para los cables y cordajes que
fabrican ellos mismos, como tambin las telas para el velamen:. 93
153

Amsterdam

Ureas holandesas. Estampa de W Hollar, 1647. (Atlas van Stolk.)

En efecto, los costes inmejorables de sus astilleros constituyen otra superioridad del
armamento holands, SU secreto es -como dice una corresponsal francesa- hacer vehculos [entindase por esto naves] ms baratos que los otros 94 Sin duda, porque la
madera para barcos, el alquitrn, la pez, los cordajes, todos estos preciosos naval stores
les llegan directamente del Bltico, inclusive los mstiles, transportados por barcos especiales9l. Pero tambin porque utilizan las tcnicas ms modernas: sierras mecnicas,
mquinas para instalar los mstiles, fabricacin de piezas intercambiables y capataces
y obreros expertos. Hasta el punto de que los famosos astilleros de Saardam, cerca de
Amsterdam, podan comprometerse, siempre que se les avise con dos meses de antelacin, a construir cada semana, por el resto del ao, un barco de guerra listo para colocarle los aparejos> 96 Agreguemos que en Holanda, cualquiera que sea la rama de la
actividad, el crdito es fcil, abundante y barato. No es de asombrarse, pues, que desde muy pronto las naves holandesas se exporten al extranjero, particularmente a Venecia, a Espaa y hasta a Malta97 , para las correras de los caballeros en los mares de
Levante.
154

Amsterdam

Por aadidura, Amsterdam se convierte en el primer mercado de Europa para los


barcos de ocasin. Si vuestro navo naufraga en las costas de Holanda, en pocos das
podis compraros uno nuevo y, con vuestra tripulacin, embarcaros sin prdida de tiempo; los agentes incluso os habrn procurado un flete. Pero si vens por tierra para hacer
vuestra compra, ser mejor que llevis con vos vuestros marinos. Pues en las Provincias
Unidas, en materia de transportes, nicamente el hombre no abunda.
Sin embargo, no le pidis a ese hombre que sea un marino experimentado. A bordo, basta con cubrir adecuadamente los puestos de responsabilidad. Por lo dems, cualquiera har la tarea. Pero es necesario que alguien la haga. El reclutamiento nacional,
efectuado activamente hasta en las aldeas del interior, no basta. Como no haba bastado en Venecia ni bastara en Inglaterra. El extranjero, pues, ofrece sus servicios o se
le obliga a prestarlos. A Hollandgtinger llegados para manejar el pico, la pala o la guadaa, les ocurre que de pronto se encuentran sobre el puente de una nave. En 1667,
3. 000 marinos escoceses e ingleses estaban al servicio de las Provincias U nidas 98 y, segn una corresponsala francesa, los equipamientos llevados a cabo por Colbert habran
repatriado a Francia a 30.000 marinos, la mayora al servicio de Holanda 99
Estas cifras no son seguras, pero es evidente que Holanda slo asume el transporte
por los mares del mundo en la medida en que obtiene de la Europa miserable una mano de obra suplementaria que le es indispensable. Esta no pide ms que acudir. En
1688, cuando Guillermo de Orange se dispone a marchar a Inglaterra para expulsar de
ella a Jacobo 11, las tripulaciones de la flota, que pasar ante las barbas de los barcos
de Luis XIV, son reclutadas con cierta facilidad: bast con aumentar la prima de embarque100. En resumen, no fue la indolencia 101 sino la miseria de Europa lo que permiti a los holandeses iniciar su Repblica. Todava en el siglo XVIII, la escasez de
tripulantes, tan aguda .en Inglaterra, se hace sentir siempre en Holanda. Cuando, en
tiempos de Catalina Il, los barcos rusos hacen escala en Amsterdam, algunos de sus marinos eligen la libertad; los reclutadores holandeses los atrapan al vuelo y, un buen da,
los desdichados se encuentran en las Antillas o en el Extremo Oriente pidiendo lastimosamente su repatriacin 102 .

Hubo un Estado
de /a; Provincias Unidas?
El gobierno de La Haya tiene fama de dbil e inconstante. De donde sera menester concluir que un aparato poltico insignificante favorece las hazaas del capitalismo,
y hasta que es la condicin de ste. Sin llegar a esa conclusin, los historiadores ratificaran de buena gana el juicio de P W Klein 10J, a saber, que apenas puede hablarse, con respecto a las Provincias Unidas, de algo que sea un Estado. Menos categrico, Pierre Jeannin 104 se contenta con decir que la prosperidad holandesa no debi prcticamente nada a un Estado poco capaz de intervenir.. Los contemporneos no pensaban de otro modo. Segn Sousa Coutinho, el enviado portugus que negocia en La
Haya y trata de sobornar a quien puede, teniendo ese gobierno <itantas cabezas y juicios diferentes, sus representantes raramente se ponen de acuerdo sobre lo que es mejor para ellos 10 j Turgot, hacia 1753-1754, habla.de Holanda, [de] Gnova y [de] Venecia, donde el Estado es impotente y pobre, aunque los particulares sean opulentos ... 16 Para Venecia, el juicio, exacto (todava) en el siglo XVIII, evidentemente no
lo es para la ciudad dominante del siglo XV; pero, lo es para Holanda?
La respuesta depender ante todo de lo que se entienda por gobierno o por Estado.
155

Amsterdam

Si, como sucede demasiado a menudo, no se examina conjuntamente el Estado y la


base social que lo sustenta, se corre el riesgo de emitir sobre l juicios errneos. Es verdad que las instituciones de las Provincias Unidas son arcaizantes; por sus races, son
una herencia bastante vieja. Es verdad que las siete provincias se consideran soberanas
y que, adems, se dividen en minsculas repblicas urbanas. Es verdad, tambin, que
las instituciones centrales, el Consejo de Estado, el Raad van Staat (que es, hablando
con propiedad, el superintendente 107 de todos los asuntos de la Repblica> 18 , una especie de ejecutivo, o mejor dicho un ministerio de finanzas), y los Estados Generales,
que tambin tienen su sede en La Haya y son una delegacin permanente de embajadores de las provincias, es verdad, pues, que estas instituciones no tienen, en principio, ningn poder real. Toda decisin importante debe ser remitida a los Estados provinciales y aprobada por ellos por unanimidad. A causa de los intereses divergentes de
provincias este sistema es una fuente continua de conflictos. No son las Provincias Unidas, sino las Provincias Desunidas, deca William Temple en 1672 109.
. Estos choques y conflictos intrrnos se traducen, a escala gubernamental, en una lucha siri fin entre Holanda, que utiliza su poder financiero para imponer su leadership;
y los prncipes de la familia de Orarige, que gobiernan:., como estatderes; cinco de
las siete provincias, presiden el Consejo de Estado y comandart las fuerzas armadas de
tierra y mar con el tti.llo y la5 funciones de Almirante y Capitn General de la Repblica. La provincia de Holanda, representada por su Gran Pensionario; secretario del
Consejo de Estado, defendi siempre la soberana y la libertad provinciales; pues si el
poder central es dbil, ella se encuentra etl. mejor situacin para imponer su voluntad;
gracias a su enorme superioridad econmica y al simple hecho de que proporciona, por
s sola, ms de la mitad de las rrntas del Estado 110 El estatder, por su pane, trata
obstinadamente de establecer un poder personal, de aire monrquico, y por ende de
reforzar el poder central para contrarrestar el predominio holands; para ello, se sirve
de las provincias y las ciudades que tienen celos de Holanda y de Amsterdam, y que
demasiado a menudo son vejadas por ellas.
De esto resultan tensiones y crisis, y la alternancia de los dos rivales a la cabeza del
Estado. En 1618, con motivo de la crisis religiosa intensa que opone a arminianos y
gomaristas, el prim:ipe Mauricio de Nassau hizo arrestar al Gran Pensionario de Holanda, Johann Van Oldenbernevelt, quien es condenado a muerte y ejecutado al ao
siguiente. En julio de 1650, el estatder Guillermo 11 intenta dar un golpe de Estado,
que triunfa en La Haya, pero fracasa lamentablemente contra Amsterdam. En ese momento, la muerte prematura del prncipe deja el lugar libre a los republicanos, quienes suprimen el estatuderato y gobiernan casi un cuarto de siglo, hasta 1672. Cuando
la invasin francesa, Guillermo III restablece el estatuderato, que adquiere los caracteres de una_institucin de salvacin pblica. El Gran Pensionario, Jean de Witt, y su
hermano son a5esinados en La Haya. De igual modo, bastante ms tarde, en 1747, los
inquietantes xitos franceses en los Pases Bajos espaoles permiten a Guillermo IV restaurar su autoridad 111 Finalmente, en 1788, la revolucin de los patriotas> neerlandeses, dirigida desde fuera tanto como desde dentro, provoca, por reaccin, el triunfo
de Guillermo V y desencadena las persecuciones orangistas>.
En lneas generales, la poltica exterior desempe un papel muy importante en estas alternativas. Ya en 1618, el problema no era, ms all de las pasiones religiosas,
la decisin de retomar o no la guerra contra Espaa? La victoria del estatder contra
Holanda, favorable, como lo ser casi siempre, a la paz, llevar dos aos ms tarde a
la ruptura de la Tregua de Doce Aos.
As, al capricho de las situaciones belicosas que afligen a Europa, el centro de la
potencia poltica en las Provincias Unidas oscila entre el estatuderato, de un lado, y
Holanda y la enorme potencia de Amsterdam, del otro. Estas alternancias significan
156

para los regentes de las provincias y de las ciudades, o bien purgas, o bien un verdadero sistema de despojos, para emplear imgenes excesivas extradas de otras. experiencias; en todo caso, decaimientos, prdidas o ganancias para grupos de la lite social. Salvo para los veletas 112 , o los prudentes, que siempre salen de. ~puros, salyo para Jos muy pacientes: una familia es desplazada por una de estas cns1s; una veintena
de aos ms tarde, la crisis siguiente puede restaurarla.
.
Pero lo importante es que, en uno y en otro caso, las Provincias Unidas ~ayan cmdado su prestigio y su potencia. Johan Van Olden_bernevelt o Johan d~ Wm _son, al
timn tan firmes como Mauricio de Nassau o Guillermo III. Lo que d1ferenc1a a los
advers~rios son los fines y los medios. Holanda subordina todo a la defensa de sus intereses mercantiles. Quiere salvaguardar la paz y orientar el esfuerzo m~litar de la Repblica hacia la posesin de una flota imponente, condicin de su se~ndad ~en 1645,
esta flota interviene en el Bltico para poner fin a la guerra entre Suecia y Dmamarca,
guerra que lesiona los intereses holandeses). Por su pane, las provincias fiel~s al ~sta
tdel: se preocupan ms del ejrcito que las protege contra la amenaza de vecinos siempre peligrosos y que brinda una carrera a sus gentilhombres; ellas cede~ de buena gana
a la tentacin de intervenir en el juego continuo de las luchas del conunente europeo.
Pero, flota o ejrcito, guerra o paz, eJtatdef o Gran Pensionario, las Provincias Unidas
quieren hacerse respetar. Ptiede ser de otro modo en el centro de una economa-mundo?

Estructuras internas
que no cambian
En el interior, los cambios de orientacin del poder tuvieron su importancia. Burgomaestres y regidores son destituidos, reemplazados; de ah una cierta movilidad en
el inten'or de la clase privilegiada, una especie de rotacin entre los detentadores del
poder poltico. Pero la clase dominante, en su conjunto, se mantiene, obtenga la primacia Holanda o el prncipe de Orange. Como seala E. H. Kossmann 113 , los prncipes de Otange raramente tuvieron el deseo y jams la capacidad de suprimir la plutocracia de Holanda. Sin duda, como sostiene otro historiador, porque, en ltimo anlisis, ellos mismos eran aristcratas y defensores del orden existente. Quizs, tambin,
porque no podan oponerse a Holanda ms que hasta cierto punto y porque su poltica
exterior intervencionista les aconsejaba no poner en tela de juicio el orden interior y
los cimientos sociales del pas. Cuando el prncipe de Orange, despus de haber sido
coronado Rey de Inglaterra, volvi por primera vez a La Haya, los Estados Generales
le hicieron preguntar si quera ser recibido en su asamblea como Rey de Inglaterra o
como almirante y capitn general de la Unin. Respondi que, habiendo conservado
con mucho gusto los cargos que l y sus predecesores haban tenido en la Repblica,
era en la condicin que ellos le otorgaban como deseaba ser recibido, y, en efecto, sigui ocupando su lugar habitual en la asamblea de los Estados Generales, slo que,
en lugar del silln similar al del.presidente que tena antao, se le dio uno ms elevado y en el que estaban bordadas las armas del Reino de Gran Bretaa>m. Detalle de
protocolo, per, a fin de cuentas, no es el respeto de las instituciones, ante todo, la
salvaguardia de la oligarqua neerlandesa?
En el siglo :xvm, sta ver ms de una vez una garanta del orden social en la presencia y la accin del estatuderato.
En sntesis, esta clase privilegiada se sita en el centro de todo el sistema poltico.
157

Amsterdam

Sin embargo, no es fcil definirla. Como las instituciones que la llevan y a la5 que ella
anima, viene de lejos, de las burguesas patronas de las regiduras, en tiempos de las
dominaciones borgoona y espaola. la larga Guerra de la Independencia, 1572-1609,
asegur la primaca de esa burguesa; arruin a la nobleza en la mayor parte de las provincias y, pese a la crisis religiosa de los aos 1618-1619, la Iglesia Reformada qued
subordinada a las utoridades provinciales y urbanas. Finalmente, la Revolucin consagr la potencia de la clase de los regentes, es decir, de la lite poltica que detenta,
en cada ciudad y cada provincia, los cargos importantes y, prcticamente, tiene un poder ilimitado en materia de fisco, de justicia y de actividad econmica local.
Esos regentes forman un grupo aparte, por encima de la burguesa mercantil, que
no penetra en l a voluntad. Pero los cargos que detentan no alimentan a sus titulares,
pues los salarios son irrisorios, y esto descarta a la gente sin fortuna. Forzosamente, de
una manera o de otra, los regentes participan en la riqueza en ascenso de las Provincias
Unidas. Tienen vnculos con el mundo de los negocios; algunos vienen directamente
de l, ya que fas familias que se enriquecen se introducen un da en la5 filas de la oli"
garqua poltica apatentement cerrada, sea por niatrirrinOs; sea en ocasi6n de la crisis
de poder. No por ello esta lite poltica forma menos un grupo partic'ular, una especie
de patriciado. Hay quizs 2.000 regentes; que Se cooptan entre ellos, salen de las mismas familias; del mismo medfo social (dinero y poder); que estn al frente, a fa vez;
de las ciudades, la5 provincias, los Estados Generales, el Consejo de Estado, la Cmpaa de la5 Indias Orientales y estn ligados a la clase mercantil, y que a menudo si
guen participando en ls a5untos comerciales e industriales; K M. Vlekke habla de una
oligarqua> de aproximadamente 10.000 persnas116 ; cifra un poco elevada, a menos
que se incluya en ella a los miembros de las familias.
.
Sin embatgo, ls regentes, durante el Sigfo de Oro, no se entregan a la altanera
patricia y la ostentacin. Durante largo tiempo, supieron desempear el papel de discretos padres de familia frente a una poblacin de cuya acostumbrada insolencia y violento gust por la libertad nos hablan los contemporneos. No es cosa nueva -dice
el autor de las Delicias de Holanda (1662)- r a un gallefretieril 7, en una pequea
disputa con un honesto burgus; proferir estas palabra5 injuriosa5: ''soy tan bueno cmo t, aunque t seas ms rico que yo [, .. ]'' y cosa5 semejantes que son de dillcil digestin. Pero las personas prudentes evitan juiciosamente [accortement 118 ] tales encuentros, y los ricos se apartan mientras pueden de la comuncacin con la gente humilde,
para ser ms respetadosJ> 11 9~
.
.
.
Este texto nos sera ms til si dijese algo sobre los motivos de esas pequea5 dsputasll>. Est claro, sin embargo, que en este supuestaltlente tranquilo siglo xvn ya existen tensiones sociales. El dinero es el medio de poner a cada uno en su lugar; pero un
medio que es prudente disimular. Entonces, fue por gusto o por. habilidad instintiva
por lo que ls ricos, en Amstetdam, parecen haber disimulado durante mucho tiempo,
bastante naturalmente y de manera bonachona, su riqueza y opulencia? Por absoluto
que sea el podet del Magistrado -seala un gua en 1701_:.., rio se observa en l ningn boato, y se ve a esos ifst:res burgomaestres andar por la ciudad sin ostentacin ni

La plaza del Dam en Amsterdam en 1659; por ]acob van der Ulft, ChantiUy, Museo Cond. (Cli-

s Giraudon.)
160

Amsterdam

squito, sin distinguirse en nada de los burgueses sometidos a h 12. El mismo William
Temple 121 (1672) se asombraba .de que hombres tan eminentes como el Gran Pensionario de Holanda, Juan de Witt, o Miguel de Ruyter, el ms grande marino de su poca, no se distinguan, uno del ms comn de los burgueses>, y el otro del ms ordinario capitn de barco. Las casas de la Herrengracht, la calle de la gente encopetada,
no muestran fachadas magnficas. Y en los interiores no se ve, en el Siglo de Oro, el
lujo de los muebles de alto precio.
Pero esta discrecin, esta tolerancia y esta apertura comienzan a cambiar con la llegada al poder, en 1650, de los republicanos. La oligarqua, en efecto, asume desde
entonces tareas nuevas y numerosas; se presta a una burocratizacin que progresa por
s misma y no se retira ms que a medias de los negocios. Adems, era fuerte la tentacin, para toda la sociedad holandesa, .prodigiosamente enriquecida, de ceder al lujo. Hace 70 afios -observa Isaac de Pinto en 1771-, los ms grandes negociantes [de
Amsterdam] no tenan jardines ni casas de campo comparables a las que sus cortesanos
poseen hoy. La construccin y el coste inmenso de mantenimiento de estos palacios de
hadas, o ms bien de estos abismos, no es el mayor mal, sino la distraccin y Ja negligencia que este lujo causa, que significa a menudo un grao perjuicio en los negocios
y el coniercio 122 De hecho, en el siglo XVIII, el comercio se hace progresivamente secundario para los privilegiados del dinero. Los capitales, superabundantes, se apartan
de l para ser invertidos en las rentas, las finanzas y los juegos del crdito. Y esta sociedad de rentistas demasiado ricos se cierra cada vez ms, se separa progresivamente
de la masa de la sociedad.
Este corte destaca profundamente en el dominio de la cultura. Hay, entonces, abandono por la lite de la tradicin nacional y aceptacin de la influencia francesa, que
lo invade todo. La pintura holandesa apenas superar la muerte de Rembrandt (1669).
Si la invasin francesa de 1672 fracas militar y polticamente, tuvo un xito total, o
casi total, en el plano cultural:1> 123 . La misma lengua francesa se impone, como en el
resto de Europa; y se convierte en un medio ms de distanciarse con respecto a las masas populares. En 1673, Pieter de Groot escriba ya a Abraham de Wiquefort: El francs, que es para los inteligentes, [ ... ] el flamenco, que es para los ignorantes 124 .

El impuesto
contra los pobres
Siendo la sociedad holandesa lo que es, no cabe sorprenderse de que el sistema de
impuestos no afecte al capital. En el primer rango de los impm;stos personales se ubica
el Heere Geld, al impuesto sobre los criados: 5 florines y 16 sueldos por un criado; 10
florines y 6 sueldos por dos criados; pero por tres, 11 florines y 12 sueldos; y por 4,
12 florines y 8 sueldos; por 5, 14 florines y 14 sueldos. Es decir, un impuesto curiosamente decreciente. Tambin existe el impuesto sobre la renta, pero quin se quejara
de l hoy en da! Es del 1 % , o sea, de 15 florines por l. 500 florines de renta, de 12
florines por 1.200 ... Por debajo de.lcis 300 florines, no hay impuesto. En fin, los que
no tienen ingresos fijos y slo subsisten por su comercio o la profesin que ejercen son
gravados segn el producto que, segn se estima, pueden retirar de ese comercio o profesin125. Frente a Ja estimacin del monto imponible, habr ms de una manera de
defenderse. Por ltimo, no hay derechos sucesorios en lnea directa, privilegio que tiene su valor, aqu como en Francia 126
El peso fiscal es arrojado sobre el impuesto indirecto, arma que utilizan tanto los
161

Am5terdam

Estados Generales como las provincias y las ciudades. Es un fuego graneado contra el
consumidor. Todos los observadores dicen que ningn Estado, en e1 siglo XVII y en
el XVIII, se halla tan abrumado de contribuciones. En el siglo XVIII, hay impuestos al
consumo, llamados sisas, sobre clos vinos y licores fuenes, el vinagre, la cerveza, los
cereales de todas clases, las harinas, los frutos, las patatas 127 , la mantequilla, la madera
para construccin y para quemar, la turba, el carbn, la sal, el jabn, el pescado, el
tabaco, las pipas para fumar, el plomo, las tejas, los ladrillos, las piedra~ de todas clases y el mrmol> 128 Se hizo menester, en 1748 12?, poner por tierra este edificio complicado. Pero fue necesario renunciar a ello, pues ningn impuesto general poda absorber tantos impuestos particulares, establecidos progresivamente y a los cuales, bien o
mal, el contribuyente se haba habituado. Y, sin duda, impuestos mltiples, como
otros tantos pequeos soldados, son ms fciles de manejar que un solo gran personaje. En todo caso, el nmero de estos pequeos soldados es el rasgo principal del sistema fiscal. Un testigo se divierte:: con ello: Si una vaca se vende en sesenta francos, habr pagado ya alrededor de 70 libras del Pas. Un plato de carne puesto sobre la mesa
ha pagado ya alrededor de veinte veces la sisa> 130 Adems -dice una memoria de
1689-, no hay ninguna clase de productos que no pague el derecho de sisa o consumo; el que se cobra por la molienda del trigo y por la cerveza es tan elevado que iguala
siempre al valor cuando est a un precio ordinario; hasta han hallado el medio de encarecer mcho la cerveza, usando con sta su treta ordi!}aria, pues para impedir en su
pas la venta de una mercadera cuya entrada no pueden prohibir abiertamente por sus
compromisos, graban su consumo en el pas con una tasa tan exorbitante que ningn
particular la hace venir para su uso ni hay comerciante que la venda por temor de no
hallar comprador>rn.
El impuesto indirecto, factor esencial de la vida cara, abruma sobre todo a los humildes. El rico evita o soporta ms fcilmente el golpe. As, los comerciantes tienen el
derecho, en la aduana o el fielato, a declarar el valor de las mercancas que han de ser
gravadas. Lo fijan a su antojo 132 y, una vez franqueado el control, no puede efectuarse
ninguna verificacin. En general, puede imaginarse una sociedad y un Estado ms sistemticamente injustos? Bajo el estatuderato de Guillermo IV, fueron necesarios motines, que l en parte haba provocado, para que se diese fin al sistema de contrata de
la recaudacin de impuestosm. Pero la instalacin del estanco (50.000 empleados slo
en la provincia de Holanda) 134 no modific en nada la desigualdad fundamental del
sistema.
Y es lgico: el contribuyente rico, que se resiste a un fisco notablemente pertrechado, participa regularmente en los emprstitos de los Estados Generales, las provincias o las ciudades. Hacia 1764, las Provincias Unidas, que cuentan con 120 millones
de florines de rentas, tienen una deuda de 400 millones a un inters muy bajo. No
es sta la prueba de que era un Estado fuerte, al que no le falta el dinero para los trabajos pblicos, ni para los ejrcitos de mercenarios ni para el equipamiento de las flotas? Tambin, un Estado que sabe administrar la deuda pblica. Como nunca hay escasez para el pago de los intereses -explica Issac de Pinto-, eso hace que nadie piense en retirar sus capitales; adems de que, si ienen necesidad de dinero, lo pueden
negociar con ventaja m He subrayado las ltimas palabras de Pinto porque explican
el siguiente pasaje deljournal du Commerce de enero de 1759: Los fondos pblicos
en Holanda ... no rinden ms que el 2,5 % , pero ganan el 4 y hasta el 5% en el pas 136 ,
es decir que cuestan 104 105 pero fueron emitidos a 100. Si se necesitan emprstitos,
los suscriptores se apian. Vna prueba -dice una carta de La Haya de agosto de
1744- de las riquezas de los particulares holandeses y de la gran abundancia de dinero que hay en el pas es.que los ttes millones de rentas vitalicias al 6% y las obligaciones reembolsables al.2,5% han sido adquiridas en menos de diez horas, y si el fon162

Amsterdam

do hubiera sido de quince millones, habra ocurrido lo mismo; pero con la caja del
Estado no sucede igual que con las bolsas particulares: stas se hallan llenas y el tesoro
est casi vaco; sin embargo, en caso de necesidad, se pue~en hallar_ grandes recur~os
mediante algn arreglo en las finanzas y sobre todo mediante un impuesto por .amilia:i;B7
Y los casos de necesidad no faltan: las guerras son vorgines; ms an, este pas
artificial que son las Provincias Unidas debe reconstruirse cada ao. En efecto, el
mantenimiento de los diques y de los grandes caminos cuesta al Estado ms de lo que
obtiene con [los impuesios sobre] las tierras 138 Sin embargo, el producto del comercio y el consumo es inmenso, pese a la mezquindad de los artesanos, que hace pro/i139
a la sobriedad francesa sin presentar las mismas ventajas, pues la mano de obra es all
ms cara que en Francia. Henos aqu otra vez ante el problema de la vida cara. Es
normal en el centro de una economa-mundo, y el pas privilegiado incluso saca ventajas de ella. Pero, como todas las ventajas, puede invertirse al~~n d~. Quizs no.desarrolla sus efectos felices ms que sustentada por una produccion activa. Ahora bien,
en el siglo XVIII, la produccin baja, aunque los salarios, segn las expresiones _de J~n
de Vries, permanecen petrificados, cfosilizados 14 en niveles altos. Pero, es mdK_io
de un Estado dbil el que las necesidades de ese Estado sean satisfechas a expensas
de la colectividad?

Frente
a los otros Estados
Que las Provincias Unidas fueron un Estado fuerte lo muestra su poltica exterior
durante el Siglo de Oro de la Repblica, hasta cerca del decenio iniciado en 1680, cuando empieza a ser evidente la declinacin de su importancia en Europa.
De 1618 a 1648, durante la llamada Guerra de los Treinta Aos, all donde nosotros, los historiadores, no vemos en primer plano ms que a los Habsburgo o los Borbones, a Richelieu, el conde-duque de Olivares o Mazarino, el papel dominante fue,
muy a menudo, el de Holanda. Los hilos de la diplomacia se anudan y desanudan en
La Haya. Es all donde se organizan las intervenciones sucesivas de Dinamarca (1626),
de Suecia (1629) y hasta de Francia (1635). Sin embargo, como todo centro del mundo
econmico que se respete, las Provincias Unidas mantienen la guerra fuera de ellas: en
sus fronteras, una serie de fortalezas refuerzan el obstculo de los mltiples cursos de
agua. Mercenarios poco numerosos, pero muy selectos, muy bien pagados y bien alimentados141, entrenados para la guerra ms avanzada, se encargan de velar para que
las Provincias Unidas sigan siendo una isla protegida.
Mirad tambin cmo la flota de las Provincias Unidas, en 1645, interviene en el
Bltico para poner fin a la guerra entre Dinamarca y Suecia, que lesionaba los intereses
holandeses. Si las Provincias Unidas se abstuvieron, pese a los esfuerzos de los prncipes
de Orange, de toda poltica de conquista en detrimento de los Pases Bajos espaoles,
ne fue por debilidad. Era de inters, para los mercaderes de Amsterdam, ir a liberar
Amberes, cuando la desembocadura y el bloqueo del Escalda estaban en sus manos?
Mirad cmo, en Mnster, los delegados de los Estados multiplicaban las exigencias y
los disimulos frente a los franceses: Es lamentable ver cmo nos tratan estos diputados, escribe Servien 142 . Observad en 1668, para tomar otro punto de referencia, cmo
las Provincias Unidas logran sellar la Triple Alianza con Inglaterra y Suecia, y detener
los progresos inquietantes de Luis XIV en los Pases Bajos espaoles. En esos aos de
1669 y 1670, decisivos para la historia de Europa, Juan de Witt, el Gran Pensionario
163

Amsterdam

21. LAS PROVINCIAS UNIDAS FRENTE A ESPAA

1 - LAS PROVINCIAS UNIDAS SE CONSTITUYERON COMO UNA ISLA FORTIFICADA


Durante los ltimos decenios del siglo XVI, todas las ciudades de los Pases Bajos, como del resto de Europa, .re fortificaron <a la italiana>, con baluartes y caballeros. En adelante el can no puede abrir brechas en ellas como en las
ciudades medievales. Slo se las puede tomar mediante asedios prolongados y costOJos. En 1605-1606, Mauno de NaJsau complet esta defensa <modernizada> con la construccin de una barrera continua de fortineJ y escarpas a lo largo de los grande! ro1, haciendo en las Provincia.s Umdas
una verdadera fortaleza. (Tomado de G. Parker, El ej[cito
de Flandes y el can1ioo espaol, 1567-1659, 1976, pp.
48-49.)

lI - LA IMPORTANCIA DEL COMERCIO


TERRESTRE PARA LAS PROVINCIAS UNIDAS
El verdadero peligro para la.r Provinc'4s Unidas consiJte en
ser cortada1 de la1 vat de agua que las unen comercialmente con los Pases Bajos espaoles y con Alemania. 1 importancia de esta unin es sealada por los ingresos de las aduanas bajo control eipaol: 300. 000 e1cudos por ao, en 1623
(la reanudacin de la guerra de 1621, al expirar la Tregua
de los Doce Aos, no interrumpi inmediatamente 101 trficos en direccin a la1 Provincias Unidas). Al lado del nombre de cada ciudad se ha pue1to la suma pagada por ella en
millare1 de escudos. (Tomado de Jos Alcal-Zamora y Queipo de llano, Espaa, Flandes y el Mar del None. 1618-1639.
1975,

p.

184.)

lII - UN INTENTO DE BLOQUEO EN


1624-1627

-+

164

Rutas comer&iales de Holanda


Rutas bloquedas por Espaa

En 1624, los epaoles eJtablecieron un bloqueo de las vat


de agua y de abastecimiento de ganado en pie de Dinamarca (por la ruta ealada con lnea doble). Pero no pudieron
ma11Jener e1ta costosa poltica despus de 1627. Fue a cauJa de la criJiJ econmica y de la b~ncarrota del F.itado epaol en ese ao? (ibid., p. 185)

Amsterdam

:--i-:.:-':...

Co"edores miJitares npt1oles ;


.
por uia terrestre

Frontertl! Je los pt1seJ hostiles . ~:


....... ti! movimiento Je troptl! de t-----~--.....J
lo.r Htl!bsurgos

IV -

LA TIERRA CONTRA EL MAR

Al haber dificultades en el mar, la gue"tl espaolt1 depende del s1itemfl logstico que, flpoyt1do en Sicilifl, Npoles, el MilanesfldO, el Frflnco-Condado y 101 Pt1ses Bajos espaoles, y a<egurfldo medifln/e numerosas complacenciP.r o neulralidade.r
en /IJS tiemis fllemflnas, pudo creflr co"edores permanentes Je circulacin a travs Je los Alpes hasta el mar del Norte. fle
itinerario espaol se prolonga en el mt1pa h1JStt1 Holstein, zona de reclutamiento de soldado para el ejrcito de los PaseI
B11jos (Tom11do de G. Park.er, op. cit., p. 90.)

que tiene en sus manos firmes las fuerzas neerlandesas, y el embajador de Luis XIV,
el admirable Arnaud de Pomponne, discuten cortsmente paso a paso. Escuchndolos
atentamente, no tengo la impresin de que haya en el holands el menor complejo de
inferioridad frente al representante del Rey Sol. Explica muy sosegadamente (y lcidamente, a nuestro parecer) al incrdulo embajador por qu Francia no est en condiciones de imponer su voluntad a Holanda.
No, el gobierno neerlands no es inexistente; es menos un asunto de gobierno que
de simple peso econmico. En las negociaciones de las Paces de Nimega (1678), de
Ryswick (1697) y de Utrecht (1713), las Provincias Unidas siguen siendo una potencia
de peso. El ascenso de Inglaterra y de Francia se realiza lentamente, aunque sin duda
a sus expensas, y revela cada vez ms su insuficiencia y su fragilidad, pero se trata de
una evolucin cuyos frutos madurarn con lentimd.
165

Amsterdam

Captura de barcos espaoles cargados de plata por la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales, cerca de La Habana, el 8 de septiembre de 1628. Estampa de Visscher. (Atlas van
Stolk.)

La realeza
de los nego-cios
Lo que la poltica y la vida holandesa no cesan de defender y de salvaguardar, en
medio de las peripecias favorables y hostiles por las que atraviesan, es un conjunto de
intereses mercantiles. Estos intereses predominan, sumergen todo, lo que no han podido lograr las pasiones religiosas (as, despus de 1672) ni las pasiones nacionales (as,
despus de 1780). Los observadores extranjeros a menudo se declaran escandalizados
y, sinceros o no, objetivos () no, nos ayudan a ver un poco ms claro.
Cmo no asombrarse, en verdad, de que comerciantes holandeses, molestos por
la V.O.C. 143 y celosos de sus privilegios, lancen o sostengan con sus propios capitales
a las Compaas de Indias rivales, las de Inglaterra, Dinamarca, Suecia, Francia e incluso a la Compaa de Ostende? Que inviertan dinero en la actividad corsaria francesa de Dunquerque, que se ejerce en esa ocasin contra los barcos de sus compattiotas 144? Que haya comerciantes en connivencia con los corsarios berberiscos que operan
en el mar del Norte? (Estos berberiscos, es verdad, son a menudo holandeses renegados.) Que en 1629. despus de la captura de galeones espaoles cerca de La Habana,
ls accionistas de la Compaa de las Indias Occidentales exijan el reparto inmediato
del botn y, al obtenerlo, creen la primera debilidad de su Compaa 14 )? Asimismo, es
con armas compradas a los holandeses con las que los portugueses expulsan a stos de
Recife, en 1654, y Luis XIV ataca a la Repblica, en 1672. Durante la Guerra de Sucesin de Espaa, los envos a las tropas francesas que combaten en Italia se hacen por
166

Amsterdam

intermedio de Arnsterdam, para indignacin de los ingleses, aliados de los holandeses


contra Francia. Es que el comerciante es rey, y los intereses mercantiles desempean
en Holanda el papel de razn de Estado: El comercio quiere ser libre, dice Piecer de
la Court (1662) 146 La ganancia [es] el solo y nico Norte que E;Ua a esta gente, exclama La Thuillerie 147 , embajador de Francia, en una carta a Mazarino (31 de marzo
de 1648). Por la misma poca, en 1644, los directores de la Compaa de las Indias
Orientales sostenan con energa que las plazas y fortalezas que los Heeren XVJ/ 148 haban conquistado en las Indias Orientales no deban considerarse como conquistas nacionales, sino como la propiedad de comerciantes privados, quienes tenan derecho a
venderlas a los que quisieran, aunque se tratase del Rey de Espaa o cualquier otro enemigo de las Provincias Unidas 149 Los enemigos de Holanda -y ellos forman leginno tienen ningn inconveniente en extender estas acusaciones levantadas en honor a la
verdad, como si los defectos de otros fuesen nuestros mritos personales. Un francs
dice: En Holanda, el inters del Estado en lo tocante al comercio origina el del particular, marchan a la par [lo cual equivale a decir que el Estado y la sociedad mercantil
son una y la misma cosa]. El comercio es absolutamente libre, no se prescribe absolutamente nada a los comerciantes, quienes no siguen otra regla que la de sus intereses:
es una mxima establecida, que el Estado la considera como algo que le es esencial.
As, cuando el particular parece hacer por su comercio algo contrario al Estado, ste
cierra los ojos y finge no percatarse de ello; esto es fcil de comprobar por lo que pas
en 1693 y 1694. Francia careca de trigo y el hambre era general en las provincias; era
el punto lgido de la guerra, era aparentemente el momento fatal para Francia y favorable a los aliados unidos contra ella. Haba mayor razn de Estado para los holandeses y para los aliados que contribuir a la prdida de Francia, para obligarla al menos
a aceptar la paz en las condiciones que quisiesen imponerle? Muy lejos de proporcionale trigo, no deban buscar todos los medios para dejarla sin l, si les fuese posible?
No ignoraban esta circunstancia poltica, pues haban hecho publicar rigurosas prohibiciones a todos los comerciantes y dueos de barcos que dependan de su dominacin
de ir a Francia bajo ningn pretexto; sin embargo, impidi eso la correspondencia de
los comerciantes holandeses con los [mencionados] comerciantes franceses para enviarles trigo a Francia, sirvindose de barcos suecos y daneses, o de sus barcos disimulados
con la bandera de naciones neutrales o, en mayor nmero, con sus propios barcos llevando la bandera holandesa? ... 1).
Sin embargo, en Amsterdam, nadie se molesta en voz alta por estas actitudes ni
por las especulaciones o malversaciones en cadena que atestiguan, desde comienzos del
siglo XVII, los actos delictivos del agiotista Isaac Le Maire iii. Los negocios son los negocios. Para los extranjeros, jueces en moralidad, todo puede ocurrir en este pas que
no es como los otros. Durante la Segunda Guerra Anglo-holandesa (1665-1667), el
embajador francs, el conde d'Estrades, llega incluso a imaginar que se corre el riesgo
de ver a este pas sometido a los ingleses. Hay una gran conjura en el Estado para ello 152

167

Amsterdam

APODERARSE DE EUROPA,
APODERARSE DEL MUNDO
Europa fue la primera condicin de la grandeza neerlandesa. El mundo fue la segunda. Pero, esto no ha sido, en parte, la consecuencia de aquello? A Holanda, habiendo conquistado a la Europa mercantil, el mundo se le dio por aadidura. En todo
caso, tanto en un lado como en otro, fue con mtodos anlogos como Holanda impuso
su preeminencia o, mejor dicho, su monopolio comercial, cerca o lejos de ella.

Lo esencial se produjo
antes de 1585
El Bltico, en la Edad Media, es una especie de Amrica al alcance de la mano.
Ahora bien, desde el siglo XV, las naves neerlandesas portadoras de sal y pescado compiten all con los hanseticos. En Spira, en 15441l3, Carlos V obtuvo del rey de Dinamarca el libre paso del Sund para los barcos flamencos. Diez aos ms tarde, despus
de una gran penuria en sus pases, los genoveses y los portugueses de Amberes dirigan
sus pedidos de trigo a Amsterdam, convertida ya en esos aos, en detrimento de la ciudad del Escalda, en el primer puerto de redistribucin del trigo 1l 4 , y pronto se la llamar cel primer granero de Europa. Exito enorme, en 1560 los neerlandeses haban
atrado hacia ellos el 70% del trfico pesado del Bltico ... m Desde entonces, la captura est realizada. Los cereales y los naval stores -tablones, maderos, mstiles, alquitrn y pez- afluyen a Amsterdam, y este moeder comercie 1l 6 absorber todava,
en tiempos del esplendor neerlands, hasta el 60% del capital circulante de las Provincias Unidas y emplear hasta 800 naves por ao. Para Astrid Friis, la oleada de materias primas provenientes del Bltico fue el motor de los cambios econmicos y polticos del siglo xvnm.
Sin embargo, por importante que sea, no constituye ms que una parte del juego
neerlands. El trfico de los pases blticos, en efecto, no prosperara plenamente sin
la explotacin de la lejana Pennsula Ibrica, poseedora del metlico que es, cada vez
ms, la clave del comercio en el Bltico. Pues es menester forzar los trficos de los pases ribereos y saldar all el exceso de las compras sobre las ventas.
Pero, precisamente, la redistribucin de los cereales blticos haba asegurado el xito de las naves neerlandesas en el Sur. As, al triunfar en el Bltico, triunfaron poco
despus en Laredo, Santander, Bilbao, Lisboa y, ms carde, en Sevilla. Desde 1530, o
a lo sumo desde 1550 1l 8 , las ureas flamencas aseguran en su mayor parte el trfico martimo entre el Norte y los puertos de Ponuga:l y de Espaa. Pronto transportarn los
cinco sextos de las mercancas intercambiadas entre la Pennsula Ibrica y el Atlntico
Norte: trigo, centeno, naval stores y productos industriales de la Europa del Norte (que
Sevilla reexporta hacia el Nuevo Mundo), a cambio de sal, aceite, lana, vino y sobre
todo metal blanco.
La toma de posesin de esta lnea de trfico coincide, adems, con la apertura de
la Bolsa de Amsterdam. Otra coincidencia: inmediatamente despus de las grandes expediciones de cereales hacia el Mediterrneo ( 1590-15 91 ), la Bolsa de Amsterdam se
reconstruye totalmente (1592) 1 ~9 y poco despus se funda una Cmara de Seguros
(1598)160.
168

Amsterdt1m

La unin Norte-Sur fue y sigui siendo vital para los dos participantes, hasta el punto que ni siquiera la revuelta de los Pases Bajos (1572-1609) la rompi. La relacin
entre las provincias en rebelin y el bloque de Espaa y Portugal fue, para retomar una
vez ms la expresin de Germaine Tillon (a propsito de la Francia y la Argelia de
ayer, en 1962), la de enemigos complementarios 161 , que no pueden ni quieren separarse. En Espaa, hay irritacin, momentos de clera e incluso medidas represivas anunciadas en alta voz. En 1595, Felipe II hace capturar 400 naves en los puertos de la Pennsula (el comercio con el enemigo no chocaba antao con las prohibiciones que hoy
son la regla), o sea, los dos quintos, se nos dice, de la flota holandesa, que sera de un
millar de naves a la sazn 162 . Pero los veleros secuestrados, destinados a transportes obligatorios, finalmente son liberados o se liberan. En 1596 y en 1598, los puertos espaoles nuevamente les estn prohibidcs, pero las medidas son inaplicables. De digual
modo, los grandes proyectos acariciados durante un momento de negar a los rebeldes
la sal de Setbal o de Cdiz, para ponerlos de rodillas, quedarn en meros planes 163
Adems, las salinas de la Francia atlntica, !as de Brouage y Bourgneuf, se~uan siendo
accesibles y proporcionaban, para las salazones del Norte una sal superior a las ibricas.
Finalmente, y sobre todo, Espaa, que antao se autoabasteca de trigo, desde 1560 es
presa de una crisis que desorganiza su agricultura 164 . Se halla a merced del cereal extranjero, que, a fines del siglo XVI, ya no se encuentra en el Mediterrneo. En 1580,
cuando la conquista de Portugal, el pas ocupado se muere literalmente de hambre; es
necesario apelar al Norte, y los pagos, estipulados obligatoriamente en oro, desorganizan hasta en el Mediterrneo las habituales transferencias en numerario del sistema espao!161 Tambin pesa el argumento de los consejeros de Felipe 11, a saber, que suprimir el comercio con. los rebeldes sera privarse de una renta aduanera de un milln
de ducados al ao 166 . De hecho, Espaa no puede elegir, est obligada a aceptar estos
intercambios desagradables pero necesarios. Y las Provincias Unidas estn en una situacin anloga.
Una investigacin espaola realizada en Sevilla, en 1595 167 , revela la presencia en
la ciudad de corresponsalas apenas disimuladas de mercaderes del Norte; sus cartas son
secuestradas, altas personalidades espaolas se hallan comprometidas, pero tan altas
que el investigador no osa hablar de ellas. Por esta poca, ya se ha realizado la conquista silenciosa de Sevilla por los holandeses 168 . En efecto, hasta 1568, los banqueros
genoveses haban financiado el CQmercio sevillano en direccin a Amrica y permitido
a los medios mercantiles del lugar resistir, gracias al crdito, las largas esperas que imponan los interminables viajes a travs del Atlntico. Despus de 1568, los genoveses
renuncian a esta actividad, pues prefieren colocar sus capitales en los prstamos al Rey
Catlico. Queda libre una plaza, y son los comerciantes del Norte quienes se apoderan
de ella: ellos adelantan, no dinero, pues esto se halla todava fuera de sus medios, sino
rrietcancas que cobran al regreso de las naves. Se anuda un lazo suplementario: de una
vez pot todas, el Norte se introduce en el comercio espaol de las Indias. En Sevilla,
cada vez ms manipulados, los comerciantes espaoles se convierten en comisionistas
o testaferros necesarios, ya que el comercio de la Carrera de Indias est reservado, legalmente, slo a los espaoles. De ah el extrao incidente de 1596. En la baha de
Cdiz, sesenta naves cargadas de mercancas destinadas a las Indias son capturadas, despus del saqueo del puerto por los ingleses. Los vencedores proponen no quemarlas
-valen en total, por lo menos, ms de 11 millones de ducados-, a condicin de que
se les entregue inmediatamente una indemnizacin de dos millones. Pero no es a los
espaoles a quienes puede afectar la cuestin: las mercancas pertenecen a los holandeses. Es sta la razn por la cual el duque de Medina Sidonia, por lo dems amigo
-por no decir cmplice- de los holandeses, rechaza la tentadora oferta? En todo caso, las naves ardieron 16 9
169

Am5terdam

En suma, el primer avance vasto de Holanda deriv del vnculo asegurado por sus
barcos entre un polo norte, el del Bltico y las industrias flamencas, alemanas y francesas, y un polo sur, el de Sevilla, la gran va de acceso a Amrica. Espaa recibe materias primas y productos manufacturados; los holandeses se aseguran, oficialmente o
no, retribuciones en dinero contante y sonante. Y este metal blanco, garanta de su
comercio deficitario con el Bltico, es el medio para forzar los mercados y eliminar de
ellos la competencia. Sonriamos ante la propuesta del conde de Leicester, quien, enviado por Isabel de Inglaterra, en 1585-1587, a los Pases Bajos -por entonces bajo la
proteccin de la Reina-, les sugiere en serio romper definitivamente sus relaciones mercantiles con Espafia 1711
Con toda evidencia, la fortuna de Holanda se construy a partir del Bltico y de
Espaa a la vez. No ver ms que aqul u olvidar a sta, es no comprender un proceso
en el cual el trigo de un lado y el metal blanco de Amrica del otro desempearon
papeles indisociables. Si el fraude aument su parte en las llegadas del metal precioso
a Sevilla (y despus de 1650 a Cdiz), fue porque el flujo metlico no ces de manera
catastrfica, como ha demostrado Michel Morineau 171 ; si Espaa, seguramente enferma, se decidi o se vio obligada a emitir tantas malas monedas de cobre a partir de
1605 172 , fue porque, puesto que la moneda mala desplaza a la buena, Espaa prosigue

lrtall1ciones holandesas en la isla volcnica de jan Mayen, al este de Groenlandia, isla donde se
proditcI aceite de ballena. Cuadro de C. de Man, siglo XVJ/. (Rijksmzmum, Amslerdam.)
170

Amsterdam

a este precio su juego poltico en Europa. Adems, en 1627, el conde-duque de Olivares, desembarazado de los prestamistas genoveses (o abandonado por ellos) apela cada vez ms, para el cuidado de las finanzas de Castilla, a los marranos portugueses.
Ahora bien, estos nuevos prestamistas estn vinculados a los comerciantes y a los capitales del Norte 173 Situacin ambigua y extraa, de la que ya hemos hablado.
Y, finalmente, el impulso suplementario que deba colocar a Amsterdam en el primer plano, no fue acaso dado por Espaa, al destruir el sur de los Pases Bajos -donde haba persistido la guerra-, al retomar Amberes, el 18 de agosto de 1585, al destruir, sin quererlo, la fuerza viva de esta rival de Amsterdam y al hacer de la joven Repblica el punto de reunin obligatorio de la Europa protestante, a Ja par que le otorgaba, por aadidura, un amplio acceso al metal blanco de Amrica?

El resto de Europa
y el Mediterrneo
Si se dispusiera de mapas sucesivos de la expansin mercantil de Holanda, se vera
cnio su imperio se extiende poco a poco a las lneas esenciales del trfico europeo, a
lo largo del Rin, hasta los pasos alpestres, a las imponantsimas ferias de Francfon y
de Leipzig, a Polonia, a los pases escandinavos, a Rusia ... En el decenio de 1590 y con
la escasez cerealera del Mediterrneo, los veleros holandeses franquean el estrecho de
Gibraltar y, como los ingleses que les precedieron una larga veintena de aos, frecuentan los grandes ejes del mar a la par que practican, a expensas de las ciudades de Italia,
un provechoso cabotaj"e. Se dice que los mercaderes judos 174 les ayudaron a penetrar
en el Mar Interior, pero fueron llevados a l por la coyuntura. Pronto los acogern todos los puenos del Mediterrneo, pero, con preferencia a los otros, los puertos berberiscos y Livorno, la extraa ciudad que recrearon los Mdicis, y por ltimo las Escalas
de Levante y Estambul, donde se les abren las puertas de par en par por las capitulaciones que firman en 1612. No subestimemos, en un balance de conjunto del avance
holands, la parte esencial de Europa y la parte ms que notable del Mediterrneo. El
xito de sus navegaciones en el Ocano Indico no los ha apartado, como podra creerse,
de los negocios tradicionales del Mediterrneo. Rapp incluso ha probado, en un art
culo reciente, que tanto Holanda como Inglaterra encontraron en el rico Mar Interior
una mina que supieron explotar y que, ms que sus actividades atlnticas, les dio su
primer empuje.
De todas maneras, podan los holandeses, al convenirse en el centro de la economa-mundo europea, despreciar una cualquiera de sus periferias y dejar que organizasen fuera de ellos otro imperio econmico, fuese el que fuese, y que hubiera sido su
rival?

Holandeses contra portugueses:


ponerse en el lugar de otro
Si Europa acept, sin percatarse muy bien de ello, las primicias de la dominacin
holandesa, quizs se debi a que sta fue discreta, insospechable en sus comienzos, a
que Europa, por otra pane, se inclin por s sola hacia el None, sin ser enteramente
consciente de ello, y a que la inversin de la tendencia secular, entre 1600 y 1650, es171

Amsterdam

cindi el Continente Europeo en dos: una regin que se empobreca, el Sur, y una regin que segua viviendo mejor de lo normal, el None.
Conservar la economa-mundo europea a largo plazo implicaba, evidentemente, el
control de su comercio lejano, y por ende de Amrica y Asia. Amrica, tardamente
atacada, escapar al minsculo adversario, pero en el escenario de Extremo Oriente, en
el reino de Ja pimienta y las especias, de las drogas, las perlas y la seda, los neerlandeses hicieron una entrada brillante, con vigor, y supieron llevarse Ja pane del len. All
terminaron de ganar el cetro del mundo.
La aventura fue precedida por viajes de reconocimiento: el de J. H. Van Linschotten m en 1582; el de Cornelius Houtman 176 en 1592, digno de una novela de espionaje. El polizn embarcado en un barco portugus llega a las Indias, es descubieno y
arrojado a la prisin. Pero tranquilicmonos, mercaderes de Rotterdam pagan su rescate, lo hacen salir de la crcel y, a su retorno, equipan cuatro naves que le son confiadas y parten de Rotterdam el 2 de abril de 1595. Cornelius Houtman, despus de
tocar lnsulindia en Bantam, estar de vuelta en Amsterdam el 14 de agosto de 1597 177
Es un retorno modesto: menos de cien hombres y algunas mercancas a bordo de tres
naves; en total, unos beneficios irrisorios. En el plano econmico, el viaje no ha sido
rentable. Pero ha aportado la certidumbre de beneficios futuros. Tiene, pues, el cariz
de un gran comienzo, que celebra una mala tela del Museo del la Ciudad de
Amsterdam.
Sin embargo, no hay nada de sensacional en una expansin que avanzar poco a
poco y que, adems, en sus comienzos, quiso ser discreta, pacfica, no belicosa 178 . El
Imperio Portugus, un anciano de casi cien aos, anda ms bien mal y es incapaz de
cerrar el paso a los recin llegados. En cuantq a los comerciantes de las Provincias Unidas, estn dispuestos a emprender conversaciones con el enemigo mismo, para asegtitar
mejor los viajes de sus barcos. Es lo que hace Noel Caron, agente en Inglaterra de los
Estados rebeldes [en espaol en el original] que ha equipado, por s solo, una nave para las Indias Orientales, colocando en ello todo su haber, su caudal. Mantiene correspondencia, a este fin, con un agente espaol conocido suyo e instalado en Calais 179
Es este deseo de tranquilidad lo que lleva a los barcos neerlandeses a marchar di~
rectamente a la Insulindia? A la altura del cabo de Buena Esperanza, se abten varias
rutas: una interior, pegada a la costa de Mozambiqu_e que, hacia el norte, permite llegar
a la zona de los monzones y la India; otra exterior o, mejor dicho, cde altura:o, que,
por la costa oriental de Madagascar, las Mascareas y luego el canal que atraviesa la cei::t~
tena de islas e islotes de las Maldivas, contina, siempre derecho, hasta Sumatra y el
estrecho de la Sonda, para llegar a Bantam, el gran pueno de Java; utilza ert su largo
recorrido, no los monzones, sino los alisios, los trade winds de los marinos ingleses: es
el itinerario seguido por Cornelius Houtman, quien, despus de una larga travesa por
mar abierto; lleg a Bantam el 22 de junio de 1596. Respondi la eleccin de esta.
ruta al deseo de evitar la India, donde la presencia portugi.Jesa se hallaba mjor establecida que en otras panes? O hubo, como es muy posible, una eleccin deliberada
a favor de la Insulindfa y sus finas especias? Esta ruta, observmoslo, era ya la de los
navegantes rabes que llegaban a Sumatra y deseaban, tambin ellos, eludir la vigilancia portuguesa.
.
.
Est fuera de duda, eo: todo caso, que los comerciantes neerlandeses, al comienzo,
acarkfaron la esperanza de que sus expediciones pudiesen pasar por operaciones puramente comerciales. En junio de 1595. Cornelius Houtman encontr a la altura del Ecuador, en el Ocano Altntico, dos enormes carracas portuguesas que se dirigan a Goa:
encuentro tranquilo, con intercambio de mermeladas de Portugal por quesos y jamones>, y los barcos no se separan sin saludarse muy cortsmente, cada uno con un caonazo:o18. Sinceramente o no, pero en voz alta, a su retorno a Holanda, en abril de
172

Amsterdam

1599, Jacob Cornelius Van Neck 181 se indigna por las habladuras difundidas en Amsterdam por judos de origen portugus y segn las cuales su rico y fructfero cargamento
(400% de beneficio) habra sido arrancado por la violencia y el engao. He aqu algo
archifalso, declara, pues siguiendo las rdenes de sus directores, por el contrario, se ha
cuidado de no ero bar la prosperidad de nadie. sino comerciar segn derecho con todas
las naciones extranjeras>. Ello no impide que, cuando el viaje de Esteban Van den Hagen, de 1599 a 1601, el fuerte lusitano de Amboina sea atacado en buena y debida forma, aunque con pura prdida 182 .
Adems, la creacin (el 20 de marzo de 1602) 183 , por intervencin de los Estados
Generales, el Gran Pensionario Barneweldt y Mauricio de Nassau, de una Compaa
de las Indias Orientales (la V.O.C., es decir, Vereenigde Oost-Indische Compagnie),
que rene en un solo cuerpo las compaas anteriores (las vork.ompagnien) y se presenta como un Estado dentro del Estado, un staat-builende-staat, esta creacin, pues,
pronto iba a cambiar todo. Es el fin de los viajes desordenados: hubo, entre 1598 y
1602, 65 naves enviadas en 14 flotas 184 . Desde entonces no hubo ms que una poltica,
una voluntad, una direccin de los asuntos de Asia: la de la Compaa, que, como un
verdadero imperio, se puso bajo el signo de la expansin continua.
Sin embargo, la fuerza de las buenas excusas es tal que, todava en 1608, comerciantes que haban participado en los viajes a Insulindia desde el comienzo seguan rebelandose contra toda violencia, y protestando de que sus naves haban sido equipadas
para practicar un comercio honesto, no para construir fuertes o para capturar carracas
portuguesas. Conservaban todava la ilusin por esa fecha -y a fortiori cuando se firme, en Amberes, el 9 de abril de 1609 185 , la Tregua de los Doce Aos, que suspenda
las hostilidades entre las Provincias Unidas y el Rey Catlico- de que podan tomar
tranquilamente su parte del filn asitico. Tanto ms cuanto que la tregua no estipulaba nada en lo concerniente a las zonas situadas al sur de la lnea ecuatorial. En suma, el Atlntico Sur y el Ocano Indicp eran zonas libres. En febrero de 1610, un barco
holands, en ruta hacia Insulindia, hizo escala en Lisboa y pidi al virrey el acuerdo
del Rey Catlico para que la tregua concertada fuese anunciada y notificada en Extremo Oriente, prueba -dicho sea de paso- de que an se combata. El virrey pidi a
Madrid instrucciones que no llegaron a tiempo, de modo que la nave holandesa, la
cual tena orden de no esperar ms de veinte das, abandon Lisboa sin haber recibido
la respuesta esperada 186 . No es ms que un hecho de escasa importancia. Prueba un
deseo de paz de los holandeses o sencillamente su prudencia?
En todo caso, su expansin adquiri rpidamente el ritmo de una vigorosa explosin. En 1600, una nave holandesa tocaba Kiu Siu, isla meridional del archipilago japons187; en 1601, 1604 y 1607, los holandeses trataron de comerciar directamente en
Cantn y de eludir el puesto portugus de Macao 188 ; en 1603, tocaron la isla de Ceiln189; en 1604, fracas uno de sus ataques contra Malaca 19; en 1605, se apoderaron
en las Molucas de la fortaleza portuguesa de Amboina, que fue, as, el primer establecimiento slido de la Compaa de indias 191 ; en 1610, arrollaron naves espaolas en el
estrecho de Malaca y se aduearon de Ternate 192
Desde entonces, pese a la tregua, la conquista prosigui, aunque con dificultad; la
Compafa., en efecto, no slo deba luchar contra los portugueses y los espaoles (stos, con base en Manila, actuaban en las Molucas y se aferraron a Tidore hasta 1663) 193 ,
sino tambin contra los ingleses, quienes, sin un plan siempre bien establecido, aparecan por uno u otro lugar; finalmente, y no en menor medida, contra la masa activa
de los comerciantes asiticos: turcos, armenios, javaneses, chinos, bengales, rabes, persas, musulmanes de Gujerat, etctera. Como Insulindia constitua la principal articulacin de un comercio mltiple entre la India, de una parte, y China y Japn, de la
otra, dominar y vigilar esa eru:rucijada fue el objetivo, bien difcil, que se propusieron
173

Amm:rdam

Ataque del 8 de junio de 1660 a la ciudad de Macassar, en la isla Ce1ebes, por las naves de
guerra holandesas. Destruccin e incendio de las fortificaciones y los barcos portugueses. Sin embargo, los holandeses slo se apoderarn de la isla en 1667-1669. Dibujo de Fred Woldemar,
B.N., C. y PI., Y 832.(Clis de la B.N.)
174

ltmsterdam

los holandeses. Uno de los primeros gobernantes de la Compaa en Insulindia, Juan


Pieterszoon Coen 194 (1617-1623, 1627-1629), juzg la situacin con una asombrosa clarividencia: preconizaba una ocupacin efectiva y duradera; recomendaba golpear duramente a los adversarios; y poblar por dems, nosotros diramos colonizar. La compaa retrocedi, finalmente, ante el coste de un proyecto tan amplio, y la discusin termin en desventaja del imaginativo gobernador. Era ya el eterno conflicto entre el colonizador y el comerciante, con respecto al cual, diremos, Dupleix siempre se ha
equivocado.
Pero la lgica de las cosas deba conducir poco a poco a lo inevitable. En 1619, la
fundacin de Batavia concentr en un punto privilegiado lo esencial de la potencia y
los trficos holandeses de Insulindia. Y fue a partir de ese punto estable y de las islas
de las especias de donde los holandeses tejieron la inmensa tela de araa de los trfi
cos e intercambios que constituy finalmente su imperio, frgil, flexible, construido
tambin, como el Imperio Portugus, a la fenicia. Hacia 1616, ya se haban establecido contactos constructivos con Japn; en 1624, llegaron a Formosa; es verdad que dos
aos antes, en 1622, haba fracasado un ataque contra Macao. Y slo en 1638 Japn
expuls a los portugueses, y desde entonces slo consinti en recibir, al lado de los juncos chinos, las naves holandesas. En 1641, los holandeses se apoderaron de Malaca, cuya rpida decadencia aseguraron en su propia ventaja; en 1667, se someti el Reino de
Atjeh, en la isla de Sumaua9~; en 1669, le lleg el turno a Macassar 196 ; en 1682, a
Bantam, viejo puerto prspero, rival de Batavia 197
Pero ninguna presencia en Insulindia era posible sin vinculaciones con la India, que
dominaba toda una economa-mundo asitica, desde el cabo de Buena Esperanza hasta
Malaca y las Molucas. Lo quisieran o no, los holandeses estaban condenados a ir a los
puertos indios. En Suratra y otras partes, donde los intercambios se hacan con pimienta por telas de la India, no podan resignarse a saldar sus compras con plata o a
procurarse de segunda mano las telas de Coromandel o el Gujerat. Por ello, estn en
Masulipatam desde 1605, en Surat desde 1606 198 , aunque su instalacin en este ltimo
puerto, el mayor de la India, slo se realiza en 1621 199. Se fundaron factoras, entre
1616 y 1619, en Broach, Cambay, Ahmedabad, Agra y Burhanpur 200 En la primitiva
y muy frtil Bengala, la penetracin fue lenta (en conjunto, no antes de 1650). En
1638, los holandeses hicieron pie en Ceiln, la isla de la canela. Los bordes de la isla
estn llenos de ella -deca un capitn a comienzos del siglo-, y de la mejor que hay
en todo el Oriente, de modo que cuando se est bajo el viento de la isla se siente su
olor desde 8 leguas en el mar 21 Pero slo sern dueos de la isla codiciada en
1658-1661. Luego, forzarn los mercados, reticentes hasta entonces, de la costa de Malabar. En 1665, se apoderarn de Cochin 202
Fue por los aos cincuenta o sesenta cuando el Imperio Holands adquiri sus ver
daderas dimensiones. El desplazamiento de los portugueses, pues, no se hizo al galope. Aunque frgil, sin duda, su imperio fue protegido por su misma extensin; se dispersaba por las dimensiones de un espacio que iba desde Mozambique hasta Macao y
el Japn; y no estaba hecho de una materia densa, capaz de caer al primer golpe. Como muestran los papeles de Ferdinand Cron 23 , el representante en Goa de los Fugger
y los Welser, el servicio de noticias por vas terrestres siempre se adelant a la marcha
de las naves holandesas o inglesas que navegaban hacia el Ocano Indico. As, las autoridades portuguesas estaban prevenidas a tiempo, por va de Venecia y el Levante,
de las expediciones neerlandesas proyectadas contra ellos. En fin, los atacantes no siempre tuvieron los medios y los hombres necesarios para ocupar todos los puntos conquistados a sus predecesores. Su xito tambin implicaba su dispersin. En resumen, aunque el ataque holands comienza desde fines del siglo XVI, en 1632 todava llegan di175

Amsterdam

rectamente la pimienta y las especias a Lisb9a 204 Slo con la toma de Malaca, en 1641,

el Imperio Portugus de Asia queda verdaderamente fuera de juego.


Los holandeses, en general, se ubicaron en el lugar de otro. En 1699, Bonrepaus,
el embajador de Luis XIV, los acusaba de haber edificado su fortuna mientras les fue
posible sobre las ruinas de los europeos que se les haban adelantado, para aprovecharse, as, de los esfuerzos que los otros haban hecho para domesticar a los indios, para
domarlos, o para aficionados al comercio 25 Pero si Holanda no hubiese quebrantado
y luego arruinado el Imperio Portugus, se habran encargado de ello los ingleses, que
conocan por experiencia al Ocano Indico y la Insulindia. Acaso no haban dado la
vuelta al mundo Drake, en 1578, y Lancaster, en 1592? 206 No haban creado los ingleses su Compaa de las Indias Orientales, en 1600, dos aos antes de la V.0.C.?
No haban capturado, en varias ocasiones, carracas portuguesas ricamente cargadas? 207
Estas enormes carracas, los mayores buques que existan por entonces en el mundo,
eran incapaces de moverse con rapidez y de utilizar su potencia de fuego eficazmente;
por otra parte, sufran duramente las interminables travesas del retorno: el hambre,
las enfermedades y el escorbuto eran frecuentes en esos viajes.
Si los holandeses no hubieran destruido el Imperio Portugus, los ingleses se habran encargado de ello. Adems, los holandeses, apenas ocupada la plaza, tuvieron
que defenderla contra estos adversarios tenaces. Les fue difcil desplazarlos de Japn y
la Insulindia, e imposible prohibirles el acceso a la India y rechazarlos ?ecidi~ame~te
al oeste del Ocano Indico, en direccin a Persia y Arabia. Fue necesana la v10lenc1a,
en 1623, para expulsarlos de Amboina 208 Y los ingleses permanecieron todava larg?
tiempo en Insulindia, como compradores de pimienta y especias, y vendedores obstinados de las telas de algodn de la India en el mercado abierto de Bantam.

La coherencia de los trficos


en el Imperio Holands
La mayor riqueza de Asia son los trficos que se anudan entre sus zonas econmicamente diferentes, muy alejadas unas de otras, lo que los franceses llaman el commerce d'Inde en Inde, los ingleses el country frade y los holandeses el in/andse hande/.
En este cabotaje a larga distancia, una mercanca llama a otra, sta a una tercera, y as
sucesivamente. Nos encontramos all en el interior de las economas-mundo asiticas,
que forman un conjunto vivo. Los europeos se introdujeron en ellas mucho antes de
lo que se dice normalmente: los portugueses, luego los holandeses. Pero estos ltimos,
quizs a causa de sus experiencias europeas, captaron mejor que otros la manera en
que se articulaban entre s los trficos de Extremo Oriente. Llegaron [as] -dice el
abate Raynal29 - a aduearse del cabotaje de Asia, como se haban apoderado del de
Europa~, de hecho porque consideraron este cabotaje~ como un sistema coherente,
donde era necesario apoderarse de las mercancas clave y de los mercados clave. Los portugueses, que no lo ignoraban, sin embargo no abordaron el problema con esa
perfeccin.
Como en otras partes, en Extremo Oriente los intercambios se basan en las mercancas, los metales preciosos y los ttulos de crdito. Los metales preciosos intervienen
cuando las mercancas no se truecan en cantidad suficiente. El crdito, a su vez, interviene all donde la moneda no es adecuada, en razn de su volumen limitado o de su
escasa velocidad de circulacin, para equilibrar en el acto los balances del comercio. Pero en Extremo Oriente, los comerciantes europeos no disponen del crdito exuberante
176

Amsterdtrm

al que estn habituados entre ellos. Para ellos, es compensacin, paliativo, ms quemotor. Se dirigen a veces a los prestamistas de Japn 2 m o de la India (en Suratm), pero
estos banqueros> estn mucho ms al servicio de los intermediarios locales que de los
comerciantes y agentes de Occidente. Finalmente, se impone el recurso a los metales
preciosos, principalmente a la plata que los europeos extraen de Amrica y que es el
Ssamo, brete de estos intercambios.
Estas importaciones de Occidente, con todo, son insuficientes. De all que los holandeses apelasen a todas las fuentes locales de metales preciosos que les ofrecan los
trficos del Extremo Oriente. As, utilizaron el oro chino (particularmente, para sus
compras en la costa de Coromandel) mientras permanecieron en Formosa (a la cual llegaron en 1622 y que fue retomada por el corsario Coxinga en 1661); la moneda fraccionaria de la plata proveniente de minas japonesas tuvo una importancia decisiva de
1638 a 1668, afio en que su exportacin fue prohibida; el comercio holands se hizo
entonces comprador de k.ubangs, las piezas de oro japonesas. Cuando stas fueron devaluadas, en el decenio de 1670, pero siguieron siendo estimadas por los japoneses
-en sus transacciones- a su precio anterior, la Compaa disminuy su compras de
oro y se volc de modo masivo a las exportaciones de cobre nipn 212 No descuid, naturalmente, el oro producido en Sumatra o en Malaca, ni, a veces, las piezas de oro y
de plata que segua derramando en Arabia (en Moka)2 13 , en Persia y la India del noroeste el comercio de Levante. Hasta se sirvi del metal blanco que el galen de Acapulco llevaba regularmente a Manila 214
En este contexto, la larga crisis que aparta a los holandeses del mercado persa de
la seda, a partir de mediados de siglo, tic:ne otra significacin que la que se le podra
dar a primera vista. En efecto, en octubre de 1647, un corresponsal del canciller Sguet sefiaia que los holandeses no tienen inters en ir a buscar las sedas a las Indias
Orientales>, pues han dado orden a sus corresponsales en Marsella de comprar y enviarles lo ms que puedan de ellas 215 Y, efectivamente, las naves holandesas provenientes de la India, en 1648, no llevan ni un solo fardo de seda persa 216 Como el mercado persa: estaba controlado en su origen por comerciantes armenios, en un momento
cre que esta crisis se debfa a esos asombrosos mercaderes a quienes se les haba ocurrido transportar ellos mismos los fardos de seda a Marsella. Pero esta explicacin probablemente no sea suficiente. Los holandeses, en discusin con el sha de Irn desde 1643
(slo se pusieron de acuerdo con l en 1653}, no deseaban, en efecto, retirar cantidades
demasiado grandes de seda persa (cuyo precio aumentaba, adems), porque queran
mantener; costase lo que costase, un balance favorable a su comercio, y por ende reembolsos de Persia en piezas de oro y plata217 Adems, disponan de la seda de China y,
ms an, de la Bengala218 , que a mediados del siglo ocupa poco a poco un lugar cada
vez ms importante en los reembolsos de la Compaa a Europa. As, no fue la V.O.C.
la que sufri la crisis de fa seda persa, sino que, por el contrario, la provoc para conservar una de sus fuentes de abastecimiento de metales preciosos. Resumiendo, Jos holandeses debieron reajustar constantemente su poltica monetaria, segn los accidentes
de una coyuntura cambiante, tanto ms cuanto que todo era embrollado cada da por
las equivalencias variables entre las innumerables monedas de Asia.
En cambio, el sistema de compensaciones mercantiles establecido por la Compaa
funcion casi sin dificultades hasta el decenio de 1690. Por entonces, comenzaron tiempos difciles. Pero hasta ese momento los circuitos y redes comerciales neerlandeses en
Asia, segn los describe el largo y minucioso informe de Daniel Braams 219 (en 1687,
precisamente cuando, por una irona del destino, esa maquinaria demasiado bella est
a punto de estropearse), se encadenan en un sistema coherente, fundado como en Europa sobre la eficacia de las conexiones martimas, del crdito y los adelantos de la metrpoli, y sobre la bsqueda sistemtica de situaciones de monopolio.
177

Amsterdam

Aparte del acceso privilegiado a Japn, el nico monopolio eficaz y duradero de


los holandeses fue el de las especias finas: macis, nuez moscada, clavo de especia y canela. Siempre la solucin fue la misma: encerrar la produccin en un territorio insular
pequeo, conservarlo slidamente, reservarse el mercado e impedir en otras partes cultivos similares. As, Amboina se convierte exdusivamr.nte en la isla del clavero, Banda
la de la nuez moscada y el macis, Ceiln la de la canda, y el monocultivo organizado
hace a estas islas estrechamente dependientes de la importacin regular de vveres y productos textiles. Pero los claveros que crecan en las otras islas de las Molucas fueron sistemticamente arrancados, en caso necesario mediante el pago de una pensin al soberano local; Macassar, en las Clebes, fue conquistada en reida lucha (1669) porque
la isla, abandonada a s misma, habra servido de puesto de libre comercio de las especias; Cochin, en la India, fue ocupada de modo similar, aunque su posesin cuesta

Factora de la V. O. C. en Bengala. Tela de 1665. (Rijk.rmuseum, Amsterdam.)


178

Amsterdam

ms de lo que aporta a la Compaa.22 , pero era el medio de impedir all la produccin competitiva de una canela de segunda calidad pero de menor precio. En la misma
Ceiln, isla demasiado grande, conservada al precio de mantener costosas guarniciones,
las plantaciones de canela slo sern autorizadas en superficies pequeas, a fin de limitar la oferta. Fue, pues, mediante la violencia y una estricta vigilancia como la Compaa mantuvo sus monopolios, con eficacia, pues, a todo lo largo de su existencia, sus
beneficios sobre las especias finas fueron siempre elevados 221 cNo hay amantes ms celosos de sus queridas -deca un francs en 1697 222 - que los holandeses del comercio
de sus especias.
Por lo dems, la superioridad holandesa se basa en la disciplina, durante largo tiempo ejemplar, de sus agentes y en la prosecucin de planes a largo plazo. El historiador,
aunque se espante frente a tantas brutalidades, no puede por menos de divertirse ante
el entrelazamiento calculado y sorprendente, hasta chusco, de las compras, cargamentos, ventas e inteicambios. Las especias finas no tienen solamente buena venta en Holanda; la India consume dos veces ms que Europa 223 , y en el Extremo Oriente son una
moneda de cambio incomparable, Ja clave de muchos mercados, como el trigo o los
mstiles del Bltico lo son en Europa. Hay muchas otras monedas de cambio, siempre
que se haya anotado cuidadosamente los lugares y los trficos privilegiados. Los holandeses compran, por ejemplo, enormes cantidades de telas indias de todas las calidades,
en Surate, sobre la costa de Coromandel, en Bengala. En Sumatra, las cambian por
pimienta (una ocasin, con ayuda de la poltica, para obtener un contrato privilegiado), oro y alcanfor; en Siam, venden las telas de Coromandel sin muchos beneficios
(hay demasiados competidores), pero tambin especias, pimienta y coral, y obtienen
estao, cuya produ~cin les est reservada por privilegio y que revendern incluso en
Europa, adems de una impresionante cantidad de pieles de ciervo, muy cotizadas en
Japn, elefantes, solicitados en Bengala, y mucho orozi 4 El establecimiento de Timor
es deficitario, pero la madera de sndalo que se obtiene all se vende magnficamente
en China y en Bengalam. En cuanto a sta, tardamente abordada pero explotada con
vigor, suministra seda, arroz y mucho salitre, que es un lastre perfecto para los retornos
a Europa, lo mismo que el cobre de Japn o el azcar de los diferentes mercados productores226. El Reino de Pegu tambin tiene sus atractivos: en l se encuentra laca, oro,
plata y piedras preciosas, y se venden especias, pimienta, sndalo y telas de Gokonda
y Bengala.
Se podra proseguir por largo tiempo estas enumeraciones: todas las ocasiones son
buenas para los holandeses. No tenemos derecho a asombrarnos de que el trigo produci~o en El Cabo, en Africa del Sur, llegue a Amsterdam? O de que Amscerdam se
convierta en un me~cado para los cauris llevados de Ceiln y de Bengala, y que encuentren en Europa aficionados, entre ellos los ingleses, para el comercio del Africa Negra
y la compra de esclavos destinados a Amrica? O tambin de que el azcar de China
o de Beng~la, a veces el de Siam y luego el de Java a partir de 163 7, sean alternativamente ~ed1dos o rech~zados por ~msterdam, segn que su precio sea o no capaz de
competir con el del azocar de Brasll o el de las Antillas? Cuando el mercado de la metrpoli se cierra, el azcar de las tiendas de Bacavia es ofrecido a Persa, a Surat o al
Japn 221 . Nada muestra mejor cmo la Holanda del Siglo de Oro vive ya a escala del
mundo entero, atenta a una especie de arbitraje y de explotacin permanente del
mundo ..

179

Amsterdam

EXITO EN ASIA,
FRACASO EN AMERICA
EJ problema de los problemas, para la V.0.C., es obtener de sus operaciones en
Asia e1 grupo de mercancas que Europa necesita o, ms exactamente, que aceptar consumir. Es el problema de Jos problemas porque la V.O.C. es un motor de dos tiempos,
Batavia-Amsterdam, Amsterdam-Batavia, y as sucesivamente. Ahora bien, el paso mercantil de una economa-mundo (Asia) a otra (Europa) es en s mismo difcil, como lo
demuestran la teora y la experiencia, y por aadidura Jos dos cuadros no cesan de actuar uno sobre el otro, como los dos platillos desigualmente cargados de una balanza:
basta un peso suplementario sobre uno u otro para que se rompa el equilibrio. Por ejemplo, la intrusin europea en Asia, al crecer, hizo subir en la compra los precios de la
pimienta y de las especias, que fueron durante largo tiempo los precios decisivos para
las relaciones entre los dos continentes. Pyrard de Laval seala, en 1610, que lo que
antiguamente slo costaba un sol a los portugueses, ahora les cuesta [a los holandeses]
cuatro o cinco 228 Por el contrario, los precios de venta bajan en Europa, con las crecientes llegadas de artculos exticos. Estaba lejos, pues, ese bendito ao de 1599. cuando se pag en Banda 45 reales de ocho por una barra (o sea, 525 libras de peso de
Holartda) de clavo de especia y 6 reales la barra de nuez moscada. Estos precios no volveran a obtenerse jams229,

El tiempo de las luchas


de/xito

. En Asia, el monopolio de las especias, la fijacin autoritaria de precios, e1 control


de las cantidades comerciales (en caso necesario, destruyendo los excedentes de mercancas230) proporcionaron durante mucho tiempo a los holartdeses la ventaja sobre sus
rivales europeos. Pero, en Europa, la competencia se refuerza con la creacin de compaas rivales (todas, poco ms o menos, subvencionadas por el capital holands, que
reacciona as contra el monopolio de la V.O.C.); o por la aparicin en el mercado de
productos ank>gos a los de Extremo Oriente, pero de otro origen, como el azcar, el
cobre; el ndigo, el algodn, la seda, atctera. As, no todo est jugado y ganado de
antemano. Un viajero holands 231 explica, adems, en 1632: Es menester no engaarse; cuando se haya llegado al punto de excluir a los portugueses [dueos todava, por
entonces, de Goa, Malaca y Macao, que son otros tantos obstculos serios], no ser posible que estos fondos de la Compaa [holandesa] basten ni siquiera para la sexta parte de este comercio. Por otro lado, aunque se pudiesen recaudar fondos suficientes para emprenderlo, se chocara con la dificultad de no poder consumir todas las mercancas que se obtienen de l ni deshacerse de ellas.
De otra parte, una poltica monopolista de coercin y vigilancia cuesta cara. En Ceiln, por ejemplo, donde la tarea es particularmente ardua, pues e1 interior montaoso
de la isla pertenece al rey de Kandy, quien jams ha sido domado, ni por los portugueses ni por los holandeses, la guarnici6n y el mantenimiento de los fuertes se llevan
casi toda la ganancia que se obtiene de la venta de la canela cosechada en la islam.
Y los campesinos un da se levantan contra la Compaa, a causa de los salarios miserables que les paga. En las islas de Banda, donde los holandeses obtuvieron el monopolio por la violencia, la guerra y la deportacin de los indgenas como esclavos a Java,
180

'

Amsterdam

la V.0.C. registr al comienzo grandes dficits 233 En efecto, la produccin baj mucho y debi ser reorganizada sobre nuevas bases: en 1636, la poblacin autctona no
era ms que de 560 personas por 539 neerlandeses y 834 extranjeros libres, de modo
que fue necesario importan) de Bengala o del Reino de Arakan 1.912 esdavos 234
Para establecer, consolidar y mantener sus monopolios, la V.O.C. se vio arrastrada
a grandes empresas que slo se terminarn, aproximadamente, con la conquista de Macassar (1669) y la reduccin a la obediencia, y pronto a la nada, del gran puerto de
Bantam. No acaba nunca de luchar contra la n~vegacin y el comercio de los indigenas, de golpear, deportar y perderse en operaciones policiales y guerras coloniales. En
Java, la lucha contra los Estados locales, contra Mataram o Bantam, es una tragedia continua. Alrededor de Batavia, el campo cercano y hasta los suburbios no son segurosm.
Ello no impide los xitos, pero aumenta su coste. En Java, las plantaciones de caa de
azcar (desde el primer tercio del siglo XVII) y de los cafetos (a partir de 1706-1711)
tienen xto 236 Pero es menester hacer de ellos cultivos bajo control y, en 1740, el levantamiento ferozmente reprimido de los chinos conduce a una crisis irremediable en
la produccin de azcar; la isla tardar ms de diez aos en reponerse, y no se repondr del todo 237
La historia de la Compaa, lgicamente, es la suma de ventajas y desventajas. En
total, el balance es favorable en el siglo XVII. Y fue durante los tres o cuatro decenios
que cabalgan alrededor del ao 1696 -corte que se desprende de los clculos extrados
de la contabilidad poco clara de la V.O.C.- cuando la situacin se deterior de manera constante. Kristof Glammanm piensa que se produjo entonces una verdadera revolucin, atrozmente perturbadora del orden establecido, tanto en los trficos de Asia
como en los mercados de Europa.
En EUropa, el hecho decisivo fue la desaparici6n de la primada de la pimienta, patente a partir de 1670. En compensacin, las especias finas se mantuvieron a buena altura y hasta progresaron relativamente, las telas de la India, sedas y algodones, estampados o crudos, adquieren una importancia creciente y se imponen mercandas nuevas:
t, caf; laca y porcelana de China,
Si slo se hubiesen producido estos cambios, seguramente la V.O.e., que sigui el
movimiento como las otras Compaas de Indias, se habra adaptado sin muchas dificultades. Pero hubo, adems, un trastorno de las antiguas rutas y mercados, y se abrieron brechas en los circuitos demasiado bien pulidos de la Compaa. Como suele suceder en estos casos, el sistema antiguo, al superarse a s mismo, a veces obstaculiz la
adaptacin necesaria. A.s, la novedad esencial fue, sin ninguna duda, la ampliacin
del comercio del t y la apertura de China a todos los comerciantes extranjeros. La compaa inglesa se dedic rpidamente, desde 1698. a un comercio directo (y, por ende,
a cambio de dinero) 239 , mientras que la V.O.e., habituada a recibir las mercancas chinas por los juncos que llegaban a Batavia y a comprar sobre todo pimienta y un poco
de canela, madera de sndalo y coral. se atuvo a un comercio indirecto, por mercancas, que evitaba recurrir al dinero contante y sonante. Finalmente, la unin BengalaChina, t por algodn y por dinero, luego por opio, se har en beneficio de los ingleses. Golpe tanto ms duro para la Compaa Holandesa cuanto que las guerras internas
de la India haban arruinado, en el nterin, la costa de Coromandel. dominio de sus
xitos, si los tuvo.
La V.O.C., expuesta a todas estas competencias, no estaba armada para hacerles
frente? los datos estadsticos muestran que fue capaz, en el siglo XVIII y casi hasta el ltimo da de su existencia, en 1798 24, de enviar a Asia cantidades crecientes de metal blanco. Ahora bien, el metal blanco, en un Extremo Oriente transformado e incluso transtornado, fue la clave de todos los problemas. Sin embargo, en el curso del siglo XVIII, la
V.O.C. no cesa de deteriorarse, y la explicacin de tal declinacin es difcil de descubrir.
181

Un comerciante holands muestra a su mujer las na11es de la V. O. C., en la baha de Bata11ia.


Detalle de un cuadro de A. Cuyp (1620-1691). (Rijksmuseum, Amsterdam.)

Grandeza y decadencia
de la V.O.e.

Cundo se manifiesta el reflujo? El estudio de la contabilidad de la Compaa hara aparecer como punto de ruptura el ao 1696. Pero, no es una fecha demasiado
precisa? K. Glamman 241 introduce una cuarentena de aos a un lado y a otro del ao
1700, Jo cual es ms razonable.
182

Amsterdam

Adems, fue bastante tarde cuando los contemporneos tuvieron la sensacin de


un deterioro grave. As, en 1712, en Dunquerque, a la que Luis XIV, para lograr la
paz, sacrificar a Inglaterra, todava preocupada aunque sobre ella se eleve por entonces un sol totalmente nuevo, dos hombres charlan, uno de ellos un insignificante personaje, informador del revisor Desmaretz, el otro un Mylord Saint-John. Habindole
respondido -escribe el francs- que el restablecimiento de su comercio de las Indias
[el de los ingleses] por la prdida de los holandeses es un remedio seguro para tranquilizar a la nacin britnica e inducirla a todo, me dijo llanamente que los ingleses
venderan sus camisas por lograrlo 242 Por consiguiente, no pensaban haberlo conseguido todava! Doce aos ms tarde, en 1724, Ustariz, juez cualificado, no vacilaba en
escribir: Su Compaa de las Indias [la de los holandeses] es tan poderosa que el comercio de las otras Compaas de Indias es poca cosa en comparacin con el suyo.l 43
Las cifras que se conocen no dirimen verdaderamente el problema, aunque al menos hablan de la magnitud de la empresa. Al comienzo, en 1602, dispone de un capital de 6, 5 millones de florines 244 , dividido en acciones de 3. 000 florines. o sea, diez
veces ms que la Compaa Inglesa, creada dos aos antes y que tanto debera sufrir
por esta escasez de fondos 245 Un clculo de 1699 afirma que ese capital inicial, que
luego no ser reembolsado ni aumentado, corresponde a 64 toneladas de oro 246 Hablar
de la V.O.e. es, desde el comienzo, hallarse frente a cifras voluminosas.
No cabe asombrarse, pues, de que, en 1657 y 1658, aos que sealan rcords, la
Compaa haya enviado a Extremo Oriente dos millones de florines en oro, en plata y
en lingotes 247 Nos enteramos sin sorpresa de que en 1691 mantena al menos 100 barcos248, ms de 160 segn un documento francs serio (1697), que llevaban de 30 a 60
caones cada uno 24 ' Si se les atribuye 50 hombres de tripulacin en promedioll0 , se
llegara a un total de s.ooo marinos. A ellos hay que aadirles los soldados de las guarniciones, las cuales comprenden, adems, muchas gentes del pas que portan armas y
a quienes ellos [sus amos holandeses] hacen marchar a la cabeza cuando hay que c:ombatir. En tiempo de guerra, la Compaa puede aadir a sus fuerzas 40 grandes barcos: A ms de una testa coronada de Europa le sera difcil hacer otro tanto 251 J. P.
Ricard (1722) se extasa al comprobar de 11isu que slo la Cmara de Amsterdam emplea en sus almacenes a ms de 1.200 personas, tanto en la construccin de barcos como en todo lo que es necesario para equiparlos>. Un detalie le llama la atencin: Hay
50 hombres que, durante todo el ao, no hacen ms que clasificar y mondar las especias252. Ciertamente, las cifras globales nos seran ms tiles. Jean-Fran~ois Melon 213 ,
el antiguo secretario de Law, nos dice (1735): Todos estos grandes establecimientos no
llegan a emplear 80.000 hombres, como si esta cifra no fuese prodigiosa! Y, sin duda, inferior a la realidad: hacia 1788, la Compaa muere literalmente bajo el pulular
de sus empleados, y Oldecopn4, el cnsul ruso en Amsterdam, apunta la cifra de
150.000 personas. En todo caso, de una invt>stigacinm realizada ampliamente, surge
un resultado: un milln de personas transitaron, en los siglos XVII y XVIII, por los barcos de la V.0.C., es decir, 5.000 por ao. Es difcil, a partir de estas cifras, estimar la
poblacin holandesa de Asia, pero ciertamente fue muy superior a la poblacin portuguesa, que, en el siglo XVI, habra sido en total de 10.000 personas 256 , a las que se
sumaba, como para los holandeses, la masa de auxiliares y servidores indgenas.
Se ha hablado tambin de dividendos enormes, que Savary ha calculado en promedio del 20 al 22 % , entre 1605 y 1720 257 Pero es necesario ver las cosas ms de
cerca. En 1670, hubo reembolsos considerables y, con la euforia que sigui a la victoria
sobre el rey de Macassar, se procedi a un reparto que se elev al 40%. De golpe,
las acciones suben en la bolsa al 510%, siendo 100 la paridad en el momento de la
creacin de la V.O.C., en 1602. Es un buen aumento, pues desde que yo estoy aqu
-seala Pomponne-- no haban pasado de 460. Pero, segn nuestro informador, es183

Amsterdam

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22. CONTABILIDAD DEL DESTINO DE LA V.O.C.

Un equipo de histori4dores neerlandeses (Bruyn, Schoffer y G1111stra) ha comenzado a contabilizar la actividad de la V. O. C.


en 101 !iglos XVII Y XVJJJ. Segin el/e cuadro, hac;,, 1680-1690, el nmero de las na11eJ de la V. O.C. utilizadas en el F.xtJYmo Oriente comiettZtJ a disminuir, seal de la regre1in del comercio de lndll en India. El gftijico indica, con trazo contin110, las expedicionu de metales preosos de la metrpoli 11 Asll; en trazo punteado, los reintegro1 de mercan&in, e11aluadas segn el precio de panida, en millones de guilders. La expansin comercial aparece como continua. Pero la rela&in
entre las dos cunas es, por el momento, dificil de establecer, pues no se han tenido en cuenta las mercancflls expedidas
desde la meiropoli ni los metales preciosos pro11enien1es del comercio de Indill en /ndill.
184

Amste!rtlt1m

te gran reparto, as como estos nuevos beneficios, slo equivalen a un ao comn del
precio diferente al que las acciones han sid'l vendidas y de los repartos que se han hecho desde hace 30 aos, y aquellos a quienes ellas pertenecen han sacado un inters
por su dinero de ms del 3 o el 4% 258 Para que esta frase embrollada se haga clara,
es menester recordar que el reparto no se calcula sobre la cotizacin de la accin en
la bolsa, sino sobre la paridad, 3.000 florines. Si poseo una accin que vale 15.300 florines, en 1670, cobro un cupn del 40% sobre el viejo capital, es decir, 1.200 florines, un inters excepcional del 7,84%. En 1720, para una accin cotizada en 36.000,
el reparto, que fue tambin del 40% ese ao, representaba el 3,33% de inters 219
Esto significa que:
1) La Compaa se ha privado de las ventajas que habran resultado de un aumento de su capital. Por qu? No se nos da ninguna respuesta. Quizs para no aumentar
Ja importancia de los accionistas, bastante regularmente mantenidos aparte? Es posible.
2) Hacia 1670, segn la cotizacin de la Bolsa, el capital total de las acciones es
del orden de los 33 millones de florines. Es porque esta suma, por s sola, es demasiado pequea pata la especulacin salvaje de los holandeses, que invierten principalmente, en Amsterdam, en valores ingleses?
3) Por ltimo, si los 6,5 millones primitivos han rendido, en promedio, 20% al
ao, los accfonistas han recibido bastante ms de un milln de florines por ao. No
obstante, historiadores y observadores contemporneos concuerdan en decirnos que la
distribucin de los dividendos (a veces pagados en especias o en ttulos del Estado) no
pes mucho en las dif:ultades de la V.0.C. Ahora bien, un milln de florines no sera
nada despreciable si los beneficios de la Compaa eran tan modestos como dicen
algunos.
De hecho, el problema est all. Cuales son los beneficios de la Compaa? La respuesta parece imposible de dar, no solamente porque las investigaciones son an insuficientes y la documentacin a veces ha desaparecido; no solamente porque Ja contabilidad conservada no corresponde a las. normas de un balance actual y omite, tanto
en el activo como en el pasivo, artculos importantes (capital fijo, por ejemplo, construcciones y naves, mercancas y dinero contante que viajan por mar, capital de los accionistas, etctera 26 ); sino sobre todo porque el sistema mismo de contabilidad impide
todo balance de conjunto y, por ende, todo clculo preciso de los beneficios reales. Por
razones prcticas (sobre codo, distancia, dificultad de conversin de las monedas, etctera). la contabilidad fue prisionera de la bipolaridad estructural de la empresa: estn
las cuentas de la factory Nederland, para usar el lenguaje de Glamman, la cual hace
anualmente el balance global de las seis cmaras; estn las cuentas del gobierno de Batavia, que recibe los libros contables de todas las factoras de Extremo Oriente y elabora entonces el balance anual de las actividades de ultramar. El nico vnculo entre
las dos contabilidades separadas es que las deudas de una, llegado el caso, son pagadas
por la otra, pero cada una ignora el funcionamiento interno de la otra, las realidades
que cubren sus excedentes o sus dficits.
Johannes Hudde 261 , presidente de los Heeren XVII a fines del siglo XVII, era tan
consciente de ello que trabaj en una revisin completa del sistema. Pero no tendra
xito, por mil razones y dificulta.des reales. Quizs tambin porque los directores de la.
Compaa no estaban muy interesados en presentar al pblico cuentas claras. Desde el
comienzo. en efecto, hubo conflictos entre los Heeren XVII y los accionistas que pedan cuentas y consideraban insuficientes sus dividendos. Y, contrariamente a la Compaa Inglesa, que desde un principio se hall en dificultades por exigencias de este
orden (y por los reembolsos que exigan lo~ accionistas i]OCO deseosos de financiar operaciones militares en Asia), la Compaa Holandesa tuvo siempre la itima palabra.; sus
accionistas no pudieron recuperar sus fondos ms que revendiendo sus aceiones en el
185

Amsterdam

mercado burstil. En sntesis, las cuentas presentadas por la direccin de la Compaa


fueron elaboradas para ocultar muchos aspectos de la empresa.
Lo que surge de los balances que han sido estudiados, para nuestra sorpresa, es la
modicidad de los beneficios durante el siglo de las transacciones fciles, el XVII. El autor de la presente obra siempre ha sostenido que el comercio lejano fue una especie de
superlativo en la historia de las empresas mercantiles. Se habr equivocado? Ha sostenido que era la ocasin, para algunos privilegiados, de realizar en su beneficio acumulaciones considerables. Ahora bien, all donde no hay beneficios o slo hay muy escasos beneficios, puede haber enri_quecimiento de particulares? Volveremos pronto a
estas dos cuestiones.

Por qu el fracaso
del siglo XVIII?
El mejor resumen contable del problema nos lo suministran los clculos de B. Van
der Oudermeulen 262 , en 17 71, elaborados para cienos aos a partir de documentos hoy
desaparecidos. Entre 1612 y 1654, el total de beneficios realizados habra sido de
9. 700.000 florines para 22 aos, o sea un beneficio anual modesto, ligeramente inferior, en promedio, a 441.000 florines. La Compaa habra ganado, entonces, tres veces menos que sus accionistas; es concebible? De 1654 a 1674, la masa de los beneficios se eleva a 11.300.000, o sea un beneficio anual de 538.000 florines. De 1674 a
1696, el total es de 19.000.000, y el beneficio anual de 826.000. Despus de 1696 comienza el descenso; hacia 1724, se pasara por la situacin cero. Luego, la Compaa
no ces de endeudarse, y gallardamente. Pide prstamos hasta para pagar los dividendos de los accionis~as; son procedimientos de bancarrota. Durante el verano de 1788,
la situacin ser sencillamente catastrfica: La Compaa de las Indias Orientales librara 15 millones de letras de cambio sobre el Estado, pagables en cuatro o cinco aos.
Esto le permitira sobrevivir. Pero, de hecho, su deuda, qut es de 90 millones [de florines], se elevar, as, a 150 263 Por qu la V.O.e. lleg a semejante desastre
financiero?
La nica explicacin plausible -pero, puede haber slo una explicacin?- es la
que expone Kristof Glamann 264 : hubo una disminucin del comercio de India en India, o al menos de los beneficios que proporcionaba este comercio nutricio. Es un hecho que el polo de Batavia no cesa de endeudarse y los Heeren XVII compensan sus
prdidas, durante un tiempo, con los beneficios florecientes todava de la factory Neederland (favorecida en parte por el aumento de los precios) y, luego, dejando aumentar su propia deuda, Pero, cmo explicar el retroceso del inlandse hantid? Cuando
todo est en alza, durante la segunda mitad del siglo xvm, no puede deteriorarse por
el solo hecho de la coyuntura. El fallo est sobre todo, estima K. Glamann 26 l, en la
competencia de las otras Compaas, de la Inglesa en particular, y en la revolucin de
los trficos y los mercados, mal comprendida por los responsables de Batavia. As, los
Heeren XVII tratarn en vano de persuadidos de la superioridad del comercio directo
con China, sin postas en Insulindia. Seguramente, la competencia inglesa se vio facilitada por ello 266
Pero el retroceso holands tambin fue originado por los fraudes bien conocidos de
los agentes de la V.O.C. A diferencia de la India Company Inglesa, la Compa1a Holandesa no les otorg el derecho a hacer por su propia cuenta el comercio de India en
India. Y la corrupcin que nunca estuvo ausente en las Indias neerlandesas hizo su obra.
Es necesario creer que, en los comienzos, la Compaa tuvo servidores excepcionales?
186

Amslerdam

Cmo los chinos representaban a los holandeses. Porcelana de la Compaa de Indias, poca
Khang-Hi, Antigua Coleccin Espn.tu Santo de Lisboa. (Foto Conocimiento de las Artes.)
187

El abat~ Raynal267, en su clebre obra Histoire philosophique ei politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes (1770), afirma que no hubo en sus filas fortunas ilcitas y fraudulentas antes de 1650, que los holandeses de esos
primeros decenios eran de una frugalidad y una integridad sin igual. Es posible? En
1640, J. B. Tavernier se permita dudarlo, y se conoce al menos el caso de Pieter Neys,
gobernador de Fuerte Zelanciia en Formosa, en 1624, quien, tan estpido como venal,
declaraba con simpleza que no haba ido a Asia paravolver con las manos vacas 268 En
todo caso, el lujo y la corrupcin aumentaron en gran medida en la segunda mitad del
siglo. Los documentos oficiales lo sealan (1653-1664) 269 Daniel Braams slo lo dice a
medias en su informe de 1687. Sin embargo, llega a hablar de servidores de la Compaa poco honestos o, ms pdicamente, de la competencia de otros negociantes,
de la imposibilidad cde impedir que los paniculares perjudiquen el comercio de la Compaa>. a causa de la cantidad de abras cmodas que hay en esta costa de Insulindia y
de los grandes beneficios... (que] los incitan a cometer fraudes en la medida en que
pueden>17

.
Hubo un cambio econmico, pues, cuya gnesis no est clara, pero tambin un cambio de la sociedacl colonial que vive a millares de legiias de Holanda, y un c;hoque ms
que probable entre esta socidad Yfa oligarqua de Ainsterdam. De tin lado; rentistas
tranquilos imbuidos de su imponanca y su respetabilidad; del otto, medios coloniales
de inenor sianding, agentes surgidos de abajo Y! en cieno modo;~ una sociedad heterognea y cosmopolita. Amsterdam y Batava son dos polos econmicos, pero tambin
dos polos sociales de la arquitectura imperial de las Provincias Unidas. Hubo cesura,
oposicin, como lo dice Giuseppe Papagno en su brillante esbozo 271 La de.SObediencia,
el ~onttabando, la semiindependen,cia y el desorden se instalan en Insulndia, donde
las colonias> hola:ndesas llevan, seguramente, tina gfan vda. El lujo llamatvo de los
barrios bellos de Batavia, ya conocido en el sigfo XVII, no hace ms que crecer y embellecerse con los aos. Dinero, alcohol, mujeresJ ejrcitos de servidores y esclavos: Batavia reinicia la aventura extraa, caprichosa y mrbida de Ga 272 No dudemos de que
en Batavia tina parte del dficit de la Compaa se transforma sin ruido en fonunas
particulares.

.
.
.
Pero, no ocurre lo misino en el otro' extremo de la cadena, en la sociedad Slida
y todava austera de la Holanda del Siglo de Oro? La cuestin decisiva es saber quin
compra los productos que llegan de Extremo Oriente y en qu condiciones. las ventas
de la Compaiia se efectan; y~ por contratos, ya por rubastas en sus tiendas; siempre
en lotes muy importantes y generalmente a un sindicato de grandes negociantes 273 Los
He eren XVII no tienen derecho a figurar entre los compradores, pero stos pertenecen
a un grupo social y hasta familiar. Y, pese a las protestas de los accfonistas, la prohibicin no alcanza a los administradores de las diversas cmaras, los bewindhebbers, estrechamente ligados a los patriciados de las ciudades mercantiles. En estas condiciones,
resultar menos asombroso que los contratos vayan tan a mentido unidos a promesas
de suspensin de las ventas de la Compaa durante plazos de uno o dos aos (lo que
asegura al gnipo de compradores el dominio tranquilo del mercado) o de promesas de
pedidos a las Indias de tales o cuales cantidades de una mercanca determinada. Si la
Compaa ofrece un producto del que un gran comerciante de Amsterdam pos_ee un
stock considerable, como por azar no se presenta ningn comprador y, finalmente, ser
dicho comerciante el que lo comprar, con sus propias condiciones. De manera significativa, los mismos nombres reaparecen entre los socios interesados en las transacciones
de la Compaa. Los Heeren XVII, a quienes regaan tan fcilmente los accionist>ll.S,
son los hombres de los grandes mercaderes capitalistas, y eso desde el comienzo de las
operaciones provechosas. Violet Barbour y K. GJamann ofrecen numerosos ejemplos.
Que estos mercaderes -como el riqusimo negociante y bewindhebber Cornelis Bic188

Arnsterdam

En la isla de Deshima, durante los meses de pnsin de la escala, los holandeses se distraen, como
pueden, con cortesanas japonesas. No faltan las botellas. Ambiente japons, suelo recubierto de
tatamis, pero mesas y Jtllas de Occidente. Tokio, Gijutsu Daigaku. (Foto T. Chino, Tokio.)

ker 274 - compren indiferentemente, en el siglo XVII, pimienta, especias, telas de algodn, seda y, por aadidura, comercien en Rusia, en Espaa, en Suecia o en Levante
-lo que prueba su no especializacin, y luego, en el siglo siguiente se especializan, lo
que prueba una modernizacin de la vida mercantil- no cambia en nada nuestro problema: Ja V.O.e. es una mquina que se detiene all donde comienza e1 beneficio de
los monopolios mercantiles.
Este mecanismo de apropiacin en la cspide es, adems, claramente percibido por
los contemporneos. En 1629, protestando contra los contratos que acababan de firmarse y contra la presencia de bewindhebbers en los sindicatos de compradores, la Cmara de Zelanda se niega a entregar las mercancas vendidas, que se encuentran almacedadas en Middelburg, y los delegados de Zelanda no vacilan en decir ante los Estados Generales (pero no ganarn el pleito) que en esta poltica no se toman en consideracin los intereses de los accionistas ni los de la Compaa m.
Finalmente, esto no contradice, sino que, por el contrario, apoya a mis afirmaciones anteriores sobre las virtudes capitalistas del comercio lejano. Registrar sistemti189

Amsterdam

camente los nombres de esos grandes compradores sera hacer la lista de los verdaderos
amos de la economa holandesa, de los que han durado, de los que han conservado el
poder. Pero estos amos de la economa, no son tambin los verdaderos amos ~el Estado de las Provincias Unidas 276 , los artesanos de sus decisiones y de su eficac1_a? He
aqu una bella investigacin que puede hacerse, aunque el resultado sea conocido de
antemano.

Los fracasos en el Nuevo Mundo,


lmite del xito neerlands
. Los fracasos neerlandeses en el Nuevo Mundo aportan, a su manera, una explicacin, Por un momento pens que Amrica, puesto que deba ser construida antes de
ser explotable, fue naturalmente el dominio de los Estados grandes, ricos en hombres,
en limentos y en productos diversos: Espaa, Francia e lriglatetra. Planta parsita, Ho"
landa se habra reproducido mal en suelo americano. Sin embargo, el flujo de hombres
vokad por fas Provincfas Unidas en el Extremo Oriente o el xito portugus en Brasil
contradicen esa afirmacin que, IJ priori1 pbda patecet naruraL Hohnda hubiera podido construir en Amrica, a condicin de.haberlo querido y de disminuir fa corriente
migratoria hada Oriente. Condicin quizs ill!posible, que fue sin duda lo gue le en~
se su experiencia fracasada en Brasil. .

.
fe una experiencia tarda. Los holandeses, como los ingleses de la poca isabelina,
prefirieron primero el saqueo a las cargas inherentes a toda i.nstalacin estable en tegiories vacas u hostiles; Desde 1604, haban adquirido una reputacin temible en Bra~
sil, pues en ese ao saquearon el puerto de Baha2n; Diez aos antes; en 1595, haban
asolado la costa del Africa Negra278 , ligada econmicamente a las plantaciones de Amrica. Esas incursiones, las que conocemos, ms aquellas que no han dejado huellas, indican una toma de contacto, un despertar del apetito.
. Todo cambi en 1621. La Tregua de Doce Aos, firmada con Espaa en 1609, no
fue renovada. La guerra se inicia de nuevo y, el 9 de junio de ese mismo ao de 1621,
la nueva Compaa de las Indias Occidentales reciba su concesin279 Cul era el problema de la nueva Compaa? Introducirse en la masa de la Amrica Hispnica, formada por la adicin, despus de 1580, de los dominios espaol y lusitano del Nuevo
Mundo. La zona frgil; en 1621, era la Amrica Portuguesa, y lgicamente fue all adonde se dirigi el ataque holands. En 1624 fue ocupada la capital de Brasil, San Salvador, construida sobre ese mar en miniatura que es la Baha de Todos los Santos, adosada a la llanura ondulada y sembrada en engenhos del Reconcavo. En el curso del saqueo; lbs vencedores llenaron muchas cajas con piezas de oro y de plata. Pero una flota
espaola de 70 veleros ls sorprendi, el 26 de marzo de 1625, y despu~ de un mes
recuper la ciudad 280 ,
Todo volvi a comenzar cinco aos ms tarde, en la regin azucarera del Nordeste,
donde los holandeses ocuparon las dos ciudades cercanas, hostiles, pero indispensables
una a otra, Recife, la dudad de los comerciantes de la costa baja del ocano, y Olinda,
en las alturas, la ciudad de los Seores de ingenios. La nueva corri por el mundo.
En Gnova se deca que el vencedor, sin combate, haba obtenido un botn de un milln de oro 281 , detalle inexacto probablemente, pues los portugueses haban quemado
todo el azcar y la madera de tintura en las tiendas 282 En 1635, los holandeses ocuparon Parahyba del Norte, con lo cual dispusieron cde 60 leguas de costas de Brasil,
las mejores y ms cercanas a Europa 28 3, pero el territorio ocupado era todava muy pequeo' En el interior, el vencedor dej un Brasil portugus que conserv su libertad
190

Amsterdam

de maniobra, sus seores de engenhos, sus molinos de azcar, sus esclavos negros y
que, en el sur, se apoyaba en el Brasil bahiano, que volvi a ser libre en 1625. Lo peor
era que el azcar brasileo escapaba muy a menudo al control holands, pues las grandes naves del ocupante no podan atracar en las ensenadas poco profundas de la costa,
mientras que los barcos ponugueses de pequeo tonelaje podan hacerlo con facilidad,
aunque a veces eran capturados en pleno ocano o cerca de las costas de Europa. Un
resultado paradjico de la ocupacin por los holandeses del Nordeste azucarero fue que
hizo suspender, en Amsterdam, la llegada de cajas de azcar brasileo, hasta entonces
abundantes, y los precios subieron 284 .
De hecho, la guerra, de la que ya hemos hablado 281 , pone al Brasil holands en
estado de . asedio permanente. En julio o septiembre de 1633, dos capuchinos ingleses,
en camino hacia Inglaterra, esperan en Lisboa para embarcar; por azar, encuentran a
un soldado escocs que haba estado al servicio de los holandeses en Brasil y lo haba
abandonado: Durante ocho meses -les cuenta- no h:iba visto nada que se asemejase a la carne y no haba ms agua fresca, finalmente, que la que se llevaba de Holandu286. Afirmaciones exageradas, probablemente, pero las dificultades de los holandeses eran reales. Su error fue haber querido construir una superestructura mercantil
sin ponerse al frente de la produccin, sin colonizar en el sentido moderno de la palabra.
El golpe de efecto fue la llegada a Recifc, el 23 de enero de 1637 287 , de Mauricio
de Nassau, nombrado gobernador general del Brasil Holands, donde permaneci siete
aos. Un gran hombre, sin duda, que se apasiona por el pas, por su fauna y su flora,
y trata lcidamente de crear una colonia viable. No fue por azar por lo que el primer
ao de su gobierno (1637) se distingui por la conquista, intentada intilmente varias
veces antes, de la fortaleza de Sao Jorge da Mina, situada sobre la costa de Guinea por
los portugueses en 1482. Al ao siguiente, le toc el turno a la isla portuguesa de Sao
Paulo de Loanda, pegada al litoral de Angola, y luego a la isla de Sao Tome, en el
golfo de Guinea, isla azucarera y posta para las expediciones de esclavos hacia el Nuevo
Mundo. Todo eso era lgico. No haba Brasil holands posible sin esclavos negros; y
desde entonces empiezan a llegar. Pero en ese momento, Portugal se rebela (l. 0 de
diciembre de 1640) y se libera de la tutela espaola. Surge el peligro de la paz: hasta
se firma una tregua de diez aos, en 1641, entre Portugal y las Provincias Unidas 288 .
Esa tregua no ser respetada en el Extremo Oriente. En Amrica, por el contrario,
todo se apacigua, pues la Compaa de las Indias Occidentales se siente muy satisfecha
de poner fin a una guerra costosa. Mauricio de Nassau, que no lo entenda as, utiliz
sus fuerzas ahora libres contra los espaoles, haciendo pasar al Pacfico a cinco de sus
buques. Estos hicieron estragos infinitos en las costas de Chile y Per, pero, al no recibir refuerzos, debieron volver a Brasil; llegaron en el momento en que Mauricio de
Nassau se dispona a abandonarlo, llamado, probablemente, por intervencin de los
comerciantes.
Los holandeses creyeron, desde entonces, que podran explotar Brasil del modo ms
tranquilo del mundo. Los sucesores del prncipe, admirables para el comercio pero
muy malos polticosi>, no pensaron ms que en enriquecerse, en hacer florecer el comercio, y vendan hasta armas y :)lvora a los portugueses, a causa del precio excesivo
que ellos pagan. En estas condiciones, la guerra larvada continu, una guerra de desgaste apoyado en el interior, el sertao 28 9, y que, finalmente, acab con el Brasil Holands, en 1654. Y como todo se relaciona, los portugueses recuperaron pronto la mayor
parte de los puestos perdidos en la costa africana, como Sao Tome y Sao Paulo de Loanda. Declarar ofitialmente la guerra a Portugal, en 16)7, permiti a la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales descargar golpes sobre su adversario, destruir, saquear barcos. Pero finalmente la guerra no alimentaba a la guerra. Dos holandeses que
estn en Pars en diciembre de 1657 definen bastante bien la situacin, segn una car191

Amsterdam

ta que acaban de recibir de Holanda: El botn ganado a Portugal -dicen- slo es


de un milln y medio [de libras], lo que no basta para pagar los gastos de nuestro armamento, que nos sale [a] cerca de 3.500.000 libras 290 O sea que es una guerra sin
salida. Entonces llega la paz, lentamente, como por s sola. Es firmada el 16 de agosto
de 1661, por mediacin de Carlos U, el nuevo rey de Inglaterra que acaba de desposar
a la Infanta de Portugal. Brasil queda en manos de Portugal, que sin embargo debe
comprar este acuerdo abriendo las puertas de su colonia americana a los barcos holandeses, disminuyendo el precio de la sal de Setbal291 y reconociendo las conquistas hechas a sus expensas en Asia. Luego saldar una deuda de guerra con entregas de sal
escalonadas a lo largo de varios aos 292
En Holanda, la responsabilidad del fracaso fue atribuida a la gestin de la Compaa de las Indias Occidentales. Haba dos Compaas de Indias, la buena y la mala.
Quiera Dios -escribe Pieter de la Court (1662)- que la Compaa de las Indias Orientales {la buena] tome ejemplo de eso antes de que sea demasiado tarde 293 La Compaa desdichada fue reflotada por el Estado en 1667, pero no se recuper de sus catstrofes~ Se content, entonces; con comerciar entre la costa de Guinea y las posesiones holandesas de Surinam y Cura1;ao; sta fue ocupada en 1634; Surinam fue cedida
por los ingleses en la Paz de Breda 294, en 1667, como magra compensacin por el abandono de Nueva Amsterdam; que se convertira en Nueva York. Cura~ao se mantendr
como un centro activo de reventa de esclavos negros y de un comercio intrlope fructfero con la Amrica Espaola, y Surinam, gracias a sus plantaciones de caa de azcar; dar a Holanda buenas rentas, pero tambin enormes preocupaciones. Fue con estos dos puestos con los que la Compaa de las Indias Occidentales continu su vida
mediocre. Ella, que haba soado con aduearse de las Azores 295 y que haba posedo
un trozo importante ; : Brasil, lleg incluso a permitir a los transportadores privados
que actuasen en su propio terreno mediante el pago de indemnizaciones.
En ltima instancia, hay que culpar slo a la gestin de la Compaa? E incriminar a Zelanda, que est detrs de ella, como Holanda est detrs de la V.O.C.? O
a ambiciones demasiado vastas expresadas demasiado tarde? No estuvo el error en pensar que el Nuevo Mundo se dejara coger como esos pases poblados a los que se poda
martirizar a voluntad, como Amboina, Banda o Java? En cambio, Holanda iba a chocar all con Europa, con Inglaterra, que facilitar la resistencia portuguesa, y con la Espaa americana, ms slida de lo que las apariencias permitan suponer. En 1699. un
francs un poco malvolo sostena que las gentes de las Provincias Unidas haban observado las fatigas extraordinarias y los gastos considerables que los espaoles se han
visto obligados a hacer para establecer su comercio o su potencia en lo:; pases que hasta
entonces eran desconocidos; por ello, han adoptado el partido de entregarse lo menos
posible a semejantes empresas:. 296. En suma, buscar pases para explotar, no para poblar y desarrollar. No sera menester pensar, ms bien (lo que sera volver a nuestra
posicin inicial), que la pequea Holanda no era suficientemente fuerte como para tragarse, al mismo tiempo, el Ocano Indico, la selva brasilea y un trozo til de Africa?

192

Amsterdam

PREEMINENCIA
Y CAPITALISMO
La experiencia de Amsterdam, evidentemente, da testimonio sobre las formas, bastante montonas en su repeticin, de toda preeminencia de un centro urbano con vocacin imperial. No necesitamos volver sobre este tema. Lo que nos interesa, en cambio, es ver en un ejemplo preciso, en el marco de una tal preeminencia, lo que puede
ser el capitalismo local. A la bsqueda de una definicin abstracta, preferimos la observacin de experiencias concretas. Tanto ms cuanto que el capitalismo, tal COIJ).O se
lo observa en Amsterdam, da testimonio a la vez de las experiencias precedentes y de
las que seguirn. En verdad, se trata al menos de dos campos de observacin:
Qu ocurre en la misma Amsterdam, cules son sus mtodos y sus prcticas
_
mercantiles?
Cmo este centro del mundo se relaciona: con las zonas de la economa-mundo
que domina de cerca o de lejos?
-_ La primera: cuestin es simple: el espectculo de Amsterdam apenas puede sorprendernos~ No sucede lo mismo con la segunda, que trata de reconstituir la arquitectura
de la zona que Atnsterdarri domina, y desde muy alto; Esta arquitectura no siempre
es evidente; se pierde en una serie de casos particulares.

En Amsterdam; .
cuando el a!mticn marcha; todo marcha
En Amsterdam, todo es concentracin, amontonamiento: los barcos estn apretados en el puerto como sardinas en lata, y lo mismo los lanchones en movimiento por
los canales, los comerciantes en la Bolsa, las mercancas que se sumergen en las tiendas
y no cesan de salir de ellas. Apenas una flota acaba de atracar al muelle -cuenta un
testigo del siglo XVII-, mediante los corredores de comercio, en la primera reunin
de los comerciantes en la Bolsa, se compra toda esa cantidad de mercancas, y los barcos, que se descargan en cuatro o cinco das, estn listos para un nuevo viaje 297 Comprada con tanta rapidez, ciertamente que no. Pero las tiendas son capaces de absorber
todo, y luego de vomitar todo. Hay en el mercado una cantidad enorme de bienes,
materiales, mercancas y servicios posibles; todo est disponible al instante. Una orden
basta para que la mquina se ponga en marcha. Es as como Amsterdam mantiene su
superioridad. Una abundancia siempre lista, una masa enorme de dinero en constante
movimiento. Cuando son de una cierta clase, los comerciantes y los polticos holandeses son conscientes, aunque slo sea por su experiencia, de la enorme potencia que tienen entre sus manos. Sus triunfos mayores permiten todos los juegos, los lcitos y los
ilcitos. .
Desde que conozco ms particularmente Amsterdam -escribe un contemporneo
(1699)-, la comparo con una feria donde diversos comerciantes llevan sus mercancas,
seguros !le poder venderlas all; as como en las ferias ordinarias los comerciantes que
all se encuentran no_ hacen uso de las cosas que venden, de igual modo los holandeses,
que acumulan de todos lados las mercancas de Europa, slo conservan para su uso las
que son absolutamente necesarias para la vida y venden a las otras naciones las que consideran superfluas y que son siempre las ms caras 298
La comparacin con una feria es trivial, pero de resultas de ella se dice lo esencial
193

Amsterdam

Roilerdam, el banco y una gra para descarga hacia 1700. Estampa de P. Schenk. (Atlas van
Stolk..)

s.obre el papel de Amsterdam: reunir, almacenar, vender y revender las mercancas del
universo. Ya Venecia haba practicado una poltica ~emejante; ya Amberes, hacia 1567,
segn deca Lodovico Guicciardini, era una feria permanente> 299 No hay duda de que
esta potencia de almacenamiento parece, en la escala del tiempo, fabulosa, aberrante
tambin, pues tal atraccin termina a veces en trnsitos francamente ilgicos. Todava
en 1721 300 , Charles King, en The Britisth Merchant 301 , se asombra de que las mercancas inglesas para Francia sean llevadas por barcos holandeses, desembarcadas en Amsterdam y de all transportadas por el Mosa o el Rin! Pagarn derechos de entrada y de
salida en Holanda, luego peajes en el Rin o el Mosa y finalmente la aduana en la frontera francesa. Estas mercancas, no seran ms baratas en Champaa, o en Metz o en
las regiones prximas al Rin o el Mosa, si las desembarcsemos en Run y slo pagsemos los arbitrios municipales de esta ciudad>? Sin duda. K.ing se equivoca, como ingls que es, si cree que se paga la aduana de una vez por todas al entrar en Francia 302
Pero es evidente que el paso por Amsterdam alarga y complica el circuito. El comercio
directo terminar por imponerse cuando, en el siglo XVIII, Amsterdam ya no tenga la
misma potencia de atraccin y de desvo.
194

Amsterdam

Pero esto no es todava la regla en ese ao de 1669 en el que seguimos los intercambios de puntos de vista entre Simon, Arnaud de Pomponne, el Gran Pensionario
Juan de Witt y Van Beuningen 303 , cuyo lenguaje es ms e Ategrico que el de J. de Witt.
Es imposible, dice Van Beuningen a Pomponne, que sigamos comprando mercaderas
franceses si se rechazan en Francia nuestros productos manufacturados. Hacer olvidar
al consumidor holands el sabor del vino francs, cuyo consumo suplant ampliamente
al de la cerveza, es sumamente sencillo: bastar con aumentar los impuestos al consumo (un medio drstico de racionamiento). Pero, aade Van Beuningen, si los holandeses deciden establecer la sobriedad en sus pueblos y la ausencia del lujo prohibiendo el uso de las costosas sedas francesas, seguirn transportando a los pases extranjeros
las mismas cosas que quisieran desterrar de su pas. Dicho claramente, vinos, aguardientes y telas de lujo francesas sern admitidas en el mercado de las Provincias Unidas
a condicin de que vuelvan a salir; se cerrar el grifo interior, dejando libre curso al
depsito y el trnsito.
. Almacenes, depsitos: tal es el ncleo de la estrategia holandesa. En 1665, se hablaba en firme, en Amsterdam, del proyecto a menudo puesto sobre el tapete de tratar
de descubrir por el norte un paso hacia la India. La Compaa de las Indias Orientales
puso obstculos al proyecto. La razn de ello? Como explica uno de los interesados,
es que; en caso de xito, la travesa se reducida en seis meses. Entonces, la Compaa
no tendra tiempo de dar salida, antes del retomo de la expedicin, a los diez millones
de florines de mercaderas que se acumulan cada ao en sus tiendas 304 La abundancia
en el mercado hara bajar el precio de las reservas existentes. Finalmente, el intento
fracasar por s mismo, pero estos temores revelan una mentalidad y, ms an, una poca de la economa.

EN 1786, LOS HOLANDESES SON TADAVIA LOS TRANSPORTISTAS DE EUROPA


Recuento, por el ~nsul francs de Amsterdam, en 1786, de los 1.504 barcos llegados a Amsterdam. Pese a la poca tarda, eslas naves son casi todas holandesas.
Provenientes
de
Prusia
Rusia
Suecia
Dinamarca
Alemania del Norte
Noruega
Italia
Portugal
Espaa
Levante
Berbera
Francia
Colonias americanas
(excepto Estados Unidos)

nmero de
barcos

de los cuales
son holandeses

591
203
55
23
17

581
203
35

80

80

23
30
74
14
12
273

23
30
72
14
12
273

109

109

15

13

Tomado de Brugmans, Geschiedenis van Amsterdam, IV; pp. 260-261


195

Amsterdam

Los amontonamientos de mercaderas de ese tiempo responden, en efecto, a la lentitud y las irregularidades de la circulacin. Son la solucin a problemas mercantiles
que derivan todos, o casi todos, de la intermitencia de las llegadas y las salidas, del
retraso y las incertidumbres de las informaciones y de las rdenes. El comerciante, si
puede permitirse guardar reservas, est en condiciones de reaccionar pronto ante una
apertura cualquiera del mercado, en el instante mismo en que se produzca. Y si Amsterdam es el director de orquesta de los precios europeos que todos. los documentos sealan, es en razn de la abundancia de las reservas de mercancas cuya salida puede
regular a voluntad.

Mercancas
y crdito
Este sistema de depsitos se convierte en monopolio. Y si los holandeses son en
realidad los carreteros del mundo, los intermediarios del cometciO, los factores y agentes de Europa 3~ (dixt Defoe, 1728), no es, como piensa Le Pttier de la Hesttoy 306 ,
porque todas las naciones han querido soportarlo:., sino porque no han podido impedirlo. El sistema holands est construido sobre el conjunto de las interdependencias
comerciales que, ligadas unas a otras; organizan una serie de canales casi obligatorios
de la circulacin y redistribucin de mercancas. Un sistema que se mantiene al precio
de una atencin constante, de una poltica de eliminacin de toda competeticfa, de
una subordinacin del conjunto de la economa holandesa a este objetivo dencial. Los
holandeses que discutan con Pomponne, en 1669-1670, sobre el inters que se revela
en las otras naciones en no depender slo de ellos [los holandeses] para todo el comercio de Europa 37 , no se equivocaban al afirmar que quienes se lo quitan [este comer
cio que ellos Uaman entrecurso], no pasando ya por sus manos:., pueden hacerles perder [ ... ] las utilidades que les produca el intercambio y el transporte de mercancas
que ellos solos hacan en todas las partes del mun~o. pero no reemplazarlos en este
papel y obtener ellos el beneficio Jos.
Esta funcin hipertrofiada del depsito y la redistribucin slo es posible porque
ella modela, orienta y hasta altera (se debera decir: forma) las otras funciones mercantiles. El Essaipoltque de Jean Fran~ois Melon (1735) lo seala a propsito de la banca, sin gran claridad es cierto, pero sin duda su reflexin va bastante lejos. Un buen
banco -dice- es el que no paga, es decir, el que slo emite billetes 309. El Banco de
Amsterdam y su modelo, d Banco de Venecia 310 , responden a este ideal. All todo es
convertido en escrituras. El depositante salda por transferencia, utilizando una moneda ficticia, llamada moneda de banco, que goza con respecto a la moneda corriente
de un agio medio del 5% en Amsterdam y de un 20% en Venecia. Recordadas estas
nociones, he aqu cmo Melon opone Amsterdam a Londres: La Banca de Amsterdam
ha debido apelar a escrituras -explica- porque Amsterdam recibe mucho y consume
poco. Recibe por v:a martima grandes partidas, que vuelve a enviar a otras panes [esto
es definir el depsito]. Londres consume [ ... ] sus propios artculos y su banca debe operar con billetes exigibles 311 . Es un texto poco preciso, convengo en ello, pero que opone un pas que hace sobre todo el comercio de almacn y de trnsito con otro donde
el abanico de la circulacin, ampliamente abierto sobre redes interiores de consumo y
de produccin, necesita sin cesar de moneda tangible3 12
Si Amsterdam no tiene banca de emisin, con la preocupacin cotidiana de los fondos en metlico, es, de hecho, porque no la necesita. Lo que exige el depsito, en efecto, es liquidaciones fciles y rpidas, que permitan compensar entre ellos los flujos de
196

Amsterdam

Oficina de cambio. Estampa holandesa. 1708. (Atlas van Stolk.)

pagos muy numerosos, sin recurrir a los riesgos del dinero contante y sonante; y anularlos mediante el juego del clearing. El sistema bancario de Amsterdam es, desde este
punto de vista, del mismo carcter que el de las ferias de tipo antiguo, incluidas las
modernsimas ferias genovesas, pero mucho ms flexibk y rpido, porque es continuo.
Segn un informe de los tenedores de libros de la banca, una firma como los Hope,
en perodos normales, antes de la crisis de 1772, inscriba cada da, en crdito o dbito, de 60 a 80 asientos en la banca> 313 Segn un buen testimonio, hacia 1766, se ve
las transferencias, en el Banco de Amsterdam, multiplicarse hasta diez y doce millones de florines por da>.l 14.
En cambio, el Banco de Amsterdam no es un instrumento de crdito, pues el pago
en descubierto est prohibido a los depositantes bajo pena de multa 315 Ahora bien, el
crdito, indispensable en cualquier lugar, es una necesidad vital en Amsterdam, considerando la masa anormal de mercancas que son compradas y almacenadas slo para
ser reexportadas meses ms tarde, y considerando tambin que el arma del negociante
holands frente al extranjero es el dinero, los mltiples adelantos ofrecidos para comprar mejor o vender mejor. Los holandeses son, en verdad, comerciantes de crdito para Europa entera, y ste es el secreto de los secretos de su prosperidad. Este crdito barato, ofrecido en abundancia por las firmas y los grandes comerciantes de Amsterdam,
toma caminos tan mltiples, desde el comercio ms juicioso hasta la especulacin sin
197

Amsterdam

lmites, que es difcil seguirlo en todos sus repliegues. Pero su papel es claro en lo que
por la poca se llamaba el comercio de comisin y el comercio de aceptacin, los cuales, en Amsterdam, adquieren formas particulares que proliferan.

El comercio
de comi'sin
El comercio de comisin es lo contrario del comercio personal, llamado comercio
de propiedad; es ocuparse de mercancas por cuenta de otro.
La comi'sin es, propiamente, la orden que un negociante da a otro para comerciar. El que ordena es el Comitente; aquel a quien se da la orden en el Comisionista.
Se distinguen la comisin de compra, la comisin de venta, la de banca, que consiste
en tomar; aceptar; remitir, hacer aceptar o recibir por cuenta de otro; la de depsito,
que consiste en recibir envos d mercancas para despacharlas hacia su destino. Por
consiguiente, se vende, se compra, se hac construir; carenar, armar y desarmar barcos, se asegra y se hace asegurar pot comisin316 Todo el tometcfo entra en el sistema,. donde se encuentran las: situaciones ms diversas. Hasta hay casos en los que el
comitente y el comisionista actan juntos; as, cuando un negociante va a comprar de
primera mano a na dudad de manufacturas (digamos, para hacer una seleccin de
sedas eri Lyon o en Tours}, surte de nuv su aprovisionamiento en compaa del comisionista, quien lo gua y discute los precios cori L .
.
. ..
Si Holanda rio invent la comisin, que es una prctica muy antigua, hizo de ella,
ddde muy pronto y durante largo tiempo, la primera de sus actividades mercantiles 317
ES decir que i:odos los casos que la comisin plantea a priori se encuentran all: la igualdad como la desigualdad, la dependencia como la autonoma recproca. Un comerciante puede ser e1 comisionista de otro que desempea el mismo papel en su localidad.
Pero en Amsterdam es la desigualdad la que tiende a convertirse en la regla. Una
de dos cosas: o el negociante holands tiene en el extranjero comisionistas titulares,
que son entonces ejecutantes, y hasta ganchos a su servicio (as ocurre en Livorno, Sevilla, Nantes, Burdeos, etctera); o es el negociante de Amsterdam el que hace de comisionista y, entonces, subyuga, por su crdito, al comerciante que recurre a sus servicios, sea para la venta, sea para la compra. Los mercaderes holandeses, en efecto, dan
todos los das un crdito a los negociantes extranjeros que les encargan compras [de
mercancas y hasta de valores cotizados en la Bolsa] para su reembolso, el cual slo se
efecta dos o tres meses despus de su expedicin, lo que da a los compradores cuatro
meses de crdito 318 La dominacin es ms patente an en las ventas: cuando un comerciante hace tal o cual envo a un gran comisionista holands con orden de venderlo
a un precio determinado, el comisionista le hace un adelanto de un cuarto, o de la mitad o hasta de los tres cuartos del precio fijado 319 (se ve bien que esto se asemeja a las
prcticas antiguas de dar adelantos sobre el trigo an no cosechado o sobre la lana de
la prxima esquila). Este adelanto corre a una cierta tasa, a cargo del vendedor.
De este modo, el comisionista de Amsterdam financia el comercio de su correspondiente. Un documento de 1783 320 lo establece claramente con respecto a telas de lino
de Silesia, conocidas con el nombre de platillas (antao eran fabricadas en Cholet y
Beauvais, antes de ser imitadas en Slesia, donde, producidas a mejor precio con lino
polaco de alta calidad, desde entonces no tuvieron rivales). Las platillas se exportan a
Espaa, Portugal y Amrica, siendo los lugares de posta ante todo Hamburgo y Altona. Tambin llega a Amsterdam una gran cantidad de estas telas. Los mismos fabricantes las envan cuando no han podido venderlas todas en las regiones y lugares ad198

Amsterdam

yacentes, pues all [en Amsterdam] encuentran fcilmente prstamos superiores a las
tres cuartas partes de su valor a un mdico inters, a la espera de una ocasin de venta
favorable. Estas ocasiones son frecuentes, porque las colonias holandesas las consumen,
sobre todo la de Curai;ao.
En este caso, como en muchos otros, la comisin combinada con crdito dirige a
Amsterdam una masa considerable de mercancas; stas deben responder, obedientes,
al flujo del crdito. En la segunda mitad del siglo xvm, al deteriorarse el almacn de
Amsterdam, el comercio de comisin se altera; as, permite, para dar un ejemplo ficticio, que la mercanca comprada en Burdeos llegue a San Petersburgo sin detenerse
en Amsterdam, aunque esta ciudad proporcione el aderezo financiero sin el cual nada
sera fcil, si no posible. Esta alteracin da una importancia mayor a otra crama de la
actividad neerlandesa, el comercio llamado de aceptacin, que se relaciona exclusivamente con las finanzas, o, como se deca ms comnmente en tiempos de Accarias de
Srionne, con la banca, en el sentido general de crditom. En este juego, Amsterdam sigue siendo la caja 322 y los holandeses los banqueros de toda Europa 323
No es normal tal evolucin, por lo dems? Charles P. Kindleberger 324 lo explica
muy bien. El monopolio de un puerto o una posta, como nudo de una red mercantil,
es difcil de mantener -escribe-. Al mismo tiempo que en el riesgo y el capital, tal
monopolio se funda en una buena informacin en lo concerniente a las mercancas disponibles y a los lugares donde son requeridas. Pero esta informacin se difunde rpidamente, y el comercio del mercado central es reemplazado por el trfico directo entre
productor y consumidor. Entonces, las sargas de Devonshire y los paos ordinarios de
Leeds ya no necesitan transitar por Amsterdam para ser enviados a Portugal, Espaa o
Alemania; se envan all directamente. [En Holanda] el capital sigue siendo abundante, pero el comercio dedina, con una tendencia a transformar el lado financiero de los
intercambios de mercancas en servicio de banca y d~ inversiones en el extranjero, pues
las ventajas de un gran mercado financiero para los prestamistas y los que solicitan prstamos finalmente duran ms que las del centro mercantil para los compradores y vendedores de mercancas. Este paso de la mercanca a la banca, no lo hemos visto con
toda claridad en Gnova, desde el siglo XV? Y no se ver en Londres, en los siglos XIX y XX? Ser ms duradera la primaca bancaria? Es lo que sugiere, en Amsterdam, la fortuna de la aceptacin.

La razn de ser
de la aceptacin
cDar la aceptacin a una letra de cambio -explica Savary- es suscribirla, firmarla,
convertirse en el principal deudor de la suma que all se estipula, obligarse en su nombre a saldarla en el tiempo indicado~ 25 Si la fecha de vencimiento es fijada por el expedidor, el aceptador (se dice a veces el acceptator) la firma solamente; si el vencimiento no est indicado, se la firma y se la fecha, y la fecha inscrita fijar el vencimiento
futuro.
Hasta aqu, no hay nada nuevo: el comercio de aceptacin utiliza las innumerables
letras de cambio que, desde largo tiempo atrs, son en Europa el vehculo del crdito
y que, eh adelante, van obstinadamente a concentrarse como un enorme cmulo sobre
Holanda, lo cual, evidentemente, no es fortuito. La letra de cambio sigue siendo, en
efecto, el primero de [ ... ] todos los papeles de comercio y el ms imponante, <;on
respecto al cual los billetes al portador, los billetes a la orden y los billetes por valor
de mercancas slo tienen un papel modesto y local. En todos los lugares de Europa,
199

Am.<terdam

las letras de cambio circulan en el comercio como dinero contante y sonante, con la
ventaja sobre el dinero de que llevan un inters, por el descuento que se hace de un
transporte 316 a otro o de un endoso a otro:1>i 27 Transportes, endosos, descuentos, letras
y retractos 328 han hecho de la letra de cambio un viajero infatigable, de un lugar a otro
y as sucesivamente, de un comerciante, de un comitente a un comisionista, d un negociante a su corresponsa:J., o de un banquero que efecta descuentos (un discompteur,
como se dice en Holanda, en lugar de escompteur, la palabra que se usa en Francia y
que conserva Savary des Bruslons), o an de un negociante a un cajero, a su cajero.
Por eso, para captar el problema es importante verlo en su conjunto y con el asombro
admirativo de los contemporneos que tratan de explicarse el sistema holands.
Dada la lentitud del consumo -que no se realiza en un da-, la lentitud de la
produccin, la lentitud de las comunicaciones para las mercancas y hasta para las rdenes y las letras de cambio, la lentitud con que la masa de los dientes y los consumidores puede extraer de sus haberes el dinero al contado (necesario para las compras),
es menester que el negociante tenga la facultad de vender y comprar a crdito, emitiendo un efecto que podr circu!ar hasta que est en condiciones de reembolsar al contado, en mercaderas o con otro documento. Era ya la solucin que los comerciantes
italianos haban esbozado en el siglo XV, con el endoso y el recambio, y que ampliaron
en el XVII en el marco del pacto de n'corsa 329 : tan discutido por lo~ ~:logos. Pero no
hay ninguna medida comn entre estas primeras aceleraciones y la inundacin del papel en el siglo XVIII: 4, 5, 10 15 veces la circulacin monetaria del efectivo:.. Una
inundacin de papel que representa, ya los slidos haberes y las prcticas rutinarias de
los comerciantes, ya lo que llamaramos papel de colusin y los neerlandeses llaman

Wisselruiterij33.
licito o ilcito, este movimiento del papel llega lgicamente a Amsterdam para volver a partir y volver a ella, segn flujos e impulsos que atraviesan el conjunto de la
Europa comerciante. Cada mercader que se inserta en estas corrientes por lo general
encuentra en ellas comodjdades irremplazables. Hacia 1766, los negociantes que compran al por mayor las sedas de Italia y del Piamonte para revenderlas a los manufactureros de Francia y de Inglaterra difcilmente podran prescindir del crdito holands.
Las sedas que compran en Italia de primera mano se pagan, en efecto, obligatoriamente al contado y Se ven obligados por el uso general> a entregarlas a los manufactureros a alrededor de dos aos de crdito, es decir, el tiempo de pasar de la materia
prima al producto terminado y de ponerlo en venta 331 Esta larga y regular espera explica el papel de las letras de cambio renovadas varias veces. Estos mayoristas, pues,
forman parte de los muchos comerciantes de Europa que circulan, es decir, que (extienden letras a [sus] corres!Jonsales [holandeses, claro est] para adquirir, con el socorro de su aceptacin, fondos en el lugar [donde operan] y que, para las primeras letras de cambio', a su vencimiento, extienden otras nuevas o las hacen extender 332 Es
un modo de crdito bastante costoso a la larga, pues la deuda crece de lt;tra a letra,
pero que soporta sin dificultad una fama del comercio particularmente fructfera.
La maquinaria del comercio y del crdito holandeses funciona, pues, por los mltiples movimientos cruzados de letras de cambio innumerables, pero no puede actuar
solamente con el papel. De tanto en tanto le hace falta dinero al contado, con el cual
proveer al comercio del Bltico y del Extremo Oriente, con el cual, tambin, llenar en
Holanda las cajas de los comerciantes y los que efectan descuentos, cuyo oficio es pasar del papel a la moneda en metlico y a la inversa. A Holanda, cuya balanza de pagos es casi siempre positiva, no le falta el dinero al contado. En 1723. Inglaterra habra
enviado a Holanda, entre plata y oro, 5.666.000 libras esterlinasm. A veces las llegadas
adquieren carcter de acontecimiento: Es prodigioso [ver] -escribe el cnsul napolitano en La Haya, el 9 de marzo de 1781'-- la cantidad de remesas que se hacen a este
200

'

Amsterd11m

pas [Holanda], tanto desde Alemania como de Francia. De Alemania, se han enviado
ms de un milln de soberanos de oro 334 que sern fundidos para hacer ducados de
Holanda; desde Francia se han enviado a casas comerciales de Amsterdam cien mil luises de orom. Y agrega, como si quisiese proporcionar a nuestros manuales de economa poltica un ejemplo retrospectivo del Gold point standardB6 : La razn de este envo es que el cambio resulta muy ventajoso para este pas [Holanda] actualmente. En
general, a los ojos del observador cotidiano, la masa del dinero al contado en Amsterdam se borra detrs de la masa del papel. Pero si un estancamiento accidental detiene
el movimiento de los negocios, su presencia se manifiesta sin tardanza. As, a fines de
diciembre de 1774 337 , al salir de la crisis de 1773, que todava se hace sentir, y cuando
llegan las noticias de los problemas de la Amrica inglesa, el marasmo es tal que el
dinero nunca ha sido ms comn que hoy[ ... ], se descuentan las letras de cambio al
dos por ciento y hasta a uno y medio, cuando las letras son aceptadas por ciertas casas,
lo que prueba la inactividad del comercio>.
Slo esta acumulacin de capitales permite los juegos arriesgados del papel de pelota, el recurso fcil, automtico, para todo negocio que parezca prometedor, a un papel que no garantiza nada, como no sea la superioridad y la prosperidad de la economa holandesa. Yo aplicara de buena gana a esta situacin del siglo XVIII lo que Wassily Leontieff deca recientemente con respecto a la masa de dlares y eurodlares creados hoy por los Estados Unidos: El hecho es que, en el mundo capitalista, los Estados
y a veces incluso empresarios o banqueros audaces han usado, o abusado, del derecho
a acuar moneda. En particular, el gobierno de Estados Unidos, que durante tanto tiempo ha inundado a los otros pases de dlares no convenibles. Todo consiste en tener
bastante crdito -y por ende poder- como para permitirse el procedimiento11 338 No
es otra cosa lo que dice a su manera Accarias de Srionne: Si diez o doce negociantes
de Amsterdam se renen para una operacin de banca [entindase: de crdito], en un
momento pueden hacer circular por toda Europa ms de doscientos millones de florines en papel moneda, preferidos al dinero contante y sonante. No hay soberano que
pueda hacer otro tanto. [ ... ] Este crdito es un poder que los diez o doce negociantes
ejercern en todos los Estados de Europa con una independencia absoluta de toda autoridad11339. Como se ve, las sociedades multinacionales de hoy tienen antepasados.

La boga de los emprstitos


o la perversin del capital
La prosperidad de Holanda dio origen a excedentes que, paradjicamente, la obstaculizan, excedentes tales que el crdito que proporciona a la Europa mercantil no bastar para absorberlos y que ofrecer tambin a los Estados modernos, muy especialmente dotados para consumir capitales, ya que no para reembolsarlos a la hora prometida. En el siglo XVIII, cuando en toda Europa hay dinero inactivo, dif;:il de emplear
y en malas condiciones, los prncipes casi no tendrn necesidad de pedir: basta una seal y el dinero de los riqusimos genoveses, de los riqusimos ginebrinos o de los riqusimos financieros de Amsterdam est a su disposicin. Tomad, os lo rogamos! En la
primavera de 1714, inmediatamente despus de una crisis de marasmo pronunciado,
las cajas de Amsterdam se abren totalmente: cLa facilidad con la cual los holandeses
hacen hoy pasar su dinero a los extranjeros ha hecho que varios prncipes de Alemania
aprovechen esta buena disposicin. El prncipe de Mecklemburgo-Strelitz acaba de enviar aqu a un agente para negociar 500.000 florines al 5%1134. En el mismo momento,
201

Amsterdam

la corte de Dinamarca negociaba con xito un emprstito de 2 millones que hizo ascender su deuda con los prestamistas holandeses a 12 millones.
Este empuje financiero, es la aberracin de la que hablan los historiadores moralizadores? No es una evolucin normal? Ya durante la segunda mitad del siglo XVI,
que fue tambin un perodo de capitales superabundantes, Gnova sigui el mismo
camino, pues los nobili vecchi, prestamistas titulados del Rey Catlico, terminaron por
abandonar la vida mercantil activa 341 Todo ocurre como si, al repetir esta experiencia,
Amsterdam hubiese abandonado la presa por su sombra, el mirfico ccomercio de depsito por una vida de rentistas especuladores, dejando las buenas cartas a Londres, y
hasta financiando el ascenso de su rival. S, pero, tena otra opcin? Hubiese tenido
la posibilidad, o siquiera la sombra de una posibilidad, de detener el ascenso nrdico?
Ello no impide que toda evolucin de este gnero parezca anunciar, con la etapa del
desarrollo financiero, cierta madurez; es el signo del otoo.
En Gnova como en Amsterdam, las tasas de inters particularmente bajas indican
que los capitales ya no hallan dnde emplearse en el lugar por los caminos ordinarios.
Al abundar en exceso el dinero libre en Amsterdam, su inters cae al 3 o al 2%, como
en Gnova hacia el 1600 342 Ser tambin la situacin en que se hallar Inglaterra despus del boom del algodn, a comienzos del siglo XIX: demasado dinero que no rinde
gran cosa, ni siquiera en la industria algodonera. Fue entonces cuando los capitales ingleses aceptaron lanzarse a las enormes inversiones de la industria metalrgica y a los
ferrocarriles 343. Los capitales holandeses no tuvieron una oportunidad similar. Por ello,
era inevitable que todo inters un poco superior a las tasas locales los atrajese al exterior, a veces muy lejos. Aun entonces, no fue la misma situacin en que se hallar Londres cuando, a comienzos del siglo XX, despus de la fantstica aventura de la Revolucin Industrial, tendr de nuevo demasiado dinero y poco empleable en el pas. As,
enviar sus capitales al extranjero, como Amsterdam, pero los prstamos que otorgar
sern, a menudo, para ventas al exterior de productos industriales ingleses, es decir,
una manera de relanzar el crecimiento y la produccin nacionales. Nada de e.'io sucedi
en Amsterdam, pues no haba, junto al capitalismo mercantil de la ciudad, una industria en pleno desarrollo.
Sin embargo, esos prstamos al extranjero son negocios bastante buenos. Holanda
los practic desde el siglo xvn 344 En el XVIII, sobre todo cuando se abre en Amsterdam
el mercado de los emprstitos ingleses (al menos a partir de 1710), la crama de los
emprstitos se ampli considerablemente. En el decenio de 1760, todos.los Estados se
presentaron ante las ventanillas de los prestamistas holandeses: el Emperador, el Elector de Sajonia, el Elector de Baviera, el insistente Rey de Dinamarca, el Rey de Suecia,
la Rusia de Catalina 11, el Rey de Francia y hasta la ciudad de Hamburgo (que, sin embargo es su rival por entonces triunfante) y, finalmente, los rebeldes de Amrica.
El proceso de los emprstitos extranjeros, siempre idntico a s mismo, es archiconocido: la firma que acepta poner el emprstito en el mercado, en la forma de obligaciones34) cotizadas luego en la Bolsa, abre una subscripcin que, en principio, es pblica. En principio, pues sucede, si el emprstito parece slidamente garantizado, que
se halle casi totalmente cubierto antes de ser anunciado. Las tasas de inters son bajas,
apenas uno o dos puntos ms altos que las habituales entre comerciantes; el 5 % es considerado como un inters elevado. Pero, por lo general, se exigen garantas: tierras, rentas pblicas, joyas, perlas, piedras preciosas, etctera. En 1764 346 , el Elector de Sajonia
deposita en el Banco de Amsterdam 9 millones en piedras preciosas; en 176934 7 , Catalina 11 enva los diamantes de la corona. Otras prendas: enormes reservas de mercancas, mercurio, cobre, etctera. Adems, para la casa que administra la operacin hay
primas; podra decirse sobornos? En marzo de 1784, cla Amrica independiente negoci un emprstito de 2 millones de florines que fue cubieno sin dificultad. Queda
202

Amsterdam

por ver -dice un informador que obtiene sus noticias de primera mano- si el Congreso aprobar las primas ofrecidas sin su conocimiento 348
De ordinario, el establecimiento, la firma privada que lanza el emprstito, entrega ella misma el capital al prestatario y se compromete a distribuir los intereses que
cobre, todo por una comisin. Luego, la firma hace subcontratos con profesionales, los
cuales, cada uno en su esfera, colocan un cierto nmero de ttulos. As, hay una movilizacin bastante viva del ahorro. Finalmente, los ttulos son introducidos en la Bolsa
y all comienzan las mismas maniobras que hemos descrito a propsito de Inglaterra349 .
Es un juego de nios, al parecer, hacer subir los ttulos por encima de la paridad, por
encima de 100. Basta una campaa bien orquestada, a veces simplemente el anuncio
falaz de que el emprstito est cerrado. Naturalmente, los que llevan el pequeo y el
gran juego aprovechan esa alza para vender los ttulos que han adquirido o que les quedan en las manos. De igual modo, en caso de crisis poltica o de guerra capaz de hacer
bajar los fondos, sern los primeros en vender.
Estas operaciones son tan frecuentes que se forma una terminologa panicular: a la
gente de los establecimientos se la llama banqueros negociantes, banqueros negociadores o agentes de fondos; los que consiguen clientes y los corredores son empresarios: es Sil tarea distribuir y vender las obligaciones (es decir, los ttulos del emprstito) a los particulares. Tambin se llaman comerciantes de fondos. No hacerlos intervenir en la opetaciti sera pura locura, arruinaran el proyecto. Tomo estas expresiones de). H. F~ Oldecop, cnsul de Catalina II en Amsterdam. A travs de su correspondencia, se ve, de ao en ao, a los prncipes con necesidad de dinero y a sus agentes entregarse con mayor o menor xito a las mismas gestiones. cSe realiza ahora -escribe Oldecop en abril de 1770- una negociacin con los Sres. Horneca, Hoguer y
Ca. [el establecimiento especializado en los asuntos pro-franceses y franceses} para Suecia, que, segn se dice, ser de cinco millones y que ha comenzado con un milln. El
primer milln ya ha sido obtenido, la mitad del cual al menos se ha colocado en Brabante, se dice que hasta con dinero de los jesuitas 3 ~ 0 Sin embargo, todos piensan que
la suma que queda por negociar hallar dificultades para ser reunida. El mismo 01decop se halla entonces, por orden del gobierno ruso, tramitando un emprstito en Hope y Ca., Andr Fels e Hijos, Clifford e Hijos, con quienes cse ha puesto al habla y
que se cuentan entre los principales negociantes de esta ciudadlll. La dificultad es
que San Petersburgo no es un lugar de cambio, donde se puedan hacer envos y libranzas en todos los correos>. Lo mejor ser hacer los pagos en la misma 4msterdam
y, para los reembolsos e intereses, organizar entregas de cobre a Holanda. En marzo
de l 763m, es el Elector de Sajonia quien solicita un prstamo de 1.600.000 florines,
pagables, exigen los comerciantes de Leipzig, en ducados de Holanda, que actualmente tienen un precio muy alto.
El gobierno francs ser uno de los ltimos en introducir, en la plaza de Amsterdam, sus emprstitos catastrficos para l mismo y para los prestamistas, a quienes de
jar estupefactos, el 26 de agosto de 1788, la suspensin de los pagos por los franceses.
Este rayo [ ... ], que amenaza con aplastar a tantas familias -escribe Oldecup-, acaba
de dar [... J un golpe violento y terrible a todas las negociaciones extranjeras.> Las obligaciones caen del 60 al 20 % m. La gran firma de los Hope, muy dedicada a los fondos
ingleses, tuvo la maravillosa idea de mantenerse siempre alejada de los emprstitos franceses. Por azar o por reflexin? En todo caso, no tuvo que arrepentirse de ello. En
1789, se ver al jefe de la firma ejercer sobre la Bolsa de Amsterdam un imperio ...
tal que no hay ejemplo de que el curso del camQio se fije antes de que l haya llegado314. Tambin, cuando la revolucin btava, ser el intermediario de los subsidios
ingleses en Holandam. Hasta se opondr, en 1789, a las compras de cereales del gobierno francs en el Blticoll6
203

Amsterdam

Otra perspectiva:
alejndose de Amsterdam
Pero abandonemos el cenero de esca vasca red, abandonemos Amsterdam, alta torre
de control. El problema, ahora, es ver cmo esa red de conjunto, que en mi opinin
es una superestructura, se une en la base con las economas inferiores. Son estas uniones, estas solduras, estos enganches en cadena los que nos interesan, en la medida en
que revelan la manera en que una economa dominante puede explotar a las economas subalternas, eximindose de asumir por s misma las tareas y las producciones menos rentables y, por lo general, de vigilar directamente los eslabones inferiores del
mercado.
De una regin a otra, y segn la naturaleza y la eficacia de la dominacin ejercida
por la economa central, las soluciones varan. Bastarn cuatro grupos de ejemplos, pienso, para sealar estas diferencias: los pases del Bltico, Francia, Inglaterra e Insulindia.

Alrededor
del Bltico
Los pases del Bltico son demasiado diversos para que la muestra de ejemplos que
elijamos cubra toda su extensin. Cierto nmero de regiones interiores, montaesas,
forestales o cenagosas, sembradas de lagos y turberas queda, adems, fuera de las comunicaciones normales.
Es la insuficiencia extrema del poblamiento la que crea, ante todo, tales zonas, ms
que semidesrticas. Por ejemplo, el Norrland sueco, que comienza al borde del valle
del Dal elf es una inmensa zona forestal entre, al oeste, la montaa desnuda de los
confines noruegos y, al este, una estrecha franja cultivada sobre el litoral del Bltico.
Los ros rpidos y potentes que lo cortan de oeste a este transportan, todava hoy, por
armada, masas impresionantes de troncos de rboles, despus de la fundicin de los
hielos. El Norrland por s solo es ms vasto que el resto de Sueciam, pero a fines de
la Edad Media apenas contaba de 60.000 a 70.000 habitantes. Es un pas primitivo,
pues, explotado en lo esencial, en la pequea medida en que es explotable, por el gremio de los comerciantes de Estocolmo; en resumen, una verdadera zona perifrica. Adems, el valle del Dal elf siempre ha sido reconocido como un corte esencial. Segn un
viejo dicho sueco, los robles, los cangrejos y los nobles [y el trigo, agreguemos] no se
encuentran ya al norte del roJ5e.
El ejemplo del Norrland est lejos de ser el nico de su especie; pinsese, en efecto,
en tantas regiones de Finlandia invadidas por los bosques y los lagos, o en tantas regiones interiores desheredadas de Lituania o Polonia. En todas partes, sin embargo, las
economas se elevan por encima de este nivel elemental: economa de regiones inferiores donde la vida rural, creadora de excedentes, representa la totalidad de las actividades; economas litorales, siempre vivas, a veces con asombrosas aldeas de marinos d.e
cabotaje; economas urbanas que surgen y se imponen ms por la fuerza que amablemente; en fin, economas territoriales que se delinean y entran ya en accin: Dinamarca, Suecia, Moscovia, Polonia y el Estado Prusiano de Brandeburgo, en vas de mutacin profonda y obstinada desde el advenimiento del Gran Elector (1640). Estos seres
de grandes dimensiones que poco a poco van a desempear los primeros roles polticos
y a disputarse el espacio del Bltico son economas nacionales.
204

Amstcn/,1111

La industn'a de armamentos se desarroll en Suecia con la ayuda de los holandeses y se convirti


en una de las miis importantes de Europa. Aqu se ve la fundicin de ]ulitabroeck. (Rijksmuseum, Amsterdam.)

Este espacio ofrece, as, a nuestra observacin la gama entera de las economas posible en los siglos XVII y XVIII, desde la Hauswirtschaft hasta la Stadtwirtschaft y la Territori:Jlwirtschaft319 Finalmente, introducida por las complicidades del mar, una economa-mundo cubre el conjunto. Como sobreaadida a las economas de las etapas inferiores, las envuelve, las constrifie, las disciplina y las adiestra tambin, pues la radical
desigualdad entre dominadores y dominados no excluye cierta reciprocidad de servicios: yo te exploto, pero te ayudo de vez en cuando.
En resumen, para fijar nuestro punto de vista, digamos que ni las navegaciones normandas, ni la Hansa, ni Holanda, ni Inglaterra, si bien crea.ron sucesivamente en el
Bltico tales economas dominantes, construyeron las bases econmicas sin las cuales las
grandes explotaciones slo habran dominado el vaco. En este mismo sentido, he dicho ya que Venecia 360 , antao, se adueo de la economa del Adritico, pero no la cre.
Suecia -que ser nuestro ejemplo esencial- es una economa territorial en vas de
formacin, precoz y tarda a la vez. Precoz, porque el espacio poltico sueco se esboza
desde muy pronto a partir de Uppsala y las orillas del lago Malar, en el siglo XI, indinndose ms tarde hacia el sur, con la Gotlandia Occidental y la Gotlandia Oriental.
205

Amsterdam

Pero es econmicamente atrasada porque, desde comienzos del siglo XIII, los comerciantes de Lbeck estaban en Estocolmo, que domina, en el Bltico, el estrecho paso
que hay a la salida del lago Malar (casi el doble de la superficie del lago Lman), y
permanecieron activos all hasta fines del siglo XV 361 , pues la ciudad no alcanz su apogeo completo y en adelante sin disputa ms que con el advenimiento de la dinastfa de
los Vasa, en 1523. En Suecia, pues, como en las otras economas nacionales, un espacio
econmico se organiza lentamente en un espacio poltico previamente esbozado. Pero
esta lentitud tuvo tambin en Suecia razones particulares bastante evidentes.
Ante todo, comunicaciones difciles, casi inexistentes (las hermosas rutas suecas datan del siglo xvm 362 ), en un espacio enorme de ms de 400.000 km 2 que largas guerras
agrandaron hasta las dimensiones de un imperio (Finlandia, Livonia, Pomerania, Mecklemburgo y obispados de Bremen y Verden). Hacia 1660, este Imperio mide (comprendida Suecia) 900.000 km 2 Suecia perder una parte despu~s de 1720 (Paz de Estocolmo con Dinamarca) y de 1721 (Paz de Nystadt con Rusia), pero Finlandia, enorme dominio colonial363 , permanecer con su poder hasta su anexin por la Rusia de Alejandro I, eri 1809. Si se agrega a estos espacios la superficie de agua del Bltico, que Suecia trata de rodear con sus posesiones (o sea 400.000 km 2), el conjunto supera el milln
de km 2
Otra debilidad de Suecia es su poblacin insuficiente: 1.200.000 suecos, 500.000
finlandeses y 1 milln de otros sbditos364 , a orillas del Bltico y del mar del Norte.
Claude Nordmann3 6$ tiene razn al sealar el contraste entre los 20 millones de sbditos de la Francia de Luis XIV y los 3 millones, apenas, de la esfera sueca. En consecuencia, su .grandeza 366 slo es posible al precio de esferzos sin lmites. Uria centralizacin burocrtica. creada tempranamente y costosa, establece una explotacin fiscal
que supera los lmites de l razonable y que, por s sola, permiti la poltica imperialiSta de Gustavo Adolfo y sus sucesores.
Una ltima inferioridad, la ms cruel, es que las aguas del Bltico, superficie esencial para los transportes, no son dominadas por Suecia. Hasta la Guerra de la Liga de
Augsburgo (1689-1697), su marina mercante fue mediocre: muchos barcos, es cierto,
pero de un tonelaje nfimo, naves aldeanas, sin puente, que practican el cabotaje. Su
marina de guerra, nacida en el siglo XVII, no es capaz, ni siquiera despus de la creacin, en 1679, de Karls Krona, slida base naval3 67 , de igualar a la flota danesa, ni ms
tarde a la flota rusa. De hecho, la circulacin martima ser monopolizada por la Hansa y luego, a partir del siglo XVI, por Holanda. En 1597, son casi 2.000 368 los barcos
holandeses que circulan por el Bltico, atrapado entonces en su totalidad en la red estrecha de sus intercambios. Suecia, por favorecida que sea por sus conquistas y por las
rentas aduaneras que obtiene al controlar los ros y los trficos de la Alemania del Norte, es capturada a su vez por los hilos del capitalismo de Amsterdam. El yugo se halla
bien establecido: hasta los suecos saben que desembarazarse de los holandeses aprovechando una coyuntura, equivaldra a suspender los trficos nutricios del Bltico y a golpear a su propio pas en pleno corazn. Aunque hostiles a estos amos exigentes, no
quieren apelar, para liberarse de ellos, a la ayuda de los franceses o a la de los ingleses.
En 1659, los ingleses son advertidos por los responsables suecos 370 que no deben expulsar a los neerlandeses del Bltico ms que a condicin de que los reemplacen!
Hasta los alrededores del decenio de 1670, hasta que se consolide el empuje ingls
eii el Bltico, los holandeses eliminarn toda competencia. Sus comerciantes no se contentan con dirigir los asuntos suecos en Amsterdam. Muchos de ellos, y no de los menores, los de Geer, los Trip, los Cronstrom, los Blommaert, los Cabiljau, los Wewester, los Usselinck y los Spierinck 371 , se instalan en Suecia, a veces se naturalizan all,
obtienen ttulos de nobleza y disponen, al mismo tiempo, de una total libertad de
maniobra.
206

'

Amsterdam

La accin holandesa penetra la economa sueca en profundidad, hasta la produccin, hasta la utilizacin de la mano de obra campesina barata. Amsterdam controla,
a la vez, los productos de los bosques suecos del Norte (madera, tablones, mstiles,
alquitrn de hulla, brea, resina, etctera) y toda la actividad del distrito minero de
Bergslag, a poca distancia de la capital y de los ros del Malar. Imaginad un crculo de
15.000 km 2 de superficie donde hay oro, plata, plomo, cinc, cobre y hierro. Estos dos
ltimos minerales son fundamentales en la produccin sueca, el cobre hasta aproximadamente el 1670, poca en la que se agotan las minas de Falun; el hierro lo sustituye,
entonces, y se exporta cada vez ms a Inglaterra, en la forma de lingotes de fundicin
o de planchas. En los lmites del Bergslag se elevan altos hornos y fraguas, fbricas de
caones y de balas de can 372 Esta potencia metalrgica sirvi, evidentemente, a la
grandeza poltica de Suecia, pero no a su independencia econmica, pues el sector minero dependi de Amsterdam en el siglo XVII, como en los siglos anteriores haba dependido de Lbeck. Las empresas ejemplares de los de Geu y los Trip no son, en efecto, tan nuevas como se ha dicho. Obreros valones de la regin de Lieja (de donde era
originario Luis de Geer, el rey del hierro) introdujeron en el Bergslag los altos hornc_>s
de ladrillo; pero mucho antes obreros alemanes haban edificado muy altos hornos de
madera y barrom.
Cuando, en 1720-1721, Suecia sea llevada al bloque Suecia-Finlandia, buscar en
el Oeste compensaciones a sus sinsabores blticos. Es la poca en que adquiere impulso
Goteborg, fundada en 1618 sobre el Kattegat y ventana de Suecia hacia Occidente. La
marina mercante sueca toma cuerpo, aumenta el nmero y el tonelaje de sus naves
(228 en 1723, 480 tres aos ms tarde, 1726), y esta marina escapa del Bltico; en
1732, el primer barco finlands salido de Abo lleg a Espaa 374 ; el ao anterior, el 14
de junio de 17 31 m, la. Compaa de Indias de Suecia haba recibido su concesin del
rey. Esta Compaa, con centro en G0teborg, tendra una prosperidad bastante larga
(sus dividendos llegaran al 40 y hasta al 100% ). Suecia, en efecto, supo aprovechar su
neutralidad y las querellas martimas de Occidente para explotar sus posibilidades. Los
suecos asumen a menudo, al servicio de quien se lo pida, el fructfero papel de naves
enmascaradas,,H6
Este progreso de la marina sueca es una liberacin relativa; significa el acceso directo a la sal, al vinr y a los tejidos de Occidente y a los productos coloniales; y de golpe
los intermediarios son descartados. Condenada a compensar los desequilibrios de subalanza comercial con exportaciones y servicios, Suecia busca un excedente en dinero que
le permita mantener una circulacin monetaria estorb!.!.da por los billetes del Riksbank
(fundado en 1657 y vuelto a fundar en 1668 377 ). Una poltica alerta y merca~tilista se
obstina en crear industrias y lo consigue ms o menos, muy bien cuando se trata de
CO"lstrucciones navales, pero mal cuando se trata de la seda o de paos de calidad. Finalmente, Suecia sigue dependiendo de los circuitos financieros de Amsterdam, y su
prspera Compaa de Indias admite una gran participacin internacional, particularmente inglesa, tanto en el plano de los capitales como en el de las tripulaciones y los
sobrecargos};;. Moraleja: es difcil desembarazarse de las superioridades de una economa internacional, a la que nunca faltan recursos y subterfugios.
Un viaje a Finlandia nos lo ofrece una comunicacin reciente de Sven Erik Astrom~79
que tiene la ventaja de introducirnos en el lmite ms bajo de los intercambios, en los
mercados de Lappstra1.d y Viborg, pequea ciudad fortaleza erigida hacia el sur, alborde del golfo de Finlandia. Observamos all un comercio campesino, llamado Sobberei
por G. Mickwitz, V Niitemaa y A. 5oom (la palabra sobberei viene de sober, amigo:.
en Estonia y Livonia) y majmiseri (que provene de la palabra finlandesa majanies, el
husped) por los historiadores finlandeses. Estas palabras nos indican de antemano
que se trata de un tipo de intercambio que se aparta de las normas habituales y que
207

Amsterdam

replantea, para nosotros, los problemas nunca bien resueltos del pensamiento de Karl
Polanyi y sus discpulos3 80
Menos accesible a Occidente que Noruega o Suecia, pues se halla ms alejada de
l, Finlandia tiene tendencia a ofrecer al comercio exterior productos forestales transformados, y en primer lugar alquitrn. En Viborg, el alquitrn se incorpora a un sistema triangular: el campesino productor; el Estado, que espera del campesino contribuyente que pueda pagar sus impuestos en dinero; el comerciante, el nico capaz de
ofrecer al campesino un poco de dinero, para luego quitrselo en virtud de un trueque
necesario: sal por alquitrn. Hay all un juego de tres participantes, el comerciante, el
campesino y el Estado, donde el bai//if (especie de intendente) sirve de comisionista y
de rbitro.
En Viborg, los comerciantes, burgueses de la pequea ciudad, son alemanes. La
costumbre quiere que, cuando el campesino, su proveedor y cliente, acude a la ciudad,
el comerciante lo albergue en su casa, se ociupe a la vez de su alojamiento, su alimentacin y sus cuentas. El resultado, fcil de prever, es el endeudamiento regular del campesino; endeudamiento debidamente consignado en los libros de los comerciantes alemanes de Viborg 381 Pero estos comerciantes no son ms que agentes; las rdenes de
compra y el dinero adelantado les llegan de Estocolmo, que a su vez no hace sino repetir las rdenes y los crditos de Amsterdam. Como el alquitrn es un negocio muy
grande (de un milln a un mill.n y rnedio de rboles derribados por ao 382 ), como el
campesino que destila la madera es capaz de frecuentar los mercados, de informarse
en los pequeos puertos de la vecindad sobre el precio, decisivo en este caso, de la sal,
y como adems es un campesino libre, se liberar poco a poco de las ataduras de la majmiseri. Pero no se liberar de las instancias superiores, de la Compaa del Alquitrn
creada en Estocolmo eri 1648, que vigila y, en verdad, fija el precio de la sal y del alquitrn. Finalmente sufre las presiones de la coyuntura. As, como el precio del centeno sube ms rpidamente que el del alquitrn, a fines del siglo xvm se llevarn a
cabo deforestaciones y la creacin de vastos cultivos. El campesino finlands, pues, no
es su propio amo, aunque disponga en la base de cierta libertad de maniobra.
Entonces, por qu esa libertad relativa? Para Sven Erik Astrom, quien conoce el
problema mejor que nosotros, ella es garantizada por su participacin en las dietas del
gran ducado, que, a imagen del Ricksdag de Estocolmo, incluyen un cuarto estado, el
de los campesinos. La poltica y el derecho habran preservado la libertad de ese campesino de los confines lejanos tanto como la del mismo campesino sueco, que tampoco
ha sido jams sietvo. Tanto ms cuanto que el Estado monrquico, adversario de los
nobles, hace su intervencin. En resumen, dueos de su hacienda, el hemmanm, estos
campesinos suecos son privilegiados con respecto a la masa creciente de los mozos de
labranza y al hormigueo de los vagabundos y los muy pobres, los torpare 384 Es verdad
que la.S regiones suecas y finlandesas estn cortadas por inmensas zonas colonizadas.
No es la zona colonizada la que fabrica y conserva la libertad campesina?
Pero nuestro problema no reside all. Lo interesante para nosotros, en el ejemplo
finlands, es ver un poco ms de cerca la situacin mercantil> del campesino, y ms
an saber a qu nivel hay relevo entre el recolector de bienes en la produccin y el negociante de lo alto, saber hasta dnde el gran comerciante acta por s mismo. Entre
la cadena de arriba y la de abajo, la altura variable del punto de unin es una indicacin, casi una medida. En principio, no hay holandeses en Viborg. Estn solamente
en Estocolmo.
Ultimo ejemplo: el de Gdansk (Danzig), ciudad extraa en ms de un aspecto, rica, populosa, admirablemente situada, que supo mejor que otras ciudades de la Hansa
conservar los preciosos derechos de su etapa. Su pequeo patriciado38 l es riqusimo.
Sus burgueses tienen el privilegio exclusivo de comprar trigo y otras mercancas que
208

Fundicin sueca en 1781 {cttadro de Pehr Hillestrom, Museo Nacional de Estocolmo). Mano de
obra abundante; tcnica relativamente poco evolucionada (martilleo a mano). Sin embargo, todava en esta poca, el hierro sueco, principalmente importado en Inglaterra, es el pn'mero de
Occidente, en cantidad y calidad.

vienen de Polonia [ ... ] en su ciudad, y los extranjeros no tienen permiso para comerciar con Polonia ni para hacer pasar sus mercancas por la ciudad hacia Polonia; estn
obligados a efectuar su comercio con los burgueses, tanto en la compra como en la venta de mercancas. Una vez ms, admiremos al pasar la concisa claridad de Savary des
Bruslons 386 Define en pocas palabras el monopolio de Gdansk: entre el vasto mundo
y la inmensa Polonia, la ciudad es, si no nica3 87 , al menos y con mucho la ms importante puerta de entrada y de salida. Este privilegio, sin embargo, desemboca en un:.
estrecha sujecin exterior con respecto a Amsterdam: hay una correlacin bastante estricta entre los precios en Gdansk y los precios en la plaza holandesa 388 que los domina,
y si sta pone tanto cuidado en preservar la libertad de la ciudad del Vstula es porque,
al defenderla, preserva sus propios intereses. Tambin es porque Gdansk ha cedido en
lo esencial: entre los siglos XVI y XVII, la competencia holandesa puso fi_n a la actividad
martima de Gdansk hacia el oeste y provoc, al mismo tiempo, en ella, como compensacin, un breve desarrollo industriaP89
Las posiciones respectivas de Gdansk y Amsterdam, pues, no difieren esencialmen209

Amsterdam

te de las de Estocolmo y Amscerdarn. Lo diferente es la situacin detrs de la ciudad


que la explota:, una situacin anloga a la que se esboza, y por las mismas razones, detrs de Riga 390 , otra ciudad dominante que tiene a su merced una zona de campesinos
reducidos a la servidumbre. Por el contrario, en Finlandia, en un extremo donde acaba
de morir la explotacin occidental, o en Suecia, el campesinado es libre. Es verdad que
Suecia no tuvo en la Edad Meda rgimen feudal; es verdad que el trigo, all donde
es objeto de un vasto comercio de exponacin, es factor de cfeudalizacin:o o de crefeudalizacin:o; mientras que es probable que Ja actividad minera o la actividad forestal
predispongan a una ciena libertad.
Sea como fuere, el campesino polaco est atrapado en las redes de la servidumbre.
Es curioso, sin embargo, que Gdansk busque para sus intercambios a los campesinos
libres todava cercanos a sus muros o a los pequeos seores, pero de preferencia a los
magnates; siri duda ms difciles de manejar, pero a los que el comerciante de Gdansk
consigue finalmente controlar tambin, hacindoles, como a los otros, adelantos sobre
el trigo o el centeno pot eni:tegar, y dndoles a cambio de sus entregas las mercancas
de lujo de Occidente. El comerciante, frente a los seores, domina en gran medida los

terms oftrade'9i.

. Sera interesante conocer mejor esos trficos internos; saber si los eventuales vende~
dores son solicitados en sus casas o se trasladan en persona a Gdansk; conocer el papel
exacto de los intermediarios que la ciudad mantiene entre ella y sos proveedores; saber
quin es el anio, o al menos el animador; del barcaje en el VStula; quin controla las
tiendas~pstas de Torun, donde el trigo es secado y almacenado de un ao al otro, como en los silos de varios pisos de Gdansk; quin en Gdansk tiene a su cargo los lan"
chones, 105 bordings que descargan las naves y pueden (gracias a su escaso calado) remontar o descender por el canal que une a la ciudad con el Vsrt.ila. En 1752, 1.288
barcos y barcas (polacos y rusos) llegaron al bajo Vsrula, mientras que llegaron al puer~
to ms de 1.000 naves de mar. Esto deba de dar ocupacin, y en cantidad, a los 200
burgueses negociantes que se reunan cada da en el ]unckerhoff, la Bolsa activa de
Gdansk 392
Se ve bien cmo Gdansk, envuelta en su egosmo y su bienestar, explota y traiciona
a la inmensa Polonia y logra modelarla.

Francia contra Holanda:


un combate desigual
En el siglo XVII, Francia fue literalmente subyugada por la minscula Repblica del
Norte. A lo largo de sus costas atlnticas, desde Flandes hasta Bayona, no bay un solo
puerto que no vea multiplicarse las visitas de las naves holandesas, dirigidas comnmente por tripulaciones muy modestas (7 u 8 personas) y que no terminan de cargar
vino, aguardiante, sal o frutas y otros artculos perecederos 393 , y hasta telas, incluso trigo. En todos estos puertos, en Burdeos sobre todo y en Nantes, se instalan comerciantes y comisionistas holandeses. En apariencia, y a menudo en realidad, son gente bastante humilde frente a la cual la poblacin (no hablo de los comerciantes locales) no
parece radicalmente hostil. Sin embargo, hacen fortuna, amasan un abundante capital
y, un buen da, se vuelven a su pas. Durante aos, se mezclan en la vida econmica
de todos los das, la de la plaza, el puerto y los mercados vecinos. As los he mostrado,
alrededor de Nantes, comprando antes de la cosecha los pequeos vinos del Loira 394
Los comerciantes locales, por mucha que sea su envidia y su impaciencia, no pueden
210

Am5terdam

23. NAVES Ll.EGADAS DE PUERTOS FRANCESES A TEXEL


ANTEPUERTO DE AMSTERDAM (1774)
Se tr11111 c11Ji exclu1iv11mente de nave1 holandeJaJ, t1etiva1 a todo lo largo del litoral francJ r/e/ m/Jf' del Norte, del canal de
La Mancha y del Atlntico. Actividad reducida, en cambio, en direccin a 101 puerto merlite"neo1 franceJeJ. (I'omfldo de
A. N., A. E., BJ-165, fol. 2, 12 de enero de 1775.)

vencer esta competencia y eliminarla: los artculos entregados en nuestros puertos de la


Mancha y del ocano son, demasiado a menudo, artculos perecederos, de modo que
la frecuencia del paso de los barcos es, para los neerlandeses, un triunfo importante,
sin contar los otros. Y si un barco francs lleva directamente a Amsterdam el vino o
los productos de la cosecha, choca con dificultades sistemticas 391
Frente a las medidas francesas de represalia, que no faltaron, Holanda tiene medios
para responder. Ante todo, prescindiendo de los productores franceses. le basta con
dirigirse a otros proveedores, de donde la fortuna de los vinos portugueses, o espaoles
o hasta de las Azores, de Madeira, y de los aguardientes catalanes. los vinos del Rin,
raros y caros en Amsterdam .en 1669, abundan all en el siglo XVIII. la sal de Bourgneuf y de Brouage fue durante mucho tiempo preferida a la de Setbal o Cdiz, demasiado picante, para las salazones holandesas de pescado, pero los holandeses aprendieron a suavizar la sal ibrica mezclndola con agua de mar de sus orillas 396 los productos manufacturados de lujo que produce Francia tienen una gran demanda en el
extranjero. Pero no son insustituibles. Siempre es posible imitarlos, fabricarlos en Holanda casi de la misma calidad. En una entrevista con Juan de Witt, en 1669, Pomponne, que representa a Luis XIV en la Haya, ve con irritacin que el sombrero de
castor que lleva el Gran Pensionario es de fabricacin holandesa, mientras que algunos
aos antes todos los sombreros de ese tipo llegaban de Francia 397
Lo que an los franceses ms inteligentes no siempre comprenden es que se trata
de un dilogo desigual. Contra Francia, Holanda, con sus redes mercantiles y los recursos de su crdito, puede cambiar de poltica a voluntad. Es por ello por lo que Fran211

.l\mstt!rdam

cia no puede desembarazarse ms que Suecia, pese a sus recursos, pese a sus esfuerzos
y sus cleras, del intermediario holands. Ni Luis XIV, ni Colbert ni los sucesores de
ste logran romper la sujecin. En Nimega (1678) y en Ryswick (1697), los holandeses
hacen levantar regularmente las trabas puestas anteriormente a sus trficos. Nuestros
plenipotenciarios en Risvic -dice el conde de Beauregard (15 de febrero de 1711)-,
[olvidando) la importancia de las mximas del Sr. Colbert, creyeron que era indiferente consentir la supresin del impuesto de cincuenta soles por tonel3 98 Qu error! Ahora bien, en Utrecht (1713), el error se renueva. Y ya en el curso de la Guerra de Sucesin de Espaa, Holanda, gracias a los pasaportes que prodiga el gobierno francs,
gracias a las naves enmascaradas de los pases neutrales, gracias a las complacencias
de los franceses, gracias a un trfico terrestre que, mediante engaos, se intensifica a
lo largo de nuestras fronteras, no carece jams de productos franceses, a su conveniencia y suficiencia.
Un largo informe francs, escrito inmediatamente despus de la Paz de Ryswich,
enumera y detalla una vez ms los procedimientos holandeses, sus hbiles recursos y
las innumerables rplicas francesas, que quieren a la vez respetar y eludir las clusulas
de los tratados concluidos por el gobierno de Luis XIV y que no logran atrapar al inasible adversario, los holandeses, cuyo genio, sutil en ciertos sentidos dentro de su tosquedad, no se mueven ms que por razones derivadas de su propio inters:. 399 Pero
este propio inters consiste en inundar Francia de mercancas redistribuidas o provenientes de Holanda. Slo la fuerza los har ceder, pero no se apelar a ella. Los planes
mirficos, cerrar los puertos y las fronteras del Reno, poner trabas a Ja pesca holandesa
y perturbar el comercio privado de los comerciantes de Amsterdam (por oposicin al
comercio pblico de las Compaas Neerlandesas en Amrica, en Africa y en las Grandes Indias) son ms fciles de formular por escrito que de realizar. Pues nosotros no
tenemos grandes comerciantes, los que consideramos como tales no son, en su mayora, ms que comisionistas extranjeros ... 400 , es decir, detrs de ellos estn los negociantes holandeses. Nuestros luises de oro y la plata se encuentran como por azar en Holanda401. Y, para terminar, no tenemos suficientes barcos. Las capturas del corso francs en la ltima guerra nos proporcion una buena cantidad de ellos apropiados para
el comercio [lejano), pero por falta de comerciantes para equiparlos y de navegantes,
nos deshicimos de ellos, vendindolos a los ingleses y holandeses que vinieron a comprarlos despus de la pazx- 402
Igual sujecin percibimos si nos remontamos a la poca de Colbert.
Cuando la fundacin de la Compaa Francesa del Norte (1669), pese a los esfuerzos del Revisor General y de los hermanos Pierre y Nicolas Fromont, los ruaneses se
negaron a participar en la Compaa. [ ... ] Los bordeleses, por su parte, slo entraron
obligados y forzadosx-. Es porque no se sentan bastante ricos en barcos ni en capitales frente a los holandeses 43? O bien porque ya estaban incorporados, como agentes
de transmisin, a la red de Amsterdam? En todo caso, de creer a La Pottier de la Hestroy404, que escribe sus largos informes hacia 1700, en esa poca comerciantes franceses
servan de intermediarios a los negociantes holandeses. Es ya un progreso con respecto
a la situacin que describa en 1646 el padre Mathias de Saint Jeantoi. Los holandeses
ocupaban por entonces ellos mismos las posiciones de intermediarios en las plazas fran
cesas; al parecer, las abandonaron, al menos en parte, a comerciantes locales. Sin embargo, ser menester esperar hasta el decenio de 1720, ya lo hemos dicho 406 , para que
el capitalismo mercantil comience a liberarse, en Francia, de las tutelas extranjeras, con
el surgimiento de una categora de negociantes franceses a la altura de la economa internacional. Pero no nos apresuremos: en Burdeos, cuyo desarrollo comercial fue espectacular, a fines del siglo XVIII, segn un testigo, era de pblico conocimiento que ms
del tercio del trfico estara bajo control holands.
212

- - de

Oa

50 tonelada;

- - - de

J1 a

500 toneladas

- d e 501 a 1.000 toneladas


de 1. 001 a 5. 000 toneladas

de 5.001a15.000 tonelada1

~ ,.,, ,,

Arj4nguelsk O

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Trieite

B11rdeo1

Venecia

24. RELACIONES DE BURDEOS CON LOS PUERTOS DE EUROPA


Media anual de 101 lonelaje1 enviado de1de Burdeo1, de 1780 a 1791. l.a preponderancia del Norte CJ evidente en CJ/t
trfico que Je realiza 10bre todo bajo pabelln hola11dJ (en 1786, los 273 barcv1 que van de Francia a AmJlerdom Jon todo1
holandueJ, ugn la /i!Ja del cmul .froncJ, de Lironcourt)- los cargamen/01 comisten 10bre todo en vino1, azcar, caf e
ndigo. A la vuelta, llevan madero y cereale1. (Tomado de Paul Butel, Les aires commerciales europfrnnes et coloniales de

Bourdeaux.J

213

Amsterdtim

Inglaterra
Holanda

Las reacciones inglesas a los avances de Holanda comenzaron muy temprano. El Acta de Navegacin de Cromwell data de 1651, y Carlos 11 la confirma en 1660. Cuatro
veces Inglaterra se lanza a violentas guerras contra las Provincias Unidas (1652-1654,
1665-1667, 1672-1674.y 1782-1783). Cada vez, Holanda acusa el golpe. Al mismo tiempo, una produccin nacional cada vez ms prspera se desarrolla en Inglaterra al abrigo
de un proteccionismo vigilante. Prueba, sin duda, de que la economa inglesa era ms
equilibrada que la francesa, menos vulnerable a las fuerzas externas, y de que su produccin era ms necesaria para los holandeses, los cuales, por lo dems siempre trataron con miramientos a los ingleses, cuyos puenos eran el mejor refugio de sus barcos
contra el mal tiempo.
Pero no debemos creer que escap a la actividad holandesa. Charles Wilson 407 seala que hubo, para todo holands avisado, muchas maneras de acomodarse a las Actas de Navegacin. La Paz de Breda, en efecto, aport una atenuacin {1667) de ellas.
Aunque el Acta prohiba a.todo barco extranjero Hevar a Inglaterra mercancas que no
fuesen de su produccin nacional, en 1667 se admiti que seran consideradas holandesas las mercancas llevadas p0r el Riri o compradas en Leipzig o Francfort y almacenadas en Amsterdam, incluidas las telas de lino de Alemania, a condicin de haber
sido blanqueadas en Haarlem. Ms an, las grandes casas holandesas tenan filiales en
Londres: los Van Neck, los Van Notten, los NeufvilJe, los Clifford, los Baring, los Hope, los Van Lennep 408 , etctera. De all los vnculos amistosos y complacientes, a los
que contribuan los viajes de un lado a otro del mar, adems de Jos regalos recprocos,
bulbos de tulipanes o de jacintos, toneles de vino del Rin, jamones, ginebra de Holanda ... Algunas firmas inglesas hasta llevaban su correspondencia en neerlands.
Por esos caminos, esas aberturas y esos vnculos, el comercio intermediario holands
desempea su papel, tanto a Ja entrada como a la salida de la isla, hasta 1700 al menos, quizs hasta 1730. A la entrada, lleva pieles, cueros, alquitrn, maderas, mbar
de Rusia y del Bltico, las finas telas de lino alemanas blanqueadas en Holanda que
los jvenes londinenses elegantes exigen en el siglo XVIII para sus camisas, mientras que
sus padres se contentaban con hacer de ellas bocamangas, cuellos y mangas sobre la
tela inglesa ms rstica409 A Ja salida, una gran parte de los productos coloniales son
obtenidos por los holandeses en las subastas de la East India Company; compran tambin mucho tabaco, azcar, a veces trigo y estao y una increble:. cantidad de paos
de lana, por ms de dos miJlones de Jibras esterlinas p0r ao, dice Daniel Defoe410 en
1728, que luego almacenaban en Rotterdam y Amsterdam para reexportarlas, principalmente a Alemania411 As, Inglaterra qued durante largo tiempo englobada en el
juego neerlands del depsito. Un foHeto ingls (1689) llega a decir: Todos nuestros
comerciantes estn en vas de convertirse en agentes holandeses412
Un estudio detallado revelara cienamente muchos lazos eficaces -en particular,
los que crean el crdito y las compras anticipadas- que permiten al sistema neerlands
prosperar en Inglaterra y hasta, durante mucho tiempo, prosperar plenamente. Tanto
que los ingleses (al igual que los franceses) a menudo tienen ocasin de descubrir, estupefactos, que sus productos pueden venderse en Amsterdam a menor precio que en
su pas de origen.
Slo a partir de 17 30 el sistema comercial neerlands se deteriora en Europa, despus de cincuenta aos de un renacimiento de sus actividades, de 1680 a 1730 413 Y
slo en la segunda mitad del siglo los comerciantes neerlandeses se quejan cde no estar
ya introducidos en las transacciones reales del cambio y de no ser ya ms que simples
214

Amsterdam

agentes para los transportes martimos y las expediciones 414 No se podra decir ms
claramente que el juego se ha invertido. Inglaterra es en adelante un pas liberado de
la tutela extranjera, listo pa_ra apoderarse del cetro del mundo.
Y lo est t~nto ms cuanto que la retirada comercial holandesa lo ayud a obtener
lo que le haba faltado tan cruelmente en el curso del siglo XVII: la posibilidad para
el Estado de conseguir grandes emprstitos. Los holandeses siempre se haban negado
hasta entonces a confiar capitales al Estado ingls, pues las garantas ofrecidas les parecan inaceptables. Pero, durante el ltimo decenio del siglo, el Parlamento de Londres admiti el principio de un fondo alimentado por impuestos particulares para garantizar los emprstitos lanzados por el Estado y el pago de intereses. Desde entonces,
los holandeses desatan los cordones de sus bolsas, y de modo cada vez ms amplio con
los aos. Los fondos ingleses les ofrecen a la vez una inversin cmoda, un inters
superior al del dinero de Holanda y un objeto de especulacin apreciado en la Bolsa
de Amsterdam, cosas todas, y esto es importante, que no encuentran en Francia.
Es, pues, en Inglaterra donde van a volcarse los capitales excedentes de los negociantes holandeses. Participan con creces, durante todo el siglo XVIII, en los emprstitos del Estado ingls y especulan tambin con los otros valores ingleses, acciones de la
Compaa de Indias, de la South Sea o del Banco de Inglaterra. En Londres, la colonia
neerlandesa es ms rica y numerosa que nunca. Sus miembros se agrupan en la Dutch
Church de Austin Friars, un poco como los genoveses en Palermo alrededor de la iglesia de San Giorgio. Si se suma a los comerciantes cristianos (muchos de ellos hugonotes, emigrados primitivamente a Amsterdam) los comerciantes judos, que forman otra
colonia poderosa aunque inferior a la cristiana, se tiene la impresin de una intrusin,
de una conquista holandesa 41 5.
Fue as como lo sentan los ingleses, y Charles Wilson 416 hasta ve en ello una explicacin de su fobia hacia los emprstitos y la deuda nacional, que les pareca dominada por el extranjero. De hecho, esta afluencia de dinero neerlands dio aliento al
crdito ingls. Menos rica que Francia, pero con un crdito ms brillante, como deca
Pinto, Inglaterra siempre obtuvo el dinero necesario, en cantidad suficiente y en el momento deseado. Inmensa ventaja!
La sorpresa de Holanda ser, en 1782-1783, la violencia con la cual la potencia inglesa se volver contra ella y la abatir. Sin embargo, no era previsible ese eplogo?
La Hola~da del siglo XVIII, de hecho, se dej conquistar por el mercado nacional ingls, por el medio social de Londres, donde sus negociantes se hallan ms a su gusto,
ganan ms y hasta encuentran distracciones que la austera Amsterdam les niega. Contemplada en el juego diverso de Holanda, la carta inglesa es curiosa, una carta ganadora, y luego repentinamente perdedora.

Salir de Europa:
lnsulindia
Se puede, con motivo de los primeros viajes neerlandeses a Insulindia, tratar de
observar algo en un todo diferente? Una especie de nacimiento ex nihilo de un proceso
de dominacin, y el decaimiento rpido de esta dominacin.
Tres etapas son evidentes en la primera penetracin holandesa (y, sin duda, en toda penetracin europea) en Asia. W. H. Moreland las ha distinguido hace ya tiempo
(1923)417 : el barco mercante, especie de bazar ambulante, de buhonero sobrecargado;
la factora o la .i:lonja, que. es una concesin en el interior de un pas o de una plaza
mercantil; por ltimo, la ocupacin del territorio. Macao es un ejemplo de factora; Ba215

Amsterdam

tavia es ya el comienzo de la colonizacin de Java; en cuanto al bazar ambulante, para


los primeros aos del siglo XVII, es tal la cantidad de casos que slo tenemos dificultad
para elegir.
Por ejemplo, las cuatro naves de Paul Van Caerden expedidas a las Indias Orientales de 1599 a 1601 418 , por una voorkompanie 419 -la Nueva Compaa de los Brabanzones-, y que al retorno slo sern dos. La primera escala, hecha el 6 de agosto de
1600, los conduce a Bantam. Como hay en la rada demasiados barcos holandeses, y
por ende demasiados compradores, dos de las naves son desviadas al pequeo puerto
de Passamans, donde -se rumorea- hay superabundancia de pimienta. Pero los vendedores all son tramposos y las condiciones nuticas peligrosas. Se torna entonces, no
sin vacilaciones, la decisin de dirigirse a Atjeh (Achern), en la punta occidental de
Sumatra. Las dos naves llegan all el 21 de noviembre de 1600. Cunto tiempo perdido ya! Haban empleado 7 meses y 15 das de Texel a Bantam, y luego 3 meses y 15
das para Hegar, crean ellos, al puerto ideal. En verdad, los viajeros se haban metido
en la boca del lobo. Solapado y hbil, el rey de Achem los entretiene a su antojo, despus de haberles arrancado 1.000 piezas de ocho. Para recuperar la ventaja, los holandeses se refugian en sus barcos y se apoderan de nuevas naves mercantes que se encuentran en el puerto, tres de las cuales felizmente cargadas de pimil-nta que los prudentes vencedores hicieron guardar bien>. Y las negociaciones se reinician hasta que,
despus de haber incendiado dos de las naves capturadas, los holandeses se resignan,
en la noche del 21 al 22 de enero de 1601, a abandonar el puerto poco hospitalario.
Haban perdido dos meses ms en esas peligrosas aguas de los trpicos donde los gusanos devoran la madera de los barcos. No haba otra solucin, entonces, que volver a
Bantam, adonde llegaron el 15 de marzo, despus de siete semanas ms de viaje. All,
en compensacin, no hallaron ninguna dificultad: Bantam era una especie de Venecia
de Insulindia. Naves holandesas que haban llegado al mismo tiempo hicieron encarecer los precios, pero la mercanca se carg a bordo, y el 22 de abril las dos naves ponen
rumbo, finalmente, hacia Europa42 .
Lo que resalta de esta experiencia es la dificultad, en un universo mal conocido an,
complicado y enormemente diferente de Europa, para introducirse en un circuito, y no
hablemos de dminarlo. En una metrpoli mercantil como Bantam, los intermediarios
se presentan enseguida, os esperan, pero son ellos quienes dominan a los recin llegados. La situacin slo empezar a invertirse cuando los holandeses se hayan hecho amos
del comercio de las especies moluquesas. Establecer este monopolio era la condicin para seguir, una a una, todas las ramificaciones e introducirse en ellas como participante
privilegiado y, en lo sucesivo, indispensable. Pero, finalmente, quizs el mayor defecto
de la explotacin holandesa fue querer dominar todo en Oriente, limitando la produccin, arruinando al comercio indgena, empobreciendo y diezmando la poblacin, en
suma, matando la gallina de los huevos de oro.

Se puede
generalizar?
Los ejemplos indicados tienen el valor de sondeos. Slo pretenden esbozar una situacin de conjunto, la manera como funciona una economa-mundo, a partir de los
elevados voltajes de su centro y de las complacencias y debilidades de otros. El xito
slo es posible si las economas inferiores y las economas sometidas son accesibles, de
una manera u otra, a la economa dominante.
216

Amsterdam

La unin con la corona de las potencias segundas, es decir, Europa, se efecta por
s misma, sin violencias excesivas: el atractivo, el mecanismo de los intercambios, el juego de los capitales y del crdito bastan para mantener los vnculos. Adems, en la totalidad del trfico holands, Europa representa las cuatro quintas partes del conjunto;
ultramar no es ms que un complemento, por notable que sea. Es esta presencia de
pases inferiorizados, pero desarrollados y vecinos, posibles competidores, lo que mantiene el calor y la eficacia del centro, ya lo hemos dicho. Si China no es una economamundo explosiva, es slo a causa de su mal centrado? O, lo que equivale a lo mismo, a la ausencia de una semiperiferia suficientemente fuerte para sobreexcitar el corazn del conjunto?
En todo caso, est claro que la verdadera> periferia, en ltima instancia, no puede
ser conservada ms que por la fuerza, la violencia, la reduccin a la obediencia, por
qu no decir mediante el colonialismo, clasificando ste, al pasar, entre las viejas, muy
viejas, experiencias? Holanda practica el colonialismo tanto en Ceiln como en Java;
Espaa lo inventa en su Amrica; Inglaterra lo utilizar en la India ... Pero ya en la franja de sus zonas explotables, en el siglo XIII, Venecia y Gnova eran potencias coloniales: en Caffa, en Quo, si se piensa en los genoveses; en Chipre, en Candia y en Corf,
si nos remitimos a las experiencias venecianas~ No se trataba, con toda evidencia, de
una dominacin tan absoluta como se la poda realizar en esa poca?

SOBRE LA DECLINACION

DE AMSTERDAM

. Hemos recorrido el historial de la primaca holandesa. Su brillantsima historia pierde su brillo al terminar el siglo XVIII. Esta prdida de luz es un repliegue, una declinacin, no una decadencia, en el sentido cabal de la palabra, de la cual los historiadores han usado y abusado. Sin duda, Amsterdam cedi el lugar a Londres, como Venecia ante Amberes y como Londres, ms tarde, ante Nueva York. Pero sigui viviendo de manera provechosa, y todava hoy es uno de los puntos importantes del capitalismo rr:iundiaL
. En el sigfo XVIII, abandona algunas de sus ventajas comerciales en Hamburgo, en
Londres y hasta en Pars, pero se reserva otraS; mantiene algunos de sus trficos y su
actividad burstil llega a su plenitud. Por la prctica creciente de la aceptacin>, incrementa su rol bancario a la medida del enorme crecimiento europeo, que ella financia de mil maneras, particularmente en tiempo de guerra (crdito comercial a largo plazo, seguros martimos y reaseguros, etctera). Hasta el punto de que se deca en Burdeos, a fines del siglo XVIII, qu era de pblica notoriedad que un tercio de los negocios de la ciudad dependan de los prstamos holandeses 421 Por ltimo, Amsterdam
obtiene un gran beneficio de sus prstamos a los Estados europeos. Lo que Richard T.
Rapp 422 ha indicado con respecto a la Venecia decada del siglo XVII, que, mediante
sus adaptaciones, reconversiones o explotaciones nuevas, conserva un P.N.B. tan elevado como en el siglo precedente, aconseja circunspeccin cuando se quiere inventariar
el pasivo _de la ciudad en declinacin. S, la proliferacin de la banca represent en
Amsterdam un proceso de mutacin y de deterioro del capital; s, su oligarqua social
se cierra sobre s misma, se retira, como en Venecia o Gnova, del negocio activo y tiende a transformarse en una sociedad de prestamistas rentistas a la bsqueda de todo lo
que pueda garantizar privilegios tranquilos, incluida la proteccin del estatuderato. Pero a ese puado de privilegiados quizs se le puede reprochar su papel (aunque no siem217

Batavia: la rada Y. el arca de agua. Dibujo de J. Rach, 1764. (Atlas van Stolk.)
218

Amsterdam

pre lo haya elegido); en todo caso, no su clculo, pues atraviesa indemne la tormenta
de la Revolucin y el Imperio y, segn ciertos autores holandeses, se mantendr todava en 1848423 S, hubo un paso de las tareas elementales y salubres de la vida econmica a los juegos ms sofisticados del dinero. Pero Amsterdam est cogida en un destino que supera sus responsabilidades propias; la suerte de todo capitalismo dominante
es la de estar atrapado en una evolucin ya visible, siglos antes, en las ferias de Champa.a y que, por su mismo xito, va a dar a un umbral de actividades o acrobacias financieras donde el conjunto de la economa difcilmente se le une, si no se niega a
seguirlo. Si se buscan las causas o los motivos del retroceso de Amsterdam, se corre el
riesgo, en ltimo anlisis, de volver a caer en esas verdades generales que son vlidas
para Gnova a comienzos del siglo XVII, como para Amsterdam en el siglo XVII y quizs
para los Estados Unidos de hoy, que, tambin ellos, manejan el papel moneda y el crdito hasta .lmites peligrosos. Esto es, al menos_, lo que sugiere un examen de las crisis
que se suceden en Amsterdam durante la segunda mitad del siglo XVIII.
LOS CAPITALES HOLANDESES. EN 1782
Segn una estimacin del Gran Pensionario van der Spieghel, ascer.Jerari a mil millones de florines, invertidos del siguiente modo:
335
a
a
a

Prstamos exteriores a los Estados

Prstamos coloniales .
Prstamos interiores (a las .
provincias, compa.as y almirantazgos)
Comercio de cambio
Oto, dinero y joyas
(en:

Y. de Vries, Rijkrlom der Nederl#nrler,

Las, crisis de 17631


1772~1773

millones, de los cuales


280
Inglaterra
Francia
25
otros
30

140
425
50
50

1927),

1780~1783

El vasto sistema holands atraves; a panir del deterii de 1760, varias crisis graves~
paralizantes. Crisis que se asemejan todas y que parecen ligadas a las crisis d~l crdito.
La masa de los efectos comerciales, la suma dd dinero anifitfal, patece gozar de cierta autonoma con respecto a la economa general, pero totr 11mites que no se pueden
superar. En plena: crisis (18 de enero de 1773), Maillet du Claiton, atento cnsul fo1ncs en Amsterdam, muestra ese lmite cuando explica que la plaza de Londres est tan
acuciada> como la de Amsterdam, lo cual es cuna prueba de que hay en todas las cosas un ttmino despus del cual necesariamente hay que retroceder:. 424
Obedecern todos estos accidentes a un mismo proceso bastante simple, hasta demasiado simple? Exceder cierto volumen de papel las posibilidades de la economa
europea, que, peridicamente, dejara caer su carga? El desequilibrio apareceta hasta
con regularidad, cada diez a.os: 1763, 1772-1773, 1780-1783. En la primera y la tercera de estas crisis, la guerra seguramente tuvo su peso: es inflacionista por naturaleza,
220

Amsterdam

obstaculiza la produccin y, el da en que cesa, es menester liquidar la adicin, compensar el desequilibrio resultante. Pero, en la crisis de 1772-1773, la guerra no tuvo
influencia. Estaremos en presencia de una crisis llamada de Antiguo Rgimen, en la
que todo provendra, entonces, de un reflujo de la produccin agrcola cuyas consecuencias se extienden al conjunto de las actividades econmicas? Una crisis ordi,naria,
en suma? Europa sufre, en efecto, cosechas catastrficas en 1771-1772. Una noticia de
La Haya (24 de abril de 1772) seala en Noruega un hambre tan espantosa [ ... ] que
se muele la corteza de los rboles para que haga las veces de harina de centeno:., y los
mismos extremos se observan en algunas regiones de Alemania42 ~. Es sta la razn de
esta crisis violenta, que tal vez agravaron, por aadidura, las consecuencias del hambre
catastrfica que se abati sobre la India en esos mismos aos, 1771-1772, transtornando de golpe los mecanismos de la East India Company? Todo eso tuvo importancia,
sin duda, pero el verdadero motor no es, una vez ms, el retorno peridico de la crisis
del crdito? En todo caso, siempre, en el corazn de cada una de estas crisis, consecuencia o causa, escasea el dinero al contado, la tasa de inters experimenta ascensos
bruscos, a niveles insoportables, hasta del 10 y el 15 % .
.
Los contemporneos relacionan siempre estas crisis con una gran quiebra inicial, la
de los Neufville en agosto de 1763 426 , la de los Clifford en diciembre de 1772 427 y la
de Van Faerelink en octubre de 1780428 . Es evidente que esta manera de ver, por natural que sea, es poco convincente. Los cinco millones de florines de la familia !.e los
Clifford o los seis millones de los Neufville tuvieron, por cierto, su peso y desempearon en la Bolsa de Amsterdam el papel de detonador, de destructor violento <le la
confian1a. Pero, puede creerse que si los Neufville no hubiesen realizado desastrosas
operaciones en Alemania, o si los Clifford no se hubiesen entregado a una loca espe
culacin en la Bolsa de Londres con las acciones de la East India Company o si el bur
gomaestre Faerelink no hubiese hecho muy malos negocios en el Bltico el mecanism.1
de la crisis no se habra desencadenado ni generalizado? Todas las veces, el primer choque de las grandes quiebras hizo desmoronarse un sistema ya tenso de antemano. Es
conveniente, pues, ampliar la observacin, tanto en el tiempo como en el espacio, y
sobre todo comparar las crisis aludidas, porque se suman unas a otras, porque marcan
el repliegue evidente de Holanda y, finalmente, porque se asemejan, difieren y se ex'
plican mejor cuando se las compara entre s.
Sus semejanzas: son, en efecto, crisis modernas del crdito, lo que las distingue absolutamente de las crisis llamadas de Antiguo Rgimen 429 , que se basan en los ritmos
y procesos de la economa agrcola e industrial. Pero, cmo difieren! Para Charles Wilson430, la crisis de 1772-1773 es ms grave, ms profunda, que la de 1763, y tiene razn, pero la crisis de 1780-1783 es ms profunda todava. De 1763 a 1783 hubo una
agravacin, una acentuacin de la conmocin holandesa y, al mismo tiempo que este
crescendo de diez en diez aos, una transformacin del marco econmico subyacente.
La primera crisis, la de 1763, sigui a la Guerra de los Siete Aos (1756-1763), la
cual fue para Holanda, que permaneci neutral, un perodo de prosperidad mercantil
inaudita. Durante las hostilidades, Holanda llev a cabo casi sola [ ... ] todo el comercio de Francia, sobre todo el de Africa y de Amrica, que es por s solo inmenso, y lo
hizo con un aumento de los beneficios del cien y a menudo de ms del doscientos por
ciento. [ ... ] Algunos negociantes de Holanda se enriquecieron con l, pese a la prdida
de gran nmero de sus barcos, capturados por los ingleses, que ha sido calculada en
ms de cien millones de florines 431 Pero esta recuperacin de su comercio, esta vuelta
a sus mejores das, exigi a Holanda enormes operaciones de crdito, un inflamiento
desordenado de las aceptaciones, los reembolsos de letras de cambio vencidas mediante
nuevas letras sobre otras cosas, ms operaciones de papel de pelota en cadena432 . Slo
los imprudentes -piensa un buen juez en la materia433 - asumieron entonces grandes
221

Amsterdam

compromisos. Es verdad? Cmo los juiciosos podan escapar al engranaje de la circulacin? ~l crdito natural, el crdito forzado y el crdito quimrico terminaron
por constituir un volumen enorme de papel, de tal magnitud que, segn un clculo
exacto, excede quizs en quince veces el dinero contante y sonante o el efectivo en Holanda434. Aunque se est menos seguro que nuestro informador, un holands de Leyden, sobre la exactitud de esa cifra, est claro que los negociantes holandeses se hallan
ante una situaci~ dramtica cuando los discompteurs (los que efectan descuentos],
bruscamente, $e megan a descontar el papel, o ms exactamente no pueden ya hacerlo.
Al faltar el numerario, la crisis, con sus quiebras en cadena, se precipita: afectar, tanto como a Amsterdam, a Berln, Hamburgo, Altana, Bremen, Leipzigm, Estocolmo436
y, sobre todo, a Londres, a la que recurrir la plaza holandesa. Una carta veneciana de
Londres, con fecha del 13 de septiembre de 1763 437, informa que, la semana precedente, segn rumores que corren, se haba enviado a Holanda la notable suma de
500.000 libras esterlinas en socorro del grupo mercantil con el agua al cuello de
Amsterdam.
Pero, puede hablarse de socorro cuando se trata sencillamente de la retirada por
los holandeses de los capitales invertidos en los fondos ingleses438 ? Como la crisis se inicia el 2 de agosto, en el momento de la quiebra de Joseph Aron (con un descubierto
de 1.200.000 florines) y de los hermanos Neufville (con un pasivo d.: 6 millones de
florines), la llegada de los fondos ingleses tarda un mes, un mes de lamentaciones, de
desesperacin, de solicitaciones ... Y se producen sucesos espectaculares: quiebras en
Hamburgo, por ejemplo, muchas de comerciantes judos43 9, 4 en Copenhague, 6 en
Altona440 , 35 en Amsterdam441 , y caigo que jams ha ocurrido es que a comienzos de
esta semana el dinero de banco ha estado un medio por ciento debajo [de] el dinero
en efectivo 442 El 19 de agosto las quiebr~ se elevan a 42 443 y ese conocen ya algunas
vctimas prximas. Oldecop, el cnsul ruso, a la vista de la catstrofe, no vacila en acusar a la gran avidez de ganancias que algunos negociantes han querido hacer con las
acciones durante la guerra444 . Tanto va el cntaro a la fuente que se rompe -escriba
el 2 de agosto-. Lo que se haba previsto y temido desde hace tiempo acaba de ocurrir.
La Bolsa de Amsterdam se paraliza inmediatamente: No hay nada que hacer en
la Bolsa[ ... ], ya no se hace descuento 445 ~i cambio; no hay cotizaciones; reina la desconfianza:.446. La nica solucin sera obtener aplazamientos 447 , en trminos de feria se
dirapro/ongaciones. En su papel, un hacedor de proyectos habla de surchance, de
prrroga 448 , de suspensin, en resumen, de un poco d~ tiempo suplementario que el
Estado podra otorgar para que finalmente los canales de la circulacin se reubiquen.
Su error es pensar que en este caso bastara una decisin de las Provincias Unidas, cuando son todos los pncipes, to<los los Estados de Europa, los que deberan dar su acuerdo.
Pero, no es la mejor solucin la llegada a Amsterdam de piezas de moneda o lingotes? Los Neufville (pero no fueron los nicos), as, haban instalado en su casa de
campo, cerca de Haarlem, una fbrica para purificar y refinar la plata mala.de Prusia,
de la que les haban enviado de Alemania varios millones err barriles. La recogida en
Alemania de esta mala moneda, emitida por Federico 11 durante la Guerra de los Siete
Aos, fue efectuada por comerciantes judos locales junto con comerciantes judos de
Amsterdarn449 Estos, casi nicamente dedicados a los cambios y muy afectados por la
crisis, extendierpn letras sobre este metal bendito que lleg a sus manos. Los comerciantes judos Ephraim y Jizig -escribe el cnsul napolitano en La Haya-, que son
los contratistas de la moneda del Rey [de Prusia], enviaron antes de ayer (el 16 de agosto de 1763) 3 millones de escudos a Harnburgo por carros de correos, bajo escolta, y
me he enterado que otros banqueros envan tambin sumas considerables a Holanda
para mantener su crdito 45.
La inyeccin de numerario es la buena solucin. Adems, el Banco de Amsterdam,
222

Amsterdam

desde el 4 de agosto, contrariamente a su reglas habituales, consinti en recibir en depsito lingotes de oro y de platam, que era una manera de integrar inmediatamente
a la circulacin monetaria los metales preciosos entregados en estado bruto.
Pero no es necesario seguir ms esta crisis de liquidacin, violenta, drstica, que slo abate a las firmas dbiles, que limpia el mercado de sus especulaciones ilegales y,
en definitiva, desde cierto punto de vista, sana y til, al menos si nos ubicamos .en el
epicentro de este terreno financiero. No en Hamburgo, donde, desde comienzos de
agosto, antes del rayo de la bancarrota de los Neufville, el puerto estaba atiborrado de
barcos que esperaban en vano cargar con vistas a partir hacia el este, en direccin a
otros puertos 4 l 2 ; tampoco en Rotterdam, donde, desde abrilm, el cpueblo bajo se haba sublevado y donde ~:Ja burguesa tuvo que tomar las armas y dispersar todos los motines; sino en Amsterdam, que, al parecer, escapa a estas dificultades y problemas y
que, una vez pasada la tempestad, se recupera sin demasiadas dificultades: Sus mercaderes banquero5 deban, como el fnix, renacer o ms bien reaparecer de debajo de
sus propias cenizas y afirmarse, a fin de cuentas, como los acreedores de las plazas mercantiles arruinadas 4l4.
En 1773, una vez lanzado el golpe con la quiebra de los Clifford (el 28 de diciembre de 1772), Ja crisis recomienza y sigue su curso. La misma sucesin de acontecimientos, el mismo engranaje. Oldecop habra podido copiar las cartas escritas por l diez
aos antes. La Bolsa se paraliza. Varias casas -escribe el cnsul ruso- han seguido a
la quiebra de los Sres. Clifford e Hijos. Los Sres. Horneca y Hogger y Ca., que hacen
todo para Francia y Suecia, han estado [ ... ] a punto de quebrar dos o tres veces. La
primera vez, se pudo reunir para ellos en una noche 300.000 florines, que deban pagar al da siguiente; la segunda vez, acababa de llegar, muy oportunamente, de Pars
run carro con dinero contante y sonante en oro[ ... ). Los Sres. Rij, Rich y Wilkiesons,
que son los corresponsales de los Sres. Frdric en San Petersburgo, han hecho venir
plata blanca de Inglaterra (el oro llevado de Francia tendra el valor de un milln, Ja
plata de Inglaterra de dos millones). Los Sres. Grill, que llevan un gran comercio con
Suecia, han debido dejar de pagar. porque no podan descontar sus letras de cambio
sobre otros. Los Sres. Cesar Sardi y Ca., casa antigua que hizo varias negociaciones
para la corte de Viena, Se ha visto obligada a seguir el torrente 4ll. Es verdad que estos
italianos que prefieren divertirse a trabajar ya haban visto bajar su crdito 4%. La catstrofe, por consiguiente, fue para ellos el golpe de gracia. Pero ciertas casas, igualmente
en bancarrota,-son en realidad slidas, solamente sorprendidas por la ruina general, y
otras quiebras seguirn si no se acta con cautela4'i 7 Una vez ms, la ciudad decide adelantar, gracias al Banco, dos millones en dinero contante y sonante con la garanta de
los primeros comerciantes de la ciudad, para ayudar a los que necesitan dinero y pueden
dar garantas, sea en mercancas, sea en efectos slidos. No se admitirn, sin embargo,
letras de cambio aceptadas, ni siquiera de las primeras firmas, pues en este caso dos
mi!lones no serviran de nada4 l 8 Est claro que la quiebra espectacular y, adems, definitiva de los Clifford, una casa que tena ciento cincuenta aos de existencia, desencaden la desconfianza general y demandas de reembolso que excedan con mucho al
numerario disponible.
El mismo cantar que en 1763, se pensar. As juzgaron los contemporneos. La misma crisis corta terminada rpidamente, en su dramtica secuencia, desde fines de enero. Pero el hecho de que sea ms grave que la anterior plantea un problema que Charles Wilson 4'i 9 ha dirimido en lo esencial. El hecho decisivo, en efecto, es que el golpe
inicial haya partido de Londres, no ya de Amsterdam. La catstrofe que arrastra a los
Clifford y sus asociados es el hundimiento de las acciones de la East India Company,
enfrentada ton una situacin difcil en la India, particularmente en Bengala. Y la baja
de las cotizaciones se produce demasiado tarde para los especuladores ingleses que ju223

t1msterdam

gaban a la baja, y demasiado pronto para los holandeses que jugaban al alza. Unos y
otros se hunden, tanto ms cuanto que las compras de los especuladores se hacen, de
ordinario, con el 20% solamente del precio de las acciones, y el resto a crdito. Sus
prdidas, pues, son enormes.
Al partir la crisis de Londres, provoc la intervencin del Banco de Inglaterra, que
lleg pronto a la suspensin del descuento de todos los billetes dudosos, y luego de
todos los billetes. Es una discusin sin fin la de determinar si el Banco se equivoc o
no de tctica, al golpear as a Amsterdam, mercado del dinero y del crdito. En todo
caso, si en esta crisis hubo un fnix que atraves indemne el fuego, se fue Londres,
el cual, pasada la alarma, sigui atrayendo hacia l las inversiones, los excedentl!S renacidos de Holanda.
En Amsterdam, las cosas no van tan bien: todava en abril de 1773, tres meses despus de la alarma, la calle sigue inquieta. Desde hace una quincena de das no se oye
hablar ms que de robos efectuados durante la noche. Por ello, se han doblado las guardias ordinarias y distribuido en los diversos barrios patrullas burguesas, pero, qu logra esta vigilancia si no se destruye la causa del mal y si el gobierno no posee los medios de remediarlo? 460 En marzo de 1774, ms de un ao despus de la crisis, el desaliento no ha desaparecido de la clase mercantil. Lo que va a dar un ltimo golpe al
crdito de esta plaza -escribe el cnsul Maillet du Clairon-'- es que cinco o seis de las
primeras y ms ricas casas, hace poco, han abandonad9 el comercio; entre ellas, se cuenta la de Andr Pels e Hijo, casa an ms conocida en las plazas extranjeras que en Amsterdam, de la que ha sido a menudo el recurso principal: si las casas ricas abandonan
la Bolsa, pronto desaparecern los grandes negocios. Como no podr resistir grandes
prdidas, ya no se atrever a tratar de hacer grandes beneficios. Es verdad, sin embargo, que todava hay en Holanda ms dinero que en cualquier otro pas, conservadas
las proporciones 461 /
Pero lo que est en juego, para los historiadores, claro est, es la primaca en el interior de la economa-mundo europea.
Todava en febrero de 1773, nuestro cnsul, al enterarse de que una enorme bancarrota de 1. 500.000 piastras acaba de producirse en Gnova, relaciona este accidente
(y todos los que sacuden a las plazas de Europa) con Amsterdam, pues esta ciudad es
el hogar de donde extraen, casi todas, sus movimientos 462 Creo, por el contrario,
que Amsterdam ya no es el hogar, el epicentro. El hogar es ya Londres. Habra, entonces, una regla, que sera muy cmoda, a saber; que toda ciudad que se coloque o
est colocada en el centro de una economa-mundo es la primera en desencadenar regulares terremotos del sistema, y la primera, luego, en curarse verdaderamente? Esto
nos hara considerar desde otra perspectiva el jueves46 l negro de Wall Street, en ese ao
de 1929 que, para m, seala de hecho el comienzo de la primaca de Nueva York.
La primaca de Amsterdatn,. pues, habra terminado (para lo~ historiadores, al menos), cuando se inicia la tercera crisis, la de los aos ochenta. Una crisis, adems, que
difiere de las precedentes, no slo a causa de su duracin (al menos de 1780 a 1783),
de su panicular nocividad para Holanda o porque lleva en su desarrollo a la Cuarta
Guerra Anglo-holandesa, sino tambin porque se inserta en una crisis econmica ms
vasta y de otro tipo, ni ms ni menos que el interciclo 464 que Ernest Labrousse discingue en Francia de 1778 a 1791 46 ~. Es en esta fase imerdecenal donde es menester reubicar el episodio de la Guerra Anglo-holandesa (1781-1784), que termina con la ocupacin de Ceiln por los ingleses y su libre acceso a las Molucas. Holanda forcejea entonces, como el resto de Europa, en una larga crisis que afecta al conjunto de la economa; y no solamente al crdito, una crisis anloga a la que sufrir la Francia de
Lus XVI, la cual sale agotada, financieramente trastornada, de la Guerra de Amrica,
por victoriosa que sea para ella466 En el logro de la liberacin de Amrica, Francia se
224

Amsterdam

ha agotado tanto que, si bien triunf en su deseo de abatir el orgullo ingls, ella misma ha quedado arruinada, con sus finanzas agotadas, su crdito disminuido, el Ministerio dividido y todo el Reino escindido en facciones. Tal es el juicio emitido por Oldecup el 23 de junio de 1778 sobre Francia467 Pero esta debilidad de Holanda, esta
debilidad de Francia, no se explica solamente por la guerra (como se dice demasiado
a menudo).
El resultado de una crisis larga y general es, con frecuencia, clarificar el mapa del
mundo, colocar brutalmente a cada uno en su lugar, reforzar a los fuertes y descalabrar
a los dbiles. Vencida polticamente, si nos atenemos a la letra del Tratado de Versalles
(de septiembre de 1783), Inglaterra triunfa econmicamente, pues el centro del mundo est di;sde entonces en ella, con las consecuencias y asimetras que de ello se siguen.
En esa hora de la verdad, las debilidades de Holanda, algunas de las cuales tienen
ya varios decenios, se revelan de golpe. Su gobierno, cuya antigua eficacia hemos mencionado, est inerte, dividido contra s mismo; el urgente programa de armamento queda en letra muerta; los arsenales son incapaces de modernizarse 468 ; el pas da la impresin de fragmentarse en partidos irremediablemente hostiles; los nuevos impuestos establecidos para tratar de hacer frente a la situllcin suscitan la hostilidad general; y la
Bolsa misma se ha vuelto lgubre 46 9.

Grabado salnco ingls: los Patriotas, guerrilleros de Francia, se entrenan tirando a la silueta
de un hsar prusiano. (Fototeca A. Colin.)
225

Amsterdam

La revolucin
btava47
Finalmente, Holanda se encuentra de pronto enfrentada con una revolucin poltica y social: la de los patriotas, partidarios de Francia y de la libertad,,.
Para comprenderla y explicarla, se puede hacer comenzar esta revolucin ya en el
ao 1780, cuando se inici la Cuarta Guerra Anglo-holandesa; ya en 1781, con el llamamiento al pueblo neerlands de Van der Capellen (Aan het Volk 11on Nederlande),
el fundador del partido de los patriotas; ya en 1784, a partir de la paz que Inglaterra
sella en Pars, el 20 de mayo, con las Provincias Unidas 471 y. que marc el fin de la grandeza neerlandesa.
Contemplada en conjunto, esta revolucin es una serie de sucesos confusos, violentos, de accidentes, discursos, palabrera, odios militantes y enfrentamientos a mano armada. Oldecop no necesita forzar su temperamento para desaprobar a estos contestatarios a los que no comprende, pero rechaza instintivamente. Desde el comienzo, vituperando sus prestaciones y no menos el uso que hacen de la palabra libertad -Vnjheid-, como si Holanda no fuese ya libre! Lo ms curioso de todo -escribe- es el
aire afectado de estos sastres, zapateros, remendones, panaderos, taberneros, etctera
( ... ]transformados en militares 472 Un puado de verdaderos soldados los hara entrar
en razn. Estos mlitares improvisados son las milicias insurreccionales populares, los
cuerpos armados que se han formado para defender a los municipios democrticos
en alglina5 ciudades; no todas. Pues a los terrores patriticos pronto se oponen, a travs del pas, las violencias orangistas de los partidarios del estatder. Rumores, motnes y represiones se cruzan y se suceden. Y el desorden se extiende: Utrecht se rebda,
se producen saqueos 473 ; una nave a punto de partir para las Indias es saqueada totalmente y desvalijada incluso de las piezas de plata destinadas a su tiipulacin 474 El populacho amenaz~ a los aristcratas, a los que Oldecop Hama, a veces, los ricachones,,.
Pero estamos tanto ante una lucha de clases como en presencia de una revolucin burguesa4n. Los patriota5 son, principalmente, la pequea burguesa; los partes franceses
la llaman la burguesa a secas, o los republicanos o el sistema republicano. Sus
filas son engrosadas por ciertos regentes enemigos del estatder y que esperan, gracias al movimiento patritico, poder desembarazarse de Guillermo V, por lo dems,
un hombre vil o, mejor dieho; un pobre hombre. Pero en ningn caso este movimiento limitado poda contar con el pueblo ordinario, ese pueblo aferrado al mito orangista
y siempre dispuesto a conmoverse, a golpear, a pillat y a ince.cidfar.
.
.
Esta revolucin, que estamos lejos de subestimar (es la contraprueba del xito neerlands), fue -'-no se ha dicho suficientemente- la primera revolucin del continente
europeo, el. signo precursor de la Revofocn: Francesa, segutamente una crisis muy profunda que dividi hasta a las familias burguesas, poniendo a padre contra hijo, marid contra mujer.. ton una acritud ncreble 476 AdemS, surge todo un vocabulario
de combate, revolucionariO o contrarrevolucionario, de una resonancia extrema y una
curiosa precocidad. En noviembre de 1786, un miembro del gobierno, irritado ante tantas discusiones, trata de definir la libertad: El sabio y el hombre imparcial -explica
al comienzo de un largo discurso- no comprenden el sentido de esta palabra, de la
que tanto se abusa ahora; por el contrario, ven en ese grito [viva la libertad!] la seal
de \I.cia revtielta gen:eraFy de la anarqua prxima ( ... ] Qu significa la libertad? [ ... ]
Es gozar apaciblemente de los dones de la naturaleza, estar bajo la proteccin de las
leyes nacionales y cultivar las tierras, las ciencias, el comercio, las artes y los oficios con
seguridad( ... ], mientras que nada es mS opuesto a estas preciosas ventajas que la conducta de los sedicentes patriotas>47 ;
226

Amsterdam

Sin embargo, la agitacin revolucionaria, por viva que sea, de hecho slo desemboca en la divisin del pas en dos bandos opuestos. Como escriba Henri Hope 478 : Todo eso no puede terminar ms que en una tirana absoluta; sea la del prncipe 479 , sea
la del pueblo (esta manera de confundir pueblo y patriotas da que pensar), y bastara
un golpe, en un sentido o en el otro, para hacer indinar el pas hacia una u otra solucin. Pero el pas, en el estado de debilidad en que se encuentra, no es el nico que
puede decidir su suerte. Las Provincias Unidas estn atrapadas entre Francia e Inglaterra, son el botn de una prueba de fuerza entre las dos potencias. Al comienzo, parece prevalecer Francia y se firma un tratado de alianza entre ella y las Provincias Unidas en Fohtainebleau el 10 de noviembre de 1785 480 . Pero es un xito ilusorio para
los patriotas, como para el gobierno de Versalles. La poltica inglesa, que apoya al estatder y a sus partidarios, es llevada a cabo en el lugar por un embajador de excep
cional calidad, James Harris. Se distribuyen subsidios en el momento oponuno, por
ejemplo, en la provincia de Frisia, a cargo de la firma Hope. Finalmente, se lanza una
intervencin prusiana, y Francia, que ha hecho avanzar algunas fuerzas en la regin de
Givet481 , no interviene. Un cuerpo de tropas prusianas llega, casi sin combatir, ante
Amsterdam, a las puertas de Leyaen, que es ocupada. la ciudad, que habra podido
defenderse, capitula el 10 de octubre de 1787 482 .
Restablecido el poder del estatuderato, se organiza inmediatamente una reaccin
violenta, sistemtica, una reaccin de tipo fascista, se dira hoy. Fue necesario llevar
por las calles los colores naranjas. Millares de patriotas huyeron; algunos exiliados, los
matadors, hicieron mucho ruido, pero desde lejos. En el pas mismo, la oposicin no
cedi: algunos llevaban escarapelas naranjas liliputienses; otros las disponan en forma
de V (Vrijheid=Libertad); otros no las llevaban483 El 12 de octubre, los asociados de
la firma Hope se presentaron en la Bolsa con los colores reglamentarios, pero fueron
expulsados y debieron volver a sus casas bajo la escolta de los guardias cvicos 484 . Otra
vez, tambin en la Bolsa, estall una gresca: un negociante cristiano, que haba llega-.
do sin su escarapela 485 , fue atacado por comerciantes judos, todos partidarios del estatder486. Pero stas son frusleras al lado de las ejecuciones y las violencias del pueblo
orangista. En las regencias, burgomaestres y regidores son destitidos y se instaura
un verdadero sistema de despojo; los .representantes de familias ilustres son desplazados en beneficio de personas insignificantes, desconocidas la vspera. Y son muchos los
burgueses y los patriotas que se marchan a Brabante o Francia, quizs 40.000 personas487. Para colmo de desdichas, el pequeo ejrcito prusiano vive como en tierra conquistada. Desde el momento en que las tropas del rey de Prusia entraron en el territorio de esta Provincia [Holanda], su paga ha sido suspendida y... [ellas] no tienen
otro salario ms que el pillaje, lo cual, se dice, es el sistema prusiano en tiempo de
guerra; lo cierto es que los soldados actan conforme a esta regla y la regin llana est
totalmente devastada; no saquean precisamente en las ciudades, al menos no en sta
[Rotterdam 1. pero entran en las tiendas y se llevan las mercancas sin pagar. [ ... ] Son
tambin los soldados prusianos quienes exigen y se guardan para ellos los impuestos
que se cobran a la entrada de la ciudad 488 los prusianos panieron en mayo de 1788.
Pero la reaccin estatuderiana estaba entonces bien afirmada y sigui su camino.
Pero la revolucin se encendi en la casa vecina, en Brabante. Brabante es Bruselas,
convertida, a imagen de Amsterdam, en un activo mercado de dinero, abierto a las necesidades y los apetitos sin fin del gobierno austraco. Oldecop, quien poco a poco se
tranquiliza, tuvo unas palabras profticas, el 26 de febrero de 1787: Cuando Europa
se .haya divertido durante bastante tiempo con las locuras holandesas, parece seguro
que dirigir la vista hacia Francia48 9.

227

Captulo 4

LOS MERCADOS NACIONALES

Nada parece ms claro (para un historiador, se entiende, pues la expresin est ausente de lOs diferentes diccionarios econmicos de hoy 1) que la nocin clsica de mer, cado nacional. As, designa la coherencia econmica adquirida de un espacio poltico
determinado, siendo este espacio de una cierta amplitud, el marco, ante todo, de lo
que llamamos el Estado ierritorial y que ayer se llamaba ms bien el Estado nacional.
Puesto que, en este marco, la madurez poltica ha precedido a la madurez econmica,
la cuestin es saber cundo, cmo y por qu razones estos Estados han adquirido, econmicamente hablando, una cierta coherencia interior y la facultad de comportarse como un conjunto frente al resto del mundo. En suma, es tratar de determinar un suceso
que ha cambiado el curso de la historia europea, relegando a segundo plano los conjuntos econmicos de dominacin urbana.
Este surgimiento corresponde, forzosamente, a una aceleracin de la circulacin, a
un aumento de la produccin agrcola y de la no agrcola, as como a un incremento
de la demanda general, condiciones todas que, en abstracto, se podran imaginar adquiridas sin intervencin del capitalismo, como una consecuencia del desbordamiento
regular de la economa de mercado. En realidad, sta tiende a menudo a seguir siendo
regional, a organizarse dentro de los lmites que le fijan los intercambios de producciones diversificadas y complementarias. Pasar del mercado regional al mercado nacional, uniendo economas de bastante corto alcance, casi autnomas y con frecuencia
fuertemente individualizadas, no tiene, pues, nada de espontneo. El mercado nacional "ha sido una coherencia impuesta a la vez por la voluntad poltica, no siempre efi1Caz en la materia, y por las tensiones capitalistas del comercio, particularmente delcomercio exterior y a larga distancia. Cierto desarrollo de los intercambios exteriores ha
precedido, de ordinario, a la unificacin laboriosa del mercado nacional.
228

Los mercados n.1donales

fate frontispicio (de W Hollar) del libro de John Ogilby Britannia (1675) representa una ruta
que parte de Londres, corresponde, en suma, a la idea que un ingls de fines del siglo XVII
poda hacerse de la n'queza de su pas: ya un equtlibn'o entre el comerciq martimo exterior (barcos del fondo, globo terrestre en primer plano), los trficos ordinarios de carreteras (con una diligencia arriba a la tlerecha, jinetes y un buhonero), la ganadera (ovejas, bueyes. y caballos) y la
agncultura. Slo fola la industria. (British Museum.)
229

Los mercados nacionales

Esto nos incita a pensar que los mercados nacionales deban, por prioridad, desarrollarse en el centro o en la proximidad del centro de una economa-mundo, en las mallas mismas del capitalismo; que ha habido una correlacin entre su desarrollo y la geografa diferencial que implica la progresiva divisin internacional del trabajo. Adems,
en el sentido inverso, el peso del mercado nacional ha tenido importancia en la lucha
ininterrumpida que opone a los diversos candidatos a la dominacin del mundo, en
este caso, en el duelo, en el siglo XVIII, entre Amsterdam, una ciudad, e Inglaterra,
un Estado territorial. El mercado nacional ha sido uno de los marcos donde se ha producido, bajo el impacto de factores internos y externos, una transformacin esencial para el comienzo de la Revolucin Industrial, quiero decir, el crecimiento de una demanda interior mltiple, capaz de acelerar la produccin en sus diversos sectores, de abrir
los caminos del progreso._
El inters de un estudio de los mercados nacionales es indudable. La dificultad es
que requiere mtodos e instrumentos a su medida. Sin duda, los economistas han creado estos instrumentos y estos mtodos en estos ltimos treinta o cuarenta aos para las
necesidades ~e las contabilidades nacionales, pero sin pensar, claro est, en los problemas particulares de los historiadores. Pueden stos utilizar los servicios de tal macroeconoma? Es claro que las masas impresionantes de datos que son manipulados hoy,
ante nuestros ojos, para sopesar las economfas nacionales no tienen nada que ver con
el material escassimo del que disponemos para el pasado. Y las dificultades, en principio, aumentan a medida que nos alejamos del presente directamente observable. Para colmo de la mala suerte, la adaptacin de esta problemtica de hoy a una investigacin sobre el ayer ni siquiera ha sido emprendida an verdadei:amente 2 Y los raros
economistas que, en estos dominios, reemplazan a los historiadores, con energa, adems, como Jell.n Marczewski o Robert William FogeP, apenas se remontan, ste ms
all del siglo XIX, aqul ms all del XVIII. Operan con pocas en que las cifras abundan, relativamente, pero fuera de estas zonas de semiluz no nos aportan nada, ni siquiera su bendicin. Slo Simon Kuznets, como ya he expuesto\ nos ser de ayuda
en este dominio.
Sin embargo, d problema est ante nosotros. Necesitaramos una pesada global~
de la economa nacional, siguiendo a S. Kuznets y W; Leontieff, pata reencontrar no
tanto la letra corno el espritu de su investigacin, como ayer los historiadores, para captar las coyunturas retrospectivas de los precios y los salarios, transpusieron el pensamiento precursor de Lesture, Aftalion, Wagemann y ms an de Fnm~ois Simiand. En
esta antigua direccin, nosotros, los historiadores, hemos triunfado maravillosamente.
Pero lo que est en juego, esta vez, es ms azaroso. Y corno el producto nacional no
tiene el ritmo puro y simple de la coyuntura econmica tradcional 6 , no slo sta no
puede acudir en socorro nuestro, sino que jams damos un paso adelante sin trastornar
lo que conocamos, o creamos conoter. La nica ventaja, aunque tiene su peso, es que,
al adoptar mtodos y conceptos que nos son poco habituales, nos vemos obligados a
considerar las tosas ton una mirada nueva.

UNIDADES ELEMENTALES
Y UNIDADES SUPERIORES
Al ocupar una vasta superficie, el mercado nacional se divide por s solo; es una
suma de espacios de menores dimensiones que se parecen y no se parecen, pero que
aqul engloba, obligndoles a mantener cierras relaciones. A pn'on~ de estos espacios
230

'

Los mercados nacionales

que no viven al mismo ritmo y que no cesan, sin embargo, de interactuar, no se podra
decir cul ha sido el ms importante, cul determin la construccin del conjunto. En
el lento y complejo proceso de enlace de los mercados. es frecuente que el mercado
internacional prospere en un pas al mismo tiempo que mercados locales bastante vivos.
y el mercado intermediario, nacional o regional, queden, por el contrario, a la zaga 7
Pero esta regla a veces se invierte, particularmente en las zonas antiguamente trabajadas por la historia, donde el mercado internacional, a menudo. no hace ms que disimular una economa provincial, diversificada y existente desde tiempo atrs 8
Toda formacin de un mercado nacional, pues, debe ser estudiada en la diversidad.
de sus elementos, pues cada ensambladura se presenta, por lo general, como un caso
particular. En este terreno, como en los otros, cualquier generalizacin ser difcil.

Una gama
de espacios
El ms elemental de estos espacios, el ms fuertemente arraigado, es el isolat de
los demgrafos, es decir, la unidad mnima de poblacin rural. Ningn grupo humano, en efecto, puede vivir, y sobre todo sobrevivir y reproducirse, si no tiene al menos
cuatrocientos a quinientos individuos9,1En la Europa del Antiguo Rgimen, eso corresponde a una o varias aldeas prximas, ns o menos ligadas que, entre todas, delimitan
a la vez una unidad social y una zona de labranza, de baldos, de caminos y de viviendas. Pierre de Saint-Jacob 10 habla, a este respecto, de claro cultural, expresin que
adquiere todo su sentido cuando se trata, como ocurre tan a menudo en la Alta Borgoa, de un espacio descubierto, podado en un bosque. Entonces el conjunto se comprende, se lee como un libro abierto.
En el crculo estrecho de estos millares de pequeas unidades 11 donde la historia
transcurre lentamente, las existencias se suceden, semejantes unas a otras, de generacin en generacin; el paisaje se obstina en seguir siendo casi el mismo: aqu los campos de labranza, las praderas, los jardines, los vergeles y los caamares; all los bosques
familiares y los baldos tiles para el pastoreo; y siempre las mismas herramientas: la
laya, el pico, el arado, el molino, la fragua, el taller del carretero, etctera.
Por encima de estos crculos pequeos 12 y reagrupndolos (siempre que no vivan
en una autosuficiencia demasiado desarrollada), se sita la unidad econmica de menor formato: el conjunto que constituyen un burgo provisto de un mercado, sumado
a veces a una feria, y, dispuestas en aureola, las pequeas aldeas que dependen de l.
Cada aldea debe estar a una distancia del burgo tal que la ida al mercado y el retorno
pueda hacerse en el da. Pero las dimensiones del conjunto dependen tambin de los
medios de transporte, la densidad de la poblacin y la fertilidad del espacio considerado. Cuanto ms dispersa est la poblacin y ms ingrato es el suelo, tanto m3s se
agrandan las distancias: en el siglo XVIII, los montaeses del pequeo valle alpestre de
la Vallorcine, al norte de Chamonix, situados en el fin del mundo, deben descender
a pie el largo y difcil camino que lleva, ms a.bajo de Valais, al burgo de Martigny,
para comprar all arroz, azcar, a veces un poco de pimienta y tambin carne al por
menot, pues ahora no hay all [en la Vallorcine] ninguna carnicerfa>, todava en 1743 13
En el extremo opuesto se sitan las aldeas numerosas y prsperas pegadas a grandes
ciudades, como esos pueblos de los montes 14 [en espaol en el original] de los alrededores de Toledo, que, desde antes del siglo XVI, llevan sus productos (lana, tejidos y
cueros) al mercado de la plaza de Zocodover. Han sido como apartados de los trabajos
231

Los mr:rcados nacionales

Erclll~ tle cfrr:ulor

o 1

02

Os

Oro

050

C11yuger

25. MATRIMONIOS EN CINCO ALDEAS DE CHAMPAA, DE 1681 A 1790


E11 "'"' c11mpi11 ric11 .,, viedos, l11r &1t1<0 fllde11r de Bl<ourl, bonje11, G11dmonl. M11rsey y Ro11vroy (desig11ad11r por rur
iniciales) c11enta11, e11tre todar, fllrededor de 1.JOO h., o se11 flls que un grupo caraclerlico del Antiguo Rgimen. Sin embargo, de 1.JOJ mrztnmo11ios registrados paro este centell/Jr de aos. el J6,3% se efectuaron en el inferior de cado una de
las ci11co parroquias, y el 12,4% entre las cinco. El resto, el 31,3%, se efec1116 co11 c611yuges -extranjeros (471 e11 total),
/or ifli&os represenladoJ en el map11. Ltl grtJll mtJ:Jor4 de ellos provenan de un.crculo de 10 k.m de rtJdio soltJmente. (To
mtJdo de G. Arbe/101, Cinq Paroism du Vallagc (siglos XVII-XVIII). Etude de dmographic historique 1973.)

232

Los merrndos nacionales

de la tierra por esta vecindad exigente, atrapados en una especie de suburbio. En sntesis, es menester imaginar las relaciones aldeam:s a corta distancia como situadas entre
estos dos tipos extremos.
Pero, cmo tener una idea del peso, la extensin o el volumen de tales universos
bajo el signo de una economa elemental? Wlhelm Abel ll ha calculado que una pequea ciudad de 3.000 habitantes, para vivir en su propio espacio, necesita 85 km 2 de
tierras aldeanas. Pero 3.000 habitantes, en el mundo preindustrial, era ms que la dimensin ordinaria de un burgo; en cuanto a los 85 km 2 , la cifra me parece muy insuficiente, a menos que por tierras se entienda solamente los suelos arables. En cuyo
caso, la cifra tendra que aumentar a ms del doble, para incluir los bosques, los prados y los baldos que se suman : los cultivos 16 Ello dara una extensin de aproximadamente 170 km 2 En 1969. haba en Francia 3.321 cantones (segn el Dictionnaire
des communes). Si el cantn, divisin antigua calcada a veces de divisiones ms antiguas an, es en conjunto el agrupamiento econmico elemental, contando Francia con
500.000 km 2 , el mencionado cantn medira en promedio entre 160 y 170 km 2 y tendra hoy de 15.000 a 16.000 habitantes.
Se insertan los cantones en una unidad regional superior y, por ende, de mayor
amplitud? Es lo que desde hace tiempo los gegrafos franceses 17 , sobre todo, han afirmado, valorizando la nocin, fundamental para ellos, de pas. Es cierto que estos
400 500 pases del espacio francs han variado de extensin en el curso del pasado
y que han tenido fronteras mal definidas, sujetas ms o menos a los determinismos del
suelo, del clima y de los lazos polticos y econmicos. Uno dentro de otro, estos espacios, de coloridos siempre originales, tendran una superficie que vara de 1.000 18 a
l. 500 l. 700 km 2 ; as, representaran una unidad relativamente grande. Para situar
nuestra observacin, es aproximadamente dentro de estos lmites en los que se sita la
superficie del Beauvaisis, del pas de Bray, del pas de Auge o de la Wevre lorenesa,
del Othe, del Valois 19 , del Toulois (1.505 km 2 ) 2, de la Tarentaise 21 , que se acerca a
los 1.700 km 2 , del Faucigny (1.661 km 2) 22 Sin embargo, con sus zonas montaosas y
sus inmensos paseos de montaa, el valle de Aosta, sobre el cual poseemos una buena
gua histricaB, supera ampliamente estas normas (3.298 km 2), mientras que el Lodvois, pas original si los hay, limitado a la cuenca hidrogrfica del Lergue, slo mide
798 km 2 , pero es una de las dicesis menos extensas del Languedoc; las de Bziers
(l.673 km 2), Montpellier (1.484 km 2 ) y Ales (l.791 km 2) siguen bastante de cerca la
norma 24
Esta bsqueda de las dimensiones, de las normas y las originalidades podra proseguirse a travs de Francia y, fuera de Francia, a travs de Europa. Pero, acabaran
as nuestras fatigas? Lo esencial sera, sin duda, ver cules de estos pases, desde Polonia hasta Espaa, desde Italia hasta Inglaterra, estn ligados a una ciudad que los
domina desde un poco ms arriba; es el caso, para elegir ejemplos conocidos con precisin, del Toulois, cuyo centro autoritario es Toul2 5 ; o del pas mantuano, cuya superficie variable oscila entre 2.000 y 2.400 km 2 , y que est sometido, atado de pies y manos, a la Mantua de los Gonzaga 26 Cualquier pas as centrado se presenta, sin duda,
como una entidad econmica. Pero el pas es tambin -y quizs en primer lugaruna realidad cultural, una de esas baldosas de color particular entre las que se divide
y por las que se armoniza el mosaico del mundo occidental, y particularmente de Francia, que se llama diversidad 27 Quizs sea entonces al folklore al que convendra interrogar, a las vestimentas, las hablas, los proverbios locales, las costumbres (que no se
encontrarn diez o vei!lte kilmetros ms lejos), la forma y los materiales de las casas,
de los techos, la disposicin de los interiores, los mobiliarios, los hbitos culinarios, todo lo que constituye, bien localizado en el terreno, un arte de vivir, de adaptarse, de
equilibrar necesidades y recursos, de concebir las alegras, que no son necesariamente
233

Los mercados nacionales

26. El DUCAQO DE MANTIJA SEGUN UN MAPA DE 1702


Eir !tu ftvnrtJS tlel riucatlo (e11Jre 2.000 :y 2.500 km2 en total), ha:y Eltariw mi1 pi!queos que 1!1: el tlu"'" tle Mirin
riolt1, el principt1tlo tle Ct11tiglione, Baso/o, St1bionet11, Do10/o, Gustt1//tJ, el &or11hrio tle NoelltJftl. Mis all e1tin Venecia,
LombartltJ, Parma y Mtlena. misma ciutlatl tle Mantw est rotlet1tla por los l11gos que form11 el Mincio. El el tluctJtlo
tle Milntutl, con su lt1rgo pt11tJtlo, el equialente ti Jo que hemo1 l/11m11tlo en Francia un 1p11fo?

las mismas que en otras partes. Se podra distinguir, tambin, en el plano del pas,
ciertas funciones administrativas, pero las coincidencias son seguramente muy imperfectas, en.Francia al menos, entre la fantasa de los lmites de las 400 bailas y senescalas y la realidad geogrfica de los 400 500 pases 28
En el plano superior, las provincias 29 se presentan como colosos, de dimensiones variables, evidentemente, pues la historia, que las ha construido, no ha actuado en todas
partes de la misma man~ra. Vidal de La Blache, en un libro que desgraciadamente no
es ms que un esbozo, Etats et Nations d'Europe (1889), ha presentado sobre todo las
regiones, en realidad las provincias, entre las que se divide el mundo occidental. Pero en su admirable Tableau gographique de la France (1911) con que comienza la Histoire de Lavisse, otorga al pas el primer lugar, ms que a la regin natural
o a la provincia. En definitiva, es todava en el Tableau de Michelet donde se hallar
la ms viva imagen de la diversidad provincial que es para l la revelacin de Francia' Diversidad que no se ha borrado al confundirse las provincias, ms a la fuerza
que de buen grado, para formar precozmente el marco administrativo donde ha crecido poco a poco la Francia moderna. Maquiavelo' 1 admiraba con envidia, como una
obra maestra de la realeza francesa, es verdad que construida durante varios siglos, esa
paciente conquista de territorios tan independientes antao como Toscana, Sicilia o el
Milanesado. Y a veces mucho ms extensos: en Francia, el pas es diez veces el cantn; la provincia es una decena de veces el pas, o sea, de 1).000 a 25.000 km 2 , un
espacio enorme segn las dimensiones de antafio. Medida por la velocidad de los transportes de la poca, la Borgofia de Luis XI, por s sola, era centenares de veces la Francia
entera de hoy.
234

Los mercados nacionales

27. UNA PROVINCIA Y SUS PAISES:.:


SABOYA EN EL SIGLO XVIII
Toda provincia se divide en unidades miJ o menos slidos, la mayor parte de /111 c11ole1, sin emhargo, se han mantenida ha.rto hoy. (P1111/ Guichonnel, Hismire de la Savoie, 1973, p. 313.)

En estas condiciones, no era antao la provincia la patria por excelencia? El marco vivo de la sociedad medieval [y posmedieval] est all -escribe J. Dhont con respecto a Flandes-; no es el reino ni el seoro (aqul demasiado vasto, ste demasiado
pequeo), sino este principado regional. organizado o no:l) 32 En resumen, la provincia
ser durante largo tiempo la empresa poltica de magnitud mxima:\), y nada en la Europa actual ha roto verdaderamente esos lazos de antao. Adems, Italia y Alemania
fueron durante mucho tiempo conjuntos de provincias o de Estados:\), hasta la unificacin del siglo XIX. Y Francia, aunque tempranamente formada como nacim>, no
se ha desmembrado a veces demasiado fcilmente en universos provinciales autnomos,
por ejemplo, cuando la larga y profunda crisis de las Guerras de Religin (1562-1598),
tan reveladora desde este punto de vista?

Espacios
y mercados provinciales
Estas unidades provinciales, bastante extensas para ser ms o menos homogneas,
son, de hecho, antiguas naciones de dimensiones inferiores que constituyeron o trataron de constituir sus mercados nacionales, o digamos para marcar la diferencia: sus mer-

cados regionales.
Hasta parece que se puede ver en el destino del espacio provincial, mutatis mutandi, una p~efiguracin, un doble del destino nacional y hasta internacional. Las mismas
regularidades, los mismos procesos, se repiten. El mercado nacional es, como la economa-mundo, superestructura y envoltura. Esto mismo es, en su propia esfera, el mercado provincial. Es decir que una provincia ha sido antao una economa nacional, hasta una economa-mundo en pequeo; que, pese a la diferencia de escalas, habra que
repetir a su respecto, palabra por palabra, todo el discurso terico con que iniciamos
235

Los mercados nacionales

F. Hackert: Vista del puerlo y de la bahIJ de Mesina. Npoles, Museo di S. Martino. (Foto Sea/a.)

este libro; que incluye regiones y ciudades dominantes, pases> y elementos perifricos, zonas ms o menos desarrolladas y otras casi autrqui~as ... Y era, adems, de estas
diversidades complementarias, de un abanico abierto, de donde estas regiones bastante
vastas extraan su coherencia.
En el centro, pues, siempre hay una ciudad o unas ciudades que imponen su preeminencia. En Borgoa, es Dijon; en el Delfinado, Grenoble; en Aquitania, Burdeos;
en Portugal, Lisboa; en la regin vneta, Venecia; en Toscana, Florencia; en el Piamonte, Turn ... Pero en Normanda, Run y Can; en Champaa, Reims y Troyes; en
Baviera, Ratisbona, ciudad libre que domina el Danubio por su puerto esencial, y Munich, capital creada en el siglo XIII por los Wittelsbach; en el Languedoc, Tolosa y Montpellier; en Provenza, Marsella y Aix; en el espacio lorens, Nancy y Metz; en Saboya,
Chambry, ms tarde Annecy y sobre todo Ginebra; en Castilla, Valladolid, Toledo y
Madrid; o, para terminar con un ejemplo significativo, en Sicilia, Palermo, la ciudad
del trigo, y Mesina, la capital de la seda, entre las cuales la autoridad espaola dominante durante largo tiempo se cuidar de elegir: hay que dividir para reinar.
Es cierto que, cuando la primaca se reparte, el conflicto no tarda en surgir: una de
las ciudades finalmente predomina, o debera predominar. Un enfrentamiento por mucho tiempo indeciso no puede ser ms que un indicio de mal desarrollo rtgional: el
236

Los mercados nacioiudes

abeto al que le crecen dos copas a la vez corre el riesgo de no crecer. Semejante duelo
puede ser indicio de una orientacin doble o de una textura doble del espacio provincial: no un Languedoc, sino dos Languedocs; no una Normanda, sino dos Normandas
al menos ... En tales casos, hay una insuficiente unidad del mercado provincial, incapaz
de unir espacios que tienden, o bien a vivir de s mismos, o bien a abrirse a otros circuitos exteriores: todo mercado regional est, en efecto, doblemente afectado por un
mercado nacional y un mercado internacional. De ello, pueden resultar para l fisuras,
rupturas y desniveles, con una regin tirando hacia un lado y otra hacia el opuesto. Y
hubo muchas otras causas que obstaculizaron la unidad del mercado provincial, aunque no fuese ms que la poltica intervencionista de los Estados y los prncipes de la
poca mercantilista o la de vecinos potentes o hbiles. En el momento de la Paz de
Ryswick, en 1697, Lorena es invadida por las monedas francesas, una forma de dominacin a la que el nuevo duque no podr oponerseH. En 1768, hasta las Provincias Unidas se creen lesionadas por una guerra de tarifas que le hacen los Pases Bajos austriacos. El conde de Cobenzel34 hace todo lo que puede -se quejan en La Haya- para
atraer el comercio a los Pases Bajos, donde se construyen caminos y terraplenes por todas partes a fin de facilitar el transporte de artculos y mercancasn.
Pero, un mercado provincial autnomo no correspondera a una economa estancada? Necesita abrirse, voluntariamente o a la fuerza, a los mercados exteriores, nacional o internacional. Por ello, las monedas extranjeras son, pese a todo, un aporte vivificante para la Lorena del siglo XVIII, que ya no acua moneda ella misma y donde el
contrabando es una industria prspera. Aun las provincias ms pobres, que no tienen
casi nada que ofrecer ni comprar al exterior, tienen el recurso de exportar mano de
obra, como Saboya, Auvernia o el Lemosn. Cada vez ms, en el curso del siglo XVlll,
la apert.ura al exterior,.los movimientos de la balanza cobran importancia y adquieren
el valor de indicadores. Adems, en esa poca, con el ascenso de los Estados, con el
desarrollo de la economfa y las relaciones a larga distancia, seguramente queda atrs la
hora de las excelencias provinciales. Su destino a largo plazo es fundirse en una unidad
nacional, cualesquiera que sean sus resistencias o sus repugnancias. En 1768, Crcega
pasa a poder de Francia, en las condiciones que se conocen; pero, segn todos los indicios, ao poda pensar en ser independiente. Sin embargo, el particularismo provincial no est muerto; existe todava hoy, en Crcega como en otras partes, con muchas
consecuencias y retrocesos.

El Estado nact"ona/, s,
pero, el mercado nacional?
El mercado nacional, finalmente, es una red de mallas irregulares, a menudo construido pese a todo: pese a ciudades demasiado poderosas que tienen su propia poltica,
a provincias que rechazan la centralizacin, a intervenciones extranjeras que ocasionan
rupturas y brechas, sin contar los intereses divergentes de la produccin y los intercambios; pensemos en los conflictos, en Francia, entre puertos atlnticos y puertos mediterrneos, entre el interior y la fachada martima. Pese tambin a los enclaves autosuficientes que nadie controla.
Nada tiene de asombroso que, necesariamente, en el origen del mercado nacional
haya habido una voluntad poltica centralizadora: fiscal, o administrativa, o militar o
mercantilista. Lionel Rothkrug 36 define el mercantilismo como la transferencia de la direccin de la actividad econmica de la comuna al Estado. Ms valdra decir de las ciu237

los mercados nacionales

dades y las provincias al Estado. En toda Europa, se impusieron muy tempranamente


regiones privilegiadas, corazones imperiales a partir de los cuales comenzaron las len..tas
construcciones polticas y se esbozaron los Estados territoriales. As, en Francia, la llede-France, el dominio milagroso de los Caperos, todo transcurre una vez ms entre el
Somme y el Loira>H; en Inglaterra, la cuenca de Londres; en Escocia, la zona deprimida
de las Lowlands; en Espaa, el espacio descubierto de las mesetas de Castilla; en Rusia,
el inmenso claro de Mosc ... Ms tarde, en Italia, el Piamonte; en Alemania, Brandeburgo, o mejor dicho el Estado prusiano, dispersado desde el Rin hasta Koenigsberg;
en Suecia, la regin del lago Malar ...
Todo, o casi todo, se construye a partir de rutas esenciales. Me gust, en su poca
(1943), el libro de Erwin Redslob, Des Rekhes Strasse, que subraya la importancia pasada de la ruta de Francfort del Meno a Berln, como herramienta e incluso como detonante de la unidad alemana. El determinismo geogrfico no es todo en la gnesis de
los Estados territoriales, pero tiene importancia.
La economa tambin acta. Fue necesario que recuperasen su aliento, despus de
mediados del siglo XV, para que los primeros Estados modernos se afirmasen de nuevo,
con Enrique VII Tudor; Lus XI y los Reyes Catlicos; y, en el Este, con los xitos de
Hungra:, Polonia y los pases escandinavos. La correlacin es evidente. Sitt embargo, a
la: saz6n; Inglaterra, Francia, Espaa y el Este de Europa no son, ciertamente, las zonas
ms avanzadas del continente; Acaso no estn al margen de la economa dominante,
qrie atravies.a Europa al sesgo, desde Italia dd Norte, por fa Alemania de las regiones
danubianas y tenarias, hasta fa encrucijada de los Pases Bajos? En cuanto a esta zona
de economa urbana, es la de los viejos nacionalismos urbanos: la forma poltica tevolucfonaria que es el Estado territorial no halla implantacin allL Las ciudades italianas
rechazan la ciUdad poltiea de la pennsula soada por Maquiavelo y que, quizs, hu-.
hieran podido construir los Sfotza38 ; Venecia no parece haber pensado en ello; los Es~
tados del Reich no quieten ms proyectos de reforma del insolvente Maximiliano de
Austria 39 ; los Pases Bajos no desean integrarse al Imperio Espaol de Felipe 11 y su resistencia adquiere la forma de una revuelta religiosa, pues la religin toma en el siglo XVI un lenguaje mltiple, y ms de una vez el del nacionalismo poltico, a punto
de nacer o de afirmarse. De modo que se seala una escisin entre, de una parte, los
Estados nacionales que se elevan al lugar geomtrico de la potencia y, de otra, las zonas urbanas que se ubican en el lugar geomtrico de la n'queza. Bastarn los hilos de
oro para encadenar a los monstruos de la poltica? Las guerras del siglo XVI responden
ya s o no. En el siglo XVII, evidentemente, Amsterdam, que ser la ltima supervivencia urbana, retarda el desarrollo de Francia y de Inglaterra. No ser necesario el
nuevo empuje econmico del siglo XVIII para que salte el cerrojo y la economa se coloque bajo el control de los Estados y los merados nacionales, pesadas potencias a las
que, desde entonces, todo estar permitido? No es asombroso, pues, que los Estados
territoriales, xito poltico precoz, slo tardamente alcancen el xito econmico que
fue el mercado nacional, promesa de sus victorias materiales.
Queda por saber cmo, cundo y por qu se ha dado este paso, preparado de antemano. La dificultad proviene de que falcan los puntos de referencia y ms an los
criterios. Se pensar a prion' que una superficie poltica se vuelve econmicamente coherente cuando es atravesada por la sobreactividad de los mercados que terminan por
captar y animar, si no todo, al menos una gran parte del volumen global de los intercambios. Se pensar tambin en una cierta relacin entre la produccin dedicada al intercambio y la produccin consumida localmente. Incluso se pensar en un cierto nivel
de riqueza global, en umbrales que ha sido necesario atravesar. Pero, qu umbrales?
Y, sobre todo, en qu momentos?

'h

238

Los mercados nacionales

Las aduanas
interiores
Las explicaciones tradicionales valoran demasiado las medidas autoritarias que han
despejado el espacio poltico de las aduanas interiores y de los peajes que lo fragmentaban o, al menos, trababan la circulacin. Suprimidos estos obstculos, el mercado nacional hubiera tenido por primera vez eficacia. No es una explicacin demasiado
simple?
El ejemplo siempre aducido es el de Inglaterra, que, efectivamente, se desembaraz muy pronto de sus barreras interiores 40 La potencia precoz y descentralizadora de
la monarqua inglesa, desde 1290, obliga a los propietarios de peajes a mantener la ruta que controlan y reduce sus privilegios a una duracin de algunos aos solamente.
Con este rgimen, los obstculos a la circulacin no desaparecen, pero disminuyen; finalmente, ya pierden importancia. La gran historia de los precios ingleses de Thorold
Rogers slo presenta, para lo~ ltimos siglos de la Edad Media, algunas cifras aisladas
y de importancia mediocre relativas al coste de los peajes41 Eli Heckscher 42 explica este
proceso, no solamente por la potencia precoz de la monarqua inglesa, sino tambin
por la extensin relativamente pequea de Inglaterra y, ms an, por el predominio
de las comunicaciones [libres] por va martima, que compiten con las rutas interiores
y hacen disminuir su importancia. Sea como fuere, el asombro de los viajeros extranjeros es siempre el mismo; un francs, el abate Coyer (1749), escribe a uno de sus amigos: He olvidado deciros, al describiros los caminos, que no se ven all Oficinas ni empleados. Si vens a esta Isla, seris inspeccionados en Dover concienzudamente, despus de lo cual podris recorrer toda Gran Bretaa sin ningn problema. Si as se trata
al Extranjero, con mayor razn al Ciudadano. Las aduanas estn instaladas a lo largo
de la circunferencia del Reino. Ah se es inspeccionado de una vez por todas>43 Lo repite un informe francs de 1775: Al llegar a Inglaterra se es registrado con detalle, y
esta primera inspeccin es la nica en el Reino 44 Un espaol 4l, en 1783, reconoce que
es muy grato para el viajero, en Inglaterra, no ser sometido a inspecciones aduaneras
en ninguna parte del Reino, sino slo una vez al desembarcar. Por mi parte, no he experimentado ese rigor que, segn me haban dicho, se pone en tal operacin, ni a mi
entrada por Dover. ni a mi salida por Harwick. Es verdad que los aduaneros tienen olfato para reconocer a aquellos que van a sacar dinero de contrabando y a aquellos que
van a gastarlo, arrastrados por su curiosidad. Pero no todos los viajeros tienen igual
suerte o igual buen humor. Piton, el futuro alcalde revolucionario de Pars, quien pasa por la aduana de Dover el 28 de octubre de 1791, encuentra la inspeccin desagradable y fatigosa; casi todos los objetos pagan derechos, los libros -sobre todo si estn
encuadernados-, los artculos de oro y plata, los cueros, los polvos, los instrumentos
de msica, las estampas. Es verdad que, una vez hecha esta primera indagacin, no
tenis que soportar otras en el interior del Reino> 46
Por esa poca, ya haca un ao que la Constituyente haba abolido las aduanas interiores francesas, siguiendo en este caso la tendencia general en los Estados del continente de situar en la frontera poltica los puestos aduaneros, reforzados desde entonces
por guardias armados que forman largos cordones protectores 47 Pero son medidas tardas ( 177 5 en Austria, 1790 en Francia, 1794 en Venecia48 ) y no siempre aplicadas inmediatamente. En Espaa, haban sido tomadas en 1717, pero el gobierno tuvo luego
que dar marcha atrs, particularmente en lo que concerna a las provincias vascas 49. En
Francia, entre 1726 y la Revolucin, fueron suprimidos ms de 4.000 peajes, con un
xito relativo, a juzgar por la interminable enumeracin de aduanas interiores abolidas
por la Constituyente, desde el l. de diciembre de 79oi0
239

Los mercados nacionales

Si el mercado nacional hubiese nacido de este ordenamiento, slo habra habido


mercados nacionales en el continente europeo a fines del siglo XVIII o comienzos
del XIX. Evidentemente es excesivo. Ademas, basta con suprimir los peajes para activar los trficos? Cuando Colbert, en 1664, cre la unin aduanera de las Cinco Grandes Haciendas, cuya superficie total es comparable, obsrvese, a la de Inglaterra (vase
el croquis, mas adelante), inmediatamente no se produjo ninguna aceleracin de la vida econmica. Quizs simplemente porque la coyuntura no ofreca por entonces sus
buenos servicios. Pues por el contrario, cuando la coyuntura es favorable, parece que la
economa se acomoda a todo, supera cualquier obstculo. Ch. Carriere, en su obra sobre
los negocios marselleses, ha calculado que los peajes del Rdano, incluida la aduana
de Lyon y la de Valence, de las que hemos hecho, como historiadores (confiando en
las quejas de los contemporneos), verdaderos espantajos, no obtenan en el siglo XVIII
mas que 350.000 libras sobre un trfico de 100 millones de libras, o sea un porcentaje
del 0,35% 51 Lo mismo en el Loica: no digo que los peajes -de los que subsisten 80
hasta el siglo XIX- no sean all un obstculo, que no obliguen al barquero a abandonar el hilo de la corriente para abordar el punto de control, que no den lugar a exacciones, abusos y pagos ilcitos, y que no causen retrasos a una navegacin lenta y dificil. Pero si se atribuye al trfico que anima al Loira el mismo volumen que al trfico
del Rdano (y generalmente se lo considera superior), o sea de 100 millones de libras,
la suma de los derechos pagados se elevaba a 187 .150 libras, es decir un porcentaje, si
nuestra informacin es correcta, del 0, 187 % 52

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28. EL TERRITORIO DE LAS CINCO GRANDES HACIENDAS


Tom(JJO Je W R. Shephml, Historical Atlas, ,,, ]. M. Richartlso11, A Shon History of Francc, 1974, p. 64.

240

Los mercados nacionales

Por otra parte, los acquits-ii-caution [guas de circulacin en trnsito] permitan la


libre circulacin a travs de Francia de las mercancas en trnsito, y tenemos mltiples
ejemplos de ello desde muy prontoB En diciembre de 1673, unos comerciantes ingleses se quejan de que, habiendo atravesado Francia desde el Mediterrneo hasta Calais, en este ltimo puerto se les quiere hacer pagar un sueldo por libra 54 Lo que se
reclama, sin ninguna duda, es una exencin total. En 1719, 1.000 camelotes de Marsella son dirigidos a Saint-Malo por los seores Bosc y Eon, las mercancas sern precintadas en Marsella al partir y al llegar a Saint-Malo sern puestas en la tienda de
depsito para ser enviadas al extranjero sin tener que pagar ningn derecholl Y estas
travesas no son nada comparadas con la libre circulacin de cereales, harinas y legumbres, liberada de todos los derechos, incluso de los peajes establecidos por la declaracin real del 25 de mayo de 1763 56 , que, es verdad, ser revocada el 23 de diciembre
de 1770 ... Mirad tambin la decisin del Consejo de Estado (28 de octubre de 1785)5 7
que prohbe cobrar ningn derecho de peaje en toda la extensin del Reino sobre el
carbn de piedra que no est expresamente indicado en las tarifas o pancartas. He
aqu muchos ejemplos de circulacin sin trabas, donde desde hace tiempo hombres importantes, como Vauban (1707), suean con creleg~r [las aduanas] a las fronteras y rebajarlas mucho 58 Colbert se dedic a ello, y si no se alcanz el objetivo entonces, en
1664, fue porque los intendentes se resistieron, por el temor, que no era ilusorio, de
que la libre circulacin de cereales en el enorme reino pudiese provocar carestas 59 La
experiencia de turgot; en 1776, llevar a la catstrofe con la guerra de las harinas. Diez
aos ms tarde, ert 1786, si el gobierno, pese a su deseo, no procede a la supresin
pura y simple de los peajes es, se dice, porque fa operacin, hecho el clculo, implicara para los reembolros a !Os propietarios de los peajes un gasto de 8 a 10 millones,
que el estado actual 'de las finanzaS no soportara:. 60 En realidad, la cifra parece bastante mdica, comparada con las dimensiones fiscales de Francia y, si es exacta, reduce
una vez ms los peajes a un nivel modesto.
Todos estos detalles hacen pensar que el mosaico de las barreras aduaneras no es
un problema decisivo en s mismo, sino Una dif:ultad unida a todos los problemas del
momento. Podemos recordar, como prueba a contrario, los tumpikes ingleses, esas rutas de peaje que eran un poco rnmo las autopistas actuales y que Inglaterra autoriz,
desde 1663, para incitar a construir nuevos caminos? Segn un artculo de la Gazette
de France (24 de diciembre de 1762); el peaje ... [de estas rutas con barreras] es bastante considerable como para producir una suma de tres millones de libras esterlinas
al :i.fio~ 61 Estas tarifas estn lejos de los peajes del Loira o el Rdano.
Finalmente, tenemos la impresin de que slo el crecimiento econmico fue decisivo en la extensin y la consolidacin de los mercados nacionales. Ahora bien, para
Otto Hintze, implicitamente, todo derivara de la poltica, de la unin de Inglaterra
con Escocia (1707) y con Irlanda (1801) que, al crear el mercado de las Islas Britnicas.
reforz la magnitud econmica del conjunto. Seguramente, las cosas no han sido tan
simples. El factor poltico ha tenido importancia, sin duda, pero Isaac de Pinto se preguntaba, en 1771, si Escocia verdaderamente, al unirse a Inglaterra, haba aportado a
sta un aumento de su riqueza: Se enriquecera Francia -aiiada- si se anexionase
Saboya62 ? El argumento no es vlido en la medida en que la comparacin entre Escocia
y Saboya, por cierto, no es pertinente. Pero, no fue sobre todo la coyuntura a la alza,
en el siglo XVIII, como veremos en este mismo captulo, lo que promovi y puso en
movimiento al conjunto britnico e hizo de la unin con Escocia un buen negocio para
las dos partes? Si no se puede decir lo mismo de Irlanda es porque sta se encuentra
en la posiciqn de una colonia, ms que como una parte beneficiada en la Unin.

241

Los mercados nacionales

Contra las definiciones


a priori
Por ello, rechazamos las definiciones perentorias, formuladas a pn'on, como la de
una coherencia casi perfecta (por ejemplo, el unsono de las variaciones de los precios
en un espacio considerado) que sera la condicin sine que non de todo mercado nacional. Si se mantuviese este criterio, ya no hablaramos, con respecto a Francia, de mercado nacional. El mercado del trigo, fundamental por entonces en ella como en toda
Europa, se divide al menos en tres zonas: una zona noreste con precios bajos y variaciones muy acentuadas; una zona mediterrnea con precios altos y variaciones moderadas; y una zona atlntica ms o menos profunda, con un carcter intermedio 63 Eso
es todo. Podemos concluir, siguindo a Traan Stoianovich, que las nicas regiones europeas donde la "nacin" coincide con el mercado nacional son Inglaterra y, quizs,

Peaje en una ruta inglesa: antes de abrir, el guardin pide el pago. Estampa de Eugene Lami
(1829). (Clis de la B.N.)
242

Los mercados nacionales

las Provincias Unidas. Pero la dimensin de estas ltimas hace de ellas, a lo sumo, un
mercado provincial. Y probablemente ni siquiera las Islas Britnicas tienen un ritmo
nico para el trigo, porque la escasez o la penuria se presenta unas veces en Inglaterra
y otras en Escocia o en Irlanda.
A su manera, Michel Morineau es ms restrictivo an. Mientras una nacin no est
cerrada al exterior -escribe- y unificada en el interior como mercado, es la unidad
primaria adaptada a las apreciaciones [es decir, a las apreciaciones de una contabilidad
nacional]? Las disparidades nacionales, a las que la situacin actual de Europa nos ha
vuelto a sensibilizar, existan en el siglo XVI, en el XVII y -.:n el XVIII. Vacilaramos en
estimar up PNB (producto nacional bruto) de Alemania o de Italia en estas pocas lejanas, porque estaban polticamente divididas. Y porque econmicamente, tambin sera ftil: Sajonia viva de distinto modo que los obispados del Rit'l; el Reino de Npoles, los Estados Pontificios, la Toscana y la Repblica Veneciana [vivan tambin] cada
uno a su manera64
Sin responder punto por punto a esta argumentacin (no haba diferencias regionales entre Inglaterra propiamente dicha, Cornualles, el Pas de Gales, Escocia, Irlanda
e incluso simplemente entre highlands y lowlands a travs del conjunto de las Islas Britnicas, y no hay todava hoy, en todas las partes del mundo, fuertes disparidades provinciales?), sefialemos que Wilhelm Abel 6', con todo, ha intentado hacer el clculo del
PNB de Alemania en el siglo XVI; que para Otto Stolz 66 , especialista en la historia de
las aduanas, a fines del siglo XVIII, las grandes rutas del trfico, a travs del conjunto
del Reich, fabricaron una.cierta unidad; que forjo Tadic 67 ha hablado, con obstinacin, de un mercado nacional de; los Balcanes turcos desde el siglo XVI, que origin ferias animadas y populosas, como la de Doljani, cerca de Strumica, en la proximidad
deLDanubio; que Pierre Vilar68 piensa que se asiste, en la segunda mitad del siglo XVIII, a la constitucin, en beneficio de la actividad catalana, de un verdadero mercado nacional espaol. Entonces, por qu sera absurdo calcular el PNB de la Espaa
de Carlos IV? En cuanto al concepto de nacin cerrada al exterior, es muy difcil imaginarlo para una poca en que el contrabando era una industria generalizada y prspera. La misma Inglaterra del siglo XVIII est mal cercada en sus fronteras aparentemente perfectas, que atravesar con deleite, hasta 1785, el contrabando del t; esta Inglaterra de la que se deca ya un siglo antes, en 1698, que, estando abierta por todos
lados, el contrabando es tanto ms fcil cuanto que lo que ha entrado en ella est seguro69. As, sedas, terciopelo, aguardiente y todas las mercancas llegadas sobre todo
de Francia, una vez desembarcadas en un punto mal custodiado de la costa, se encaminaban tranquilamente hacia los mercados y los revendedores, sin temor a una verificacin ulterior.
De todos modos, no vamos en busca de un mercado nacional perfecto, que no
existe siquiera en nuestros das. Lo que buscamos es un tipo de mecanismos interiores
y de relaciones con el vasto mundo, lo que Karl Bcher 70 llamaba una Territorialwirtschaft, por oposicin a la Stadtwirtschaft, la economa urbana que hemos seguido ampliamente en)os captulos precedentes. En suma, una economa voluminosa, extendida ampliamente en el espacio territorializado, como se dice a veces, y bastante coherente como para que los gobiernos logren, ms o menos, modelarla y manejarla. El mercantilismo es, justamente, la toma de conciencia de esta posibilidad de manejar en conjunto la economa de un pas, lo que equivale ya, para abreviar, a la bsqueda de un
mercado nacional.

243

Los menados nacionales

Economa territorial
y economa urbana
Solamente con relacin a los problemas que plantea el mercado nacional se puede
comprender en qu difieren la Territorialwirtschaft y la Stadtwirtschaft.
En profundidad. Pues las diferencias inmediatamente visibles, las del volumen y la
extensin, cuentan menos de lo que parece. Sin duda, exagerando apenas, se dir que
el cterritorio es una superficie y la ciudad-Estado un punto. Pero tanto a partir del
territorio dominante, como a partir de cualquier ciudad dominante, es captada una zona exterior y aadido un espacio que, en el caso de Venecia, o de Arnsterdam o de
Gran Bretaa, es definidarnente una economa-mundo. Por consiguiente, en las dos
formas econmicas hay tal desbordamiento del espacio propio que las dimensiones de
ste, a primera vista, pierden importancia como criterio de diferenciacin. Tanto ms
cuanto que, en este desbordamiento, los dos sitemas se asemejan. Venecia en Levante
es una potencia colonial, como Holanda en Insulindia e Inglaterra en la India. Ciudades y territorios se han enganchado de la misma manera a una economa internacional
que los ha arrastrado y a la que ellos tambin han reforzado. De una y de otra parte,
los medios de dominacin y, por as decirlo, de vigilancia, de vida al da, son los mismos: la flota, el ejrcito, la violencia y, si es necesario, la asmcia e incluso la perfidia:
recordemos el Consejo de fos Diez o, mucho ms tarde, el Intelligence Service. fos han"
cos ccentrales> 71 surgen en Venecia (1585), en Amsterdam (1609) y luego en Inglaterra
(1694); estos bancos centrales que son, en la perspectiva de Charles P. Kindleberger72 ;
el recurso en ltima instancia y que me parecen ante todo instrumentos de poder,
de dominacin internacional: te ayudo, te salvo, pero te esclavizo. Los imperialis.,mos
y colonialismos son tan viejos como el mundo; y toda dominacin acentuada segrega
el capitalismo, como lo he repetido a menudo para convencer de ello al lector y para
convencerme a m mismo.
. Si se parte, pues, de la visin de la economa-mundo, pasar de Venecia a Am:;terdam y de Amsterdam a Inglaterra es permanecer en el mismo movimiento, en una misma realidad de conjunto. LO que distingue al sistema-nacin del sistema-ciudad, e incluso los opone, es su organizacin estructural propia. La ciudad-Estado escapa a la pesadez del sector llamado primario: Venecia, Gnova y Amsterdam comen el trigo, el
aceite, la sal, hasta la carne, etctera, que les procura su cmetcio exterior; reciben del
exterior la madera, las materias primas e incluso cantidad de productos artesanales que
consumen. Poto les importa quin los produce y la manera, arcaica o moderna, como
son producidos: les basta con recogerlos en el extremo del circuito, all donde sus agentes o mercaderes de! terruo los han almacenado para ellos. Lo esencial, si no la totalidad, del sector primario que necesitan para su subsistencia e incluso para su lujo es
exterior a ellas, y trabaja para ellas sin que tengan que preocuparse por las dificultades
econrnkas o sociales de la produccin. Sin duda, no son perfectamente consientes de
su ventaja, sino ms bien de sus peligros: preocupadas por su dependencia respecto del
extranjero (aunque la potencia del dinero la reduzca, de hecho, casi a la nada), se ve,
en efecto, cmo todas las ciudades dominantes se esfuerzan por agrandar su territorio
y extender su agricultura y su industria. Pero, qu agricultura y qu industrias? Forzosamente; las ms ricas, las ms provechosas. Puesto que de todos modos es necesario
importar, importemos el trigo siciliano en Florencia y cultivemos la vid y el olivo en
Toscana! As, las ciudades-Estado se encuentran de entrada: 1. 0 , con una relacin muy
moderna> entre su poblacin rural y su poblacin urbana; 2. 0 , con una agricultura
que, cuando existe, da preferencia a los cultivos de grandes beneficios y, naturalmente,
es inducida a la inversin capitalista -no es fortuito, o a causa de la calidad de sus
244

Lo.< mercados nacionales

tierras, que Holanda haya desarrollado precozmente un sector agrcola tan avanzado-; 3. 0 , con industrias de lujo, muy a menudo prsperas.
La Stadtwirtschaft escapa de entrada a esa economa agrcola definida por Daniel
Thorner como la etapa que es menester franquear antes de cualquier desarrollo eficaz.
Por el contrario, los Estados territoriales, dedicados a su lenta construccin poltica y
econmica, permanecieron largo tiempo sumergidos en esta economa agrcola, tan pesada para sacar adelante, como lo muestran tantos pases subdesarrollados de hoy. La
construccin poltica de un vasto Estado, sobre todo si se edifica por la guerra, como
ocurre generalmente, supone un presupuesto importante, una apelacin creciente a los
impuestos, los cuales exigen una administracin, la cual a su vez exige ms dinero y
ms impuestos ... Pero, en una poblacin que es en un 90% rural, el xito del sistema
fiscal supone que el Estado llega eficazmente al campesinado, que ste sale de la autosuficiencia, que acepta producir un excedente, vender en el mercado, alimentar a las
ciudades. Y ste no es ms que el primer paso. Pues el campesinado debe todava, pero ms tarde, mucho ms tarde, enriquecerse lo suficiente como para aumentar la demanda de productos manufacturados y permitir vivir, a su vez, al artesanado. El Estado territorial en formacin tiene demasiado que hacer como para lanzarse a la conquista inmediata de los grandes mercados del mundo. Para vivir, para equilibrar su presupuesto, necesita promover la comercializacin de la produccin agrcola y artesanal, y
organizar la pesada mquina de su administracin. Todas sus fuerzas vivas pasan por
ello. Precisamente desde este punto de vista me gustara presentar la historia de la Francia de Carlos VII y Luis XI. Pero esta historia es tan conocida que su fuerza demostrativa est debilitada para nosotros. Pinsese entonces en el Estado Moscovita o, ejemplo
mirfico sobre el cual volveremos, incluso en el sultanado de Delhi (que precede al lmperfo del Gran Mogol), que, desde la primera mitad del siglo XIV, promovi en el inmenso dominio que detenta una economa monetaria que supone e implica mercados
y, por los mercados, la explotacin pero tambin el estmulo de la economa aldeana.
Las rentas del Estado dependan tan estrechamente del xito de la agricultura que el
sultn Muhammad Tughluq (1325-1351) hizo cavar pozos, ofreci a los campesinos dinero y simientes, y les aconsej, a travs de su administracin, para que eligieran los
cultivos ms productivos, como la caa de azcar 73
Nada tiene de asombroso, en estas condiciones, que los primeros xitos capitalistas,
los primeros y brillantes logros de la economa, deban figurar en el activo de las grandes ciudades; y que Londres, por el contrario, capital nacional, haya tadado tanto en
alcanzar a Amsterdam, ms alerta que ella y ms libre en sus movimientos. Nada tiene
de asombroso, tampoco, que una vez logrado este difcil equilibrio de la agricultura,
el comercio, los transportes, la industria, la oferta y la demanda que exige toda consecucin de un mercado nacional, Inglaterra finalmente haya sido un rival infinitamente
superior a la pequea Holanda, descartada inexorablemente de toda pretensin al dominio del mundo: una vez constituido, el mercado nacional genera uu aumento de la
potencia. Charles P. Kindleberger 74 se pregunta por qu la revolucin comercial que
levant a Holanda no la condujo a la revolucin industrial. Sin duda, entre otras razones, porque Holanda no dispona de un verdadero mercado nacional. La misma respuesta, se pensar, puede darse a la cuestin que se plantea Antonio Garca-Baquero
Gonzlezn con respecto a la Espaa del siglo XVIII, donde, pese al aumento acelerado
del comercio colonial, la revolucin industrial no cuaja (salvo en Catalua). No es porque el mercado nacional en Espaa es todava imperfecto, con partes mal unidas y atravesado por evidentes inercias?

245

Los mercados nacionales

29. INDUSTRIA Y COMERCIO IMPULSAN LA EXTENSION DE LA


ECONOMIA MONETARIA
Mayoritari01, y con mucho, en lllI aclividades de las ciudade1, ellos explican la larga primaca d eJlas ltimlll con respecto a
los Estado! trritoriale1. Sgn /ti.! indicaciones Je K. Glamman.

50%

25

Agricultura . . . . . . . . . . . ..
Trabajo no c11a/ificarlo
Artesanatlo y man11/act11r11I

DISTRIBUCION SOCIOECONOMICA
DEL CONJUNTO DE LA
POBLACION DANESA EN 1780

Otro1
Comercio.
Pesca y navegacin

~monell1rizada Prorl11cto total


Agricultura
Pe1t:a y navegacin

-=========:J

PAR1E DEL PRODUCTO TOTAL


Artesanado y man11/acturas
DE CADA RAMA QUE ENTRA EN
EL CIRCUITO MONETARIO
Comercio

is

Jo

75

1~0"

CONTAR
Y MEDIR
Necesitaramos pesar globalmente las economas nacionales, en vas de formacin o
ya formadas, observar su peso en tales o cuales momentos: crecen?, retroceden? Necesitamos comparar sus niveles respectivos en una poca determinada. Es retomar por
nuestra cuenta un nmero respetable de iniciativas antiguas, en gran medida anteriores a los clculos clsicos de Lavoisier (1791). Ya William Petty 76 (1623-1687) trataba
de comparar las Provincias Unidas con Francia: sus poblaciones seran de 1 a 3, las
tierras cultivadas de 1 a 81, la riqueza de 1 a 3; Gregory King 77 {1648-1712) tratar
tambin de comparar las naciones de la trinidad que domina su poca: Holanda, Inglaterra y Francia. Pero podramos introducir en la lista una larga decena de otros calculadores:., desde Vauban hasta Isaac de Pinto, y aun al mismo Turgot. Un texto de
Boisguilbert (1648-1714), pesimista, es verdad (pero la Francia de 1696 no ofrece un
espectculo regocijante o tranquilizador), incluso nos conmueve por su acento actual:
... pues sin hablar de lo que hubiera podido ser -escribe-, sino solamente de lo que
ha sido, se sostiene que el producto [nacional de Francia] es hoy quinientos o seiscientos millones menor por ao en sus rentas, tanto en fondos como en industria, de lo
246

Los mercados nacionales

que era hace cuarenta aos. Que el mal aumenta todos los das: es decir, la disminucin; porque las mismas causas subsisten siempre e incluso se agudizan, sin que se pueda acusar a las rentas del Rey, las cuales nunca han aumentado tan poco desde mil seiscientos sesenta, pues slo han aumentado alrededor de un tercio, mientras que desde
haca doscientos aos siempre se haban doblado cada treinta aos 78 Como se ve, es
un texto admirable. Lo mismo las once lneas (desde las tierras hasta las minas) entre
las cuales Isaac de Pinto 79 divide la masa del producto nacional de Inglaterra, divisin
que se acerca sin mucho error a las lneas de la contabilidad nacional, tal como se presenta hoy.
Con estas investigaciones antiguas sobre las riquezas nacionales y con las cifras dispersas que podemos reunir, hay alguna posibilidad de contemplar el pasado desde el
punto de vista de las cantidades globales al que nos han acostumbrado los clculos
de la contabilidad nacional iniciada en 1924 81 ? Tales clculos tienen sus defectos, por
supuesto, pero constituyen por el momento, como dice con razn Paul Bairoch 82 , el
nico mtodo para comprender, en las economas actuales y, yo aado, en las economas antiguas, el problema vital del crecimiento.
Incluso estoy de acuerdo con Jean Marczewski83 en pensar que la contabilidad nacional no es slo una tcnica, sino ya una ciencia en s, y en que, por su fusin con la
economa poltica, ha hecho de esta ltima una ciencia experimental.
Sin embargo, no se engae el lector sobre mis intenciones; no pretendo poner los
cimientos de una historia econmica que sera revolucionaria. Deseo solamente, despus de haber precisado algunas nociones, tiles para el historiador, de contabilidad
nacional, volver a cuentas elementales, las nicas que permiten la documentacin de
que disponemos y la escala de este libro; llegar a ciertos rdenes de magnitud, tratar
de hacer evidentes ciertas relaciones, coeficientes, multiplicadores verosmiles (si no seguros), y trazar un camino de acceso a enormes investigaciones todava no iniciadas y
que se corre el riesgo de no poder iniciar pronto. Estos rdenes probables de magnitud
nos permitirn al menos sospechar las posibilidades de una contabilidad retrospectiva.

Tres variables
tres magnitudes

La primera es el patrimonio, unas reservas de oscilaciones lentas; la segunda, la renta nacional, un flujo; la tercera, la renta pro capite o, como se dice tambin, per capita, una relacin.
El patrimonio es la riqueza global. la suma de las reservas acumuladas de una economa nacional determinada, la masa de los capitales que intervienen o podran intervenir en el proceso de la produccin. Esta nocin que fascinaba antao a los aritmticos84 es, hoy, la menos utilizada de todas, y es una lstima. No existe todava una
contabilidad nacional patrimonial, me escriba un economista8 ~ en respuesta a una
de mis preguntas, lo que hace trivial -agregaba- este tipo de medida e imperfecta
nuestra ciencia de las cuentas. Esta laguna es, sin duda, lamentable para el historiador
que trata de sopesar el papel del capital acumulado en el crecimiento y comprueba,
bien su evidente eficacia, bien su importancia para impulsar hacia adelante la econo_ma por s solo cuando se busca intilmente invertirlo, o bien su retraso para movilizarse en el momento oportuno en las actividades que prefiguran el porvenir, como si
estuviese bajo el signo de la inercia y la rutina. La Revolucin Industrial en Inglaterra
nace, en gran medida, al margen del gran capital, al margen de Londres.
247

Los mercados nacionales

Y a he sealado la importancia de la relacin entre la renta nacional y las reservas


de capital 86 Simon Kuznets 87 piensa que esta relacin se establece entre 7 y 3 por 1;
es decir que una economa antigua inmovilizaba hasta siete aos normales de trabajo
para garantizar el proceso de su produccin, mientras que esta cifra disminuira a medida que nos acercamos al tiempo presente. As, el capital habra ganado en eficacia,
lo mal es ms que verosmil, siendo el nico aspecto considerado, claro est, el de su
eficacia econmica.
La renta nacional es, a primera vista, una nocin simple: no consiste la contabilidad nacional en asimilar la economa de la nacin a la de una inmensa empresa? 88
Pero esta simplicidad dio origen, ayer, entre los especialistas, a muchas discusiones escolsticas y. a duelos verbales89 El tiempo los ha aplacado y las definiciones que se
nos ofrecen hoy (ciertamente, ms claras en apariencia que en realidad) se asemejan
mucho, se elija la frmula simple de Simon Kuznets (1941): el valor neto de todos
los bienes econmicos producidos por una "nacin" en un ao 9, o la ms complicada de Y. Bernard y J. C. Colli: el agregado representativo del flujo de los recursos nacionales, bienes y servicios creados en el curso de un perodo determinado 91 Lo esencial es darse cuenta de que la renta nacional puede ser considerada, como dice Claude
Vimont92 , desde tres puntos de vista>: el de la produccin, el de los ingresos obtenidos por los particulares y el Estado y el de los gastos. No tendremos que hacer slo
una suma sino al menos tres, y a poco que se reflexione, el nmero de los agregados
que ser necesario distinguir aumentar segn que se reste, o no, la masa de los impuestos; que se reste, o no, el iters regular del capital utilizado en el proceso de produccin; que se hagan los clculos al comienzo de la produccin (el coste de factores)
o segn los precios del mercado (los cuales incluyen los impuestos) ... Recomiendo,
pues, al historiador que entre en este ddalo remitirse al artculo simplificador de Paul
Bairoch 93, que ensea cmo pasar de un agregado a otro, disminuyndolo o aumentndolo, segn los casos, en el 2, el 5 o el 10%.
Deben tenerse en cuenta tres equivalencias esenciales: 1) producto nacional bruto
(PNB) = producto nacional neto (PNN) ms los impuestos, ms el reemplazo del inters del capital; 2) PNN =renta nacional neta (RN); 3) RN =consumo ms ahorro.
Para el historiador entregado a una investigacin de este orden, hay al menos tres
caminos: partir del consumo, o de la renta o de la produccin. Pero seamos razonables:
estos agregados que manejamos sin demasiados remordimientos son conocidos hoy con
un 10 y hasta un 20% de error, y, cuando se trata de economas antiguas, al menos
un 30%. Por lo tanto, todo refinamiento es imposible. Tenemos que utilizar variaciones y adiciones groseras. Los historiadores, adems, han adquirido el buen o mal hbito de hablar del PNB sin distinguido del producto neto. Para qu? Renta nacional
o producto nacional (brutos o netos) se confunden en nuestro horizonte. No buscaremos, rto encontraremos, para una poca dada, para una economa dada, ms que un
sol estiaje de su riqueza, una cifra aproximada que, evidentemente, no tiene inters
ms que confrontada con las magnitudes de otras economas.
La renta nacional per capita es una relacin: en el numerador, el PNB; en el denominador, la poblacin. Si la produccin aumenta ms rpidamente que la poblacin, la renta nacional per capita aumenta; en el caso inverso, disminuye; o, tercera
posibilidad, al no variar la relacin, se estanca. Para quien trata de medir el crecimiento, es el coeficiente clave, el que determina el nivel de vida medio de la masa nacional
y las variaciones de este nivel. Los historiadores han tratado desde hace mucho tiempo
de hacerse una idea de l mediante el movimiento de los precios y los salarios reales,
o tambin por las variaciones de la cesta de la compra del ama de casa. Estos intentos
estn resumidos en los diagramas de J. Fourasti, R. Grandamy y W. Abel (ver supra,
1, p. 109) y los de P. Brown y S. Hopkins (ver infra, p. 533). Son un indicio, si no del
248

Los mercados nacionales

---------~--------------

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' - -.~...'. . ~--~.i:::~--- ___ .;._

Los medios de subsistencia, o el P.N.B. de las Provincias Unidas, en 17 cuadros. Estampa de


W Kok, 1794. (Atlas Van Stolk.)

l. Tejido - 2. Ftlbni:acin de mantequilla y de quesos. - J. Pese/I del arenque.


- 4. Pesca de la ballena. - 5. Turberas. - 6. Construccin naval. - 7. Ayuntamiento y Oficina de Pesos y Medidas de Amsterdam. - 8. Industria d~ la madera, asem1deros y papeleras. - 9. Text/. - 10. F.xplo1aci6n minera. - 11. Comercio del gino. - 12. Agricul111ra y comercio de cer.ales. - 13. Comercio del tabaco, del azcar y del caf. - 14. Comercio del t, de espe<ias y de telas. - 1J. Bolsa de Rallerdam. - 16. Factora comercial. - 17. Balsa de Amslerdam.

nivel exacto de la renta per capita, al menos del sentido de sus variaciones. Se ha pensado desde hace tiempo que los salarios ms bajos, los de este agente sin igual para
la investigacin histrica que es el pen de albail (un personaje que conocemos bastante bien), seguan, en general, las fluctuaciones del nivel de vida medio. La demos249

Los mercados nacionales

tracin la ha dado un artculo reciente de Paul Bairoch 94, de alcance sencillamente revolucionario. En efecto, si el salario de un pen, el salario mnimo -en suma, algo
que se parece al SMIG- es.conocido de manera puntual (es decir, si conocemos su retribucin por una o varias jornadas de trabajo, y es as como se presenta noventa veces
de cada cien), basta, segn Paul Bairoch, para el siglo XIX europeo, al que ha estudiado estadsticamente, multiplicar este salario diario por 196 para obtener la renta nacional per capita. Desde una perspectiva estructuralista, el descubrimiento de una correlacin tiene un gran poder explicativo. Este coeficiente inesperado, que en primera instancia inspira incredulidad, se deduce, pragmtica y no tericamente, de clculos seguidos a travs de las abundantes estadsticas del siglo pasado.
Dicho coeficiente se halla bastante bien establecido para el siglo XIX europeo. De
una incursin por la Inglaterra de 1688 y de 1770-1778, Paul Bairoch 9l deduce, esta
vez con demasiada presteza, que la correlacin en 1688, en la poca de Gregory King,
se ubicara cerca de 160, y en 1770-1778 alrededor de 260. De donde, ms rpidamente an, concluye que el conjunto de los datos calculados permite postular que la adopcin de una ratio media del orden de los 200 debe constituir tina aproximacin vlida,
en el marco de las sociedades europeas de los siglos XVI, XVII y XVIII. No estoy tan seguro de esto como l, y de sus comprobaciones infiero ms bien que dicha ratio ha tenido tendencia a aumentar, lo que significara, a igualdad de fos dems factores, adems, que la renta per capita habra tendido, relativamente, a aumentar.
En Venecia, donde_ el obrero del Arsenal, en 1534, gana 22 so/di por da (24 en
verano, 20 en invierno)96 , la correlacin propuesta (200) dara una rentaper capita de
4AOO so/di, o sea de 35 ducados; el cuarto del salario anual de un artesano del Arte
della Lana (148 ducados). Y, sin duda, este artesano de la industria lanera es en Ve~
necia un privilegiado, pero la cifra de 35 ducados me parece, con todo, en s, un poco
baja. Si la aceptsemos, llegaramos a un PNB veneciano de 7 millones de ducados (para 200.000 habitantes) 97 Otros clculos, que los historiadores especialistas en Venecia
encontraban demasiado bajos, me hicieron estimarlo, por mi parte, en cerca de
7.400.000 ducados 98 La coincidencia, sin embargo, es considerable.
_
Otro ejempfo: hacia 1525, el salario diario de un pen en Orlens es de 2 soles y.
9 dineros. Si se aplicase la misma tasa de 200 (sobre la base de una poblacin de 15
millones), se obtendra una renta nacional muy superior a la que proporciona, a lo sumo, el esquema de F. C. Spooner. La correlacin de 200, pues, probablemente un poco baja pata Veriecfa, seguramente es demasiado alta para Orlens, por la misma poca.
Ultimo ejemplo: en 1707, Vauban, en su Dixme Roya/e, eligi como salario obrero medio el de un, tejedor, que trabajaba en promedio 180 das al ao a 12 soles, aproximadamente, por da, o sea, una ganancia de 108 libras al ao 100 Sobre la base de este
salario, el productopercapita (12 soles X 200) sera de 2.400 soles, o 120 libras. Y en
este caso, el nivel de vida del tejedor aludido sera, como es normal, un poco inferior
al medio (108 contra 120). El PNB de Francia, si se le atribuye 19 millones de habitantes, estara cerca de los 2.280 millones de libras. Ahora bien, este resultado es casi
exactamente el que Charles Ducot ha calculado a partir de las estimaciones sectoriales
de Vau han 101 Esta vez, en 1707. la correlacin de 200 parece vlida.
Por supuesto, sera necesario proceder a centenares de verificaciones anlogas a las
precedentes para deducir, si es posible, una certidumbre o casi certidumbre. Tales pasos, para empezar, seran evidentemente fciles. Disponemos de innumerables datos.
As, Charles Dutot 102 , a quien nos referamos hace un instante, se pregunta si, en el
curso de las pocas, el presupuesto real de Ja monarqua francesa ha aumentado o no.
En suma, trata, como diramos, de' calcular estos presupuestos en precios comentes, en
libras corrientes. Necesita, pues, comparar los precios segn las pocas. Las elecciones
de estos precios son divertidas (si son significativas, es otra cuestin): un cabrita., una
250

'

Los mercados naciontiles

gallina, un ansarn, un ternero, un cerdo o un conejo ... , en medio de estos precios,


caractersticos para l, se obtiene el salario diario de un bracero: en 1508, en Auvernia, seis dineros; en Champaa, por la misma poca, un sol ... Luego se busca una correspondencia entre estos precios y los del ao 17 35, la poca de Luis XV: la jornada del
pen asciende entonces a 12 soles en verano y 6 en invierno. A este respecto, adnde
nos conducira el coeficiente de 200? No parece convenir al siglo XVI, salvo para los pases ms desarrollados.
Sea como fuere, la iniciativa de Paul Bairoch vuelve a dar un valor a innumerables
salarios aislados unos de otros y, hasta entonces, no tomados en cuenta. Permite comparaciones. Tambin revaloriza (si no me equivoco) la cuestin nunca agotada del nmero de das laborables y de das festivos en el Antiguo Rgimen y nos obliga a penetrar de nuevo en el bosque ingrato de la historia del salariado. Qu es, en ~erdad, un
salario del siglo XVIII? Y no es menester, ame todo, confrontarlo con la vida, no de
un individuo, sino del presupuesto de gastos de una familia? Es todo un programa por
realizar.

Tres conceptos
ambiguos
Hemos definido los medios, las herramientas. Sera necesario an definir conceptos. Tres palabras, al menos, dan un sentido a este debate: crecimiento, desarrollo y
progreso [croissance, dveloppement, progresj. Las dos primeras tienden, en francs, a
reemplazarse una a otra, lo mismo que growth y development, Wachstum y Entwicklung (adems, el segundo trmino, que empleaba J. Schumpeter 103 , tiende a desaparecer); el italiano prcticamente no tiene ms que una sola palabra, sviluppo; las dos
palabras espaolas, crecimiento y desa11'ollo no se distinguen ms que en el lenguaje
de los economistas de Amrica Latina, quienes se encuentran, segn A. Gould, en la
obligacin de diferenciar el desarrollo que afecta a las estructuras y el crecimiento que
concierne, por prioridad, al aumento de la rentaper capita 04 En efecto, para planificar sin demasiados riesgos una modernizacin econmica rpida, es indispensable distinguir dos observaciones que no siempre marchan a la par, la que se refiere al PNB y
la que afecta a la renta per capita. En general, si enfoco en mi anteojo el agregado del
PNB, estoy atento al desarrollo; si oriento la observacin hacia el PNB per capita,
me sito ms bien en el eje del crecimiento.
En el mundo actual, hay, pues, economas en que los dos movimientos coinciden,
como en Occidente, donde la tendencia, entonces, es a utilizar una sola palabra; otras,
en cambio, donde se distinguen e incluso se oponen. En cuanto al historiador, se encuentra ante situaciones ms complicadas todava: tiene ante sus ojos "Crecimientos, pero tambin decrecimientos; desarrollos (siglos XIII, XVI y XVIII), pero tambin estancamientos y regresiones (siglos XIV y XVII). En la Europa del siglo XIV, hubo una regresin hacia estructuras urbanas y sociales antiguas, una detencin temporal del desarrollo de las estructuras precapitalistas. Al mismo tiempo, se asiste a un desconcertante
crecimiento de la renta per capita: nunca el hombre de Occidente comi ms pan y
carne que en el siglo xv 1os
Y aun estas oposiciones no bastan. As, en las competiciones europeas, el Portugal
del siglo XVIII -donde no hay novedades estructurales, pero en beneficio del cual se
amplifica la exportacin de Brasil- goza de una renta per capita superior, sin duda,
a la de Francia. Y su rey es probablemente el soberano ms rico de Europa. Con respecto a un Portugal as, no podemos hablar de desarrollo ni de regresin; tampoco en
251

Los ml'rcados nacionall's

lo concerniente al Kuwait de hoy, que sin embargo tiene la renta per capita ms elevada del mundo.
En este debate, es de lamentar el abandono casi completo de la palabra progreso.
Tena casi el mismo sentido que desarrollo y se distingua de manera cmoda (para nosotros, los historiadores) el progreso neutro (es decir, sin ruptura de las estructuras existentes) y el progreso no neutro, cuyo empuje haca resquebrajar los marcos en el interior de los cuales se desarrollabarn 6 . Por ello, sin detenernos en argucias de vocabulario,
se puede sostener que el desarrollo es el progreso no neutro? Y llamar progreso neutro al aflujo de riqueza que el petrleo proporciona a Kuwait? O el oro de Brasil al
Portugal de Pombal?

Ordenes de magnitud
y correlaciones
Como ha demostrado el coloquio de Prato de 1976 107 , muchos historiadores son escpticos, si no hostiles, con respecto a las contabilidades nacionales retrospectivas. No
disporienios ms que de cifras frgiles y mal agrupadas. Un calculador actual las dejara
de lado porque posee otras. Desgraciadamente, no es ste nuestro caso. No obstante,
si las cantidades se presentan retrospectivamente de manera no serial, es lcito buscar
correlaciones entre esas cantidades y pasar de un valor a otro, reconstituir paso a paso
los agregados y, a partir de estos volmenes, calcular ocros. Proceder como Ernst Wagemann en su librito, Das Ziffer als Detective 108 , tan curioso y tan poco ledo, por otra
parte. Naturalmente, el detective no es la cifra, sino Quien la maneja.
El objetivo, en suma, puesto que disponemos solamente de rdenes de magnimd,
es apoyar urias sobre otras para que se justifiquen y se verifiquen, de algn modo, todas. Acaso no hay proporciones casi fuera de discusin? As, las cifras de poblacin
anteriores al si~lo XIX permiten discernir, en general, la relacin entre poblacin urbana y poblacin rural: desde este punto de vista, la Holanda del siglo XVIII marca un
rcord, 50% de un lado, 50% del otro 109 Para la Inglaterra de la misma poca, el peso
de las ciudades es, sin duda, el 30% del conjunto 110 ; en Francia, del 15 al 17% 111 Estos porcentajes son, por s solos, indicadores de conjunto.
Lo interesante sera especular sobre la densidad de la poblacin, tema al que se ha
dedicad<> poca atencin. La red que Ernst Wagemann 112 ha calculado para' el ao 1939
no es, piense lo que piense su autor, vlida sin ms para todas las pocas. Si no obstante esto la reproduzco aqu es porque contiene una verdad probable, a saber, que
hay umbrales de densidad que inician perodos benficos o malficos. Densidades demogrficas favorables o desfavorables han pesado sobre las economas y las sociedades
preindustriales, como pesan sobre los pases subdes:1:rr0Hados de hoy. La madurez de
un: mercado nacional o su posterior desorganizacin sera, parcialmente, la consecuencia: de ello. El aumento de poblacin, pues, no tiene siempre el efecto progresista y
constructivo_ que se le atribuye demasiado a menudo, o ms bien puede haberlo tenido
durante un tiempo, invirtindose ms all de cierto umbral. La dificultad es que este
umbral cambia, en mi opinin, segn las tcnicas del mercado y de la produccin, segn la naturaleza y la masa de los intercambios.
Sera til ver cmo una poblacin activa se distribuye entre las diversas ramas de la
economa 113 Este reparto se percibe en las Provincias Unidas hacia 1662 114 ; en Inglaterra alrededor de 1688m; en Francia por 1758 116 ; en Dinamarca, en 1783 117 De
los 43 millones de libras esterlinas en las que Gregory King estima el producto nacional de Inglaterra (1688), la agricultura representa ms de 20 millones, la industria un
252

Los ment1das nacwnales

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Densidarl "8 poh/11ei11

30. LOS cUMBRAlES DE ERNST WAGEMANN


Este griftco (elahorado por F. Braudel, en Annaks E.S.C., 1960, de acuerdo con los dlllos de E. Wagema,,n, Economa
mundial, 19J2, J, pp. J9 y 62) diJtingue ndices de densidad que seran siempre benficos, unos, y malficos los otros (columnas gnrteas), cualesquiera que sean los pases considerados. Esto segn las estadsticas de una treinte/'11 rle pases, para
el ao 1939. Han sido utilizadas tres cifras: la densidad de la poblacin, la re11f11;pcc capita de la poblacin actiw {cfrculos
negros) y el porcentaje de la mortalidad infantil (crculos hlancos). Pasando del espacio al tiempo, Wagemann concluye,
con un poco de aprewramiento, que una pobocin en crecimiento pasari altemal11amenle de un perodo benfico a un
puodo malfico, cada vez que atraviese uno de los umbraes del esquema.

poco menos de 10 y el comercio un poco ms de 5. Estas proporciones no son las del


modelo de Quesnay 118 (la agricultura, 5.000 millones de libras tornesas, la industria y
el comercio 2.000 millones): la Francia de Luis XV est ms sumergida que Inglaterra
en las actividades rurales. En un intento de clculo aproximado segn el modelo de
Quesnay, Wilhelm Abel 119 estima que la Alemania del siglo XVI, antes de los estragos
de la Guerra de los Treinta Aos, estaba mucho ms hundida en la actividad agrcola
que la Francia del siglo XVIII.
La relacin entre el producto de la agricultura con respecto al producto de la industria (A!I) se modific en todas partes a favor de la industria, pero lentamente. Esta, en Inglaterra, no supera a la agricultura ms que en 1811-1821 120 En Francia, no
antes de-1885; ms temprano en Alemania (1865) 121 y en los Estados Unidos (1869) 122
De un clculo sin certeza para el conjunto del Mediterrneo del siglo xv1m, propuse
la igualdad A = 5 veces I, proporcin vlida, quizs, para el conjunto de la Europa de
este siglo. Si fue as, se ve qu camino hubiera recorrido Europa.
Otra correlacin: la relacin entre patrimonio y producto nacional. Keynes tena la
253

Los mercados nacionales

costumbre, con respecto al mundo de su poca, de calcular las tcservas de capital en


eJ triple o el cudruple de la renta nacional. Relaciones de 3 a 1 y de 4 a 1, en efecto,
han sido establecidas por Gallman y Goldsmth 12 1 para los Estados Unidos del siglo XIX;
para diversos pases de hoy, en vas de desarrollo, las cifras van de 5 por 1 a 3 por l.
Segn Simon Kuznets 12 ~, la relacin variara entr1= 1 a 3 y 1 a 7 para las economas antiguas. En verdad, es difcil utilizar a este fin las estimaciones de Gregory King. Para
l, el patrimonio ingls, hacia 1688, se elevara a 650 millones de libras esterlinas, de
las cuales a la tierra corresponden 234 millones, a la mano de obra 330, y el resto, o
sea 86 millones, se divide en ganado {25 ), metales preciosos {28) y varios (33 ). Si se
sustrae del total el trabajo, se obtiene la cifra de 320 millones, para un producto nacional de 43,4. Es decir, una proporcin de 7 a 1, aproximadamente.
Alice Hanson Jones 126 se ha servido de estos coeficientes probables para estimar la
renta por habitante de algunas colonias de Amrica en 1774, despus de una investigacin que le ha permitido calcular el patrimonio. Obtiene una renta per capita entre 200 dlares (relacin de 1 a 5) y 335 dlares (relacin de 1 a 3), y concluye que
Estados Unidos, en vsperas de su independencia, gozaba de un nivel de vida superior
al de los pases de Europa. La conclusin, si es correcta, no carece de consecuencias.

Deuda nacional
yPNB
En el mbito de las finanzas pblicas, donde las cifras abundan, se pueden discernir correlaciones: proporcionan los primeros marcos de referencia para toda reconstruccin posible de las contabilidades nacionales.
As, hay una relacin entre la deuda pblica (de la que se sabe la importancia que
tendr en el siglo XVIII en Inglaterra) y el PNB 117 La deuda podra alcanzar, sin que
haya peligro en la moratoria, el doble de la renta nacional. En este caso, la buena salud de las finanzas inglesas estara probada, pues aun en las coyunturas ms crticas,
en 1783 o en 1801, por ejemplo, la deuda nacional nunca lleg al doble del PNB. Nunca se super el lmite.
Supongamos que esta regla sea una regla de oro; entonces, Francia no estuvo en
una situacin peligrosa cuando, el 13 de febrero de 1561, en medio de la alarma general, el canciller Michel de l'Hopital reconoce una deuda de 43 millones de libras 128 ,
o sea el cudruple del presupuesto del Estado, mientras que el PNB, segn proporciones probables, era al menos de 200 millones de libras. Tampoco haba ningn peligro
para la Austria de Mara Teresa; la renta del Estado, despus de la Guerra de Sucesin
de Austria (1748), se eleva a 40 millones de florines y su deuda es importante, de 280
millones, pero el PNB deba de ser entonces del orden de los 500 a 600 millones. Aunque hubiese sido de 200 millones solamente, el peso de la deuda, en prindpio, habra
sido soportable. La Guerra de los Siete Aos, es verdad, abrir un nuevo abismo de
gastos que decidir a Mara Teresa a renunciar a toda poltica belicosa. E incluso llegar
a mejorar sus finanzas, reduciendo la tasa de inters de su deuda al 4% 129
De hecho, las dificult;i.des que entraa la deuda pblica dependen tambin, y en
gran medida, de la administracin financiera y de la confianza mayor o meno~ del pblico. En Francia, la deuda del Estado no supera, en 1789. las posibilidades de la nacin (3.000 miilones de deuda, 2.000 millones, aproximadamente, de PNB); todo est,
o debera estar, en orden. Pero Francia tiene una poltica financiera que no es coher:nte ni eficaz. Est lejos de la habilidad inglesa en este terreno. Se encuentra ante una
crisis financiera acompaada de una crisis poltica, no ante una crisis de pobreza, pura
y simple, del Estado.
254

Los mercados nacionales

El pago de los cnones, por Brueghe/ el Joven (1564-1636). Gante, Museo de Bellas Artes. (Clis
Giraudon.)

Otras
relaciones
Nos referimos a las que unen la masa monetaria, el patrimonio, Ja renta nacional
y el presupuesto de un Estado.
Gregory Kinguo estima en 28 millones de libras esterlinas la masa de los metales
preciosos en circulacin en su pas, para un patrimonio de 320 millones, o sea el
11,42%. Si se acepta una proporcin aproximada de 1 a 10, puesto que la Francia de
Luis XVI tena unas reservas monetarias estimadas en mil millones o 1.200 millones de
libras tornesas (cifra demasiado baja, en mi opinin), su patrimonio sera al menos del
orden de los 10 a los 12 mil millones. Tambin se podran comparar las reservas monetarias de Inglaterra en 1688 con su PNB (y no solamente con su patrimonio), pero
las comparaciones con la circulacin monetaria no pueden llevarnos muy lejos. Esca,
en efecto, slo es estimada o sondeada por los contemporneos de cuando en cuando:
a veces, tenemos una sola cifra para un siglo, y no siempre.
Por el contrario, de ordin.rio el presupuesto es conocido de ao en ao; con l,
volvemos a hallar el desfile reconfortante de los documentos sena/es. De all el programa elegido en 1976 para Ja Semana de Prato: Finanzas pblicas y producto nacional
bruto. Este coloquio, si bien no ha solucionado nada, ha despejado el terreno. El co255

Los mercados nacionales

ciente PNB/presupuesto, en las economas preindustriales, habra estado comprend"


do, por lo general, entre 10 y 20, siendo 20 el coeficiente ms bajo, eJ 5 o/o del producto nacional (tanto mejor para el contribuyente), y 10 el coeficiente ms alto (10% ),
lo cual provoca mayores gemidos que los habituales. Vauban, que tena una concepcin moderna del impuesto (el Projet de Dixme Roya/e propone abolir todos los impuestos existentes, directos e indirectos, y las aduanas provinciales, para sustituirlos por
un impuesto sobre todo lo que lleve renta, [al cual] nada escapar, y cada uno pagar
en proporcin a su renta 131 ), estimaba que nunca deba llegarse a la tasa del 10%.
Lo probaba estimando las rentas de los franceses, sector por sector, y calculando lo que
producira un impuesto que l propona modular segn los medios de las diversas capas sociales. Calculaba que el 10 % de la renta global superaba el mayor presupuesto
de guen'a que tuvo Francia hasta entonces, es decir, los 160 millones.
Pero las cosas cambian en el siglo XVIII. La incidencia del impuesto, calculada para
Francia e Inglaterra a partir de 1715, fue presentada en el artculo, muy sugerente; de
P Mathias y P. O'Brienm Las cifras que dan, desgraciadamente, r~o son comparables
en todo cori las de Vaubail; pues no conciernen ms que al producto fsico (agrcola e
ifidustriah~ ), mientras que las de. Vauban incluyen las rentas inmobiliarias y urbanas,
las. de los molinos, todos los servicios privados o pblicos {domsticos, administraein
real, profesiones liberales; transportes; comercio; etctera); No por ello es menos inte"
tesante calcular el peso fiscal con respecto al producto fsico, en Inglllterra y Francia.
En Francia, de 1715 a 1800, el porcentaje est casitonstantemente pt encima del 10%
(11 % en 1715, 17% en 1735; peto 9 y 10% en 1770 y 1775, 10% en 1803). En Inglaterra, la carga del impuesto es excepcionalmente elevada: 17% en 1715, 18% en
1750; 24% en 1800; en elmometJ.t de las Guerras Napolenkas. Caer el 10% en 1850.
Es evidente que el grado de presin fiscal es siempre un indicador significativo porque vara segn los pa1ses y tambin segn las pocas, aunque slo sea en funcin de
la guerra. Se nos ofrece un mtodo: partir, para desembrollar el problema y a ttulo
de hiptesis, del margen ordinario, entre el 10 y el 5%; si el volumen de los ingresos
de la Seora de San Marcos es, en 1588, de 1.131. 542 ducados 133 , el producto nacional veneciano debera estar entre 11 y 22 millones. Si hacia 1779 la renta del zar (cuando la economa rusa es todava anticuada) est entre 25 y 30 millones de rublos 134 , el
producto nacional debera situarse entre 125 y 300 millones.
La gama es enorme. Pero una vez establecida, las comprobaciones permiten apreciar la presin fiscal ms o menos fuerte. Tanto en el caso de Venecia, a fines del siglo XVI, como en el de otras economas urbanas, la presin fiscal supera, en efecto, las
proezas habituales de los Estados territoriales. Estos se hallan por entonces, en principio, cerca del bajo nivel del 5%; ahora bien, Venecia parece atravesar el techo del
10%. En efecto, los clculos de su PNB que he tratado de hacer por vas diferentes, a
partir de los salarios de los artesanos del Arte della Lana y de los peones del Arsenal rn,
llevan una cifra muy inferior a los 11 millones de ducados, entre 7 y 7, 7 millones, o
sea una presin fiscal enorme para la poca, entre el 14 y el 16%.
Sera importante verificar, aparte del caso de Venecia, si las economas urbanas se
sitan en el mximo de la tensin fiscal, realidad que Lucien Febvre haba presentido,
sin pruebas explcitas, con respecto a la ciudad de Metz, el ao mismo de su unin
con Francia (1552) 136 Las ciudades-Estado habran alcanzado en el siglo XVI el lmite
fiscal peligroso, ms all del cual una economa de Antiguo Rgimen corre el riesgo de
autodestruirse? Habra all una explicacin suplementaria del deterioro de las economas de direccin urbana, incluida la de Amsterdam en d siglo XVIII?
Las economas de hoy se muestran capaces de soportar un aumento fantstico de la
sangra del Estado. Y es verdad que en 1974 la sangra fiscal representaba el 38% del
PNB en Francia y Alemania Federal, el 36% en Gran Bretaa, el 33% en Estados Uni256

Los mercados nacionales

dos (en 1975), el 32% en Italia y el 22% enJapn 137 Este aumento de la deduccin
fiscal es relativamente reciente, pero se acelera de ao en ao, como consecuencia, al
mismo tiempo, del papel del Estado-Providencia y del recurso a una fiscalidad reforzada como medida antiinflacionista, adecuada para reducir el consumo. Y puesto que
no por ello la inflacin disminuye su ritmo, economistas disidentes 138 llegan a atribuir
al exceso de la tensin fiscal una gran responsabilidad en la crisis y la inflacin actuales. Se perfila ahora la idea de que se ha franqueado un lmite de sobrecarga fiscal que
pone en peligro a las economas sobredesarrolladas. Aunque el lmite actual se encuentre en un nivel muy diferente, el problema no sera el mismo que el que percibimos,
siglos atrs, en las economas ms avanzadas de Occidente?
Admitir una correlacin entre presupuesto y producto nacional es dar al presupuesto valor de indicador. Es percatarse de que es demasiado expeditivo decir, como lamayor parte de los contemporneos e incluso tantos historiadores, que al Estado, sedicentemente todopoderoso, le basta, si quiere llenar su tesoro, dar un giro de tuerca suplementario o manipular los impuestos indirectos, este gran recurso de todos los regmenes, especialmente los autoritarios. Se repite que, impulsados por las necesidades de la
guerra abierta que se inicia en 1635, Richelieu aument desmesuradamente las recaudaciones fiscales: no se dobl o se triplic el impuesto en Francia, de 1635 a 1642?
De hecho, el impuesto no puede aumentar verdaderamente y originar un ascenso duradero del presupuesto si el producto nacional no se incrementa al mismo tiempo. Quizs es lo que ocurri en esa primera mitad del siglo XVII y sera menester, entonces,
siguiendo a Ren Baehrel, revisar los juicios habituales sobre el tono econmico del siglo de Richelieu.

Del consumo

a/PNB
Para determinar el PNB, es lcito comenzar por la produccin o por el consumo.
Joan Robinson defini la renta nacional como la suma de los gastos efectuados en un
ao por todas las familias que componen una nacin (ms los gastos de inversin neta
y el excedente o el dficit de las exportaciones) 139 En estas condiciones, si conozco el
consumo medio de los agentes de una economa determinada, puedo calcular su consumo global y, aadiendo al resultado la masa economizada sobre la produccin -en
general, el ahorro- y el saldo positivo o negativo de la balanza comercial, obtendr
un valor aproximado del PNB.
Uno de los primeros que trat de hacer esto fue Eli Heckscher, en su historia econmica de Suecia (1954) 140 Por este mismo camino, Frank Spooner ha establecido, en
el grfico que reproducimos aqu (p. 267), la curva del PNB de Francia entre 1500 y
1750, y Andrezcj Wyczanski estudi la renta nacional de Polonia en el siglo XVI 141
Aunque sean inexactas -escribe este ltimo-, las cifras [de una contabilidad nacional retrospectiva] son siempre ms concretas y estn ms cercanas a la realidad histrica
que las vagas descripciones verbales con que se han contentado hasta ahora los historiadores. Nuestra hiptesis -explica tambin- es muy sencilla; toda la poblacin de
un pas debe comer, y.el coste de los alimentos corresponde, pues, a la mayor parte de
la renta nacional; ms precisamente, a la produccin agrcola ms los gastos de transformacin . de transporte, etctera. La otra parte de la renta nacional est constituida
por el valor del trabajo de la capa de la poblacin que no produce lo que consume.
Hay, pues, tres elementos esenciales: C1. el consumo alimentario de la poblacin agrcola; C2, el consumo de la poblacin no agrcola; T, el trabajo de esta poblacin no
257

Los mercados nacionalr:s

agrcola. Si se ignora la balanza comercial, PNB = C 1 + C2 + T, con la ventaja, para un


clculo muy simplificado, que T, en general, es igual a C2: en efecto, la poblacin asalariada (sobre todo urbana) no gana ms que lo que le hace falta para subsistir y
reproducirse.

Finalmente, A. Wyczanski llega a distinguir dos rentas nacionales, la de las ciudades y la de los campos. No nos planteemos demasiadas preguntas acerca de una distincin precisa entre espacios urbanos y espacios rurales; incluso supongamos resuelto
el problema. De estas dos rentas, la de las ciudades es la ms apta para progresar y, si
progresa, el conjunto la sigue. Por ende, la simple observacin de la evolucin demogrfica de las ciudades nos aclara la progresin misma del PNB. Por ejemplo, si, siguiendo a Georges Dupeux 142 , dispongo de una serie casi continua sobre el crecimiento
d.e la poblacin urbana en Francia de 1811 a 1911 -progresin que se ha hecho al ritmo medio de 1,2% por ao-, esta curva indica que el PNB de Francia ha debido aumentar a un ritmo anlogo.
Eso no tiene nada de asombroso: las ciudades (todos los historiadores estn de acuerdo en ello) son los instrumentos esenciales de la acumulacin, los motores del crecimiento, las responsables de toda divisin progresiva del trabajo. Siendo superestructuras del conjunto europeo, son quizs, como todas las estructuras, sistemas en parte parasitarios143 y sin embargo indispensables para el proceso general del crecimiento. Son
ellas las que determinan, a partir del siglo XV, el enorme movimiento de la protoindustria, esa traslacin, esa vuelta de los oficios urbanos a los campos, es decir, la utilizacin, e incluso la requisicin, de la mano de obra semiociosa de ciertas regiones rurales. El capitalismo mercantil, esquivando los obstculos restrictivos de los oficios urbanos, constituy, as, en las zonas rurales un nuevo campo industrial, pero bajo la dependencia de la ciudad. Pues todo viene de la ciudad y todo parte de e!Ja. La Revolucin Industrial en Inglaterra ser obra de ciudades precursoras: Birmingham, Sheffield, Leeds, Manchester, Liverpool. ..

Los clculos
de Frank C. Spooner
En la edicin inglesa de su libro clsico, publicado primero en francs, L 'Economie
mondiale et les frappes montaires en France, 1493-1680 (1956), Frank C. Spooner 144
presenta un cuadro indito de inters excepcional para la historia de Francia, pues, grficamente expresados, figuran alJ el PNB, el presupuesto real y la masa monetaria en
circulacin. Slo el presupuesto, sobre el cual abundan los informes oficiales con cifras,
est representado por una curva lineal continua; el PNB y la masa monetaria estn representados por dos curvas cada uno, una alta, la otra baja, que miden y. de golpe,

visualizan nuestras incertidumbres.


El PNB ha dido calculado segn el consumo medio, expresado por los precios del
pan (como si el nmero de las caloras consumidas fuese suministrado por este nico
alimento). El precio del pan y la poblacin varan, pero la curva del PNB no cesa de
estar en alza, y ste es un rasgo esencial, caracterstico.
Si este grfico es, cmo creo, muy vlido, surge una relacin de 1 a 20 entre el presupuesto y el PNB, prueba de que no hay exceso fiscal, tensin insoportable, en este
terreno. En cuanto a la masa monetaria, sube al mismo tiempo que el presupuesto hasta cerca de 1600; se estanca luego e incluso disminuye de 1600 a 1640, mientras el pre
supuesto sigue su movimiento ascendente. Pero despus de 1640, la curva de las reservas monetarias se separa de las otras dos y se vuelve, al parecer, aberrante. Salta a la
258

Los mercados 1Jacionales

5000

r--'---"
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500'

Ren111 n11eional

Reset1111s monetaritJI O
Re~tf/J de la corona _.......
1600

'.-,--1--, ~~~~.--.--.--+
1700

31. .FRANCIA, D00-1750;


RENTA NACIONAL, RESERVAS MONETARIAS Y PRESUPUESTO
Grfico lomado de F. C. Spooner, Thc lnternational Economy and monctary movcmcnts in France, 1493-1725, 1972, p.
306. El comentario de ute grafico se hallar en la pgina antenor.

vertical, trepa con vivaz ritmo. Todo ocurre como si Francia, en el corazn de Europa,
se hallase inundada de monedas y metales preciosos. Hay que atribuir esto a la reiniciacin, desde 1680, de la actividad de las minas de Amrica(aunque el avance monetario en Francia comienza en 1640)? Tambin a la reanudacin de nuestras actividades martimas? Las aventuras de los barcos de Saint-Malo en la costa del Pacfico (pero mucho ms tarde) probablemente tuvieron su importancia: no se deca que haban
arrojado a Francia ms de cien millones de libras en metal blanco? En todo caso, Francia se co.nvirti por largo tiempo en un colector de metales preciosos, sin que esta masa
actuase sobre el presupuesto ni sobre el PNB. Extraa situacin, tanto ms cuanto que,
s bien Francia es constantemente abastecida por el excedente de su balanza comercial
con Espaa, tambin debe compensar un cieno n.mero de sus dficits en otras direcciones, al menos el del comercio de Levante y, adems, exportar su moneda a travs
de Europa, por intermedio de hombres como Samuel Bernard, Antaine Crozat y los
259

Los mercados nacionales

ginebrinos, a causa de las guerras de Luis XIV y de la obligacin en que se encuentra


el Rey de mantener tropas numerosas fuera de Francia. Sin embargo, acumula, atesora;
una reflexin incidental de Boisguilbert, de 1697, nos deja pensativos: ... aunque Francia est ms llena de dinero de lo que ha estado jams 14 ~. O la observacin de los comerciantes de finales del reinado de Luis XIV sobre la insignificancia relativa de 800
millones de billetes (pronto depreciados) con respecto a la masa de plata que circula o
se oculta con prudencia en el Reino. En todo caso, el aumento de las reservas monetarias no se explica por el Sistema de Law; yo dira, por el contrario, que aqul explica
a ste, que lo hizo posible. El proceso, adems, prosigue en el siglo XVIII y se afirma
como una estructura curiosa de la economa francesa. La interrogacin, finalmente, queda sin verdadera respuesta.

Continuidades
evidentes
El punto de vista de las cantidades globales pone de relieve, a travs de la historia
de Europa, evidentes continuidades.
La primera es el ascenso regular, contra viento y marea, de todo PNB. Mirad la curva del PNB de Inglaterra en los siglos XVIII y XIX. Y si Frank Spooner tiene razn, el
PNB de Francia est en alza desde la poca de Luis XII y sin duda antes; su ascenso,
evidente hasta 1750, prosigue ms all del reinado de Luis XV, hasta nuestros das. Las
fluctuaciones, pues las hay, son de corta duracin, olas apenas perceptibles sobre lamarea en ascenso a largo plazo. En resumen, estas curvas se asemejan a las de la coyuntura
que no son familiares, incluida la del trend secular. Aun las interrupciones violentas
debidas a las dos ltimas guerras mundiales no fueron, en general, ms que interrupciones, por dramticas que hayan sido. Las guerras de antao eran an ms fciles de
compensar. Adems, arruinada a menudo por su propia culpa, cualquier sociedad es
admirable para reconstruirse: Francia, en el curso de su historia, no ha cesado de rehacerse y, desde este punto de visea, no es ciertamente una excepcin.
Otra continuidad es el ascenso del Estado, medido por el aumento de la parte que
toma de la renca nacional. Es un hecho que los presupuestos aumentan, que los Estados crecen: devoran todo. Comprobarlo a la luz de nuestras contabilidades nacionales
es importante, aunque sea volver a afirmaciones tradicionales, a las declaraciones de
principio tan a menudo expresadas por los historiadores de lengua y cultura alemanas.
Werner Naf146 escriba sin vacilar: Vom Staat sol/ an erster Stelle die Rede seim (el
discurso debe referirse con prioridad al Estado); gigantesca empresa -escriba Werner Sombart 147- cuyos dirigentes tienen como objetivo principal adquirir, es decir, procurarse la mayor cantidad posible de oro y plata. Se debe, pues, hacer justicia al Estado: la economa global nos obliga a reintegrarlo a su lugar, a su enorme lugar. El
Estado -como dice Jean Bouvier- no es nunca ligero 148
En todo GlSO, no lo es a partir de la segunda mitad del siglo XV y la vuelta al buen
tiempo de la economa. El ascenso del Estado considerado en la larga duracin, no
es; en cierta manera, la historia entera de' Europa? Desaparece con la cada de Roma
en el siglo V, se reconstituye con la revolucin industrial de los siglos XI al XIII y se desorganiza de nuevo despus de Ja catstrofe de la Peste Negra y la fabulosa regresin
de mediados del siglo XIV. Confieso que estoy fascinado, horrorizado, por esta desintegracin; esta cada en las tinieblas, el mayor drama que haya registrado la historia de
Europa. No faltan, ciertamente, catstrofes ms tr1cas en el pasado del vasco mundo:
260

Los mercados nacionales

las invasiones mongoles en Asia, la desaparicin de Ia mayor parte de la poblacin amerindia despus de la llegada de los blancos. Pero en ninguna parte un desastre de tal
amplitud ha determinado semejante recuperacin, la progresin ininterrumpida a partir de mediados del siglo XV, al cabo de la cual surgen, finalmente, la Revolucin Industrial y la economa del Estado moderno.

FRANCIA VICTIMA
DE SU GIGANTISMO
Sin discusin posible, Francia ha sido, polticamente hablando, la primera nacin
moderna que apareci en Europa y culmin con el empujn gigantesco de la Revolucin de 1789 149 Sin embargo, en su infraestructura econmica, est lejos de ser, en esta fecha tarda, un mercado nacional perfecto. Ciertamente, ha podido decirse que
Luis XI era ya un mercantilista, un colbertistall antes de Colbert, un prncipe preocupado por el conjunto econmico de su reno. Pero, qu poda su voluntad poltica
contra la diversidad y el arcasmo de la Francia econmica de su tiempo? Un arcasmo
que durara.
Fragmentada, regionalizada, la economa francesa constituye una suma de vidas particulares que tienden a retraerse. Las grandes corrientes que la atraviesan (casi se podra
decir que la sobrevuelan) no actan ms que en beneficio de ciudades y regiones particulares que les sirven de posta, de puntos de partida o de llegada. Al igual que otras
naciones de Europa, la Francia de Luis XIV y Luis XV es todava esencialmente agrcola; la industria, el comercio y las finanza~ no pueden transformarla de un da para
otro. El progreso slo aparece por manchas y es apenas visible antes del avance de la
segunda mitad del siglo XVIII. A la Francia, muy minoritaria, de los vastos horizontes
[es decir, abierta al mundo] -escribe Labrousse-, se opone la Francia, mayoritaria en
gran medida, de la vida replegada, que engloba a la totalidad de los campos, a una
buena parte de los burgos e incluso de las ciudades 151
El surgimiento de un mercado nacional es un movimiento contra la inercia omnipresente, un movimiento generador, a la larga, de intercambios y vnculos. Pero en el
caso francs, no es la fuente principal de inercia la inmensidad misma del territorio?
Las Provincias Unidas e Inglaterra, de mediocre extensin aqullas, de modesta extensin sta, son ms nerviosas, ms fciles de unificar. La distancia no acta tanto contra
ellas.

Diversidad
y unidad
Francia es un mosaico de pequeos pases de colores diversos, cada uno de los cuales vive de s mismo, en un espacio estrecho. Poco afectados por la vida exterior, tienen
econmicamente un mismo lenguaje: entonces, lo que vale para uno vale, mutatis mu:
tandi, para otro, vecino o lejano. Conocer uno es imaginarlos a todos.
En Bonneville, capital del Faucigny, en una Saboya que no es todava francesa, el
libro de gastos de la casita prudente y tacaa de los lazaristas~ 2 del lugar lo cuenta a
su manera. En el siglo XVIII, en este rincn perdido, se vive de s mismo, de algunas
compras en el mercado local, pero sobre todo del vino y el trigo que entregan los cam
261

Los menados nacionales

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PARIS

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jamadas
los TIEMPOS DE RECORRIDO
111/tn representados por LINEAS
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ISOCRONAS de una jornada, parliendo de Parir.

32. INMENSIDAD DE FRANCIA: LAS DIFICULTADES DE UN


MERCADO NACIONAL
Estos dos 111apas de G. Arbe/101 (en: Annales E.S.C., 1973, p. 790, fuera de texto) m11eJtran la gran mu/acin de las "'"elerau que, grrz&tls a las nuevas rutas acondicionadas para amia/es al galope, al empleo generalizado de las lurgotineS
y a la mul1iplic11&in de los relevos de posta, acort, 11 vece1 a /11 miiad, /a1 diitanclls 11 lr11vs de Fr111111, entre 1765 y 1780.
En 1765, u necesilaban 11{ menos tres sem11nas p11ra ir de L1111 a los Pin.neos o de Estrasburgo a Brel411. Todava en 1780,

262

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Los mercados nacionales

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IITNERARIOS EN SERVICIO
por coche, ca"'"' o
menJttjera - - - -

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2

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jomadas
los TIEMPOS DE RECORRIDO
estn representados por LINEAS
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ISOCRONAS de una jamada, partiendo de Paro

Francia 1e presenta como un espacio wmpaclo que se atraviesa lentamente. Pero el progreso de las carreteras Jiende a ex-.
/entierre por el conjunto del reino. En el primer mapa, en efecto, se distinguen algunos ejes privilegiados: .Parn-Run o
P11rs-Pronne (1 jornada, es decir, lo mismo que Pars-Melum); Paro-Lyon () jom11das, o Jea, lo mismo que Parn-Charleille, o Caen o Vitry-lr:-Franfois). En el segundo m11p11, dist11ncia y d11racin de recorrido coinciden en general (de ah los
crculos casi concnln'cos alrededor de Pars). Las duraciones de los trayectos siguen siendo la1 mmas en-las antiguas rultJI
privilegiadas, h11cia Lyon y Ran. El hecho decisio para ma mutacin fue la crea&in por Turgot de la Rgic des diligcnccs
et mcssagcrics (Administracin de Diligencias y Mensajeas), en 177).

263

Los mercados naciona/e;

pesinos arrendatarios. El trigo enviado al panadero paga de antemano el pan de cada


da. En cambio, la carne se compra con dinero contante y sonante al carnicero. Hay
artesanos y peones aldeanos, a los que se paga por jornada de trabajo, para el transporte de tablones, de lea o de una carga de estircol; una campesina acude a matar
al cochino que cran los buenos padres; el zapatero entrega sus zapatos o los de su nico servidor; el caballo del convento est herrado en Cluses por un herrero conocido; el
albail, el carpintero de obra y el carpintero comn estn prontos a acudir a trabajar
al lugar a jornal. As, todo ocurre a poca distancia, el horizonte termina en Tanninges,
en Sallanches, en la Roche-sur-Foron. Sin embargo, puesto que no hay autarqua perfecta, el crculo de los lazaristas de Bonneville se abre en uno o dos puntos de su estrecha circunferencia. De cuando en cuando, un mensajero particular (a menos que sea
el de las postas ducales) se encarga de hacer en Annecy o, ms frecuentemente, en Ginebra compras fuera de lo comn: medicamentos, especias, azcar, etctera. Pero el
azcar, a fines del siglo XVIII, se hallar (pequea revolucin) en una especiera de
Bonneville.
En resumen, un lenguaje simple que se podra escuchar en muchas otras regiones,
a condicin de abordarlas de cerca. As, el Auxois, rico en tierras y pastos, con vocacin
para vivir de s mismo, al igual que Semur, su ciudad central, no tiene mucho trnsito> y se halla alejado de los ros navegables 1n. Sin embargo, mantiene algunos vnculos con los pases vecinos de Auxerre y Avallon ii4 Algunas regiones de la Bretaa
interior o del Macizo Central casi se bastan a s mism~. Lo mismo el Barrois, aunque
mantenga relaciones con Champaa y Lorena e incluso exporte su vino por el Mosa hasta los Pases Bajos.
Si nos detenemos en una regin o una ciudad situada en los ejes de circulacin, el
espectculo cambia. All los trficos se desbordan en todas las direcciones. Es el caso
de Verdun-sur-le-Doubs, pequea ciudad de Borgoa, al borde del Doubs y muy cerca
del Saona, dos vas de agua que se unen en el sur. El comercio es grande all -dice
un informe de 1698- a causa de su ventajosa situacin. [ ... ] Se lleva a cabo un gran
wmercio de cereales, vinos y heno. Todos los aos, el 28 de octubre, se monta una
feria libre, que comienza 8 das antes de la fiesta de San Simn y San Judas y dura 8
das despus; antao se venda all una gran cantidad de caballos11>m. La zona de disper-

La villa de Moret, sobre el Loing (a 75 km de Pars), en 1610. (B.N.)

264

'

Los mercados nacionales

sin alrededor de Verdun es la Alsacia, el Franco-Condado, el Lyonesado y el pas de


abajo. En el cruce de varias corrientes de comercio, la pequea ciudad se halla abiena
a priori, destinada al intercambio. Se siente all la tentacin de iniciar empresas; se pueden elegir varias vas.
Igual actividad en el Maconnais, cuyos habitantes, sin embargo, carecen de espritu
de iniciativa. Pero sus vinos se exportan a todas partes con toda facilidad. Cienamente,
el resto es secundario: trigo, cra de ganado bovino o curtiduras. Bastara la exportacin del vino y la fabricacin de toneles que requiere. Aunque casi toda la madera se
lleve de Borgoa por la corriente del Saona, hay cantidad de toneleros ocupados durante todo el ao en este trabajo muy necesario, porque en el Maconnais, donde se vende el tonel con el vino, hacen falta muchos todos los aos. Su precio incluso ha aumentado desde que los provenzales han adquirido [ ... ] gran cantidad, de los que se
sirven para conservar sus grandes toneles, que son ms pesados y de una madera ms
gruesa, y para hacer ms fcil y ms barato el transporte de los vinos que envan a
Pars 1' 6
As, Francia est atravesada por intercambios de distancia corta, media y larga. Ciudades como Dijon o Rennes son, en el siglo XVII, como dice Henri Se 1' 7 , mercados
casi exclusivamente locales. La palabra casi basta para indicar que tambin pasan
por all trficos de larga distancia, por modestos que parezcan. Y esos trficos
aumentarn.
Los vnculos a larga distancia, ms fciles de discernir por el historiador que los innumerables intercambios locales, se refieren en primer lugar a mercancas indispensables que, de algn modo, organizan por s mismas los viajes: la sal y el trigo, ste sobre
todo con compensaciones necesarias, a veces espectaculares, de una provincia a otra. En
valor y en cantidad de toneladas, el trigo representa el ms importante de los trficos
del Reino. A mediados del siglo XVI, slo el abastecimiento de la ciudad de Lyon vale
una vez y media ms que la totalidad de los tercipelos de Gnova destinados a todo
el mercado francs; ahora bien, se trata, con mucho, de la tela ms difundida entre
las sederas 1' 8 Y qu decir del vino, viajero con alas en su ascenso obstinado hacia
los pases del Norte? De los tejidos de todas clases y materias que forman, a travs de
toda Francia, como corrientes fluviales perennes, en la medida en que casi escapan al
ritmo estacional? Y, por ltimo, de los productos exticos, las especias, la pimienta
y pronto el caf, el azcar y el tabaco, cuya inaudita moda enriqueci al Estado y a la
Compaa de Indias? Al lado de los barcos fluviales, al lado de transportes omnipresentes, vivifican los trficos las postas que cre la monarqua para enviar sus rdenes y
sus agentes. Los hombres se desplazan an ms fcilmente que las mercancas; los importantes recurren a la posta, los miserables efectan a pie fantsticas giras por Francia.
Hasta tal punto que la heterogeneidad del territorio francs, erizado de excepcio_nes, de privilegios y de obligaciones 1' 9 , retrocede sin cesar. En el siglo xvm, incluso
se asistir, con el aumento de los intercambios, a una vigorosa apertura de las provincias 160 La Francia de l!l-5 provincias separadas de Boisguilbert se borra, y, como casi todas las regiones se ven afectadas por el crecimiento de los intercambios, unas y otras
tienden a especializarse en ciertas actividades que les son beneficiosas, prueba de que
el mercado nacional comienza a desempear su papel como fuente de la divisin de
tareas.

265

Los mercados nacionales

Vnculos naturales
y vnculos artificiales
Adems, esta circulacin, a la larga unificadora, se ve asegurada por una complicidad del territorio mismo, de su geografa. Salvo el Macizo Central, polo repulsivo, Francia dispone para su rutas, sus caminos y sus intercambios, de facilidades evidentes. Tiene sus costas y su cabotaje; ste es insuficiente, pero existe, y aunque se ocupen en
gran medida de l los extranjeros, como lo hicieron durante largo tiempo los holandeses 161 , no por ello queda menos colmada la laguna. Con respecto a las aguas de los ros,
las corrientes y los canales, Francia, sin estar provista de ellos en igual medida que Inglaterra y las Provincias Unidas, dispone con todo de grandes facilidades: el Rdano y
el Saona discurren por el eje mismo del istmo francs, forman un camino directo del
Norte hacia el Sur. El mrito del Rdano, explica un viajero en 1681, consiste en ser
de gran comodidad para quienes desean ir a Italia por la ruta de Marsella. Fue la que
yo tom. Me embarqu en Lyon y el tercer da llegu a Avin. [ ... J Al da siguiente
fui a Arles> 162 Quin podra hacerlo mejor?
Todos los ros de Francia mereceran elogios. Cuando un curso de agua lo permite,
las embarcaciones se adaptan a sus posibilidades, al menos para alm:1das o troncos a
la deriva. Sin duda, hay por todas partes, en Francia como en otros lados, molinos con
sus saetines, pero a fin de cuentas estos saetines se abren, si es necesario, y el barco es
lanzado ro abajo por la fuerza del agua liberada. As ocurre en el Mosa, ro poco profundo: entre Saint-Mihiel y el Verdun, tres molinos dejan pasar las embarcaciones por
una mdica retribucin 163 Este pequeo detalle indica, dicho sea de paso, que el Mosa
a fines del siglo XVII sigue siendo una va utilizada desde bastante alto, ro arriba, y
ro abajo en direccin a los Pases Bajos. Adems, a su trfico le deben Charleville y
Mezieres el haber sido durante bastante tiempo los depsitos del carbn de piedra, del
cobre, los alumbres y el hierro llegados del Norte 164
Pero todo eso no es nada comparable a la utilizacin intensa, por las flotillas de
barcos, de los grandes ros: el Rdano, el Saona, el Garona y el Dordoa, el Sena (ms
sus afluentes) y el Loira, el primero de los ros de Francia, pese a sus frecuentes aguas
crecidas, sus bancos de arena y los peajes que lo jalonan. Desempea un papel esencial, gracias al ingenio de sus barqueros y a los convoyes de barcos que, para remontar
la corriente, utilizan grandes velas cuadradas o, si el viento es insuficiente, la sirga. Une
el sur con el norte y el oeste con el este del Reino. El transporte por tierra de las embarcaciones, de Roanne a Lyon, lo unen al Rdano, y los dos canales de Orlens y de
Briare lo comunican con el Sena y Pars. A los ojos de los contemporneos, el trfico
es enorme tanto a la ida como a la vuelta 165 Sin embargo, Orlens, que debera ser el
centro de Francia, es una ciudad secundaria, a pesar de sus redistribuciones y sus in~
dustrias. La causa de esto, sin duda, es la competencia prxima de Pars, a cuyo servicio
el Sena y sus afluentes, el Ionne, el Mame y el Oise, aportan una cantidad considerable de ventajas fluviales y grandes comodidades para el abastecimiento.
Francia es tambin una vasta red de rutas terrestres que la monarqua desarrollar
en el siglo XVIII de manera espectacular y que modifican a menudo los cimientos de
la vida econmica de las regiones que atraviesan, ya que la nueva ruta no sigue forzosamente el trazado de la antigua. No todas estas rutas, por cierto, tienen mucha ani
macin. Arthur Young califica a la magnfica calzada que va de Parfs a Orlens de desierto, en comparacin con las rutas cercanas a Londres. En diez millas no encontramos
carruaje ni diligencia alguna, sino slo dos mensajeras y muy pocas sillas de posta: ni
la dcima parte de lo que habramos encontrado si hubisemos abandonado Londres a
la misma hora 166 Es verdad que Londres tiene todas las funciones de Pars ms las de
266

Los mercados nacmrMles

un centro de redistribucin por todo el Reino, ms la de un gran puerto de mar. Por


otra parte, la cuenca de Londres, menos vasta que la de Pars, tiene una poblacin ms
densa. Es la observacin que ms tarde har con insistencia el barn Dupin, en sus
obras clsicas sobre Inglaterra. Adems, otros testigos son menos crticos que el docto
Arthur Young. Un viajero espaol, Antonio Ponz, en 1783, cuatro aos ames que nuestro ingls, qued muy impresionado por la circulacin en la ruta que une Pars con
Orlens y Burdeos. Los carros que transportan las mercaderas son vehculos enormes:
muy largos, proporcionalmente anchos y sobre todo slidos, fabricados a precio de oro
y tirados por seis, ocho, diez caballos o ms, segn su peso. Si las rutas no fuesen lo
que son, no s qu sera de tal trfico, cualesquiera que fuesen la industria y la actividad de los hombres de este pas. Es verdad que, a diferencia de Arthur Young, sus
referencias personales no se relacionan con Inglaterra, sino con Espaa, lo que le permite, mejor que al ingls, comprender la amplitud de estas innovaciones en las rutas167 Francia -dice- tena ms necesidad de rutas que cualquier otro pas, por sus
aguas y sus zonas pantanosas, y sera menester decir tambin por sus montaas y, ms
an, por su inmensidad.
Es un hecho, en todo caso, que se produjo entonces una expansin de los caminos
cada vez ms acusada en el espacio francs: a finales del Antiguo Rgimen haba 40.000
kilmetros de rutas terrestres, 8 .000 de ros navegables y 1.000 de canales 168 . Esta expansin multiplica las capturas y jerarquiza el territorio; tiende a diversificar las vas de
transporte. As, aunque el Sena sigue siendo el acceso privilegiado a Pars, los productos
llegan a la capital tanto de Bretaa por el Loira como de Marsella por el Rdano, el
Roanne, el Loira y el canal de Briare 169 De Orlens, a la llamada de los empresarios y
los proveedores, en diciembre de 1709, el trigo llega al Delfinado 170 Incluso la circulacin del numerario, privilegiada en todo tiempo, es facilitada por la reorganizacin
de los transportes. Es lo que seala un informe del Consejo de Estado en septiembre
de 1783: varios banqueros y comerciantes de Pars y de las principales ciudades del Reino, aprovechando la gran facilidad que procuran hoy al comercio las rutas construidas
en toda Francia, as como la creacin de mensajeras, servicios de diligencias y de transportes [ ... ] hacen del transporte de dinero efectivo en oro y plata el objeto principal
[de su] especulacin para hacer elevar o bajar a su antojo el precio del cambio, la abundancia o la escasez en la capital y en las provincias.
Considerando las enormes proporciones de Francia, es evidente que los progresos
en los transportes fueron, por su unidad, decisivos, si no todava suficientes. Es lo que
dicen a su manera, para pocas ms cercanas a nosotros, un historiador, Jean Bouvier,
quien sostiene que el mercado nacional slo existi en Francia despus de la construccin de nuestras redes de vas frreas, y un economista, Pierre Uri, quien va ms lejos
an, al asegurar tajantemente que la Francia actual no ser una unidad econmica hasta el da en que el telfono tenga la perfeccin americana. De acuerdo. Pero con las
rutas que crearon en el siglo XVlll los admirables ingenieros de puentes y calzadas, hubo seguramente un progreso del mercado nacional francs.

La poltica
ante todo
Pero, sobre todo en su origen, el mercado nacional no es solamente una realidad
econmica. Sali de un espacio poltico anterior. Y, entre estructuras polticas y estructuras econmicas, la correspondencia slo se establece poco a poco, en los siglos XVII
y XVIII 172
267

Los mercados nacionalr:s

Nada ms lgico. Hemos dicho veinte veces que el espacio econmico desborda
siempre muy ampliamente a los espacios polticos. De modo que las naciones y los
mercados nacionales han sido construidos en el interior de un conjunto econmico ms
amplio que ellos, ms exactamente contra este conjunto. Una economa internacional
de gran amplitud exista desde haca mucho tiempo, y fue en este espacio que lo desborda donde el mercado nacional ha sido recortado por una poltica ms o menos "Clarividente, o, en todo caso, obstinada. Mucho antes de la poca mercantilista, el prncipe intervena ya en el campo de la economa, trataba de coaccionar, de encausar, de
prohibir, de facilitar, de llenar una laguna, de hallar una salida ... Trataba de desarrollar regularidades que pudiesen servir a su existencia y a su ambicin poltica, pero slo
tuvo xito en su empresa cuando encontr finalmente las complacencias generales de
la economa. Ha ocurrido esto con la empresa Francia?
Indudablemente, el Estado Francs se form, o al menos.se esboz, tempranamente. Si no precedi a los dems Estados territoriales, pronto los super. Es necesario ver
en este empuje -la reaccin constructiva de una zona central frente a la periferia a expensas de la cual trata de extenderse. En su primer destino, Francia tuvo que luchar
en todas las direcciones a la vez, tanto en el sur, como en el este, y tanto en el norte
como en el oeste. En el siglo XIII es ya la mayor empresa poltica del continente, casi
un Estado>, como dice justamente Pierre Chaunu m, que tiene a la v-~z las caracters~
ticas antiguas y las nuevas del Estado: la aureola carismtica, las instituciones judiciales, administrativas y, sobre todo, financieras, sin las cuales el espacio poltico sera totalmente inerte. Pero si en tiempos de Felipe Augusto y de San Luis el xito poltico
se convierte en xito econmico, es porque el impulso, el empuje, de la Europa ms
avanzada lanza sus aguas vivas en el escenario francs. Quizs los historiadores no han
reconocido lo suficiente, repitmoslo, la importancia de las ferias de Champaa y de
Brie. Supongamos que por el 1270, en pleno apogeo de estas ferias, cuando el Rey Santo muere ante Tnez, la vida econmica de Europa se hubiese petrificado, de una vez
por todas, en las formas que la enmarcaban; habra resultado de ello un espacio francs
dominante que fcilmente habra organizado su propia coherencia y su expansin a expensas de otros.
Se sabe que no ocurri as. La enorme regresin que se impone a comienzos del
siglo XIV acarrea una sucesin de desmoronamientos. El equilibrio econmico de Europa encuentra entonces otros cimientos. Y cuando el espacio econmico francs, que
fue el campo de batalla de Ja Guerra de los Cien Aos, recobra su coherencia poltica
y ya econmica con los reinados de Carlos VII (1422-1461) y Luis XI (1461-1483}, el
mundo ha cambiado terriblemente a su alrededor.
Sin embargo, a comienzos del siglo XVI 174, Francia vuelve a ser, el primero, y con
mucho, de todos los Estados de Europa: 300.000 km 2 , de 80 a 100 toneladas de oro
de recursos fiscales y quizs un PNB equivalente a 1.600 toneladas de oro. En Italia,
donde todo se cotiza -la riqueza tanto como la potencia-, cuando un d9cumento
alude a il Re, se trata del Rey Muy Cristiano, el rey por excelencia. Esta gran potencia
llena de temor a los vecinos y los rivales, a todos aquellos a quienes el nuevo empuje
econmico de Europa pone por encima de s mismos y los vuelve a la vez ambiciosos
y temerosos. Es justamente por eso por lo que los Reyes Catlicos, amos de Espaa,
han cercado de antemano a la amenazadora Francia por una serie de matrimonios principescos; y por eso tambin por lo que el xito de Francisco 1 en Marignan (1515) vuelve contra l el peso del equilibrio europeo, ese equilibrio que es ya una mquina reconocible en el siglo Xlll. Cuando estalla la guerra entre los Valois y los Habsburgo,
en 1521, la mquina funciona contra el rey de Francia y a favor de Carlos V, al riesgo,
que rio tarda en aparecer, de contribuir a la supremaca de Espaa, que la plata de Amrica, poco antes o poco despus, apuntalar por s sola.
268

Los mercadus nacwmiles

Pero, el fracaso poltico de Francia no se explica tambin, y sobre codo, por el hecho de que ya no est ni puede estar en el centro de la economa-mundo europea? El
centro de la riqueza est en Venecia, en Amberes, en Gnova y en Amsterdam, y estos
pivotes sucesivos estn fuera del espacio francs. Hubo slo un momento, bastante breve, en que Francia se acerc de nuevo al primer lugar, durante la Guerra de Sucesin
de Espaa, cuando la Amrica espaola se abri a Jos de Saint-Malo. Pero la ocasin,
apenas entrevista, desapareci. En suma, la historia no ha favorecido mucho la formacin del mercado nacional francs. El reparto del mundo se hizo sin l, e incluso a sus
expensas.
Lo sinti Francia oscuramente? Sea como fuere, trat de instalarse en Italia, a partir de 1494. No tendr xito all, y el crculo mgico de Italia pierde, entre 1494 y
1559. la direccin de la economa-mundo europea. El intento y el fracaso se repiten,
un siglo ms carde, en la direccin de los Pases Bajos. Pero, segn toda probabilidad,
si la Guerra de Holanda hubiese terminado, en 1672, con una victoria francesa, seguramente posible, entonces el centro de la economa-mundo se hubiera trasladado de
Amsterdam a Londres, no a Pars. Y es en Londres donde se encuentra, slidamente
anclado, cuando los ejrcitos franceses ocupan. en 1795, las Provincias Unidas.

La superabundancia
del espacio
Fue una de las razones de este fracaso la extensin relativamente desmesurada de
Francia? A fines del siglo XVII, es, para los observadores de William Petty, crece veces
Holanda y tres o cuatro veces Inglaterra. Su poblacin es cuatro o cinco veces la de sta
y diez veces la de aqulla. WiJliam Petty llega a afirmar que Francia tiene 80 veces ms
tierras arables buenas que Holanda, aunque finalmente, su riqueza es solamente el
triple de la de las Provincias Unidas 17 ) Si hoy tomsemos la pequea Francia como unidad de medida (550.000 km 2) y buscsemos un Estado trece veces mayor que ella
(7 .150.000 km 2), llegaramos a las dimensiones de los Estados Unidos. Arthur Young
puede burlarse de la circulacin entre Pars y Orlens, pero finalmente si, mediante su
traslacin, colocsemos sobre Londres la red de comunicaciones francesas del siglo xvm
centrada en Pars, estas rutas, en todas las direcciones, iran a perderse en el mar. En
un espacio ms vasto, coda circulacin de volumen igual se diluye.
El abate Galiani dice de la Francia de 1770 que ya no se parece a la de los tiempos
de Colbert y Sully 176 ; considera que ha Jlegado a un lmite de su expansin: con su
veintena de millones de habitantes, no podra aumentar la masa de sus manufacturas
sin superar las medidas que impone la economa del mundo entero; de igual modo,
si tuviese una flota segn la misma proporcin que la de Holanda, esta flota, multiplicada por 3, por 10 o por 13 estara fuera de las proporciones que aceptara la economa internacional 177 Galiani, el hombre ms lcido de su siglo, puso el dedo en
la llaga. Nuestro pas es ame todo vctima de s mismo, de su espesor, de su volumen,
de su gigantismo. Es una extensin que, claro est, tiene sus ventajas: si Francia resiste
regularmente a las invasiones extranjeras, es tambin gracias a su inmensidad; es imposible atravesarla y golpearla en el corazn. Pero sus propios vnculos, las rdenes de
su gobierno, los movimientos y pulsos de su vida interior, y los progresos tcnicos experimentan la misma dificultad para atravesarla. Ni siquiera las guerras de religin, en
su desarrollo revolucionario tan contagioso, llegan a llenar su espacio de golpe. No
ha sostenido Alphonso Aulard, historiador de la Revolucin que la misma Convencin
hallaba las mayores dificultades para hacer conocer su voluntad en toda Francia)) 178 ?
269

Los mercados naonales

Asedios
x Batallas
1 Otros acciones

33. LAS GUERRAS DE REilGION NO SE EXTIENDEN DE GOLPE AL VASTO REINO DE FRANCIA,


NI SIQUIERA DESPUES DEL ADVENIMIENTO DE ENRIQUE IV
No hemos <omignado <omo sucesos be1icm ms que /o enfrentamientos importantes, segn el olumen de Henri Marijol

Adems, algunos hombres de Estado franceses, y no de los menores, han abrigado


la comprensin de que la extensin del Reino no implicaba necesariamente un aumento de su potencia. Este es al menos el sentido que yo dara a esa frase, tao curiosa en
s misma, de una carta del duque de Chevreuse a Fnelon: Francia, a la que le conviene sobre todo conservar lmite_s suficientes 179 . Turbot habla en general, y no de
Francia en particular, pero cabe imaginarse a un ingls o un holands escribiendo lo
siguiente: La mxima de que es necesario separar las provincias de los Estados, como
las ramas de los rboles, para fortificarlos, estar todava durante mucho tiempo en los
libros antes de estar en los consejos de los procipes 18? Sin duda, se puede soar con
una Francia que no se hubiese agrandado tan rpidamente, pues su extensin territorial, beneficiosa en ms de un aspecto para el Estado monrquico, probablemente para
la cultura francesa y para el porvenir lejano de nuestro pas, ha obstaculizado mucho
el desarrollo de su economa. Si las provincias se comunican mal entre ellas, es porque
se alojan en un territorio donde la distancia es el aguafiestas por excelencia. Incluso
para el trigo, el mercado global funciona bastante mal. Francia, productora gigante,
vctima de su extensin, consume localmente su propia produccin; los estancamientos, e incluso las carestas, son paradjica y efectivamente posibles todava en el
siglo XVIII.
Es una situacin que se mantendr hasta el momento en que los ferrocarriles lleguen a las zonas rurales apartadas. Todava en 1843, el economista Adolphe Blanqui
escriba que los municipios del distrito de Castellane (en los Alpes Bajos) estaban ms
alejados de la influencia francesa que las Islas Marquesas. [ ... ] Las comunicaciones no
son grandes ni pequeas; sencillamente, no existen 181
270

Los mercados nacionales

1577-1588

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de la Historia de Francia de l411iru. Dt ello resulta una evidente Jimplificacin. Est daro, no obstante, q11e eJtoJ sucesoI
no wn todos concomitantes, que el etpacio se resirte 11/ contagio. Aun la fate final, en tiempot de Enrique IV, Je limita
principalmente ti/ norte del pa,

Pars ms Lyon,
Lyon ms Pars
Nada tiene de asombroso que un espacio tan vasto, difcil de unir eficazmente, no
haya llegado de modo natural a un centrado perfecto. Dos ciudades se disputan la direccin de la economa francesa: Pars y Lyon. Esta ha sido, sin duda, una de las dificultades ignoradas del sistema francs.
Muy a menudo decepcionantes, las historias generales de Pars no sitan lo suficiente la historia de la enorme ciudad en el marco del destino francs. No prestan bastante atencin a la actvidad y la autoridad econmica de la ciudad. Desde este punto
de vista, los historiadores de Lyon nos decepcionan tambin: explican demasiado regularmente a Lyon por Lyon. Sin duda, muestran bien la relacin entre el advenimiento
de Lyon y las ferias que hacen de ella, a fines del siglo XV, la cumbre econmica del
Reino. Pero:
1) el mrito se atribuye demasiado a Luis XI;
2) despus de Richard Gascon, sera menester decir y repetir que las ferias de Lyon
fueron una creacin de los comerciantes italianos, que las pusieron al alcance de sumano, en el lmite mismo del Reino; que se es un signo de subordinacin francesa frente
a la economa internacional; digamos, exagerando, que Lyon en el siglo XVI es para los
italianos lo que es Cantn para la explotacin de China por los europeos en el
siglo XVIII;
271

Los mercados nacionales

3) los historiadores de lyon no son suficientemente sensibles al fenmeno de la bipolaridad Lyon-Pars, que es una estructura persistente del desarrollo francs.
En la medida en que Lyon fue una creacin de los mercaderes italianos, mientras
stos impusieron su ley en Europa, todo va bien para Lyon. Pero despus de 1557 la
situacin se deteriora. La crisis de 1575 y los desastres del decenio 1585-1595 182 ,los.
aos del dinero caro y de depresin (1597-1598) 18 ~ acentan el reflujo. Es hacia Gnova adonde se transfieren las funciones principales de la ciudad del Rdano. Ahora bien;
Gnova vive al margen de Francia, en el marco desmesurado del Imperio Espaol; extrae su fuerza de la fuerza misma y de la eficacia de este Imperio, en verdad, de la
lejana actividad minera del Nuevo Mundo y, en la medida en que la fuerza y la eficacia duran, una apoyando a la otra, hasta 1620-1630, Gnova domina, o poco ms o
menos, la vida financiera y bancaria de Europa.
Lyon se halla desde entonces en posicin secundaria. El dinero no le falta, a veces
incluso es muy abundante, pero ya no encuentra donde emplearse con la misma ventaja. J. Gentil da Silva 184 tiene razn: Lyon sigue abierta comercialmente a Europa, pero se vuelve cada vez ms una plaza francesa, el lugar de confluencia de los capitales
del Reino que buscan la garanta-oro de las ferias y el inters regular de los depsitos,
es decir, de los saldos de dinero de feria en feria. Pas el tiempo de los bellos das en
que se consideraba que Lyon estableca la ley en el resto de las plazas de Europa, en
que su actividad mercantil y financiera abarcaba un:i especie de polgono que iba de
Londres a Nuremberg, a Mesina y a Palermo, de Argel a Lisboa y de Lisboa a Nantes
y a Run, sin olvidar la posta esencial de Medina del Campo 1R). En 1715, la pretensin lyonesa se contentar con expresarse, bastante modestamente, en la afirmacin siguiente: Nuestra plaza de ordinario establece la ley en todas las provincia.r 186
Ha instaurado esta regresin la prioridad de Pars? Suplantados por los de Luca
durante el Jcimo tercio del siglo XVI, los florentinos de Lyon se volvieron cada vez ms
<thacia !as finanzas pblicas, establecindose firmemente en Pars, a la provechosa sombra del poder 187 Atento a este desplazamiento de las firmas italianas, particularmente
la de los Capponi, Frank C. Spooner diagnostic un deslizamiento hacia la capital francesa comparable, para l, a la importantsima transferencia de Amberes a Amsterdam 188 .
Ciertamente, hubo transferencia, pero Denis Richet, que ha vuelto a tratar esta cuestin, sostiene con razn que la oportunidad ofrecida a Pars, si hubo tal oportunidad,
no tuvo consecuencias serias. La coyuntura que ocasion la declinacin de Lyon hizo
madurar los grmenes de crecimiento parisiense -escribe-, pero no dio origen a una
inversin de funciones. Todava en 1598, Pars no tiene la infraestructura necesaria para el gran comercio internacional: ni ferias comparables con las de Lyon o las de Plasencia, ni mercado de cambios slidamente organizado ni capital de tcnicas experimentadas189. Lo cual no quiere decir que Pars, capital poltica, lugar de concentracin
del impuesto real y de una enorme acumulacin de riquezas, mercado de consumo que
despilfarra una parte notable de las rentas de la nacin, no cuente en la economa
del Reino y en la redistribucin de capitales. Por ejemplo, hay capitales parisinos en
Marsella desde 1563 190 . Por ejemplo, los merceros parisienses de los Six-Corpr se embarcaron pronto en el fructfero comercio lejano. Pero en conjunto, la riqueza parisina
se invierte poco en la produccin o an slo en las mercancas.
Perdi Pars en ese momento; y con ella Francia, la oportunidad de una cierta modernizacin? Es posible. Y es lcito acusar de ello a las clases propietarias parisinas, demasiado atradas por el oficio y por la tierra, operaciones socialmente enriquecedoras,
individualmente lucrativas y econmicamente parasitarias:. 191 . Todava en el siglo XVIII,
Turgot 192 , retomando el dicho de Vauban, dice que Pars es un abismo donde se absorben todas las riquezas del Estado, donde las manufacturas y las bagatelas atraen el
dinero de toda Francia por un comercio tan ruinoso para nuestras provincias como para
272

/.os merrndos nacwnales

los extranjeros. El producto de los impuestos all se disipa en gran parte. La balanza
Pars-provincias se revela, en efecto, como un magnfico ejemplo de intercambio desigual. Es verdad -deca Cantillon- que las provincias siempre deben sumas considerables a la capital 193 . Pars, en estas condiciones, no deja de agrandarse, de embellecerse, de poblarse y de maravillar a los visitantes, todo en detrimento de otros.
Su poder y su prestigio provienen de que ella es, por aadidura, el corazn imperioso de la poltica francesa. Tener Pars es ya dominar Francia. Desde el comienzo de
las Guerras de Religin, los protestantes ponen la mira en Fars, que se les escapar. En
1568, les arrancan Orlens, en las puertas de la capital, y los catlicos se regocijan: Les
hemos quitado Orlens -decan- porque no queremos que vengan desde tan cerca
a cortejar ?uestra buena ciudad de Pars 194 Ms tarde, Pars ser tomada por los miembros de la Liga, luego por Enrique IV y luego por los de la Fronda, quienes no supieron qu hacer con esa ciudad, ms que desorganizada. Para gran indignacin de ese
negociante que vive en Reims, y por ende en la sombra proyectada por la capital: si
se obstaculiza la vida normal de Pars, los negocios [van a cesar] -escribe- en las
otras ciudades, tanto de Francia como de los reinos extranjeros, hasta la misma Constantinopla19). Para este burgus de provincia, Pars es el ombligo del mundo.
Lyon no puede prevalecer frente a tal prestigio, ni compararse con la grandeza fuera de serie de la capital. Sin embargo, aunque no es un monstruo, es, a la escala del
tiempo, una gran ciudad, de una extensin tanto ms considerable, explica un viajero,

La nueva Bolsa de Lyon, construida en 1749. (B.N.)


273

Los mercados nacionales

cuanto que ella contiene- en su recinto campos de tiro, cementerios, vias, campos,
prados y otros terrenos. Y este mismo viajero, un hombre de Estrasburgo, aade: Se
asegura que Lyon hace ms negocios en un da que Pars en una semana, porque aqu
hay sobre todo grandes comerciantes. No obstante, Pars tiene ms comercio al detalle196. No -dice un ingls razonable-, Pars no es la mayor ciudad comercial del
Reino. Quien habla as coafunde comerciantes con tenderos, tradeJmen y JhopkeeperJ.
Lo que da la superioridad a Lyon son sus negociantes, sus ferias, su Plaza de Cambios
y sus mltiples industrias 197
Un informe redactado en las oficinas de la intendencia da sobre Lyon, en 1698, un
cenificado de salud bastante tranquilizador 198 En l se enumeran ampliamente las ventajas naturales que dan a la ciudad las rutas fluviales, que la abren a las provincias vecinas y al extranjero. Sus ferias, con ms de dos siglos de antigedad, siguen prosperando; como antao, se realizan cuatro veces por ao, y segn las mismas reglas; las
confrontaciones se hacen siempre una maana, desde las 10 hasta medioda, en la galera de la Plaza del Cambio y hay pagos en los que se hacn dos millones de negocios
y no se desembolsan ms de cien mil escudos al contado 199 El depsito, motor del
crdito por saldos de una feria a otra, funciona con facilidad, pues es alimentado hasta [por] la bolsa de los burgueses que hacen valer su dinero en el lugar 2 La mquina
sigue girando, aunque muchos italianos, y particularmente los florentinos que haban
sido los inventores de la plaza, hayan abandonado la ciudad. Los vacos fueron llenados por mercaderes genoveses, piamonteses o salidos de los cantones suizos. Adems, una poderosa industria (cuyo ascenso, se pensar, quizs compens el dficit de
las actividades mercantiles y financieras) se desarroll en la ciudad y alrededor de ella.
La seda ocupa en ella un lugar imponantsimo, con admirables tafetanes negros y las
celebrrimas telas de oro y plata, que alimentan un fuerte comercio de groJ. Ya en
el siglo XVI, Lyon estaba en el centro de una zona industrial: Saint-Etienne, Saint-Chamond, Virieu y Neufville.
El balance de estas actividades en 1698 da a Lyon una veintena de millones en la
elliportacin y una docena por las compras, es decir, un excedente del orden de los ocho
millones de libra5. Pero si se acepta, a falta de algo mejor, la cifra dada por Vaubari
-40 millones de excedente para el comercio de Francia:-'-, Lyon se habra adjudkado
la quint::t parte solamente. Sin duda, no es la posicin de Londres con respecto al comercio ingls,
.
. .
.
El primer lugar en los trfficos lioneses corresponde a Italia (10 millones en la ex"
pottaci:n y 66 7 eh la importacin), Es la prueba de que cierta Italia: es ms activa
de lo que se dice generalmente? Eri todo caso, Gnova sirve a Lyon de posta hacia Espaa, donde la ciudad de San Jorge conserva una asombrosa red de corripra5 y ventas.
En cambio. Lyon tiene pocos lazos coli Holanda, y un poco ms solamente toh Inglaterra. Sigue trabajando mucho con la zoha mediterrnea, baj el signo del pa5ado y
de la herencia.

Pars
predomina
Lyon, pese al vigor conservado, se apoya mal, pues, en la Europa ms avanzada y
en la economa internacional por entonces eh ascenso. Ahora bien, frente a la capital,
la gran potencia proveniente del exterior hubiera sido para ella el nico medio de imponerse como centro de las actividades francesas. En la lucha entre las ciudades, que
se define y se sigue muy mal, Pars finalmente va a predominar.
274

Los mercados nacionales

Sin emJ.,argo, su superioridad, que se impone lentamente, slo se realizar bajo una
forma muy particular. En efecto, Pars no obtiene sobre Lyon una victoria comercial.
Todava en la poca de Necker (hacia 1781), Lyon sigue ocupando, con mucho, el primer puesto del comercio francs: exportaciones, 142,8 millones; importaciones, 68,9;
en total, 211,7; diferencia hruta, 73.9. Y si no se tienen en cuenta las variaciones de
la libra tornesa, estas cifras, con respecto al balance de 1698, se han multiplicado por
9. Ahora bien, Pars, por la misma poca, slo totaliza (exportaciones ms importaciones) 24,9 millones, es decir, un poco ms de la dcima parte del balance de Lyon 21
La superioridad de Pars fue el resultado, antes de lo que se dice comnmente, del
surgimiento de un capitalismo financiero. Para que haya sido as, fue necesario que
Lyon perdiese una parte, si no la mayor, de su rol anterior.
En esta perspectiva, puede suponerse que el sistema de las ferias de Lyon recibi
un primergolpe muy serio cuando la crisis de 1709 que, de hecho, fue la crisis de las
finanzas de Francia, en guerra desde el comienzo de la de Sucesin de Espaa, en 1701?
Ante los pagos de los Reyes, finalmente aplazados hasta abril de 1709, Samuel Bernard, prestamista titular del gobierno de Luis XIV, prcticamente quebr. Sobre este
drama controvertido, abundan en exceso los documentos y testimonios 202 Quedara
por comprender las entretelas de un juego muy complicado que, ms all de Lyon, interesa ante todo a los banqueros genoveses, de los que Samuel Bernard, desde haca
aos, era el corresponsal, el cmplice y a veces el adversario decidido. Para obtener fondos pagaderos fuera de Francia, en Alemania, en Italia y no menos en Espaa, donde
combaten los ejrcitos de Luis XIV, Samuel Bernard ofrece a los genoveses, como garanta de sus reembolsos, billetes monetarios emitidos por el gobierno francs desde
1701; los reembolsos se hacen luego en Lyon, en los vencimientos de las ferias, gracias
a letras de cambio que Samud Bernard extiende sobre Bertrand Castan, su corresponsal en el lugar. Para abastecer a este ltimo, le enviaba letras de cambio para el pago
siguiente de las ferias. En resumen, un juego de papel de colusin, donde, adems,
nadie pierde cuando todo va bien, que permita el pago a los prestamistas genoveses
y a otros, ya en numerario, ya en billetes de moneda depreciados (teniendo en cuenta
su prdida, como se deca), y cada vez la mayor parte de la liquidacin era diferida,
por el mismo Samuel Bernard, al ao siguiente. El A B C del oficio consista en ganar
tiempo una y otra vez hasta el momento de recibir el pago del rey, cosa que nunca era
fcil conseguir.
Como el revisor general agot rpidamente las soluciones fciles y seguras, fue necesario imaginar otras. As, en 1709 se habla con insistencia de crear un banco privado
o del Estado. Su funcin? Prestar dinero al rey, quien lo prestara inmediatamente a
a los hombres de negocios. Este banco emitira billetes que tendran un inters y se
intercambiaran con el papel moneda del rey. Equivaldra a revalorizar estos billetes.
Quin no se alegra en Lyon con estas buenas noticias!
Es evidente que si la operacin hubiese tenido xito, todos los manipuladores de
dinero habran pasado a depender de Samuel Bernard, la concentracin se habra efectuado en su beneficio, pues le hubiese correspondido a l dirigir el banco, sostener los
billetes y desplazar sus masas. El revisor Desmaretz no contemplaba esta perspectiva
gustosamente. Haba tambin oposicin por parte de los negociantes de los grandes
puertos y ciudades mercantiles de Francia, una oposicin nacionalista, casi se podra
decir. Se asegura -dice un personaje oscuro, un simple testaferro, sin duda- que
los seores Bernard, Nicolas y otros judos, protestantes y extranjeros se han propuesto
encargarse de la creacin de este banco. [ ... J Es mucho ms justo que este banco sea
dirigido por naturales del Reino y catlicos romanos, cuya [ ... ] fidelidad a Su Majestad
es seguram. De hecho, este proyecto se anunciaba como un golpe audaz, diramos
hoy, como el que origin, en 1694, la creacin del Banco de Inglaterra. En .Francia,
275

los mercados nacionales

fracas y la situacin empeor rpidamente. Todos fueron presa del temor y el sistema
vigente empez a desmoronarse como un castillo de naipes, sobre todo cuando, durante la primera semana de abril de 1709, Bertrand Castan, dudando no sin razn de
la solidez de Samuel Bernard, se neg en la Lonja de Cambios, donde era llamado segn la regla, a aceptar las letras de cambio extendidas sobre l y declar que no poda
soldar su balance (es decir, saldarlo, equilibrarlo). El resultado fue un enloqueci.miento indescriptible. Samuel Bernard, en dificultades, reconozcmoslo, en la medida en que el servicio del rey lo haba arrastrado a complicaciones innumerables, obtuvo
finalmente del revisor general Desmaretz, el 22 de septiembre 204 , no sin problemas y
sin infinitos tratos, Un decreto que le otorgaba un plazo de tres aosll) para saldar sus
propias deudas. As se evit su bancarrota. El crdito del rey, adems, se restableci
con la llegada, el 27 de marzo de 1709, de 7.451.178 libras tornesas de metales preciosos, en reales, lingotes y vajillas, desembarcadas en Port-Louis por barcos de SaintMalo y Nantes, de retorno del mar del Sur 20 ).
Pero antes que este drama financiero complejo y embrollado, por el momento es
el lugar de Lyon lo que est en el centro de nuestras preocupaciones. En ese ao de
1709, frente al desajuste de los pagos, cul puede ser su solidez? Es difcil saberlo, a
causa de los mismos lioneses, prontos a quejarse y a ver demasiado ne~ra su situacin.
Sin embargo, hace quince aos que la plaza tiene dificultades serias. Desde. 1695. alemanes y suizos abandonan sus feriasll) 2o6. Un informe de 1697 seala incluso una costumbre bastante curiosa (que se encuentra tambin en las ferias activas, pero tradicionalistas, de Bolzano): los saldos de feria a feria se hacen mediante notas que cada uno
hace sobre su propio balance 27 Se trata, pues, de un juego de asientos en sentido
estricto; las deudas y crditos no circulan en la forma de billetes al portador o a la
orden. No estamos, por ende, en Amberes. Un grupo pequeo de capitalistas se ha
reservado los beneficios sobre las deudas activas de los saldos de feria. Es un juego
en circuito cerrado. Si las notas hubiesen circulado con endosos sucesivos, los pequeos negociantes y los pequeos comerciantes, se nos explica de manera demasiado breve, habran estado en condiciones de hacer ms negocios, de mezclarse en ese trfico
de donde los negociantes ricos y los practicantes acreditados tratan, por el contrario,
de eliminarlos. Tal costumbre es contraria a lo que ha llegado a ser la regla en todas
las plazas comerciales de Europa, pero se mantendr hasta el fin de las ferias de Lyon 208
Puede pensarse que no contribuy a activar la plaza lionesa ni a defenderla contra la
competencia internacional.
Pues esa competencia existe: Lyon, que se abastece de piastras espaolas va Bayona, ve salir de s misma piezas de plata e incluso piezas de oro hacia destinos normales,
como Marsella y el Levante o la Casa de Moneda de Estrasburgo, pero ms an hacia
una circulacin clandestina e importante en direccin a Ginebra. A cambio del dinero
contante, va Ginebra, ciertos comerciantes lioneses obtienen letras de cambio de Amsterdam sobre Pars, con beneficios substanciales. Es ya la prueba de la inferioridad lionesa? Las cartas que el revisor general de las finanzas recibe del intendente de Lyon,
Trudaine, se hacen eco ampliamente de las quejas, exageradas o no, de los comerciantes del lugar 209 De escucharlos, Lyon se hallara bajo la amenaza de verse despojada
de sus ferias y de sus operaciones de crdito por la competencia ginebri~a. Es de temer -deca ya Trudaine en una carta a Desmaretz del 15 de noviembre de 1707-que se lleve incesantemente a Ginebra todo el comercio de la plaza de Lyon. Hace ya
tiempo que los ginebrinos tienen la intencin de crear en su ciudad una plaza de cambio, estableciendo ferias y pagos como en Lyon, Nove [Novi] o Leipsig:. 210 Realidad
o amenaza esgrimida para influir en las decisiones del gobierno? En todo caso, dos aos
ms tarde, en 1709, la situacin es grave. Este asunto de Bernard -seala una carta
de Trudaine- trastorna irremediablemente a la plaza de Lyon y es cada vez ms per276

Los menados nacionales

judicial211 En efecto, hablando tcnicamente, los comerciantes traban el funcionamiento de la plaza. Generalmente, los pagos en lyon Se hacen casi todos en papel o
en balanGe por las transferencias, de manera que muy a menudo en un pago de treinta
millones no intervienen ms de 500.000 [libras] al contado. Suprimido este uso de papeles comerciales, los pagos se han vuelto imposibles, aunque haya cien veces ms dinero al contado que de ordinario>. Esta huelga de las finanzas incluso retrasa la produccin de las manufacturas lionesas, que slo funcionan gracias a los crditos. Resultado: Ellas han cesado en parte y obligado a pedir limosna a 10.000 12.000 obreros,
que no tienen nada para subsistir cuando se suspende el trabajo. Este nmero aumenta
cada da, y es de temer que no quede fbrica ni comercio alguno si no se halla un rpido remedio ... 212 Esto es excesivo, pero en modo alguno gratuito. En todo caso, la
crisis lionesa repercute en todas las plazas y ferias francesas. Una carta del 2 de agosto
de 1709 seala que la feria de Beaucaire ha estado desierta, ha sido de una gran sequedad213. Concluyamos: la crisis profunda que culmina en Lyon en 1709 es difcil
de estimar cabalmente y de sondear con exactitud, pero fue muy fuerte.
En cambi, est fuera de duda que la fortuna de Lyon, ya quebrantada, no resisti
a la crisis brusca del Sistema de Law. Ha hecho mal la ciudad en rechazar la instalacin en ella del Banco Real? Evidentemente, sta habra competido con las ferias tra
dicionales, las habra perjudicado o reducido a la nada 214 , pero tambin, sin duda, habra frenado el mpetu: de Pars. Pues Francia entera, la Francia afiebrada, acude entonces a. la capital, se apretuja en la calle Quincampoix, verdadera Bolsa, tan tumultuosa, si nci ms, que el Change A/ley de Londres. El fracaso del Sistema privar finalmente a Pars y a Francia del Banco Real creado pcir Law en 1716, pero el gobierno no
tardar en ofrecer a Pars (en 1724) una nueva Bolsa, digna del papel financiero que
la capital desempeara_ en lo sucesivo.
Desde entonces, el xito de Pars no har ms que afirmaciones. En su progresin
continua, el giro definitivo indiscutible se produce bastante tarde, sin embargo, alrededor de 1760, entre la inversin de las alianzas y el fin de la Guerra de los Siete Aos:
Pars, que se halla entonces colocada en una situacin privilegiada, en el centro mismo de una especie de conjunto continental que engloba a la Europa del Oeste, es el
punto de convergencia de una red econmica cuya extensin no choca ya, como antao, con barreras polticas hostiles. El obstculo de las posesiones de los Habsburgos,
que encerraban a Francia desde haca dos siglos, qued mto. [ ... ] Desde la instalacin
de los Barbones en Espaa y en Italia hasta la inversin de las alianzas, se puede seguir
el desarrollo de la superficie que se le abre a Francia a todo su alrededor: Espaa, Italia, Alemania meridional y occidental y los Pases Bajos; en adelante, de Pars a Cdiz,
de Pars a Gnova (y de sta a Npoles), de Pars a Ostende y Bruselas (posta en la
ruta de Viena), de Pars a Amsterdam, estn libres los caminos que la guerra no cortar
durante treinta aos (1763-1792). Pars se convierte entonces en la encrucijada, tanto
poltica como financiera, de la parte continental del Occidente europeo: de aqu el desarrollo de los negocios y el aumento del aflujo de capitales> 215
Este crecimiento de la fuerza de atraccin de Pars se hace sentir tanto en el interior
como en el exterior del pas. Pero la capital, en medio de las tierras, en medio de sus
distracciones y sus grandes espectculos, puede ser un gran centro econmico? El centro ideal para un mercado nacional empeado en una viva competencia internacional?
No, responda de antemano Des Cazeaux du Hallays, representante de Nantes en el
Consejo de Comercio, en un largo informe redactado a comienzos del siglo, en 1700 216
Lamentando la falta de consideracin de la sociedad francesa, con respecto a los negociantes, la atribua en parte al hecho de que los extranjeros [evidentemente, pensaba
en los holandeses y los ingleses] tienen una imagen y una representacin mucho ms
viva y ms actual que nosotros de la grandeza y la nobleza del comercio, porque las
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Los mercados nacionales

La Casa de la Moneda de Soissons en 1720. Law estableci all el comercio del papel antes de
instalarlo en la calle de Quincampoix. (B.N.)

cortes de sus Estados estn todas en puertos de mar, y tienen ocasin de ver claramente, por los barcos que van cargados por todas partes con todas las riquezas del mundo,
cun recomendable es este comercio. Si el comercio de Francia tpviese la misma suerte,
no seran necesarios otros atractivos para convertir en comerciante a toda Francia. Pero
Pars no est sobre la Mancha. En 1715, John Law, que estaba en los comienzos de su
aventura, ve clos lmites de las ambicionesque se pueden abrigar con respecto a Pars
como metrpoli econmica, pues como esta ciudad se halla alejada del mar y el ro no
es navegable [es decir, sin duda inaccesible a los navos de mar], no se puede hacer de
ella la capital del comercio exterior, pero puede ser la primera plaza del mundo para
los cambios 217 Pars, incluso en la poca de Luis XVI, no ser la primera plaza financiera del mundo, pero seguramente s la primera de Francia. Sin embargo, como prevea implcitamente Law, su supremaca no ser completa. Y proseguir la bipolaridad
francesa.

278

Los mercados nacionali:s

Para una histona


diferencial
La situacin conflictiva entre Pars y Lyon no resume, lejos de ello, todas las tensiones y oposiciones del espacio francs. Pero, tienen en s mismas una significacin
de conjunto estas diferencias y estas tensiones? Es lo que afirman algunos raros
historiadores.
Para Frank C. Spooner 218 , la Francia del siglo XVI se divide, en lneas generales, en
dos zonas situadas a una y otra parte del meridiano de Pars: al este, pases continentales, en su mayora, Picarda, Champaa, Lorena (que an no era francesa), Borgoa,
el Franco-Condado (todava espaol), Saboya, vinculada con Turn pero que los franceses ocuparon de 1536 a 1559, el Delfinado, Provenza, el valle del Rdano, un compartimento ms o menos vasto del Macizo Central y, para terrp.inar, el Languedoc, o
una parte de l; al oeste de ese meridiano, los pases que dan al Atlntico o a la Mancha. La distincin entre las dos zonas se establece por el volumen de las acuaciones
monetarias, criterio vlido, aunque discutible. Discutible porque es necesario admitir
que en la zona desfavorecida se encuentran sin embargo Marsella y Lyon. No por ello
es menos evidente el contraste, por ejemplo, entre Borgoa, limitada a las monedas
de cobre 219 , y Bretaa o Poitou, donde entran y circulan los reales de Espaa. Los centros motores de esta Francia del oeste, activada en el siglo XVI por el ascenso del Atlntico, seran Dieppe, Run, El Havre, Honfleur, Saint-Malo, Nantes, Rennes, La Rochela, Burdeos y Bayona, es decir, salvo Rennes, una guirnalda de puertos.
Quedara por saber cundo y por qu este empuje del oeste se retras y luego se
borr, pese al progreso de los marinos y los corsarios franceses. Es la cuestin que se
plantean A. L. Rowse 220 y otros historiadores, sin que aparezca, a decir verdad, una respuesta bien clara. Recordar el corte de 15 57, ao de una crisis financiera violenta que
agrav la probable recesin intercclica de 1540 a 15 70, sera invocar un estancamiento
del capitalismo mercantil2 21 Estamos casi seguros de que hubo tal estancamiento, no
1,1na retraccin tan precoz del oeste atlntico. Adems, para Pierre Lon 222 , la Francia
del oeste, ampliamente abierta a las influencias del ocano es (todava en el siglo XVII)
la Francia rica [ ... ] de los paos y las telas, desde Flandes hasta Bretaa y el Maine,
muy superior a la Francia del interior, la de las minas y la metalurgia. Habra, as,
una prolongacin del contraste entre oeste y este, quizs hasta los comienzos del reinado personal de Luis XIV; el corte cronolgico no es claro.
Sin embargo, un poco antes o un poco ms tarde, aparecera una nueva lnea de
particin, de Nantes a Lyonm, ya no un meridiano, sino algo semejante a un paralelo.
En el norte, una Francia sobreactivada, industrial, con sus campos abiertos, sus tiros
de caballos; en el sur, por el contrario, una Francia que, con algunas brillantes excepciones, no dejara de estar retrasada. Para Pierre Goubert 224 , incluso habra dos coyunturas, la del norte, bajo el signo de una relativa buena salud, y la del sur, bajo el impacto de una regresin precoz y fuerte. Jean Delumeau va an ms lejos: ... sera menester separar al menos parcialmente Ja Francia del siglo XVII de la coyuntura meridional y, adems, no considerar sistemticamente el Reino como un todo> 22 j Una vez
ms, si la comprobacin es justa, Francia se habra adaptado a las condiciones exteriores de la vida econmica mundial, que orienta a la sazn a Europa haca sus zonas nrdicas y hace volcar a una Francia frgil y maleable en direccin a la Mancha, los Pases
Bajos y el mar del Norte.
La lnea entre el norte y el sur casi no se movi luego hasta los comienzos del siglo XIX. Para Angeville (1819), corre todava de Run a Evreux, luego a Ginebra. En
279

Los mercados nacionales

el sur, la vida rural se desurbanizai>, se dispersa, la Francia salvaje comienza all con
la dispersini> de las casas campesinas. Es demasiado decir, pero el contraste es
evidente 226
Finalmente, la particin se ha modificado poco a poco, y ante nuestros ojos el meridiano de Pars ha recuperado cabalmente sus derechos. Sin embargo, las zonas que
delimita han cambiado de signo: al oeste, el subdesarrollo, el desierto francs; al este, las zonas avanzadas, vinculadas con la economa alemana, dominante e invasora.
As, el juego de las dos Francias cambia con los aos. No hay una lnea que divida
de una vez por todas al territorio francs, sino lneas sucesivas. Tres al menos, y sin
duda ms. O, mejor dicho, una sola pero que girara como la aguja de un reloj. He
aqu lo que esto implicara:
1) que en un espacio dado la divisin entre progreso y retraso no deja de modificarse, que el desarrollo y el subdesarrollo no estn localizados de una vez por todas,
que el ms sucede al menos, que las oposiciones de conjunto se superponen a las diversidades locales subyacentes: las recubren sin suprimirlas, las dejan ver por transparencia;
2) que Francia, como espacfo econmico, no se explica ms que reubicada eh el contexto europeo, que el ascenso evidente de las regiones situadas al norte de la lnea Nantes-Lyon, del siglo XVII al XIX, rto se explica solamente por consideraciones endgenas
(superioridad de la rotacin trienal de cultivos, aumento del nmero de caballos de labranza y vivo crecimiento demogrfico), sino tambin por factores exgenos: Francia
se modifica al contacto con la coyuntura dominante del Norte, como en el siglo XV fue
atrada por el brillo de Italia y luego, en el XVI, por el Atlntico.

Por o contra
la lnea Run-Ginebra
La exposicin precedente sobre las bipartic