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Mercerisation

La mercerisation ou mercerisage est un procd chimique dcouvert par


John Mercer en 1844 et qui consiste traiter une toffe de coton afin de
perfectionner les caractristiques physico-chimiques des fibres, comme
de leur donner un aspect lustr.

Dfinitions :

Opration consistant donner aux fils et toffes de coton un aspect


brillant soyeux aprs application de soude caustique

Bobines de fil merceris


La mercerisation ou mercerisage est un procd chimique dcouvert
parJohn

Mercer en 1844 et

qui

consiste

traiter

une toffe de coton(cellulose) afin de perfectionner les caractristiques


physico-chimiques des fibres, comme de leur donner un aspect lustr.

Histoire
Le procd a t conu en 1844 par John Mercer qui eu l'ide de traiter
des fibres de coton avec de la soude caustique. La technique de Mercer
rendait le tissu plus solide et plus rceptif aux teintures. Cependant, elle
occasionnait un rtrcissement important de l'toffe.

C'est srement pour cette raison que le procd ne rencontra gure de


succs avant que Horace A. Lowe l'perfectionne jusqu' sa forme actuelle
en 1890. Le perfectionnement principale consistait maintenir le textile
tir pendant l'opration pour prvenir son rtrcissement. Cette phase
d'tirement pouvait s'effectuer aussi pendant que les rubans sont toujours
humides. Il a de plus ajout une tape de rinage l'eau.

Procd
La mthode de production moderne du coton merceris, aussi connu sous
le nom de coton perl, est obtenue par l'application de soude caustique
(NaOH) concentre raison de 300 g/l, temprature ambiante et en
dsormais les proprits dimensionnelles, sert faire gonfler les fibres de
coton.
Le maintien des dimensions est essentiel afin d'viter un retrait de 25
30%. Pour cette raison le traitement ne peut s'appliquer qu'aux toffes
stables et peu dformables. Il est par consquent exclu de la pratiquer sur
des tricots. Il est aussi envisageable de l'appliquer sur des fils sous forme
d'cheveaux. Au cours du traitement, il convient de ne pas exposer le
coton l'air libre pour viter une hydrolyse, de matriser la temprature, et
de bien neutraliser le pH en fin de procd.
Les fibres de section en forme de haricot deviennent, sous l'action du
gonflement, de section circulaire. Les fibres qui sont vrilles avant
traitement le sont nettement moins aprs. La cuticule de coton est brise,
la lumire se rflchit mieux et les fibres deviennent plus brillantes. Le
changement de structure cristalline perfectionne les proprits physiques
avec une augmentation de la tnacit sec et au mouill.
D'autres produits alcalins peuvent quelquefois tre utiliss, cependant,
pour des raisons de cots et d'efficacit, c'est la soude caustique qui est le
plus souvent prfre par les industriels. Un procd voisin consiste
traiter les fibres de coton avec une solution d'ammoniaque.

La mercerisation peut s'effectuer sur les fibres, sur les fils ou mme sur les
toffes dj ralises. On parle dedouble mercerisation quand on traite
la fois le fil et le produit fini (ex : tricot).

Effet
L'affinit tinctoriale est perfectionne car le colorant pntre mieux dans
la cellulose. Ce traitement augmente la brillance, la force, l'affinit la
teinture, la rsistance la moisissure, mais augmente aussi les risques
d'abrasion. On rserve ce traitement aux fils ainsi qu'aux toffes de noble
qualit. Le terme de Fil d'cosse est aussi utilis pour des fils de
coton'longues

fibres'assembls

par

retordage

ayant

subi

une

mercerisation.

Utilisations
Le fil de coton merceris est utilis tel quel, mais est aussi utilis dans les
fils mes (core yarns) ou fils guipps. C'est--dire que le fil se compose
d'une me (frquemment de polyester) pour la solidit, autour de laquelle
on enroule le fil perl pour l'esthtique.

Mercerisage sous tension


Le mercerisage la soude caustique est la technique de mercerisage la plus souvent applique
(elle n'est pas applique au lin). Le coton est trait sous tension pendant environ 40
50 secondes dans une solution concentre de soude caustique (270 300 g de NaOH/l, ce qui
signifie galement 170 350 g de NaOH/kg).
Pendant le mercerisage la temprature est rgle des valeurs basses (5 18 C) lorsque la
brillance est la proccupation prioritaire et des niveaux lgrement plus levs, si l'on
prfre amliorer d'autres caractristiques. La raction entre la soude caustique et la cellulose
tant exothermique, des systmes de refroidissement sont utiliss pour maintenir le bain
basse temprature.
A ct du traitement conventionnel froid, on utilise galement l'heure actuelle de plus en

plus un procd de mercerisage chaud (pour les cheveaux et les tissus). On fait tremper la
matire dans une solution de soude caustique proche du point d'bullition. Aprs tirage
chaud, le tissu est refroidi jusqu' la temprature ambiante et lav sous tension.
Des agents mouillants sont utiliss pour garantir une pntration homogne de la solution, en
particulier pour une opration temprature ambiante,. On utilise le plus communment des
sulfonates en mlange avec des tensio-actifs non ioniques et des esters phosphoriques.
Mercerisage l'ammoniac
Les fils et les tissus en coton peuvent tre traits l'ammoniac liquide anhydre au lieu de
soude caustique. On obtient des effets similaires ceux obtenus par mercerisage la soude
caustique avec toutefois un degr de brillance infrieur. Les traces d'ammoniac doivent tre
limines, de prfrence par un traitement thermique par voie sche, suivi d'un vaporisage.
Cette mthode n'est pas utilise sur une large chelle, les rapports ne faisant tat que de
quelques usines en Europe mettant en oeuvre le mercerisage l'ammoniac.
Ci-dessous deux exemples de machines merceriser respectivement pour les tissus

Exemple d'un quipement de mercerisage pour tissus

Exemple d'un quipement de mercerisage pour tricots en tubulaire


Rcupration de l'alcali aprs mercerisage
Description
Au cours du procd de mercerisage, le fil ou l'toffe en coton (principalement du tissu mais
galement du tricot) est trait pendant environ 40 50 secondes dans une solution de soude
caustique concentre (270 300 g NaOH/l, ou 170 350 g NaOH/kg de support textile). Le
support textile est ensuite rinc pour enlever la soude caustique. L'eau de rinage est de la
soude dilue (40 50 g NaOH/l) qui peut tre concentre par vaporation pour le recyclage.
Ce principe est prsent dans la figure ci-dessous.

Prsentation du procd de rcupration de la soude caustique par vaporation, suivi


d'une
purification de la lessive

Aprs avoir limin les fibrilles non filables ("linters"), le duvet et autres particules (par
l'utilisation de filtres rotatifs autonettoyants ou la micro-filtration sous pression), la lessive de
soude faible est tout d'abord concentre dans un procd d'vaporation trois tages, par
exemple. Dans de nombreux cas, aprs vaporation, la purification de la lessive s'avre
ncessaire. La technique de purification dpend de son degr de pollution. Il peut sagir dune
simple sdimentation ou dun traitement doxydation/flottation avec injection de peroxyde
d'hydrogne.
Principaux avantages environnementaux
La charge alcaline des eaux uses est radicalement rduite et la quantit d'acide ncessaire
pour la neutralisation des eaux uses est minimise.
Donnes oprationnelles
La soude dilue est habituellement concentre 5 - 8B (30 55 g NaOH/l) et cette
concentration est augmente jusqu 25 40B (225 485 g NaOH/l), en fonction du
procd de mercerisage utilis. Si le mercerisage est ralis sur le support textile cru l'tat
sec (mercerisage l'tat cru), il est possible d'atteindre une concentration de la soude
caustique ne dpassant pas 25 28B, tandis que la concentration peut atteindre 40B
lorsque le mercerisage est effectu sur le support non cru. Dans le cas du mercerisage sur
support cru, les impurets sont trs concentres et la viscosit est leve. Deux raisons pour
lesquelles il est difficile d'atteindre une concentration suprieure (mauvaise circulation dans
l'vaporateur) [179, UBA, 2001].
Le niveau de rcupration de la chaleur augmente avec le nombre d'tages d'vaporation, ce
qui rduit la consommation de vapeur, et de ce fait le cot d'exploitation. En revanche, il est
vident que l'investissement augmente avec le nombre d'tages [179, UBA, 2001].
Interactions
Dans une installation d'vaporation 4 tages, l'vaporation ncessite environ 0,3 kg de
vapeur/kg d'eau vapore, ce qui correspond 1 kg de vapeur/kg de NaOH rcupr 28B
ou 1,85 kg de vapeur/kg de NaOH rcupr 40B.
Applicabilit
La technique est adapte la fois aux installations existantes et aux nouvelles.
Grce l'action de l'oxygne actif gnr par la dcomposition du peroxyde d'hydrogne, il
est possible de rcuprer et de dpolluer l'alcali color des fins de rutilisation (le peroxyde
d'hydrogne est dj utilis dans l'effluent lors de l'application de la solution oxydante voir
section 4.5.2).

Mercerisage

Tableau 6 : Recette standard pour le mercerisage de tissus en coton et les mlanges


base de coton

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