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Noe Anabaptist :

Le kuyprianisme et la thonomie chez


les premiers rforms baptistes

Par Tribonien Bracton1 Dernire m--j : 19 novembre 2017

Les autorits civiles ont t ordonnes par Dieu, et sont tablies par Dieu afin de
punir les malfaiteurs et de louer ceux qui font le bien.
Confession de foi rforme baptiste de 1644\1646, article 48

Nous sommes de plus accuss de promouvoir la tolrance universelle de toutes les


hrsies, tant dans les choses civiles que religieuses, sous prtexte de libert de
conscience. Cela est notoirement faux : nous dclarons devant Dieu qui nous jugera
promptement notre mort, oui, devant les anges et les hommes, notre dtestation
absolue dune telle tolrance ; car dans les choses civiles, nous ne dsirons pas quil y
ait la moindre tolrance des hrsies de quiconque, encore moins parmi nous.
Jonathan Spilsbury, William Kiffin et Christopher Blackwood, 1659

La loi morale oblige lobissance pour toujours tous les hommes, quils soient
justifis ou non ; cela, non seulement en rapport son contenu mais aussi concernant
lautorit de Dieu le Crateur, qui la donne. Christ dans lvangile, loin de labroger,
en a considrablement renforc lobligation.
Confession de foi rforme baptiste de 1677\1689, article 19:5

1
Lauteur, Canadien franais, est rform baptiste de conviction, et historien & juriste de formation. La prsente
tude doit prfrablement tre lue conjointement avec cette tude complmentaire : Tribonien Bracton, La
Confession de foi rforme baptiste de 1689 est thonomique , Le Monarchomaque,
http://monarchomaque.org/2015/07/17/1689-theonomique/, publi le 17 juillet 2015.
1
English Abstract: Kuyperianism and Theonomy among the Early Reformed Baptists

The author is a French-Canadian, a Reformed Baptist, and a historian & jurist.

This study argues and demonstrates that in the middle of the XVIIth century, the founders of
Reformed Baptism were unanimously kuyperians and massively theonomists rather than
pietists and devotees of Radical Two Kingdom (R2K) Theology. It also provides evidence that
many prominent leaders and key figures of this puritan denomination in the two following
centuries were kuyperians and theonomists as well.

The author defines Kuyperianism as the affirmation that the lordship of Christ [extends] over all
temporal affairs and that Scripture governs all aspects of human life, including culture and
government. Kuyperianism is well summarized in Abraham Kuypers inaugural address at the
dedication of the Free University of Amsterdam: There is not a square inch in the whole domain
of our human existence over which Christ, who is Sovereign over all, does not cry: Mine!, and in
the first of his six Stone Lectures delivered at Old Princeton: Calvinism [is] a life-system.

After reviewing several definitions of Theonomy, the author retains, as qualifying criteria, the
promotion (either express or tacit) of the establishment of the protestant religion (not the
establishment of a state church) measured by the refusal of political polytheism (religious
pluralism) and the promotion of the reformation of positive law according to the Bible.

The author defines Pietism as a religious movement that emphasizes Christian piety in a
Hellenic & Pagan dualistic sense, which opposes spiritual otherworldliness to earthly
worldliness and thus leads to antinomianism and the rejection of the Dominion Mandate.

This study shows that the first generation Reformed Baptists kuyperians and theonomists were:
John Spilsbury, William Kiffin, Hanserd Knollys, Daniel Axtell, John Carew, Thomas Patient,
Samuel Richardson, Edward Cresset, John Tombes, William Steele, Paul Hobson, Thomas Gower,
John Pendarves, John Vernon, William Allen, Christopher Blackwood, and Christopher Feake. All
of these godly men were pastors or magistrates (often chaplains in the New Model Army)2.

2
Henry Jessey (who later became a Seventh-Day Baptist) and Thomas Collier (who later became a Socinian) could
also be added to the list.
2
The author humbly hopes that this studious scholarship may help clear away some of the present
academic and popular confusion regarding Reformed Baptist orthodoxy and identity.

Table des matires

1. Dfinitions du kuyprianisme, de la thonomie et du pitisme ................................... 4

2. Problmatique : quelle est lorthodoxie rform baptiste ? .......................................... 8

3. Ni monopole presbytrien, ni anarchie niveleuse : la coalition rforms baptistes


congrgationalistes ........................................................................................................... 10

4. Le Protectorat thonomique dOliver Cromwell : la Rformation constitutionnelle .. 14

5. Les rforms baptistes loyaux au Protectorat : les thonomistes gradualistes qui


priorisaient la consolidation............................................................................................. 17

6. Le Bareboness Parliament de Thomas Harrison : la Cinquime monarchie et la


Rformation totale ............................................................................................................ 21

7. Les rforms baptistes hostiles au Protectorat : les thonomistes qui voulaient hter
lEschaton ......................................................................................................................... 24

8. Ritration de la thonomie par les dirigeants rforms baptistes au crpuscule de la


Rvolution anglaise .......................................................................................................... 26

9. Cas particuliers de Christopher Feake et de Christopher Blackwood ......................... 29

10. Continuit thonomiste chez les rforms baptistes jusquau XIXe sicle ................ 30

11. Bibliographie.................................................................................................................38

Dans le prsent document, sauf indication contraire,


les citations traduites de langlais lont t par lauteur,
les emphases (caractres gras ou italiques) sont le fait de lauteur,
et les guillemets & la ponctuation ont t standardiss par ce dernier.

3
1. Dfinitions du kuyprianisme, de la thonomie et du pitisme

Quest-ce que le kuyprianisme ? Cest laffirmation que la Seigneurie de Christ stends sur
toutes les affaires temporelles3 et que lcriture gouverne tous les aspects de la vie humaine,
incluant la culture et les gouvernements4 . Le nom de cette doctrine provient dAbraham Kuyper
(1837-1920). Il fut dput puis snateur aux tats-Gnraux des Pays-Bas de 1874 1920, et
Ministre-Prsident des Pays-Bas de 1901 1904. Abraham Kuyper cofonda lUniversit Libre
dAmsterdam en 1880, o il fut professeur de thologie. En 1892, il chpeauta la rorganisation
de 700 congrgations calvinistes orthodoxes qui formrent les nouvelles glises rformes des
Pays-Bas. Actif sur tous les fronts, surnomm la tornade botte, Kuyper sest battu avec
acharnement pendant toute sa vie pour dfendre la libert scolaire des chrtiens et
lindpendance de lglise. Il a, ce titre, obtenu un succs non-ngligeable5.

Le kuyprianisme est bien rsume par Kuyper dans son discours dinauguration de lUniversit
Libre dAmsterdam : Il nexiste pas un seul centimtre carr dans tout le domaine de lexistence
humaine sur lequel Christ, qui est Souverain sur tout, ne scrie : Cest Moi !6 , ainsi que par
le titre de sa premire (sur une srie de six) confrence prononce lUniversit de Princeton
(New Jersey) en 1898 : le calvinisme est un systme de vie7.

Pour plus dinformations sur le kuyprianisme, le lecteur se rfrera aux notes infrapaginales8.

3
John Frame, Systematic Theology : An Introduction to Christian Belief, Phillipsburg (New Jersey), Presbyterian &
Reformed Publishing, 2013, p. 17.
4
John Frame, Is Natural Revelation Sufficient to Govern Culture ? , Frame & Poythress, http://frame-
poythress.org/is-natural-revelation-sufficient-to-govern-culture/, publi le 21 mai 2012.
5
Pour une prsentation sommaire de la vie & de luvre de Kuyper, consultez la section III de cet article : Pierre
Courthial, Le mouvement rform de reconstruction chrtienne , Hokhma, N 14, 1980, p. 44-70, en ligne :
http://vbru.net/src/divers/divers/courthial_mrrc.html, consult le 1er mars 2016 ; Pour une biographie complte de
Kuyper, consultez ce livre : James Bratt, Abraham Kuyper : Modern Calvinist, Christian Democrat, Grand Rapids
(Michigan), Eerdmans Publishing, 2013, 500 p.
6
James Bratt, Abraham Kuyper : A Centennial Reader, Grand Rapids (Michigan), Eerdmans Publishing, 1998, p. 488.
7
Abraham Kuyper, Lectures on Calvinism, Grand Rapids (Michigan), Eerdmans Publishing, 1999 (1931), p. 9-40.
8
Pour un expos exhaustif du kuyprianisme de la plume de Kuyper lui-mme, consultez : Our Program : A
Christian Political Manifesto, Bellingham (tat de Washington), Lexham Press, 2015, 432 p. Pour des exposs
contemporains du kuyprianisme, consultez : John Frame, Toward a Theology of the State , Frame & Poythress,
http://frame-poythress.org/toward-a-theology-of-the-state/, publi le 7 juin 2012 ; Robert Charles Sproul,
4
Quest-ce que la thonomie ? La Socit thonomiste de France (active dans la dcennie 2000 et
parraine par les distingues thologiens Paul Wells, Pierre Courthial, Jean-Marc Berthoud et
Andr Coste) rpond : La thonomie est la doctrine selon laquelle la loi (nomos) de Dieu
(Theos) est lunique norme par laquelle lhomme est appel, non seulement plaire Dieu et
se sanctifier, mais encore conformer sa vie personnelle et communautaire. [La vocation du
chrtien consiste] tendre le rgne de Dieu sur terre en prchant avec courage le scandale
de la Croix et en levant nos enfants dans la crainte de Dieu et lobissance ses commandements
afin de prparer des gnrations de chrtiens thonomiques [...] aptes appliquer naturellement
les commandements et directives de Dieu tous les domaines de la ralit9.

La thonomie se dfinit, dans sa plus simple expression, comme suit : Cest la doctrine
protestante du Sola Scriptura appliqu en droit, ou encore la doctrine rforme du principe
rgulateur appliqu en droit10. Concrtement, cela signifie que le droit en vigueur dans tout
gouvernement familial, ecclsial ou civil doit provenir entirement et exclusivement
des Saintes critures, directement ou indirectement. Aujourdhui, dans les milieux protestants
dits conservateurs , la thonomie dans les sphres des gouvernements familial et ecclsial est
largement accepte. Toutefois, la thonomie dans la sphre du gouvernement civil soulve
beaucoup dobjections infondes en ce dbut de XXIe sicle. Le dbat entre thonomistes
et pitistes sarticule donc largement autour de la question savoir si les lois civiles
mosaques sont obligatoires pour les gouvernements civils aujourdhui11. La thonomie
soutient laffirmative, et le pitisme soutien la ngative.

How Should I Live In this World ?, 2009, 94 p. ;


What Is the Relationship between Church and State ?, 2014, 56 p. ;
Orlando (Floride), Reformation Trust. (Tlchargeables gratuitement sur le site web de Ligonier Ministries.)
9
Simon Scharf, Quest-ce que la thonomie ? , La Croix & lpe, volume 1, numro 11, 2002, p. 4-5.
10
William Einwechter, Walking in the Law of the Lord : An Introduction to the Biblical Ethics of Theonomy,
Hopeland (Pennsylvanie), Darash Press, 2010, p. 12, 17 (citant Greg Bahnsen), 21, 68 (citant Cornelius van Til), 169,
181 et 183 (citant encore Bahnsen) ; Steve Halbrook, Sola Scriptura and Civil Government : Part 1 : The Regulative
Principle of the State as Advocated in the Reformation , Theonomy Resources,
http://theonomyresources.blogspot.ca/2014/11/sola-scriptura-and-civil-government.html, publi le 22 novembre
2014.
11
Joel McDurmon, Theonomy Debate McDurmon v. Hall , American Vision,
http://americanvision.org/11704/theonomy-debate-mcdurmon-v-hall/, publi le 27 fvrier 2015.
5
Or ce dernier critre de qualification, quoique pertinent, nest pas adquat, pour trois motifs.
Premirement, dans la Bible, il nexiste nullement de catgorie distincte de loi civile spare
de la loi morale, malgr quil existe un bon nombre de lois qui relvent de la comptence du
gouvernement civil et qui peuvent par consquent tre appeles des lois civiles spcifiques12.

Deuximement, en mettant lemphase sur les lois spcifiques (case laws), ce critre dissocie
celles-ci des Dix Commandement dont elles ne sont, en ralit, que lappendice13. Comme le
signale Frederick Fyvie Bruce, professeur de critique biblique et dexgse lUniversit de
Manchester (Angleterre du Nord-Ouest) : Lorganisation des lois du code de lalliance nest pas
arbitraire : chacune de ses sections dveloppe un des Dix Commandements, do lappellation de
midrash [interprtation] du Dcalogue quon lui a donn14. James Hamilton, professeur de
thologie biblique au Southern Baptist Theological Seminary de Louisville (Kentucky), renchrit :
Tout ce qui suit le rcital des Dix Commandements en [Deutronome] chapitre 5 sert exposer
ces Dix Paroles. Gnralement parlant, tout Deutronome 6 25 peut tre compris comme un
dveloppement des Dix Commandements15.

Troisimement, le champ dapplication de la thonomie tant trs vaste (tous les domaines de la
ralit), il serait mal avis de retenir ce critre, puisque lextrme multiplicit des applications
potentielles fait en sorte que lhistorien peut trs aisment senfarger dans les fleurs du tapis.
Pour savoir si un individu, groupement ou document est thonomiste, nous retiendrons donc ces
critres de qualification :

Il considre que le christianisme protestant doit tre la religion tablie dans la


collectivit civile, quil doit seul jouir du droit de cit, quil doit bnficier dune exclusivit

12
Jean-Marc Berthoud, LAlliance de Dieu travers lcriture sainte : Une thologie biblique, Annexe au chapitre 4 :
Brve note sur la thonomie et les trois aspects de la loi, Lausanne (Romandie), ditions Lge dHomme, 2013, p.
185-188.
13
James Hamilton, The Glory of God in Salvation through Judgment in Deuteronomy , Southern Baptist Journal
of Theology, volume 18, numro 3, automne 2014, p. 27-28 ; Jean-Marc Berthoud, op. cit., p. 173-178.
14
Frederick Fyvie Bruce, Livre de lAlliance , Grand Dictionnaire de la Bible, 2e d., Charols (Rhne-Alpes),
ditions Excelsis, 2010, p. 45.
15
James Hamilton, loc. cit., p. 26.
6
juridique, autrement dit quil rcuse le polythisme politique16 (pluralisme religieux).
Attention : ceci nimplique pas ncessairement ltablissement dune glise dtat
dtenant un monopole ecclsiastique.
Il considre que le droit tatique doit tre rform et faonn en suivant la Bible.

Quest-ce que le pitisme ? Le pitisme est un mouvement religieux qui commena au XVIIe
sicle. Il souligne juste titre le besoin dune application personnelle du christianisme mais le
fait tord en suivant les catgories du dualisme hellnique [paen] raviv par la
Renaissance [XVe-XVIe s.] et la pense des Lumires [XVIIe-XVIIIe s.]. Le pitisme est une
emphase sur la pit comprise dans un sens dualiste, cest pourquoi il tend incessamment vers
une puret subjective et antinomienne (anti-nomos, anti-loi de Dieu). Le pitisme comprend
le christianisme dune faon spirituelle , mystique & anglique, et le peroit en
opposition la [prtendue] mondanit des activits humaines quotidiennes. Le pitisme,
en fait, voit le christianisme comme une retraite hors des proccupations terrestres et mondaines,
quil abandonne toujours davantage17.

Le lecteur laura compris, le kuyprianisme nimplique pas ncessairement la thonomie, mais la


thonomie implique ncessairement le kuyprianisme. Le pitisme, quant lui, si situe en marge
de lorthodoxie chrtienne protestante reprsente par le kuyprianisme et la thonomie. Dautre
part, mme si les mots kuyprien et thonomiste furent invents au XXe sicle, les positions
doctrinales que ces mots dnotent furent prsentes tout au long de lhistoire de lglise. Ce nest
donc pas un anachronisme de qualifier des protestants rforms ayant vcus du XVIIe au XIXe
sicle de kuypriens ou de thonomistes18.

16
Jemprunte ce vocable Gary North, Political Polytheism : The Myth of Pluralism, Tyler (Texas), Institute for
Christian Economics, 1989, 795 p.
17
Mark Rushdoony, How Christianity Marginalized Itself , Chalcedon Foundation,
http://chalcedon.edu/research/articles/how-christianity-marginalized-itself/, publi le 18 juillet 2005.
18
Doug Wilson et Toby Sumpter, Conversation : What does it mean to be Kuyperian ? , Canon Wired,
http://www.canonwired.com/resources/conferences-audio/kuyperian/, publi le 1er octobre 2010.
7
2. Problmatique : quelle est lorthodoxie rform baptiste ?

En ce dbut de XXIe sicle, cest un lieu commun pour les chrtiens baptistes de croire et de dire
que la libert religieuse illimite, vache sacre du droit-de-lhommisme, est au cur de lidentit
baptiste parce que les pionniers de cette dnomination protestante lauraient dfendus becs et
ongles. Prenons un exemple notoire : tienne Lhermenault. Professeur lInstitut Biblique de
Nogent-sur-Marne (IBN), Directeur administratif de la Facult libre de thologie vanglique de
Vaux-sur-Seine (FLTE), Secrtaire gnral de la Fdration des glises vangliques baptistes de
France (FBF), et Prsident du Conseil national de vangliques de France (CNEF),
Lhermenault allgue sans gne aucune : La passion des baptistes pour une totale libert
religieuse est au cur de leur identit. [...] Thomas Helwys, Roger Williams, Isaac Backus, John
Leland, Johann Gerhard Oncken, William Knibb, Paul Besson et dautres baptistes ont t des
avocats de la libert religieuse. [...] Les baptistes ont toujours plaid en faveur dune libert
religieuse totale, non seulement pour eux-mmes, mais galement pour les autres, quelle que soit
leur religion. Aujourdhui, les baptistes [...] dfendent une lacit ouverte de stricte sparation
des glises et de ltat19.

Aujourdhui, dans le monde baptiste de sympathie rforme, plus prcisment, plusieurs figures
de lestablishment avancent que la thonomie est lantipode du baptisme rform. Ainsi, les
thologiens amricains James Renihan, Richard Barcellos et Samuel Renihan les trois hommes
derrire le site de vulgarisation historico-thologique 1689Federalism.com soutiennent qu il
est impossible dadhrer en mme temps la thonomie et la thologie des alliances de la
Confession de 168920. Le thologien Samuel Waldron clame que la thonomie est compltement
loppos du baptisme rform, et que la thonomie est carrment une singularit du

19
tienne Lhermenault, Les glises baptistes : Un protestantisme alternatif, Mus (Languedoc), ditions Empreinte,
2009, p. 91-92 et 141-142.
20
James Renihan, Richard Barcellos et Samuel Renihan, 1689 Federalism & Theonomy , 1689Federalism,
http://www.1689federalism.com/1689-federalism-theonomy/, publi le 27 janvier 2015.
8
pdobaptisme21. Le prolifique blogueur Jay Engels prtends quil y a une diffrence frappante
entre les comprhensions baptiste et pdobaptiste du Royaume de Dieu22.

La thse cette intelligentsia rforme baptiste postmoderne est donc celle-ci :


Historiquement, la promotion et la mise en uvre de la thonomie furent le propre des rforms
pdobaptistes, tandis que les rforms crdobaptistes rejetrent cette doctrine et optrent plutt
pour une forme ou une autre de pitisme. Certains agents de cet establishment vont jusqu
trompeter que la foi rforme baptiste est consistante avec la thologie radicale des deux
royaumes (Radical Two Kingdom R2K), une variante sophistique du pitisme23. Cette
thologie htrodoxe fait videmment lobjet de vives rfutations de la part des thologiens
rforms24 puisquil sagit dune perversion de la thologie rforme des deux royaumes25.

Cette position de lintelligentsia est-elle conforme la ralit historique et thologique, ou ne


reflte-t-elle quun clich la mode ? La prsente tude soutient et dmontre quau milieu du
XVIIe sicle, les fondateurs du baptisme rform taient unanimement kuypriens et
massivement thonomistes (plutt que des pitistes adeptes de la thologie radicale des deux

21
Samuel Waldron, Theonomy : A Reformed Baptist Assessment , Reformed Reader,
http://www.reformedreader.org/rbs/tarba.htm, consult le 1er mars 2016.
22
Jay Engel, New England Reformed Baptists and the Historical Foundations of American Liberty , Reformed
Libertarian, http://reformedlibertarian.com/articles/history/new-england-reformed-baptists-and-the-historical-
foundations-of-american-liberty/, publi le 6 juin 2014.
23
Jason, Interview #42 Larry Vincent Baptists & Two Kingdom Theology [1 of 2] , The Confessing Baptist,
http://confessingbaptist.com/podcast042/, publi le 18 fvrier 2014 ; Id., Interview #42 Larry Vincent Baptists
& Two Kingdom Theology [2 of 2] , The Confessing Baptist, http://confessingbaptist.com/podcast043/, publi le
25 fvrier 2014 ; Ronald Baines, Separating Gods Two Kingdoms : Two Kingdom Theology among New England
Baptists in the Early Republic , Journal of the Institute for Reformed Baptist Studies, numro 1, 2014, p. 27-68. Larry
Vincent est pasteur de la Heritage Baptist Church de Mansfield au Texas et Ronald Baines est pasteur de la Grace
Reformed Baptist Church de Brunswick au Maine.
24
Pour une critique kuyprienne du R2K, consultez : John Frame, The Escondido Theology: A Reformed Response to
Two Kingdom Theology, Lakeland (Floride), Whitefield Media Publishing, 2011, 381 p. ; Pour une critique
thonomiste du R2K, consultez : Joel McDurmon, Inglorious Kingdoms : Saving the Public Square from the
Tyrannies of Bad Theology, Powder Springs (Gorgie), American Vision Press, 2014.
25
La thologie rforme des deux royaumes remonte Jean Calvin et est consistante avec la thonomie :
Qubcois Anonyme, Jean Calvin, les deux royaumes et la loi civile , Scribd,
https://fr.scribd.com/doc/272331661/Jean-Calvin-les-deux-royaumes-et-la-loi-civile, tlvers le 23 juillet 2015.
9
royaumes), puis quaux cours des deux sicles suivants, des continuateurs importants de cette
dnomination puritaine taient galement kuypriens et thonomistes.

Avant dentamer notre analyse historique, mentionnons que la gense du baptisme rform se
situe dans un contexte politico-militaire dont la squence chronologique est particulirement
complexe. Le lecteur voudra peut-tre saider avec les lignes du temps mises notre disposition
par le British Civil Wars, Commonwealth & Protectorate Project26.

Les rfrences bibliographiques des sections 3 10 sont


faites langlaise car elles furent initialement publies en format HTML.
Ces sections contiennent plusieurs hyperliens intgrs pour cette mme raison.

3. Ni monopole presbytrien, ni anarchie niveleuse : la coalition


rforms baptistescongrgationalistes

La dcennie 1640 fut le thtre dune amlioration formidable de la situation spirituelle en


Angleterre. De 1640 1649, le Parlement anglais tait domin par des presbytriens. En 1642, ce
Parlement presbytrien (appel le Long Parlement) abolit langlicanisme et sa hirarchie
piscopale (Tuttle, 21-25). En 1643, le Long Parlement convoqua lAssemble des thologiens de
Westminster, charge dapprofondir la rformation de lglise dAngleterre. Toutefois, ces
presbytriens entendaient asseoir leur parti au pouvoir et octroyer leur dnomination tous les
privilges.

En 1645, le Long Parlement vota deux documents conus par cette Assemble et destins
confrer au presbytrianisme un monopole en Angleterre. Quoique plus souple que le Book of
Common Prayer anglican, le Directory for Public Worship, un manuel liturgique, visait
notamment imposer le baptme des bbs aux parents crdobaptistes, et le Form of Presbyterial
Church Government, un guide decclsiologie, visait imposer une unique structure presbytro-
synodale toute la population anglaise et galloise.

26
Collectif, Timeline Index , British Civil Wars, Commonwealth & Protectorate Project (1638-1660), http://bcw-
project.org/timelines/, consult le 1er mars 2016.
10
En 1643-47, la menace de ltablissement dun monopole ecclsial presbytrien sur le modle de
lcosse planait donc sur lAngleterre. Un tel rgime aurait impliqu le versement d'une dme
obligatoire et la participation obligatoire de tous les habitants des les britanniques cette unique
dnomination rforme (Juillet-Garzon, 243-254). Dans ce projet, le Long Parlement tait appuy
par les Communes de la Cit de Londres, galement contrles par le parti presbytrien. Par
ailleurs, ces autorits presbytriennes cherchaient empcher tout ministre de prdication qui
n'tait pas autoris par elles-mmes.

Pendant ce temps, les rforms baptistes sont apparus en tant que dnomination Londres en
Angleterre. Ils sont issus des congrgationalistes, dnomination laquelle taient affilis la
plupart des puritains anglais. Plusieurs de ces congrgationalistes estimaient lglise anglicane
tellement corrompue quils rejetaient le baptme anglican et se faisaient rebaptiser (ce
phnomne est attest au plus tard en 1630). Parmi ces congrgationalistes rebaptiseurs ,
certains adoptrent rapidement des convictions crdobaptistes (cela au plus tt en 1633 et au plus
tard en 1638). Cest en 1641 que les rforms baptistes adoptrent le baptme par immersion, aprs
avoir envoy en 1640 une dlgation aux Pays-Bas pour senqurir sur la faon correcte de
procder auprs de vaudois crdobaptistes (les baptistes arminiens pratiquaient le baptme de
professants depuis 1609, mais ils le faisaient par aspersion comme les mennonites jusque
vers 1660) (McBeth, 44).

En 1643 et/ou 1644, le prdicateur rform baptiste Benjamin Coxe fut emprisonn Coventry
(comt des Midlands de lOuest) pour avoir dnonc le projet presbytrien sus-voqu. En 1645,
les autorits presbytriennes interdirent une discussion publique sur le baptme organise par
les rforms crdobaptistes William Kiffin (1616-1701) & Hanserd Knollys (1599-1691) et le rform
pdobaptiste Edmund Calamy (1600-1666) (Wright, en ligne).

Ce danger fit en sorte que le premier positionnement politique des rforms baptistes fut leur
phmre alliance avec le mouvement des Levellers, cest--dire des niveleurs . On peut les
qualifier de proto-libertariens. l'oppos du monopole presbytrien, le programme des
niveleurs prnait labolition des dmes compulsives et une libert religieuse plus tendue. Dans
ce contexte, un rapprochement entre les baptistes et les niveleurs sopra aisment, et nous
observons un chevauchement des effectifs de ces deux groupes au milieu de la dcennie 1640.
11
Les pasteurs rforms baptistes Hanserd Knollys et William Kiffin condamnaient alors
publiquement les vellits liberticides du Long Parlement et des Communes de la Cit de
Londres. Knollys critiquait les presbytriens car ils ne voulaient pas tolrer les autres protestants
non-conformistes Gods poor innocent ones (Dix, 1). Loin d'tre intimid par cette
conjoncture ironique o un monopole presbytrien semblait succder un monopole anglico-
catholique, l'auteur rform baptiste Thomas Collier annonait que la grandeur du Royaume
sera donn au peuple des saints , et par l il entendait les baptistes, les niveleurs et les
congrgationalistes qui formaient alors l'opposition au Long Parlement (Tuttle, 55 et 143-144).
Tout en sopposant aux excs des presbytriens, Collier soutenait que la libert de conscience ne
doit pas tre tendue aux catholiques romains et aux blasphmateurs (Dix, 10). Collier est plus
tard devenu socinien, mais comme le reconnaissent les blogueurs pitistes Patrick McWilliams
(du Confessing Baptist) et Sam Renihan (de Particular Voices), le socinianisme mis part, ses
crits refltaient la mme atmosphre et les mmes arguments que ceux de la tradition
rforme baptiste du XVIIe sicle qui l'entourait.

Ds 1647, une brche souvrit dans le front commun form par les niveleurs et les rforms
baptistes. Un collectif de dirigeants religieux incluant William Kiffin et Hanserd Knollys publia
Londres un livret rfutant les ides niveleuses intitul A Declaration by Several Congregational
Societies. Les auteurs y dnonaient lappel niveleur pour une libert charnelle et y rejetaient
la proposition niveleuse pour un gouvernement sculier, argumentant que les magistrats
craignant Dieu sont plus enclins protger les hommes pieux (Bell, 111-112).

En ralit, le rapport de force ntait pas favorable aux presbytriens. Par un paradoxe historique
salutaire, le bras arm du Long Parlement la New Model Army tait surtout constitue
de congrgationalistes et de baptistes. Cette force militaire tait minemment thonomique27.

27
Concernant le caractre minemment thonomique de la New Model Army puritaine, consultez ces articles de
Steve Halbrook sur Theonomy Resources :
Confessional Theonomy : Part 7 : The Soldiers Catechism ,
http://theonomyresources.blogspot.ca/2014/01/confessional-theonomy-part-7-soldiers.html, publi le 3 janvier
2014 ;
The New Model Armys Laws and Ordinances of War (Theonomy Applied) ,
http://theonomyresources.blogspot.ca/2014/03/the-new-model-armys-laws-and-ordinances.html, publi le 4 mars
2014.
12
Cest pourquoi les documents presbytriens vots par le Long Parlement restrent inappliqus
en dehors de Londres et du comt de Lancastre (au nord-ouest de lAngleterre), et mme l les
autres dnominations rformes conservrent leur droit de cit. Conscient de la puissance de
larme, le Long Parlement cherchait en diminuer linfluence, notamment en ne rmunrant
pas les soldats tel quil le devait.

Pour mettre fin cette impasse, en dcembre 1648, des militaires congrgationalistes et le colonel
rform baptiste Daniel Axtell oprrent une Purge du Long Parlement : la plupart des dputs
presbytriens furent expulss. C'est par la bouche de Daniel Axtell que la Chambre des
Communes fut solennellement informe de la teneur de ce coup de force salutaire (Underdown,
145). Cela permis aux congrgationalistes de semparer du pouvoir et d'asseoir la Rvolution
puritaine. Ce Parlement pur (Rump Parliament) abolit promptement la royaut et
laristocratique Chambre des Lords, et confirma labolition de langlicanisme en saisissant et
vendant les terres de lglise anglicane (Witte, 1535). Au mme moment, les niveleurs sauto-
marginalisaient en faisant campagne contre le commandant de la New Model Army, Oliver
Cromwell. Une coalition plus cense tait donc ne entre les rforms baptistes et les
congrgationalistes.

Le 2 avril 1649, William Kiffin, le pasteur de lglise rforme baptiste de Devonshire Square
Londres de 1640 1701 (pendant 61 ans !) qui avait convaincu sept congrgations rformes
baptistes londoniennes sassocier et adopter la Confession de foi rforme baptiste de 164428,
plaida devant le Rump Parliament en faveur des rforms baptistes. LOrateur de la Chambre des
Communes lui rpondit que les rforms baptistes jouissaient de la libert de culte ainsi que de
la protection du Parlement. Trs encourag, Kiffin publia sous peu un pamphlet rfutant le
programme niveleur, intitul Walwyns Wiles ( Ruses de [William] Walwyn , un meneur

28
Notons quil ny a aucune preuve historique leffet que la Confession de 1644 emprunte aux crits mennonites
(anabaptistes pacifistes), mais quil est dmontr quelle emprunte la True Confession congrgationaliste de 1596 :
Dustin Bruce, The Intellectual Origins of the 1644 London Baptist Confession , Andrew Fuller Center for
Baptist Studies, http://www.andrewfullercenter.org/blog/2013/03/the-intellectual-origins-of-the-1644-london-
baptist-confession/, publi le 4 mars 2013 ;
Steve Halbrook, The True Confession of 1596 and the Regulative Principle of the State , Christian
Civilization Blueprints, http://christiancivilizationblueprints.blogspot.ca/2014/11/the-true-confession-of-1596-
and.html, publi le 7 novembre 2014.
13
niveleur). Le colonel Axtell arrtt le libelliste niveleur Richard Overton en 1649. Vtran des
Guerres civiles anglaises, Axtell tait le commandant de la Garde parlementaire pendant le procs
du roi-tyran Charles Ier (Bell, 113-115) ; il signa sa condamnation mort. Dans le mme ordre
dides, un des juges rgicides tait le rform baptiste John Carew, dput du comt de
Cornouailles.

En histoire anglaise, la priode de quatre ans qui suit labolition de la royaut est connue sous
lappellation de Commonwealth. La coalition thonomique entre les rforms baptistes et les
congrgationalistes sy poursuivit. Ainsi, John Carew fut membre du Conseil dtat du
Commonwealth en 1651-53. Thomas Patient, copasteur de lglise de Devonshire Square aux cts
de Kiffin de 1645 1649, fut slectionn par le Parlement pour aller servir en Irlande, o il exera
loffice daumnier dans la New Model Army jusquen 1651. Il resta ensuite en Irlande o il servit
comme prdicateur dans trois assembles jusqu'en 1660 : la Christ Church Cathedral ( Dublin)
et dans les congrgations rformes baptistes de Swift's Alley (aussi Dublin) et de Waterford
(en Irlande mridionale).

En 1652, les pasteurs rforms baptistes William Kiffin, Hanserd Knollys, Henry Jessey, ainsi que
quinze autres, publirent un manifeste prnant la mise en place d'un gouvernement des saints. Il
s'agit de la Declaration of Divers Elders and Brethren of Congregational Societies in and about
London, o il tait affirm que les communistes, les anarchistes, les polygames et les libertins ne
devraient pas tre ligibles aux offices de magistrats (Farnell, 39 ; Woolrych, 1982, 18-19). Henry
Jessey tait pasteur de lglise rforme baptiste de Swan Alley Londres depuis 1645 et prnait
la rformation du droit anglais en lalignant sur le code mosaque (Bell, 65).

4. Le Protectorat thonomique dOliver Cromwell : la


Rformation constitutionnelle

En dcembre 1653, le Protectorat, le premier gouvernement intgralement constitutionnel en


Europe et le second en Occident (aprs le Connecticut en 1639), fut instaur avec Oliver Cromwell
comme Protecteur (chef dtat) des Trois Nations (Angleterre, cosse, Irlande) sous lgide dun
document lgal appel lInstrument de Gouvernement. Ce texte, fondamental dans le dploiement
historique de ltat de droit, est sans contredit thonomique. Larticle 15 stipule que ceux qui
14
professent la religion catholique sont privs vie du droit dligibilit et du droit de vote au
Parlement . Larticle 17 insiste que les personnes qui seront lues au Parlement devront
ncessairement tre dune intgrit notoire, craignant Dieu, honntes dans leurs propos .
Larticle 25 affirme que les membres du Conseil dtat, coopts par les parlementaires, devront
obligatoirement avoir la crainte de Dieu .

Mieux encore, larticle 35 annonce que la religion chrtienne, telle que contenue dans les
critures, sera proclame et prescrite comme foi publiquement professe par ces [Trois]
Nations [ et ] quune disposition lgislative [ sera prise ] pour linstruction du peuple ainsi
que pour la dcouverte et la rfutation de lerreur et de tout ce qui et contraire la saine
doctrine. Larticle 37 reconnat la libert de culte et accorde la protection toutes les
dnominations non-conformistes, mais prcise que cette libert ne stendra pas au
papisme et la prlature [anglicanisme], ni ceux qui, sous couvert de professer le
Christ, pratiquent la licence . Larticle 39 prvoit la saisie des terres des dlinquants
religieux par les pouvoirs civils.

En 1657, lInstrument de Gouvernement fut remplac par un second texte constitutionnel, la


Humble Petition and Advice, qui restt en vigueur jusquen 1659. Ce second document est en fait
une rvision augmente de lInstrument de Gouvernement. Tout en maintenant les dispositions
thonomiques du premier texte, la Humble Petition and Advice en accumule de supplmentaires.
Larticle 5 stipule :

Ne pourront pas siger [au Parlement] ceux coupables dune des infractions figurant dans
la loi portant la date du 9 aot 1650, intitule Loi contre plusieurs opinions athistiques,
blasphmatoires et excrables, attentatoires lhonneur de Dieu et destructrices de la
socit humaine, ceux tournant en drision ou avilissant la religion ou quiconque
professant de telles ides. Il en ira de mme de tout homme ayant pous une femme de
religion catholique, ayant lev ou qui lvera dans cette dernire son ou ses enfants ou
tout enfant quil doit duquer ou dont il a la responsabilit, autorisera ou tolrera que son
ou ses enfants soient levs en cette religion, ou ayant consenti ou qui consentira ce que
son fils ou sa fille pouse un fidle de cette religion, ainsi que de toute personne niant
que les critures sont la Parole de Dieu ou que les sacrements, la prire, la
15
magistrature civile et le ministre religieux sont des ordonnances de Dieu,
profanant le jour du Seigneur, jurant de faon profane ou blasphmant, se
saoulant ou hantant les tavernes ou les brasseries.

Larticle 10 prvoit la protection tatique des prdicateurs de la Parole de Dieu :

Nous dsirons sincrement que ceux qui ridiculisent publiquement les ministres du culte
ou leur congrgation ou qui perturbent ces dernires lors des services, portant atteinte
lhonneur de Dieu, scandalisant les honntes gens et troublant lordre public, puissent tre
lgalement punis selon le droit.

Et pour ce qui est des relations inter-rforms, la Humble Petition and Advice est plus
substantielle que lInstrument de Gouvernement :

La vritable religion chrtienne protestante, telle que contenue dans les Saintes
critures de lAncien et du Nouveau Testament, lexclusion de toute autre source,
sera promue et formellement reconnue comme religion publiquement professe
de ces [Trois] Nations. Une confession de foi [] conformment aux rgles et
commandements des critures, devra tre tablie, prche et recommande au peuple de
ces Nations. [] lendroit de ceux [autres non-conformistes] qui diffrent, sur dautres
points de doctrine, de rite ou de discipline de la profession publiquement proclame [ils
doivent tres] protgs de tout dommage et molestation cette occasion comme lors de
la clbration de leur culte [] Ces ministres ou prcheurs publics, en accord avec la
profession publique de foi prcite, quoique diffrant dans leur jugement et
pratique en matire de rite et de discipline, bnficieront non seulement de la
protection de leurs glises et rites, mais seront considrs capables, en dpit de telles
diffrences [] dexercer toute charge ou tout emploi comme de bnficier de toute
promotion de quelque nature que ce soit dans ces Nations. [] Les personnes nacceptant
pas les articles de foi de cette profession publique ne seront, en revanche, pas capables de
percevoir le traitement public destin aux ministres du culte [cette dernire clause ne
concerne pas ceux couverts par la protection sus-voque].

16
Comment les rforms baptistes se sont-ils positionns par rapport au Protectorat thonomique
(1653-1659) ? Deux affiliations politiques se dgagent chez les rforms baptistes pendant cette
priode. Une partie des rforms baptistes est demeure loyale au Protectorat car ce rgime
garantissait leurs droits et concourait lavancement de la Rformation. Lautre partie des
rforms baptistes adhrait la mouvance eschatologique de la Fifth Monarchy (Cinquime
monarchie), qui rompit avec Cromwell en 1653. Ceux-ci refusaient que la Rformation soit
graduelle et exigeaient quelle soit entirement accomplie du jour au lendemain. Ces deux
courants ne rompaient pas avec le consensus puritain & thonomique de ce temps. Leur
diffrence rside dans leur diffrente faon denvisager la Rformation et la thonomie :
gradualisme ou catastrophisme.

5. Les rforms baptistes loyaux au Protectorat : les thonomistes


gradualistes qui priorisaient la consolidation

Jonathan Spilsbury (le premier pasteur calviniste avoir pratiqu le baptme des professants en
1638), William Kiffin et un autre pasteur baptiste londonien, Joseph Fansom, crivirent leurs
frres de la Cinquime monarchie pour les calmer en janvier 1654. Lanne mme, le pasteur
Samuel Richardson un des signataires de la Confession rforme baptiste de 1644 et copasteur
de lglise rforme baptiste de Wapping publia une Apology for the Present Government o,
tout en reconnaissant que ce nest pas le rle de ltat de rcolter les dmes (qui taient alors
quitablement rparties entre les glises rformes ; Martin, 145), dfendit le Protectorat
thonomique de Cromwell.

Richardson reprit la plume en 1656 et publia Plain Dealing o il dfendit encore le Protectorat,
argumentant que les chrtiens crdobaptistes jouissent dune libert sans prcdent et quil faut
consolider le gouvernement en place si lon veut ventuellement que se manifeste avec encore
plus de splendeur le Royaume terrestre de Dieu. Richardson explique que les saints rforms

17
taient tenus par la Loi divine de renverser la tyrannie anglico-catholique, mais quil tait
maintenant de leur devoir de collaborer avec le Protectorat et Cromwell29.

Le pasteur Thomas Patient, qui passt la dcennie en Irlande, fit parvenir une ptition de loyaut
au Protecteur signe par 117 baptistes dublinois en 1657 (Bell, 154-158 ; Woolrych, 1982, 349).
Plusieurs autres rforms baptistes remplirent des fonctions civiles importantes dans le cadre du
Protectorat thonomique de Cromwell. Prsentons-en quelques-uns. Edward Cresset fut Matre
de la London Charterhouse en 1650-60, et fut simultanment charg de la monnaie, de la vente
des forts et de loctroi des brevets. Edward Cresset fut slectionn par Cromwell comme un des
38 commissaires de la nouvelle Commission des Trieurs ( triers en anglais) institue en 1654
(Nuttall, 187).

Cette Commission des Trieurs tait charge dvaluer tous les postulants au ministre pastoral
rmunr par ltat qui continuait de percevoir une dme. Un quorum de cinq commissaires tait
ncessaire pour que la Commission puisse approuver un candidat au pastorat, et neuf objections
(sur 38) taient requises pour exclure un candidat (Matthews, 183). Dans ses cinq annes
dexistence, la Commission des Trieurs approuv plus de 3500 candidats au ministre. Le Conseil
dtat du Protectorat acceptait les plaintes contre les Trieurs et agissait comme cour dappel de
leurs dcisions (Collins, 29-30). Deux autres rforms baptistes sigrent sur cette Commission
: lenseignant John Tombes, un pamphltaire prolifique, et le pasteur Henry Jessey de Swan Alley
(White, 1973, 104). Signalons que le systme des Trieurs et jecteurs carta lobligation lgale
quavaient jusqualors les prtres et les pasteurs dtre cautionns par un aristocrate local pour
rgulariser leur situation, ce qui est une avance non-ngligeable.

Les contemporains, dont Cromwell lui-mme (dAubign, 273), taient conscients que le systme
des Trieurs une modification dune meilleure proposition (voir infra) avance par les
thologiens congrgationalistes John Owen, Thomas Goodwin et Philip Nye (Collins, 24-26)

29
Pour un expos plus complet sur la pense thonomique de Samuel Richardson, consultez : Tribonien Bracton,
La thonomie chez les rforms baptistes du XVIIe sicle : La rdition de 1646, Samuel Richardson et Benjamin
Keach , Le Monarchomaque, http://monarchomaque.org/2013/09/20/1646-richardson-keach/, publi le 20
septembre 2013.
18
ntait pas idal. Toutefois, entre les Trieurs et lanarchie religieuse, le choix simposait en faveur
des Trieurs. Le rvrend puritain Richard Baxter a crit propos des commissaires de cet organe :

On doit dire quils ont fait abondamment de bien lglise. Ils ont sauvs bien des
congrgations, en les dlivrant des ministres ignorants, impies, ivrognes. [...] Les
commissaires rejetaient dans la rgle les ministres qui prchaient contre une vie sainte, ou
du moins qui parlaient comme des gens qui nen avaient aucune ide, et ils tablissaient
leur place des hommes capables, srieux, menant une vie pieuse, quelle que ft leur
croyance, pourvu quelle fut chrtienne. [...] Plusieurs milliers dmes ont bni Dieu des
ministres fidles que les commissaires leur donnrent, et ont t dans le deuil quand les
prlatistes les ont plus tard chasss (dAubign, 271).

Lhistorien Merle dAubign ajoute : Les ministres exclus par les commissaires taient
seulement privs des privilges du ministre national, ils ne ltaient point de la libert religieuse.
[...] Les piscopaux ntaient point proscrits, mais un usage frquent et public du Livre de
prires [Book of Common Prayer] tait un motif dexclusion (dAubign, 272). Autrement dit, les
pasteurs protestants dissidents ce systme avaient le droit dtre soutenus financirement
directement par leur glise locale ; ce fut le cas pour certaines glises rformes baptistes du
centre et de louest de lAngleterre sympathiques la mouvance de la Cinquime monarchie. Ce
dispositif ecclsiastique fut complt par des Commissions djecteurs dans chacun des comts
chargs de dmettre de leurs fonctions les ministres du culte incomptents. Mesure humanitaire
trs singulire pour lpoque, les familles des titulaires rvoqus par les jecteurs recevaient une
pension correspondant deux mois et demi de salaire pastoral (Bastide, 195).

Revenons aux rforms baptistes qui travaillrent avec le Protectorat. William Steele
fut Recorder de Londres (juge en chef des procs criminels) en 1649-1655, et cest ce titre il
condamna mort le Duc dHamilton, commandant de la Engager Army royaliste. William Steele
fut lu dput de Londres la Chambre des Communes du Premier Parlement du Protectorat en
1654 (sigea jusquen 55), nomm Chef-Baron (juge principal) de la Cour de lchiquier
dAngleterre et du Pays de Galles en 1655, puis choisi comme Chancelier dIrlande en 1656-1659
(Bell, 130 ; Underdown, 305).

19
William Kiffin fut assurment le hraut rform baptiste le plus important du XVI e sicle.
Convertit vers 1631, son rle fut le plus crucial dans la gense de cette dnomination. Il est le seul
avoir sign la fois la Confession de 1644 ET la Confession de 1689 en leur anne de publication
respective. Outre son activit dorganisateur Londres, Kiffin alla prcher dans le comt du Kent
avec Thomas Patient en 1643 et il y baptisa de nombreux lus. vangliste accompli, Kiffin devint
la cible des ennemis de la Rformation. Un prtre catholique empoisonna et tua son fils ! En
matire politique, Kiffin fut nomm Assesseur de la taxation pour le comt du Middlesex par le
Long Parlement en 1647. Il fut ensuite lu dput du Middlesex au Second Parlement du
Protectorat en 1656 sous le slogan Noe Anabaptist (!) son opposant tait le baptiste
arminien & cinquime-monarchiste Edward Chillenden. Il y sigea jusquen 1658. Lanne
suivante, Kiffin accepta un poste d'aumnier dans la milice londonienne (Wrigley, 2 et 4 ; Brown,
110).

En 1663, lorsque douze baptistes allaient tre excuts par le pouvoir anglico-catholique,
linfluence politique de Kiffin tait telle quil se rendit personnellement la cour du roi Charles
II et il y obtint immdiatement la libration des captifs. Il fut dsign conseiller municipal de la
Cit de Londres en 1687. l'apoge de la Glorieuse Rvolution de 1688, lorsque les puritains
orchestrrent le renversement du roi-tyran catholique Jacques II, cest Kiffin qui fut mandat par
la communaut rforme baptiste pour prsenter une adresse de bienvenue aux nouveaux
monarques constitutionnels, Guillaume dOrange et Marie II, (Bell, 130-132 ; Brown, 110 et 185),
qui venaient de prter le serment thonomique de maintenir la religion protestante rforme
tablie en droit (Berman, 378). Kiffin fut lun des sept pasteurs qui envoyrent la convocation
l'Assemble gnrale rforme baptiste de 1689 (Wrigley, 3).

Hanserd Knollys fut ordonn diacre anglican en 1629 puis presbyte lanne suivante. Il renont
langlicanisme en 1636 et rejoint les rangs puritains. Il se rfugia en Nouvelle-Angleterre en 1638
o un mandat darrt royal le rattrapa et le fit brivement emprisonner Boston. Il russit
schapper et oeuvra pendant trois ans dans une glise Dover au New Hampshire. Le puissant
pasteur congrgationaliste amricain John Cotton le dcrivit respectueusement comme un
godly anabaptist .

20
De retour en Angleterre, il devint aumnier dans les troupes parlementaires vers 1641-43. Dans
le contexte de l'intensification du conflit entre le camp royaliste et le camp puritain, Knollys,
identifiant le camp royaliste Babylone et le camp puritain Sion, annont la chute du premier
et l'lvation du second (Tuttle, 139). Toutefois, il mais quittt larme par msentente avec des
officiers presbytriens. Knollys dnonait le Long Parlement, si bien quen 1644, des
presbytriens le firent emprisonner irrgulirement, mais il fut aisment acquitt. Knollys
baptist le pasteur Henry Jessey en 1645. Il fonda lglise rforme baptiste de Great St. Helen
Londres vers 1645-1646, o il exercera un ministre discontinu jusqu son dcs en 1691.
Knollys fut encore arrt en 1648 et traduit en justice devant un comit du Long Parlement qui,
le jugeant irrprhensible, lexonra. Ayant reu une ptition des habitants de la localit
dIpswich dans le comt de Suffolk qui requraient lenvoi de prdicateurs rforms baptistes, le
Parlement lui donna Knollys et Kiffin un sauf-conduit pour aller y prcher. En bons termes avec
le gouvernement de Cromwell, Hanserd Knollys occupa ensuite le poste de douanier
sous le Commonwealth, puis le poste de Clerk of the Check (auxiliaire du Secrtaire dtat) sous
le Protectorat en 1653-1655 (Newport, en ligne).

6. Le Bareboness Parliament de Thomas Harrison : la Cinquime


monarchie et la Rformation totale

La mouvance de la Fifth Monarchy, cest--dire de la Cinquime monarchie , adhrait une


eschatologie pr-millnariste inspire du Livre de Daniel selon laquelle quatre monarchies
terrestres taient dj rvolues les monarchies babylonienne, mdo-perse, hellnistique et
romaine et que Jsus allait venir tablir un royaume de mille ans sur terre, la Cinquime
monarchie, dans un avenir imminent. Nayant pas vraiment de vision long terme, les partisans
de cette mouvance cherchaient moins consolider les gains rcents qu exiger le
perfectionnement instantan de leur collectivit politique. Initialement, et aussi longtemps que
la rformation avanait rapidement, cest--dire pendant les Guerres civiles et le Commonwealth,
les hommes de la Cinquime monarchie supportrent Cromwell.

Les choses changrent en 1653. Le Rump Parliament supprima la Commission pour la propagation
de lvangile au Pays de Galles et tenta de faire un putsch en essayant de sarroger perptuit

21
les pleins pouvoirs civils et militaires (Martin, 132-137). Cela conduisit Oliver Cromwell le
dissoudre. Cromwell se laissa alors convaincre par un des dirigeants de la Cinquime monarchie,
le major-gnral Thomas Harrison (lequel est usuellement qualifi de congrgationaliste ; il sest
fait rebaptiser, mais il nest pas certain sil le fit par conviction crdobaptiste ou par rejet du
baptme anglican ; Bell, 201) de convoquer une lgislature spciale qui incarnerait les espoirs de
la Cinquime monarchie : le rgne des saints assur par un conseil de 140 sages (les 70 de
Nombres 11:16 multipli par deux Harrison voulait implanter la loi hbraque en Angleterre ;
Graetz, 34). Or un autre major-gnral, John Lambert, qui nadhrait pas ce plan, participt au
processus de nomination des dputs, avec pour rsultat que la dputation du Barebones
Parliament (ou Nominated Assembly) tait rpartie entre un bloc minoritaire dune soixantaine
de cinquimes-monarchistes, assidus et dtermins, et dun contingent majoritaire de modrs
passablement indcis (Woolrych, 1965, 1495 ss).

Une des ambitions du Barebones Parliament tait la rformation du droit. Lobjectif final des
cinquimes-monarchistes tait de codifier un corps de lois plus simples et quitables, ainsi que
de doter lAngleterre dun systme judiciaire plus efficace, impartial et beaucoup moins
dispendieux. Les lois iniques et arbitraires, directement, collatralement ou obliquement
rpugnantes la loi de Dieu (dixit le grand juriste puritain anglais de la 1re moiti du XVIIe
sicle, John Coke), devaient tre remplaces par des lois plus justes modeles sur la loi hbraque
(Berman, p. 364). Un Comit des affaires juridiques fut cr cette fin ; ses travaux reprirent ceux
de la Commission Hale (dirige par le grand juriste puritain anglais de la 2e moiti du XVIIe sicle,
Matthew Hale) mandate par le Rump Parliament en 1652. La tche accomplir tait immense,
et des progrs substantiels furent raliss en peu de temps : des frais et des dlais procduraux
furent abolis, une loi amliora les conditions de vie dans les prisons et permis aux prisonniers
incarcrs pour dettes de travailler pour payer ces dettes, une autre vint en aide aux handicaps
mentaux, et une loi fixa pour la premire fois un ge minimal de mariage et dicta la nullit des
mariages forcs des mineurs (Brown, 35 ; Coward, 12 ; Woolrych, 1982, 290-293).

Ensemble, la Commission Hale et le Barebones Parliament instaurrent plusieurs rgles


juridiques protgeant les droits individuels des justiciables. Les accuss cessrent dtre torturs
lors de leur dtention ; ils reurent le droit de contre-interroger les parties accusatrices et leurs

22
tmoins ainsi que de produire leurs propres tmoins pour se dfendre (Royer et Lavalle, # 32).
Dautres garanties procdurales des accuss consacres par la Rvolution puritaine ( laquelle les
rforms baptistes furent partie prenante) incluent : le droit dtre assist par un conseil, le
privilge de non auto-incrimination, le droit de recevoir lacte daccusation et dtre inform des
lments de preuve charge avant louverture du procs, et le droit davoir un temps suffisant
pour prparer sa dfense (Berman, 475-480). partir des annes 1640, tout lesprit et le
caractre des tribunaux criminels [...] semblent stre transforms par rapport ce quils avaient
t au cours du sicle prcdent, et ont adopts les traits qui nous leur connaissons de nos jours
(Berman, 476).

La principale ligne de division dans le Barebones Parliament, qui vcut une-demi anne, portait
sur lenjeu du sparatisme versus le non-sparatisme ecclsial. Les sparatistes voulaient
supprimer le rle de ltat dans la collecte & la distribution des dmes ainsi que dans lattribution
des charges pastorales (sans pour autant sparer la religion des affaires civiques), tandis que les
sparatistes voulaient maintenir une participation de ltat si minime fut-elle dans ces
processus. Les hommes de la Cinquime monarchie taient des sparatistes, les presbytriens
taient non-sparatistes, et les effectifs congrgationalistes taient partags entre ces deux
tendances. Les rforms baptistes adhraient par principe au sparatisme, mais plusieurs d'entre
taient favorables une rforme du non-sparatisme afin que la transition au sparatisme se fasse
avec un minimum de heurts (rappelons cette maxime : la procdure est la servante du droit et
non l'inverse ). Le prcheur rform baptiste Benjamin Coxe ne partageait pas cet tapisme
pragmatique (Wright, en ligne).

Dans le Barebones Parliament, les dputs dfrrent prliminairement la question ecclsiale


un Comit des dmes qui dpost un rapport (sinspirant de la proposition de John Owen, voir
supra) suggrant un compromis consistant en une restructuration dcentralisatrice et plus
permissive du rgime non-sparatiste : jection des ministres ignares par une commission
centrale spcialise, slection des nouveaux ministres par des comits locaux, maintient de la
dme compulsive mais introduction dune possibilit dexemption pour les dissidents, obligation
pour tous les habitants de frquenter une glise faisant partie du systme mais possibilit de
senregistrer auprs dune glise dissidente. Les dputs non-sparatistes chourent par

23
seulement quelques votes faire adopter cette loi. De leur ct, les dputs de la Cinquime
monarchie chourent par deux votes faire adopter une loi catgoriquement sparatiste
(Collins, 24-26 ; Brown, 41-42).

Mme si les travaux du Bareboness Parliament avanaient bon train sur plusieurs dossiers, un
compromis savrait impossible sur lenjeu considr le plus crucial, vouant la situation ecclsiale
au statu quo, ce qui irritait toutes les factions. Cest dans cette conjoncture que le major-gnral
John Lambert, qui sigeait dans ce Parlement mais qui y avait t oppos ds le dpart, coordinat
un coup avec la dputation modre. Jusquici, la meilleure discipline des cinquimes-
monarchistes avait compens pour leur infriorit numrique. Mais le matin du 12 dcembre 1653,
une quarantaine de dputs modrs se rendirent plus tt que dhabitude dans la Chambre et,
avec la complicit de lOrateur, ils dcidrent de dissoudre le Barebones Parliament. Rejoints par
une quarantaine dautres dputs modrs (formant en tout une majorit parlementaire), ils
remirent leur pouvoir Cromwell, qui fit expulser les dputs opposs cette manuvre, dont
Samuel Moyer, le dirigeant des cinquimes-monarchistes en Chambre qui stait agripp au sige
de lOrateur. Cromwell tait srement satisfait de cette tournure dvnements car le Barebones
faisait terniser la guerre avec les Pays-Bas protestants plutt quutiliser les ressources des Trois
Nations pour lancer une croisade contre lEmpire espagnol catholique (Farnell, 45 ; Coward, 13).

7. Les rforms baptistes hostiles au Protectorat : les


thonomistes qui voulaient hter lEschaton

Les hommes de la Cinquime monarchie congrgationalistes comme rforms baptistes


furent scandaliss par la dissolution du Bareboness Parliament. Ils rvisrent ds lors leur
allgeance et commencrent militer contre Cromwell.

Ainsi, le colonel Paul Hobson, signataire de la Confession rforme baptiste de 1644 titre de
pasteur de lglise rforme baptiste de Crutched Fryars vers 1639-1646, servit sous les ordres de
Cromwell pendant les Guerres civiles, mais se consacra lutter contre le Protectorat partir de
1653. Hobson tait tellement excessif quil finit par ne pas tre bienvenu dans aucune glise
baptiste (Essick, 308) ! Son copasteur Thomas Goere ou Gower, galement officier dans la New
Model Army, a visiblement partag le mme itinraire politique.
24
Similairement, lex-juge rgicide John Carew, dput rform baptiste du comt de Devon (sud-
ouest) au Barebones Parliament, fit campagne contre Cromwell partir de 1654. Ladjudant-
gnral William Allen, le capitaine John Vernon, laumnier militaire Thomas Collier, qui
pronona un prche dtonnant aux Quartiers-Gnraux de Putney, ainsi que John Pendarves,
aumnier militaire en 1642-1650 puis pasteur de lglise rforme baptistes dAbington-on-
Thames dans le comt de Berkshire en 1650-1656, se prononcrent aussi contre le Protectorat.

Quest-ce qui nous permet daffirmer que les hommes de la Cinquime monarchie rforms
baptistes taient thonomistes ? En 1659, les congrgations rformes baptistes dont le pastorat
et/ou la membrit adhrait cette mouvance souscrivirent trois documents thonomistes.
Dans An Essay Towards Settlement upon a Sure Foundation, sign par Thomas Collier, John
Vernon et William Allen, il est prn que le rgne imminent de Christ doit tre inaugur par la
rformation et codification du droit (reprenant le programme du Barebone's Parliament) et que
seuls les hommes bibliquement pieux doivent tre autoriss exercer loffice de magistrat
(Mayers, 65).

Dans A Testimony to Truth Agreeing with an Essay for Settlement (1659), qui est pratiquement
une rimpression du document prcdent, sign par les reprsentant des assembles rformes
baptistes des localits dAbington, de Wantage, dOxford, de Longworth et de Faringdon, il est
de surcrot affirm que Sous Christ et ses ministres [de l'vangile], un certain nombre
dhommes, qualifis et limits par sa Parole [de Christ], doivent tre mis part pour
loffice de gouvernement de ces [Trois] Nations en tant que parties du Royaume universel
de Christ (White, 1974, 267-268). Autrement dit, les magistrats ne peuvent agir qu condition
dy tre habilits par la Bible, laquelle doit faonner le droit, et lAngleterre, lcosse et lIrlande
sont subordonns mais en quelque sorte intgres dans le Royaume de Dieu. Cest l la
dfinition mme de la thonomie applique dans ce contexte particulier !

Dans Towards a Righteous Settlement (1659), des confrgations rformes baptistes (et peut-tre
aussi baptistes gnrales) des comts de Berkshire, Oxfordshire, Devon, Cornouaille,
Leicestershire, Nottinghamshire, Rutland, Derbyshire, Salop et Warwickshire endossrent
consciemment les principes thonomistes des deux documents prcdents (Mayers, 65).

25
8. Ritration de la thonomie par les dirigeants rforms
baptistes au crpuscule de la Rvolution anglaise

Oliver Cromwell ayant rejoint notre Crateur en septembre 1658, son fils Richard Cromwell lui
succdt immdiatement et il convoqua le Troisime Parlement du Protectorat en dcembre
1658. Un bras de fer s'engagea alors entre les partisans du Protectorat majoritaire au Parlement
et les partisans du Commonwealth majoritaire dans la New Model Army. Le Parlement tenta
de supprimer larme. Le major-gnral Charles Fleetwood et le Conseil des officiers rpliqurent
en dissolvant ce Parlement en avril 1659, en rappelant le Rump Parliament (dissous en 1653) et en
dissolvant le Protectorat en mai 1659. Or ce second Rump s'engagea son tour dans un bras de
fer avec l'arme. Cela poussa le major-gnral John Lamberth mettre en place un blocus
militaire autour du Parlement.

Dans ce contexte dinstabilit politique, plusieurs dirigeants baptistes surtout des calvinistes
mais aussi quelques arminiens publirent un manifeste commun intitul Declaration of
Several People Called Anabaptists in and about the City of London (1659), qui est sans quivoque
thonomiste :

[...] Entendu que nous sommes de plus accuss de promouvoir la tolrance


universelle de toutes les hrsies [miscarriages], tant dans les choses civiles que
religieuses, sous prtexte de libert de conscience, cela est notoirement faux : nous
dclarons devant Dieu qui nous jugera promptement notre mort, oui, devant les anges
et les hommes, notre dtestation absolue d'une telle tolrance, car dans les choses
civiles, nous ne dsirons pas qu'il y ait la moindre tolrance des hrsies de quiconque,
encore moins parmi nous-mmes.

Nous ne dsirons pas non plus, en matire religieuse, que le papisme soit tolr,
le sang de milliers [de martyrs] du peuple de Dieu ayant t vers avec barbarie par les

26
professants d'icelui ; ni que soient tolres les personnes qui adorent un faux dieu ;
ni celles qui parlent ddaigneusement et de manire reprochable de notre
Seigneur Jsus-Christ ; ni celles qui nient que les Saintes critures, contenues dans
les Ancien et Nouveau Testaments, sont la Parole de Dieu.

Toutefois, nous ne sommes pas contre tolrer l'piscopalisme, le presbytrianisme, ou une


variante drive, condition qu'ils ne contraignent pas les autres se conformer eux :
car n'importe quel compositeur d'une forme spcifique de culte peut possiblement errer ;
il est drogatoire Dieu et sa Sainte Parole, et injurieux aux hommes, de contraindre
quiconque une pratique particulire. [...]

Autrement dit, ces baptistes affirmrent que la vritable libert est la libert chrtienne, et que
la libert chrtienne est la libert dtre protestant. Qui parmi les rforms baptistes publia ce
texte anonyme ? Lidentification des auteurs du moins de certains dentre eux peut tre
tablie par prpondrance de probabilit. Les rforms baptistes Jonathan Spilsbury, William
Kiffin, Christopher Blackwood (voir sa biographie infra) et Thomas Cooper ainsi que les
dirigeants baptistes gnraux Thomas Lambe et Henry Deene ratifirent cette Dclaration de
1659 dans leur Humble Apology of some Commonly Called Anabaptists (1661) o ils endossrent
et rutilisrent la Dclaration thonomiste de 1659 (Essick, 59 et 197 ; Bell, 198-199).

Lorsque Kiffin et Knollys avaient publis la Declaration by Several Congregational Societies en


1647, ils lavaient fait anonymement, et ce nest quen 1651, par lentremise de la Declaration of
Divers Elders and Brethen que lon appris quils comptaient parmi les auteurs du prcdent texte
de 1647. Publier anonymement un texte vigoureux un moment de crise politique puis ensuite
lendosser publiquement par la publication dun second texte lorsque la crise semblait stre
dissipe tait donc une pratique utilise par ces dirigeants rforms baptistes. Lendossement de
la Dclaration de 1659 via la Humble Apology de 1661 par Kiffin & compagnie se situait donc en
droite ligne de la pratique adopte par ces mmes dirigeants rforms baptistes dans des
circonstances similaires lors de la dcennie prcdente (Bell, 111-112).

Il est intressant de constater quel point lapproche des baptistes puritains tait essentiellement
la mme que celle dOliver Cromwell. Dans un discours prononc devant le Premier Parlement

27
du Protectorat la Chambre des Communes le 12 septembre 1654, il affirma que la libert de
conscience doit tre maintenue gale distance de la licence et de la perscution (dAubign,
260-261). Le 22 janvier 1655, lorsquil dissout manu militari ce Parlement qui navait pass aucune
des 82 ordonnances prpares par le Conseil dtat, qui maniganait de modifier unilatralement
la constitution, et qui cherchait sarroger le contrle complet de larme, Cromwell exposa
davantage lquilibre quil prnait en matire de tolrance religieuse :

[]craser la conscience de leurs frres [des dputs], ce ntait certes pas l lun des buts
de la bataille que nous avions livrer notre commun adversaire. Ne sagissait-il pas, au
contraire, dobtenir, pour toutes les classes de protestants, las de la tyrannie des
vques, la libert dadorer Dieu selon leurs lumires ? [...] Ceux qui sont sains dans la
foi ne doivent-ils pas travailler tablir une juste libert, de sorte que nul ne soit foul aux
pieds, parce quil obit sa conscience ? [...] Quant aux blasphmateurs, ceux qui
prchent la sdition, aux mdisants, ceux qui cherchent par de mauvais discours
corrompre les bonnes murs, aux personnes dissolues, cest autre chose. Le magistrat
civil est l pour les rprimer et pour les chtier (dAubign, 264-265)30.

Signalons que plusieurs individus pitistes ragirent ngativement la Dclaration baptiste &
thonomiste de 1659. Le premier dentre eux fut le quaker Richard Hubberthorn. sa suite,
lditorial Declaration of Several Baptist Belivers, comptant nettement moins de signataires et
aucun signataire denvergure, continua la dissonance. Toujours dans cet esprit htrodoxe, une
glise arminienne publia sa Declaration of Some of Those in or Near London Called Anabaptists
o elle affirmait que les chrtiens ne peuvent jamais prononcer de serments (ce qui revient dire
quils ne peuvent jamais contracter) et ne peuvent jamais servir comme officiers civils (ce qui est
une excellente recette pour lanarchie). Le seul baptiste jouissant dune quelconque
reconnaissance critiquer ouvertement la Dclaration baptiste & thonomiste de 1659 fut le
meneur arminien John Griffith (Brown, 8 ; Bell, 199-201).

30
Pour une autre citation de Cromwell sur lquilibre entre le despotisme et le dvergondage, consultez : Steve
Halbrook, Quotable Theonomy : Christian Unity, Compulsion, and the Sword of the State (Oliver Cromwell) ,
Theonomy Resources, http://theonomyresources.blogspot.ca/2012/08/quotable-theonomy-christian-unity.html,
publi le 23 aot 2012.
28
9. Cas particuliers de Christopher Feake et de Christopher
Blackwood

Il convient de faire le point sur deux individus rforms baptistes de premire gnration
supplmentaires. Le premier de ceux-ci, Christopher Feake, tait un curieux prcheur All Saints
Hertford au nord de Londres puis St Ann Blackfriars Londres. En 1654, le pote Andrew
Marvel lui ddia le couplet Mahomet de son clbre pome First Anniversary une allusion
sarcastique sa prtendue tolrance de l'anti-trinitarisme (Connell, 584). Il n'est pas clair si ce
libertarianisme religieux tait avr chez Feake, mais s'il l'tait, alors il tait certainement
inconsquent. Prophtisant la chute de tous les gouvernements, il insistait sur celui de Hollande
pour sa tolrance criminelle de l'arminianisme. Il faisait chanter par ses congrgants un hymne
clbrant la destruction totale et imminente des provinces belgiques (Pays-Bas) cause du
matrialisme et du mercantilisme de ses habitants. Ses sermons prnaient de la conqute arme
de la France, de l'Espagne et de Rome en vue du retour de Christ (Woolrych, 1982, 286-287 ; Ball,
en ligne). Feake ne peut donc pas tre compt au nombre des pitistes adeptes de la thologie
radicale des deux alliances.

Le deuxime de ces personnages, Christopher Blackwood, fut ordonn prtre anglican en 1628. Il
officie dabord dans les comts du Kent et du Sussex. Se rapprochant des puritains, il migre dans
la colonie de New Plymouth (actuel Massachussetts) o il est pasteur Scituate en 1640-42. Il
rsigne l'anglicanisme en devenant crdobaptiste en 1644 puis subsquemment calviniste. En
1652, grce au colonel rform baptiste Daniel Axtell, Gouverneur de Kilkenny en Irlande
mridionale, Blackwood obtient un poste de pasteur dans cette ville. En 1655-60, Blackwood
remplace Thomas Patient comme prdicateur la Christ Church Cathedral de Dublin et
l'glise rforme baptiste de Swift's Alley, aussi Dublin. Surnomm l' oracle des anabaptistes
[sic] en Irlande , Christopher Blackwood est aujourd'hui vant pour ses prises de positions
contre la compulsion en matire de conscience , notamment dans son ouvrage tardif The

29
Storming of Antichrist (1664). Cela veut-il dire qu'il rejetait la thonomie ? La rponse est
ngative.

Par ses dnonciations de la compulsion de conscience , Blackwood critiquait lintolrance


presbytrienne et les baptmes forcs des bbs. Il tait en faveur de lutilisation du glaive des
magistrats lencontre des musulmans, des polythistes, des thistes non-chrtiens, des
blasphmateurs, des adultres et des homosexuels (Dix, 11). De plus, Blackwood entretenait
d'excellents rapports avec des thonomistes reconnus. Non seulement signa-t-il la ptition de
loyaut envoye au Protecteur par Thomas Patient en 1657, mais il ddia plusieurs de ses ouvrages
de thologie Charles Fleetwood (le gendre de Cromwell) et son pouse Lady Bridget (la fille de
Cromwell) en 1654 et 1659. Dans la cadre du rgne des Majors-Gnraux, Fleetwood avait
impos la moralit publique dans les comts de Norfolk, Suffolk et Essex. Christopher Blackwood
admirait donc des magistrats thonomistes (Greaves, en ligne).

10. Continuit thonomiste chez les rforms baptistes jusquau


XIXe sicle

Comme nous lavons vu, la premire gnration de rforms baptistes tait unanimement
kuyprienne et massivement thonomiste, en paroles comme en actions. Quen est-il des
gnrations suivantes ? Le pitisme et lantinomisme ont apparemment commencs se
propager chez les rforms baptistes partir de la deuxime gnration. Ainsi, Benjamin Keach
(1640-1704), un pasteur rform baptiste de deuxime gnration et signataire de la Confession
de foi rforme baptiste de 1677, prnait simultanment la tolrance civile de lhrsie et la
rpression civile au moyen de la peine capitale du blasphme (Keach, 30 et 787). Keach ne
peut pas tre qualifi de thonomiste, mais il peut sans doute tre qualifie de kuyprien31.

En 1677, la perscution de la monarchie anglico-catholique contre les protestants non-


conformistes, ainsi que la prolifration du socinianisme, poussrent les rforms baptistes se
doter dune nouvelle confession de foi. Cette tche incomba aux deux copasteurs de l'glise

31
Pour un expos plus complet sur la pense kuyprienne de Benjamin Keach, consultez : Tribonien Bracton, La
thonomie chez les rforms baptistes du XVIIe sicle : La rdition de 1646, Samuel Richardson et Benjamin Keach ,
Le Monarchomaque, http://monarchomaque.org/2013/09/20/1646-richardson-keach/, publi le 20 septembre 2013.
30
rforme baptiste de Petty France Londres, William Collins et Nehemiah Coxe. Dans le but de
dmontrer quils taient dabord et avant tout des rforms puritains, et de faire front commun
avec les presbytriens et les congrgationalistes, ils choisirent dadapter la Dclaration de foi et
dordre de Savoy (congrgationaliste, 1658), qui est elle-mme une adaptation de la Confession de
foi de Westminster (presbytrienne, 1646). Sur les 160 paragraphes de cette nouvelle confession,
146 sont drivs de la Savoy, huit sont drivs de la Confession rforme baptiste de 1644 et six
viennent de la plume de Collins et de Coxe. Republie en 1689, cette Confession de foi rforme
baptiste de 1689 demeure le principal standard doctrinal des rforms baptistes plus de trois
sicles plus tard.

Au chapitre 24 de la Confession de 1677\1689, Collins et Coxe reproduisirent les articles 1 et 2 du


chapitre 24 de la Savoy, qui sont implicitement thonomiques, mais ils ne reproduisirent pas
l'article 3 de la Savoy, qui est explicitement thonomique. Ils noptrent pas non plus pour
lquivalent de la Westminster, larticle 23:3, qui est galement explicitement thonomiste. Voici
un tableau comparatif de ces trois textes.

Confession de foi de Dclaration de foi et Confession de foi rforme


Westminster, art. 23:3 dordre de Savoy, art. 24:3 baptiste de 1689, art. 24:3

Le gouvernant ne peut assu- Malgr que le magistrat est Puisque les magistrats sont
mer lui-mme le ministre de tenu dencourager, de pro- tablis par Dieu aux fins sus-
la Parole et des sacrements, mouvoir et de protger les mentionnes [ pour sa
ou le pouvoir des cls du professants de lvangile, de propre gloire et pour le bien
Royaume des cieux ; cepen- grer et dordonnancer public ... pour la protec-
dant il a lautorit, et cest son ladministration civile dans tion et lencouragement des
devoir, de prendre toutes dis- lobissance aux intrts de gens de bien et pour le chti-
positions pour assurer lunit Christ dans le monde, et de ment des malfaiteurs dixit
et la paix dans lglise, pour prendre soin que les hommes lart. 24:1], nous devons leur
mettre fin aux blasphmes et ayant lesprit et la conversa- tre soumis dans le Seigneur
aux hrsies de toutes sortes, tion corrompus ne publient et en toutes choses lgitimes

31
pour prvenir ou rformer ne divulguent pas licencieu- quils ordonnent, non seule-
toutes corruptions et tous sement leurs blasphmes et ment par crainte de la colre,
abus dans le culte et la disci- leurs erreurs, subvertissant la mais par motif de conscience ;
pline, et pour faire dment foi et dtruisant invitable- nous devons faire des suppli-
reconnatre, appliquer et res- ment les mes de ceux qui les cations et des prires pour les
pecter tous les commande- reoivent. Mais dans des dif- rois et pour tous ceux qui oc-
ments de Dieu. Pour que tout frences telles que les doc- cupent des positions
cela soit mieux ralis, il a le trines [secondaires] de dautorit, afin que sous eux
pouvoir de convoquer des sy- lvangile, ou les faons de nous puissions mener une vie
nodes, dy tre prsent et de louer Dieu, qui peuvent tranquille et paisible, en toute
veiller ce que tout y soit choir aux hommes exerant pit et honntet.
trait selon la pense de Dieu. une bonne conscience, mani-
festant [leurs positions] dans
leurs conversations, adhrant
au fondement [du christia-
nisme], et ne perturbant pas
leur prochain dans leurs voies
ou leurs louanges qui peuvent
diffrer de celles dautrui, le
magistrat na aucun mandat
sous lvangile pour les priver
de leur libert.

Comment interprter cette discordance ? Doit-on conclure que William Collins et Nehemiah
Coxe taient des pitistes, que la Confession de 1677\1689 est pitiste, et que la dnomination
rforme baptiste est invtrment pitiste ? Il serait tmraire den tirer une conclusion aussi
htive. Cela, pour deux raisons.

Premirement, mme en admettant que Collins et Coxe taient possiblement coupables de


pitisme, ce pitisme n'engage que ces deux hommes. Il est clair que ce pitisme ne faisait pas
l'unanimit en 1677. Leur prdcesseur William Kiffin ne partageait toujours pas leur thologie

32
politique en 1687 (Dowley, 236). Autrement dit, la dissonance de Collins et de Coxe ntait pas
gnralise. Ces jeunes pasteurs ne convertirent pas les pasteurs plus expriments leurs
errements pitistes sil en fut. Ce rejet hypothtique de la thonomie par ces deux pasteurs de
deuxime gnration n'est en rien caractristique de lensemble de la dnomination rforme
baptiste. Il est plutt symptomatique du libralisme thologique qui se propageait partir du
milieu du XVIIe sicle... pensons au Half-Way Covenant de Nouvelle-Angleterre, la rsurgence
des remonstrants (arminiens) aux Pays-Bas, lamyraldisme ( calvinisme quatre points ) de
lAcadmie de Saumur (Maine-et-Loire), au rationalisme indcrottable de la Compagnie des
pasteurs de Genve, etc.

Deuximement, larticle 24:3 de la Confession de 1677\1689 nest mme pas directement de la


plume de William Collins et de Nehemiah Coxe. En fait, les clauses de larticle 24:3 proviennent
tout droit des articles 48 et 52 de la Confession de 1644. En toute vraisemblance, les rforms
baptistes, en 1677 et 1689, conservrent quelques clauses de la Confession de 1644 par souci de
continuit historique : mme si le baptisme rform se situe dans la grande famille du
puritanisme, les rforms baptistes ont aussi leur histoire et leur identit propre. Ainsi, ce nest
gure significatif que l'article 24:3 de la Confession de 1677\1689 soit implicitement
thonomique tandis que les articles 23:3 de la Westminster et 24:3 de la Savoy sont
explicitement thonomiques. L'article 24:3 de la Confession de 1677\1689 reprend simplement
les articles 48 et 52 de la Confession de 1644, sans pour autant que ces deux confessions ne
contiennent la totalit de leur thologie politique (qu'ils exprimrent dans d'autres crits).
Comme nous l'avons amplement dmontr, la gnration fondatrice des rforms baptistes
celle ayant catchise Keach, Collins et Coxe taient massivement et ouvertement
thonomiste. La 1644 et la 1689 nexpriment donc simplement pas la pleine orthodoxie rforme
baptiste en thologie du gouvernement civil, et il serait anachronique de sy limiter.

Il faut attendre linfluence pernicieuse de la philosophie des soi-disantes Lumires du XVIIIe


sicle pour que le pitisme et lantinomisme natteigne sa gravit actuelle dans les crits et les
prches des Amricains Isaac Backus (1724-1806) et Abraham Booth (1734-1806) ainsi que du
Britannique John Leland (1754-1841), trois individus crdobaptistes adhrant la sotriologie

33
calviniste32. Or mme cette poque, le pitisme et lantinomisme n'ont pas contamins toute la
dnomination rforme baptiste. Lexemple du rvrend John Gill (ministre pendant 51 ans de
1720 1771 Londres) illustre la continuit thonomique parmi les rforms baptistes orthodoxes
au XVIIIe sicle. Voici un plaidoyer thonomiste sign par Gill dans son matre-ouvrage, A Body
of Doctrinal Divinity :

Nous pouvons nous enqurir si les lois judiciaires, cest--dire les lois concernant le rgime
politique juif, sont actuellement en force ou pas, et tre observes ou pas ; ce qui peut
tre rsolu en distinguant entre elles ; il y en avait qui taient particulires ltat des Juifs,
leur continuit dans le pays de Canaan. []

Mais il y a les autres lois judiciaires, qui furent fondes sur la lumire de la nature, sur la
raison, et sur la justice et lquit, et celles-ci demeurent pleinement en force ; et elles
doivent tres des lois sages et vertueuses, celles qui furent faites par Dieu lui-mme, le Roi
et Lgislateur, telles quil est dit quelles sont en Deutronome 4:6-8.

Ils sont, certainement, les gouvernements les mieux constitus et rguls ceux qui
se rapprochent le plus du Commonwealth dIsral et de ses lois civiles, qui sont du
type prcdemment dcrit ; et o elles sont appliques, que ce qui est dit par la Sagesse
est rellement vrifi : Par moi les rois rgnent, et les princes dcrtent des jugements ;
et si ces lois taient plus strictement obies, la punition des offenses, spcialement
les offenses capitales, les choses seraient sur un meilleur pied quelles le sont dans
certains gouvernements ; et les juges, en passant leurs sentences, seraient capables de
remplir cette partie de leur office avec plus de certitude et de sret, et avec une meilleure
conscience.

32
Remarquons que le succs de ce pitisme chez les baptistes des Treize Colonies sexplique largement par le fait
quils souffrirent du principe dtablissement (glise dtat) en vertu duquel les anglicans et les congrgationalistes
non-sparatistes staient octroy des monopoles ecclsiaux au dtriment des autres dnominations protestantes :
Tribonien Bracton, Les baptistes en Amrique coloniale : Entre restreinte inexcusable et libert excessive , Le
Monarchomaque, http://monarchomaque.org/2014/03/02/baptiste-colonial/, publi le 2 mars 2014 ;
Collectif, Religion and the Founding of the American Republic , Library of Congress,
http://www.loc.gov/exhibits/religion/index.html, consult le 1er mars 2016.
34
tant donn que le Commonwealth dIsral fut gouvern par ces lois pour plusieurs
centaines dannes, et nen ncessitait aucune autre dans son rgime politique ; mme en
ce temps, chaque cas qui surgissait ordinairement devait tre men devant une cour
juridique. Je ne peux pas ne pas tre de lopinion quun digeste [recueil mthodique
de droit] de lois civiles pourrait tre fait partir de la Bible, la Loi du Seigneur qui
est parfaite, soit en transposant expressment les mots, ou en dduisant par analogie des
choses et des cas et, par juste consquence, cela serait suffisant pour le gouvernement de
toute nation, et ainsi il ny aurait pas de besoin pour autant de livres de droit, ni autant
davocats, et peut-tre quil y aurait moins de poursuites judiciaires (Gill, 367-368).

Cet hritage thonomiste est aussi vident chez le successeur de John Gill, le fameux rvrend
Charles Haddon Spurgeon qui fut ministre pendant 38 ans de 1853 1891 au Metropolitan
Tabernacle de Londres, la plus importante assemble rforme baptiste au Royaume-Uni. Charles
Spurgeon affirma, en commentant les crits du juriste rform cossais Samuel Rutherford (1600-
1661) auteur du trait de droit constitutionnel Lex Rex ( la loi est le roi , plutt que le roi
est la loi ), un ouvrage absolument thonomiste publi en 1644 quil sagit l des crits qui
se rapprochent le plus de linspiration [divine] quil soit possible de trouver parmi tous les crits
des simples hommes (Coffey, 6).

Selon Spurgeon, les offices civils ne doivent pas tre confrs aux non-chrtiens. Ainsi
sexprimait-il en 1880 :

Je ne devrais pas permettre un mormon dtre juge dans une cour de divorce, ni un
quaker dtre commissaire des serments, ni un athe dtre aumnier la Chambre des
Communes et, pour la mme raison, un catholique romain, qui a jur allgeance au
pape, dtre vice-roi de lInde (Spurgeon, 126).

Spurgeon croyait que Dieu juge les nations collectivement, ce qui va dans le sens de la thonomie
(mais lencontre du pitisme) :

35
Les pchs nationaux exigent des chtiments nationaux. Que chaque chrtien sefforce
denlever les pchs de sa nation de son propre vtement, et uvre & fasse tout son
possible pour purifier cette terre de sang et doppression33.

Les citations reproduites ci-dessus ne sont quun infime chantillon des nombreuses dclarations
thonomistes de Spurgeon34. En matire deschatologie, Spurgeon prnait le postmillnariste, ce
qui va dans le sens du kuyprianisme et de la thonomie mais lencontre du pitisme et du R2K,
comme lindiquent les citations ci-dessous :

Jai hte au jour o les prceptes de la religion chrtienne seront la rgle parmi
toutes les classes des hommes et toutes les transactions. Jentends souvent dire
namenez pas la religion dans la politique. Or cest prcisment l o il faut lapporter et
la mettre devant la face de tous les hommes, comme une chandelle. Je veux que le Cabinet
et les membres du Parlement fassent luvre de la nation devant le Seigneur (Booth, 259).

Il serait ais de dmontrer quau prsent rythme du progrs, les royaumes de ce monde ne
deviendront jamais des royaumes de notre Seigneur et de son Christ [Apocalypse 11:15]. En
effet, plusieurs croyants dans lglise abandonnent cette ide [de la royaut terrestre de
Christ], except en ce qui concerne la seconde venue de Christ. tant donn que cela
[lide de la non-royaut terrestre de Christ] nous conforte dans notre paresse, [cette ide]
va vraisemblablement devenir une doctrine populaire. Personnellement, je crois que le Roi
Jsus va rgner et que les idoles seront totalement abolies [ lEschaton], mais je
mattends ce que la mme puissance qui a jadis tourn le monde lenvers
[Actes 17:6] continuera de le faire. Le Saint-Esprit ne souffrira jamais que son nom

33
Citation reproduite sur le mur Facebook dAmerican Vision, https://www.facebook.com/americanvision, publi
le 7 fvrier 2015.
34
Dautres dclarations thonomistes de Spurgeon sont reproduites par Steve Halbrook sur Theonomy Resources :
Spurgeon on the Myth of Neutrality in Politics And the Need for Nations to Acknowledge God, Rule by
Gods Law, and Enforce the Sabbath , http://theonomyresources.blogspot.ca/2015/03/spurgeon-on-myth-of-
neutrality-in.html, publi le 5 mars 2015 ;
More Spurgeon on Politics Including This Bible Is the Magna Carta of Liberty ,
http://theonomyresources.blogspot.ca/2015/03/more-spurgeon-on-politics-including.html, publi le 6 mars 2015.
36
sacr supporte laffirmation quil ntait pas capable de convertir le monde
(Hodge, 132).

11. Rcapitulatif : les rforms baptistes, des kuypriens et des


thonomistes comme toute la famille puritaine

Dans cette tude, il a t dmontr que le baptisme rform de la gnration fondatrice tait
unanimement dobdience kuyprienne et adhrait massivement la thonomie. Cela est vrai
autant pour les rforms baptistes gradualistes et consolidateurs qui salignrent sur le
Protectorat thonomique dOliver Cromwell que pour les rforms baptistes membres de la
Cinquime monarchie.

Les sources dpoque de mme que lanalyse attentive des vnements historiques nous obligent
reconnatre que ces fondateurs du baptisme rform taient tous des thonomistes ou, au
minimum, des kuypriens : Jonathan Spilsbury, William Kiffin, Hanserd Knollys, Daniel Axtell,
John Carew, Thomas Patient, Samuel Richardson, Edward Cresset, John Tombes, William Steele,
Paul Hobson, Thomas Gower, John Pendarves, John Vernon, William Allen, Christopher
Blackwood, et Christopher Feake. Henry Jessey (qui est plus tard devenu un baptiste du 7me jour)
and Thomas Collier (qui est plus tard devenu un socinien) pourraient aussi tre ajouts cette
liste. En ce qui concerne la deuxime gnration, il appert que Benjamin Keach tait un kuyprien
et que William Collins et Nehemiah Coxe taient possiblement des pitistes modrs (ce qui est
inconsquent). De surcrot, il a t prouv que les gants rforms baptistes des XVIIIe-XIXe
sicles que sont John Gill et Charles Spurgeon taient de fervents thonomistes. Tout cela nous
oblige conclure que le kuyprianisme et la thonomie sont des lments constitutifs essentiel
de lorthodoxie rforme baptiste.

PAX QURITUR BELLO.

37
11. Bibliographie

Monographies

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(Romandie), ditions Slatkine, 1970, 397 p.

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