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Michal Balint

Les voies de la rgression 1


Balint commence par poser le constat dune volution du langage psychanalytique
qui est dans lintroduction du terme de relation dobjet et de lintrt pour la recherche
sur les relations dobjet primitif lusage qui remonte Freud dans les Trois Essais
selon lui et dautre part, lintrt pour les instincts qui na cess de dcrotre dans la
proccupation de la thorie psychanalytique. Or, sa thse est prcisment que le
dveloppement de la relation dobjet et celui des buts instinctuels, sils ne cessent de
sinfluencer, nen sont pas moins des processus psychiques diffrents.
Cet ouvrage se prsente en deux parties.
Une premire partie o Balint examine un certain nombre dobservations dont nos
conceptions thoriques sont prisonnires ; il cre une refondation de ses relations
primitives et de ses relations dobjets primitifs ; il propose deux nouveaux termes (
"ocnophillie" et "philobatisme") en rfrence Ferenczi.
Dans la seconde partie, Balint examine comment cette nouvelle approche des
relations dobjets primitifs quil propose permet de comprendre certaines
observations cliniques, notamment certains phnomnes habituellement classs
dans la rubrique rgression. Donc une premire partie : le frisson, et une deuxime
partie : les rgressions.

I. Premire partie : le frisson


1. Ftes foraines et frissons.
Balint prend lexemple des ftes foraines et des frissons que les diffrentes activits
ludiques proposes provoquent chez le public et en quoi tous ces jeux prsentent
une occasion de rgression ou de possibilit de dcharge finalement offerte un
niveau assez primitif dans des conditions de scurit. Il cite les sensations
dtourdissement et de vertige mais aussi lentrainement la destructivit avec un
environnement qui est en harmonie avec ses exigences et ses plaisirs qui rappellent
un autre ge endo-gntique savoir lamour primaire, dfini ici comme une
relation dobjets o seul lun des partenaires peut faire des demandes et avoir des
exigences ; lautre partenaire (cest--dire le monde) ne doit avoir ni intrts, ni
dsirs, ni exigences propres . Ce mlange de peur et de plaisir, despoir confiant
face un danger externe constitue les lments fondamentaux de tout frisson (thrill).
Le mot thrill est difficile traduire en franais ; il rappelle tout un autre ordre
dexemple, les jeux denfants comme le jeu du chat.

2. Philobatisme et ocnophilie.
Ce sont deux nouveaux termes crs par Balint pour spcifier deux expriences
humaines fondamentales qui se structureraient daprs lui ds les liens primitifs la
mre. Ce sont des termes crs comme par exemple partir du mot acrobate qui
signifie celui qui marche sur les extrmits, loin de la terre ferme, philobate cest celui
qui prend plaisir ce genre de frisson, celui qui aime les balanoires, les manges,
1

Petite Bibliothque Payot, 2000. Le titre original du livre tel quil est paru Londres en1958 est
Thrills and regressions .

toutes ces ftes foraines. Le philobate aime les espaces. Au contraire, locnophile a
besoin de saccrocher quelque chose de solide et cest le terme docnophile qui
drive du grec ocneo, se cramponner, ocnophilie, avoir avec soi un objet ocnophile
signifie possder un pnis puissant, jamais dfaillant. Les frissons philobatiques
reprsent en quelque sorte la scne primitive.

3. Relations dobjet et angoisses.


Les formes pures de locnophilie et du philobatisme sont assez rares et on a donc
affaire des mlanges varis de ces deux relations dobjet. Redfinition de
locnophilie qui est cette tendance saccrocher lobjet.
Le monde de locnophile se compose dobjets spars par des espaces vides et
effrayants de sorte que locnophile va sans cesse dobjets en objets et abrge le plus
possible son sjour dans les espaces vides. Laccrochage ocnophile est la relation
dobjets que la psychanalyse a le mieux tudi et entrane invitablement la
frustration.
Pour le philobate au contraire, le monde dans son ensemble apparat sous un jour
diffrent puisquil se compose despaces entre les objets qui sont des espaces amis
et au contraire plus ou moins parsems dobjets dangereux et imprvisibles. Le
philobate vit dans les espaces en vitant soigneusement tout contact, lien, avec
lobjet. Alors que le monde ocnophile est structur par la proximit physique et le
toucher, le monde philobatique est structur par la bonne distance et la vue. Si
locnophile vit dans lillusion dtre lui-mme en scurit tant quil garde le contact
avec un objet sr, le philobate par contre nourrit lillusion de navoir pas besoin
dobjet. Le philobate est apparemment indpendant, assur et autonome. Ocnophilie
et philobatisme reprsentent des attitudes primitives.

4. Agressivit et auto-rotisme.
Lagressivit est prsente dans lactivit philobatique comme le fait de la balanoire
et le fait des frissons (thrill) en gnral. Le hros philobatique, robuste, solide,
triomphant, indpendant, sans crainte du danger. Il sagit donc dune forme primitive
dagressivit qui renvoie la grande passivit du nourrisson, tre balanc et un
auto-rotisme primaire qui voque les activits auto-rotiques qui sont du grattage
la masturbation.

5. Amour et haine.
Locnophile a besoin de ses objets, on la vu, alors que le philobate les vite. Mais en
fait, ocnophile et philobate entretiennent comme dans toute relation primitive des
relations ambivalentes avec leurs objets, par exemple, locnophile se mprise pour
sa faiblesse, va dplacer son mpris et se mettre har son objet damour cause
de sa dpendance son gard.

6. Lpreuve de ralit.
Quen est-il de cette preuve de la ralit pour locnophile et le philobate ? Pour
Balint, lpreuve de ralit est un processus qui se droule par quatre tapes :
La premire consiste dterminer si une sensation donne provient de
lintrieur ou de lextrieur.
La seconde consiste dduire ce qui est en est la cause partir de ces
sensations.

La troisime tape est de dcouvrir la signification de la sensation, quest-ce


que cela veut dire pour moi de percevoir ceci, cest dj linterprtation ou la
dcouverte du sens.
La quatrime tape consiste trouver la raction approprie la sensation
perue en fonction du sens dont les opinions religieuses, politiques,
scientifiques contradictoires.
Philobates et ocnophiles sy prennent de la mme manire pour effectuer les deux
premires tapes, leur divergence porte sur la troisime tape : la dcouverte du
sens, linterprtation de leurs sensations, mais les tudes psychanalytiques ont
montr quen dea des sensations et des perceptions il y a laffect et que cest aussi
une preuve de ralit que ce champ des motions et des affects.

II. Deuxime partie : Rgressions


1. Objet et sujet.
a. Le sens des mots "sujet" et "objet"
Balint remarque au passage que dans le choix de ce terme objet et sujet, il y a tout
ce que ces termes contiennent dagressivit dans leur acceptation latine qui
napparaissait pas dans les terminologies grecques dont ils sont originaires.
En grec, la chose ou la personne propos de laquelle on nonait tait appele
, ce qui voulait dire qui est plac en dessous et qui a donn
sujet . Le mot objet ctait ou , "ce qui est mis en
travers".
Dans la traduction latine, le mot sujet veut dire jet, cest dj une signification la fois
plus mobile, mais aussi plus agressive. Toutes les langues europennes ont repris
cette terminologie latine. Freud, dans les Trois essais sur la thorie de la
sexualit a organis le champ des pulsions avec le but, lobjet, la source. Lobjet
cest quelque chose de solide contre quoi nous pouvons exercer notre force. Do le
mot projection. Mais ici, dit Balint, ce sont exclusivement les conceptions primitives
du sujet et de lobjet qui nous intresse. Le sens dobstacle rsistant du mot objet
semble tre plus primitif que celui de but. Pour reprendre la terminologie grecque,
cest plutt le mot substance qui reprendrait cette notion de ce qui est mis
sous , ce qui est tendu sous, par opposition, le mot matire drive de la racine
indo-germanique courante qui signifie la mre.
b. le sujet, le monde et la mre
Il est difficile de ne pas conclure qu une certaine poque, il existait dans la psych
un mlange harmonieux entre le monde environnant et nous-mmes et que notre
mre y tait implique. Cest donc la thse que pose Balint dans la nature secondaire
des objets et le fait que, dans lontognse, les objets mergent progressivement
dune matrice et que les deux sens principaux qui formaient les premires
perceptions du bb sont la vue et le toucher. Lobjet est ainsi construit lextrieur
du corps. Par oppositon, il y a deux sens plus infrieurs qui fonctionnent ds la
naissance qui sont lodeur et la saveur qui eux sont dirigs vers lintrieur du corps
dans la bouche et dans le nez. Ils ne vont pas dans le sens de la projection de la vue
et du toucher qui crent les objets lextrieur mais au contraire, dans des

sensations qui crent des substances lintrieur. Cest un mlange de monde


externe et de monde interne dont linteraction va constituer des phnomnes
cliniques o la limite entre les deux mondes sestompe comme lillusion,
lhallucination, la confusion, la dpersonnalisation sans oublier les toxicomanies. "En
gros, dit Balint, nous avons tendance nous comporter comme si tout ce qui est bon
tait en nous (introjection) et tout ce qui est pnible ou dplaisant dans le monde
extrieur (projection)".
c. La rgression : un retour vers l'harmonie primitive
Lattrait de l'harmonie primitive et primaire avant cette opposition constitue
prcisment la rgression. Au cours des traitements psychanalytiques, on constate
o se produit ce processus de rgression, o est entretenu le fantasme dune
harmonie primaire qui devrait revenir de droit et qui aurait t dtruite par la
machination dautrui ou la cruaut du destin. La satisfaction de cette aspiration
rgressive une harmonie parfaite entre le sujet et son environnement ne peut plus
tre approche ensuite que dans la vie sexuelle. La difficult dvoquer avec des
mots cette harmonie primitive suggre quelle se situe effectivement une poque
o les mots nexistaient pas encore.
La psychanalyse, d'aprs Balint, a labor trois thories pour expliquer ces tats de
rgression :
Le narcissisme primaire.
La dure de lomnipotence absolue de lenfance
La relation de lobjet primaire ou amour primaire.
La relation lair qui nous entoure fournit un bon exemple de ces tats de mlange
primitif harmonieux entre le dedans et le dehors qui reste une exprience, une image
primitive du monde. Et cest la dcouverte par lenfant quil existe des objets
indpendants, solides et spars qui va dtruire cette illusion dharmonie primitive.
Cest l une dcouverte traumatique : il faut reconnatre lexistence dobjets
extrieurs.
Il existe essentiellement deux faons de ragir cette dcouverte traumatique :
l'une consiste crer un monde ocnophilie fond sur le fantasme que les
objets solides sont bienveillants
lautre est de crer un monde philobatique qui est un retour rgressif la vie
qui prcde lexprience de lmergence des objets destructeurs de
lharmonie des espaces sans limites ni contours prcis.
Balint dit que cette conception pourrait expliquer pourquoi on a donn un nom
ambivalent aux objets. Ils constituent : "objection pour le philobate" et des "objectifs
pour locnophile".

2. Rves de vols et cran du rve.


a. Avant le langage
Il sagit ici daller plus loin et de dcouvrir ce qui se passe dans les priodes prverbales de la prime enfance ou/et dans les tats profonds de regression profonde.
Ce sont des tats o la dpendance lenvironnement constitue un lment
essentiel. Le jeune enfant et le patient rgress vivent dans un tat pr-verbal, ce

sont des tats o la communication est charge daffects, cest lexprience des
propres tats pr-verbaux, infantiles ou rgressive donc difficile exprimer dans la
langue des adultes. Balint voque ici Linterprtation des rves o Freud signalait
que certaines personnes faisaient des rves o elles volaient dans les airs. Freud
appelle ces rves les "flugtrume". Des rves de flottement qui voquent aussi des
jeux de mouvements, le balancement si agrable aux enfants. Balint les rapproche
de ce que dit Freud propos de leau et du fantasme primitif du retour in utero. Balint
voque aussi ce que dit Ferenczi dans Thalassa propos de ce fantasme primitif et
du sentiment ocanique.
b. L'tat amoureux
Un autre exemple cette fois physiologique de rgression cette harmonie primitive,
cite par Freud dans le chapitre VII de la Traumdeutung : ltat amoureux que Freud
fait remonter ce sentiment dunion du nourrisson avec lunivers. Il apparat vident
de considrer les rves de vol, de sentiment ocanique comme une rptition de la
relation primitive mre-enfant voire de retour in utero et pour Balint, les epaces amis
qui figurent dans sa thorie philobatique ne sont alors que des souvenirs de ces tats
visant satisfaire le dsir. Ces tats suscitent une forte tendance la rgression.
Pour Balint, la position philobatique est plus rgressive que la position ocnophile et
ce rapprochement avec linterprtation des rves de Freud vise illustrer ce fait que
la relation des objets concrets particuliers est secondaire par rapport une relation
prvalente primitive o les espaces sont indiffrencis et amis.

3. Chronologie de locnophilie et du philobatisme.


a. D'abord l'ocnophile ?
La question est la suivante : laquelle de ces deux visions du monde est la plus
prcoce du point de vue chronologique ou ontologique ? Elle indique apparemment
que laccrochage pourrait tre la plus primitive puisquelle est lexpression dune
angoisse et dune tentative pour empcher lirruption de cette angoise. Cette
angoisse survient aprs la dcouverte du caractre distinct de lobjet. Les choses ne
sont pas si simples parce quen saccrochant, on sloigne de plus en plus de la
satisfaction du besoin initial qui est dtre fermement tenu : plus on saccroche, moins
on est tenu. En fait, Balint relie ceci la pense magique et au fait que le sort
ocnophile repose sur ce type de pense magique et investit lobjet de qualits
extraordinaires et secourables.
b. Le philobate serait antrieur
Lattitude philobatique nous parat elle extrmement volue. Le philobate a accept
la ralit de lexistence indpendante des objets et devient capable de les viter et il
met donc une certaine habilet. Cette habilet est largement dcrite par Balint
("skill"), cest une capacit importante qua le philobate de faire face aux situations
extrieures relles donc une meilleure adaptation la ralit. Une des conditions
importantes pour acqurir cette habilet est la capacit de grer la dpression
suscite par la prise de conscience que les objets sont spars et indpendants. De
cette distance investie entre les objets pourra se dvelopper des sublimations, voire
certaines capacits dautocritique, distance par rapport soi-mme. Cette habilet
personnelle est lessence du philobatisme : pas de philobatisme sans habilet.
Lorsque le philobate est parvenu cet art consomm, la ralit peut se transformer
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effectivement en une sorte de pays enchant. Cette habilet consomme du


philobatique vise recrer dans la ralit un peu de cette harmonie qui existait avant
la dcouverte des objets spars. Le monde philobatique constitue un nouvel
exemple domnipotence non entirement justifi, l encore fond sur la rgression.
Mais, la rgression semble dans ce cas remonter plus loin que la dcouverte de
lexistence dobjets spars, individualiss. Cette attitude est donc probablement la
forme la plus primitive de relation au monde. Le philobate croit fermement que les
espaces amis qui lenveloppent en toute scurit exactement comme il tait tenu
avant lapparition des objets perfides.

4. Progresser en vue de rgresser


Locnophilie peut tre considre comme une fixation la premire raction
provoque par un traumatisme majeur. Le philobate a subi le mme traumatisme,
mais il a su acqurir laptitude ncessaire pour recrer dans une certaine mesure
lharmonie dtruite entre le monde et lui. Le prix payer semble tre une rptition
interminable du traumatisme originaire, une sorte de nvrose traumatique, mlange
de plaisir et de souffrance, cest ce qui dfinit le thrill, le frisson. Balint dit avoir choisi
ces termes parce quils contiennent tous deux la racine amour, ocnophilie,
philobatisme, en rfrence Abraham et Ferenczi et sa conviction de lexistence
dun tat primaire pr-ambivalent quil appelle amour primaire et pour viter les
termes de sadisme et de masochisme qui ont fait fortune par ailleurs alors que les
termes de Balint sont tombs en dsutude. Mais par contre, tout comme le sadisme
et le masochisme, il est absurde de se demander laquelle de ces deux attitudes
ocnophilie ou philobatisme est la plus saine puisquil sagit souvent, comme dit
prcdement, dtats intermdiaires.

5. La rgresssion dans la situation analytique.


a. L'acting
Le patient en analyse rpond donc par un mlange docnophilie et de philobatisme.
Balint voque titre dexemple un moment qui arrive souvent dans une cure o le
patient prouve une impulsion intense de se lever du divan ce qui rappelle les tats
philobatiques genre dacting out philobatique, visant sortir de la dpendance. Pour
Balint le choix du setting, qui ici est traduit par le mot "climat", latmosphre,
clairage, la temprature et lattitude de lanalyste, est important. Dans le choix du
setting, o sorganise le lien par rapport tel ou tel patient, cest--dire, en fait, divan
ou face face, il est important dinventorier pralablement ses tendances ocnophiles
et philopatiques.
b. Le mutisme
Un autre exemple de rgression dans la situation analytique qutudie ici Balint, cest
le patient silencieux en cure. Il signale sa nature rgressive et la confrontation chez
ce patient lexprience terrifiante dun vide horrible imprgn dhostilit, de rejet,
dagressivit, le silence peut-tre tendu, angoissant et excitant ou au contraire,
apaisant et calmant comme pour nimporte quelle musique. Balint attire lattention,
rappelle quil a fait une communication en 1932 au Congrs de Wiesbaden o il a
dcrit pour la premire fois ces tats de rgression et lextrme importance de leur

considration dans la technique analytique. Et il se rend compte combien sa


conception a volu et combien le besoin rgressif de saccrocher est ractionnel
un traumatisme. Tous ces tats de rgression sont des tentatives dapprocher ltat
damour primaire.

6. Dformation ocnophile ou philobate de notre thorie et de


notre technique.
Balint pose lassertion selon laquelle la thorie analytique serait entache dun
prjug ocnophile et le paradoxe entre cette tendance gnrale de lanalyse crer
ou renforcer des attitudes ocnophiles chez les patients et au contraire la frquence
avec laquelle les patients recourent une imagerie du philobatisme pour dcrire
lexprience de la fin du traitement.
Pour lui une technique tendance philobatique userait dinterprtation avec grande
parcimonie, dun point de vue dtach, o le patient est invit se fondre dans les
espaces amis. Le risque de cette technique philobatique o lon espre ainsi
permettre au patient daborder la situation traumatique que recre la cure, trouver luimme les perlaborations de ses propres angoisses et dvelopper ses aptitudes
personnelles de la vie adulte, ce risque est de le laisser assumer une charge trop
lourde en lobligeant trop dindpendance prcoce. Comme dans la technique
ocnophile, ceci risque daboutir lintroduction de lagresseur.
Lattitude ocnophile au contraire cest donc dinterprter sysmatiquement. L encore,
on retombe infailliblement sur ce risque didentification lagresseur.
Avant de choisir telle ou telle technique, il importe darriver en savoir davantage sur
limprieux besoin de rgression du patient et sur le sens des voies de rgression
quil emprunte. Les rgressions dans la situation analytique constituent un mlange
des tendances ocnophiles et philobates et derrire celle-ci se cache le scnario de
lamour primaire.

III. Troisime partie : appendice


1. Notes que quelques sujets connexes
a. Donnes sur lhistoire des frissons (thrills) physiques.
Il est refait allusion aux ftes foraines et lacrobate professionnel qui doit valuer
lui-mme les risques quil peut et quil ose prendre.
b. Sublimation et Art.
Lart, comme la sublimation, sont des formes dadaptation alloplastique aux objets.
Comme Freud la dj montr, les ralisations des artistes, les crations artistiques
sont en fait des moyens dtourns pour conqurir des objets humains, des
personnes sans admettre que cest l le but vritable.

c. Le pouvoir curatif de leau pure et de lair pur.


Cet esprit thrapeutique rside dans les fantasmes rgressifs concernant lexitence
dans leau ou labsorption deau, toujours condition que leau soit pure cest--dire
exempte de tout objet alatoire, de mme pour lair, changer dair tait trs bnfique
dans les mdecines anciennes. Ceci, la puret que ce soit de leau ou de lair traduit
labsence dobjet suspect et alatoire dans les espaces amis.
d. La psychologie de la motilit.
Balint tudie ici les voies de rgression qui prennent la forme du mouvement. Un
exemple parmi dautres, cest le somnambulisme qui fait aussi allusion au test de
Freud dans lAu-del du principe de plaisir avec le jeu de la bobine : tenter de
maitriser une situation traumatique subie passivement en la produisant et
reproduisant soi-mme, o Balint appelle une progression en vue de rgresser.
Balint, comme Freud, arrive la conclusion quun des moyens les plus efficaces
daffronter les consquences dun traumatisme est de le reproduire activement et
dlibrment. Cest ce que fait lacrobate en crant des frissons chez les
spectateurs, cest ce que fait le philobate en tentant de se rassurer. Il fait encore
rfrence Freud et la nature excitante du mouvement.
e. Leau, le sable et les mots.
Leau et le sable, quand on les voit manipuls par des enfants, ne nous apparaissent
pas comme des objets vritables mais des sortes de prcurseurs des objets. Les
mots, de mme, occupent une position limite entre les deux mondes, avant et aprs
la dcouverte de lindpendance des objets. On pourrait dire quils sont postdpressifs. Ils apparaissent plus tard, ils sont donc plus volus, plus volutifs, Ils
crent lordre symbolique, contrairement aux symboles pr-verbaux que seraient les
gestes et les mouvements.
f. Le drame en trois actes dans la sexualit.
Il est reproduit dans le drame en trois actes du frisson. Dans le premier acte,
lindividu est pouss abandonner la zone de scurit, sexposer. Il va librer la
tension gratifiant ses impulsions et finalement il pourra retourner sain et sauf la
scurit de son existence paisible, cette similitude qui existe avec les plaisirs sexuels
dont le but est de restaurer avec lobjet aim lharmonieux mlange qui existait dans
le monde pr-objectal. Lacm du plaisir tant le sentiment extatique de lharmonie
parfaite entre soi et le monde.
g. Matriel prvisuel du fantasme.
Balint la dj dit : locnophile ne regarde pas. Par contre, le philobate regarde parce
que lui est distance. Balint fait encore le lien avec certaines phases de la cure
analytique o le patient prouve leur environnement, y compris lanalyste comme
tant en harmonie avec eux et dautres phases, au contraire o ils se sentent seuls,
abandonns dans un espace vide et dsertique, une sorte de balancement entre
octophilie et philobatisme.

2. Distance dans lespace et dans le temps. Par Enid Balint.


Dans ce chaptre sont illustres diffrentes situations cliniques partir de la
distinction que rexpose Elint Balint du philopbate et de locnophile en tentant de

rpondre la question de : que signifient ces deux attitudes ? En fait, il semble que
les patients montrent par ces attitudes ocnophile et philobatique clairement en
analyse, il les manifeste par la manire dont ils se comportent envers la rgression.

IV. Quatrime partie : conclusion


Balint reprend le raisonnement en se demandant partir de cette nouvelle dfinition
clinique quil propose, ce nouveau systme, quel peut en tre le but pratique : est-ce
que finalement les patients auront de meilleures chances de gurison ?
Il fait allusion aux thories de Jung avec les introvertis et les extravertis, en
classification de Kretschmer, schizode et cyclique ou diffrents types que Freud a
introduit lui-mme, plusieurs reprises, aux classifications qui ont t aussi
introduites par Fenichel entre phobique et contre-phobique.
Il montre que son propre systme permet de distinguer ces attitudes qui reprsentent
des r-investissements secondaires constats dans la cure, dattitudes primitives
plus anciennes et que lintrt de sa contribution se trouve dans ltude de ces
attitudes primitives. Un autre intrt est une lecture diffrente aux nouvelles formes
de la pathologie : locnophilie tant lie langoisse sous sa forme agoraphobique
tandis que le philobatisme sera li aux attitudes paranodes et la claustrophobie.
Balint fait une critique de lorigine biologique des thories freudiennes en termes
dinstinct. Il voit dans la nouvelle classification quil propose une mise distance de
ses origines instinctuelles biologiques. Il conclue par la reprise de son illustration de
la fte foraine qui recre les conditions primitives o les personnes ont le droit dtre
agressifs et destructeurs dans les conditions tolres par lenvironnement et assurant
leur propre scurit. Il fait la comparaison avec la cure analytique qui permet
galement des expriences importantes dans des conditions de scurit o les
patients peuvent abragir une fraction du grand traumatisme originaire et ensuite
acqurir une aptitude nouvelle prouver un peu plus de plaisir. Il sagit donc dans la
cure de changer une attitude irrationnelle et fausse qui gche ou fait chouer les
relations du patient en exposant une fraction calcule du traumatisme qui a
engendr lattitude fausse et le retour de la capacit dhabilet personnelle pour
jouir de la vie.

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