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DISEO Y GESTIN DE SISTEMAS AGRICOLAS

I .- EL SISTEMA AGRICOLA BAJO RIEGO


1.1.- EL RIEGO
El riego se define como la aplicacin del agua a los cultivos con la intervencin
del hombre a travs de sistemas
hidrulicos y mtodos de riego.
Esta prctica ha conllevado al
hombre a trasladar el agua desde
las zonas o cuencas que disponen de
este recurso hdrico hacia las reas
deficitarias
pero
con
potencialidades agropecuarias.
La
necesidad
de
aprovechar
eficientemente este recurso escaso,
sobre todo en las zonas ridas y semi ridas, ha obligado al hombre a construir
infraestructura hidrulica para conducir el agua, a la aplicacin de tcnicas de
riego para el aprovechamiento del agua por los cultivos.
De esta manera a travs de los sistemas de riego se aprovecha el agua disponible
de las diversas fuentes hdricas, hace posible organizar la siembra de los cultivos
y permite la instalacin de dos cosechas al ao; tambin contribuye a reducir los
efectos de las heladas y de los aos secos. Permite mejoras en la productividad y
reduce el riesgo de la actividad agropecuaria frente al dficit hdrico y al cambio
climtico.

1.2.- EL SISTEMA DE RIEGO


En el mbito del sub sistema hdrico de una cuenca hidrogrfica, el sistema de
riego se constituye como una unidad compuesta por un sistema hidrulico que
es el encargado de captar, conducir, y distribuir el agua derivada de una fuente
hasta las parcelas de los usuarios; otro componente son los mismos usuarios y su
organizacin necesarios para la operacin y mantenimiento del sistema de riego.
Este espacio destinado a la produccin de alimentos tiene caractersticas
particulares de acuerdo a las normas establecidas por sus integrantes, el Estado
y las costumbres heredadas. El sistema hidrulico y la organizacin estn
estrechamente vinculados, pero tambin existe una estrecha relacin de estos
componentes con su medio (suelo, clima, agua, cultivos) cuyas caractersticas es
necesario conocer cada vez con mayor rigurosidad cientfica.

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Croquis: Sistema Hidrulico Chira- Piura

1.3.- TIPOS DE SISTEMAS DE RIEGO


Se identifican 3 tipos (2):
- Los sistemas tradicionales, son aquellos
construidos paulatinamente por el esfuerzo
colectivo de los beneficiarios de la zona a
irrigar y donde los cambios introducidos no
son productos de la intervencin de
agentes externos a la comunidad, sino son
resultado de un desarrollo pragmtico
comunal del riego, usando sus propios
recursos y conocimientos.
- Los sistemas mejorados, son aquellos en los cuales sobre los sistemas
tradicionales de riego, se han efectuado
ciertas innovaciones en su infraestructura,
producto de la intervencin de agentes
externos, pero sin modificarse en lo esencial
los elementos caractersticos del sistema
tradicional tales como el tamao del
sistema, la sectorizacin del riego y los
caudales a manejar.
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- Los sistemas modernos, son aquellos


sistemas totalmente nuevos, construidos
en zonas donde no haba riego o,
sistemas tradicionales sobre los cuales se
han introducido modificaciones
que
hacen imposible reconocer el sistema
anterior. En este caso se ha reemplazado
a veces por completo el sistema desde
la infraestructura primaria hasta el
subsistema terciario de distribucin a
nivel de parcela.

1.4.- CARACTERISTICAS DE UN SISTEMA DE RIEGO

- Los diversos grupos humanos que


integran los sistemas de riego intervienen
en el manejo del agua con sus
manifestaciones sociales y culturales. Los
sistemas de la costa, sierra y selva,
asumen caractersticas particulares de
acuerdo a las costumbres y cultura de la
poblacin que la integra, configurando la
organizacin social en los sistemas de
riego.

- El sistema de produccin y el nivel


tecnolgico utilizado para las actividades
econmicas que se desarrollan, son
aspectos que caracterizan a los diferentes
sistemas de riego. Se tienen desde los
sistemas
en
monocultivo
que
generalmente practican
agricultura a
escala industrial en la que el uso de
tecnologa se clasifica desde el nivel
intermedio hasta el nivel ms alto,
dependiendo de las inversiones para la
produccin. En cambio los sistemas integrales generalmente son de subsistencia
o de escalas menores.

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- Segn el grado de aprovechamiento
Sistemas de riego Valle Alto Piura- Per
de la disponibilidad del recurso hdrico
se puede disponer desde un sistema
denominado NO REGULADO en la que
sus actividades dependen solamente
de la disponibilidad de agua que
aporta el ro de manera aleatoria.
Estos se caracterizan porque se puede
aprovechar solo una fraccin del
volumen disponible que aporta la fuente de agua en los meses de mayor descarga
durante cada ao; no cuenta con estructuras de regulacin en consecuencia
desarrolla una agricultura expuesta al dficit hdrico (Alto Piura, Motupe, etc).
Este sistema hidrulico se inicia con la obra de toma, seguida por el canal de
derivacin que conduce el agua hasta el rea agrcola en la cual se encuentran
los canales de distribucin que entregan el agua hasta los predios agrcolas. Los
drenes ubicados en las zonas bajas del rea agrcola colectan los excedentes de
riego. Estos sistemas simples se han construido y operado en la costa peruana y
en el mundo desde pocas inmemoriales y han permitido una redistribucin
espacial del recurso agua (3).
Cuando el sistema hidrulico cuenta con una
estructura de regulacin o almacenamiento de
agua ubicada antes de la entrega a los predios
agrcolas, entonces en este caso estamos ante un
sistema de riego REGULADO.
Estos sistemas, se caracterizan por disponer de
una estructura de ALMACENAMIENTO o de reserva
de agua para los perodos de escasez; los
volmenes almacenados provienen de las fuentes
de abastecimiento durante los meses con
excedente de agua.
Dependiendo de las posibilidades que ofrecen las
condiciones del sistema de riego, la estructura
de regulacin se puede ubicar lateralmente al
cauce del ro (Tinajones en Lambayeque) con el objetivo de derivar la fraccin
excedente del caudal hasta el vaso de almacenamiento. En este caso el vaso
regulador y la presa se ubican fuera del cauce del ro. Otra ubicacin comn es
la que la presa est dentro del mismo cauce del ro (Poechos), en este caso todo
el caudal aportado ingresa al vaso regulador y los excedentes se vierten hacia el
mismo ro.
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Los sistemas de riego deficitarios pueden recibir aportes de otras cuencas a
travs de canales de derivacin y tneles que permiten transvasar el agua de una
cuenca a otra (Tinajones en Lambayeque, San Lorenzo en Piura).

1.5.- LA INSTITUCIONALIDAD PARA EL RIEGO

1.5.1.- Aspectos histricos

(2)

poca pre-Inca: se logr una avanzada tecnologa hidrulica ligada a una


fuerte y centralizada organizacin social que giraba en torno al riego, el
resultado fue un gran desarrollo agrcola. Diversos autores ubican a nuestra
antigua sociedad andina como una de las grandes civilizaciones hidrulicas
como Egipto, Mesopotamia, China y Meso Amrica, cuyo desarrollo estuvo
centrado en el conocimiento y manejo sofisticado del riego.
En el Per, los pobladores pre colombinos practicaron el riego y adaptaron
al clima o domesticaron las diversas especies necesarias para su
subsistencia. Segn Engel (1962) la agricultura en la costa peruana
comenz con la cultura Chavn hace 4000 aos a.c., en los valles de
Lambayeque, La Libertad y Ancash. Utilizaron canales para regar reas de
mayor extensin lejos de los cauces de los ros para protegerlas de las
inundaciones. Los Mochicas 200 aos a.c, que reemplazaron a los Chavn,
en los valles de Piura, Lambayeque y la Libertad, iniciaron la construccin
de grandes canales de regado Taymi (Lambayeque), Palo blanco (Piura).
Los Chim 1000 aos d.c, los continuaron y perfeccionaron, para regar las
tierras adyacentes a los valles y para abastecer de agua a ciudades
mayores como Chan Chan.
En la costa sur en Nazca 700 aos d.c,
se construan conductos subterrneos
y galeras para recolectar el agua del
subsuelo que an abastecen de agua a
la ciudad de Nazca y riegan 12,000 ha;
se conocen 37 conductos que
funcionan independientemente desde
hace 700 aos.
En la poca incaica se desarrollaron
grandes obras de irrigacin mediante
el uso de acueductos para la
conduccin del agua algunos de los
cuales todava siguen usndose. El riego se hizo por gravedad mediante
surcos, pozas y andenes en las zonas de ladera.

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En los siglos XIV y XV, consolid la administracin de una extensa rea de
gran diversidad ecolgica que comprenda parte de los territorios actuales
de Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Norte de Chile y N.O. de Argentina.

Los
Incas
mostraron
grande
habilidades administrativas y destreza
militar para someter e incorporar
poblaciones al gobierno Imperial del
Cuzco. El Camino de los Incas de 6,000
Km funcion como va central,
enlazando
caminos
laterales
construidos por Etnias de la Costa y
Ceja de Selva, desde Quito hasta el
Cuzco.
Actualmente los pases mencionados
estn tratando con la UNESCO para declarar al Camino del Inca como
Monumento Histrico de la Humanidad.
Los Incas, expertos en Construcciones y Administracin, Mejoraron la
Infraestructura y Organizaron la Distribucin del agua y el Mantenimiento
de los Sistemas de Riego y aprendieron tcnicas de regado que aplicaron
en la construccin de Andenes en las laderas de la Sierra.
En su apogeo el Imperio Inca logr un rea regada de 750,000 ha en los
valles de la Costa y 350,000 en la Sierra con una poblacin de 10 millones
de habitantes. Asignaron un valor prioritario al aprovechamiento de los
recursos escasos, utilizando cultivos nativos de corto perodo vegetativo, y
adaptados al rgimen hidrolgico de los ros.
Durante el perodo virreinal muchas obras de irrigacin y sistemas de
riego fueron abandonadas a pesar de las directivas del poder central en
contrario y de la reglamentacin de la distribucin del agua en algunos
valles de la costa.
De este perodo destaca el Reglamento de Aguas de los Valles Chicama,
Moche y Vir, del Licenciado Antonio Saavedra y Leyva de 1660, emitido
para apaciguar rebeliones de las comunidades indgenas.
Tambin se cont con el Reglamento de Cerdan, juez de Aguas de Lima
publicado en 1793 para detener el avanzado deterioro de la agricultura de
la Costa.
Los profundos cambios originados por la conquista, la reduccin de la
poblacin aborigen y el predominio de las actividades de explotacin
minera sobre la agropecuaria destruyeron las estructuras previas de
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propiedad y tenencia. La poblacin se redujo a 4 millones de habitantes, el
rea regada de la Costa se redujo a 350,000ha y en la Sierra a 250,000 ha.

En las primeras dcadas del gobierno republicano se promulgaron algunas


normas destinadas a resolver conflictos vinculados con la distribucin del
agua. En 1836 se restablecieron los jueces privativos de agua en las mismas
condiciones que se hallaban antes de la independencia. En 1855 se
responsabiliz a los jueces de primera instancia la jurisdiccin privativa de
aguas y su distribucin. En 1873 se dispuso que en cada una de las
provincias del pas se organizase una comisin compuesta de 3 agricultores
nombrados por el gobierno, el juez de primera instancia, el sndico
municipal del distrito y el ingeniero departamental para que estableciesen
las reglas a que deba sujetarse la distribucin de las aguas. Hasta fines del
siglo XIX no hubo aumento sustancial de las reas de riego.
En el siglo XX se tuvo incrementos moderados de reas de riego y tambin
en la reglamentacin para la entrega y la administracin del agua. El
cdigo de aguas que se promulg en 1902 reconoca el derecho de
propiedad de las aguas al dueo del predio (aguas que discurran o nacan
en su propiedad), pretendi suplir la falta de una verdadera poltica de
aguas y rigi hasta 1969 que fue reemplazado por la Ley General de Aguas
en la que la intervencin del agua en relacin a los recursos hdricos se
limitaba a la distribucin y a resolver conflictos entre usuarios. El estado
asume el control de las tierras y el agua.
Durante la vigencia del cdigo de 1902, slo eran de dominio pblico los
ros, torrentes y arroyos que no hubieran sido objeto de apropiacin
anterior o los excedentes de agua. Favoreca a los latifundios y estimulaba
la concentracin de la tierra a pesar que la constitucin de 1933 expresaba
que no son objeto de propiedad privada las cosas pblicas cuyo uso es de
todos como los ros, lagos y caminos pblicos, en otro artculo sealaba
las minas, tierras, bosques, agua y en general todas las fuentes naturales
de riqueza pertenecen al estado.
Las primeras inversiones pblicas en obras de irrigacin, en este siglo
comienzan el ao 1905 manteniendo este ritmo hasta 1915, principalmente
fueron destinadas a la realizacin de estudios de irrigacin en la costa
norte donde los propietarios de la tierra y del agua la usaban libremente y
gratuitamente.
En 1911 el gobierno de turno estableci la Comisin tcnica administradora
de aguas en el departamento de Lambayeque y en 1918 dio una ley que
creaba las Comisiones Tcnicas (aparece la figura del Administrador de
aguas) para que asumiera la administracin del servicio de agua de riego en
los principales valles de la costa sostenidas por los mismos usuarios a cargo
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de ingenieros administradores, sin embargo el hacendado era reconocido
como la nica autoridad sobre el agua.
En 1918, el Estado contrata los servicios del Ingeniero Charles W Sutton
para dirigir el diseo y supervisar la construccin de la irrigacin El
Imperial ejecutada entre 1920 a 1928 y ampliar el rea regada del Valle
Caete en 8,000 ha.
Entre 1930 a 1969 la relacin entre Estado y los hacendados en torno al
manejo del agua se llev a cabo en el marco de un proyecto de
modernizacin de la agricultura. Es el inicio de los grandes proyectos de
irrigacin en la costa, as como la introduccin de tecnologa moderna en
los cultivos de exportacin. El estado se preocup por la ampliacin de la
frontera agrcola y por la realizacin de obras de mejoramiento de la
infraestructura hidrulica. Se crea la Direccin General de Aguas e
Irrigacin en el Ministerio de Fomento. El Ingeniero Sutton inicia los
estudios del Alto Piura, Majes, Olmos, Chao- Vir- Moche.
A fines del 1935, la poblacin era de 4 millones de habitantes y en la Costa
se regaban 450,000 ha, en este perodo la poblacin se incremento en 2
millones de habitantes y el rea regada a 2,000 ha. Se formaron algunas
empresas para construir proyectos de riego entre 1,500 a 6,000 ha como La
Esperanza, San Felipe, Acar, Santa Rosa, Chimbote y la Yarada; algunos de
ellos se concluyeron con participacin del Estado.
En este perodo se construyeron 2 sistemas hidrulicos de propsito
mltiple para transvasar agua de la vertiente del Atlntico al Pacfico
mediante tneles:
- Ro Chotano de la vertiente del Maran a la cuenca del Ro Chancay.
- Laguna Marcapomacocha (fuente del Mantaro) a la cuenca del Ro
Rimac.
El proyecto San Lorenzo (1950- 1955) complet su desarrollo agrcola en
1969. En 1965 se construyen y entran en funcionamiento la Represa de
Tinajones para regular las descargas del ro Chancay y mejorar el riego de
75,000 ha. La Represa de Pae y Aguada Blanca para regular la descarga
del Ro Chili para la generacin de la energa elctrica y abastecimiento de
agua a la ciudad de Arequipa y el riego por Aspersin en La Joya.
Ya a postrimeras de 1969, la poblacin llegaba a 17 millones de
habitantes, la costa tena 765,000 ha con sistema de riego.
Este perodo es muy activo en la construccin de proyectos hidrulicos de
propsito
mltiple
como:
Puyango- Tumbes, Chira- Piura,
Tinajones, Jequetepeque- Zaa,
Chavimochic,
Chinecas,
Ccaracocha, Majes- Siguas, Pasto
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grande, Tacna y Ro Cachis. El objetivo es regular el riego de 695,000 ha,
de los cuales 297,000 corresponden a la incorporacin de tierras eriazas,
398,000 es de mejoramiento de riego; generar 1925 MW de energa
elctrica y el abastecimiento de 3 millones de peruanos.
Al 2001 en los Proyectos hidrulicos se han invertido US $ 5,000 Millones de
dlares, estando pendiente de inversin US$ 3,000 Millones.
En la Sierra y Selva se desarrollaron proyectos como Lnea Global de
Pequeas y Medianas Irrigaciones; el Plan MERIS (Mejoramiento de riego en
la Sierra) en Cajamarca y Junn.
Desde 1970 El Plan REHATIC (Rehabilitacin de Tierras de la Costa) para
rehabilitar 50,000 ha afectadas por Salinidad y mal drenaje. El
PRONAMACHS (Programa Nacional de Manejos de Cuencas Hidrogrficas),
en el 2004 Proyecto Subsectorial de Irrigaciones, para repotenciar sistemas
hidrulicos, fortalecer la gestin de las Juntas de Usuarios
En 1969 se promulga la ley general de aguas, la cual introduce el manejo
del agua unida a la tierra y en el 2009 se promulg la ley N29338,
denominada Ley de recursos hdricos, que promueve la gestin integrada
de los recursos hdricos y considera a la cuenca como el espacio de gestin.
1.5.2.- Normas legales
La gestin de la demanda del recurso hdrico para los diversos usos, en
particular para el riego, ha necesitado de mecanismos y herramientas para
promover el orden, la eficiencia de uso y el acceso equitativo de los
usuarios. Por eso con el transcurrir del tiempo los estados han generado
dispositivos legales los mismos que se han ido adaptando a los cambios que
la sociedad ha impuesto.
En el Per la legislacin ha pasado por cambios importantes desde la
dacin del conocido Cdigo de aguas de 1902, El espritu del Cdigo de
Aguas de 1902 era evidentemente privatista, reconociendo derechos de
apropiacin privada del recurso hdrico , aunque distingua tambin
diversos usos de las aguas, tales como el de abastecimiento de las
poblaciones, abrevado de ganado, pesca, navegacin, etctera. Sin
embargo, destacaba su afn por garantizar su abastecimiento a los usuarios
de los predios cercanos a las cabeceras de los ros y aquellos donde se
originaran aguas, en desmedro de los dems regantes. Estas
caractersticas del Cdigo de Aguas seran las que llevaron a calificarlo
como un bouquet:
En realidad, el Cdigo de Aguas de 1902 se constituy en un transplante
de las disposiciones privativas de la legislacin de Espaa, que no eran, por
lo general, adaptables a nuestro medio. Ya desde su aparicin el Dr.
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Pasapera lo llamaba burlonamente 'bouquet, popurr legal, formado de
flores, o de fragmentos de leyes extranjeras, aplicables a un Per
imaginario, censurando que no se hubiera dado una buena ley, hecha para
el Per exprofeso, y no 'trado por los cabellos' a nuestra tierra, de otro
distinto. (8)
Posteriormente la ley general de aguas de 1969 y sus reglamentos tuvieron
vigencia hasta el 2009. Desde 1993 se realizan varios intentos por generar
una nueva ley de aguas, esta se promulga el 23 de Marzo del 2009 bajo la
denominacin de Ley de recursos hdricos- 29338.

1.5.3.- Comunidades de regantes


Los sistemas de riego necesitan de entidades u organizaciones que se
encuentren vigentes y que dispongan de una vida orgnica e institucional
para la gestin del recurso hdrico.
Estas organizaciones de usuarios de agua de uso agrario en el Per
denominadas Juntas de Usuarios, nacen con la ley 17752 Ley General de
Aguas del 24 de Junio de 1969. Son 112 organizaciones distribuidas a nivel
nacional (66 en la Costa, 35 en la Sierra y 11 en la Selva) cuyo objetivo es
la participacin activa de los usuarios en la operacin y mantenimiento del
sistema hidrulico y de la gestin del sistema en general son responsables
de la administracin del agua en 1452,000 ha bajo riego repartidas en 66%
en la Costa, 24% en la Sierra y 9% en la selva; cuenta con 10,766 dirigentes
y 1584,368 agricultores (hombres y mujeres) empadronados.
Estn compuestas por otras organizaciones de segundo nivel denominadas
Comisiones de usuarios (en total suman 1,538 a nivel nacional) las que
tienen como funciones principales la distribucin del agua para el riego y la
operacin de sus sistemas de riego.
Tambin se considera otro nivel de organizacin llamados comit de
usuarios (denominacin segn la nueva ley 29338 Ley de recursos
hdricos, no hay una cuantificacin aproximada del nmero de estas
organizaciones menores por cuanto su vida institucional fue casi informal.(9)
Actualmente se est elaborando el reglamento de la ley de recursos
hdricos, en la cual se definen los aspectos relacionados con: Sistema
Nacional de Gestin de los Recursos Hdricos, los Consejos de Recursos
Hdricos de Cuencas, los Operadores de la infraestructura hidrulica, las
organizaciones de usuarios, los usos de los recursos hdricos, los derechos
de agua, etc.

1.6.- EL VALOR DEL AGUA


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1.6.1.- Valoracin del agua

Para definir el valor del agua, necesitamos recordar que aproximadamente


el 70% de nuestro cuerpo est constituido por agua y que despus de 2 o 3
das de privarse de agua puede ser fatal si se
ha llegado a deshidratarse en 7%. En las
plantas herbceas el agua representa el 80%
de su peso fresco y en plantas leosas es el
50%.

Este aprovechamiento consuntivo representa en el Per (5) unos 18,993


millones de m3, correspondiendo el 86% al sector agrcola utilizados en
1729,000 ha bajo riego (Censo 1994) dispuestos en 690,000 unidades
agropecuarias. De esta manera el rea bajo riego en la costa llega a
1080,000 ha de las cuales solo se riegan 836,000 ha; la sierra posee el 1%
del rea y la selva cuenta con el 5% restante. Las eficiencias de riego
promedio varan entre 35% a 40%.

En la costa del Per, los regmenes de los ros son extremadamente


variables y el suministro de agua en determinados meses del ao son
altamente deficitarios para fines productivos en aproximadamente 80% de
los valles irrigados. El volumen de agua usado por las irrigaciones
representa aproximadamente el 80% de los volmenes derivados de los ros
a travs de la infraestructura Hidrulica construida especficamente para
este propsito.
La demanda creciente por el agua y la competencia desatada entre los
pases y regiones en el mundo globalizado clasifican la valoracin del
recurso en:

Valor econmico.- el agua es aprovechado para la


agricultura, industria, servicios, etc. El agua es un
factor de la produccin, junto al suelo, clima, cultivo
y al hombre.

Valor social.- el agua es usado en actividades bsicas


como la alimentacin, la salud, higiene, la agricultura
de subsistencia,etc
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Valor Ambiental.-el agua es el elemento que


conserva y da vida a la flora y fauna en todos los
espacios naturales y pisos ecolgicos.

1.6.2.- Indicadores para cuantificar el valor del


agua
Una forma de cuantificar el valor del agua es a
travs de indicadores como los que detallamos a continuacin:
a) Productividad del agua
Puede definirse como la relacin entre bienes y servicios producidos y la
cantidad de recursos utilizados (Wikipedia). Segn el diccionario Larousse,
productividad es la facultad de producir. Esto significa que para lograr
una buena productividad se debe lograr buenos rendimientos (kg de
cosecha) con el menor consumo de agua (m3). Esto nos traslada al campo
de la eficiencia del riego y a la utilizacin de mtodos de riego que
contribuyen a maximizar la produccin de los cultivos por unidad de rea
regada.
PRODUCTIVIDAD ECONOMICA DEL RIEGO (llamado tambin Eficiencia Econmica)
Es la relacin del beneficio neto real de los cultivos (Nuevos Soles) por unidad de volumen bruto de agua aplicado por riego (m3).
Unidad de medida: Nuevos Soles/m3.
CULTIVO

CAMPAA AGRICOLA
2000/2001

2001/2002

2002/2003

2003/2004

2004/2005

2005/2006

2006/2007

Promedio

ARROZ

-0.01

-0.01

-0.04

0.00

0.06

0.08

0.12

0.03

PLATANO

0.17

0.29

0.14

0.11

0.26

0.43

0.43

0.26

ALGODN

0.09

0.10

0.10

0.14

0.18

0.20

0.17

0.14

LIMON SUTIL

-0.08

0.25

-0.06

-0.01

0.12

0.21

0.22

0.09

MAIZ DURO

0.07

0.13

0.08

0.07

0.10

0.09

0.17

0.10

MANGO

0.01

0.01

0.00

0.04

0.08

0.09

0.08

0.04

MARIGOL

0.10

0.07

COCTERO

0.01

0.01

0.01

0.01

0.01

0.01

0.01

0.01

CAMOTE

0.17

0.13

0.12

0.09

0.09

0.12

0.12

ESPARRAGO

0.58

0.50

OTROS (FRUTALES)

0.01

0.01

0.00

0.04

0.08

0.10

0.09

0.05

PROMEDIO

0.04

0.08

0.00

0.03

0.11

0.15

0.19

0.09

b)El agua virtual

0.09

0.08

0.54

(9)

El valor del agua virtual de un producto alimenticio es el inverso de la


productividad del agua. Podra entenderse como la cantidad de agua por
unidad de alimento que es o que podra ser consumido durante su proceso
de produccin (FAO, 2003), es decir utilizada o contenida en la creacin de
productos agropecuarios.

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En este ejemplo definimos el agua virtual:
1 taza de caf necesita 140 litros de agua
1 litro de leche

800 litros de agua

1 kilo de maz

600 a 1,500 litros de agua

1 kilo de trigo

1,100 litros de agua

1 kg de arroz

1,500 a 2,500 litros de agua

1 kg de mango

600 a 700 litros de agua

Pocas personas se dan cuenta que comemos aproximadamente entre


2000 y 5000 litros de agua por da; esto se da porque las plantas convierten
gran cantidad de agua en alimento.
Por ejemplo: para producir un kg de maz se utiliza 600 a 1,500 litros de
agua, para 1 kg de arroz se usa 1,500 a 2,500 litros de agua; en el mango,
para producir 1 kg de este fruto se consume 500 a 700 litros de agua, todo
dependiendo del lugar y la tecnologa de cultivo utilizada.
De igual modo, para producir 1 kg. de carne se requiere de pasto, mas el
consumo de agua por el animal. La cantidad diaria por persona de agua que
consumimos para bebida (entre 2 y 5 litros), ms lo que se consume en
lavados, higiene y otras tareas del hogar (de 50 a 200 litros) parece
insignificante cuando se la compara con la cantidad de agua que
comemos (9).
En este contexto se ha definido el concepto de Agua Virtual como lo que
implica producir un bien donde el agua es abundante y venderlo en el lugar
donde el agua es escasa. En lugar de utilizar 1000 litros de agua disponible
para producir 1 kg. de cierto cultivo, un pas con escasos recursos hdricos
lo que hace es importar el producto. De esta manera dicho pas est
importando 1000 litros de agua virtual desde otro pas.
El concepto de "agua virtual", fue introducido por J. A. Allan a principios de
los 90, cuando estudiaba la importacin del agua como solucin a los
problemas de escasez en Oriente Medio. El anlisis de las importaciones y
exportaciones de esta agua virtual supone un punto de vista novedoso para
paliar las situaciones de dficit hdrico, ya que tiene en cuenta el consumo
real de agua. De esta forma, los gobiernos cuentan con una buena
herramienta para planificar mejor su economa en relacin con la escasez
de agua, favoreciendo la exportacin de productos "caros en agua" en los

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pases con excedentes importantes, y animando a su importacin en los
pases que padecen estrs hdrico.
Segn
Hoekstra, el 67% del comercio global de agua virtual est
relacionado con el comercio internacional de cultivos, el 23% est
relacionado con el comercio de ganado y productos crnicos y el 10%
restante est relacionado con el comercio de productos industriales.
El comercio de agua virtual ha aumentado regularmente durante los
ltimos cuarenta aos: aproximadamente el 15% del agua utilizada en el
mundo se destina a la exportacin en forma de agua virtual.
Puesto que, a nivel global, la agricultura es el primer sector econmico en
cuanto al uso de agua, el intercambio de productos agrcolas constituye el
elemento principal del comercio del agua virtual. El comercio de carne
tambin es importante en trminos de comercio global de agua virtual.
Las regiones donde la exportacin neta de agua virtual es importante son
Amrica del Norte, Amrica del Sur, Oceana y Asia Sudoriental. Amrica
del Norte (Estados Unidos y Canad) es con diferencia la primera regin
exportadora de agua virtual del mundo. Las exportaciones netas de agua
virtual de los Estados Unidos representan un tercio del total de la
extraccin de agua del pas.

Dos autores ya han revisado el flujo virtual del caso argentino, indicando
ambos que este es un exportador neto de agua. Tanto como para
Chapagain y Hoekstra (2003) como para Zimmer y Renault (2003)
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DISEO Y GESTIN DE SISTEMAS AGRICOLAS


Argentina, tiene entre 51,8 y 66,0 mil millones de metros cbicos de agua
virtual exportada.

Balance del comercio de agua virtual en la agricultura argentina


Autores

Chapagain y Hoekstra Zimmer y


(2003)
Renault (2003)

Bruto Agua Virtual


Importada

2,4

3,0

Bruto Agua Virtual


Exportada

54,2

69,0

- 51,8

- 66,0

Balance neto Agua Virtual

Movimientos globales netos de agua virtual


Los 10 primeros pases
exportadores de agua
virtual (1995-1999)

Los 10 primeros pases


importadores de agua
virtual(1995-1999)

Pas

Pas

VOLUMEN
EXPORTACIN
NETA (109 m3)

Estados
Unidos

758,3

Canad

VOLUMEN
IMPORTACIN
NETA (109 m3)

Sri Lanka

428,5

Japn

297,4

272,5

Holanda

147,7

Tailandia

233,3

112,6

Argentina

226,3

Rep.
Corea

India

161,1

China

101,9

Australia

145,6

Indonesia

101,7

Viet Nam

90,2

Espaa

82,5

Francia

88,4

Egipto

80,2

Guatemala

71,7

Alemania

67,9

Brasil

45,0

Italia

64,3

Fuente: Hoekstra y Hung. Virtual water trade - A quantification of virtual


Wter flows between nations in relation to international crop trade.

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DISEO Y GESTIN DE SISTEMAS AGRICOLAS


b) La Huella Hdrica
Por otro lado, el concepto de huella hdrica fue creado para obtener un
indicador que relacionara el agua con el consumo - a todos los niveles - de
la poblacin. La huella hdrica de un pas (industria o persona) se define
como el volumen de agua necesaria para la produccin de los productos y
servicios consumidos por los habitantes de dicho pas (industria o persona).
Se trata de un concepto muy reciente, introducido en el ao 2002 por
Arjen Hoekstra, experto del Instituto UNESCO-IHE. La intencin de este
concepto es contar con un indicador capaz de aportar ms informacin que
los tradicionales indicadores basados en la produccin.
Esta huella hdrica puede ser interna, cuando se tiene en cuenta el agua
procedente de los recursos nacionales de un pas, o externa, cuando se
toma en consideracin la cantidad de agua necesaria para desarrollar los
productos o servicios consumidos en un pas, cuando stos han sido
producidos en el exterior. El uso de recursos hdricos suelen referirse,
esencialmente, a usos agrcolas, industriales y domsticos.(9)
La huella hdrica representa la cantidad de agua que hace falta para
sostener la actividad de una poblacin.(9)

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