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RESEA DE LA NOVELA NMERO CERO DE UMBERTO ECO

Por Juan Sebastin Gmez Garca para el curso de Comunicacin


y Cultura 2016-I

Umberto Eco fue un semilogo y escritor italiano interesado en la cultura


medieval y la relacin entre los fenmenos comunicativos y las
dimensiones existenciales de la sociedad. Defenda cabalmente la
concepcin de los intercambios semiticos como procesos situados
histricamente, adems reconstruye una historia esttica de lo bello y lo
feo en Historia de la Belleza (2004) e Historia de la fealdad (2007).
Fue un literario renombrado desde su primera novela En el nombre de
la rosa (1980) hasta Numero Cero (2015), la cual ser reseada a
continuacin.
Esta novela se vuelve un hito literario y terico sobre el papel de los
medios masivos de comunicacin en el mundo contemporneo: en la
produccin, distribucin y consumo de la informacin bajo las lgicas del
capitalismo acelerador de espacio y tiempo. Eco realiza una dura crtica
sobre el papel que cumplen los productores de informacin en el caso
especfico de la prensa escrita (pero que bien se podra expandir como
crtica a todos los medios de comunicacin inmersos en las lgicas
socioeconmicas de Occidente) y el papel del mismo medio en los
fenmenos sociales de intercambios semiticos y produccin y
reproduccin de realidades sesgadas por intereses y convicciones
particulares.
La historia es protagonizada por Colonna, un hombre que ser invitado
por Simei a hacer parte de un equipo de periodistas que tendrn la tarea
de producir doce nmeros de un peridico que titularn Nmero Cero.
La historia transcurre en la sala de prensa que aglutina un equipo de
profesionales que buscan a travs de todas las ideas posibles inventar
informacin que llegue a esferas especficas de la sociedad romana.
Desde las noticias del da hasta el horscopo, se crearn los artculos
desde una conciencia clara persuasiva. Durante las aventuras que
ocurren entre los miembros del equipo editor, transcurrir una historia
paralela contada por Braggadocio, uno de los integrantes del equipo que
le contar a Colonna algunas hiptesis que tiene sobre el real paradero
de Benito Mussolini tras su supuesta muerte, una historia que los
envolver en un terrible miedo conspirativo.
Es fascinante entender la portada de la novela despus de haber
reflexionado una semana sobre la produccin escrita del recin fallecido

semilogo y escritor italiano. Ya se evidencian las claves del


entendimiento del texto desde la portada y las declaraciones finales de
Maia, uno de los personajes ms interesantes de la novela. En la
primera, un hombre con particular sombrero lee un peridico cuya
portada se compone solo por el titular Nmero Cero, el resto est
aparentemente vaco. Al final del texto, una gran cadena hipottica y
peligrosa de informacin sobre el real paradero del cuerpo del dictador
fascista italiano se vuelve la informacin ms corriente cuando la BBC
publica las mismas hiptesis al mundo en un documental. Interpreto
metafricamente al hombre lector como la sociedad consumidora de
informacin, una sociedad que no alza los ojos por encima de lo que los
medios de comunicacin le muestran. Aunque haya solo un titular, el
peridico de la portada es el signo del peridico de todas maneras, y a
mi parecer, este podra representar el vaco comunicativo que se genera
cuando la comunicacin de la informacin se vuelve una saturacin
extrema de tergiversaciones de la realidad.
Con esta novela, Eco hace una crtica aguda y txica a las dinmicas
operacionales de los medios de comunicacin en la era contempornea.
Dinmicas basadas en la distorsin esquizofrnica de la informacin bajo
el objetivo final de obrar para la satisfaccin de intereses polticos y
econmicos especficos. Y es que los medios de comunicacin nunca han
sido, y menos ahora, un reflejo fiel de las coyunturas locales. Son una
interpretacin e invencin muy sospechosa de ellas. Los efectos de
verdad de las representaciones sociales que se realizan a travs de la
prensa y sus consecuentes intercambios semiticos se vuelven cdigos
de comportamiento que se encarnan en el cuerpo mismo de la sociedad
y de cada individuo. La masificacin de la informacin hace que la
misma pierda el valor de la exclusividad, poner la informacin en el
consumo pblico es condenarla al abismo del olvido por la aceleracin
extrema del espacio-tiempo contemporneo. Eco muestra tambin como
los productores de la informacin no dirigen la misma hacia
consumidores especficos, sino que inventan a los consumidores con el
objetivo de hacer perdurar los mismos ciclos comunicativos
autoretroalimentados. Es hacer que el consumidor se sienta identificado
con los relatos, que los apropie y los reproduzca.
Nmero Cero debe ser tomada como una advertencia hacia los
cientficos sociales para que se ideen nuevas maneras epistemolgicas
de transformar los sistemas comunicativos que se han desarrollado y
modificado a travs de la Modernidad. Sistemas que permitan la
autonoma en la interpretacin y la sensatez suficiente en la produccin,
reproduccin y consumo de la informacin. Ser una larga tarea calar en
semejantes procesos tan consolidados en todos los espacios y en todos

los tiempos del mundo, sin embargo, es una tarea de gran necesidad. Es
poder inventar nuevas maneras de justicia y equidad semitica entre los
cuerpos del mundo posmoderno, entre la liquidez de las relaciones
sociales y los vestigios de los cuerpos ideolgicos solidificados que se
van derritiendo cada vez ms con el paso del tiempo y el espacio.

BILIOGRAFA
-

ECO, Umberto. 2004. Historia de la Belleza. Lumen Ed.


2007. Historia de la Fealdad. Lumen Ed.
2009. En el nombre de la rosa. Debolsillo Ed.
2015. Nmero Cero. Lumen Ed.