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Enregistrementdu20mai2016

Alain,
SystmedesBeauxarts
,livreIchap.VIVII

Explicationdetexte
LigeiaSaintJean

Introduction

Dans cetextraitduSystmedesBeauxArts
,Alain interroge lestatutde
l'oeuvre d'art et analyse les conditions de toute mise en oeuvre artistique et
l'attitudedel'artiste.
S'levant contreuneconception trs intellectualiste voire romantique du
processus de cration artistique, conception soutenue par une longue
tradition,il montre que l'oeuvre d'art n'est pas le fruit d'une inspiration
pralable qui guiderait l'artiste dans sa mise enuvreartistique, maisqu'elle
rsulted'unlongtravaild'unematireoud'un supportaucoursduquell'artiste
dcouvrecequ'ilnes'taitpasencorereprsent:
Conception trsmodesteduprocessuscratif,puisqu'Alainnousannonce
ici quel'artisteesttoujourset d'abordunartisan auservice des matiresqu'il
faonne et qu'il n'yapas d'inventionhumaine sanstravail, un travailnonpas
command par l'intention de celui qui uvre mais guid par un matriau qui
luirsisteetluiimposesesrgles.
Seulementjusqu'omnetillacomparaisonentrel'artisteetl'artisanet
si l'oeuvre d'art est toujours le rsultat d'une mise en uvre technique, ou
d'une habilet dans la mise en forme des matriaux utiliss la rduitil pour
autant un objet artisanalement fabriqu, fruit d'un simple savoirfaire? Ou
redonnetil l'oeuvre d'art le statut dune vritable cration toujours unique
etoriginale?

Cf. le procs de Brancusi: les douaniers amricains ont refus la


sculpture Oiseau dans l'espace l'exonration fiscale rserve aux uvres
d'artetluiontappliqulataxationpropreauxobjetsmanufacturs.

Plandutexte
:

l.17
: ce annonce la thse centrale:
L'oeuvred'artn'estpas conue
avant d'treralise.Ellen'estpas le fruitd'uneinspirationoisive,maisd'une
miseenuvreactiveau coursdelaquellel'artisteporteattentionl'objetqu'il
faonne.

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l.818
: ce dresse un portrait de l'artiste etanalyse les conditionsde
l'inspirationartistique:l'artiste
esttoujoursunartisanguidparsontravailde
lamatireetnonungnie inspirqui trouvedansunsupportlesimplemoyen
d'exprimersontalent.

l.1822
:
cenoncedesloisdel'inventionhumaine.

L.17
:
Aucuneconceptionn'estoeuvre
.

Dans ce (fin du chap.VI:De la puissance propre de l'objet),


l'auteur annonce sa thse centrale sur l'oeuvre d'art et ses conditions, thse
qu'il va ensuite justifier et expliquer dans le chap.VII:De la matire, dont
sontextraitslesdeuxsuivants.
Alain annonce ici demanire assez abrupteque l'artestdanslefaireet
nondanslaconceptionoudanslamditationoularflexionetquel'artisteest
toujours et d'abord un artisan (comparaison poursuivie dans les deux
suivants):
aucune conception n'est oeuvre crit Alain, ajoutant que toute
pense qui ne se fixe pas sur un objet rel est ncessairement strile et
est toujours le fruit d'une imagination oisive et trompeuse qui nous gare,
cette matresse d'erreur et de fausset, d'autant plusfourbequ'ellenel'est
pas toujours comme le disait Pascal (
Penses 44 (82)
),oucetteperception
garesansprcaution(Alain,livreIDel'imaginationcratrice)
nonant un certain nombre d'oppositions ici: Penser/faire
possible/rel artiste/artisan, Alain fait la critique implicite d'une certaine
reprsentation de l'oeuvre d'art comme rsultat du talent d'un artiste gnial
qui a dj tout conu avant mme de se mettre l'oeuvre: le talent tant
prsent en l'artiste de manire intrieure avant de pouvoir d'exprimer
traversl'oeuvre.
L'oeuvre d'artseraitdoncd'abordanticipecommepossibleavantd'tre
ralise et d'exister comme objet donn voir, couterou lire. Seulement,
comme l'crit Alain,lepossible n'estpaslerel,etne renvoiequ'ce
qui pourrait tre et ne pas se raliser pourtant,alorsque le relrenvoie ce
quiexistedefaitetuneprsencematrielleetphysique.
De mme, si aucune conception n'est oeuvrecritAlain, c'est parce
que toute pense qui ne se fixe pas sur un objet rel est ncessairement
strile etest toujourslefruitd'une imaginationoisiveettrompeusequinous
gare, cette folle du logis comme le disait Pascal. Il y aurait donc une
pertedetemps del'artistedanscetteactivitdeconception,demditation
ou de rflexion, activit qui quand elle ne porte sur aucun objet prcis mais
seulement sur tous les possibles empchent et freinent le passage l'action
proprement cratrice, nuisent ce qui est essentiel: savoir l'laboration
relle et matrielle de l'oeuvre. Penser l'oeuvre ce n'est pas la faire, c'est
seulement l'envisager comme possible sur le mode d'une fiction qui place
l'artiste devant des choix vertigineux comme celui de chercher parmi les
possiblesquelseraitleplusbeau,vertigequipeutrendrel'artisteimpuissant
raliserquoiquecesoit,otropdefconditrendimpuissant.

Cf.Picasso:Jenecherchepas,jetrouve.
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Cf. Balzac, Le chef d'oeuvre inconnu
: l'artiste Frenhofer devient
impuissant tropvouloir conformer sa toile unidaldebeautparfaitemais
inexistante.
Cf.Balzac:Rienn'estplusaisquedeconcevoirdessujetsderomans:
c'est comme allumer des cigares et lancer la fume au plafond. Les crire,
c'estautrechose.

A travers cette conception de l'art, apparat alors l'ide que l'oeuvrene


serait que la ralisation effective et relle d'un modle dj conu ou d'un
projet dj fix et reprsentdontl'artisteauraitdj la visiond'ensembleet
qu'il lui suffirait d'excuter de la manire la plus conforme son ide,
conception que rejette ici Alain ramenant l'activit artistique une activit
proche del'artisanatolefaireprimesur la rflexionstrileetol'inspiration
ou la mditation si elles entrent en jeu dans la ralisation artistique sontdes
actes mentaux qui doivent porter sur un objet rel et non sur des possibles
imagins, ce que l'auteur va expliquer dans lesuivant oilvamontrerque
c'estl'attentionporte la matire etsesrsistancesquivaguiderletravail
de l'artiste dans sa ralisation de l'oeuvre finale, et non l'ide qu'il s'en tait
faiteaupralable.

Cf. MichelAnge qui ne pouvait concevoir la statue qu'en considrant le


bloc de marbre qu'on lui apportait, faisant natre le modle du marbre
luimme,lemodletantl'oeuvremme.

L.818
:
L'inspiration ne forme rien sans matire l'artiste est
toujoursd'abordunartisan.

Dans ce (dbut du chap.VII:De la matire), Alain analyse les


conditions de l'inspiration artistique et compare l'artiste un artisan, ce
producteurmodesteet responsable,d'embleattachlachosemmeetsa
ralisation.
L'inspiration ne forme rien sans matire crit Alain, et il faut
l'artiste, l'origine des arts quelque premier objet ou premire contrainte de
faitsurquoiilexerced'abordsaperception()artisantoujoursencela.
Alain ramnel'artsaconceptionantique: unepoesis:uneactivit
qui revient faire surgir d'une matire brute une forme invente et produite
habilementet artificiellement: uneactivitdeproductionplusquedecration,
l'une tant le fruit d'un mtier l o l'autre serait l'expression d'un geste
crateurgnial,gratuitetfantaisiste.

Cf. Aristote: l'activit de production ou poesis (Cf. Ethique


Nicomaque,
VI,1139b151140a20),distinguedel'action.

Les activits de production ( activits libres) qui rendent la pense


besogneuse (cf. Aristote, Les Politiques
, VIII, 2, 1337b4) o l'esprit est
attach une matire,ol'objet ralisest leproduit d'unsavoirfaire, d'une
techn,savoirdelamiseenuvreordonnedemoyensenvued'unefin
qui n'est pas conue l'avance mais qui s'claire d'ellemme au fur et

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mesure que sont mis en uvre et invents les moyens pour l'atteindre (
ttonnementempirique).
La techn ne renvoie doncpas unesimple habiletmanuelle ni
un simple procd de fabricationmais un vritable savoirfairepar lequel la
rgle techniqueestajuste la finsingulire vise unsavoirfaireolefaire
est en et par luimme cette connaissance par laquelle le producteur devient
principedelavenuel'tredequelquechosededtermin.
Cf. Aristote: la techn est une disposition produire
accompagnederglevraiedontl'objetestcontingent.

(cf.lat.:artisars:faondefaire).

vision de l'artiste dmiurgeo l'inspirationjoue un rle prminent


dansleprocessuscratif:

L'oeuvre nepeutpasnatred'unprojetd'abordintriorisparl'artiste,et
tre l'expression miraculeuse d'une intriorit qui s'exprime, mais surgit du
travail d'une matire qui guide l'artiste et lui impose ses rgles et ses
rsistances. Elle est le rsultat d'une action et trouve son unit dans le
mouvementmmedesonexcution.
Ici Alain affirme le rle premier et central que joue la matire ou le
support premier objet ou premire contrainte de fait sur quoi il exerce sa
perception dans la ralisation de l'oeuvre d'art et analyse l'attitude de
l'artistevisvisdecettematire.
Alain prend divers exemples pour illustrer son ide: les pierres pour
larchitecte, le bloc de marbre pour le sculpteur, le cri pour le musicien, la
thsepourlorateur,etpourtousdescoutumesacceptesdabord.
Ces exemples sont assez convenus et peuttre dsuets, mais lide est de
montrer que quelque soit le domaine artistique (du plus manuel au plus
intellectuel),lartisteesttoujoursprcdparquelquechosequi lesusciteetle
constitue.

La matire en opposant des rsistances empchent la fantaisie d'tre


livre ellemme et incite l'artiste sortir de luimme, tre passionn
contre ses passions, car engag dans son travail de la matire, fixant son
attentionsursesrsistancesetattentifauxloisqu'elleluiimpose.
L'artiste est toujours prcd par quelque chose qui le contraint et lui
donne l'initiative de ce qu'il en fera. Il n'est pas la source absolue de ses
crations. Il est toujours conduit par des traditions, des hritages, mme s'il
peutannoncerdesrupturesetdesrvolutions.
Parexemple,pourcrireunroman,ilfautrpondreaurglesdugenre.
Ainsi, la vraie passion de l'artiste est moins d'exprimer son intriorit,
ses passions quede les neutraliser. En effet,les passions,liesaux affections
du corps soit le lieu d'un bouillonnement strile, de chimres inabouties, de
fluctuations informes. Ence sens,lamatire n'estpasunobstaclemaiscequi
dbarrassel'artisteduvraingatif:sonintrioritpassionnelleetcorporelle.
Mais si l'activit artistique n'est pas une activit intellectuelle, elle
mobilise etsuscitepourtantdesoprationsmentales:laperception,l'attention
etl'observation. Seulement,cesoprationsneprcdentpaslamiseenuvre
artistique, elles sont suscites et avives au contact de la matire ou de la
premire contrainte. L'artiste absorb par ce qu'il a commenc est engag
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dansson uvre,attentif laformeetaucontourquesontravaildelamatire


luirvleprogressivement.

Les deux portraits d'artiste qu'oppose Alain


: l'artiste ambitieux et
gar, qui parle beaucoup et l'artiste puissant, qui ne parle gurenous
ramne l'ide que l'oeuvre d'art est le rsultat d'un acte puissant puisqu'il
marque l'avnement d'une forme qui n'existait pas et quidevient prsente et
relle,etnonlersultat d'unerverieoisivequ'ilsuffiraitd'expliqueretde
thoriserpourencomprendrelesensetl'originalit.
L'artiste vritable parle peu, il n'est pas dans le verbiage, dit Alain car
son art est dj en luimme un langage,maisun langage muet,symbolique
qui ases codes propres. (Cf.MerleauPonty,L'Oeiletl'Espritsurlelangagede
lapeinture).
Ainsi, les artistes ne crent pas un autre monde, pur produit de leur
imagination,oilss'vaderaient, mais ils crentquelquechosequifaitmonde
dont les voies de connaissance ne sont pas les ides mais par exemple la
voyance(pourlesartsvisuels).

L.822
:
Lesloisetlesprincipesdel'inventionhumaine
.

Mme siAlain rejettetouteide du gnieinspir pourluiprfrerlerle


modeste de l'artiste percevant et actif et artisan toujours en cela, il
n'abandonne pas l'ide qu 'il y a bien une inspiration artistique, et que les
produitsde l'artsontdebeaux objets, fruitsd'uneinventiondontilrappelleici
leprincipe, unprincipequirenvoie pluttunesourcequ'unerglepostule
ou thoriquement tablie, car c'est bien la gense du processus de cration
artistiquequechercheretracericil'auteur.
Mme silaloi suprme del'invention humaineestquel'onn'invente
qu'entravaillant,lerledel'artisted'abordartisannes'yrestreintpas.

Alain renverse ici le sens habituel qu'on donnerait l'opposition faite


couramment entre l'artiste et l'artisan, o l'artiste est celui qui conoit avant
d'oeuvrer, uvrequi pourraitd'ailleurstrelaisse desartisans (l'excution
manuelle d'une copie enmarbre d'unmodle enpltretaitsouvent laisse
l'ouvrier), alors que l'artisan serait celui qui applique les techniques et les
savoirfairepartird'unmodlequiluiatindiqu.

Or, pour Alain, ce qui relve d'une simple ralisation technique ou


mcanique, c'est quand une ide prcde et rgle une excution qu'une
machinebienprogrammepourraitfairemilleexemplaires.
Si l'artiste est d'abord et toujours un artisan c'est bien parce son
uvre consiste donner des contours un support brut avec les contraintes
qu'il impose, et donc travailler, transformer ce support, mais l'ide ou la
formefinalen'apparatqu'mesurequel'artisteuvre.
Parexemple,un peintrene peut avoir le projet detouteslescouleurs
qu'ilemploieral'oeuvrequ'ilcommence.
L'invention artistique est alors dans cette capacit qu'a l'artiste de
surmonter lesrsistances desonsupport pourluien donneruneunit,etcela
grce son attention aiguise et sa
fine observation qu'Alain nomme aussi
mditation: savoir une rflexion en acte portant sur des processus dj
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entamsqu'il s'agitdeprolongerou derenouvelerledjfaittantsource


et
rgledecequivatrefait.Sonuvres'inscritalorsdansunedure,celle
de son dveloppement interne. Elle n'est pas le fruit d'une cration
exnihilo
maiscelled'unefcondationquidoitallerjusqu'sonterme.
La beautn'est donc pas l'expression d'une ideoud'unprojet.Caril
n'y a pas de rgle prdfinie du beau. La beaut est dans la ralisation
acheve,etlargledubeaun'apparatquedansl'oeuvreunefoistermine.
L'artiste entretientalorsunrapportquasiorganiqueousymbiotiqueet
non mcanique aveclamatire,et songnie est dans sa capacit selaisser
surprendrepar le rsultatde son travailquandildcouvre quesonuvreala
grcedelanature.

Conclusion
:

Dans cet extrait du Systme des Beauxarts


, Alain ne propose pas une
conception abstraite de la cration artistique mais aborde la question de l'art
parlebiaisdel'attitudedel'artisteetdesonuvre.
Sopposant toute conception romantique du gnie artistique, rveur,
fantaisiste et inspir,qui conoit son oeuvreavantmmede laccomplir,Alain
voitdanslartisteunartisanbesogneuxethumblementsoumisauxcontraintes
queluiimposesonsupport.

Pourtant, si la loi de linvention est que lon ninvente quen travaillant, et si


lartiste est au service de son oeuvre et de la matire quil travailleetqui lui
impose ses rgles, faonnant toujours ce qui est dj entam, lactivit
artistiquene se rduit pourtant pas desimplesprocdstechniquesoudes
savoirfairequilsuffiraitdematriseretdappliquer.
Il ya bieninventionetinspirationdelartistepourAlainquiluiviennentdeson
talent de fin observateur. Sa perception aiguise et son attention soutenue
donnent son travail une unit et une continuit permettant l'avnement
duneformefinaleetharmonieusedgagedetoutcequiluirsistait.
Si le travailde lartiste est soumission descontraintes, ilestaussirvlation
duneformeuniqueetoriginalequelartistedcouvreautermedesonouvrage
etquiimposedellemmesargleetcestcelaquilarendbelle.

Bibliographie

Aristote,
EthiqueNicomaque,
VI,1139b151140a20
Aristote,
LesPolitiques,
VIII,2,1337b4
Balzac,
Lechefd'oeuvreinconnu

MerleauPonty,
L'Oeiletl'Esprit
Pascal,
Penses
44(82)

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