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Sujet : La Terre est souvent considre comme une machine thermique.

Aprs avoir prcis lorigine de lnergie interne du globe terrestre et les diffrentes manifestations en
surface de la libration de cette nergie, vous expliquerez comment lHomme peut en tirer parti dans le
cadre dun approvisionnement nergtique durable.
Un schma explicatif (au minimum) est attendu.

Introduction :
la surface de la Terre, deux sources d'nergie inpuisables l'chelle humaine sont disponibles : l'nergie
solaire et l'nergie gothermique. On sintresse ici au cas de lnergie gothermique.
La Terre est souvent considre comme une machine thermique, cest--dire quelle va transformer de
lnergie thermique en nergie mcanique, et cest cela qui constitue le moteur de la tectonique des plaques.
Bien que reprsentant une puissance nettement plus faible que lnergie solaire, cette nergie, lorsquelle se
manifeste en surface, peut savrer une ressource intressante pour lHomme.
Quelles sont les origines et les manifestations de cette nergie interne ? Comment lHomme peut-il en tirer
parti dans le cadre dun approvisionnement nergtique durable ?
Nous rpondrons ces questions en tudiant tout dabord les origines de lnergie interne de la Terre, puis
nous aborderons les manifestations en surface de la libration de cette nergie. Enfin nous verrons comment
lHomme peut utiliser lnergie gothermique dans le cadre dun dveloppement durable.

I) Origines de lnergie interne de la Terre


A) La dsintgration radioactive dlments contenus dans la crote et le manteau, source
principale de lnergie gothermique
-Cas de luranium 238, du thorium 232 et du potassium 40.
-La dsintgration radioactive de ces lments libre de lnergie sous forme de chaleur.
-Ces lments sont plus concentrs dans la crote que dans le manteau, mais lenveloppe du manteau est
beaucoup plus paisse que la crote donc la majorit de lnergie provient du manteau.

B) La chaleur de cristallisation du noyau interne


-Le noyau interne est solide (on parle de graine) et le noyau externe est liquide, or on observe quune partie du
noyau externe se solidifie.
-Le passage de ltat liquide ltat solide libre de la chaleur, on parle de raction exothermique (cest linverse
dune raction de fusion - passage de ltat solide ltat liquide- ou au contraire le milieu doit apporter de
lnergie).

C) La dissipation de la chaleur primitive de la Terre


Lors de laccrtion de la Terre, il y a 4.5 milliards dannes, il y avait un nuage de poussire et de gaz (la
nbuleuse solaire) et sous leffet de la gravit, ces poussires et ces gaz se sont agglomrs, cest ce quon
appelle laccrtion. Cette nergie gravitationnelle a ensuite t convertie en nergie thermique, toujours
prsente.
Transition : Cette nergie issue de lintrieur de la Terre se traduit en surface par de nombreuses
manifestations : geysers, sources hydrothermales mais aussi ruptions volcaniques.
Quels sont les mcanismes susceptibles de transfrer cette nergie interne du globe vers la surface et
comment ces manifestations se rpartissent-elle la surface de la Terre ?

II)

Manifestations en surface de la libration de cette nergie


A) Modalits du transfert dnergie des profondeurs de la Terre vers la surface

-La conduction et la convection reprsentent les deux modes de transfert de la chaleur depuis la profondeur vers
la surface.
1) La convection
-La convection est un transfert avec des dplacements de matire qui s'organisent en cellules de convection. C'est
d'une part un moyen trs efficace pour vhiculer de l'nergie thermique, d'autre part le moteur du dplacement
des plaques lithosphriques.
-Ce mode de transfert engendre ainsi un faible gradient thermique entre la profondeur et la surface des
enveloppes concernes.
-Les donnes de la tomographie sismique suggrent que ce mode de transfert a lieu essentiellement dans
lasthnosphre, le manteau infrieur et le noyau externe.
2) La conduction
-La conduction, en revanche, est un transfert de chaleur qui se ralise de proche en proche sans dplacement de
matire.
- Cest un transfert peu efficace qui engendre un fort gradient thermique entre la profondeur et la surface des
enveloppes concernes.
- On retrouve ce mode de transfert dans la lithosphre et dans la zone de limite entre le noyau externe et le
manteau.

B) Une ingale rpartition du flux gothermique la surface de la lithosphre


-Suite au transfert de lnergie gothermique des profondeurs vers la surface, cette nergie peut tre libre
en surface. Le flux gothermique permet dvaluer ce transfert.
- Le flux gothermique correspond la dissipation permanente d'nergie interne la surface du globe. Il
dpend du gradient gothermique mais aussi de la nature des roches, et donc de leur conductivit thermique.
Sa valeur moyenne est de 65 mW/m2.
-Le gradient gothermique mesure l'augmentation de temprature lorsque l'on s'enfonce dans le sous-sol. Sa
valeur moyenne est de 30 C par kilomtre.
-Le flux gothermique varie selon le contexte gologique : il est particulirement lev
-au niveau des dorsales ocaniques (exemple de lIslande situe sur la dorsale mdio-atlantique),
-dans les rgions situes laplomb dun point chaud (exemple du site de Yellowstone aux Etats-Unis
et de lIslande),
-au niveau des arcs volcaniques associs aux zones de subduction (exemple des Philippines=limite de
plaque entre la plaque des philippines et la plaque eurasienne o il y a plonge de la plaque des
philippines sous la plaque eurasienne),
-dans une moindre mesure, dans les bassins d'effondrement (= zones de rift continental) (exemple de
lAlsace).

Schma : La Terre : une machine thermique - voir annexe 1-

Transition : Le flux gothermique qui traverse la lithosphre en provenance de lintrieur de la Terre constitue
une ressource nergtique utilisable par lHomme.

III)

Utilisation de lnergie gothermique par lHomme et dveloppement durable

Lnergie gothermique utilisable est variable dun endroit lautre, en rapport avec lhtrognit du flux
gothermique quon a voque dans la partie prcdente. Les zones favorables aux exploitations
gothermiques, dites fort potentiel gothermique, sont donc les zones darcs volcaniques associs aux zones
de subduction, les zones de point chaud et les zones de rifting.

A) Lutilisation de la gothermie des fins de chauffage


La gothermie basse nergie rcupre de l'nergie thermique faible profondeur dans le sol ou le sous-sol
des fins de chauffage :
-via des pompes chaleur pour le chauffage individuel (nergie capte quelques dizaines de mtres de
profondeur),
- en rcuprant lnergie contenue dans des aquifres (nappes deau souterraines) dont la temprature est
comprise entre 30C et 100C. Cette nergie est utilise pour le chauffage urbain (nergie capte plusieurs
centaines ou milliers de mtres de profondeur)- Exemple de la centrale gothermique de Chevilly Larue-

B) Lutilisation de la gothermie pour la production dlectricit


-La gothermie haute nergie , cest--dire dans des rgions o le flux gothermique est lev, utilise
directement les fluides trs chauds afin de produire de l'lectricit.
-Par exemple dans la centrale de Bouillante en Guadeloupe, des forages permettent de rcuprer de la vapeur
deau bouillante (do le nom de la station hydrothermale) qui jaillit avec suffisamment de pression pour
alimenter une turbine.

C) Utilisation de la gothermie dans la cadre dun approvisionnement durable


-Le prlvement de lnergie gothermique est infime par rapport l'nergie interne dissipe par la Terre, on
peut donc considrer que cette nergie est une ressource inpuisable l'chelle humaine ( noter quon ne
compte pas dans ce cadre llectricit ncessaire au fonctionnement des pompes chaleur)
-De plus son utilisation permet une diminution des missions de CO2 atmosphrique par rapport aux nergies
fossiles et il ny a pas de problmes dvacuation ou de stockage de dchets (lutilisation de nouveaux fluides
frigorignes pour les pompes chaleur a supprim leffet nfaste quavait la gnration prcdente sur la
couche dozone).
-Nanmoins, le temps ncessaire la construction des installations gothermiques (environ 5 ans) et le cot
associ expliquent que certaines rgions gologiques favorables la gothermie ne tirent pas parti de cette
ressource.
- Au niveau mondial, la gothermie reprsente moins de 3% de la production dlectricit et en France moins
de 0.1 %. En termes de chauffage, seul 3% de la production franaise de chaleur dorigine renouvelable est d
la gothermie. Du fait de lingale rpartition des ressources, la gothermie haute nergie, qui permet la
production dlectricit, nest pas partout disponible. Par contre la gothermie basse nergie, qui permet le
chauffage devrait pouvoir tre beaucoup plus dveloppe partout. Dans ses deux applications majeures, la
gothermie est encore aujourdhui marginale, loin derrire les nergies fossiles et d'autres nergies
renouvelables telles que l'hydrolectricit, le solaire photovoltaque ou encore l'olien.
Schma : La Terre : Les hommes utilisent lnergie interne du globe -voir annexe 2Conclusion :
On a donc vu que lorigine de la gothermie tait principalement lie la dsintgration radioactive
dlments chimiques contenus dans le manteau terrestre. Cette nergie dorigine profonde va tre libre en
surface grce la convection et la conduction. On observe cependant que ses manifestations sont
ingalement rparties la surface du globe, en effet au niveau des dorsales, des zones darcs volcaniques et
des zones de rift, on observe un flux gothermique plus lev quailleurs. En rsulte une ingale rpartition
des ressources nergtiques la surface de la Terre. On a vu aussi que la gothermie a comme norme
avantage dtre une ressource nergtique la fois quasi-inpuisable, omniprsente, stable et propre. En cela
lnergie gothermique apparait comme une alternative prometteuse face aux nergies fossiles et si les
technologies du futur permettent de diminuer les cots lis aux installations gothermiques, la gothermie
pourrait bien simposer dans le cadre dun approvisionnement nergtique durable.

Annexe 1 :

Annexe 2 :