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La capture rglementaire compromet-elle la scurit ferroviaire dans la foule de LacMgantic?

Par Bruce Campbell


Lors dune rcente rencontre avec les habitants de Lac-Mgantic, le ministre des Transports, Marc
Garneau, a rpt que la scurit ferroviaire demeure sa priorit absolue. Il a galement rappel son
auditoire que le gouvernement sest engag, dans son budget, investir 143 millions de dollars pour
renforcer les activits de surveillance et lapplication de la scurit ferroviaire .
Cet engagement recycl a t occult par son attitude vasive envers la communaut, qui demande
une voie de contournement qui viterait le centre-ville, et par son refus de divulguer la contribution du
gouvernement au fonds de rglement de 460 millions de dollars pour les familles des victimes, les
participants au recours collectif et les cranciers.

Contrairement l'affirmation du ministre selon laquelle la contribution du gouvernement (de 75 millions


de dollars, a-t-on appris plus tard) a t faite par solidarit envers les habitants de Lac-Mgantic, le
syndic de faillite amricain de MMA, Robert Keach, a rvl La Presse canadienne : Ces gestes
navaient rien daltruiste. Le gouvernement a sans aucun doute contribu parce quil tait sous la
menace dtre lgalement responsable.

En dpit de la mise en uvre dun grand nombre de mesures destines amliorer la scurit depuis la
catastrophe, des problmes fondamentaux concernant le rgime de rglementation ferroviaire
demeurent.
Le problme de la capture rglementaire est rarement mentionn, mme sil a fait lobjet dune
attention considrable dans le sillage de la crise conomique mondiale dclenche aux tats-Unis et de
l'explosion de la plateforme de forage de BP, dans le golfe du Mexique, en 2010. Il est gnralement
reconnu quune des principales causes de la crise a t le contrle des organismes de rglementation
par une industrie allergique cette dernire.
Il y a capture rglementaire lorsque les rglements sont systmatiquement orients pour profiter
l'intrt priv de l'industrie rglemente au dtriment de l'intrt public. Lindustrie est typiquement en
mesure de faonner les rglements qui gouvernent ses oprations. Elle bloque ou retarde souvent les
nouvelles rglementations et cherche retirer ou diluer celles qui sont dj en vigueur et quelle
estime nuisibles aux profits.
Il existe des preuves considrables que la capture rglementaire du rgime de rglementation
ferroviaire a jou un rle dans la catastrophe survenue Lac-Mgantic en 2013.
Plus important encore : pourquoi ces trains ont-ils t autoriss transporter ces cargaisons de ptrole
importantes avec un seul oprateur bord? Immdiatement aprs laccident, Transport Canada a
chang son fusil dpaule et a mis une injonction ministrielle pour obliger un minimum de
deux oprateurs bord des trains transportant des marchandises dangereuses. Cet ordre a par la suite
t inscrit dans le Rglement d'exploitation ferroviaire du Canada.
Ce quon ne dit pas, cest que, plusieurs annes auparavant, lAssociation des chemins de fer a rcrit le
rglement dexploitation ferroviaire. Elle y a notamment introduit la rgle gnrale M, qui permettrait
aux entreprises de mettre en uvre lexploitation des trains de marchandises par un seul employ sans
avoir besoin dune exemption ministrielle officielle, chapeaute par des conditions rigoureuses.
Transport Canada a approuv cette modification la rglementation malgr les objections des syndicats
et sans sassurer que le niveau de scurit serait quivalent.
LACFC a exerc de fortes pressions au nom de MMA, une entreprise ayant un pitre bilan de scurit et
la premire profiter de la rglementation modifie, afin de lui permettre de faire circuler ses trains
ptroliers sur sa ligne de Lac-Mgantic avec un seul oprateur.

Des cadres suprieurs de Transport Canada ont approuv la demande de MMA, malgr lopposition au
sein mme de leur organisme, et en dpit des recommandations mises par le Conseil national de
recherches la suite dune tude quils avaient eux-mmes commande.
Une bauche du rapport du Bureau de la scurit des transports, obtenue par lmission Enqute de
Radio-Canada, dclare que la prsence dun seul oprateur a t une cause et un facteur
contributifs de laccident. Dans la version finale du rapport, ceux-ci deviennent, curieusement, des
faits tablis quant aux risques .
Il est galement prouv que le rgime de rglementation na pas substantiellement chang depuis la
catastrophe.
Par exemple, lindustrie continue sa dfense systmatique du rgime des Systmes de gestion de la
scurit (SGS). Les SGS ont t conus pour imposer aux entreprises une plus grande responsabilit
quant la scurit de leurs oprations. Toutefois, dans un environnement de capture rglementaire, un
rgime comme les SGS devient trs problmatique.
Lindustrie affirme que les SGS sont une ligne de dfense additionnelle efficace. Dans les faits, ils
deviennent plutt un substitut aux lignes de dfense existantes si le gouvernement nalloue pas
suffisamment de ressources la surveillance habituelle, y compris des inspecteurs sur place. En
pratique, les entreprises sont libres de se rguler elles-mmes.
Le lourd historique du systme de gestion de la scurit compltement dysfonctionnel de MMA ainsi que
labsence de raction de Transport Canada en sont des exemples concrets.
Plusieurs rapports, y compris celui du vrificateur gnral, ont soulign que les SGS comportaient de
srieuses lacunes .
Les Systmes de gestion de la scurit demeurent sur la liste de surveillance du Bureau de la scurit
des transports comme parmi les enjeux qui font courir les plus grands risques au systme de transport
du Canada . Une lettre vague du Bureau de la scurit des transports mentionnant quil y a eu une
intention satisfaisante de corriger le tir noffre quune maigre consolation.
De surcrot, et au mpris des demandes formules par de nombreuses municipalits, les entreprises
refusent toujours de rendre publics leurs documents concernant les SGS, leur valuation des risques, et
les informations en temps rel sur leurs cargaisons de marchandises dangereuses.
Trop dlments demeurent sans rponse quant aux causes de cette terrible tragdie, y compris la
nature et ltendue de la capture rglementaire dans lindustrie. Les habitants de Lac-Mgantic ont t
victimes dun rgime rglementaire qui a chou de faon catastrophique. Ils ne devraient pas tre
davantage tourments par un systme qui continue de leur cacher la vrit sur ce qui s'est rellement
pass et sur les personnes responsables, une tape cruciale dans la prvention dun autre accident
semblable.

Bruce Campbell est chercheur invit la facult de droit de lUniversit dOttawa, en cong de son
poste au Centre canadien de politiques alternatives. Il a reu la bourse de leadership communautaire en
justice de 2015 de la Fondation du droit de lOntario.