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Les mthodes sismiques dexploration sont des mthodes indirectes qui permettent de

prospecter sur une vaste chelle et de localiser , partir dtudes de surface ou sub
surface , des anomalies du sous sol profond . ces mthodes fournissent des informations
sur lorigine de lanomalie, sur sa structure ainsi que sur sa gometrie.
Dans leurs principes , les mthodes sismiques se basent sur lmission
des ondes
(signaux) sismiques verticaux ou obliques laide de puissantes sources (dynamite,
dinoseis , vibroseis, chute de poids etc.), puis denregistrer leurs reflexions ou rfractions
sur les discontinuits (marqueurs) entre les milieux laide des gophones disposs en
surface ou dans un sondage . Lenregistrement puis ltude des temps darrive de
ces ondes permet de retracer le trajet parcouru par londe sismique et rperer de ce fait
la gometrie du milieu tudi fig1

Fig 1 . Les differentes mthodes sismiques

AUX USA
La tentative dutilisation de la sismique reflexion des ondes sismiques pour imager la
gologie de sous -surface fut aborde pour la premire fois vers 1910 par Reginald .A
Fessenden. Les travaux de celui-ci dbutrent aprs l engloutissement du Titanic pour
mettre en evidence la dtection des icebergs.
Le 18 septembre 1917 le premier brevet est dcroch grce ltude de la
propagation des ondes acoustiques dans leau pour Method and apparatus for
locating ore bodies using acoustic waves aux USA.
1921 est la date de la premire utilisation de la mthode de Fessenden par le
Geological Engineering Compagny dOklahoma
pour la prospection des
Hydrocarbures. Karcher J.C employa alors la propagation des ondes sismiques Belle
Isle en Oklahoma (Etats-Unis) et mettra en vidence la configuration de la discontinuit
entre une couche d'argile et une couche de calcaire et lexistence d'un dme anticlinal.
Ce fut la ralisation de La premire coupe sismique. En 1924, le gisement ptrolier
d'Orchard Salt Dme au Texas fut dcouvert par la mthode de sismique rfraction.
EN EUROPE
En Europe occidentale les mthodes sismiques ont commenc pour la premire fois
avec la tentative dapplication de la sismique par LAllemand Ludger Mintrop en 1908
qui procda Gttingen (Allemagne) la mesure par sismique artificielle, en lchant
dune hauteur de 14 mtres une charge de 4 tonnes .Pendant la premire guerre
mondiale les Allemands tentaient de localiser les canons ennemis en mesurant leurs
ondes acoustiques (rfractes ).Cest Mintrop qui ralisa la premire application de la
prospection sismique terrestre
ds le dbut des annes 1920 . En 1924 la compagnie
Seismos appliqua la sismique rfraction la recherche ptrolire pour la mise en
vidence des dmes de sels en Allemagne.
Durant la periode 1927 -1929 La sismique reflexion fut utilise commercialement et les
resultats se sont solds par la dcouverte de quelques piges structuraux.
La sismique reflexion constitue depuis les annes 1920 loutil principal de recherche des
gisements dhydrocarbures.

Les premires activits gophysiques raliss par la SN.REPAL au Sahara Algerien


debutrent le 4 dcembre 1948 par une prospection gravimtrique et , le 11 mars 1951,
par la premire application de la sismique reflexion.Celle ci donna des resultats
dcevants , sinon ngatifs.Car les enregistrements fournis taient trs midiocres en raison
du rapport signal sur bruit trs faible
caus
par plusieurs facteurs
et plus
particulirement par :

La forte absorption cause par la grande paisse couche des sables secs en
surface .
la prsence dpaisses formations vaporitiques (couche du Trias salifre jouant le
rle dcran).

Ces checs ont conduit les compagnies SN. REPAL et la CGG (compagnie Grrale de
Gophysique ) experimenter au dbut de 1952 la sismique rfraction dans la region
de Ghardaia (fig.2) ou les sondages de sismque rfraction ont permis de bien suivre les
arrives rfractes du socle.Ces sondages furent courrons par la mise en evidence de
deux marqueurs sismiques profonds vitesses allant de 4000 6000 m/sec.

Fig2 .Carte du Nord Sahara (Algerie) donnant la position du profil rfraction et des sondages xcuts au 30/6/1958
par lassociation CFPA-SN REPAL (daprs Ortynski et al, 1959)

La SN.REPAL deceda de lancer un programme de forage Cest ainsi que le forage BE.1
est for le 31 octobre 1952 non loin du village de Berriane afin de contrler le profil
dessai de rfraction qui avait revel deux marqueurs de 4400m/s et de 6000m/s
correspondant au toit du Combro-ordovien , soit au socle .Le socle est atteint aux
environs de 2830 mtres .Ce forage stratigraphique metta en evidence la prsence d
abondantes traces dhydrocarbures (gaz condensat et imprgnations dhuile dans les
carottes ). Le forage BE.1 fut suivi par dautres forages en 1954 et en 1955. La figure 3
reprsente la photo de la grande sonde de la SN.REPAL implante Berriane au cours
dun carottage effectu au printemps 1953.
Deux grands profils de prospection sismique rfraction furent realiss le long des pistes El
Gola-Hassi Messaoud.Ils ont permis de mettre en evidence une culmination regionale
profonde de 4000 mtres trs grand rayon de courbure au voisinage de leur
intersection.

Fig.3 photo de la grande sonde de la SN.REPAL implante Berriane au cours dun carottage effectu au printemps
1953

Cest sur la base des donnes de sismique refraction que la SN.REPAL decda en
novembre 1955 dimplanter alors un forage au Sud-Est dOuargla sur une zone haute
profonde (fig.4 ). Elle installa en dcembre 1955 lappareil de forage EMSCO JB 1250
n2 .Cest le premier forage surnomm Hassi Messaoud n1 (Md1) qui debuta en
janvier 1956. Il atteigna la profondeur de 3350m sur une serie de grs impregns le 15
juin et le test
de production fut effectu le 15 juillet .Le forage a t arrt la
profondeur de 3469m et fut mis en production partir dcembre de la mme anne. Ce
fut la dcouverte grce la sismique rfraction du gigantesque gisement de petrole de
Hassi Messaoud par la SN.REPAL.

Fig 4 Profil sismique refraction passant par la zone haute de Hassi Messaoud la date de limplantation deMd.1
(daprs Ortynski et al, 1959).

Quatre autres puits dependant de la SN .REPAL ont t fors durant lanne 1957.
-Le forage du puits producteur n2 (Md2) a atteint le socle granitique la profondeur
de 3867m le 30 Aot 1957
- Le puits n3 (Md3) productif , termin le 25 dcembre 1957 a atteint la profondeur de
3330m .
- Le puits n4 (Md4) productif a t for laide dun appareil de forage A-800 de la
Socit languedocienne et finalis le 22 dcembre 1957 3446 mtres de profondeur
-Le puits n5 (Md 5) a t for laide dun appareil de forage 80 B de la socit les
travaux souterrains atteint le resevoir des grs la profondeur de 3325 mtres le 4
janvier 1958.
En avril 1958, un total de 09 puits en production ont t fors dont
dpendaient de la CFPA (Compagne franaise des Ptroles dAlgerie).

quatre puits

Les mmes socits ont dcouvert le grand gisement de gaz de Hassi Rmel en
decembre 1956 (fig 7)
Le 30 juin1954 fut tabli la premire carte de reconnaissance des isochrones du socle de
la region Hassi Messaoud Hassi Rmel Oued Rharbi et El Gola (fig 5)

Fig.5 carte de reconnaissance du Sahara septentrional (Algerie), daprs les isochnones du marqueur socle
(daprs Ortynski et al , 1959)

photos de lpoque montrant la mise en place dun dispositif refraction au Sahara

Le gisement de petrole de Hassi Messaoud se trouve sur une vaste dorsale (fortement
erode) , borde au Sud Est et au Nord-Ouest par des dpressions fig6.

Fig6. Profil geologique passant par Hassi Messaoud (Salle & Debyser 1976)

Quant la mthode sismique reflexion son utilisation ds 1954


fournira alors les
principaux axes structuraux . Lintroduction de nouvelles techniques telles que la
couverture multiple et autres a permis damliorer non seulement la productivit mais
aussi obtenir une qualit meilleure de linformation sismique enregistre.Ce fut alors
lintensification dutilisation de la sismique reflexion qui passa de 26 km par mois en 1954
280 km en 1958

Paralllement la SN. REPAL les activits de prospection gophysique de la CFPA ont


debut ds 1952 par une campagne de trois quipes de sismique reflexion et une
quipe de sismique refraction et de la gravimetrie . La CFPA ffectua son premier forage
le 30 novembre 1953 dans la region dEl Gola.
Les activits de prospection gophysique de la Socit CPA ont galement debut
assez tt en gravimtrie .A la fin du mois de juin 1957 , 73000 stations gravimtriques ont
t mesures .
Les premires campagnes de sismiques de la CPA ont t menes durant la periode
Mars-juin 1953 par une quipe prte par la CPT (compagnie des Ptroles de Tunisie).
La CPA intensifia ses activits sismiques laide de deux quipes sismiques partir de
janvier et mars 1954 .La premire quipe effectuait la sismique refraction tandis que la
seconde commena par des essais de sismique reflexion. Vers la fin de 1954, lequipe de
sismique reflexion apporta des resultats prometteurs.Depuis 1955, les deux equipes se sont
consacres la prospection par sismique reflexion.A la date du mois de juin 1957 , les
equipes de sismiques de la CPA ont ralis un total de 5486 kilomtres de lignes sismiques

Fig7: bassins sedimentaires (tir de contribution of the exploration activity in reserves renewal algeria : Rabih Lounissi SH
25 world gas conference Kuala Lumpur 2012

Aprs la mise en evidence des grands gisements de Hassi Messaoud et de Hassi RMel la
sismique reflexion plus precise a pris rapidement le dessus sur la sismique refraction. Elle
continue tre utilise comme mthode de prospection mais aussi dans le but de
contribuer la meilleure connaissance des structures gologiques des champs petroliers
7

Bouchon R, H.I.Ortynski, C De Lapparent, G.Pommier .1959 .Le developpement de


la sismique rfraction dans lintertation gologique du Sahara Nord ; son rle dans
la dcouverte et ltude du champ de Hassi Messaoud : WPC New-York.
Buffet A.& Ch.Layat 1960.Nouvel aspect de la sismique rfraction au Sahara .Tir non
enterrs .Geophysical Prospecting Vol 8, issue 1
Dunoyer de Segonzac Ph,Laherrre J.H. 1959 : Application of the continuous
velocity log to anisotropy measurements in Northern Sahara : results and
consequences: Geoph.Prosp v 7 n2 , p 202-217
Laherrere J. 1961 utilisation pratique des films synthtiques dans le Sahara Nord
Geoph Prosp V9 n1 .p 46-59
Laherrere J. : 45 ans de Gophysique ptroliere article paru dans gologues
Revue de lUnion Franaise des Gologues ) n 127 dec. 2000

Timbre postal (1959) consacr lexploitation


Du gisement de Hassi Messaoud Y & T France N(1205)