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Andr Durand prsente

Roman
(23 septembre 1870)
Pome de RIMBAUD
I
On n'est pas srieux, quand on a dix-sept ans.
- Un beau soir, foin des bocks et de la limonade,
Des cafs tapageurs aux lustres clatants !
- On va sous les tilleuls verts de la promenade.
Les tilleuls sentent bon dans les bons soirs de juin !
L'air est parfois si doux qu'on ferme la paupire ;
Le vent charg de bruits, - la ville n'est pas loin,
A des parfums de vigne et des parfums de bire...
II
- Voil qu'on aperoit un tout petit chiffon
D'azur sombre, encadr d'une petite branche,
Piqu d'une mauvaise toile, qui se fond
Avec de doux frissons, petite et toute blanche...
Nuit de juin ! Dix-sept ans ! - On se laisse griser.
La sve est du champagne et vous monte la tte...
On divague ; on se sent aux lvres un baiser
Qui palpite l, comme une petite bte...
III
Le cur fou Robinsonne travers les romans,
- Lorsque, dans la clart d'un ple rverbre,
Passe une demoiselle aux petits airs charmants,
Sous l'ombre du faux-col effrayant de son pre...
1

Et, comme elle vous trouve immensment naf,


Tout en faisant trotter ses petites bottines,
Elle se tourne, alerte et d'un mouvement vif...
- Sur vos lvres alors meurent les cavatines...
IV
Vous tes amoureux. Lou jusqu'au mois d'aot.
Vous tes amoureux. - Vos sonnets La font rire.
Tous vos amis s'en vont, vous tes mauvais got.
- Puis l'adore, un soir, a daign vous crire !...
- Ce soir-l,... - vous rentrez aux cafs clatants,
Vous demandez des bocks ou de la limonade...
- On n'est pas srieux, quand on a dix-sept ans
Et qu'on a des tilleuls verts sur la promenade.
23 septembre 70.

Analyse
Le pome dcrit avec ironie une amourette du jeune homme de dix-sept ans qutait Rimbaud. Il
avait, en fait, seize ans, l'ge des esprance et des chimres, comme on dit..., et on peut se
demander si, cet ge, il avait vraiment fait semblable exprience, supposer mme que la jeune
Carolopolitaine dont il parla Delahaye ait rellement exist. Cest seulement en mai 1871 quil lui
crivit pour lui raconter le rendez-vous quil avait donn avec une adorable candeur, dans le square
de la gare, la petite demoiselle dont le pre avait l'me magistrate et devant laquelle il serait
rest effar comme trente-six millions de caniches nouveau ns... En ce cas, il se moquerait ici
agrablement de lui-mme, sachant que, selon son ami Pierquin, il tait gauche dans ses allures,
timide et sans lgance.
Dans cette petite comdie en quatre actes, pome dalexandrins pleins de fantaisie, la premire partie
montre la dcision du jeune garon de cesser (foin de est une expression qui marque le ddain, le
rejet) de sen tenir aux bocks de bire (les bocks et la bire, trs apprcis dans les Ardennes,
interviennent souvent dans la posie de Rimbaud : voir Au Cabaret-Vert et Oraison du soir) et la
limonade bus dans les cafs, pour oser aller sur la promenade que dcrit la deuxime strophe.
La deuxime partie montre quil sagit, au cours de cette promenade rituelle o passent les jeunes
filles soigneusement chaperonnes par un membre de la famille, dessayer de retenir lattention de
lune delles. La premire strophe de la deuxime partie en dcrit une de faon trs impressionniste :
elle nest quun tout petit chiffon car, de loin et le regard tant un peu embu par lmotion qui saisit
le jeune sentimental, elle se rduit sa robe, elle est encadre par les branches dun arbre. La
mauvaise toile, de mauvais augure, dont elle est pique, cest justement le chaperon inquitant
qui laccompagne.
La deuxime strophe voque avec moquerie livresse (griser, champagne, divague) que
provoque le printemps, la sve tant la fois celle qui monte dans la vgtation et celle qui monte
dans le corps du jeune homme, lui donnant lenvie au fond animale (la petite bte) dtre
amoureux ! Avec ce baiser aux lvres, Rimbaud semble reprendre le vers que lui avait donn
Georges Izambard pour la musique : Et je sens les baisers qui me viennent aux lvres.

Dans la troisime partie, avec Le coeur fou Robinsonne, le pote inventa, sur le thme de
Robinson Cruso, donc de laventure, un verbe auquel il conserva la majuscule du nom du hros de
Daniel De Foe (alors que le nom robinsonnade, qui a t adopt, nen comporte videmment pas).
Apparat le mot roman qui donne son titre au pome et dont on comprend maintenant quil est
pjoratif, quil dsigne les romans damour quon lit pour, aprs, vouloir les vivre rellement. Ce mot
aurait pu tre inspir Rimbaud par le souvenir de Musset qui crivit dans Mardoche :
Je nai dessein, lecteur, de faire aucunement
Ici, ce qu Paris on appelle un roman.
Mais, en aot 1870, il citait Izambard, avec loge, un pome de Louise Siefert o figurent ces vers :
C'en est fini pour moi du cleste roman
Que toute jeune fille mon ge imagine...
Lorsque, dans la clart dun rverbre pourrait tre une rminiscence de Baudelaire : Souvent,
la clart rouge dun rverbre .
Voil que maintenant la figure fminine, qui tait auparavant floue, se prcise, ainsi que la menace
que reprsente le pre avec cet effet quasiment fantastique de lombre du faux-col, lment du
costume rsumant lui seul la svrit, la raideur et limportance du personnage ! Dans les Pomes
saturniens (qui, suivant Izambard, transportaient Rimbaud), Verlaine avait dcrit ainsi Monsieur
Prudhomme (il avait consacr un pome de ce titre Joseph Prudhomme, le personnage dHenri
Monnier, caricature du bourgeois franais, alors dans toute sa gloire) : Son faux-col engloutit son
oreille
Pourtant, le pre ninspire pas autant de peur la demoiselle. Elle est si dlure quelle trouve le
jeune garon plutt empot et quen continuant sa marche (dont le bruit est rendu par le retour des t
dans Tout en faisant trotter ses petites bottines), elle est capable de lui montrer son intrt. Mais le
pote, grce son habile usage des points de suspension, vite dindiquer de quelle faon. On peut
penser que, par-derrire son pre, elle jette une illade l'adolescent, comme la grisette qui, dans
Mardoche, jette une illade meurtrire tout en trottant comme un perdreau . Ladolescent en
perd donc linsouciance simule qui lui faisait fredonner une cavatine (un air de musique
sentimental, assez court).
Entre la troisime et la quatrime parties est mnage une ellipse qui fait sauter lidylle vraiment
engage, le caractre de lengagement tant bien marqu par le mot lou qui indique quil est
temporaire : jusquau mois daot, cest--dire le temps des vacances, le temps des promenades
hors de la ville. Et le jeune pote cherche briller, mais ses sonnets La font rire, lemploi de la
majuscule tant chez Rimbaud habituel pour dsigner la femme aime (la ddicace de Rv pour
lhiver : Elle). Cette idylle le spare de ses amis qui le trouvent de mauvais got, parce quil
les nglige, non sans peut-tre quelque jalousie, bien quils affectent dtre au-dessus de telles
niaiseries. Avec la mme rapidit elliptique est voque la lettre de ladore qui est un pas dcisif.
Mais que contient-elle? On ne lapprend pas.
Trs habilement, par une autre ellipse (que sest-il pass Ce soir-l?), la dernire strophe nous
montre la fin de cette petite aventure avorte : le retour dans les cafs, le retour On nest pas
srieux, quand on a dix-sept ans. Mais il reste la promenade, donc la possibilit, lan prochain, de
vivre une autre de ces fragiles idylles !
Ce pome facile et agrable montre donc de quelle aisance, de quelle virtuosit, Rimbaud tait dj
capable. Laperu quil donne sur lui rvle un jeune garon sentimental, pas encore le fougueux
rvolt qui bientt se manifestera, sous le coup des terribles vnements que connatra alors la
France.

Andr Durand
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