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J. B. E.

Goldstein

THORIE ET PRATIQUE
DU

COLLECTIVISME OLIGARCHIQUE
TRADUCTION DE LEDITION ORIGINALE
PUBLIEE SOUS LE TITRE

1948

En hommage mon ami et Frre douard Boulard, qui je dois lide de cet
essai.
J. B. E. Goldstein 1944

Ils [les hommes] jugent en gnral avec les yeux plutt quavec les mains ; or
chacun peut voir, mais il est rserv peu de toucher. Chacun vous voit tel que vous
paraissez ; peu se rendent un compte exact de ce que vous tes ; et cette minorit nose
contredire lopinion du plus grand nombre, soutenue par la majest de ltat.
Et comme, en ces matires, aucun appel ne peut tre port devant aucun tribunal, on
peut considrer que la fin, elle seule, en dernier ressort, permet de juger les moyens : les
peuples donneront toujours raison au plus fort. Quun prince veille donc avant tout
conserver son tat. Sil russit, les moyens seront toujours estims honorables, et lous
dun chacun. La foule ne juge que daprs les apparences et les rsultats ; le monde
entier nest quune foule et pense comme une foule. Les isols, capables de penser et de
comprendre, se tairont, ou on les fera taire.
NICOLAS MACHIAVEL : Le Prince, c. XVIII, p. 35.

SOMMAIRE

I. POLITIQUE INTRIEURE
LIGNORANCE, CEST LA FORCE.

I. LA MTHODE.
Diffrencier le dire et le faire ........................................................................................... 13
Sur le discours politique ................................................................................................... 14
La ncessit du mythe pour bien diriger les masses ........................................................ 15
La ncessit de la violence pour bien diriger les masses ................................................. 17

I I . STADE DVOLUTION DE LA SOCIT.


Lvaluation sociologique ................................................................................................ 23
Lquilibre social.............................................................................................................. 37
Lvaluation psychologique ............................................................................................. 39

III. LA CIRCULATION SOCIALE.


Les trois classes ................................................................................................................ 55
Llite ............................................................................................................................... 57
La classe moyenne ........................................................................................................... 58
La classe infrieure........................................................................................................... 58
Similitudes entre les trois classes ..................................................................................... 59

IV. LLITE.
Influence de llite sur le comportement de la socit .................................................... 61
Lantagonisme naturel entre les masses et llite ............................................................ 61
La mtamorphose du leader ............................................................................................. 62
Lentretien et le renouvellement des lites ...................................................................... 65
Les slection et fabrication des lites............................................................................... 81

V. LA CLASSE MOYENNE.
Rle de la classe moyenne ............................................................................................. 101
Le contrle de la classe moyenne .................................................................................. 102

VI. LA CLASSE INFRIEURE.


Rle de la classe infrieure ............................................................................................ 105
Le contrle de la classe infrieure.................................................................................. 105

VII. LES MINORITS.


Les minorits, outils de la conqute du pouvoir............................................................ 107
Le contrle des minorits............................................................................................... 109

VIII. LES ORGANISATIONS POLITIQUES, SYNDICALES,


CORPORATISTES ET ASSOCIATIVES.
De la ncessit de la pluralit des expressions politiques et de lillusion du choix ...... 113
Le contrle des organisations ........................................................................................ 119
Idologies dangereuses .................................................................................................. 121

IX. SRET INTRIEURE.


Le Parti central ............................................................................................................... 123
La police......................................................................................................................... 128
Les milices ..................................................................................................................... 134
Les rseaux de la socit................................................................................................ 135
La surveillance technique .............................................................................................. 137

X. ORGANISATION DU POUVOIR.
Rappel des principes gnraux ...................................................................................... 139
Prsentation gnrale de la machine gouvernementale ................................................. 143

II. INFORMATION
QUI CONTRLE LE PRSENT CONTRLE LE PASS.
QUI CONTRLE LE PASS CONTRLE LE FUTUR.

I. LOPINION.
Quest-ce que lopinion publique .................................................................................. 151
Lopinion et son contrle ............................................................................................... 155
La propagande................................................................................................................ 167

II. LA PRESSE.
Le rle de la presse ........................................................................................................ 183
Le contrle de la presse ................................................................................................. 185

III. LA CULTURE.
La langue, dterminatif de la culture ............................................................................. 187
Appauvrir la langue, cest contrler la pense .............................................................. 189
Le contrle de la culture et de lducation .................................................................... 198

IV. LES LOISIRS.


Le rle des loisirs ........................................................................................................... 205

III. CONOMIE
LA LIBERT, CEST LESCLAVAGE.

I. LA PROPRIT DE LTAT.
Dfinition, tendue et gestion de la proprit de ltat ................................................. 213
Le commerce et lindustrie ............................................................................................ 216

II. LCONOMIE.
Le contrle de la consommation .................................................................................... 227
La planification .............................................................................................................. 235
La sret conomique .................................................................................................... 253

IV. POLITIQUE EXTRIEURE


LA GUERRE, CEST LA PAIX.

I. LA GUERRE ET LES AFFAIRES TRANGRES.


LArme ......................................................................................................................... 261
La guerre comme stimulant conomique et social ........................................................ 264
Gographie politique et gopolitique ............................................................................. 267
La conduite du diplomate ............................................................................................... 293

II. LESPIONNAGE ET LE CONTRE-ESPIONNAGE.


LEspionnage ................................................................................................................. 317
Le Contre-espionnage .................................................................................................... 322

POLITIQUE INTRIEURE
L IG NORA NCE , CES T L A FOR CE .

13

I. LA MTHODE.
DIFFRENCIER LE DIRE ET LE FAIRE.

Il y a une ncessit de ne jamais dvoiler ses vritables intentions la masse, et de lui prsenter dautres raisons auxquelles on
sait quelle est sensible. Ainsi, il faut nettement sparer la forme
de lintention, et la vritable intention dont rien ne doit tre dit.
La forme de lintention doit tre, en majeure partie sinon entirement, de nature soit surnaturelle soit mtaphysique ( transcendantale ). Elle doit tre insignifiante dans tous les cas, lorsque considre depuis le point de vue des vritables intentions ou
actions dans le monde rel de lespace, du temps et de lHistoire.
Ou alors : si la forme de lintention doit avoir quelque signification empirique, il sera cependant impossible de la faire se concrtiser dans les conditions actuelles de la socit.
Quoi quil en soit, la dpendance de toute la structure du raisonnement de la forme, par rapport la vritable intention, fait
quil est impossible pour son orateur (ou pour son rdacteur) de
fournir une relle explication du comportement des Hommes.
Une distorsion de la vrit doit systmatiquement exister, et,
naturellement, il ne faut rien dire ni montrer de la manire dont la
forme de lintention pourrait se concrtiser, puisque, tant chimrique ou mythique, elle ne peut se concrtiser.
Depuis un point de vue rationnel, les arguments de la forme de
lintention peuvent tre la fois vrais et faux (valides ou invalides). Mais, lexception de quelques cas exceptionnels, ils ne
doivent entretenir aucun rapport avec les problmes politiques
rels, puisquils sont imagins pour prouver la masse la
validit des principaux points de la structure de la forme de
lintention. Ces points peuvent tre des considrations religieuses
ou mtaphysiques, ou les aspects sduisants dun idal utopique.
La forme de lintention doit tre lexpression indirecte de la
vritable intention ; cest--dire du sens concret de la vritable
action politique dans sa relation avec lactualit de la situation
historique, sociale et conomique. Mais, au moment o elle est
exprime, cette forme nexiste que pour masquer la vritable
intention. Ainsi, lorsque nous dbattons de la paix universelle,
dune forme de gouvernement mondial unifi et vivant en bonne
intelligence, ce qui est rellement en jeu est si le pays doit tre
gouvern par son peuple, ou soumis linfluence dune autre

14
nation ractionnaire et despotique. Lorsque nous dbattons des
mrites dun budget de ltat quilibr et dune monnaie forte,
notre vritable intention sinscrit dans le rel conflit autour de qui
rgle la valeur et la distribution de la monnaie. Nous nous imaginons en train dargumenter propos des principes moraux et
lgaux de la libert et de la dmocratie, alors que la relle question est qui exercera un contrle sur cette dmocratie.
Il rsulte de tout ceci que la vritable intention est laisse irresponsable, puisque, souvent, elle apparat comme vicieuse et
ractionnaire lentendement de la masse. Les choses doivent
tre faites ainsi, et alors la vritable intention est toujours nie et
abandonne au hasard , prsente comme une consquence
inattendue et malheureuse, ou comme le regrettable corollaire de
la forme de lintention.
Et mme lorsque la vritable intention est ainsi pense quelle
contribue au bien-tre de la masse et sa scurit, aucune preuve
ni aucun indice ne doit lui en tre fourni.
Et si jamais cette preuve ou cette vidence doit exister, alors
elle doit tre un des arguments de la forme de lintention.
Mme lorsque la masse accepte favorablement la vritable intention, ou que lon pense quelle lacceptera ainsi, cest encore
la forme de lintention (cest--dire de fausses raisons) qui doit
lui tre prsente.
La nature ncessairement sophistique et abstraite de la forme
de lintention nexiste que pour stimuler la passion, des sentiments, ou lexistence dun prjudice qui servira atteindre le
vritable objectif tout en le masquant. Cette mthode, dont les
consquences, du point de vue intellectuel, sont la confusion et la
dissimulation de la vrit, ne peut en aucun cas aider rsoudre
les problmes de la masse. Du point de vue de ltat, de ses
dirigeants et de leurs porte-paroles, en revanche, lorsquils sont
malhonntes, ignorants, habits par des croyances utopiques ou
cherchent simplement tromper, cette mthode est de loin la
meilleure pour atteindre nimporte quel objectif, et pour orienter
la masse vers le chemin du sacrifice de ses propres intrts et de
sa dignit leurs profits.
SUR LE DISCOURS POLITIQUE.

Lorsquun systme libral semble tre tabli (cest--dire lorsque le systme du suffrage est largement appliqu ou universel),
les candidats des postes levs de gouvernance doivent procder par lexploitation des sentiments les plus simples de la masse.

15
Quelles que soient leurs origines, les mthodes qui sont utilises
par ceux dont le but est de capturer et dexploiter la sympathie
des masses sont toujours les mmes. Elles consistent pointer le
doigt vers lgosme, la stupidit, les plaisirs matrialistes du
riche et du puissant, et en faire, bien sr, des caricatures. Elles
consistent dnoncer leurs vices, leurs erreurs et leurs fautes
(imaginaires ou rels, peu importe). Elles consistent promettre
lapplication dune justice sociale grossire, toujours souhaite
par le plus grand nombre dj soumis toutes les frustrations,
laquelle vise abolir toutes les distinctions de catgories sociales
bases sur lavantage de la bien-naissance. Elles consistent
stimuler son dsir, impossible satisfaire, dune distribution
absolument gale des plaisirs et des souffrances.
Bien souvent, les parties contre lesquelles cette propagande est
dirige utilisent exactement la mme pour sen dfendre. Et
toutes les fois o elles pensent pouvoir sen tirer ainsi, elles aussi
font des promesses quelles ne pourront ou ne pourraient jamais
tenir.
DE LA NCESSIT DU MYTHE POUR
BIEN DIRIGER LES MASSES.

Les croyances gnrales sont les supports ncessaires des


civilisations ; elles impriment une orientation aux ides. Elles
seules peuvent inspirer la foi et crer le devoir1 , nous explique
Gustave Le Bon.
Un mythe, la diffrence dune hypothse ou dune utopie,
nest, la fois, jamais totalement imaginaire ni totalement vrai.
Les faits du mythe ne peuvent jamais tre contests, car un mythe
ne peut jamais tre rfut puisquil est, la base, en conformit
avec les convictions dun groupe. tant lexpression de ces
convictions selon le langage de ce groupe (qui peut tre
lorigine dun mouvement), on ne peut proprement en analyser
les lments ou les parties sur un plan historique.
Lorsque les Hommes participent un grand mouvement social, ils peroivent toujours leur action venir comme un combat
dont la cause est si vidente quelle triomphera forcment.
Ces constructions, ces connaissances qui sont si importantes
pour les historiens, sont bien des mythes, tout comme le sont les
grandes grves gnrales des syndicalistes et les rvolutions
proltariennes. De remarquables exemples de ces mythes furent
1 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. iv. Limites de variabilit des
croyances et opinions des foules , 1 Les Croyances fixes , 1895.

16
le fait de la chrtient primitive, de la Rforme, de la Rvolution
franaise et des suiveurs du rvolutionnaire Mazzini2.
Voici pourquoi il serait une perte de temps de chercher analyser ces constructions et ces connaissances comme nous analysons une chose en la sparant en lments distincts, pourquoi il
faut les considrer dans leur globalit exclusivement et comme
des forces historiques, et pourquoi il faut tout spcialement
veiller ne pas faire de comparaisons htives entre les faits
accomplis et les causes que les groupes ont faites leurs avant
dagir.
Un mythe nest pas une description de choses et de notions,
mais lexpression dune dtermination agir. Ceux qui vivent
dans ce monde de mythes ont lesprit rfractaire toutes leurs
rfutations. Par exemple, aucun chec ne prouve quoi que ce soit
contre le socialisme, puisque le socialisme nest quune phase
transitoire prcdant la rvolution (il est entendu ici que les
communistes considrent la rvolution comme une action permanente, et non comme un moyen devant mener une fin). Tous
les incrdules qui cherchent vrifier les prmisses supportant
largument du socialisme sont accuss davoir mal suivi leur
apprentissage (ou que leur apprentissage a t insuffisant) ; ceuxl doivent travailler encore pour comprendre, avec plus de courage, de persistance et de confiance quils en ont montrs.
Bien quun mythe ne soit pas une thorie scientifique, et quil
ne soit pas, par consquent, ncessaire de le confronter des
faits, il nest pas pour autant arbitraire ; aucun mythe ne peut
2 Giuseppe Mazzini (1805-1872), fut un rvolutionnaire et patriote italien, fervent
rpublicain et combattant pour la ralisation de lunit italienne. Il est considr avec
Giuseppe Garibaldi, Victor-Emmanuel II et Camillo Cavour, comme lun des pres de
la patrie en Italie.
Mazzini a particip et soutenu tous les mouvements insurrectionnels en Italie qui se sont
avrs pour leur grande majorit des checs, mais son action a eu pour effet dbranler les
petits tats de la pninsule et dinquiter les plus grands comme le Royaume de Sardaigne, puis le Royaume dItalie partir de 1861, la France et lEmpire dAutriche dont
Metternich, Premier ministre autrichien, dit de lui : Jai d lutter avec le plus grand des
soldats, Napolon. Je suis arriv mettre daccord entre eux les empereurs, les rois et les
papes. Personne ne ma donn plus de tracas quun brigand italien : maigre, ple, en
haillons, mais loquent comme la tempte, brlant comme un aptre, rus comme un
voleur, dsinvolte comme un comdien, infatigable comme un amant, qui a pour nom :
Giuseppe Mazzini. .
Ses ides et son action politique ont largement contribu la naissance de ltat unitaire
italien, alors que les condamnations des diffrents tribunaux de lItalie lont forc lexil
et la clandestinit jusqu sa mort. Les thories mazziniennes sont dune grande
importance dans la dfinition du mouvement moderne europen par laffirmation de la
dmocratie travers la forme rpublicaine de ltat. En politique italienne, il constitue
une rfrence permanente, ce qui lui a valu dtre rcupr par toutes les tendances
politiques : le fascisme, la rsistance et sa famille rpublicaine.

17
ltre. Un mythe qui sert rassembler et animer un groupe (qui
peut tre une Nation, une population, ou une catgorie sociale)
doit pouvoir stimuler les sentiments les plus profonds de ses
membres, et, en mme temps, canaliser leurs nergies vers la
qute dune solution aux problmes rels quils rencontrent dans
leur environnement social et conomique actuel.
DE LA NCESSIT DE LA VIOLENCE POUR
BIEN DIRIGER LES MASSES.

Le mythe, lorsquil est puissant, transcende le mouvement social, il rend la rvolution formidable et hroque. Mais il nest
daucun service sil nest pas soutenu par la violence. George
Sorel, qui sest fait universellement connatre des penseurs et des
politiciens de tous les bords pour sa thorie de la violence rgnratrice, et indispensable tous les mouvements rvolutionnaires proltariens3, nous enseigne peu prs tout ce qui suit
dans cet article. Mais il faut tre prudent au moment de comprendre les ides quil dfendait, et pourquoi il les dfendait.
Sorel ne prenait pas les ides de lhumanisme et du pacifisme
pour ce quelles taient, car il comprenait quelles ne sont que
des formes dintentions servant atteindre de vritables intentions ; il les liait au contexte historique dans lequel elles devaient
fonctionner.
Quelle que soit leur force, les arguments de lhumanisme et du
pacifisme ne saffranchissent jamais de la violence des relations
sociales, puisque la violence est toujours le premier des moyens
permettant de maintenir lordre dans toute socit.
Mme dans les socits o la libert de lindividu est la plus
grande, au moins la classe infrieure est maintenue dans un tat
de servage conomique, social et politique. Depuis le point de
vue de la ralit politique qui est ici le ntre, le discours humaniste ne sert qu obscurcir les ralits sociales. Plus important :
la dnonciation morale de la violence aide billonner les classes
infrieure et moyenne, et les dissuader duser des moyens
violents dont elles disposent lorsquelles se rvoltent.
Il est vrai que la violence ouverte, dans la socit civile en
temps de paix, est devenue plus rare en notre XXe sicle que
durant tous les sicles prcdents ; mais doit-on prendre ce fait
pour la marque dune volution tous les gards ?
Oui, dans la mesure o la brutalit physique des brigands des
temps anciens, et celle quutilisaient les tats pour les punir, ne
3 GEORGES SOREL, Rflexions sur la violence, 1908.

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sont plus gure employes que dans quelques socits restes
socialement primitives. Ce nest pas de cette violence dont
voulait parler Sorel.
Depuis un autre point de vue, la raret grandissante des actes
de violence ne correspond qu la frquence grandissante de la
tromperie et de la corruption dans les relations sociales. La
tromperie a largement remplac la violence comme sr moyen
datteindre le succs et daccder aux privilges. Cest pourquoi
ceux qui se montrent meilleurs la tromperie qu la violence
font de lhumanisme leur principal argument. Car, contrairement
lacte de violence, la tromperie nengendre pas lhorreur morale
des masses ; on a fini par trouver quil serait bien injuste de
condamner des ngociants banqueroutiers et des notaires qui se
retiraient ruins aprs de mdiocres catastrophes, alors que les
princes de lescroquerie financire continuaient mener joyeuse
vie , explique Sorel4.
Pareillement dans le cas de la classe infrieure moderne, lorsquelle se trouve contrle par les rformistes et les politiciens.
La tolrance ouverte des mthodes de violence proltarienne
menacerait toutes les institutions de la socit, et sa structure
sociale dans son ensemble. Cest pourquoi lusage de la violence
est condamn par tous ceux qui ont intrt maintenir une socit dans son tat prsent. La ruse est privilgie lorsquelle use
des doctrines de paix sociale , de collaboration et
d arbitrage . La gravit des actes de violence occasionnels de
la classe infrieure est minore, parce que les lites des syndicats
ouvriers lorsquelles sont les allies discrtes de llite dirigeante lutilisent pour : maintenir leur pression sur les employeurs, obtenir pour elles-mmes des concessions, et pour
prouver combien elles sont capables de contrler la violence
proltarienne. Sorel explique ce propos :
Transformer les syndicats en associations politicocriminelles servant dauxiliaires au gouvernement dmocratique,
tel fut le plan de Waldeck Rousseau depuis 1884 ; les syndicats
devaient jouer un rle analogue celui que nous avons vu jouer
aux Loges : celles-ci servant faire lespionnage des fonctionnaires, ceux-l tant destins menacer les intrts des patrons
peu favorables ladministration ; les francs-maons tant rcompenss par des dcorations et des faveurs accordes leurs
amis ; les ouvriers tant autoriss arracher leurs patrons des
4 GEORGES SOREL, Rflexions sur la violence, c. vi., La Moralit de la violence , II,
B, 1908.

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supplments de salaire. Cette politique tait simple et ne cotait
pas cher. Pour que ce systme puisse fonctionner convenablement, il faut quil y ait une certaine modration dans la conduite
des ouvriers ; non seulement la violence doit rester discrte, mais
encore les demandes ne doivent pas dpasser certaines limites. Il
faut appliquer ici les mmes principes que pour les pots-de-vin
touchs par les politiciens : ceux-ci sont approuvs par tout le
monde quand ils savent limiter leurs exigences. Les gens qui sont
dans les affaires savent quil y a tout un art du pot-de-vin ; certains courtiers ont acquis une habilet toute particulire pour
lapprciation des remises offrir aux hauts fonctionnaires ou
aux dputs qui peuvent faire aboutir une convention (sachant
quaucune affaire importante ne se traite sans pot-de-vin). Si les
financiers sont, presque toujours, obligs davoir recours aux
bons offices de spcialistes, plus forte raison des ouvriers
nullement habitus aux usages du monde, doivent-ils avoir
besoin dintermdiaires pour fixer la somme quils peuvent
exiger de leurs patrons sans excder des limites raisonnables ?
Nous sommes ainsi amens considrer larbitrage sous un
jour tout nouveau et le comprendre dune manire vraiment
scientifique, puisque, au lieu de nous laisser duper par les abstractions, nous lexpliquerons, au moyen des ides dominantes de
la socit bourgeoise, qui la invent et qui veut limposer aux
travailleurs. Il serait videmment absurde dentrer chez un charcutier et de le sommer de vendre un jambon un prix infrieur au
prix marqu, en rclamant un arbitrage ; mais il nest pas absurde
de promettre un groupe de patrons les avantages que peut leur
procurer la fixit des salaires durant quelques annes, et de
demander des spcialistes quelles gratifications mritent cette
garantie ; cette gratification peut tre considrable, si on peut
esprer un bon courant daffaires durant cette priode. Au lieu de
verser un pot-de-vin un homme influent, les patrons donnent
une augmentation de salaire leurs ouvriers ; leur point de vue,
il ny a nulle diffrence. Quant au gouvernement, il devient le
bienfaiteur du peuple et il espre avoir de bonnes lections ;
[]5 .
Suivant beaucoup de savantes personnes, on ne saurait trop
admirer le passage de la violence la ruse qui se manifeste dans
les grves actuelles de lAngleterre. Les trade-unions6 tiennent
5 GEORGES SOREL, Rflexions sur la violence, c. vi., La Moralit de la violence , III,
1908.
6 Syndicats ouvriers, en Angleterre.

20
beaucoup se faire reconnatre le droit demployer la menace
enveloppe de formules diplomatiques : elles dsirent ne pas tre
inquites quand elles font circuler autour des usines des dlgus chargs de faire entendre aux ouvriers qui veulent travailler,
quils auraient grand intrt suivre les indications des tradeunions ; []7 .
De plus, la croissance des idologies humaniste et pacifique,
cet effort de masquer la force qui, de toute faon, continue
doprer de manire ambigu, afin de sen remettre un pouvoir
procdant de la ruse, de la tromperie, de la compromission et de
la corruption plutt quen la violence, est la mthode du collectivisme oligarchique. Elle permet de tenir, non seulement les
classes infrieure et moyenne, mais aussi tous les individus de
llite telle que celle-ci est dcrite dans un prochain chapitre. Le
pouvoir sexerce dune manire ambigu, par la tromperie et sans
gard pour le sens de ce quest le pouvoir politique selon la
thorie de la science politique moderne. Paralllement cet tat,
le pouvoir politique, tel quil apparat officiellement, doit faire
face la critique des classes moyenne et infrieure ; cest l que
la ncessit du contrle de la presse prend tout son sens. Sorel dit
ce propos : Lorsque les classes gouvernantes, nosant plus
gouverner, ont honte de leur situation privilgie, sacharnent
faire des avances leurs ennemis et proclament leur horreur pour
toute scission dans la socit, il devient beaucoup plus difficile
de maintenir dans le proltariat cette ide de scission sans laquelle il serait impossible au socialisme de remplir son rle
historique8 . Et si elles ne contrlent pas fermement la presse,
elles rvlent alors leur couardise et leur charlatanisme.
Faisons donc tous les jours davantage pour les dshrits,
disent ces messieurs ; montrons-nous plus chrtiens ou plus
philanthropes ou plus dmocrates (suivant le temprament de
chacun) ; unissons-nous pour laccomplissement du devoir
social. Nous aurons ainsi de ces affreux socialistes qui croient
possible de ruiner le prestige des Intellectuels, aprs que les
Intellectuels ont ruin celui de lglise. En fait ces combinaisons
savantes et morales ont chou ; la raison nen est pas difficile
voir.
Le beau raisonnement de ces messieurs, des pontifes du devoir social, suppose que la violence ne pourra plus augmenter, ou
7 GEORGES SOREL, Rflexions sur la violence, c. vi, La Moralit de la violence , VI,
1908.
8 GEORGES SOREL, Rflexions sur la violence, c. vi., La Moralit de la violence , I.,
1908.

21
mme quelle diminuera au fur et mesure que les Intellectuels
feront plus de politesses, de platitudes et de grimaces en
lhonneur de lunion des classes. Malheureusement pour ces
grands penseurs, les choses se passent tout autrement ; il se
trouve que la violence ne cesse de saccrotre au fur et mesure
quelle devrait diminuer daprs les principes de la haute socio9
logie .
Une reconnaissance ouverte de la ncessit de la violence peut
stopper la dgnrescence sociale, mais dans ce cas, la franche
brutalit et lesprit autoritaire qui la caractrisent doivent tre
soutenus par un mythe particulirement fort et convaincant. Le
mythe et la violence, lorsquils dpendant lun de lautre et
rciproquement, ne produisent plus ni cruaut sans propos, ni
10
souffrance, mais, la place, le sens du sacrifice et lhrosme .
Mais cest par ce qui nest que superficiellement un paradoxe
que le consentement ouvert lusage de la violence, lorsquil est
li un mythe fort, mne une diminution gnrale de la violence dans toute la socit. Comme ce fut le cas lpoque des
premiers martyrs chrtiens, dont les historiens ont dmontr
quils taient finalement rares et peu spectaculaires en ralit, la
qualit absolue dun mythe donne un sens plus lev la nature
de la violence, et, en mme temps, prvient une incessante rptition dactes brutaux. Nous pouvons donc concevoir que le
socialisme soit parfaitement rvolutionnaire, encore quil ny ait
que des conflits courts et peu nombreux, pourvu que ceux-ci
aient une force suffisante pour pouvoir sallier lide de la
grve gnrale ; tous les vnements apparatront alors sous une
forme amplifie, et, les notions catastrophiques se maintenant, la
scission sera parfaite. Ainsi se trouve carte lobjection que lon
adresse souvent aux rvolutionnaires : la civilisation nest point
menace de succomber sous les consquences dun accroissement de la brutalit, puisque lide de grve gnrale permet
dalimenter la notion de lutte de classe au moyen dincidents qui
11
paratraient mdiocres aux historiens bourgeois .
Lapparent paradoxe, suggrant que ladmission ouverte de la
fonction de la violente dans les conflits sociaux peut entraner
une diminution de la quantit de violence en gnral, apparat
comme un grand mystre tous ceux qui envisagent la socit en
9 Ibid.
10 Sorel semble avoir une vision soudainement romantique et passionne lorsquil
traite ce point, mais lensemble de sa rflexion suggre fortement quil en tait conscient.
11 Ibid.

22
nen considrant que les formes. Si les Hommes croient et disent
quils sopposent la violence, sils dfendent, au contraire, des
idaux humanistes et pacifiques, il sensuit ainsi que les tous
les formalistes le pensent quil y aura moins de violence dans le
monde que lorsquils en admettaient ouvertement la ncessit.
Lexprience historique, cependant, ne supporte pas un tel espoir,
ainsi que Machiavel lavait dj remarqu et compris en son
temps. Les idaux humanistes communs chez la plupart des
aristocrates franais du XVIIIe sicle nont en rien rduit le
gigantesque bain de sang de la Rvolution franaise de 1789 ; ils
pourraient bien, au contraire, tre la cause de sa dmesure. Les
faits nous montrent que la perception humaniste des punitions
devant tre infliges aux criminels, telle que nous lavons vu
apparatre puis fleurir durant le XIXe sicle, na en rien diminu
la criminalit violente. Les mouvements pacifistes et contre la
guerre sont une marque particulirement visible de la socit
moderne. Cependant, ils nont pas empch la venue des guerres
les plus grandes et les plus dvastatrices de lhistoire de
lhumanit. Bien au contraire, ils ont, dans les pays o ils furent
les plus influents, prcisment, men bien plus dHommes la
mort que si la doctrine politique du moment avait eu pour base le
fait que les guerres sont une des phases naturelles et invitables
du cycle de lHistoire de toutes les socits, partout dans le
monde.

23

II. STADE DVOLUTION DE LA SOCIT.


LVALUATION SOCIOLOGIQUE.

Tout le monde peut admettre que presque tous les comportements autres que verbaux, que lon peut remarquer chez les
animaux, ou chez les Hommes lorsquils ne sont que le fait de
pulsions, ne sont pas logiques. Cette caractristique, commune
tous les tres vivants dots dun systme nerveux central, apporte
son lot de difficults lorsque le comportement qui nest pas
logique est complt de lexpression verbale. Ni le pays, ni le
type de socit, ni la culture nexercent dinfluence sur ces
comportements : et lHistoire nous enseigne que durant
lvolution de lHomme, depuis la priode nolithique jusqu
notre poque, aucun changement na affect son esprit. Fondamentalement, lHomme du XXe sicle se comporte bien de la
mme manire que celui qui vivait en Msopotamie ou encore au
Japon il y a des milliers dannes. Quelques historiens et sociologues modernes parmi les plus minents ont intgr la psychologie et ses dcouvertes dans leurs recherches et valuations.
Dautres, tout aussi minents, ont tabli des classifications de
comportements types en observant leurs constances et rptitions
au long de lhistoire de lhumanit. Parmi eux, Vilfredo Pareto
sest distingu par la plus grande justesse de ses observations12
au moment dexpliquer les comportements sociaux et culturels
collectifs non-logiques que les psychologues distinguent des
comportements logiques issus de la raison rflchie, en parlant
alors de passion. Or la passion lemporte toujours sur la raison
dans le comportement des socits, et elle est lorigine des
cultures et de leurs volutions. Pareto, pour justifier sa classification, dit que Tout phnomne social peut tre envisag sous
deux aspects, cest--dire comme il est en ralit ou tel quil se
prsente lesprit de certains hommes. Nous appellerons le
premier aspect : objectif ; le second : subjectif. Cette division est
ncessaire, parce que nous ne pouvons mettre dans une mme
classe, par exemple, les oprations que le chimiste excute dans
son laboratoire, et celles de lindividu qui sadonne la magie,
les actions quaccomplissaient les marins grecs, ramant pour
12 Vilfredo Pareto a prsent sa classification dans son Trattato di sociologia generale
(Trait de sociologie gnrale), en 1916.

24
chasser leur navire sur leau, et les sacrifices quils offraient
Posidon pour obtenir une navigation propice. Rome, la loi des
XII Tables punissait celui qui oprait des sortilges contre les
moissons. Nous voulons distinguer cette action de celle qui
consiste incendier les moissons13 .
Les tentatives de Pareto de dmystifier les thories non scientifiques et les systmes de croyances lont amen tablir une
distinction entre les lments changeants qui donnrent lieu ces
thories, auxquels il a donn le nom de drivations , et aux
lments rsiduels (relativement) permanents celui de rsidus . Cette notion de rsidus est souvent mal comprise, ou prise
comme une manire abstraite de dsigner les instincts et les
sentiments les plus primaires de lesprit humain. Pareto sest
occasionnellement exprim pour clarifier son explication, et a
dsign ses rsidus comme des instincts. Cependant, il semble
quil les utilisait pour dsigner des manifestations de sentiments,
ou plutt comme leurs quivalents. Les rsidus sont des intermdiaires aux sentiments de lesprit que nous ne pouvons connatre,
et le systme de croyances et dactions que nous connaissons et
pouvons convenablement analyser. De plus, les rsidus relvent
des instincts de lHomme, mais ils ne les couvrent pas tous,
sachant que nous ne pouvons connatre que ceux qui font apparatre la rationalit dans les thories, les autres demeurant cachs.
Par exemple, lapptit dun homme ou sa prfrence pour les
ctes de porc nentrent dans aucune des catgories de rsidus
tablies par Pareto. Mais si cet homme construit une thorie
disant que la nourriture chinoise est suprieure la nourriture
italienne, alors Pareto tenterait dexplorer les rsidus qui supportent sa justification (puisque, priori, aucun argument logique ne
pourrait dfinitivement justifier que la nourriture de lun ou
lautre de ces deux pays est la meilleure).
Pareto a tabli sa distinction entre les rsidus et les drivations
laide des procdures suivantes :
1 Analyse des doctrines associes laction. Par exemple :
doctrine religieuse chrtienne, ou thorie politique librale.
Connaissant ces thories, on en extrait les lments qui correspondent aux standards scientifiques de lexprience logique ;
2 Extraction des lments qui sont pas scientifiquement dmontrables, et sparation de ceux-ci, dun ct, en lments

13 VILFREDO PARETO ; Trait de sociologie gnrale, c. ii, Les Actions non logiques ,
149, 1911.

25
constants qui sont les rsidus ; et, de lautre, en variables qui sont
les drivations.
Les drivations napparaissent que lorsque lon se trouve en
prsence dun raisonnement, de justifications idologiques. Et
lorsquelles sont prsentes, lanalyse de Pareto consiste en
extraire les lments (relativement) constants qui les supportent.
Par exemple, on trouve une grande varit de verbalisations et de
doctrines en rapport avec le sexe toutes les poques de
lHistoire. Celles-ci peuvent avoir la forme dune pornographie
littraire (libert sexuelle), ou celle de la dnonciation de la
licence sexuelle (rpression sexuelle). Ces deux dernires actions
sont des drivations issues dun rsidu commun et bien particulier qui, quant lui, demeure remarquablement stable toutes les
priodes de lhumanit et partout dans le monde. Les styles,
modes et thories thiques qui concernent le sexe varient considrablement, mais elles sont les produits dun noyau, le sexe, qui
engendre toutes sortes de nouvelles doctrines qui ne sont que des
alibis motivs par des raisons profondes jamais ouvertement
exposes.
Les thories de Pareto ont donn lieu un systme de pense
sociale que les historiens et les sociologues les plus rputs ont
reconnu, dont Pitirim Sorokin14 tout rcemment. Le systme de
pense sociale de Pareto est une brillante description quantitative
de linterdpendance fonctionnelle du phnomne social qui
limine la cause unique, qui insiste sur une analyse dynamique
des phnomnes appels rsidus et drivations, et que son
auteur dcrit ainsi :
Les rsidus sont des manifestations de sentiments. Les drivations englobent les raisonnements logiques, ceux qui ne le sont
pas, et les manifestations de sentiments servant le propos des
drivations : ils sont des manifestations du besoin irrpressible et
naturel qu ltre humain de penser. Si ce besoin ntait satisfait
que par des raisonnements tirs dexpriences logiques, il ny
aurait pas de drivations. la place, nous ne trouverions que des
thories scientifiques supportes par des expriences logiques.
Mais le besoin humain de penser peut tre satisfait de bien
dautres manires []15 .
14 Pitirim Sorokin (1889-), activiste politique en Russie, est devenu sociologue et
fondateur du dpartement de sociologie de luniversit dHarvard (tats-Unis). Il sest
particulirement illustr par sa contribution la thorie des cycles sociaux. Ses ouvrages
majeurs sont The Sociology of Revolution (1935) et Social and Cultural Dynamics (4 vol.,
1937-41).
15 Sorokin, 1928.

26
On peut galement considrer, depuis un autre point de vue,
que les rsidus de Pareto sont synonymes d intrts conomiques , et, plus exactement, des quivalents des instincts de
base de Malinovski.
Voyons maintenant quelques exemples de comportements issus des rsidus de Pareto.
La liste historique des pratiques et des rsidus qui ne sont pas
logiques est assez longue ; on les trouve principalement dans de
nombreuses tribus, groupes et mme Nations. Ils se rapportent le
plus souvent la mtorologie ; cest--dire la croyance disant
quil est possible de la prdire avec exactitude ou mme de
linfluencer. Parfois, ce comportement non-logique consiste
sacrifier un buf, un coq ou une chvre ; parfois, il consiste en
les fabrications et manipulations dobjets matriels ; parfois
encore, en la rptition de formules, de chants, etc. Souvent, ces
pratiques sont associes des thories censes expliquer pourquoi elles peuvent affecter la mtorologie (parce quun dieu
coute et se montre rceptif, etc.). Ces pratiques nombreuses et
varies entretiennent un lien troit avec les drivations. Mais
toutes ces drivations, qui, elles aussi, et par consquent, sont
nombreuses, ont un point commun que nous dsignerons arbitrairement sous le nom de noyau . Ce noyau est le sentiment (ou
croyance) de lHomme quil est possible dinfluencer la mtorologie par le moyen de quelque action abstraite.
On peut comprendre que ce noyau apparat dans beaucoup
dactivits autres que la tentative du contrle de la mtorologie.
Et il peut sagir dactivits durant lesquelles les Hommes peuvent
combiner ensemble deux, ou plus, lments de diffrentes sortes
devant servir un autre propos, voire aucun propos concret. Ce
noyau, commun tous les grands champs daction, est une
expression dun rsidu que nous pouvons arbitrairement et
empiriquement nommer, pour ce cas prcis, un rsidu de combinaisons .
Nous pouvons trouver, toutes les poques de lhistoire de
lHomme depuis la priode nolithique, une grande varit
dactivits verbales en rapport avec le thme des plaisirs du sexe
(et plus prcisment et exactement avec la pulsion sexuelle,
laquelle trouve son origine dans la pulsion de survie de lespce).
Parfois, elles prennent la forme de littrature pornographique ;
parfois, au contraire, celle de la dnonciation du pch de la
chair, de lasctisme et de labstinence ; parfois celle dune
codification stricte des pratiques sexuelles ; parfois, celle dune
ncessaire censure ; parfois, celle dallgories morales ou reli-

27
gieuses Mais, dans toutes ces dernires expressions, fort
diffrentes les unes des autres, et parfois mme opposes ou
contradictoires, nous trouvons tout de mme le thme de la
sexualit comme noyau commun. Et nous remarquons du mme
coup sa grande stabilit travers les ges et les cultures (parce
quil est une proccupation). Il change de style et affecte les
modes dexpression, cest autour de lui que de nouvelles expressions remplacent les anciennes, voire les censurent du mme
coup. Ceci dmontre nouveau, mais avec le concours dun
exemple diffrent, que ce noyau sexuel commun est
lexpression dun rsidu. Ou encore : nous trouvons que partout,
et toutes les poques, les Hommes croient en la ralit objective
et en la persistance dentits telles que des dieux, des esprits ; ou
mme encore en ltat , le progrs , la justice , la libert , l humanit , le proltariat ou la loi . Les noms
et personnalits particulires de ces entits changent, rapidement
parfois ; de mme que les thories qui expliquent les entits
(religions, philosophies et moralits). Ces noms, caractristiques
spciales ou particulires et thories sont des drivations.
Cependant, nous trouvons toujours cette croyance commune
en la ralit de telles entits (quelle que soit la manire de
lexprimer et de les dcrire), ce qui dmontre lexistence dun
rsidu, et du mme coup lexistence dun rsidu persistant de
labstraction (que nous pouvons appeler besoin naturel
dabstractions ).
Le terme rsidu signifie alors, dans le strict contexte de cette
explication, llment stable et commun que nous trouvons dans
toutes les actions sociales, et qui est un reste de nos anctres
primitifs lointains, lorsque nous lavons dgag de toutes les
drivations. La ressemblance de cette explication, ici sociologique, avec celles de Malinovski, et mme celles de la psychologie moderne, peut sembler vidente. Les deux branches trouvent
la mme rponse, mais celle de la sociologie procdent diffremment (quoique dune manire assez proche de celle des
psychologues et psychanalystes, dans labsolu), par lobservation
et la comparaison de nombreuses actions de nature sociale dans
des contextes et des poques divers et varis.
Toujours vus depuis langle de la sociologie, exclusivement,
nous pouvons prsumer que les rsidus correspondent autant de
pulsions qui existent en lHomme de manire permanente. Car,
ici, nous ne donnons au mot rsidu quun sens sociologique, et
non psychologique ; lquivalent de cette explication, depuis le
point de vue de la psychologie et de ltude des comportements

28
sera plus dtaill et plus exact, mais ne sera pas, bien sr, assorti
dexemples concrets et historiques. Mais il est encore important,
ce stade, dinsister sur le sens thorique et sociologique du
terme rsidu, dans le but de prvenir toute supposition que ce qui
vient dtre expliqu jusque-l puisse tre invalid par un argument issu de la psychologie, en expliquant, par exemple, que
rsidu est un terme inappropri au moment de tenter de dcrire
ce quest la pulsion, et que la pulsion nest pas, seule, lorigine
des comportements prsents comme des consquences de son
action.
Nous classons les rsidus selon une hirarchie que Pareto a
tablie dans son Trattato di sociologia generale (Les actions qui
ne sont pas logiques tant constitues de rsidus , cest--dire
de tous les affects inhrents lhomme). Cette hirarchie est
constitue de six classes, ou catgories gnriques.
Classe I. : instinct de combinaisons de rsidus. Il sagit de la
tendance qui conduit les Hommes combiner ou manipuler des
lments varis et arbitrairement extraits dexpriences passes.
De nombreuses pratiques de magie et occultes sont les rsultats
de telles combinaisons : manipulations permettant de contrler la
mtorologie ou la progression dune maladie, de solliciter la
chance ; les vertus attribues aux numros (3, 7 et 13 pour les
exemples les plus courants) ; totems et amulettes, etc. Les connexions supposes vertueuses ou magiques sont tablies entre
certains vnements, certaines formules, prires et mots mystiques, la chance et la malchance, la joie, la terreur et la tristesse.
un niveau plus complexe, ce sont de telles combinaisons de
rsidus qui mnent des individus au temprament imptueux,
agit ou passionn, simpliquer dans de larges manipulations
financires, fusions, combinaisons et re-combinaisons
dentreprises, faire puis dfaire des alliances politiques dans le
but de faire et dfaire des empires. Ce sont encore les combinaisons de rsidus de cette classe qui sont lorigine de
llaboration des systmes complexes logiques ou pseudologiques fait dides et dabstractions gnrales qui mnent des
reprsentations thologiques, mtaphysiques et idologiques de
toutes sortes. Enfin, ce sont ces combinaisons de rsidus qui
donnent naissance ces drivations dont les Hommes ont besoin
pour donner une apparence de rationalit leurs comportements
(certains spcialistes de ltude du comportement parlent, dans ce
dernier cas, dalibis devant masquer les ralits des comporte-

29
ments fondamentaux de lHomme, tels qunoncs par Malinowski, par exemple).
EN RSUM : combinaisons en gnral ; combinaisons de choses semblables
ou contraires ; ressemblance et opposition en gnral ; choses rares ; vnements exceptionnels ; choses et vnements terribles ; tat heureux uni des
choses bonnes ; tat malheureux uni des choses mauvaises ; choses assimiles
produisant des effets de nature semblable ; rarement de nature oppose ;
pouvoir mystrieux de certaines choses et de certains actes ; pouvoir mystrieux en gnral ; noms unis mystrieusement aux choses ; besoin dunir les
comportements ; besoin de dveloppements logiques ; foi en lefficacit des
combinaisons.

Classe II. : persistances des groupes (ou des agrgats). Lorsquune combinaison de rsidus quelle quelle soit a t cre, des
forces interviennent pour en assurer la persistance. Ces forces,
pourrait-on dire, sont de nature conservatrices (cest--dire
similaire celles qui soutiennent le maintien dun systme politique). On les trouve autant chez certaines espces animales que
chez lHomme. On parle souvent delles en utilisant le terme
inertie sociale . Elles sexpriment, par exemple, dans le sentiment puissant que la famille, la tribu ou la Nation est une entit
objective et permanente. Les persistances de groupes sont si
fortes que le dcd et le messie venir sont inclus dans lunit
supposment persistante ; et cest ainsi quexistent et ont exist
dinnombrables formes de cultes danctres, de croyances en
limmortalit et autres acquis sociaux durables. Lorgueil de la
noble famille, la solidarit de classe, le patriotisme, le fanatisme
religieux et politique, sont tous des expressions directes
dassemblages de rsidus qui forment des persistances de
groupes. Les persistances de groupes sont galement responsables du sentiment que la proprit dun objet peut voluer vers
une fusion de cet objet et de lme de son propritaire ; ce qui est
lorigine de cette pratique qui consiste inhumer les morts avec
des objets leur ayant appartenu de leur vivant, ou, pour ce qui
concerne le choix du lieu dinhumation, de les inhumer dans la
terre o ils sont ns , de leurs anctres , ou quils ont
aime , etc. Elles peuvent se manifester dune autre manire et
vers dautres proccupations, en offrant une prennit, voire une
immortalit divine des abstractions et des personnifications.
Dieux, hros entits platoniques, lois naturelles , progrs ,
l tat , la Rpublique , la Patrie , la Nation , la
volont morale et autres nombreuses cratures de

30
limagination sont investies de substance et dune ralit persistante.
Une particularit remarquable des rsidus de cette classe est
quelles sont habituellement accompagnes dune disposition
spontane et naturelle lusage de la force pour en prserver
la persistance et obliger leur respect (on parle de sauver la
Rpublique ou de lhonneur de la Patrie , entre autres
exemples choisis parmi les plus communs).
EN RSUM : persistance des rapports dun homme avec dautres hommes et
avec des lieux ; rapports de famille et de collectivit ; rapports avec des lieux ;
rapports de classes sociales ; persistance des rapports entre les vivants et les
morts ; persistance des rapports entre un mort et des choses quil possdait
durant sa vie ; persistance dune abstraction ; persistance des uniformits ;
sentiments transforms en ralits objectives ; personnifications ; besoin de
nouvelles abstractions.

Les rsidus de classes I et II sont dterminants lors des changements et volutions de structures politiques et sociales. Cest
pourquoi il faut leur accorder une attention plus grande qu ceux
des classes suivantes.
Classe III. : besoin dexprimer des sentiments par des actes
extrieurs rsidus dexpressions dmonstratives et
dactivits. La plupart des hommes prouvent constamment le
besoin d agir , que cela donne lieu un bnfice ou pas.
Lignorance de la mdecine nempche pas la famille de prodiguer toutes sortes de soins ou de pseudo-soins celui de ses
membres qui se trouve malade. La plupart dentre eux, aussi,
pensent que quelque chose doit tre ou devrait tre fait
pour amliorer la condition sociale ou conomique, mme lorsquils nont pas la moindre ide de ce qui devrait tre fait, ni les
comptences et les connaissances requises pour proposer des
arguments soutenus par des prmisses valides16. Certains de
16 Cest, bien sr, le comportement que Hume a mis en lumire, et dont il a largement
dbattu avec force dans son A Treatise on Human Nature (1739): In every system of
morality, which I have hitherto met with, I have always remarked, that the author
proceeds for some time in the ordinary ways of reasoning, and establishes the being of a
God, or makes observations concerning human affairs; when all of a sudden I am
surprised to find, that instead of the usual copulations of propositions, is, and is not, I
meet with no proposition that is not connected with an ought, or an ought not. This
change is imperceptible; but is however, of the last consequence. For as this ought, or
ought not, expresses some new relation or affirmation, 'tis necessary that it should be
observed and explained; and at the same time that a reason should be given; for what
seems altogether inconceivable, how this new relation can be a deduction from others,
which are entirely different from it. But as authors do not commonly use this precaution, I
shall presume to recommend it to the readers; and am persuaded, that this small attention

31
ceux-l vont mme jusqu se lancer dans des discours (passionns), faire campagne lors dun vote populaire ou proposer des
rformes dont ils ne peuvent anticiper les consquences long
terme. De mme que la plupart des Hommes se montrent impatients avec ceux qui demeurent passifs alors que le pays est en
train daller vers la catastrophe . Cette classe de rsidus entretient des rapports troits avec la Classe I ; laborer des combinaisons de rsidus est lune des activits humaines les plus intenses.
EN RSUM : besoin dagir se manifestant par des combinaisons ; exaltation
religieuse.

Classe IV. : rsidus en rapport avec la sociabilit. Cette classe,


tout comme la Classe V, entretient une relation troite avec les
rsidus de la Classe II ; il serait arbitraire de distinctement les
sparer, en thorie. Car, en vrit, et lexception de la Classe VI
(rsidus sexuels), tous les rsidus tombent dans les deux premires et principales classes : I. instinct de combinaisons de
rsidus ; II. persistances des groupes (ou des agrgats). Cependant, nous regroupons sous la Classe IV les facteurs de ces deux
classes pour les prsenter comme : un besoin de conformit au
groupe que ressentent tous les individus, et, rciproquement,
comme une forte tendance du groupe vouloir conformer ses
opinions (ou croyances, pratiques, rituels, etc.) les individus quil
na pas encore assimils ; la rserve ou le rejet du changement
(ou de la nouveaut) ; les sentiments opposs, mais cependant
rattachs, de la piti et de la cruaut ; la disposition sacrifier la
vie, le bien-tre ou la proprit pour le bien-tre suppos des
autres ; les sentiments dappartenance sociale et de hirarchie
prsents chez la plupart des individus (sentiments disant que
certains individus sont suprieurs, et dautres infrieurs dans
lchelle sociale) ; le besoin, presque universel, dapprobation du
groupe (dont nous parlerons largement dans de prochains articles).
La plupart de ces derniers sentiments, et leur rle important
dans ltablissement de la vie sociale, ont t relevs par de
nombreux auteurs qui ont crit sur la socit, depuis le temps des
anciens philosophes grecs. Nous devons garder lesprit, cependant, quils sont tous non-logiques (ou irrationnels) sitt que lon
en cherche les arguments, puis les prmisses sur lesquels ces
would subvert all the vulgar systems of morality, and let us see, that the distinction of
vice and virtue is not founded merely on the relations of objects, nor is perceived by
reason. L. III, Ire Partie, s. I.

32
derniers sont ou pourraient tre tablis. Ils peuvent donner lieu
de bons ou de mauvais rsultats ceci dpendra des circonstances , mais ils interviendront dans tous les cas, pas comme des
intentions dlibres et rflchies, mais dune manire indpendante de toute pense rationnelle. Nous ne nous conformons pas
au groupe et ses penses, pratiques et coutumes en vertu dune
thorie disant quainsi notre quotidien sen trouvera amlior ;
cela vient de notre nature et de notre pulsion qui nous commandent, contre toute volont rflchie, nous conformer ; et ce
nest que plus tard que nous construisons ou adoptons un raisonnement (qui sera notre alibi) disant que cest la meilleure faon
de vivre . Nous ne sacrifions pas notre vie pour notre pays parce
que nous croyons en quelque thorie philosophique hautement
labore, de laquelle dautres concernant la nature de la vie
sociale (ou dun contrat social ) et de ce que doit tre ltat
peuvent tre tires. Car la tendance au sacrifice de soi survient
avant toute construction de thories (alibis), et parce que ces
dernires tentatives, faites sous la pression des rsidus de la
Classe I., nous permettent de lui donner un sens recevable.
EN RSUM : socits particulires ; besoin duniformit ; uniformit obtenue
en agissant sur soi-mme ; uniformit impose aux autres ; nophobie ; piti et
cruaut ; piti pour soi reporte sur autrui ; rpugnance instinctive pour la
souffrance en gnral ; rpugnance raisonne pour les souffrances inutiles ;
tendance imposer soi-mme un mal pour le bien dautrui ; tendance
exposer sa vie ; partage de ses biens avec autrui ; sentiments de hirarchie ;
sentiments des suprieurs ; sentiments des infrieurs ; besoin de lapprobation
de la collectivit ; asctisme.

Classe V. : intgrit de lindividu et de ses dpendances. Elle


concerne le besoin des hommes de prserver leur intgrit personnelle, de demeurer ce quils sont, et de se rattacher tout ce
quils peroivent comme conforme la perception quils ont
deux-mmes.
Voici quelques exemples. Il existe ordinairement un sentiment
trs fort qui soppose toute altration de la structure sociale
dappartenance, ou la structure sociale qui correspond celle
juge idale . Dans les socits o lesclavage existe, on
rencontre une forte opposition au moment de suggrer de rendre
aux esclaves leur libert ; cette raction stend aux autres
membres de cette socit qui nont pourtant pas desclaves.
Durant la Guerre civile amricaine, limmense majorit des
combattants sudistes qui se sont battus bravement, et avec une
conviction toute personnelle, ne possdaient pas desclaves et

33
savaient quils nauraient jamais les moyens den possder ni de
les entretenir. Plus tard dans ce mme pays, tous les soldats qui
se sont bravement battus pour la dfense de valeurs telles que le
droit la libre entreprise ne possdaient pourtant pas
dentreprises, ni nespraient pouvoir en en possder une un jour.
En fait, ces combattants voyaient un lien qui leur semblait vident entre leur propre intgrit et la ncessit de prserver la
structure sociale gnrale dans laquelle ils voluaient. Lorsquun
malheur a affect lintgrit dun individu, celui-ci na de cesse
de la restaurer, dans une large majorit de cas. Un tabou a t
bris ; donc une crmonie de purification est aussitt organise
(chez les religieux baptistes, la purification peut tre requise
lorsque la famille compte un anctre qui sest rendu coupable
dun acte impie). Le Purgatoire des catholiques est l pour rtablir la balance qui a t dsquilibre durant la vie terrestre. Ou
lintgrit est restaure par des actions diriges contre son violeur
ou contre celui qui est dsign comme tel. Autrement dit : vengeance doit tre faite ; le criminel doit tre puni, ou lhrtique
doit tre brl.
Cest galement cette classe de rsidus qui est responsable de
la plupart des sentiments menant lexpression de la ncessit
dune galit sociale. Ces sentiments ne sont jamais que des
alibis, car ils correspondent toujours, en fait, un besoin de
privilges extraordinaires pour le groupe qui adhre la doctrine
de lgalit ou qui sen fait le dfenseur. La bourgeoisie de la
priode qui a suivi la Renaissance rclamait cette galit sociale ;
mais, en vrit, son attente relle tait un transfert vers elle des
principaux privilges sociaux ordinairement accords la noblesse issue de la fodalit. On remarque que ceci a prfigur la
demande dgalit de la classe infrieure (ou ouvrire). Depuis le
point de vue de cette analyse, on ne trouve aucune contradiction
avec le fait, vident, quune Nation qui combat sincrement pour
lgalit peut, en mme temps, accepter des pratiques internes de
discrimination raciale ou religieuse. La contradiction ne peut tre
trouve que dans les choix de mots employs, lesquels nont que
peu dinfluence puisquils servent des alibis, et non dans les
sentiments que ces derniers expriment (curieusement, en gnral).
EN RSUM : sentiments qui contrastent avec les altrations de lquilibre
social ; sentiments dgalit chez les infrieurs ; rtablissement de lintgrit
par des oprations se rapportant aux sujets qui ont souffert laltration ; sujets
rels ; sujets imaginaires ou abstraits ; rtablissement de lintgrit par des

34
oprations se rapportant ceux qui lont altre ; agent rel daltration ;
agent imaginaire ou abstrait.

Classe VI. : rsidus sexuels. Ces rsidus, de nature exclusivement biologique, nen sont pas, proprement parler. Ils fonctionnent seulement lorsquils sont stimuls par des expressions qui
sont, au moins, partiellement verbales l o les thories, la littrature, les rgles morales et les doctrines religieuses sont utilises
comme des dguisements et des distorsions toujours changeants, mais toujours prsents des pulsions sexuelles. Nous
rejoignons ici le point de vue de Sigmund Freud, sans toutefois
en reprendre les arguments, et surtout lapproche psychanalytique.
Ces six classes de rsidus sont de mme nature (instinctive,
pulsionnelle, etc., comme on le voudra), et elles sont les noyaux
majeurs et jamais changeants des comportements qui ne sont pas
logiques. Et ces rsidus sont lorigine de la plus grande proportion des actions de lHomme qui affectent le cours des gouvernements et de lHistoire.
Avec ces rsidus, plus ou moins constants qui interviennent
toutes les poques et dans toutes les cultures, nous trouvons les
drivations, lments variables et changeants, qui sont leurs
produits, rappelons-le. Viennent habiller ces ensembles de
rsidus et de drivations les explications et justifications verbales, les doctrines et les thories qui sont les alibis devant leur
donner un sens rationnel recevable. Ces autres drivations,
verbales celles-ci, sont elles-mmes spcifiquement voques par
lopration dune des combinaisons de rsidus qui viennent
dtre prsentes et expliques. Les thories concrtes des connexions sociales sont faites de rsidus et de drivations.
Les drivations, qui incluent toutes ou presque toutes les doctrines, croyances et thories qui sous-tendent les luttes sociales,
les principes dmocratiques, les lois, les systmes de gouvernances et de hirarchies moraux et religieux, les justifications de
telle ou telle forme de socits, les constitutions, programmes et
chartes, peuvent tre diviss en quatre classes gnriques, comme
la fait Pareto, une fois encore.
Classe I. : affirmations. Ces drivations sont les plus simples,
les plus directes, et, souvent, les plus efficaces. Elles prennent
frquemment les formes de maximes et daphorismes :
lhonntet est la meilleure des politiques ; attends de

35
lautre quil te traite comme tu las trait , mieux vaut recevoir de la peine que davoir en infliger , la Rgle dor17, etc.
Les tons et sentiments qui accompagnent ces affirmations
simples sont accepts, et, particulirement lorsquelles sont
rptes de nombreuses fois, elles acquirent une haute valeur
persuasive. Ce point est dvelopp par Adolf Hitler dans un
chapitre de Mein Kampf (1925) consacr la propagande []
toute propagande efficace doit se limiter des points fort peu
nombreux, et les faire valoir coups de formules strotypes
aussi longtemps quil le faudra, pour que le dernier des auditeurs soit mme de saisir lide. [] Aucune diversit ne doit,
en aucun cas, modifier la teneur de ce qui fait lobjet de la
propagande, mais doit toujours, en fin de compte, redire la mme
chose18.
EN RSUM : faits exprimentaux ou faits imaginaires ; sentiments ; mlange
de faits et de sentiments.

Classe II. : autorit. Cette classe regroupe une large varit de


drivations dont largument commun consiste faire appel
quelque autorit : un individu ou un groupe dindividus ; une
divinit ou sa personnification ; lautorit dune tradition ou
dune coutume On trouve rarement un minimum de justification scientifique permettant daccepter rationnellement lopinion
de lautorit qui, par ailleurs, nest pas forcment absurde ,
mais ceci naffaiblit en rien lefficacit de cette drivation. La
volont de Dieu, la Bible, ce que nos anctres faisaient, le sens
rel de Karl Marx, le testament politique, demeurent des arguments recevables et convaincants depuis un point de vue qui
saffranchit consciemment de la logique scientifique.
EN RSUM : autorit dun homme ou de plusieurs hommes ; autorit de la
tradition, des usages et des coutumes ; autorit dun tre divin ou dune
personnification.

Classe III. : accords avec des sentiments ou avec des principes. Grce aux rsidus de la Classe II., lHomme peut transformer des sentiments en abstractions, en ralits persistantes et
en principes prennes. Le pouvoir de ces entits est driv des
17 Ne fais pas ton voisin ce que tu prendrais mal de lui . Cette version de la Rgle
dor, galement appele thique de rciprocit, a t crite par lhomme dtat grec
Pittacos de Mytilne (-640/-568), et retrouve dans un fragment de Pittacus (10.3.). Le
savant et philosophe Thals (-624/-546) la faite ainsi, selon Diogne Larce : vite de
faire ce que tu blmerais les autres de faire .
18 ADOLF HITLER, Mein Kampf, 1925, pp. 181-185.

36
sentiments quils expriment, et non de leur rigueur logique ou
scientifique suppose. En raison de leur force, ils peuvent galement tre utiliss comme prmisses de la pseudo-logique des
drivations. Le thoricien peut faire appel un jugement universel , un inconscient collectif , la volont du peuple
ou encore lopinion des meilleurs esprits , et continuer se
montrer persuasif sans avoir se trouver oblig de sappuyer sur
les faits rels en rapport avec ce que ses auditeurs ou ses lecteurs
pensent. Un programme politique qui sert les meilleurs intrts
de lhumanit , ou qui reprend son compte les principes de
la loi naturelle , ou qui respecte les droits ternels et inalinables des individus , est ainsi rendu acceptable en spargnant
la fastidieuse justification scientifique qui dmontrerait ce que
seraient ses effets probables sur la socit et ses citoyens.
EN RSUM : sentiments ; intrt individuel ; intrt collectif ; entits juridiques ; entits mtaphysiques ; entits surnaturelles.

Classe IV. : preuves verbales . Ces drivations nous sont


familires puisquelles sont le produit des confusions verbales,
sophismes et syllogismes, ambiguts, usages dexpressions
issues de lmotion la place de descriptions de faits, et autres
mtaphores et allgories prsentes comme des vrits, que les
pistmologistes tudient.
EN RSUM : terme indtermin dsignant une chose relle et chose indtermine correspondant un terme ; terme dsignant une chose, et qui fait natre
des sentiments accessoires, ou sentiments accessoires qui font choisir un
terme ; terme plusieurs sens, et choses diffrentes dsignes par un seul
terme ; mtaphores, allgories, analogies ; termes douteux, indtermins, qui
ne correspondent rien de concret.

Linfluence des drivations sur les changements sociaux importants est mineure ou inexistante. Les rsidus sont les facteurs
durables, significatifs et rellement influents, alors que les drivations ne sont que des formes dexpressions qui apparaissent,
existent pour ensuite disparatre au profit de nouvelles, sans
altrer en quoi que ce soit la structure de la socit, ses volutions, rgressions et bouleversements. Il ne faut pas totalement
les ngliger pour autant, car elles sont lexpression intelligible
des rsidus, et, en cela, elles nous permettent de percevoir et
dinterprter les influences quelles exercent dans le temps,
lespace et lHistoire.
Dans son ambition de surpasser la thorie de la solidarit ,
le politicien est inspir par lambition dobtenir de largent, du

37
pouvoir et des distinctions. Lanalyse de sa thorie ne rvlerait
rien de ses motivations qui sont, aprs tout, celle de virtuellement
tous les politiciens, quelles que soient les doctrines quils prchent. Ce qui est important pour lui est dtre dou dune capacit influencer les autres. Sil disait une chose telle que croyez
en la solidarit, parce que si vous le faites, cela me permettra de
menrichir , il ferait rire, et recueillerait bien peu de support.
Linfluence sur les actions des hommes et sur le cours des
vnements que les drivations thories, doctrines et raisonnements peuvent avoir sur linstant trompe toujours lobservateur
candide. Au mieux, les drivations renforcent linfluence des
rsidus une vrit bien pense que de bons propagandistes
ont fermement enracine dans les esprits, en agissant toujours
indirectement. Lapparente influence des drivations est, en
ralit, celle du rsidu quelle exprime. Cest pour cette raison
que la rfutation logique des thories avances en politique
ne mne jamais rien, tant que les rsidus demeurent intacts. Les
historiens et les spcialistes de la science politique nont aucun
mal dmontrer que les thories raciales des nazis sont fausses
dans lensemble, mais cela na aucun effet au moment de convaincre ces derniers dy renoncer. Et mme sils les abandonnaient, ils ne feraient que les substituer de nouvelles drivations pour exprimer les mmes rsidus.
LQUILIBRE SOCIAL.

Ce qui est nomm ici quilibre social regroupe ltat gnral et la structure dune socit, considrs dun point de vue
dynamique et nimporte quel moment. Cest--dire que ce
terme fait rfrence ltat dune socit, dans la mesure o elle
implique linteraction de ces forces qui, ensemble, dterminent
ce quelle est nimporte quel moment, et en mme temps,
sachant que ces forces et leurs interactions varient en intensit
dans le temps et selon la nature des vnements extrieurs, et
changent ainsi ltat et la structure de cette socit. Voyons
quelles sont ces forces capables de changer ltat et la structure
dune socit.
I. Lenvironnement physique climat et gographie, etc. est
le plus important. Mais, sachant quil varie trs lentement durant
lhistoire dune socit, il faut le considrer comme une constante, et cesser den tenir compte lorsque nous cherchons savoir

38
quelles sont les lois qui gouvernent les changements sociaux et
les volutions.
II. Les rsidus, qui, ainsi que nous lavons vu plus haut, exercent
eux aussi une trs grande influence. Les rsidus changent lentement, de mme ; ils demeurent tonnamment stables, tout spcialement lorsque pris et analyses au sein de chaque groupe social.
Mais, comme ils voluent tout de mme beaucoup plus rapidement que lenvironnement physique, ils peuvent grandement
changer la vie sociale tous les niveaux dune socit. Plus
influente encore est la distribution des rsidus par classe sociale
(quels sont ceux qui sont les plus et les moins prsents) ; comme
ces changements de distribution peuvent tre soudains ( lissue
dune rvolution, par exemple), la distribution des rsidus peut
donc changer trs rapidement ltat et la structure dune socit.
Ltude de ces changements de distribution de rsidus peut
galement tre incorpore dans la catgorie de forces prsente
au point V., plus bas.
III. Les facteurs conomiques exercent, bien sr, une influence
considrable, et ils sont unanimement reconnus par tous les
historiens et sociologues modernes. Car, depuis la fin de la
monarchie, qui sest produite dans presque tous les pays durant
peu prs la mme priode de lhistoire, cest lconomie qui a
conditionn, bien souvent et rellement, la doctrine politique
choisie par les tats modernes. Par exemple, un pays qui jouit de
ressources naturelles abondantes pourra adopter une doctrine
politique qui favorise le bien-tre des individus de toutes les
classes sociales, alors que, linverse, un autre qui se trouve trs
dsavantag cet gard aura une lite qui, pour survivre au
mcontentement gnral des classes moyenne et infrieure, devra
adopter une doctrine collectiviste et autoritaire (fascisme, national-socialisme ou communisme).
IV. Les drivations, qui ont t expliques dans larticle prcdent, exercent une certaine influence sur lquilibre social ;
nettement moindre, cependant, que les trois forces prcdemment
prsentes. Ces croyances qui ne reposent sur aucune logique
mythes, religions et autres formules ntant que des expressions
des rsidus, elles ne peuvent influencer ces derniers, ni mme
leurs distributions, ni, encore, la distribution des lites.

39
V. La circulation des lites, dont les modalits ont t prsentes
larticle prcdent, et propos de laquelle nous reviendront
encore, a une thorie pluraliste de lHistoire (plusieurs minents
sociologues et historiens appartenant plusieurs poques ont
intgr la circulation des lites dans leurs explications et
commentaires, tels que Dante, Machiavel, Sorel, Michels, Pareto,
Mosca, Burnham, et mme Trotski). Les changements et les
bouleversements dune socit ne sont pas des consquences de
limpact exclusif dune cause unique quelle quelle soit, mais
plutt des rsultats dinterdpendances et dinfluences rciproques dune varit de causes qui, principalement, mais pas
exclusivement, sont les cinq forces qui viennent dtre ici prsentes.
LVALUATION PSYCHOLOGIQUE.

Peu de psychologues sinquitent dprouver leurs dcouvertes


lpreuve de la plus grande chelle de la sociologie, et du coup,
lintrt de celles-ci ne dpasse pas, bien souvent, le niveau
dune agrable conversation de salon. Wilfred Trotter est peu
prs le seul, depuis les observations de Taine et de Le Bon,
avoir entrepris des recherches srieuses sur la psychologie des
hommes lorsquils interagissent en larges groupes et forment des
socits. Ses observations et dcouvertes enrichissent considrablement celles de ces deux autres minents spcialistes du rle de
la psychologie de lHomme dans lhistoire de lhumanit, et leur
approche hautement scientifique en fait la seule alternative
valable celle de sociologues tels que Pareto et Mosca. Aucun
leader, aucune lite dirigeante de ce XXe sicle ne durerait bien
longtemps sil ne tenait aucun compte de ce que Trotter nous
enseigne. Il faut dire que personne avant lui na pu jouir dun
point de vue aussi lev que celui de lminent chirurgien du
cerveau quil est, et dont les rputation et excellence, ce dernier
titre, ont t aussi largement reconnues.
Peu de sujets ont men des discussions si animes et si prolonges que la dfinition de la science de la sociologie , dit-il
dans lintroduction de ses comptes rendus de recherches. Il est
par consquent ncessaire, ainsi quil est espr que cet essai
puisse servir des applications sociologiques, que lauteur dfinisse le sens dans lequel il use de ce terme. Au moment de la
nommer science, il doit bien sr tre entendu que la sociologie
est un corps de connaissances drives de lexprience de son
matriel, et coordonn de manire ce quil puisse tre utile la

40
prdiction dvnements futurs, et, si possible, ce quil nous
permette dinfluencer le comportement futur de ce matriel. Les
hommes en socit, ou les groupes dhommes, sont ce matriel.
Par consquent, la sociologie nest quun nouveau nom donn la psychologie au sens le plus large, cest--dire une psychologie qui doit pouvoir inclure tous les phnomnes de lesprit
sans mme lexception du plus complexe, et qui est essentiellement pratique dans un sens plus large encore que toute psychologie orthodoxe que nous avons pu voir jusqu prsent.
La sociologie a, bien sr, est t souvent dcrite comme une
psychologie sociale, est a t considre comme diffrente de la
psychologie ordinaire par ce quelle concerne ces formes
dactivits mentales que lHomme montre dans ses relations
sociales, la socit mettant en lumire une srie spciale
daptitudes mentales qui nintresse ordinairement pas la psychologie ordinaire, puisque cette dernire se concentre sur
lindividu19.
Trotter considre que toute psychologie, pour tre viable, doit
troitement associer les deux champs de lindividu et du social , de manire ce quils forment une continuit, que
lHomme comme animal solitaire nous est inconnu. Il nous
explique, avec une justesse que toute observation attentive et
dnue des lments parasites des considrations humanistes et
thiques religieuses ou politiques confirme sans peine, que le
comportement de lHomme est avant tout dict (plutt inconsciemment que consciemment) par des instincts naturels qui sont :
la prservation de lespce, la nutrition, et assez de sexe pour
stimuler la reproduction.
Cependant, il sinterroge encore sur les tueries, massacres et
guerres qui contredisent rgulirement ces instincts naturels, et
les considre, arbitrairement notre got, comme des manifestations danomalies propres certaines espces, puisque, dit-il, les
abeilles et les fourmis, dont le comportement collectif imite de
manire frappante les organisations de cellules, en sont prserves. Il en fait une inconnue quil nomme x , et quil tient
comme lun des lments responsables de la complexit du
comportement humain.
Pourtant, ltude la plus approfondie des comportements des
hommes durant leur histoire suggre fortement que toutes ces
tueries, massacres et guerres, ne sont que des expressions sophis19 WILFRED TROTTER, Instincts of the Herd in Peace and War, Herd instinct and its
bearing on the psychology of civilized man, I. Introduction, p. 11, 1919.

41
tiques de ce que Spencer a nomm la survie des plus aptes20 ,
lorsquil a cherch des similitudes entre larchitecture des
changes conomiques et la thorie de lvolution de Darwin. Ce
que Spencer nomme ainsi est, dun point de vue plus scientifique,
une manifestation visible de la slection naturelle des espces.
La survie des plus aptes, que jai cherch exprimer en
termes de mcanique, est ce que Darwin a appel la slection
naturelle ou conservation des races favorises dans la lutte pour
la vie. Une opration de ce genre se rvle dans tout le rgne
organique. Le grand ouvrage de Darwin sur lOrigine des espces la prouv de manire satisfaire presque tous les naturalistes. Mme sur son simple nonc, la vrit de son hypothse
est tellement vidente quelle na gure besoin de preuve. On
peut demander de prouver par des faits que la slection naturelle
explique tout ce quon veut y rapporter ; mais on ne demande pas
de faits pour prouver que la slection naturelle sest toujours
faite, se fait actuellement et doit toujours continuer se faire. Ce
point reconnu comme une vrit certaine priori, tudions-le
sous les deux points de vue distincts quil nous prsente.
Les organismes qui vivent prouvent par le fait quils sont
aptes vivre eu gard aux preuves auxquelles ils ont t soumis ; tandis que les organismes qui meurent montrent quils sont
certains gards inaptes vivre ; faits non moins manifestes de
la tendance ncessaire de cette purification spontane de lespce
assurer ladaptation entre elle et son milieu. Ladaptation peut
se conserver ou bien se produire par ce moyen. Sans doute,
beaucoup de ceux qui ont considr la nature avec un esprit
philosophique ont observ que la mort du pire et la multiplication
du meilleur doivent tre le rsultat dune constitution en harmonie avec les circonstances ambiantes. La vigueur moyenne dune
race diminuerait si les individus malades et dbiles survivaient et
se propageaient ; ces individus tant dtruits, faute de remplir
certaines conditions de la vie, ceux qui sont capables de les
remplir demeurent, et ladaptation moyenne de la race se trouve
conserve ; voil des vrits presque videntes.
Mais reconnatre la slection naturelle comme un moyen de
conserver un quilibre dj tabli entre les proprits de lespce
et les forces auxquelles elle est soumise, cest seulement la
reconnatre dans son mode daction le plus simple et le plus

20 (. survival of the fittest) dans


ldition originale en russe, 1944 (N. D. T.).

42
gnral. Cest le mode le plus spcial dont nous nous occupons
en ce moment.
Ce mode, Darwin a t le premier lapercevoir. Cest lui qui
a dcouvert que la slection naturelle est capable de produire
ladaptation entre des organismes et leurs circonstances ; lui
revient encore le mrite davoir apprci limportance immense
des consquences qui en dcoulent. Il a mis en uvre une masse
norme de faits pour en faire sortir la dmonstration exacte que
la conservation des races favorises dans la lutte pour la vie est
une cause, sans cesse agissante, de divergence parmi les formes
organiques. Il a suivi les rsultats compliqus de lopration de
slection avec une sagacit merveilleuse ; il a montr que des
multitudes de faits inexplicables par dautres causes, sexpliquent
compltement par cette cause. En un mot, il a prouv que la
cause quil met en avant est une vraie cause, une cause que nous
voyons habituellement en action, et que les rsultats quon peut
en conclure sont en harmonie avec les phnomnes que prsente
la cration organique, aussi bien dans son ensemble que dans ses
dtails21.
Plus loin dans ce mme paragraphe, Spencer propose un intressant et vident parallle entre la survie des espces vgtales
et celle des espces animales. Puis il remarque, encore avec
justesse : Mais dans la proportion o la vie devient plus complexe, o une existence exempte de maux ne saurait tre assure
par la possession, dans une grande mesure, dune certaine facult, mais seulement par celle de plusieurs facults, dans la mme
proportion naissent les obstacles laccroissement dune facult
particulire, par suite de la conservation des races favorises
dans la lutte pour la vie. Dans la mesure o les facults se
multiplient, il devient possible pour les divers membres dune
espce dacqurir les uns sur les autres divers genres de supriorit. Lun sauve sa vie par une habilet plus grande, un autre par
une vue plus perante, un autre par un odorat plus fin, un autre
par une oue plus dlicate, un autre par une plus grande force, un
autre par une facult plus grande dendurer le froid ou la faim, un
autre par une timidit particulire, un autre par un courage spcial, dautres par dautres attributs corporels ou mentaux22.
Lorsque lon applique ce constat lunique espce de
lHomme et cela vaudrait, dailleurs, pour beaucoup dautres
21 HERBERT SPENCER, Principles of Biology, chap. XII. Indirect equilibration, 165,
1865.
22 Ibid.

43
espces animales, indpendamment de leurs caractristiques
physiques et des aptitudes spciales la survie quelles ont
chacune dveloppes durant leurs volutions , on peut facilement remarquer que cette dernire utilise comme moyens naturels de sa survie, la lutte ou la fuite. Et dans le cas de cette espce
doue de la parole et dune intelligence suprieure, la lutte et la
fuite peuvent chacune tre : soit une action physique, soit une
action verbale qui se manifeste, par exemple, par des menaces,
des promesses, de la diplomatie dans les affaires collectives et
politiques. Il existe, bien sr, des cas o ni la lutte ni la fuite ne
sont possibles, et o, le moyen de dfense pour la survie ne
pouvant prendre place, dextrmes passivit et rsignation prennent la place de ces comportements logiques. Nous nous retrouvons donc avec trois comportements possibles chez lHomme
lorsque sa survie est en jeu : la lutte, la fuite, et la rsignation
lorsquaucun des deux autres nest possible.
LHistoire nous montre dinnombrables cas o la masse,
nayant pas sa tte de leader pour lengager dans une lutte
contre une lite qui est entre dans son stade de dgnrescence
et qui est devenue despotique, accepte collectivement son servage ou sa destruction avec rsignation. La rcente discipline du
behaviourisme, initie par le psychologue John Broadus Watson,
montre, laide de multiples expriences, que les animaux expriment la mme rsignation lorsquils sont confronts une
menace contre laquelle ils ne peuvent lutter, et quils ne peuvent
fuir non plus.
Si lon admet que les observations de Spencer sont correctes,
parce quelles sont aujourdhui confirmes par les expriences de
Watson, le problme de linconnue x de Trotter nen est plus
un, et nous pouvons continuer tirer des enseignements de ce
quil dit, puisquaucune contradiction nen ressort bien au
contraire, ainsi que nous allons le voir. De plus, ses descriptions
mettent en lumire des parallles frappants entre la vie cellulaire
et celle de lhomme en socit.
Le royaume animal prsente deux avantages relativement
soudains et particulirement frappants en complexit, ainsi quen
taille de lunit en dessous de laquelle la slection naturelle se
poursuit sans volution. Ces avantages consistent en lagrgation
dunits qui taient prcdemment indpendantes, et pleinement
exposes laction normale de la slection naturelle ; et les deux
tapes sont, bien sr, le passage de lunicellulaire vers le multicellulaire, et de ltat solitaire vers le social.

44
Il est vident que, dans les organismes multicellulaires, les
cellules individuelles perdent quelques-unes des capacits
quelles possdent ltat dorganismes unicellulaires la capacit de reproduction est rgle et limite, la nutrition nest plus
longtemps possible selon la vieille manire, et la rponse aux
stimuli ne se fait plus que par certains canaux. En compensation
de ces sacrifices, nous pouvons dire, mtaphoriquement, que
laction de la slection naturelle est retire depuis lintrieur de
la communaut . Linadaptation dune cellule donne, ou dun
groupe de cellules donn, ne peut tre limine que par leffet
quil produit sur lensemble de lorganisme. Le groupe de cellules est moins sensible aux caprices dune cellule que
lorganisme dont la cellule est le tout. Il semblerait, par consquent, quil y a dans la cellule de lorganisme multicellulaire une
plus large gamme de variables, et, peut-tre, une richesse agrandie des facteurs dterminant sa survie. De plus, les variables qui
ntaient pas immdiatement favorables ltat unicellulaire
offriraient, dans une intgration un organisme multicellulaire,
une chance de survie.
Lorsque nous regardons les choses de cette manire, la multicellularit se prsente comme une fuite la rigueur de la slection naturelle, laquelle, dans le cas de lorganisme unicellulaire,
savre souvent fatale ; car, mme lorsque la multicellulaire
savre favorable au moins un gard, la slection naturelle
impliquera, dans un univers si petit, la perte dune cellule au
moins. Par consquent, la seule manire pour les organismes
unicellulaires damliorer leurs chances de survie est de se constituer en organismes multicellulaires, et pour les organismes
multicellulaires daugmenter le nombre de leurs cellules.
Quelques espces dorganismes multicellulaires pourraient,
terme, atteindre une limite de leur capacit de survie. La comptition attendrait sa limite maximale, des variables de plus en plus
petites seraient capables de produire des rsultats significatifs.
Chez les espces relevant de ce dernier cas, une augmentation du
nombre dunits est imminente lorsquun progrs doit tre attendu. Une plus grande complexit physique napporte plus rien ;
ltape suivante est lapparition de la grgarit. La ncessit et
linvitabilit de ce changement nous sont montres par leurs
apparitions spontanes dans des rgions trs loignes les unes
des autres (par exemple, chez les insectes et chez les mammifres), partout o la multicellularit est tout dabord apparue.
La grgarit semble tre frquemment considre comme un
caractre quelque peu superficiel, ne mritant gure que le nom

45
dun instinct, certes avantageux, mais pas dune importance
fondamentale ni susceptible dtre profondment enfoui dans
lhritage cellulaire des espces. Cette attitude est peut-tre due
au fait que, parmi les mammifres, lapparition de la grgarit
na jamais t accompagne de changements physiques visibles
qui lui sont naturellement associs23 [].
Ltude des abeilles et des fourmis montre bien vite quel
point la grgarit peut tre importante. Lindividu, dans de telles
communauts, est compltement incapable, souvent physiquement, de vivre lcart de celles-ci, et ce fait nous incite aussitt
suspecter que, mme dans les communauts moins solidaires
que celles des abeilles et des fourmis, lindividu peut tre plus
dpendant de la vie en communaut quil le semblerait premire vue.
Comme autre preuve frappante indiquant que limportance
de la grgarit nest pas simplement acquise tardivement durant
lvolution dune espce, nous observons la remarquable concidence de son apparition au moment o elle atteint des niveaux
exceptionnels dintelligence, ou se montre capable de ractions
trs complexes en rponse lenvironnement. On peut difficilement considrer comme un accident sans signification le fait que
le chien, le cheval, le singe, llphant et lHomme sont tous des
animaux sociaux. Les cas de labeille et de la fourmi sont peuttre les plus tonnants. Cest ici que les avantages de la grgarit
semblent vraiment dpasser les diffrences de structures les plus
prodigieuses, et nous trouvons une condition qui est souvent
prise pour une simple habitude, capable de permettre au systme
nerveux dun insecte dentrer en comptition, en complexit et en
possibilit dadaptation avec celui des grands vertbrs.
La conception de lHomme en tant quanimal grgaire est,
bien sr, extrmement familire ; nous la rencontrons frquemment dans les crits des psychologues et des sociologues, et elle a
t pleinement accueillie comme telle par un large public.
La famille fut considre comme lunit primitive ; de l
sest dveloppe la tribu, et, avec le transfert de lattachement
familial vers la tribu, linstinct social sest ainsi dvelopp. Il est
intressant de remarquer que lattaque psychologique contre cette
observation a t anticipe par les sociologues et les anthropologues, et que lon reconnat dj quune horde danimaux de la

23 Chez les insectes grgaires, il y a, bien sr, des changements physiques qui apparaissent et qui entretiennent un lien troit avec lorganisation sociale.

46
mme espce doit tre considre comme la base primitive de la
socit humaine.
La consquence la plus importante de cette manire de vaguement observer les habitudes sociales de lHomme a t
quaucune investigation exhaustive de ses corollaires psychologiques na encore t mene [].
Depuis le point de vue de la biologie, la probabilit que la
grgarit puisse tre une qualit primitive et fondamentale chez
lHomme semble tre considrable24 [].
Trotter est suivi dans ces premires observations par le mathmaticien Karl Pearson, qui en a fait tat dans son essai, Socialism and Natural Selection (Le socialisme et la slection naturelle), en 1898. Partisan de leugnisme et grand admirateur de
Karl Marx, Pearson entrevoit une dimension sociale du darwinisme qui pourrait tre applique lchelle des Nations. Ce
que je vois et je pense que lon pourrait en faire une vision
scientifique de ce que doit tre une Nation est un ensemble
organis maintenu un haut degr defficacit interne en
sassurant que ses individus soient substantiellement recruts
dans les meilleurs milieux, et ports leur plus haut degr
defficacit externe par la comptition, principalement par le
moyen de la guerre contre les races infrieures25 .
Trotter ayant pos les bases biologiques de la grgarit de
lHomme, il nous prsente les comportements communs aux
groupes danimaux. Les similitudes avec les observations des
comportements des foules faites par Le Bon quelques annes
plus tt26 sont frappantes, mais il y a de nouveaux lments sur
lesquels il semble vouloir attirer notre attention.
La qualit cardinale du troupeau est lhomognit. Il est
clair que le grand avantage du comportement social est de permettre de grands nombres dindividus dagir comme un seul ;
en cela, dans le cas de la chasse, la force de lanimal grgaire
dans la poursuite et dans lattaque dpasse immdiatement celle
de la proie. Et, en socialisme protectif, la sensibilit lalarme de
la nouvelle unit dpasse grandement celle, isole, de lun des
individus.

24 WILFRED TROTTER, Instincts of the Herd in Peace and War, Herd instinct and its
bearing on the psychology of civilized man, III. Biological significances of gregariousness, 1919.
25 PEARSON, KARL. National Life from the Standpoint of Science, pp. 43-44, 1901.
26 Gustave Le Bon a publi Psychologie des foules en 1895, et cest cet essai qui inspir
Trotter au moment dentreprendre ses propres recherches.

47
Pour conserver ces avantages de lhomognit, il est vident que les membres du troupeau doivent possder une sensibilit aux comportements de leurs congnres. Lindividu isol
sera insignifiant ; lindividu comme partie du troupeau sera
capable de transmettre limpulsion la plus puissante. Chaque
individu du groupe ayant tendance suivre son voisin, pour tre
suivi par un autre son tour, chacun est, dans une certaine mesure, capable dtre un meneur ; mais aucune action ayant pour
origine un comportement normal ne sera suivie. Une action ne
sera imite que lorsquelle ressemble une action normale. Si
un meneur va si loin en avant quil cesse dtre dans le troupeau,
il sera ncessairement ignor.27
Trotter nexplique malheureusement pas ce quil entend par
comportement normal , et lensemble de ce paragraphe ne
nous renseigne pas plus l-dessus. Mais, puisquil est question de
comportement de groupe, et que Le Bon et lui sont daccord sur
bien des points, on peut raisonnablement supposer quil veut
dire, par opposition au comportement typiquement nonrationnel des larges groupes dindividus .
Lindividu qui montrera une originalit dans sa conduite,
autrement dit de la rsistance lappel du troupeau, sera limin
par slection naturelle ; le loup qui ne suit pas les impulsions de
la horde sera affam ; le mouton qui ne rpond pas aux mouvements du troupeau sera mang.
Encore, non seulement lindividu sera attentif aux impulsions du groupe, mais il traitera le groupe comme son environnement normal. Limpulsion qui pousse lindividu tre dans le
groupe et toujours y rester sera plus forte que tout. Tout ce qui
pourrait pousser un individu se sparer de ses semblables
rencontrera la plus forte des rsistances, sitt que cette incitation
est perue comme telle28.
Ce dernier paragraphe nous indique que ce qui pousse ainsi un
animal rester attach au groupe, quoiquil arrive, part dun
instinct (qui trouve sans doute son origine la plus lointaine dans
le comportement de la cellule dun organisme multicellulaire) du
danger quil y avoir sen isoler. Il sagirait, dans ce cas, dun
rflexe de survie, et cela expliquerait merveilleusement bien
pourquoi ce mimtisme, qui nous semble si stupide a priori, ne
semble jamais suivre la moindre rflexion pralable, ni mme la
27 WILFRED TROTTER, Instincts of the Herd in Peace and War, Herd instinct and its
bearing on the psychology of civilized man, IV. Mental characteristics of the gregarious
animal, 2. General characteristics of the gregarious animal, 1919.
28 Ibid.

48
moindre logique, sauf, bien sr, lorsquune menace sans ambigut apparat.
Lindividu conscient aura un sentiment primitif de bien-tre
et de scurit, lorsquil sera en prsence de ses semblables, quil
serait impossible danalyser ; et il se sentira vulnrable sitt quil
en sera isol. LHomme comprend bien vite quil nest pas bon
dtre seul. La solitude engendrera une terreur que la raison ne
pourra surmonter.
Encore, certaines conditions seront associes la prsence
ou labsence du troupeau. Prenons, par exemple, les sensations
de chaleur et de froid. Chez les animaux grgaires, la lutte contre
le froid se fait par le rapprochement physique entre individus ;
ainsi, la sparation du groupe est, dans lesprit, associe la
sensation de froid []. Rciproquement, la sensation de chaleur
est associe aux sentiments de scurit et de salvation. La mdecine a mis des milliers dannes douter de la validit des associations populaires entre le froid et la vulnrabilit ; aujourdhui,
cependant, la comprhension de ce doute est vidente pour le
psychologue.
Des manifestations lgrement plus complexes de la mme
tendance lhomognit apparaissent dans le dsir
didentification au troupeau en matire dopinion. Ici, nous
trouvons lexplication biologique de limpulsion, profondment
ancre, que le genre humain a toujours exprime sous la forme de
la sgrgation et de ltablissement de classes. Chacun dentre
nous, dans nos opinions et notre conduite, dans notre manire de
nous habiller, de nous amuser, selon notre croyance religieuse et
politique, se sent oblig dobtenir laval dune classe, dun troupeau au sein du troupeau. Celui qui se montre le plus excentrique
dans ses opinions et sa conduite est, nous pouvons en tre sr,
support par le consentement dune classe dont le trs petit
nombre dindividus tmoigne de son apparente excentricit, et
dont le snobisme tmoigne de sa dtermination dfier le consensus adopt par le plus grand nombre. Encore, tout ce qui tend
marquer la diffrence avec le troupeau est peru comme dsagrable. Dans lesprit de lindividu, nous trouverons une rticence envers la nouveaut daction et de pense quil sera impossible danalyser. La nouveaut sera perue comme mauvaise,
draisonnable, indsirable ou, ainsi que nous le disons
parfois, de mauvais got ; ce seront selon les circonstances, des
variables, que nous pouvons dj dfinir, dans une certaine
mesure.

49
Des manifestations relativement simples nous apparaissent
dans notre rticence nous exhiber et nous distinguer des autres,
et dans notre timidit. La cause doit encore tre trouve dans la
structure de lesprit de lanimal grgaire, rceptif au comportement du groupe. Cette sensibilit est troitement associe la
suggestibilit de lanimal grgaire, et, par consquent, celle de
lHomme. Son effet sera, clairement, de rendre acceptables ces
suggestions qui viennent du troupeau, et celles-l seulement. Il
est spcialement important de noter que cette suggestibilit nest
pas gnrale, et que ce sont seulement les suggestions du troupeau que laction de linstinct rend acceptables. Par exemple,
lHomme est notoirement insensible aux suggestions issues de
lexprience. Le fait que lhistoire de ce dernier comportement
est plutt grandiosement, et un peu partout, appel progrs
humain, est rvlateur. Si nous cherchons comprendre comment sest fait le dveloppement dune chose telle que la machine vapeur, nous ne manquons pas dtre frapps par
lextrme vidence de chaque tape qui a men sa parfaite mise
au point, et surtout combien les gens regardrent cette invention
avec rticence jusqu ce quelle semble stre impose dellemme la socit.
Encore, de deux suggestions, celles qui correspond le mieux
la perception du groupe est la plus acceptable. Par consquent,
les chances pour quune affirmation puisse tre accepte dpendent grandement de si la manire dont elle est formule utilise les
arguments dune majorit du troupeau.
Il sensuit que tout ce qui sloigne de la suggestion du troupeau tendra tre rejet. Par exemple, un ordre imprieux donn
par un individu dont il est su quil nest investi daucune autorit
sera forcment ignor ou jug ridicule ; alors que si ce mme
individu prsente sa demande sous la forme dune suggestion, de
manire indirecte et de telle sorte quelle semblera exprimer la
voix du troupeau, alors elle sera accepte lunanimit.
Il est regrettable, au moment de dbattre de ces faits, de nous
sentir obligs dutiliser le mot suggestibilit, lequel implique
tant la notion danormalit. Si lexplication biologique de la
suggestibilit doit tre ici accepte, nous sommes alors obligs de
conclure que lanormalit est une qualit normale de lesprit
humain. Croire doit tre un lment perturbateur naturel et
impossible radiquer chez lHomme ; ou, en dautres mots, une
affirmation positive, ou ngative, est plus facilement accepte
que rejete, moins que sa source soit dfinitivement dissocie
du troupeau. LHomme nest pas, par consquent, influenable

50
par -coups, pas seulement durant les mouvements de panique et
lorsquil est dans une foule, sous hypnose ou dans nimporte
quelle autre situation similaire, mais toujours, partout et dans
nimporte quelle circonstance. Lincertitude qui caractrise la
manire qua lHomme de ragir diffrentes suggestions a t
attribue aux variations de sa suggestibilit. Dans lopinion du
prsent auteur, ceci est une interprtation incorrecte de faits qui
sont expliqus de manire plus satisfaisante, en considrant que
les variations expriment une adquation plus ou moins grande
avec la voix du troupeau.
La rsistance de lHomme certaines suggestions, et tout
spcialement lexprience, ainsi quon le remarque si souvent
lorsquil est confront la nouveaut, ne peut devenir autre
chose quune nouvelle preuve de sa suggestibilit, puisque la
nouveaut a toujours d sopposer la tradition du troupeau.
Durant les premiers jours de la race humaine, lapparition de
la facult de parler doit avoir men un renforcement de
lautorit du troupeau, et de plus grandes dfinitions et portes
de celle-ci. Maintenant, le dsir pour la certitude est lune des
grandes profondeurs de lesprit humain, et, certainement, une
proprit ncessaire tout esprit ; il est trs plausible de supposer
quil a d mener, durant ces temps reculs, ltendue de toute la
vie soumise linfluence de paroles soutenues par la sanction
instinctive du troupeau. La vie des individus devait tre compltement conditionne par de terribles sanctions. Ils devaient savoir
ce quils devaient et ne devaient pas faire, et ce qui leur arriverait
sils dsobissaient. Que lexprience confirme la validit de
lopinion du troupeau ou pas, elle ne devait avoir que bien peu de
poids []. Correspond parfaitement cette description le primitif de lAustralie centrale. Toute sa vie est rgle, dans les
moindres dtails, par la voix du troupeau, et il ne doit pas lui
dsobir, sous peine des plus terribles sanctions [].
Ces conditions primitives ont d apparatre partout, et la raison ne devait leur apparatre que sous la forme intrusive et drangeante dun pouvoir tranger hostile venu dranger la perfection de la vie, et causer des sries de conflits sans fin [].
Lobservation directe de lHomme rvle immdiatement le
fait quune proportion considrable de ses croyances est irrationnelle, et ce un degr si vident quil se passe de tout examen
particulier ne ncessitant que des connaissances lmentaires.
Lorsque nous examinons le bagage intellectuel de lhomme
moyen, nous remarquons quil est constitu dun vaste nombre
de jugements trs prcis concernant une trs grande varit de

51
sujets complexes. Il se montre capable de fournir des explications
lorigine et la nature de lunivers, et mme, il peut proposer une
explication de son propos ; il peut formuler des conclusions
propos de ce qui lui arrivera aprs sa mort, et, bien sr, il peut
expliquer les bases de sa conduite dans la socit. Il se montre
galement capable de dire comment le pays devrait tre dirig,
pourquoi telle loi est bonne et telle autre mauvaise. Il a des
opinions trs tranches concernant la stratgie militaire en mer
comme sur terre, les principes de la taxation, lusage qui doit tre
fait de lalcool, la vaccination, le traitement de la grippe, la
prvention de lhydrophobie, les finances municipales,
lenseignement du grec, ce qui est tolrable en art, satisfaisant en
littrature, et attendu de la science.
Lensemble de toutes ces opinions doit ncessairement tre
dpourvu de toute base rationnelle, puisquelles relvent pour la
plupart de problmes dont les experts admettent quils sont
insolubles, et pour toutes les autres de sujets dont la parfaite
comprhension est inaccessible lhomme moyen. Lhomme
moyen se passe fort bien des conclusions dexprimentations
scientifiques, et il na que faire dune rationalit quil ne parvient
pas, de toute faon, diffrencier de lirrationalit ; il ne montre
quune seule attitude face aux choses et aux vnements ; celle
du jugement arbitraire29.
On remarque que les observations de Trotter, et surtout sa manire de les commenter, favorisent les renards tels que Pareto
les dfinit (Rsidus de Classe I.) dans larticle prcdent. Mais il
ne faut pas en dduire pour autant que les lions (Rsidus de
Classe II.), constituent donc le reste du troupeau. Car, rappelonsle, la part dirrationalit est trs importante dans les rsidus de
Classe I. ; tandis que ceux de Classe II., qui comprennent, en
premier lieu, la tendance au conservatisme et limportance de la
tribu, montrent peu de rceptivit la voix du troupeau. La large
majorit de la masse ne doit pas tre spare, dun ct, en
lions , et de lautre en renards , puisque Pareto (tout
comme Machiavel qui a t le premier proposer cette analogie
animalire) concentre son attention sur ltude de llite. Trotter
prsente le groupe comme une unit dindividus parfaitement
autonome, qui fait elle-mme les rgles auxquelles elle obit. Il
naccorde que peu de place linfluence dun leader, dune lite
dirigeante, et ne parle jamais du rle du mle dominant dans le
troupeau. Mais cette lacune ne nous gne en rien, puisque cest
29 Ibid.

52
du comportement de la masse, comme prise dans son ensemble,
et de ses causes, dont nous dbattons surtout dans ce chapitre.
la lumire des considrations qui viennent dtre dbattues, cette acceptation grossire de la croyance irrationnelle doit
tre considre comme normale. Le mcanisme par lequel elle
apparat rclame tout de mme quelques examens, puisque lon
ne peut nier que les faits entrent remarquablement en conflit avec
les vues populaires lorsquil est question de la part de raison qui
entre dans la formation de lopinion. Il est clair, ds le dbut, que
ces croyances sont invariablement considres comme rationnelles par celui qui les fait siennes, et il les dfendra comme
telles, et dira de celui qui sy oppose quil est draisonnable.
Lhomme religieux dit de lathe quil est superficiel et irrationnel, et rciproquement ; pour le conservateur, ce quil y a
dtonnant propos du progressiste est son incapacit considrer la voix de la raison, et accepter la seule solution aux problmes publics. Un examen rvle le fait que les diffrences ne
proviennent pas de limplication des erreurs et des sophismes
mcaniques que la logique produit parfois, puisque mme le
politicien peut les viter tant elles sont simples reprer, et
puisque lon ne trouve aucune raison de supposer quun parti
impliqu dans de telles controverses at lesprit moins logique
quun autre. La diffrence provient plutt des assomptions fondamentales des antagonistes montrant chacun de lhostilit. Ces
assomptions sont drives de la suggestion du troupeau. Pour le
progressiste, certaines conceptions de base ont acquis la qualit
de vrits instinctives, elles sont devenues des synthses d
priori, en raison dune accumulation de suggestions laquelle il
a t expos ; et une explication similaire sapplique lathe, au
chrtien et au conservateur. Chacun, il est important de sen
rappeler, trouve dans la consquence la dmonstration que sa
rationalit ne souffre daucune critique, et il peut facilement y
trouver les erreurs de son opposant pour lequel cette srie
particulire dassomptions na pas t rendue acceptable par la
seule suggestion du troupeau30.
Trotter remarque que lesprit de lHomme sabstient rarement
de critiquer les assomptions dcoulant de la suggestion du
troupeau . Et il nous fait remarquer que cela lincite chercher des justifications rationnelles cette dernire ; par exemple,
de tels raisonnements lont men dire que laltruisme rsulte
dune observation montrant quil est payant terme. Grce
30 Ibid.

53
lintelligence que lvolution de son espce lui a donne,
lHomme cherche constamment des justifications et des explications rationnelles son comportement qui, dans une large majorit de cas, sont fausses ou errones, ou sont dlibrment mensongres dans le but de produire des raisons recevables. Voil
qui nous apporte enfin une explication la ncessit pour llite
gouvernante, prsente au tout dbut du premier chapitre de cet
essai, de donner une forme lintention nentretenant quun
lointain rapport avec le vritable but. Cet article ferait dailleurs
une parfaite conclusion ce que nous explique Trotter ce point,
puisquil en reprend exactement les principes gnraux, sa
manire. Puis il admet enfin lexistence dun respect pour une
classe intellectuellement suprieure, dont les suggestions peuvent
lemporter sur celles du troupeau. Cependant, il maintient (avec
raison, lui disent les historiens et les experts de la science politique) que lducation de lhomme commun tant ce quelle
est , les propositions non-logiques lemporteront toujours sur
celles qui sont logiques, puisque le pouvoir de suggestion des
rsultats de la mthode et de lexprience scientifique na sur lui
aucune force.
Il rappelle que lorsquune libre communication est rendue possible par limposition dune libert dexpression, laccord ou le
dsaccord avec la voix du troupeau acquiert les qualits dune
identit ou dune dissociation avec ce dernier, respectivement. Si
nous transposons franchement les explications biologiques de
Trotter au champ de la science politique, le troupeau et sa force
de suggestion devient la structure de la socit et son orthodoxie,
dont nous avons dit et rpteront tout au long de cet essai quil
faut les prserver aussi bien que nous le pouvons. Cest pourquoi
la libre communication doit imprativement et strictement tre
tablie par ltat, et doit demeurer dpendante des infrastructures
quil aura conues pour la faire exister. Faute de quoi, la structure de la socit clatera, ses composants sgareront tels les
individus du troupeau qui nobissent plus la voix commune,
puis, chacun tant ainsi devenu particulirement vulnrable, et
lespce tout entire que nous pouvons mtaphoriquement considrer comme la Nation et son identit culturelle, disparatront
peu peu.
Ainsi que le dit Trotter lorsquil parle de lindividu qui exprime son accord ou son dsaccord avec la voix du troupeau,
sachant que ce quil fait provoquera la dsapprobation du
troupeau, il doit en ressentir le mme sentiment profond
dinscurit qui accompagnerait une sparation physique avec

54
celui-ci ; tandis que, sachant que ce quil fait sera approuv, cela
lui procurera un sentiment de droiture morale, de plaisir, et le
stimulera dans toutes ses actions, exactement comme lanimal
qui en suit un autre est stimul dans son action par le voisin qui
le suit son tour. Dans les deux cas, il est clair quaucune expression explicite par le troupeau nest ncessaire pour faire
apparatre les sentiments appropris ; ils viennent naturellement
depuis lintrieur, et ont bien les qualits des dictats de la conscience31.
Trotter prend la conscience, les sentiments de culpabilit et du
devoir, comme des manifestations innes de la grgarit ; cest
une opinion conteste par quelques psychologues. En effet, leurs
existences et leurs intensits, tout comme leurs inexistences chez
lHomme, peuvent tre le fait dapprentissages, et ces derniers
sont indiscutablement absents chez bien des individus.
La sociologie semble tre alle au bout de ses possibilits lorsquelle cherche nous apprendre comment fonctionne la socit.
Tel ne semble pas tre le cas de la psychologie ; cette science
continue de nous apporter son lot quotidien de nouvelles dcouvertes, dont certaines sont surprenantes. Ce que nous enseigne
aujourdhui le behaviourisme du Dr Watson peut raisonnablement nous laisser prsumer que sa contribution lexercice du
pouvoir pourrait bien nous inciter revoir un jour certains principes de la science politique.

31 Ibid.

55

III. LA CIRCULATION SOCIALE


LES TROIS CLASSES.

Que cela plaise ou non quelques thoriciens, le fait est que la


socit des hommes nest jamais homogne, que les individus
sont physiquement, moralement et intellectuellement diffrents.
Nous devons donc prendre ce fait en considration au moment de
thoriser toute science politique, toute tude de la socit et toute
tude de lHistoire. Et nous devons galement considrer : que
les classes sociales ne sont pas entirement distinctes les unes des
autres, mme dans les pays o un systme de castes prvaut ;
que, dans les pays modernes et civiliss, la circulation des individus entre les diffrentes classes sociales est trs rapide.
Nous devons considrer ce facteur (dans le but den simplifier
lexplication) seulement du point de vue de linfluence quil
exerce sur lquilibre social32, et nous efforcer de rduire autant
que possible le nombre des groupes et les modalits de circulation des individus entre classes. Ainsi, nous pourrons arbitrairement dfinir un phnomne unique ayant des effets similaires
ceux, conjugus, des autres.
Considrons que dans chaque branche de lactivit humaine,
on attribue chaque individu une note qui correspond ses
capacits, exactement comme lon attribue une note de
moyenne gnrale lissue dun examen scolaire, universitaire ou professionnel. Par exemple, on attribuera au meilleur
avocat la note 10 (sur les 10 que compte notre chelle) ; et on
attribuera la note 1 celui qui narrive pas avoir de clients
(nous donnerons la note 0 est celui qui est un crtin).
lindividu qui est parvenu gagner des millions honntement
ou pas, peu importe dans le contexte de cette explication, puisque
cest lintelligence que nous valuons, et non une combinaison
dintelligence et de principes moraux , nous donnerons la note
10. celui qui a gagn des dizaines de milliers, nous donnerons
la note 6 (cest--dire lgrement au-dessus dune moyenne
tablie 5). une femme, dans la branche de la politique, telle
quAstasie33, une autre telle que Madame de Maintenon (163532 Voir larticle Lquilibre social du chapitre II, intitul Stade dvolution de la
socit .
33 Aspasie (, Aspasa), ne Milet, en Asie Mineure vers lan 470 avant J.-C., et
dcde vers 400, fut une htare grecque et la compagne de Pricls. Courtisane cultive,

56
1719 ; matresse de Louis XIV), et Madame de Pompadour
(1721-1764 ; matresse de Louis XV), nous donnerons une note
comprise entre 8 et 9. Ceci parce que ces trois femmes sont
parvenues sduire des hommes de grand pouvoir, et ont ainsi
pu influencer leurs dcisions, et mme le cours de leurs carrires
(nous leur donnerions une note de 10 si elles avaient pu prendre
le pouvoir, et le reprsenter officiellement). Si, au contraire, elles
navaient fait que sduire ces hommes au seul motif de leur
donner du plaisir, sans aucunement les influencer pour autant,
nous les considrerions comme rien de mieux que des courtisanes ordinaires qui ne savent briller que par leur beaut, et nous
leur donnerions la note 0. lescroc ou au manipulateur rus, qui
sait comment abuser la confiance des autres sans ne jamais aller
en prison, nous donnerons une note comprise entre 8 et 10 ; cest
selon le nombre doies quil a plumes, et les montants des
sommes quil a pu leur soutirer. Au petit voleur qui
saccommode dun couvert vol dans un restaurant, et qui, malgr la maigreur de son larcin, se fait attraper par la police, nous
donnerons une note comprise entre 0 et 1. une pote tel que
Carducci34, nous donnerons une note comprise entre 8 et 9 (ce
sera selon lapprciation de chacun), mais pas 10, puisquil ne
sest pas lev au niveau de Dante, par exemple. Au scribouillard
qui parvient se faire publier, mais qui, cependant, ennuie le
lecteur et na jamais connu aucun honneur, nous donnerons 0.
Nous pourrions donner des notes avec une bien meilleure prcision aux joueurs dchecs, entre autres cas similaires, puisque
nous pourrions prcisment recenser les parties quils ont gagnes.
En procdant ainsi, nous devrions tre capables de distinguer,
au moins grossirement, ce quest llite dune socit, et les
candidats laccs llite. Nous observons, en passant, que les
capacits et intelligences ne sont pas galement distribues dans
lespce humaine, et que plus lon slve dans lchelle des
niveaux dintelligence, moins il y a dindividus. La mme observation sapplique lorsque lon descend, en dessous dun certain
seuil de btise ; il existe une moyenne entre les deux extrmes,
elle sattira le respect de bien des hommes influents, et tout spcialement de Pricls et de
Socrate. Cest ainsi quelle devint une politicienne influente dAthnes. Nous la connaissons parce que Platon, Aristophane et Xnophon, notamment, la mentionnent dans les
crits quils nous ont laisss.
34 Giosu Alessandro Giuseppe Carducci fut un pote italien (1835- 1907) qui sillustra
tout particulirement en devenant le premier Italien recevoir le Prix Nobel de littrature,
en 1906.

57
o, cependant, nous ne trouvons pas encore le plus grand nombre
dindividus.
Dans le systme de gouvernance du collectivisme oligarchique, les trois classes dcrites par Karl Marx existent, mais
leurs luttes entre elles (et plus particulirement celle des classes
infrieure et moyenne contre llite) ne sont quapparences de
luttes. Car, ici, on nemprunte pas la structure sociale en trois
classes la science politique ; mais aux militaires, avec, du
sommet de la pyramide des hirarchies sa base, respectivement : la classe des officiers ; la classe des sous-officiers, et la
classe des simples soldats.
LLITE.

Llite dirigeante du collectivisme oligarchique commande le


reste du corps social ; elle neffectue que des tches intellectuelles et abstraites, bureaucratiques et de reprsentation, et elle
jouit de privilges interdits aux deux autres classes. Pile au
moment de la rvolution russe de 1917, le rvolutionnaire Boukharine dcrit llite comme une une bourgeoisie qui ne perd
rien lorsquelle transmet la production de biens de lune de ses
mains vers une autre, puisque le pouvoir de ltat de notre
poque nest rien dautre quune socit dentrepreneurs dtenant
ensemble un immense pouvoir, avec leur tte les mmes personnes qui occupent des positions dirigeantes la fois dans les
bureaux des banques et dans ceux des syndicats. La diffrence
est que, dans de telles conditions, la bourgeoisie peroit ses
revenus, non pas du bureau dun syndicat, mais dune banque
dtat35.
Les membres de llite transmettent des ordres la classe
moyenne, laquelle doit les respecter, puis les faire respecter par
la classe infrieure. Cest ainsi que les individus de la classe
moyenne, qui sont en contact direct, et souvent physique (police,
administration, petits dirigeants et cadres de lindustrie et du
commerce) avec ceux de la classe infrieure, assument un rle
tampon dintermdiaires entre llite dirigeante et la classe
infrieure. Car les membres de llite dirigeante, comme ceux de
llite passive, ne doivent jamais tre en contact direct et physique avec les individus de la classe infrieure ; ils doivent sembler inaccessibles ces derniers. Ce dtail permet de stimuler
les sentiments de crainte et de respect quasi divin que doivent
prouver les individus de la classe infrieure pour ceux des
35 NIKOLA BOUKHARINE, Imperialisme and World Economy, chap. XIII., p. 155, 1917.

58
lites ; cest de cette manire que les membres des lites peuvent
participer du mythe dont le but a t expliqu larticle prcdent, dans ce mme chapitre. La classe infrieure ne peut jamais
affronter directement llite (mme verbalement) et, ventuellement, la forcer admettre ses erreurs, ou dnoncer ses privilges
extraordinaires, puisque tout contact physique entre les individus
de ces deux classes est rendu impossible (des secrtaires, gardes,
conseillers, porte-paroles, chefs de cabinets et autres reprsentants assurant des rles dintermdiaires, et aussi des lieux de
rsidences protgs des intrusions ou dont les adresses sont
tenues secrtes, ne servent qu maintenir cette distance entre
llite le reste de la population).
LA CLASSE MOYENNE.

La classe moyenne regroupe, en grande partie, les individus


capables et intelligents de lensemble de la socit, mais qui
nont pas accs llite ni aucun de ses privilges (mme si ces
intelligences et capacits pourraient, elles seules, amplement
justifier cette promotion). Tout comme cela se produit dans les
lites, les individus de la classe moyenne en sont des membres
ds leur naissance ; mais ici, ce sont, trs majoritairement, des
avantages conomiques et culturels qui sont naturellement responsables de cette transmission par le sang du statut social. Et ce
sont ces dernires caractristiques qui permettent la classe
moyenne, en sus du fait quelle est en contact physique rgulier
avec la classe infrieure, de faire obir cette dernire aux ordres
que lui a transmis llite dirigeante. Bien sr, la classe moyenne
est l pour organiser la vie sociale de lensemble de la socit, les
lites y comprises, en assumant des rles et des tches de (par
exemple) : policier, greffier, journaliste, directeur de magasin ou
dagence, cadre subalterne, mdecin, chef de poste ou de service,
scientifique, architecte, instituteur...
LA CLASSE INFRIEURE.

La classe infrieure regroupe les individus les moins capables


et les moins intelligents de lensemble de la socit. Cela ne
signifie pas que les moins intelligents et les moins capables ns
dans llite et dans la classe moyenne seront automatiquement
transfrs dans la classe infrieure ; ces deux autres classes
connaissent une dgnrescence naturelle qui est limite par le
moyen de la circulation des individus entre classes. Tout comme
il existe des manifestations de dgnrescence dans les classes

59
moyenne et suprieure, des individus aux capacits et intelligences suprieures sont similairement maintenus dans la classe
infrieure. Ils le sont, le plus souvent, en raison de leurs tendances subversives ou de leur mdiocre moralit ou dun vice, et
ils sont, presque toujours, des individus de Classe II. ( lions ).
Les individus de Classe I. ( renards ) les plus capables et les
plus intelligents de la classe infrieure, parviennent couramment
slever dans la classe moyenne, car ils se montrent assez
opportunistes pour parvenir leurs fins, et mme jusque dans
llite quoiquexceptionnellement dans ce dernier cas. Dune
manire gnrale, la classe infrieure compte un pourcentage
lev dindividus de Classe II. en son sein. Cest dans la classe
infrieure que les similitudes entre la pyramide des hirarchies de
larme, avec, sa base, les simples soldats et les caporaux de
larme, et la pyramide des hirarchies de la socit civile, avec,
la sienne de petits employs et contrematres, sont les plus
flagrantes de similitudes.
SIMILITUDES ENTRE LES TROIS CLASSES.

On trouve des sous-classes au sein de chacune des trois


classes, exactement, encore, comme on en rencontre chez les
militaires, avec, par exemple et dans le cas des officiers qui
forment llite, des sous-lieutenants, lieutenants, capitaines, etc.,
et ainsi jusquau grade suprme de gnral darme. Et, exactement comme la circulation des individus de lensemble de la
socit entre les trois classes est conditionne, la circulation des
individus entre les sous-classes lest aussi, indpendamment de
leurs capacits et intelligences une fois encore. Deux facteurs, en
particulier, conditionnent la circulation entre les sous-classes :
lorthodoxie, et lorigine sociale. On retrouve cette autre caractristique chez les militaires de presque tous les pays : le fils dun
gnral pourra lui-mme devenir gnral, beaucoup plus facilement que le pourra le fils dun capitaine. Trois raisons viennent
expliquer ce phnomne : les deux premires sont naturelles ,
et la troisime est artificielle .
1) Un gnral dispose de connaissances et dune exprience
personnelle qui lui permettent dexpliquer son fils comment
gravir les chelons de la hirarchie. 2) Tous les individus tendent
favoriser llvation de leurs enfants dans la mesure du pouvoir
quils ont de le faire ; cest une manifestation filtre des pulsions
de survie et de survie de lespce36. 3) Le conditionnement de
36 Voir larticle titr Lvaluation psychologique , Ire Partie, c. ii.

60
llvation des niveaux de responsabilit suprieurs par
lorthodoxie, et par un accs implicite des connaissances secrtes du fonctionnement rel de la socit.
Pour slever jusquau grade de gnral, le plus capable et le
plus intelligent des militaires connatra de plus grandes difficults le faire sil est le fils dun lieutenant que sil est le fils dun
gnral. Les trois raisons justifiant ce fait, qui viennent dtre
prsentes, lexpliquent chacune plus ou moins que les deux
autres, au cas par cas. Ce fonctionnement qui, dans lensemble, et
toutes choses bien considres, nous apparat comme naturel
ou logique , est lexpression dun rsidu de Classe II.37. Dans
la classe moyenne, la circulation entre trois sous-classes est
conditionne par les trois mmes raisons. Cependant, la troisime
de ces raisons, lorthodoxie, est toujours dfinie dans sa formulation par llite, et toujours soumise laval des individus spcialement chargs de son application38.
Cest ainsi que : dans la socit civile du systme de gouvernance collectiviste oligarchique, le chef de cabinet dun ministre
peut ne jamais parvenir slever jusquau poste de ministre,
indpendamment de ses capacit et intelligence ; que, dans les
mmes conditions, le petit cadre dune industrie peut ne jamais
parvenir slever jusquau poste de directeur de dpartement ;
que, dans les mmes conditions, un ouvrier peut ne jamais parvenir slever jusquau poste de chef datelier.

37 Voir larticle LEntretien et le renouvellement des lites , Ire Partie, c. iii.


38 Cest--dire la police politique, le Parti central, les syndicats et les milices.

61

III. LLITE.
INFLUENCE DE LLITE SUR LE
COMPORTEMENT DE LA SOCIT.

Depuis le point de vue de la thorie de llite dirigeante explique plus loin dans ce chapitre, une socit est celle de son lite.
La force ou la faiblesse dune nation, sa culture, sa capacit
dendurance, sa prosprit ou mme sa dcadence, dpendent
directement de la nature de son lite. Plus particulirement, la
manire dtudier une nation, de la comprendre, de prdire ce qui
lui arrivera, requiert, avant toute autre considration, une observation minutieuse de son lite. Lhistoire politique et la science
politique sont, avant tout, lhistoire et la science de llite, de ses
origines, de son volution, de sa composition, de sa structure et
des changements quelle a connus et quelle connat dans le
temps prsent. Vue ainsi, la thorie de llite dirigeante produit
un principe grce auquel les innombrables vnements de la vie
politique qui nous semblent parfois incomprhensibles ou
absurdes peuvent tre assembls et rendus cohrents et intelligibles. Quoiquarbitraire puisse sembler cette manire daborder
lHistoire en gnral, et lHistoire de llite dirigeante en particulier, on peut remarquer que, en vrit, tous les historiens
sobligent lcrire de cette faon (mme des auteurs et historiens tels que Tolsto ou Trotski, dont les thories gnrales
semblent pourtant la contredire).
Mme si la thorie doit ultimement dcider que les mouvements et les rvolutions des masses sont la cause des faits et des
tournants de lHistoire, ces derniers natteignent une signification
historique que lorsquils parviennent altrer les institutions et la
manire de composition de llite dirigeante. Ainsi, lanalyse de
llite dirigeante (indirecte sinon directe) produira une histoire et
une science politique comprhensibles.
LANTAGONISME NATUREL ENTRE LES MASSES ET LLITE.

L o il y a un antagonisme entre llite et les masses, llite


sort toujours victorieuse si elle est unie. Si les masses nont pas
de leader authentique (cest--dire qui nest pas un agent au
service secret de llite dirigeante, ou achete ou corrompu par
elle) pour diriger leur combat, les masses contestataires sont
dsorganises et perptuellement affaiblies par tout le poids des

62
pressions organises ; elles ne peuvent lemporter contre une
lite dirigeante dont les membres sont solidaires les uns envers
les autres, et sentendent sur un but commun. Llite dirigeante
ne peut tre renverse que sous deux conditions seulement ; et
encore, celles-ci ne garantissent rien.
Dans la premire, sil existe une msentente et une division
entre les membres de llite dirigeante, lune ou lautre (ou les
deux) des factions qui sopposent se sent contrainte de chercher
un support auprs des masses. Cest alors que cette faction peut
devenir ce leader dont les masses contestataires dsorganises
ont besoin ; elle saura comment les diriger avec efficacit. La
faction dissidente de llite dirigeante conservatrice se montre
parfois capable de sortir victorieuse.
Dans la seconde, de nouveaux leaders mergent spontanment de la masse contestataire pour la diriger avec efficacit.
Si, alors, llite dirigeante se montre incapable, ou na pas toute
la volont, dcraser ou de corrompre ces leaders qui sopposent
elle, alors elle peut tre renverse.
Dans les deux cas, cependant, quoique le processus
dopposition organis puisse prendre la forme dun combat
efficace de la masse contestataire contre llite dirigeante, et ainsi
dmontrer sa suprmatie, il est seulement, en ralit, lmergence
dune nouvelle lite dirigeante qui prendra la place de lancienne.
Le systme de la masse dirige par une lite demeure ; la voix du
peuple pour diriger le peuple est un objectif toujours impossible
atteindre.
LA MTAMORPHOSE DU LEADER.

Lorsque le leader dun mouvement de masse accde au statut


de chef de la Nation, un processus psychologique le fait invariablement se transformer en une autre personne. Dans la majorit
des cas, durant les tout premiers jours de sa carrire, le nouveau
leader est sincrement convaincu de lexcellence des principes
dont il sest fait lavocat. Il a t pouss en avant par une vision
limpide, et par un dsir, plus ardent encore, de faire le bien
commun. Il a t inspir par la souplesse de son propre esprit et
par une chaleureuse sympathie pour ceux qui lont soutenu et
suivi. Ses sentiments sont authentiques, tant quil na pas encore
t confront la ralit dune organisation dj tablie et capable doffrir des emplois rmunrs, dans laquelle il doit fonder
son propre parti. Cela ne veut pas ncessairement dire que partout o un parti dj bien organis existe, le nouveau leader

63
cherche, ds son entre en scne, servir ses intrts personnels ;
mais toutes ses qualits morales ne rsistent pas longtemps
lappel du pouvoir.
Car celui qui une fois a accd au pouvoir et sa lumire
montre toujours de la rticence retourner la position, comparativement obscure, quil occupait avant. La conscience du
pouvoir engendre toujours lorgueil, et une croyance injustifie
en une grandeur personnelle. Le leader a une conscience de sa
valeur, et du besoin quont les masses de le suivre, qui se combinent pour produire dans son esprit une reconnaissance de sa
propre supriorit (relle ou suppose). Cette dernire veille le
besoin de commander les autres qui existe en chacun de nous
(que cette pulsion soit refoule ou pas). Tout homme cherche
largir ses prrogatives ; celui qui a accd au pouvoir cherchera,
presque toujours sinon toujours, le consolider pour le garder, et
mme llargir pour multiplier les remparts devant protger sa
position. Ainsi, il prend peu peu de la distance avec les masses,
et, par consquent, avec la connaissance de leurs attentes et de
leurs soucis.
Typiquement arrive une tape de la transformation psychologique du leader durant laquelle il sidentifie au groupe (Nation,
parti, etc.), quel quil puisse tre. Il devient un bureaucrate qui
sidentifie totalement son organisation, confondant ses propres
intrts avec ceux de cette dernire. Toute critique de son parti,
ou de la Nation sil en est le dirigeant lu, ft-elle objective et
justifie, est prise comme un affront personnel. Ceci est la cause
de lvidente incapacit de tous les leaders de partis observer
une attitude sereine et un dtachement lorsquils doivent entendre
des critiques ngatives. Lorsque le leader est personnellement
critiqu, son premier rflexe est de faire entendre que cest son
parti ou la Nation quil reprsente qui est vis, dans son ensemble. La critique du groupe est perue comme un propos
diffamatoire dirig contre son leader, personnellement ; la critique du leader est perue comme un acte de nature subversive
contre tout le groupe, et elle est mme dnonce comme une
trahison faite au groupe (cest--dire la Nation lorsque le
groupe en est une).
De plus, le despotisme du leader ne trouve pas son origine seulement dans une vulgaire soif de pouvoir ou dans un gosme
incontrlable ; il vient souvent dune conviction profonde et
sincre de cette valeur (grandeur) personnelle dont nous parlions
plus haut, et de la valeur des services quil pense avoir rendus au
service de la cause commune. Ces changements psychologiques

64
forment eux-mmes une partie dun processus plus large, assez
frquent dans lapparition de la dmocratie. Il sagit dun processus de croissance que quelques historiens qui lont identifi ont
appel bonapartisme ; un mot bien sr driv des deux Bonaparte, et plus particulirement (contre les attentes de beaucoup)
de Napolon III. Le pouvoir despotique du bonapartisme ntait
pas thoriquement bas sur la prtention dun droit voulu par
Dieu, ou acquis par lhritage. Ses fondements thorique et
historique furent dmocratiques, et ils comprenaient une tape de
rvolution populaire ; cette base dmocratique fut prserve avec
soin et consistance. Les deux Napolon se prsentaient comme
des reprsentants de la Nation lus dmocratiquement par le
peuple. Leurs droits dmocratiques et lgitimes dagir en tant que
dlgus du peuple, et de reprsenter la volont du peuple, furent
confirms par des sries de plbiscites unanimes. Le premier
Napolon fut lu consul par une large majorit ; comme consul
vie, puis (en 1804) comme empereur. Le second fut lu deux fois
Prsident de la Rpublique, et, finalement (en 1852), comme
empereur lui aussi. Napolon III ne reconnut pas seulement sa
souverainet populaire comme la source de son pouvoir ; il fit de
sorte que cette souverainet fut la base thorique de toutes les
actions quil entreprit. Il se rendit populaire en France en dclarant quil ne se percevait que comme l organe excutif dune
volont collective exprime lors dlections, et quil se mettait
entirement sa disposition, prt en toute circonstance accepter
ses dcisions. Avec beaucoup de ruse, il rpta continuellement
quil ntait rien de plus quun instrument , quune cration
des masses .
Le leader de type bonapartiste dclare, avec plus dardeur
quen ncessite la simple justification, quil est lincarnation la
plus parfaite de la volont du groupe ou du peuple. Tout lui est
permis partir l, puisquil est seulement le symbole du groupe
comme pris dans son ensemble. Les organes politiques intermdiaires (les chambres haute et basse du Snat, par exemple)
continuent dexister et dagir, mais elles sont subordonnes au
leader bonapartiste, car lui seul peut compltement exprimer la
volont du peuple. Snateurs et dputs ne sont que ses agents, et
seulement travers lui sont-ils les agents du peuple. Une fois lu
par le peuple, personne ne peut sopposer sa volont, en aucune
faon. Il incarne la majorit, et toute rsistance sa volont est
dnonce comme un acte anti-dmocratique. Le chef dune telle
dmocratie est inamovible et irremplaable ; il na pu se contredire lorsquil a parl ; il est infaillible. Il est raisonnable, et mme

65
ncessaire que les adversaires du gouvernement soient limins
au nom de la souverainet populaire, car celui que le peuple a lu
agit dans les limites des droits qui lui ont t confrs en tant que
reprsentant de la volont collective, tabli sa position par le
fait dune dcision spontane. Ce sont les lecteurs eux-mmes,
en sommes-nous assurs, qui demandent, par la voix du leader
quils ont lu, quil emploie des mesures rpressives svres,
quil recoure lemploi de la force, et quil concentre lautorit
nationale en ses mains.
Tout cela est au-dessus de la simple prtention ; le bonapartisme justifi par le principe de la reprsentation peut tre considr comme laboutissement ultime et logique de la dmocratie.
Plus encore : au moment den juger, pas seulement depuis
lexprience de notre propre temps, mais depuis celui des cits
tats grecques, des tats de la Rpublique de Rome et des cits
tats mdivales, le bonapartisme est aussi le point culminant et
logique de la dmocratie (quoique peut-tre pas invariable). Le
bonapartisme, comme lune ou lautre tape de son dveloppement, est la structure politique la plus frappante et la plus typique
de notre temps. Les grandes Nations qui, de la priode de la
Renaissance jusqu nos jours, ont adopt la formule politique de
la dmocratie et de ses pratiques de reprsentation parlementaire,
ont, sans aucune exception durant notre dernier sicle, montr
une puissante tendance vers le bonapartisme ; tendance qui, en
Allemagne, en Russie, en Italie et en France, a atteint sa pleine
maturit, et qui nen est pas moins marque, par exemple, aux
tats-Unis et en Angleterre.
Cest une erreur historique grave dassimiler le bonapartisme
une des diffrentes formes de despotisme. Le bonapartisme nest
pas une simple dictature militaire ; il nest pas le despotisme
traditionnel et hrditaire ou hrit selon la volont de Dieu
de la monarchie absolue ; il nest pas la direction oligarchique
classique par une petite caste hrditaire. Le bonapartisme mature est un despotisme populaire et dmocratique fond sur une
doctrine dmocratique, et, au moins lors de son apparition, il
sengage respecter une forme dmocratique. Si le bonapartisme, en faits plutt quen thorie, nie la dmocratie, il agit ainsi
en faisant slever la dmocratie son ultime stade.
LENTRETIEN ET LE RENOUVELLEMENT DES LITES.

Dans toute socit, les lites ne sont jamais statiques. Leurs


structures, leurs compositions et la nature de leurs liens avec le

66
reste de la socit sont toujours changeantes. Bien sr, les lites
changent avec la mort de leurs membres et avec leurs remplacements par dautres individus. Il ny a rien de significatif en cela.
Si chaque membre de llite qui dcde tait remplac par un
autre ayant des caractristiques similaires, llite, dans son ensemble, et vu sous langle dun regroupement historique, serait
toujours la mme. Ce ne sont donc pas de simples remplacements
dindividus qui influencent le dveloppement social, mais le
changement de leurs types, et celui de leurs relations entre eux et
avec le reste de la socit.
Si, au moment de la slection de membres des lites, il existait
une condition de comptition parfaitement libre, de sorte que
chaque individu de la socit puisse, sans ne rencontrer aucun
obstacle, slever aussi haut que ses talent et ambition le lui
permettent, les lites incluraient alors, nimporte quel moment
et selon un ordre parfait, les gens les plus capables de la socit,
et les plus mme de revendiquer cette appartenance. Sous de
telles conditions, notre socit serait extraordinairement dynamique et forte, et ses faiblesses disparatraient automatiquement
par le simple fait de la slection naturelle.
Cependant, une condition de ce genre ne se rencontre jamais
dans la ralit. Il y a toujours des obstacles et des connexions de
rseaux qui interfrent avec les libres circulations et volonts des
individus qui ont les capacits pour slever, et que lon peut
rencontrer dans tous les milieux sociaux. Des principes spciaux
de slection, qui diffrent dans leurs nonciations dune socit
une autre, affectent la composition des lites de telle manire que
ce ne sont pas les meilleurs individus qui sont slectionns pour
occuper les postes de direction et de reprsentation. Car la faiblesse est un critre qui sinstalle dans ces principes, et aucune
volution graduelle et normale au jour le jour ne vient la compenser. Si ces faiblesses des membres des lites deviennent trop
nombreuses ou trop grandes, alors llite, dans son ensemble,
devient vulnrable une rvolution qui la renouvelle massivement et dun seul coup ; tous les individus qui prsentaient les
qualits pour slever jusqu cette lite, mais qui rencontraient
jusquici des obstacles, viennent remplacer les membres de la
vieille lite devenue impotente.
Lobstacle llvation au sein de llite le plus frquemment
rencontr est le principe aristocratique. Mais les rgimes dmocratiques lont adopt, puis lappliquent dune autre manire ; les
agences gouvernementales discrtes ou secrtes, charges de la
sret intrieure, en ont la charge, et celles-ci utilisent largement

67
pour cette mission les rseaux des cercles privs litistes et les
socits secrtes dominantes. Lappartenance llite est aussi
un pouvoir conomique ou dinfluence qui ne peut tre confi
un individu exempt de tout moyen de pression, ou qui, par son
intelligence et ses capacits, chappe aisment au contrle de ses
agissements. Il doit tre tenu dune manire ou dune autre, afin
que ses agissements et son discours servent toujours le bien de la
Nation. Il ne doit exister ni dissidence, ni dcadence au sein de
llite ; llite est faite par ltat, elle appartient ltat, et elle
doit servir les meilleurs intrts de ltat, petit comme plus
grand degr. Napolon Bonaparte, lorsquil a pris le pouvoir,
avait trouv un moyen remarquable dingniosit pour faire plus
vite disparatre les hritiers de lancienne lite qui pouvaient ne
pas tre favorables lEmpire, et pour contrler la circulation des
lites dune faon gnrale ; cest un crivain franais, et non un
penseur de la science politique qui nous lexplique, mais il
sappuie une preuve que naurait pas rejete un bon historien.
Aujourdhui les familles riches sont entre le danger de ruiner
leurs enfants, si elles en ont trop, ou celui de steindre en sen
tenant un ou deux : un singulier effet du Code civil auquel
Napolon na pas song.
Cest au contraire un effet auquel Napolon a parfaitement
song et quil a dlibrment cherch, tmoin ce passage dune
lettre son frre Joseph, roi de Naples, texte dont Le Play et son
cole ont tir le plus heureux parti :
Mon frre, je veux avoir Paris cent fortunes, toutes
stant leves avec le trne et restant seules considrables ;
puisque ce ne sont que des fidicommis et que tout ce qui ne sera
pas elles, par leffet du Code civil va se disperser [...] tablissez
le Code civil Naples : tout ce qui ne vous est pas attach va se
dtruire en peu dannes, et ce que vous voulez conserver se
consolidera. Voil le grand avantage du Code civil. Il faut tablir le Code civil chez vous ; il consolidera votre puissance,
puisque par lui tout ce qui nest pas fidicommis tombe, et quil
ne reste plus de grandes maisons que celles que vous rigez en
fiefs. Cest ce qui ma fait prcher un Code civil et ma port
ltablir39.
Les membres de llite et leurs enfants sont discrtement aids,
et peu importe leurs relles capacits ; les individus aux capacits
suprieures qui apparaissent lextrieur du cercle de llite sont
39 HONORE DE BALZAC, note historique de lauteur dans La Fausse Matresse, j. Le
Sicle, 1841.

68
ainsi sacrifis, et maintenus dans leurs positions sociales et
conomiques infrieures, dans une trs large mesure. Si ce principe est bien appliqu, si llite est un cercle ferm et ordinairement inaccessible au reste de la masse, une dgnrescence
apparat invitablement. Le pourcentage dindividus faibles et
infrieurs au sein de llite augmente invitablement ; tandis que,
dans le mme temps, celui des individus aux capacits suprieures grandit au sein de la masse. Un point critique, o llite
est dtruite et renverse par un groupe de leaders collectivement
plus capable, plus intelligent et plus audacieux quelle, est atteint
terme.
Cest ce qui est arriv Sparte ; la porte daccs llite de
Sparte (la caste des Citoyens ) tait maintenue ferme aux
autres catgories sociales de la population (les Priques40 et les
Hilotes41). Dans une certaine mesure, llite spartiate conservait
sa bonne sant en tuant ses enfants faibles et infrieurs, mais
cette mesure extrme ntait pas suffisante. En dpit de cette
tradition du sacrifice et de la plus extrme des disciplines, unique
dans lHistoire, llite spartiate connut un dclin quantitatif, et un
dclin qualitatif plus grand encore, qui menrent finalement cette
Cite sa dfaite, lors de la bataille de Leuctres, en 371 avant
J.-C., contre les Thbens. Des gnrations durant, Sparte avait
tenu Thbes pour un alli dimportance mineure auquel elle
pensait pouvoir imposer ternellement sa supriorit. De ce qui
naurait t quune dfaite dans une Nation o la socit est
moins strictement contrle, et o le renouvellement naturel de
llite assure sa bonne sant, Sparte ne se releva jamais, et sombra dans loubli gnral.
De ces considrations, suit le fait quun renouvellement relativement souple de llite fait de montes et de descentes de
la pyramide sociale et entre les classes suprieure, moyenne et
infrieure est ncessaire au maintien dune socit dynamique
et forte. Et inversement : suit le fait quune lite ferme qui se
renouvelle de lintrieur exclusivement, ou mme presque exclu40 Dans la Grce antique, les Priques (en grec ancien / Peroikoi) taient les
habitants libres, mais non citoyens de la Laconie et de la Messnie. Leur nom signifie
ceux du pourtour (de / per, autour de et / oikos, habitation, maison ).
41 Dans la Grce antique, les Hilotes ou Ilotes (en grec ancien / Heltes) taient
une population de Laconie et de Messnie asservie aux Spartiates, quils faisaient vivre.
Leur statut sapparentait celui des serfs du Moyen ge : attachs la terre, ils taient la
proprit de ltat lacdmonien. Ils ntaient donc pas des esclaves-marchandises, qui
existaient par ailleurs, mais qui taient plutt rares. Lhilotisme se rencontrait galement
dans dautres socits grecques, comme la Thessalie, la Crte ou la Sicile.

69
sivement, est menace, soit par une rvolution, soit par une
invasion par une autre Nation.
En thorie, laccs des individus des classes infrieure et
moyenne llite devrait tre libre et naturel, exclusivement et
naturellement filtr par les comptences. Mais ceci na pas
dimportance si, dans les faits et dans la plupart des Nations
modernes, tout spcialement depuis la fin du sicle dernier et le
dbut du ntre, les prtendants sont maintenus dans leurs milieux
sociaux dorigine, grce aux moyens sommairement prsents
plus haut, et qui seront dcrits en dtail plus loin. Dans les pays
de la vieille Europe, chacun a le droit de slever selon ses capacits, de devenir millionnaire et le patron dune entreprise, mais
en thorie seulement. Car en fait, peu prs depuis lpoque de
la grande Guerre, ces prtendants ne peuvent plus accder la
richesse et devenir de grands entrepreneurs, quelques rares
exceptions prs42. Inversement, il y a eu des socits o, en
thorie, laccs llite tait ferm (grce un contrle rigide par
lhrdit), mais o, en fait, et parfois sinon assez souvent, les
moyens du clientlisme, de ladoption et de la rvision de laccs
la citoyennet entrouvraient la porte. Ce fut tout spcialement
le cas durant certaines priodes de lhistoire dAthnes et de
Rome.
Mais, sachant quun renouvellement parfaitement libre de
llite, selon le seul critre de la capacit, nexiste dans aucune
Nation, une socit dynamique et forte ne peut tre assure
seulement en ouvrant ponctuellement cet accs. Vient sajouter
ce problme celui de la dfinition du genre dindividus qui peut
tre admis dans llite ou ne doit pas y accder ; il est dautant
plus compliqu mettre en uvre quaujourdhui, mme laccs
la classe moyenne depuis la classe infrieure est galement
contrl (dans bien des Nations, mais pas encore dans toutes43).
Nous avons mis laccent sur le fait que les rsidus lmentaires
dune socit donne ne changent pas, et quil en est de mme
pour les quatre comportements fondamentaux44. Cependant, le
caractre de toute socit est dtermin, non seulement par ces
rsidus et comportements fondamentaux qui existent dans lesprit
42 Cest la mme chose aux tats-Unis depuis les craintes qua provoqu le cas de John
D. Rockefeller.
43 La France et lAllemagne sont les pays ou la circulation est la plus limite. Par
exemple, llite allemande a toujours ferm la porte de son accs Goethe, alors que cest
essentiellement cet crivain, pourtant, quelle doit labandon du franais comme langue
de lexpression intellectuelle suprieure.
44 Voir larticle Lvaluation psychologique , Ire Partie.

70
de chaque individu, mais aussi par la distribution des drives
par classe sociale. Or, cette dernire distribution peut changer
rapidement. En dautres termes : une socit donne inclura un
pourcentage relativement stable dindividus russ (par exemple) ;
mais une norme diffrence entre la forme de cette socit et son
dveloppement apparatra selon que ces individus russ sont
largement inclus dans llite, ou uniformment disperss dans la
population (c. d. les classes suprieure, moyenne et infrieure),
ou encore majoritaires dans les classes moyenne et infrieure.
Les rsidus qui exercent une influence considrable sur
lquilibre de la socit sont de Classes I. (instinct de combinaisons de rsidus) et II. (persistances des groupes [ou des agrgats]). Tous les problmes de la socit venant de la circulation
des lites trouvent leurs origines dans ce que nous disent les
dfinitions de ces deux premires Classes de rsidus.
Les individus dont la personnalit est plutt bien rsume par
la dfinition de la Classe I. de rsidus sont les renards que
dcrit Machiavel45. Ceux-l vivent dexpdients ou
dopportunits quils manquent rarement de saisir, et ils croient
aux gains de la tromperie et de la ruse bien plus quen ceux du
travail. Ils ne sattachent personne ni rien, et ils ne croient en
personne ni en rien, lexception deux-mmes et de leurs intrts personnels. Ils nont que faire de la religion, de la Nation,
des lois et de la morale, et mme de leurs propres familles.
Cependant, ils sont prompts tirer profit de ces attachements
chez les autres quils tiennent pour de risibles faiblesses de
lesprit. Ils sont souvent ces princes de sang que Frdric II
mprise, et quil recommande de bien tenir lcart des affaires
45 Chacun comprend combien il est louable pour un prince dtre fidle sa parole et
dagir toujours franchement et sans artifice. De notre temps, nanmoins, nous avons vu de
grandes choses excutes par des princes qui faisaient peu de cas de cette fidlit et qui
savaient en imposer aux hommes par la ruse. Nous avons vu ces princes lemporter enfin
sur ceux qui prenaient la loyaut pour base de toute leur conduite.
On peut combattre de deux manires : ou avec les lois, ou avec la force. La premire est
propre lhomme, la seconde est celle des btes ; mais comme souvent celle-l ne suffit
point, on est oblig de recourir lautre : il faut donc quun prince sache agir propos, et
en bte et en homme. Cest ce que les anciens crivains ont enseign allgoriquement, en
racontant quAchille et plusieurs autres hros de lantiquit avaient t confis au
centaure Chiron, pour quil les nourrt et les levt.
Par l, en effet, et par cet instituteur moiti homme et moiti bte, ils ont voulu signifier
quun prince doit avoir en quelque sorte ces deux natures, et que lune a besoin dtre
soutenue par lautre. Le prince, devant donc agir en bte, tchera dtre tout la fois
renard et lion : car, sil nest que lion, il napercevra point les piges ; sil nest que
renard, il ne se dfendra point contre les loups ; et il a galement besoin dtre renard
pour connatre les piges, et lion pour pouvanter les loups. Ceux qui sen tiennent tout
simplement tre lions sont trs-malhabiles. NICOLAS MACHIAVEL, Le Prince, chap.
xviii, 1532, J.-V. Pris trad.

71
importantes de ltat. Ils ne vivent que dans le prsent, sans
gard pour les faits du pass ni pour ceux qui se produiront ;
cest pourquoi ils montrent toujours de lenthousiasme pour la
nouveaut, pour le changement et pour laventure. Dans les
affaires conomiques, ils sintressent la spculation, la
promotion et linnovation. Ils sont inventifs et prennent volontiers des risques. Mais ils se montrent rticents au moment
dutiliser la force.
Les individus dont la personnalit est plutt bien rsume par
la dfinition de la Classe II. de rsidus sont les lions de
Machiavel. Ils sont capables de recourir lusage de la force,
quils prfrent la ruse au moment davoir rsoudre des
problmes. Ils sont conservateurs, patriotes, respectueux des
traditions et fermement lis aux groupes supra-individuels tels
que la famille, la religion et la Nation. Ils sont sensibles la
notion de postrit pour eux-mmes et pour leurs actes, et soucieux du futur. Dans les affaires conomiques, ils se montrent
prudents, conomes et orthodoxes. Ils se mfient de la nouveaut
et tiennent les fortes personnalits et le sens du devoir en
haute estime. Ils hassent les opportunistes ; autrement dit, les
renards , ou tout le moins ils sen tiennent lcart.
Historiquement, lancienne Athnes est lun des meilleurs
exemples dtats dont llite tait majoritairement constitue
dindividus appartenant la Classe I des rsidus, et on trouvait
une proportion exceptionnellement grande de ceux-l dans les
autres classes de sa population. Cest un fait remarquable,
puisque la proportion des individus appartenant la Classe II.
sont presque toujours trs majoritaires dans les classes moyenne
et infrieure. Athnes doit bien de ses gloires cette distribution
atypique, mais elle lui doit aussi ses revers de fortunes. Dans tous
les domaines, conomiques, politiques et culturels, Athnes
accueillait la nouveaut avec enthousiasme, et se montrait prte
toutes les aventures. Aprs la dfaite de la Perse, durant la bataille de Salamine, en 480 av. J.-C., Athnes se trouva dans
limpossibilit de revenir la tradition. Prenant lavantage immdiat de sa flotte quelle avait construite pour servir le propos
de la guerre, elle poursuivit lexpansion de son empire commercial dans la partie est de la Mditerrane.
Lorsquil ne lui sembla plus longtemps ncessaire de mnager
des allis dans son effort de guerre, elle se mit construire des
temples et des statues devant frapper les imaginations et impressionner les trangers. Elle honora les potes et ses philosophes
qui staient attaqus aux valeurs, aux traditions et aux anciennes

72
manires de vivre. Mais cette gloire fut bien courte, si on en
compare la dure toute ltendue de son histoire. Car elle tait
constamment affaiblie de lintrieur par ces individus de Classe
I., car ceux-ci formaient constamment des groupes et des factions
conspiratrices et dissidentes qui se livraient des rebellions.
Cest cette faiblesse qui empcha Athnes de se montrer endurante durant les longues preuves des guerres du Ploponnse.
Ces comportements et tendances de Classe I. qui dfinissaient
la forme de toutes ses actions la rendirent trop ambitieuse, comparativement ses rels moyens. Athnes refusa les propositions
de paix lorsquelle aurait pu en tirer des honneurs et des bnfices territoriaux et commerciaux, et elle se lana corps perdu
dans lexpdition en Sicile qui lui valut sa ruine. Lopportunisme
et la ruse qui caractrisaient son comportement collectif ne
pouvaient constituer les solides bases qui lui auraient permis de
rsister aux pidmies, aux hcatombes, aux siges, aux agressions incessantes et aux dfaites.
Sparte est linverse extrme dAthnes, parce quelle tait une
Nation o les individus de Classe II. taient largement majoritaires dans toutes les classes sociales de sa population, et dans
son lite en particulier. Sparte, les tentatives dinnovation, le
changement, taient des crimes. Tout ce que pouvait y faire la
socit tait rgl par danciennes coutumes, par la religion et par
des traditions valorises par le temps. La vie de lindividu ny
avait aucune valeur ; la socit et sa prservation y taient les
choses les plus importantes. Tous les projets aventureux et
dexpditions lointaines y taient promptement carts.
De ce comportement collectif particulier, Sparte tirait une extraordinaire endurance dans ladversit ; mais elle na jamais
surpris le monde en quoi que ce soit (sinon avec la haute qualit
de ses arts et artisanats en bijouterie, poterie, etc.). Elle na lgu
aucune philosophie la postrit, aucune richesse, et bien peu
darchitecture remarquable. Sparte neut jamais lambition de
construire un grand empire ; ses armes se replirent pour rentrer
chez elles aprs avoir vaincu les Perses. Malgr quelques dfaites
et une population soumise un quotidien difficile, et souvent trs
dur, Sparte fut victorieuse durant les guerres du Ploponnse.
Mais au IVe sicle, lorsque les conditions de vie et de la guerre
changrent, elle ne put survivre plus longtemps. En raison, dans
cet autre cas, dune quasi absence dindividus de Classe I. dans
sa socit, et plus particulirement dans son lite, Sparte fut
incapable de sadapter lvolution de lHistoire ; trop conserva-

73
trice, ce mal fut la seule cause de sa disparition complte et
dfinitive.
La pluralit de rsidus, qui offre la meilleure rsistance contre
les agresseurs, et qui, simultanment, permet une volution
culturelle et la prosprit, est dfinie comme suit : une large
reprsentation dindividus de Classe I., actifs dans la socit, et
plus particulirement dans la classe infrieure ; une prsence
significative des individus les plus fortement marqus par une
personnalit de Classe I. dans llite, mais devant y cohabiter
avec une proportion gale dindividus de Classe II. ; une lite
dont laccs est assez ouvert pour que son renouvellement naturel
soit possible.
On pourrait dcrire cette dernire composition dune autre manire : une socit ayant foi en un mythe ou en une idologie
spcialement construit pour elle (ou dj existant, mais adapt
ses caractristiques [histoire, espace et temps]) ; une forte identit collective, et un fort sentiment dappartenance au groupe,
capables de stimuler lendurance physique et lesprit de sacrifice ; une lite constamment en qute des meilleurs esprits dans
lensemble de la socit, et pas seulement en son sein, et se
montrant capable de saisir toutes les opportunits apparaissant
dans son histoire (ce qui doit la prserver dune dgnrescence).
Cependant, llite ne doit pas se montrer cynique, ni sen remettre exclusivement la ruse et la tromperie pour continuer
dexister et dimposer sa volont aux deux autres classes ; elle
doit aussi montrer de la droiture et de la fermet, et une capacit
user de la force lorsquune rvolte intrieure ou une agression
extrieure la menace.
Mais une composition de cette sorte ne dure pas longtemps ;
on pourrait en faire une rgle. Le cycle typique qui nest pas
universel, cependant de dveloppement dune socit organise
se droule ainsi :
Un groupe (Nation) stablit, puis se fige sous cette forme
aprs une priode de guerres de conqutes ou de troubles internes
(rvolution). cette tape, llite dirigeante est majoritairement
compose dindividus de Classe II, car les guerres et les rvolutions sont soutenues par une foi, par des forces, par une capacit
dendurance et de volont. lissue de cette consolidation, les
actions des individus de Classe I., qui forment une petite minorit, se multiplient, sintensifient, et commencent produire des
effets ; ceci provoque une augmentation du pourcentage
dindividus de cette Classe au sein de llite par contagion
et par cooptation. Les renards prennent progressivement les

74
places des lions ; dans le mme temps, le pourcentage de
lions dans les deux autres classes de la socit, moyenne et
infrieure, demeure lev.
Les manipulations des individus de Classe I peuvent donner
lieu une priode de grande prosprit. Mais, dans le mme
temps, llite, dans son ensemble, perd sa foi et les repres qui
ont permis ltablissement de la socit, et surtout, toute identification avec lensemble du groupe, dont elle se dtache. partir
de l, elle commence considrer que tous ses problmes peuvent tre rsolus par la ruse, par la tromperie ; elle recourt la
force avec une rticence croissante. Finalement, arrive un moment o llite se montre dfinitivement incapable de rsister
lagression dun ennemi extrieur, dont la volont est anime par
une forte majorit dindividus de Classe II., o celle dune
rvolte intrieure encourage, dirige et convenablement organise par un leader charismatique et comptent, de Classe II. lui
aussi.
Trs souvent, les lites majoritairement composes dindividus
de Classe I. sont elles-mmes les artisans de leur propre renversement, puis disparition complte.
Rsumons cette volution de la manire la plus simple, en la
rduisant une question de force en gardant lesprit que les
volont et capacit recourir la force demeurent lexpression
typique des individus de Classe II.
Au moment de se demander si la force doit tre employe ou
pas dans une socit, que son usage produise un bnfice ou pas,
on se pose une question qui na pas de sens. Car le recours la
force ne concerne que ceux qui souhaitent prserver une certaine
uniformit de la socit cest--dire la composition et les proportions de ses classes, et le statu quo , ni que ceux qui souhaitent une volution vers un pouvoir plus autoritaire ; la violence
des uns surpasse alors celle des autres et produit ainsi un conflit.
En vrit, lorsquun partisan ou une lite dirigeante prsente
comme une vertu le renoncement la force, il dsavoue implicitement les arguments des insurgs qui tentent dchapper par la
force aux normes et cette uniformit de la socit (argument
similaire celui de la dsobissance civile de Henri-David Thoreau). Si, au contraire, il admet les bienfaits du recours la force
et en use, il admet, implicitement, imposer la conformit aux
insurgs par lusage de la force publique. Lorsquun insurg de la
classe infrieure (ou mme moyenne) se dclare oppos, en
gnral, lusage de la force, il veut dire, en vrit, que le recours la force par lautorit constitue pour imposer la confor-

75
mit la dissidence le gne dans ses propres revendications. Et
si, au contraire, il loue les vertus de la force, il songe, en vrit,
lavantage que pourraient en tirer ceux qui cherchent
saffranchir de certains aspects de la conformit sociale46. Ces
dernires explications ne couvrent quun aspect dun problme.
De plus, largument qui sera utilis pourra tre tendu, et dirig
contre le recours la force dans tous les sens du terme, au propre
comme au figur. Typiquement, de tels arguments trahissent une
forte concentration dindividus de Classe I. au sein dune lite, et
ils sont utiliss pour affaiblir ses reprsentants appartenant la
Classe II., lorsque le porte-parole de cette lite les communique
au reste de la population ou aux autres Nations. Cette expression
dun dsaccord au sein de llite, concerne, en ralit, les mrites
respectifs de la ruse et de la force, et trahit une tentative de faire
pencher la balance en faveur dune doctrine disant que : jamais il
ne faut cder la violence, et montrer que le recours la ruse et
la tromperie est toujours plus payant, sans aucune exception.
Supposons le cas dun pays gouvern par une classe suprieure
qui recrute tous les individus les plus intelligents, sans distinction
de classe sociale, et nen laisse aucun dans les classes moyenne
et infrieure. Dans ce cas, ces deux dernires, mme si elles
sallient, nont pas le moindre espoir ( moins dtre discrtement aides par un pays tranger, et encore cela ne garantit rien)
de renverser la classe suprieure, au moins tant que la lutte se
poursuivra sur le terrain de lintelligence. Cependant, si cette
lutte implique, simultanment, les usages de lintelligence et de
la force, cette supriorit de llite pourra tre fragilise. Car,
dans la majorit des cas, les individus qui comptent seulement
sur la ruse, et sur leur aisance tromper sans scrupules, sont
naturellement rticent, ou le deviennent, recourir la violence ;
peu importe leur intelligence, cest l leur vulnrabilit.
Cest pourquoi, toujours dans le cas de ce dernier exemple
imaginaire, si les circonstances font que lon trouve une forte
concentration des individus de Classe I. dans cette lite qui
absorbe les meilleures intelligences de toute la socit, cela
mnera une forte concentration dindividus de Classe II dans
46 Ces explications, qui font rfrence la dissidence et aux rvolutions, sont galement
valables dans le contexte de la diplomatie. Le pacifisme, tel quil est lou par les puissances dominantes, est un dsaveu implicite du recours la force devant mener une
sortie (ou la cration dune exception) du statu quo international, et, simultanment, sa
reconnaissance lorsquil sert prserver le statu quo. Pacifisme signifie lexact
inverse, lorsque ce mot est utilis par de faibles Nations. Dans ce dernier cas, cet usage
sinscrit dans une dmarche dattaque idologique contre le statu quo international, afin
de justifier la violence dinsurgs ou dun groupe cherchant prendre le pouvoir.

76
les classes moyenne et infrieure, qui, eux, ne montrent aucune
rticence employer la violence. Si cette rpartition se confirme
dans le temps, lquilibre des forces entre llite, dun ct, et les
classes moyenne et infrieure de lautre, devient instable, en
faveur des secondes (plus encore si elles sallient). Sachant que
le seul handicap restant dans les classes moyenne et infrieure
sera une carence dintelligence ncessaire au bon usage de la
force dont elles sont capables, leur ventuelle action contre la
classe suprieure, et leurs chances dtre victorieuses, ne dpendront que de lapparition dun leader leur tte.
Or, lHistoire nous enseigne que, dans un tel cas, ce leader est
souvent un dissident de la classe suprieure qui lest devenu pour
avoir t mis lcart ou dlibrment affaibli par les autres
membres de son groupe. Celui-l est toujours anim par une forte
volont, et il a toutes les raisons, de renverser la classe suprieure
laquelle il nappartient plus que symboliquement ou a appartenu.
Le rsultat de telles rvolutions, suivant une situation identique celle de lexemple imaginaire que nous venons de prsenter, et qui se produit frquemment dans lHistoire depuis
lantiquit jusqu nos jours, est une rvolution sociale suivie
dun assainissement soudain et radical de llite du pays, lequel
se manifeste par un rtablissement de la balance en faveur des
individus de Classe II. (les lions de Machiavel, donc). En
dpit du cot en victimes et en souffrances diverses que ces
rvolutions sociales provoquent, ces dernires sont, dans certaines circonstances, la fois ncessaires et bnfiques pour
lensemble de la socit. Mais, encore dans le cas que nous
venons de voir, il faut garder lesprit quil est illusoire de
penser que les classes moyenne et infrieure renversent la classe
suprieure, et prennent le pouvoir par une rvolution sociale, par
le fait de leur seule volont commune (ou de celle, unique, de
lune ou lautre de ces deux classes, ainsi que beaucoup le
croient). Les masses ne peuvent jamais se rvolter avec succs si
leur action nest pas dirige par un leader (ou par un petit groupe
de leaders), lequel est toujours un individu capable et ambitieux,
soit qui vient de llite et a t ostracis par ses pairs (un membre
de la noblesse, bien souvent dans ce cas), soit qui est originaire
de la classe moyenne ou infrieure, et auquel la porte daccs
llite a t dlibrment et clairement ferme (un intellectuel,
membre de la classe moyenne, bien souvent dans cet autre cas).
Par consquent, aussi longtemps que llite se montre assez
sage pour laisser la porte ouverte aux individus les plus capables

77
de la socit, sans distinction de classe, et quelle ne procde
qu un filtrage devant favoriser les candidats de Classe II., elle
soctroie virtuellement une protection efficace contre le risque
dune rvolution sociale. Si une rvolution sociale se produit, un
remplacement de llite sensuit, ou, plus exactement, ainsi que
lHistoire nous lenseigne, son renouvellement. Car, dans ce cas,
lancienne lite nest jamais remplace en totalit ; quelques-uns
de ses membres restent en place au sein de la nouvelle lite (ils
taient des dissidents, ou des mcontents frustrs qui nosaient
pas se rvolter, ou encore des opportunistes qui ont tourn casaque au dernier moment47). De toute faon, l encore, ce renouvellement savre souvent bnfique, dans une mesure plus ou
moins large, pour lensemble de la socit, et plus particulirement pour les classes moyenne et infrieure qui demeurent
diriges par une lite, et dont la qualit de vie dpend encore de
cette dernire.
La circulation des lites est donc grandement dpendante de
changements sociaux, dans une majorit de cas. Aussi, bien que
lon puisse arriver des conclusions objectives concernant la
vitalit dune socit lorsquon la compare une autre, on ne
peut mettre aucun jugement objectif au moment de dfinir quel
type de structure sociale est le meilleur pour elle, en interne, du
point de vue de ce que ce que lon nomme ordinairement le
bien public . Cependant, depuis un point de vue plus loign,
tel que celui de lHistoire, la rsistance de cette socit aux
agressions extrieures est une considration qui lemporte sur
celle du bien public. Car une bonne dfense contre les menaces
extrieures est impossible concilier avec le meilleur bien public
lintrieur. Si lon sentend sur une dfinition du bien public
disant quil concerne la recherche du bien-tre pour toutes les
classes de la socit, et un accs ouvert llite selon les seules
capacits des candidats lentre dans cette dernire, alors un tel
bien public sera profitable un ennemi extrieur, en particulier si
celui-ci use prioritairement de la ruse et de la tromperie. Si une
Nation se trouve dans une situation telle quelle ne peut survivre
une agression extrieure, continuer sinquiter de son bientre lintrieur de ses frontires est absurde.
Dans le but de survivre, une socit doit offrir un accs son
lite relativement ouvert aux individus de toutes les classes ;
llite ne doit surtout pas fermer compltement la porte de son
accs et ne se renouveler que depuis lintrieur, dans tous les cas.
47 Talleyrand est peut-tre le meilleur exemple historique, personnifi, de ce dernier cas.

78
Laisser parler la libre volont des individus de toutes les classes
amliore considrablement le bien public, pris dans le sens du
bien-tre de la socit dans sa globalit. Historiquement, les
socits les plus endurantes et les plus dynamiques favorisent
une prdominance des individus de Classe I. au sein de leurs
lites, et une autre des individus de Classe II. dans le reste de la
socit. Mais ce serait commettre une erreur de conclure pour
autant que les individus de Classe II doivent donc tre exclus de
llite. Si les individus de Classe II. sont les plus largement
reprsents dans toutes les classes sociales dune socit, alors la
Nation ne dveloppe aucune culture active, et dgnre en foyer
de brutalit gnrale et dabsurdits frappant tous les individus
au hasard. Dans ce cas, une incapacit sadapter aux volutions
et aux changements du monde dans son ensemble apparat, et la
catastrophe la suit bien vite. La catastrophe menace autant la
socit o les individus de Classe I. sont majoritaires et dtiennent le pouvoir ; laquelle, typiquement, manque de vision long
terme, de discipline et dattachement aux valeurs morales et aux
traditions dont les bnfices ont pourtant t dmontrs, et
croient aveuglment en leur capacit surmonter les handicaps
venir par le recours des ruses, des astuces, et la tromperie.
Ce qui a t dit ce point est suffisant pour tablir une loi de
la circulation des lites , laquelle servira, non seulement
clarifier notre comprhension des socits du pass, mais aussi
illuminer notre analyse des socits de notre temps, et mme
prdire le futur de lvolution sociale. Si on analyse, par
exemple, comment volurent des Nations telles que les tatsUnis, et celles de lEurope continentale partir du dbut du XXe
sicle, on remarque que le mode de circulation des lites durant
le sicle prcdent en a men la plupart une condition qui a
favoris une reprsentation excessive des individus de Classe I.
au sein de leurs lites dirigeantes. Ceci a entran ces Nations
vers des formes alinantes et abrutissantes de toutes sortes de
croyances gratuites soutenues par des arguments dpourvus de
prmisses. Souvent, il faut le reconnatre, ces croyances sont des
consquences de la rhtorique de la forme de lintention, et dont
lusage sest tendu des buts sans rapport avec la politique. Le
rsultat de telles conditions peut se rsumer comme suit :
I. Un petit groupe de citoyens dtermins peut imposer sa volont des fonctionnaires et des cadres suprieurs dun gouvernement qui se montrent rticents faire usage dune gale violence. Si le refus de ces dirigeants de recourir la force est

79
essentiellement motiv par des sentiments pseudo-humanistes
auxquels ils croient sincrement, cette perte dautorit et de
responsabilit se produit trs rapidement. Mais, si ce mme refus
est justifi par une dcision rflchie de recourir dautres
moyens jugs plus sages, le rsultat sera le suivant :
II. Pour rsister la violence, ou pour en prvenir la venue,
llite dirigeante recourra une corruption ralise selon une
approche diplomatique , laquelle se prsentera, le plus souvent, comme un pacte conclu entre les renards et les lions .
Ainsi, llite dirigeante sincline devant la menace de violence,
mais il ne sagit que dune apparente soumission, puisque cette
tactique consiste contourner un obstacle que lon ne peut faire
disparatre par une attaque frontale. long terme, cela permet
dacqurir une influence agrandie sur la slection des candidats
lentre dans la classe dirigeante, laquelle est videmment,
puisquon a refus le recours la force, rserve aux renards
et ferme aux lions . Celui qui connat le mieux lart de saper
la force des ennemis du pouvoir, et de rcuprer par la tromperie
ce qui semblait avoir t abandonn sous la menace de la violence, peut ainsi devenir le dirigeant des dirigeants . Celui qui
se rvolte, mais qui ne sait pas comment il doit sincliner, ni ne
sait reconnatre le meilleur moment et le meilleur endroit pour le
faire, fait le plus mdiocre des dirigeants, et sa prsence nest
tolre au sein de llite que sil possde dautres qualits assez
grandes pour lemporter sur ce dfaut.
III. Tout cela renforce encore la prdominance de linstinct de
combinaisons de rsidus (Classe I.) au sein de llite dirigeante.
Et la persistance de groupe (Classe II.), si elle est encore existante, ne sen trouve que plus affaiblie. Car la combinaison de
rsidus entretient, justement, lart et la capacit requis pour faire
de lingnuit des substituts de la rsistance affiche, tandis que
les rsidus de type persistances de groupes stimulent la franche
rsistance, puisquun sentiment puissant de persistance du groupe
stimule la rigidit et lintransigeance.
IV. La politique et les rgles dfinies par llite dirigeante ne
sont pas planifies pour sappliquer toutes les ventualits
venir. La prdominance de linstinct de combinaisons de rsidus
et de laffaiblissement cultiv des persistances de groupes se
produit lorsque llite dirigeante se satisfait du prsent et nglige
lavenir. Lindividu prvaut ; on lui accorde plus de valeur qu

80
la famille, la communaut et mme qu la Nation. Lintrt
matriel, celui pour le temps prsent et pour un futur seulement
immdiat, prvalent sur les meilleurs intrts de la communaut
ou de la Nation, et sur les perspectives long terme. Limportant
est de jouir du prsent, sans trop se soucier du lendemain.
V. Quelques un de ces phnomnes peuvent aussi tre observs dans le contexte des relations internationales. Les guerres
sont essentiellement conomiques. Des efforts sont faits pour
viter les conflits avec de grandes puissances, et on ne montre de
la force quaux puissances les plus faibles. Les guerres ne sont
perues que comme des spculations. Un pays est souvent contraint de se tenir prt repousser une attaque imminente depuis
lextrieur de ses frontires, sans tre aucunement responsable de
cette situation pourtant, et doit, pour sen dfendre, entretenir des
conflits conomiques qui, il lespre, nchapperont jamais son
contrle pour voluer vers un vritable conflit arm (ou de multiples conflits arms). Et pourtant, il nest pas si rare que le
conflit arm soit invitable, par la faute de gens qui ne sont pas
engags sur la voie qui mne une prdominance des rsidus de
Classe I.
Lorsque nous nous trouvons confronts de telles circonstances, nous sommes enclins penser que les analogies avec des
situations passes comparables nous permettent danticiper leurs
volutions venir. Dune manire ou dune autre, et la suite
dune catastrophe, plus probablement, les dsquilibres sociaux
au sein des lites dirigeantes peuvent tre corrigs. Des rvolutions internes et les consquences de conflits arms externes
permettent de rintroduire dans celles-ci de nombreux individus
de Classe II., lesquels, nous lavons vu, se montrent utilement
capables dutiliser la force, et sont prompts le faire pour maintenir la paix dans la socit. Un tel dveloppement, impliquerait
donc une destruction presque complte de certaines lites existantes, et, par consquent, celle des Nations quelles gouvernent.
En dautres cas, une altration suffisante du caractre de ces
lites dirigeantes peut se produire naturellement et juste
temps pour prserver toute la communaut. Ce qui sest produit
Munich en 1938 fut, si on fait abstraction des motifs et des
moyens employs cet endroit et cette poque, un exemple
remarquable ce que peut tre la circulation des lites. Cest
durant cet vnement que fut dmontre la faille dune confiance
exclusive en linstinct de combinaisons de rsidus (rsidus de

81
Classe I.) ; ces combinaisons, quelquastucieuses fussent-elles,
ne pouvaient en rien rsoudre les problmes sociaux dun monde
mature. Et en cette mme occasion, lincident de Munich rvlait
que seules ces deux Nations, lAllemagne et la Russie, o une
nouvelle distribution des lites stait dj produite, staient dj
montres capables de se prparer srieusement une guerre dont
la survenue tait certaine.
LES SLECTION ET FABRICATION DES LITES.

Nous avons jusquici parl d lites au pluriel, car il faut


distinguer llite dirigeante qui gouverne de llite passive qui ne
gouverne pas. Llite qui ne gouverne pas, que lon rencontre
dans de nombreuses branches de lactivit humaine depuis les
arts aux sciences, en passant par des activits plus abstraites
telles que le jeu dchecs nexerce aucune influence apprciable sur les affaires politiques, ni mme sur la culture dont elle
peut pourtant tre un acteur important (nous comprendrons
pourquoi la lecture du chapitre de cette mme partie consacr
la sret intrieure [Chapitre IX.]). Et nous ne devons pas oublier lexistence dune lite qui nest active dans aucune catgorie de lactivit humaine, et qui est mme la plus passive de
toutes parce que ses individus nen sont membres que par la
seule grce de la possession dune fortune ou dun prestige
acquis par lhritage. De ceux-l, dont nous navons que brivement voqu lexistence jusque-l, Frdric II recommande : Il
est une espce dtre amphibie qui nest ni souverain ni particulier, et qui quelquefois est bien difficile gouverner : cest ce
quon appelle un prince du sang. La grandeur de leur extraction
leur donne un certain orgueil quils nomment noblesse, qui leur
rend lobissance insupportable et tout assujettissement odieux.
Sil y a quelque intrigue, quelque cabale ou quelque mene
apprhender, cest deux quelle peut venir. Dans cet tat, ils
peuvent moins que toute part ailleurs ; mais le meilleur parti
quon puisse prendre avec eux, cest de relancer vivement le
premier qui lve ltendard de lindpendance, de les traiter avec
toute la distinction qui appartient leur naissance, de les accabler
de tous ces honneurs extrieurs, mais de les loigner des affaires
et de ne leur confier la conduite des troupes qu bonnes enseignes, savoir, lorsquils ont des talents et quon peut se confier en leur caractre. Ce que je dis des princes stend aux

82
princesses qui ne doivent jamais, sous quelque prtexte que ce
soit, se mler du gouvernement48.
Le caractre de toute socit est avant tout le caractre de son
lite, ainsi que le premier article de ce chapitre lexplique ; ses
capacits sont celles de son lite ; son histoire ne peut tre correctement comprise que par lanalyse de lhistoire de son lite ;
toute tentative de prdiction de son futur doit tre base sur des
preuves extraites de ltude de la composition et de la structure
de son lite. Le sociologue et conomiste Pareto est arriv aux
mmes conclusions que le chercheur et minent spcialiste de
ltude de llite, Mosca, qui a, quant lui, rduit llite la
classe politique49 , ainsi quil la nomme de manire gnrique.
Dans beaucoup de socits, toutes les poques et plus encore
en ce sicle que jamais, la circulation des lites nest pas exclusivement conditionne par les comptence et intelligence des
candidats. Dans le systme politique du collectivisme oligarchique, comme dans celui de beaucoup de monarchies jusque
vers la premire moiti du XIXe sicle, il est mme frquent que
les capacit et intelligence des individus accueillis au sein des
lites ne constituent pas des critres dominants, mme lorsquils
viennent des classes sociales moyenne et infrieure et quils
nont aucune fortune ni rputation acquises par hritage. Cependant, il faut garder lesprit que llite du systme collectiviste
oligarchique se renouvelle trs largement de lintrieur, et quelle
nouvre que rarement la porte aux candidats des classes moyenne
et infrieure. Elle ne le fait, en vrit, quau titre de lexception,
pour apaiser les masses, et tout particulirement pour produire
devant elles de fausses preuves de lexistence de la dmocratie,
et, encore, en ne considrant pas prioritairement les critres de
capacit et intelligence, mais, plutt deux fois quune, celui de
lorthodoxie.
Llite dirigeante qui adopte et impose toute la socit le systme de gouvernance du collectivisme oligarchique compte,
typiquement, une majorit dindividus de Classe I. ( renards )
en son sein, et ses membres de Classe II. ( lions ) sen trouvent
petit petit rejets. Cependant, ces individus de Classe I. prennent rapidement le comportement conservateur des individus de
Classe II., seulement par crainte que le pouvoir leur chappe
48 Frderic II, Die Politischen testamente, 1752.
49 Lessai de Gaetano Mosca consacr llite, et plus particulirement la classe
politique , Elementi di scienza politica, (1896), est rest dactualit depuis sa publication, et continue de faire autorit, en dpit des volutions de la socit depuis le dbut du
XXe sicle.

83
dune manire ou dune autre ; ce qui mne des comportements
et des rflexes (qui peuvent tre formaliss pour devenir de
vritables rgles officielles ou officieuses), collectivement et en
interne, qui chappent toute logique. Ainsi, le collectivisme,
qui a pourtant t revendiqu au moment du stade rvolutionnaire qui a prcd la prise du pouvoir par les membres de cette
mme lite, est abandonn au profit dun comportement profondment conservateur.
Ces dernires prcisions permettent de mieux comprendre
quau moment de la slection des candidats lentre dans llite
dun systme collectiviste oligarchique, cest lorthodoxie qui
lemporte sur les critres de comptence et dintelligence. Et,
llite en arrivant se fossiliser dans son conservatisme, ne
regarde plus les comptences et lintelligence que comme des
qualits accessoires, voire dangereuses parce quelles peuvent
remettre en question les aspects non-logiques de lorthodoxie
(souvent nombreux), tandis que le critre dorthodoxie est de
plus en plus svrement valu, et nest jug satisfaisant qu
partir des seuils du dogmatisme, voire du fanatisme lorsque le
pouvoir craint une rvolution ou lattaque dun ennemi extrieur.
Aprs cela, cette lite, pleinement consciente du risque de la
dissidence qui peut se produire un moment ou un autre, et
pour des raisons quil est impossible danticiper dans les esprits
des individus les plus (ou les moins) orthodoxes, veut sassurer
quil ne puisse exister. Cest pourquoi elle tablit une condition
additionnelle lentre dans llite, qui consiste en une compromission du candidat, peu importe sa nature, puisque, aprs tout,
plus grave elle sera, et mieux elle dissuadera le futur membre de
llite de se rvolter plus tard. Cette compromission ne doit tre
connue que de quelques membres de llite, et de ses agents
quelle a chargs den exploiter ou den organiser la nature. La
diversit des compromissions est aussi vaste que ce que la justice
de droit commun compte de dlits, et, mieux encore, que ce que
lopinion de la socit compte de fautes morales. Lenqute de
moralit qui prcde ladmission dun candidat au sein de llite
comprend la recherche de ses ventuels vices, ou mieux, la
collecte de ses ventuelles fautes dont il est possible dobtenir
des preuves matrielles ou des tmoignages dont on ne peut
douter, ou que lon peut facilement faire passer pour vrais. Ce
premier moyen de pression doit servir convaincre le candidat
de se compromettre dautres fois encore et de diverses manires,
afin de collecter un choix de diverses gravits de compromissions tout au long de sa vie de membre de llite. Les preuves de

84
ces compromissions, qui doivent tre aussi nombreuses que
possible pour tre indiscutables, sont runies dans des dossiers
qui deviennent aussitt les plus grands secrets de la Nation, et les
mieux gards.
Grce la mthode particulire qui vient dtre prsente, le
membre de llite qui manifeste un comportement dissident
pourra tre invit revenir lorthodoxie quil avait montre lors
de son admission dans llite, sous peine de la rvlation publique de lune de ses fautes, et dtre appel comparatre dans
un tribunal. Ou encore, lchantillonnage de celles-ci, dont llite
dispose collectivement, permet en cette circonstance, par
exemple, dexposer une premire faute de faible gravit, un acte
que celui quelle concerne devra interprter la fois comme un
avertissement, et comme une punition sanctionnant son cart de
conduite. Si, malgr le prjudice qui lui est ainsi inflig, il persiste, alors une deuxime de ses fautes, de plus grande gravit,
est aussitt rvle, et ainsi de suite. Lorsque lcart de conduite
est jug grave et prjudiciable lensemble de llite, ou certains de ses membres comptant parmi les plus puissants, la sanction est accompagne dune exclusion temporaire, ou dfinitive,
de llite. Parlant des fautes les plus graves quun membre de
llite peut commettre (cest--dire une relation secrte avec un
ennemi extrieur, ou la divulgation de secrets dtat), la sanction
peut tre un ensemble dactions hostiles et persistantes qui doivent le ruiner en sus de son exclusion, et le discrditer plus
encore, et ainsi jusqu ce que personne dans tout le pays ne lui
porte plus longtemps la moindre considration, et ne lui accorde
la moindre misricorde. Enfin, la sanction peut tre la mort,
inflige de manire violente et rapide, ou prenant la forme dune
maladie y menant lentement et pniblement. De plus amples
explications concernant ce sujet trs particulier, compltes de
quelques exemples, seront prsentes au dernier article de ce
livre.
Typiquement, les compromissions qui permettent de sassurer
de la fidlit et de lorthodoxie dun membre de llite sont : des
pratiques sexuelles que la socit peroit comme honteuses, ou
qui peuvent tre passibles dun emprisonnement ; de fausses
trahisons que celui quelles concernent croit authentiques ; des
implications dans des fraudes diverses, etc.
Cependant, le membre de llite qui sest rendu coupable dun
cart de conduite petit ou grand, peu importe est toujours
invit se repentir publiquement avant dtre sanctionn. Quant
celui qui sest rendu coupable dune faute plus grave (trahison,

85
rvlations publiques, etc.), il sera sanctionn avec discrtion,
afin que la masse ne sen trouve pas influence par un mauvais
exemple, et aussi pour quelle nen vienne pas douter de
lorthodoxie de llite, parce que celle-ci doit conserver son
apparence dinfaillibilit en toute circonstance. Enfin, cette
compromission offre llite dirigeante, collectivement, un
pouvoir dautorit sur chacun de ses membres. Par exemple,
lorsquun membre de llite a t choisi pour occuper de hautes
fonctions de direction et de reprsentation (ministre, viceministre, ambassadeur, chancelier, etc.), la compromission par
laquelle on sassure ordinairement de son orthodoxie peut tre
utilise pour le contraindre prendre une dcision quil aurait
refus de prendre en son nom sinon, ou donner sa dmission.
Les membres de llite dirigeante sont tout spcialement concerns par le systme qui vient dtre prsent, ce qui ne veut pas
dire que ceux de llite passive, qui nexercent pas des fonctions
de gouvernance, ne le sont pas. En voici les raisons.
Les membres de llite passive sont souvent des individus qui,
en raison de leur supriorit dans une activit humaine, relle ou
prsente comme telle, se sont fait connatre de lensemble de la
socit, et, ce titre, lui sont prsents explicitement ou implicitement, peu importe comme des exemples. De mme que
dans le cas des candidats laccs dans llite dirigeante, on
sassure aussi, dans un systme de gouvernance collectiviste
oligarchique, de lorthodoxie politique des candidats laccs
dans llite passive. Un chanteur ou un chef dorchestre, un
champion sportif ou une danseuse dopra, un pote ou un philosophe, un scientifique talentueux ou un grand industriel, sont
tous hautement susceptibles de sexprimer publiquement, tout
autant quils sont susceptibles dexprimer leur mcontentement
de la politique du pays, de ses dirigeants, ou dautres choses du
mme ordre. Lorsquils le font, ils discrditent llite dirigeante,
et, du mme coup, ils portent atteinte lordre social. Car,
puisquils sont aims dun large pourcentage de la population, et
plus particulirement dun large pourcentage des classes
moyenne et infrieure, tout ce quils peuvent dire et faire et
souvent suivi de limitation par tous ceux qui sont en qute
dopinions mieux avises que les leurs. Pire : lun de ces
membres de llite passive peut aussi avoir une ambition politique, et mettre profit la clbrit et la sympathie que lui porte

86
la Nation (parce quil pense, tort ou raison, quelle lui est
acquise) pour tenter de se faire leader50.
Tous les membres de llite passive sont donc soumis aux
mmes rgles que ceux de llite dirigeante, dans une moindre
mesure et souvent laide de mthodes diffrentes cependant.
Car, la diffrence des membres de llite dirigeante, ceux de
llite active : ne connaissent que de petits secrets, puisque ceuxci ne concernent pas la politique, ni llite dirigeante ; ont une
existence qui nest connue de toute la Nation que par la grce de
la presse, laquelle peut, tout moment et soudainement, cesser
de parler deux sur ordre de llite dirigeante (par lintermdiaire
des directeurs des grands journaux, eux aussi membres dune
lite) ; ne peuvent interagir avec la presse et avec les masses,
dans la majorit des cas, que par lintermdiaire dun secrtaire
ou dun reprsentant personnel qui ne doit lui-mme sa place
qu son orthodoxie et son statut despion de la police politique51.
Mais, dans lensemble, llite dirigeante redoute peu la survenue dun problme de ce genre concernant un membre de llite
passive, car, tous ceux-l ont rarement les capacits et les connaissances dun leader politique, et, typiquement, ils sont trop
attachs aux avantages de leur statut, et leurs carrires et clbrits trop dpendantes de la presse et du pouvoir politique.
Le systme de hirarchie des lites qui convient le mieux au
collectivisme oligarchique, parce quil a t prouv et perfectionn en Russie durant plus de deux cents ans, se nomme table
des rangs52 . La table des rangs russe a t en partie inspire par
le modle hirarchique de la cour de Versailles, conu au XVIe
sicle (en particulier pour les femmes), et par celui de
lorganisation et de la structure de la Rpublique des Deux
Nations, lithuanienne et polonaise, conu en 1569.
Ce dernier modle hirarchique dadministration gouvernementale peut tre considr comme la toute premire forme de ce
que nous nommons populairement de nos jours, la bureaucratie . Weber en a fait une tude dans son essai, Wirtschaft und
Gesellschaft53. Il y distingue trois modles typiques de pouvoir
50 Ces cas ne sont pas si rares, et lun des plus connus et des plus rcents qui pourraient
tre cits comme exemples, est celui du clbre journaliste anglais Walter Duranty, qui a
su tirer bon profit de sa popularit et du Prix Pulitzer qui lui a t dcern pour faire de la
propagande en faveur de lennemi de son propre pays.
51 Voir le dernier article de ce livre ce propos.
52 .
53 Wirtschaft und Gesellschaft (conomie et socit), a t publi aprs la mort de son
auteur, Max Weber, en 1922. Il na malheureusement pas encore t traduit ni en russe ni

87
politique : 1) lautorit lgale54 (base sur la loi moderne et
sur le systme dune administration bureaucratique dtat, typique dans les dmocraties librales tablies sur une doctrine
politique rationnelle et lgale) ; 2) lautorit traditionnelle55
(base sur le patriarche, fodale et patrimoniale) ; 3) lautorit
charismatique56 (familiale et religieuse). Il explique que
lautorit politique est un pouvoir que ceux qui y sont soumis
reconnaissent comme lgitime. La transition des modles typiques de pouvoir quil a ainsi dfinis se fait selon le systme des
cycles de lHistoire (de trois cinq tapes, environ) proposs
par plusieurs autres historiens et sociologues de notre poque, et
comptant parmi les plus minents57 ; cest--dire que les tats
voluent depuis lautorit charismatique vers lautorit traditionnelle, pour se fixer dfinitivement sur lautorit lgale. Bien
entendu, seul le modle dautorit lgal nous intresse ici,
puisque, notre poque, aux renversements de gouvernements
succdent immdiatement, sans transition et presque toujours, de
nouvelles autorits lgales.
La table des rangs a t propose en Russie sous le rgne du
tsar Pierre le Grand, et adopte le 24 janvier 172258, un moment
de lHistoire o existait un conflit avec une autorit exclusivement acquise par lhrdit dans la noblesse des Boyards. Elle
na t officiellement abandonne que le 11 novembre 1917, par
dcret du gouvernement bolchvique. Elle fixait la hirarchie de
trois lites distinctes et fondamentales au XVIIIe sicle : llite de
la cour, charge des affaires politique ; llite des fonctionnaires ;
llite militaire des officiers. On trouvait quatorze rangs
dimportance et de pouvoir dans chacune de ces lites, et, partir
de son adoption par Pierre le Grand, des individus des classe
moyenne et infrieure qui parvenaient se distinguer, par leur
bravoure ou par leur capacit et leur intelligence, pouvaient
entrer dans llite lancien systme des boyards ne regardait
que lhrdit, tout dabord, puis venait lge et lexprience. Il
en franais pour linstant, bien quil sagisse dune uvre indiscutablement majeure de ce
sociologue.
54 Legale herrschaft : Reiner typus mittels brokratischen Verwaltungsstabes. (Kap. III.,
3. 4., Die Typen der Herrschaft ).
55 Traditionale Herrschaft. (Kap. III., 6. 7.).
56 Charismatische Herrschaft ihre Merkmale und Vergemeinschaftungen. (Kap. III.,
10.).
57 On peut au moins citer Toynbee, Spencer et Sorokin.
58 , , ,
; . I 24 1722
.

88
ntait possible daccder aux cinq grades les plus levs de la
table des rangs quavec lapprobation personnelle du tsar. Ds
son accs au quatorzime grade de la table des rangs, un employ
de ladministration ou un militaire tait du mme coup admis
dans la noblesse () ; ds quil atteignait le huitime
rang, ses enfants accdaient au privilge de la noblesse hrditaire.
La table des rangs connut quelques modifications et amliorations par la suite, surtout en raison des problmes que posait
larrive dans llite dindividus illettrs, et mme parfois analphabtes. En 1767, la tsarine Catherine la Grande sattira une
certaine popularit auprs de llite des fonctionnaires, en instaurant pour eux une promotion automatique un rang suprieur
tous les sept ans, indpendamment de leurs mrites et fautes. En
1845, le tsar Nicolas Ier leva au cinquime rang laccs la
noblesse hrditaire ; puis au quatrime pour les employs de
ladministration, et au sixime pour les officiers de larme, en
1856. Le pre de Lnine, conseiller dtat actuel
( ), tait lui-mme un
membre de llite russe blanche lev au quatrime rang, ce qui
faisait de lui un membre de la noblesse hrditaire galement.
En dpit de labolition de la table des rangs depuis la Rvolution de 1917, son usage revient progressivement en Union sovitique, mais il nest pas officiel puisquil contredit la doctrine et le
mythe rvolutionnaire sovitiques. Par exemple, lanne dernire, en 1943, le systme hirarchique des officiers de larme
cest--dire de llite de larme, au-dessus de la classe moyenne
des sous-officiers, et de la classe infrieure des soldats a de
nouveau adopt les quatorze rangs de la table des rangs tsariste
( partir de sous-lieutenant59 jusquau grade suprme de Marchal de lUnion sovitique60). Aussi, les accs des degrs de
responsabilit levs dans ladministration civile sont accompagns de privilges spciaux, tels que des logements de fonction
plus spacieux, situs dans des immeubles et quartiers rservs
la classe moyenne ou llite, une automobile de fonction, une
femme de mnage61, etc.
Les critres de slection de nouveaux membres de llite par
llite actuelle, pour servir le propos de son renouvellement
rgulier et ordinaire, ont vari considrablement dune civilisa59 .
60 .
61 Il existe mme une loi, vote le 8 fvrier 1926, rglementant les conditions de travail
des domestiques.

89
tion une autre. Weber nous en fourni des indices dans
Wirtschaft und Gesellschaft. Mais, lorsque lhrdit nest pas
appele, les lites recrutent toujours selon des critres de bravoure, de capacit exceptionnelle ou dintelligence, et, bien sr
dorthodoxie.

La table des rangs russe, telle quelle tait dfinie en 1835, et jusquen 1917.

Pierre le Grand avait galement dcrt, la mme poque,


une table spciale pour les dames dhonneur la cour de Russie
( ) llite fminine
pourrions-nous dire , comprenant sept degrs, depuis la Grande
matresse de la cour jusqu la demoiselle de chambre, en passant

90
par les pouses des conseillers privs (
) et celles des gnraux de brigade ().
Une version adapte au collectivisme oligarchique de la table
de rangs peut tre utilise de nos jours ; il suffit den changer les
titres, et il ny a nul besoin den tenir la masse informe.
La richesse de biens accompagne traditionnellement laccs
llite, mais ce nest pas ce que souhaite le collectivisme oligarchique, ainsi que cela est expliqu en dtail au premier chapitre
de la partie de ce livre consacre lconomie.
Peut-tre le lecteur sera-t-il surpris dapprendre que la meilleure mthode de slection des membres de llite politique du
systme de pouvoir collectiviste oligarchique a t invente par
Platon, plus de 300 ans avant J.-C. Tout ce qui a pu tre dit de
plus sens sur ce sujet depuis na jamais t que thories
dinspiration platonicienne. Dans sa Rpublique, Platon ne raisonne que par la logique du pouvoir politique ; rien de ce qui est
de nature religieuse ou irrationnelle ne vient jamais teinter ses
propos. Le lecteur naura aucune peine, au moment de lire ce qui
suit, imaginer combien le gardien de ltat platonicien peut
tre la fois efficace dans ses dcisions, et apte se dfendre
contre les agressions venant de lintrieur comme de lextrieur.
Mais, bien sr, rien ne saurait garantir que llite de Platon
rsisterait mieux quune autre linvitable phnomne de la
dgnrescence. Le clbre thoricien politique ne bnficiait pas
du mme point de vue, ni de la mme richesse dinformation que
Pareto, Mosca, et dautres.
Platon commence tout dabord par amener le lecteur accepter
la logique imparable qui mne son enseignement, en usant de
quelques comparaisons et mtaphores qui ne sont pas si abstraites quil puisse nous le semble a priori.
Et sil appartient dautres de mentir, cest aux chefs de la
cit, pour tromper, dans lintrt de la cit, les ennemis ou les
citoyens ; toute autre personne le mensonge est interdit, et nous
affirmerons que le particulier qui ment aux chefs commet une
faute de mme nature, mais plus grande, que le malade qui ne dit
pas la vrit au mdecin, que llve qui cache au pdotribe62 ses
dispositions physiques, ou que le matelot qui trompe le pilote sur
ltat du vaisseau et de lquipage en ne linformant pas de ce
quil fait, lui ou lun de ses camarades.

62 Le pdotribe () tait l entraneur des enfants en ducation physique.

91
Or, pour la masse des hommes les principaux points de la
temprance ne sont-ils pas les suivants : obir aux chefs, et tre
matre de soi-mme en ce qui concerne les plaisirs du vin, de
lamour et de la table ?
Il ne faut pas non plus tolrer que nos guerriers reoivent des
prsents et soient amis des richesses.
Parce que nous dirions, je pense, que les potes et les faiseurs de fables commettent les plus grandes erreurs propos des
hommes, quand ils prtendent que beaucoup dinjustes sont
heureux, alors que les justes sont malheureux ; que linjustice
profite si elle demeure cache ; que la justice est un bien pour
autrui, mais pour soi-mme un dommage. Nous leur interdirions
de pareils discours, et nous leur prescririons de chanter et de
conter le contraire [].
[] il faut de bons juges et de bons mdecins. []
Les plus habiles mdecins seraient ceux qui, commenant
ds lenfance apprendre leur art, auraient trait le plus grand
nombre de corps et les plus malsains, et qui, ntant pas euxmmes dune complexion saine, auraient souffert de toutes les
maladies. En effet, ils ne gurissent pas, je pense, le corps par le
corps autrement il ne conviendrait pas quils fussent ou deviennent jamais malades , mais le corps par lme, et lme qui est
ou qui devient malade ne peut bien soigner quelque mal que ce
soit.
Mais le juge, [] commande lme par lme, et il ne convient point que lme soit leve dans la compagnie des mes
perverses, ni quelle ait parcouru la srie de tous les crimes,
seule fin de pouvoir, avec acuit, conjecturer par elle-mme les
crimes des autres, comme le mdecin conjecture les maladies du
corps ; au contraire, il faut quelle soit reste ignorante et pure du
vice si lon veut que, belle et bonne, elle juge sainement ce qui
est juste.
Voil pourquoi les honntes gens se montrent simples dans
leur jeunesse et sont facilement tromps par les mchants : ils
nont point en eux des modles de sentiments semblables
ceux des pervers.
Aussi, [] le bon juge ne saurait tre jeune, mais vieux ; il
faut quil ait appris tard ce quest linjustice, quil lait connue
non pas en la logeant dans son me, mais en ltudiant longtemps, comme une trangre, dans lme des autres, et que la
science, et non son exprience propre, lui fasse nettement sentir
quel mal elle constitue.
Un tel homme [] serait le plus noble des juges.

92
Et ce serait le bon juge [] ; car celui qui a lme bonne est
bon. Quant cet homme habile et souponneux, qui a commis
beaucoup dinjustices et se croit adroit et sage, il fait preuve,
certes, dune prudence consomme quand il a commerce avec ses
pareils, parce quil se rfre aux modles de leurs vices quil a en
lui ; mais quand il se rencontre avec des gens de bien dj avancs en ge, il apparat sot, incrdule, hors de propos, ignorant de
ce quest un caractre sain, parce quil nen possde pas le modle en lui-mme.
Mais comme il se trouve plus souvent avec les mchants
quavec les hommes de bien, il passe plutt pour sage que pour
ignorant, ses yeux et ceux dautrui.
Donc [] ce nest pas dans cet homme quil nous faut chercher le juge bon et sage, mais dans le premier. Car la perversit
ne saurait se connatre elle-mme et connatre la vertu, tandis que
la vertu dune nature cultive par lducation parviendra, avec le
temps, ensemble se connatre elle-mme et connatre le vice.
Cest donc lhomme vertueux, me semble-t-il, et non au mchant, quil appartient de devenir habile.
Ainsi, tu tabliras dans la cit des mdecins et des juges tels
que nous les avons dcrits, pour soigner les citoyens qui sont
bien constitus de corps et dme ; quant aux autres, on laissera
mourir ceux qui ont le corps malsain, et ceux qui ont lme
perverse par nature et incorrigible, on les mettra mort.
Cest coup sr ce quil y a de mieux faire, pour les malades eux-mmes et pour la cit.
Mais il est vident [] que les jeunes gens prendront garde
davoir besoin de juges sils cultivent cette musique simple qui,
disions-nous, engendre la temprance.
Et nest-il pas vrai quen suivant les mmes indications, le
musicien qui pratique la gymnastique arrivera se passer du
mdecin, hors les cas de ncessit ?
Dans ses exercices mmes et dans ses travaux il se proposera
de stimuler la partie gnreuse de son me plutt que daccrotre
sa force, et, comme les autres athltes, il ne rglera pas sa nourriture et ses efforts en vue de la vigueur corporelle.
Or [] ceux qui ont fond lducation sur la musique et la
gymnastique, lont-ils fait pour former le corps par lune et par
lautre lme ? []
Il y a chance [] que lune et lautre aient t tablies principalement pour lme. Nas-tu pas remarqu quelle est la disposition desprit de ceux qui sadonnent la gymnastique toute leur

93
vie, et ne touchent pas la musique ? ou de ceux qui font le
contraire ? []
[] jai remarqu que ceux qui sadonnent une gymnastique sans mlange y contractent trop de rudesse, et que ceux qui
cultivent exclusivement la musique deviennent plus mous que la
dcence ne le voudrait. Et, cependant, cest llment gnreux
de leur nature qui produit la rudesse ; bien dirig il deviendrait
courage, mais trop tendu il dgnre en duret et en mauvaise
humeur, comme il est naturel.
[] la douceur, nappartient-elle pas au naturel philosophe ?
Trop relche, elle lamollit plus quil ne se doit, mais bien
dirige, elle ladoucit et lordonne. []
Or, il faut, disons-nous, que nos gardiens runissent ces deux
naturels. Ne faut-il donc pas les mettre en harmonie lun avec
lautre ? Et leur harmonie ne rend-elle pas lme temprante et
courageuse ? []
Tandis que leur dsaccord la rend lche et grossire ? Si
donc un homme permet la musique de le ravir au son de la flte
et de verser en son me, par le canal des oreilles, ces harmonies
douces, molles et plaintives dont nous parlions tout lheure, sil
passe sa vie fredonner, brillant de joie la beaut du chant :
tout dabord il adoucit llment irascible de son me, comme le
feu amollit le fer, et le rend utile, dinutile et de dur quil tait
auparavant ; mais sil continue se livrer au charme, son courage
ne tarde pas se dissoudre et se fondre, jusqu se rduire
rien, tre excis, comme un nerf, de son me, le laissant guerrier sans vigueur. []
Et sil a reu de la nature une me sans courage ce rsultat ne
se fait pas attendre : si, au contraire, il est ardent, son cur
saffaiblit, devient impressionnable et prompt, pour des vtilles,
semporter et sapaiser. Au lieu de courageux, le voil irritable,
colreux et plein de mauvaise humeur. []
Dautre part, quadvient-il sil se livre tout entier la gymnastique et la bonne chre, sans se soucier de la musique et de
la philosophie ? Tout dabord le sentiment de ses forces ne
lemplit-il pas de fiert et de courage, et ne devient-il pas plus
brave quil tait ? []
Mais sil ne fait rien dautre et na point commerce avec la
Muse ? Et-il dans lme quelque dsir dapprendre, comme il ne
gote aucune science, ne participe aucune recherche, aucune discussion, ni aucun autre exercice de la musique, ce dsir
devient faible, sourd et aveugle : il nest ni veill, ni cultiv, ni
dgag de la gangue des sensations. []

94
Ds lors, je pense, un tel homme devient ennemi de la raison
et des Muses ; il ne se sert plus du discours pour persuader ; en
tout il arrive ses fins par la violence et la sauvagerie, comme
une bte froce, et il vit au sein de lignorance et de la grossiret, sans harmonie et sans grce. []
Pour ces deux lments de lme apparemment, le courageux
et le philosophique, un dieu, dirai-je, a donn aux hommes deux
arts, la musique et la gymnastique ; il ne les a point donns pour
lme et le corps, si ce nest par incidence, mais pour ces deux
lments, afin quils sharmonisent entre eux, tant tendus ou
relchs jusquau point convenable. []
Par suite, celui qui mle avec le plus de beaut la gymnastique la musique, et dans la meilleure mesure les applique son
me, celui-l, dirons-nous trs justement, est parfait musicien et
parfait harmoniste, bien plus que celui qui rgle entre elles les
cordes dun instrument. []
Nous aurons donc besoin aussi dans notre cit [] dun chef
prpos rgler ce mlange, si nous voulons sauver notre constitution. []
Tel est notre plan denseignement et dducation dans ses
lignes gnrales ; car, quoi bon nous tendre sur les danses de
nos jeunes gens, leurs chasses avec ou sans meute, leurs comptitions gymniques et hippiques ? Il est assez clair que les rgles
suivre en cela dpendent de celles que nous avons poses, et quil
nest pas difficile de les trouver. []
Aprs cela que nous reste-t-il dterminer ? Nest-ce pas le
choix des citoyens qui doivent commander ou obir ? []
Or, il est vident que les vieillards devront commander et les
jeunes obir. Et que parmi les vieillards il faut choisir les meilleurs. Mais les meilleurs dentre les laboureurs ne sont-ils pas les
plus aptes cultiver la terre ? []
Donc, ne faut-il pas que nos chefs, puisquils doivent tre les
meilleurs dentre les gardiens, soient les plus aptes garder la
cit ? []
Et cela ne demande-t-il pas de lintelligence, de lautorit et
du dvouement lintrt public ?
Certainement.
Mais nest-on pas surtout dvou ce quon aime ?
Il y a ncessit.
Or, un homme aime surtout ce quil croit en communaut
dintrts avec lui, ce dont il considre la russite comme la
sienne et linsuccs comme le sien. []

95
Nous choisirons donc parmi les gardiens ceux qui, aprs
examen, nous paratront devoir faire, pendant toute leur vie et de
toute leur bonne volont, ce quils considrent comme profitable
la cit, sans jamais consentir faire le contraire.
Voil en effet ceux qui conviennent [].
Je crois donc quil faut les observer tous les ges pour voir
sils restent fidles cette maxime, et si, fascins ou contraints,
ils nabandonnent ni noublient lopinion qui leur impose de
travailler au plus grand bien de la cit. []
Ne penses-tu pas avec moi que les hommes sont involontairement privs des biens, et des maux volontairement ? Or se faire
illusion sur la vrit nest-ce pas un mal, tre dans le vrai, un
bien ? []
Je mexprime apparemment, [] la manire des tragiques.
Je dis quon est vol quand on est dissuad ou que lon oublie
parce que le temps dans un cas, dans lautre la raison, vous
ravissent votre opinion votre insu. []
Je dis quon est victime de violence quand le chagrin ou la
douleur vous forcent changer dopinion. []
Donc, tu diras, je pense, avec moi que lon est fascin quand
on change dopinion sous le charme du plaisir ou loppression de
la crainte. []
Ainsi, comme je le disais tout lheure, il faut chercher les
plus fidles gardiens de cette maxime qui prescrit de travailler
ce que lon regarde comme le plus grand bien de la cit. Il faut
les prouver ds lenfance en les engageant dans les actions o
lon peut surtout loublier et tre tromp, puis choisir ceux qui se
souviennent, qui sont difficiles sduire, et exclure les autres,
nest-ce pas ? []
Et il faut aussi leur imposer des travaux, des douleurs, des
combats, en quoi on sassurera de leur constance.
Or donc [], nous devons les faire concourir dans une troisime sorte dpreuve, celle de la fascination, et les observer : de
mme que lon conduit les poulains au milieu des bruits et des
tumultes pour voir sils sont craintifs, il faut, pendant leur jeunesse, transporter les guerriers au milieu dobjets effrayants, puis
les ramener vers les plaisirs, pour prouver avec bien plus de
soin que lon nprouve lor par le feu sils rsistent au charme
et se montrent dcents en toutes ces conjonctures, sils restent
bons gardiens deux-mmes et de la musique quils ont apprise,
sils se conduisent toujours avec rythme et harmonie, et sont
enfin capables de se rendre minemment utiles eux-mmes et
la cit.

96
Et celui qui aura subi les preuves de lenfance, de
ladolescence et de lge viril, et en sera sorti pur, nous
ltablirons chef de la cit et gardien, nous lhonorerons pendant
sa vie et aprs sa mort, lui accordant linsigne rcompense de
tombeaux et de monuments sa mmoire ; mais celui qui ne sera
pas tel, nous lexclurons.
Voil [] de quelle faon doit se faire, mon sens, le choix
des chefs et des gardiens, ne le dcrire quen gnral, et sans
entrer dans le dtail. []
Par suite, pour tre vraiment aussi exact que possible, ne
convient-il pas dappeler, dune part, gardiens accomplis ceux
qui veillent sur les ennemis de lextrieur et les amis de
lintrieur, afin dter aux uns la volont, aux autres le pouvoir
de nuire, et de donner, dautre part, aux jeunes gens que nous
appelions tout lheure gardiens, le nom dauxiliaires et de
dfenseurs de la pense des chefs ? []
Maintenant [] quel moyen aurons-nous de faire croire
quelque noble mensonge lun de ceux que nous avons qualifis
tantt de ncessaires principalement aux chefs eux-mmes, et,
sinon, aux autres citoyens ?
Un qui nest point nouveau, mais dorigine phnicienne
[] ; il concerne une chose qui sest dj passe en maints
endroits, comme les potes le disent et lont fait croire, mais qui
nest point arrive de nos jours, qui peut-tre narrivera jamais, et
qui, pour quon ladmette, demande beaucoup dloquence
persuasive.
[] et jessaierai de persuader dabord aux chefs et aux soldats, ensuite aux autres citoyens, que tout ce que nous leur avons
appris en les levant et les instruisant, tout ce dont ils croyaient
avoir le sentiment et lexprience, ntait, pour ainsi dire, que
songe ; quen ralit ils taient alors forms et levs au sein de
la terre, eux, leurs armes et tout ce qui leur appartient ; quaprs
les avoir entirement forms, la terre, leur mre, les a mis au
jour ; que, ds lors, ils doivent regarder la contre quils habitent
comme leur mre et leur nourrice, la dfendre contre qui
lattaquerait, et traiter les autres citoyens en frres, en fils de la
terre comme eux.
Vous tes tous frres dans la cit, leur dirons-nous, continuant cette fiction ; mais le dieu qui vous a forms a fait entrer de
lor dans la composition de ceux dentre vous qui sont capables
de commander : aussi sont-ils les plus prcieux. Il a ml de
largent dans la composition des auxiliaires ; du fer et de lairain
dans celle des laboureurs et des autres artisans. Pour lordinaire,

97
vous engendrerez des enfants semblables vous-mmes ; mais
comme vous tes tous parents, il peut arriver que de lor naisse
un rejeton dargent, de largent un rejeton dor, et que les mmes
transmutations se produisent entre les autres mtaux.
Aussi, avant tout et surtout, le dieu ordonne-t-il aux magistrats de surveiller attentivement les enfants, de prendre bien
garde au mtal qui se trouve ml leur me, et si leurs propres
fils ont quelque mlange dairain ou de fer, dtre sans piti pour
eux, et de leur accorder le genre dhonneur d leur nature en les
relguant dans la classe des artisans et des laboureurs ; mais si de
ces derniers nat un enfant dont lme contient de lor ou de
largent, le dieu veut quon lhonore en llevant soit au rang de
gardien, soit celui dauxiliaire, parce quun oracle affirme que
la cit prira quand elle sera garde par le fer ou par lairain.
Sais-tu quelque moyen de faire croire cette fable ?
Aucun, [] du moins pour les hommes dont tu parles ; mais
on pourra la faire croire leurs fils, leurs descendants, et aux
gnrations suivantes. Et cela sera bien propre leur inspirer plus
de dvouement pour la cit et leurs concitoyens, car je crois
comprendre ce que tu veux dire.
Donc, notre invention ira par les voies o il plaira la renomme de la mener. Pour nous, armons ces fils de la terre et
faisons-les avancer sous la conduite de leurs chefs. Quils approchent et choisissent lendroit de la cit le plus favorable pour
camper, celui o ils seront le mieux porte de contenir les
citoyens de lintrieur, sil en est qui refusent dobir aux lois, et
de repousser les attaques de lextrieur, si lennemi, comme un
loup, vient fondre sur le troupeau.
Aprs avoir tabli leur camp et sacrifi qui il convient,
quils dressent leurs tentes, nest-ce pas ?
Oui.
Telles quelles puissent les protger du froid et de la chaleur ?
Sans doute ; car il me semble que tu veux parler de leurs habitations.
Oui, [] dhabitations de soldats et non dhommes
daffaires. []
La chose la plus terrible et la plus honteuse que puissent
faire des bergers cest dlever, pour les aider garder leur
troupeau, des chiens que lintemprance, la faim, ou quelque
vicieuse habitude, porterait nuire aux moutons et devenir
semblables des loups, de chiens quils devraient tre. []

98
Ne faut-il pas prendre toutes les prcautions possibles pour
que nos auxiliaires nagissent pas de la sorte lgard des citoyens puisquils sont plus forts queux et quils ne deviennent semblables des matres sauvages au lieu de rester de
bienveillants allis ? []
Or, la meilleure des prcautions ne consiste-t-elle pas leur
donner une ducation rellement belle ?
Mais ils lont reue [].
Il nest pas permis de laffirmer. Mais nous pouvons dire,
comme je le faisais tout lheure, quils doivent recevoir la
bonne ducation, quelle quelle soit, sils veulent possder ce qui,
mieux que toute autre chose, les rendra doux entre eux et envers
ceux dont ils ont la garde. []
Outre cette ducation, tout homme sens reconnatra quil
faut leur donner des habitations et des biens qui ne les empchent
pas dtre des gardiens aussi parfaits que possible, et qui ne les
portent point nuire aux autres citoyens.
Vois donc [] si pour tre tels ils doivent vivre et se loger
de la faon que je vais dire : dabord aucun deux ne possdera
rien en propre, hors les objets de premire ncessit : ensuite
aucun naura dhabitation ni de magasin o tout le monde ne
puisse entrer. Quant la nourriture ncessaire des athltes
guerriers sobres et courageux, ils la recevront des autres citoyens,
comme salaire de la garde quils assurent, en quantit suffisante
pour une anne, de sorte nen avoir point de reste et nen
point manquer ; ils prendront leurs repas ensemble et vivront en
commun, comme des soldats en campagne. Pour lor et largent,
on leur dira quils ont toujours dans leur me les mtaux quils
ont reus des dieux, quils nont pas besoin de ceux des hommes,
et quil est impie de souiller la possession de lor divin en la
joignant celle de lor mortel, parce que beaucoup de crimes ont
t commis pour le mtal monnay du vulgaire, tandis que le leur
est pur ; queux seuls entre les habitants de la cit il nest pas
permis de manier et de toucher de lor, ni daller sous un toit o
il sen trouve, ni den porter sur eux, ni de boire dans des coupes
dargent ou dor ; quainsi ils se sauveront eux-mmes et sauveront la cit.
Au contraire, ds quils auront en propre de la terre, des maisons et de largent, de gardiens quils taient, ils deviendront
conomes et laboureurs, et dallis, despotes ennemis des autres
citoyens ; ils passeront leur vie har et tre has, comploter
et tre en butte aux complots, craignant beaucoup plus les

99
adversaires du dedans que ceux du dehors, et courant aux extrmes bords de la ruine, eux et le reste de la cit.
Pour toutes ces raisons dirons-nous quil faut pourvoir les
gardiens de logement et de possessions comme je lai indiqu, et
ferons-nous une loi en consquence, ou non ?
Oui, assurment []63.

63 PLATON, Rpublique, l. iii.

100

101

IV. LA CLASSE MOYENNE.


RLE DE LA CLASSE MOYENNE.

Une large place a t accorde llite jusquici, en raison de


son rle dterminant dans le maintien de la structure de la socit, et dans le choix ou la construction du mythe qui la fondation
de cette dernire. Le rle de la classe moyenne ne peut tre
dterminant que lorsque celle-ci se rvolte contre llite ; sinon
elle nexiste que pour entretenir physiquement et faire voluer la
structure de la socit dans son ensemble, selon le modle et les
rgles dfinis par cette lite. La comparaison avec le modle
social militaire64, fait de la classe moyenne un quivalent exact
dune caste de sous-officiers, depuis peu prs le grade de
sergent jusqu celui d adjudant-chef65 . En gnral,
lappartenance la classe moyenne, et les conditions dentre
dans celle-ci sont conditionnes par une comptence et une
intelligence suprieures celles gnralement rencontres dans la
classe infrieure, et infrieures celles gnralement rencontres
dans llite. Des exceptions cette dernire rgle demeurent,
ainsi que nous lavons vu et expliqu en dtail dans les articles et
chapitres prcdents, et elles peuvent tre plus ou moins nombreuses ; cest selon le degr de libert de circulation sociale de
classe classe, et de sous-classe sous-classe, dfini par llite
dirigeante. Moins libre est la circulation sociale, plus le pourcentage de ces exceptions est grand, et rciproquement. On ne
rencontre quexceptionnellement des individus suprieurement
capables et intelligents dans la classe moyenne dune socit o
la circulation sociale est trs libre, puisque llite est prompte
les accueillir pour consolider son pouvoir, et le dynamisme et la
force de la Nation du mme coup.
Dans un systme de gouvernance collectiviste oligarchique, o
limportance accorde lorthodoxie est si grande quelle
lemporte couramment sur toute autre considration, le pourcentage dindividus suprieurement capables et intelligents dans la
classe moyenne peut tre trs important ce qui, avec le temps,
fait se dvelopper une frustration gnrale qui mne une rvolution.
64 Voir Ire Partie, c. iii., La Circulation sociale .
65 .

102
Dun autre ct, pleinement satisfaire le besoin dabstraction
intellectuelle de la classe moyenne, et lui accorder une large
libert conomique ne garantissent nullement son orthodoxie ;
leffet contraire peut mme se produire. Car le surplus
dabondance engendre lennui chez bien des individus, lesquels
en viennent la rvolte au seul motif de rompre lennui .
Un quilibre entre les deux extrmes peut tre trouv, mais il
ne peut garantir le maintien de la structure de la socit bien
longtemps. Larticle suivant explique la meilleure mthode.
LE CONTRLE DE LA CLASSE MOYENNE.

Nous lavons vu, la classe moyenne est toujours celle par laquelle une rvolution intrieure survient, celle qui parvient
parfois imposer sa volont llite, celle qui a la capacit de
faire se soulever la classe infrieure, puis de diriger son action
subversive avec intelligence. Cest pourquoi lessentiel des
efforts de surveillance, et le contrle de la structure sociale et
conomique de lensemble de la socit (planification), concernent la classe moyenne. Car les capacits et intelligences
moyennes des individus de cette classe sociale sont toujours
suprieures celles de la classe infrieure ; ses besoins et centres
dintrt sont traditionnellement abstraits, comparativement
ceux de la classe infrieure qui sont plus pratiques, parce quils
sont encourags par des contingences matrielles et de survie
immdiates. Cest de ce besoin typique dabstractions, et surtout,
de la possibilit quil lui est offerte de sy consacrer, que peuvent
apparatre lindiscipline et la dissidence en particulier lorsque
les individus de Classe II. (les lions ) y sont majoritaires.
Dans les pays socialement avancs et conomiquement riches,
la classe moyenne jouit dun statut intermdiaire entre llite et la
classe infrieure, ce qui lui offre trois avantages principaux, en
compensation des activits humaines complexes et abstraites que
ses capacits et intelligence lui permettent : 1) laffranchissement
dun travail physique (qui est souvent pnible) ; 2) un salaire
moyen suprieur celui dont les individus de la classe infrieure
doivent se contenter, et donc un meilleur bien-tre gnral et des
loisirs adapts au besoin dabstraction ; 3) la jouissance
dapparences dappartenance sociale qui stimulent les zones du
cerveau qui fabriquent des sensations de plaisir66.
Dans le systme collectiviste oligarchique, le salaire moyen
suprieur accord aux individus de la classe moyenne offre
66 Voir larticle Lvaluation psychologique , Ire Partie, c. ii.

103
ceux-ci une autonomie daction dans lespace et dans le temps
qui vient compliquer leur surveillance et leur contrle. Il est
difficile et coteux de sassurer quun individu ne se livre pas
de discrtes activits de subversion politique, de sabotage ou du
mme genre, si ses moyens conomiques lui permettent daller
o bon lui semble quand il le dsire, sans contraintes de distances, de frquenter des endroits qui rclament des dpenses, et
de consacrer, sans conditions pour sa survie, une partie de son
salaire des activits qui peuvent savrer nuisibles au bien
public. En somme, lindividu de la classe moyenne jouit, dans les
pays o une large libert est accorde toute la population, dun
bien-tre et dune autonomie daction trs proches de ceux dont
jouissent les membres de llite, mais sans tre tenu aucune
orthodoxie par le systme de la compromission. Car, bien y
regarder, on comprend que les individus de la classe infrieure,
mme dans les pays o une libert et un bien-tre largi leur sont
accords, ont un salaire moyen qui rduit leur libert ; ce salaire
doit juste suffire, ou peu prs, assurer leur survie. La classe
infrieure runissant le plus grand nombre des individus dune
Nation, celle-ci est donc sa plus grande force humaine ; celle
grce laquelle les leaders des rvolutions parviennent prendre
le pouvoir par le recours la violence. Cest pourquoi, dans le
systme de gouvernance collectivisme oligarchique, llite dirigeante sassure que le salaire moyen de la classe infrieure nest
pas plus lev que ce qui suffit la survie de ses individus, ce
qui, en vrit, offre les mmes avantages par le recours un
moyen diffrent que la mthode de la compromission.
Il y a donc, dans le systme de gouvernance collectiviste oligarchique, une ncessit, vidente parce quelle est vitale pour le
maintien de la structure sociale, de limiter le salaire moyen de la
classe moyenne. Cette mthode est possible parce que, aprs tout,
il ny aucun risque laisser aux individus de cette classe, en
compensation de cette restriction de libert et dautonomie, les
deux autres avantages dont ils jouissent ordinairement :
laffranchissement dun travail physique, et la jouissance
dapparences dappartenance sociale. LHistoire nous apprend
que, dans les systmes de gouvernance collectivistes oligarchiques, la classe moyenne accepte cette recomposition de ses
gains sans se rvolter. Cependant, cet tat de dpendance doit
tre maintenu aussi longtemps que possible ; la consolidation du
pouvoir du systme de gouvernance collectiviste oligarchique, et
la planification de lconomie qui laccompagne, permettent,
quelques annes aprs linstallation du nouveau rgime politique,

104
de rendre la classe moyenne une partie du surcrot de revenu
moyen qui lui a t confisqu, tout en sassurant de son orthodoxie. Voici comment.
Le problme du surcrot de revenus moyens de la classe
moyenne, par rapport celui, rduit au strict minimum, qui est
accord la classe infrieure, nest pas tant une question de
somme que de libert accorde quant lusage qui peut en tre
fait (ceci a t expliqu plus haut). Le contrle de la libert
daction de lindividu de la classe moyenne est possible, mme
lorsquil jouit dun surcrot de revenus, en lui offrant un choix de
plaisirs et dactivits abstraites dont le cot est assum par la
structure conomique de la socit, ds que la planification est
effective. Le problme rsoudre, depuis ce point de vue qui
nexiste pas dans les autres formes de gouvernement, ne consiste
alors plus quen llimination (partielle) dune tape du cycle de
lconomie intrieure qui nest que transitoire : celle du travailleur qui ne fait que recevoir une somme en numraire dune
main, pour la donner de lautre. Les meilleurs exemples dmontrant linutilit de cette tape sont : lemploy dun magasin
dalimentation qui donne une proportion significative de son
revenu ce mme magasin pour en obtenir sa nourriture en
change ; le fonctionnaire qui rend une proportion significative
de son revenu son employeur, pour saffranchir de ses impts,
etc.
Les revenus de la classe moyenne, dans le systme de gouvernance collectiviste oligarchique, peuvent donc tre donns : pour
une part en numraire, pour lautre en biens et en services adapts son besoin dabstraction (souscription au rseau des salles
de cinma dtat, aux salles de gymnastique, aux magasins
divers, etc.). Ceci sachant quil est encore plus simple de prlever
une partie de ce revenu sa source, pour payer : limpt ; les
diverses cotisations de sant et de retraite ; de fournitures
dlectricit, de gaz, deau, de chauffage, de tlphone, etc.
Grce ce systme que la planification rend possible : un
individu de la classe moyenne dont le salaire est de 2000, en
thorie, on ne donne que 666 en numraire, sans que cela gne sa
survie en jeu. Et, en amont de cette tape conomique transitoire,
la planification permet doffrir chaque individu de la classe
moyenne, par exemple, un logement adapt son statut social,
dans une rsidence distincte de celles rserves aux individus de
la classe infrieure.

105

V. LA CLASSE INFRIEURE.
RLE DE LA CLASSE INFRIEURE.

La classe infrieure du systme de gouvernance collectiviste


oligarchique est bien la mme que celle que Karl Marx nomme la
classe ouvrire bien que le capitalisme ne serve ici que les
intrts de ltat, et en aucune exception ceux des individus. Elle
nexiste sous cette forme que pour assurer la production de biens
et de services ncessaire au maintien de la structure de la socit,
sous la direction physique de la classe moyenne, et selon les
directives dcides par llite. Car, rappelons-le, la classe infrieure ne peut, ni ne doit jamais, entrer en contact physique avec
llite ; elle ne peut savoir de cette dernire que ce que la presse
lui en dit. Le rle de la classe infrieure nest dterminant quen
ces termes, et il ne peut ltre autrement que lorsque la classe
moyenne lexhorte au soulvement, et quun leader se montre
assez capable et intelligent pour stimuler ses passions et organiser ses actions rvolutionnaires.
La comparaison avec le modle social militaire fait de la classe
infrieure un quivalent exact dune caste de simples soldats,
depuis ( peu prs) le grade de premire classe jusqu celui de
caporal ou de caporal-chef. Lappartenance la classe infrieure
est, dans une large mesure, dtermin par la simple naissance
dans ce milieu. Ensuite, des capacits et intelligences suprieures, lorsquassocie lorthodoxie (ou linverse, selon lordre
dimportance dfini par llite), permettent den sortir pour
slever vers les classes suprieures.
LE CONTRLE DE LA CLASSE INFRIEURE.

La classe infrieure peut, dans une mesure relativement large,


tre assimile un milieu aussi ferm que lest llite, et la
frustration persistance quelle prouve bien souvent favorise
difficilement et exceptionnellement lorthodoxie. Cest pourquoi
les individus de cette classe slvent beaucoup plus rarement
que ceux de la classe moyenne jusqu llite ils ny parviennent, en vrit, que durant les courtes priodes de rvolution
interne. On ne rencontre quexceptionnellement des individus
suprieurement capables et intelligents dans la classe infrieure,
lorsque la circulation sociale de classe classe, et de sous-classe

106
sous-classe est relativement libre. Dans le systme de gouvernance du collectivisme oligarchique, le pourcentage de ces
individus peut y tre assez lev. Dans ce cas, leur maintien
dlibr dans cette classe est une mesure de scurit visant
rduire leur pourcentage dans la classe moyenne, puisque cest
par cette dernire que viennent les rvoltes, ainsi que lHistoire
nous lenseigne. Autrement dit : llite utilise la classe infrieure
comme un lieu social de confinement des individus suprieurement capables et intelligents qui ne sont pas orthodoxes (ou dont
lorthodoxie est mise en doute). Car : 1) lexistence dans la classe
infrieure implique naturellement dimportantes limitations
conomiques et sociales qui interdisent toute exploitation fructueuse de la capacit et de lintelligence suprieure ; 2) la mfiance et la peur que llite doit entretenir dans lensemble de la
socit pour en maintenir la structure exacerbent les diffrences
sociales et culturelles, et encouragent lorthodoxie ; peu importe,
dans le cas de la classe infrieure, quelle soit sincre ou feinte ;
3) la classe infrieure est constamment nourrie de croyances et de
distractions qui lui interdisent toute analyse logique, et donc
daccorder de lintrt tout raisonnement logique.
Cest dans la classe infrieure que llite doit placer et dissimule la majorit des effectifs de la milice, et quelle doit en
recruter les membres67.

67 Voir larticle La milice Ire Partie, c. ii Sret intrieure , et larticle Le


Contre-espionnage , IVe Partie, c. ii. LEspionnage et le contre-espionnage .

107

VII. LES MINORITS.


LES MINORITS, OUTIL DE CONQUTE DU POUVOIR.

Ce que nous nommons minorit est un groupe dindividus


intellectuellement fdrs par : le sentiment dune appartenance
sociale particulire ; la croyance en une religion, un mythe ou
une doctrine politique ; une origine ethnique ou raciale ; une
caractristique physique ou intellectuelle commune et particulire (infirmit, intelligence anormalement grande, crtinisme,
etc.). Cest la tendance naturelle des individus, tout comme des
animaux, se reconnatre entre eux et se regrouper68 qui
marque des diffrences, et ainsi fait natre des minorits au sein
de toutes les socits. Le sentiment dappartenance une minorit est, dans une large majorit de cas, la manifestation dune
abstraction justifie et explique par des considrations mtaphysiques, peu logiques, mais qui donnent lieu des conflits dont
lenjeu est systmatiquement logique, puisquil est la survie. Par
exemple, celui qui, minoritaire, revendique le droit de croire en
un mythe, peut tre exclu du reste dune socit, et ainsi craindre
pour sa survie. Il lui suffirait de renoncer la revendication de
cette croyance pour rgler ce problme, mais tre minoritaire
nest pas toujours la consquence dune abstraction de ce genre.
Les catholiques, les protestants, les musulmans, tout comme
les anarchistes, les communistes, les fascistes et nationauxsocialistes, peuvent tre des minorits dont les existences ne sont
justifies que par des abstractions ; tel nest pas le cas des ngres,
des arabes, des asiatiques, des juifs, ni le des indiens dAmrique
du Nord et des aborignes dAustralie. On peut mme tendre
cette catgorie de diffrences lorigine nationale ou rgionale,
mme lorsquaucune caractristique physique ne permet de
diffrencier lindividu minoritaire de la majorit : lAllemand ou
lAnglais en France, lcossais Londres, etc.
Lappartenance dfinitive et irrmdiable une minorit peut
encore tre justifie par une autre caractristique physique telle
que la ccit, la surdit, la paraplgie, le mongolisme ou
nimporte quelle autre particularit de ce genre, accidentelle ou
de naissance, peu importe.
68 Voir larticle Lvaluation psychologique Ire Partie, c. ii, Stade dvolution de la
socit .

108
Enfin, nous trouvons entre ces deux extrmes de labstraction
et du physique les minorits sociales et conomiques. Il est
question ici, par exemple : des individus aux capacits et intelligences anormalement leves, parce quils sont invitablement et
naturellement rejets par les groupes dindividus aux capacits et
intelligences infrieures ; des bourgeois, parce quils sont ordinairement rejets par les groupes dont les moyens conomiques,
cultures, gots et mme opinions sont infrieurs ; des criminels,
parce quils sont naturellement rejets par toutes les classes de
toutes les socits ; les malades mentaux (sans quil soit tenu
compte de la forme ou de lintensit de leurs diffrences de
comportement), parce quils sont, plus encore que les criminels,
rejets dans toutes les socits et par toutes leurs classes sociales.
Nous avons plac entre deux extrmes ces dernires catgories, parce quil est toujours possible que les capacit et intelligence suprieures dun individu rgressent, ou quil renonce
dlibrment en faire usage, ou encore quil sefforce de les
cacher ; parce que le bourgeois peut tre ruin et ainsi se retrouver naturellement dans la classe infrieure ; parce que le malade
mental peut gurir, ou une thrapie peut le contraindre se
comporter, au moins en apparence, comme un individu de la
majorit.
Cette dfinition des minorits tant faite, on comprend quelles
forment, toutes catgories confondues, un large groupe
dindividus dans peu prs toutes les socits. Les exceptions
sont ; dun ct, les socits primitives et tribales o les minorits sont inexistantes ou trs faiblement reprsentes, ou encore
limines ; de lautre les Nations qui sont nes de migrations, tel
que le sont, en particulier, les tats-Unis, o, dans labsolu, la
notion de majorit nexiste pas ou est perptuellement sujette
des dbats et dsaccords.
Cependant, dans tous les pays, Nations, socits et mme
groupes primitifs et tribaux, il est toujours possible didentifier
des minorits ou den inventer. Au plus simple : un dsaccord,
mme mineur, au sein dun groupe dindividus donnera lieu,
dun ct, une majorit, et de lautre une minorit.
Il a t implicitement entendu, dans les chapitres prcdents,
que les groupes majoritaires ne sont pas ncessairement dominants, puisque llite, qui est une petite minorit au sein de toute
Nation, de toute socit et de tout groupe, domine tous les
points de vue, et parvient, par les usages de lautorit et de la
force, annihiler tout ostracisme et tout rejet son gard par le
reste de la socit. Il sagit de la seule exception, puisque, autre-

109
ment, les minorits sont toujours soumises la dictature, implicite ou explicite, dune majorit.
LE CONTRLE DES MINORITS.

En consquence de tout ce qui vient dtre dit, toute minorit


est hautement rceptive aux initiatives qui peuvent tre prises en
sa faveur. Car, pour pouvoir rsister aux pressions sociales,
culturelles et conomiques de la majorit, les minorits sont,
naturellement, lafft de toutes les opportunits dalliances. Il
est donc important pour llite, et pour lquilibre de la structure
sociale de la Nation, de ne jamais ngliger les minorits, afin que
des ennemis intrieurs, et moins encore des ennemis extrieurs,
ne puissent saisir les opportunits quelles recherchent. De mme
quil faut utiliser leurs existences pour assez bien diviser la
masse par des opinions diverses en leur faveur, il ne faut pas
cependant les opposer trop fortement les unes contre les autres.
Frdric II remarquait dj en son temps : Les autres sectes
chrtiennes sont toutes tolres ici ; on ferme la bouche au premier qui veut allumer une guerre civile, et on couvre les opinions
de novateurs du ridicule quelles mritent. Je suis neutre entre
Rome et Genve. Si Rome veut empiter sur Genve, il y a du
pire ; si Genve veut opprimer Rome, Genve est condamne. De
cette faon je peux diminuer les haines de religion en prchant la
modration tous les partis, et je tche de les unir en leur remontrant quils sont tous concitoyens, et quon peut aimer un homme
qui porte un habit rouge, tout autant quun autre qui en porte un
gris69.
Toutes les minorits ont un leader ou un porte-parole qui les
reprsente, ou sont dans lattente den avoir un. Les leaders et les
porte-paroles des minorits doivent donc tre fermement et
secrtement tenus par llite, ou tout le moins bien surveills, et
tout ce quils peuvent dire ou faire doit tre soumis
lapprobation pralable de llite, ou dcid par elle avec la plus
grande des discrtions. Et lorsquune minorit na pas encore de
leader ni de porte-parole, cest encore llite qui doit en nommer
un pour elle, avec la plus grande prcaution et une gale discrtion, afin quil serve lintrt de la Nation avant tout, et montre
en exemple la plus lmentaire des orthodoxies moins que la
police politique prouve quil y a meilleur intrt den faire un
agent provocateur70. En raison des passions et des tentations qui
69 Frderic II de Prusse, Die Politischen testamente, De la politique , 1752.
70 Voir larticle Le Contre-espionnage , IVe Partie, c. ii.

110
sont hautement susceptibles dinfluencer le discours et les actions
de ces agents secrets de llite auprs des minorits, et ainsi de
les loigner de lorthodoxie, linfaillibilit de leur service doit
tre garantie par des compromissions de mme nature que celles
auxquelles llite elle-mme se soumet71. Lorsque cette mthode
de contrle des minorits et convenablement et systmatiquement utilise, on trouve une sur-reprsentation des individus de
Classe I. leurs ttes, et des individus de Classe II., par lesquels
les rvoltes viennent ordinairement, soumis leurs autorits ;
cest l la meilleur formule.
Si le leader ou le porte-parole dune minorit a su faire preuve
dautant dorthodoxie auprs de llite que de diplomatie pour
temprer les passions dont il dfend ou reprsente les intrts,
alors la porte daccs llite lui sera ouverte, en compensation
et en rcompense de sa compromission. Et, depuis leurs points de
vue, tous les individus de la minorit quil a reprsente percevront cette spectaculaire dmonstration de reconnaissance officielle par llite (et, implicitement, par celle de toute la Nation)
comme la rcompense de tous leurs efforts, de toutes leurs patiences, et de tous leurs sacrifices. Enfin, cette reconnaissance
constituera un symbole historique, fort et durable, preuve de
lintrt quont les minorits, en gnral, choisir les voies de la
diplomatie et du dbat pacifique plutt que celle de la force.
LHistoire regorge danecdotes de rvolutions russies par des
minorits, religieuses le plus souvent, menes : soit par des leaders
que llite avait nglig de corrompre pour sassurer de leurs fidlits ; soit par dautres qui avaient tiss des alliances avec des ennemis extrieurs. Lorsque llite contrle ainsi toutes les minorits de
la Nation, elle dtient galement le pouvoir dutiliser leurs revendications, par lintermdiaire de leurs leaders et porte-paroles, pour
soutenir toutes sortes de projets de lois et dajustements de la politique intrieure. Cela servira avec efficacit la mthode de la forme
de lintention, qui sert dalibi la vritable intention72.
De toutes les minorits possibles, celles, abstraites, qui sont religieuses et politiques doivent tre les mieux surveilles, et leurs
leaders et porte-paroles les plus compromis de tous. Et parce que
celles-l sont virtuellement les ennemis intrieurs les plus redoutables, cest grce la collaboration de leurs leaders et porte-paroles
quil est possible de les affaiblir autant quelles doivent ltre, tout
en prenant soin de ne jamais les faire compltement disparatre
71 Voir larticle Le Contrle des lites , Ire Partie, c. iv, Llite .
72 Voir larticle Diffrencier le dire et le faire Ire Partie, c. i, La Mthode .

111
cependant. Car tant quelles existent, et que llite les tolre sous la
forme quelle a choisie pour elles, cest vers leurs masses que
continuent naturellement de se diriger tous leurs membres isols, et
quaucun ennemi extrieur ne peut les utiliser son compte. Et cest
ainsi quaucun membre daucune minorit ne peut chapper la
surveillance et la volont de llite.

112

113

VII. LES ORGANISATIONS POLITIQUES,


SYNDICALES, CORPORATISTES
ET ASSOCIATIVES.
DE LA NCESSAIRE PLURALIT DES EXPRESSIONS
POLITIQUES ET DE LILLUSION DU CHOIX.

Le rfrendum a t essay dans les corps gouvernementaux


(Suisse et quelques tats des tats-Unis) et dans de nombreuses
organisations de moindres tailles. En thorie, il sert impliquer
la participation de tout le groupe dans la prise de dcisions politiques, et ainsi dappliquer strictement le principe de la dmocratie. Mais dans la pratique, nous remarquons que cela ne fonctionne pas. Un petit pourcentage du groupe, seulement, participe
au referendum, et les dirigeants nont aucune peine poser les
questions soumises au vote populaire dune manire qui influence le rsultat selon leurs attentes. Robert Michels73 dit ce
propos : Le rfrendum prte la critique dans la mme mesure
et pour les mmes raisons que toute autre forme de gouvernement populaire direct. Ce quon peut lui objecter avant tout, cest
le manque de comptence des masses, ainsi que le manque de
temps matriel. Bernstein74 dit avec raison qualors mme que les
fonctions politiques et administratives les plus importantes
seraient seules soumises au vote populaire, lheureux citoyen de
lavenir trouverait chaque dimanche sur son bureau une telle
quantit de questionnaires quil en perdrait bien vite toute sympathie pour le rfrendum.
Mais le rfrendum se trouve surtout en opposition, dans les
questions qui exigent une grande promptitude de dcision, avec
le caractre politique, militant du parti dont il diminue la facilit
de mobilisation75.
73 ROBERT MICHELS (1876-1936) fut un sociologue allemand spcialiste du comportement des lites en politiques. Il sest distingu par les observations et thories quil
expose dans son essai, Les Partis politiques : essais sur les tendances oligarchiques des
dmocraties (Zur Soziologie des Parteiwesens in der modernen Demokratie; Untersuchungen ber die oligarchischen Tendenzen des Gruppenlebens), publi en 1911.
74 EDOUARD BERNSTEIN fut un thoricien de la dmocratie socialiste allemande, et un
politicien membre du Parti social-dmocrate dAllemagne. On lui doit lessai, Socialisme
thorique et social-dmocratie pratique (Die Voraussetzungen des Sozialismus und die
Aufgaben der Sozialdemokratie), publi en 1899.
75 ROBERT MICHELS, Les Partis politiques : essais sur les tendances oligarchiques des
dmocraties ; Cinq. Part., Essai de limitation du pouvoir des chefs , Chap. I., Le
Rfrundum ; 1911.

114
Ces questions, qui rclament des rponses rapides, sont prcisment celles qui influencent le plus lavenir des organisations.
Le bien-nomm Amendement Ludlow (Ludlow Amendment)76, qui appelait un referendum populaire final en cas de
dclaration de guerre dcide par le Congrs amricain, fut
certainement lun des meilleurs exemples de lapplication du
principe de la dmocratie. Beaucoup dirent que les opposants
ce vote qui dfendaient pourtant la dmocratie taient, soit bien
mal clairs, soit bien hypocrites. Pourtant, cette proposition tait
compltement ridicule depuis le point de vue de la pratique ; une
guerre ne peut attendre les conclusions dcides par la mcanique lourde et complique du rfrendum populaire. En vrit,
la forme de lintention, qui doit tre ici distingue de lintention
relle, qui enflamma quelques passions en effet, navait rien
voir avec la dmocratie ; elle tait lexpression visible dune
crainte de la venue de la guerre, et dune opposition
ladministration amricaine du moment.
Lusage le plus frappant du rfrendum, sur lequel il convient
de sattarder, est le plbiscite bonapartiste (Hitler et Staline ont
suivi les modles des deux Napolons), o le vote associe la
fiction de la volont du peuple ce qui a dj t dcid par
lHistoire.
Les tendances autocrates des organisations nont pas, bien sr,
chapp aux dfenseurs sincres et acharns de la dmocratie, et
des mesures devant les liminer furent proposes. Michels a
dbattu des rsultats obtenus avec quatre de ces mesures : le
rfrendum, la renonciation , le syndicalisme et lanarchisme.
Ce quil nomme renonciation fait rfrence un systme
frquemment prsent comme bnfique pour les organisations
ouvrires qui lont parfois utilis. En partant du raisonnement
disant que les rflexes anti-dmocratiques des leaders viennent
des privilges exceptionnels inaccessibles aux individus ordinaires qui leur sont accords, daucuns pensent que ces tendances
disparatront si ces privilges leur sont refuss eux aussi, sils
peroivent des salaires identiques ceux des individus ordi76 Le Ludlow Amendment a t propos comme amendement supplmentaire la
Constitution des tats-Unis dAmrique, devant rendre obligatoire la dcision du peuple
pralable toute dclaration de guerre contre un autre pays dcide par le Congrs, sauf
dans le cas o un autre pays attaquerait le premier. Le Reprsentant du Parti dmocrate de
ltat de lIndiana, Louis Ludlow, soumit cet amendement plusieurs reprises entre les
annes 1935 et 1940. Les supporters du Ludlow Amendment dfendirent largument disant
que les citoyens ordinaires, qui seraient appels aller se battre et mourir pour le pays,
devaient, par consquent, tre consults concernant les affaires militaires importantes de
leur pays. Il ne fut cependant pas inclus dans la Constitution amricaine.

115
naires, sils ne peuvent jouir que des mmes conditions de vie,
environnement social et culturel que ces derniers. Cest certainement un fait quil y a une relation dinfluence trs intime entre
lexercice du pouvoir et les privilges77. Mais, dans la pratique et
dans tous les cas, cet artifice de la renonciation cause plus de mal
que de bien ; premirement : parce que, lexception de quelques
cas de petites organisations et dautres qui furent perscutes, les
leaders ne renoncent jamais leurs privilges (lesquels
simposent dailleurs deux-mmes), et trouvent toujours des
excuses logiques concernant les nature et qualit de leurs efforts
pour saffranchir de cette obligation. Deuximement : lorsquun
leader renonce effectivement aux privilges, il cesse dtre un
dmocrate pour devenir un fanatique souvent plus tyrannique que
ces autres que les privilges adoucissent. Troisimement : la
politique syndicaliste vise la dfense de la dmocratie. Remarquant les tendances anti-dmocratiques de ltat et des partis
politiques, les syndicats instruisent aux ouvriers de ne pas se
mler de politique, et de se concentrer sur les buts et efforts de
leurs propres organisations, les syndicats et les coopratives. La
navet de cette proposition est bien assez visible. Les syndicats
et les coopratives ne sont pas exempts des tendances autocratiques de toute organisation ; ils sont mme les terreaux o elles
poussent le mieux. Se dbarrasser des partis politiques ne permettrait pas de faire disparatre lautocratie, et laisserait
lautocratie des syndicats sans rivaux.
Lanarchisme, enfin, qui fut le premier mouvement tudier
en dtail les tendances autocrates des organisations, apporta les
conclusions les plus claires et les plus consistantes. Sachant que
77 La renonciation aux privilges extraordinaires du pouvoir politique est applique par
Thomas More dans la socit collectiviste quil dcrit dans son clbre livre LUtopie,
publi en 1516, contrairement ce quexplique Platon (v. 428-347 av. J.-C.) dans La
Rpublique. Dans la Rpublique de Platon, la petite minorit des gardiens (cest--dire
llite) de la socit est affranchie des corves quotidiennes pourtant obligatoires pour
tous, parce que des principes fondamentaux le justifient. More ne laccepte pas dans
LUtopie, parce quil propose une socit rellement galitaire en toutes choses, sans
exception. La subsistance des reprsentants de la minorit des gardiens de La Rpublique
est le fruit du travail des autres. More sattarde sur ce point pour le changer : tout Utopien
doit assurer sa propre subsistance, sans exception. Mais, la lumire de ce dtail,
insignifiant a priori, on remarque une diffrence norme entre lchelle de valeurs de
Platon et celle de More : la mise en communaut de la socit dans la Rpublique sert des
objectifs a posteriori diffrents, pour ne pas dire radicalement opposs ceux de
LUtopie. La finalit de toutes les rgles devant maintenir la collectivisation de la socit
de la Rpublique est, en fait, oppose lide dgalit ; elle ne vise que le maintien au
pouvoir dune petite minorit formant llite, et mme son isolement du reste de la
population. On attendait du citoyen ordinaire de la Rpublique une foi aveugle en une
ide qui le rendait corvable merci, et de ne jamais convoiter les privilges spciaux de
llite.

116
toute organisation enfante lautocratie, alors, dans le but de faire
se concrtiser la dmocratie, il faut renoncer la cration de
toute organisation, quelle quelle soit : tat, parti politique,
syndicat, etc. Ce point de vue, dont lhistoire de lanarchie
montre quil peut produire de trs nobles individus, se dtache
compltement des ralits de la socit humaine qui, ncessairement, inclue des organisations. Lanarchisme, par consquent, ne
peut tre rien dautre quune foi compltement irraliste, seulement capable dintgrer la vie dun individu isol, et jamais un
mouvement politique srieux.
Lengagement politique ou syndicaliste, le militantisme, peuvent procurer lindividu limpression quil sort de lui-mme,
quil travaille pour le bien commun et un monde meilleur. Mais,
dans ce cas, il lui est gnralement interdit de penser par luimme, de rechercher ses sources dinformation ailleurs que dans
les brviaires gnreusement psalmodis au cours des runions,
o, comme partout, cest la mmoire et le conformisme qui sont
attendus. Il lui est gnralement interdit de faire fonctionner son
imagination sil veut bnficier de la scurit et de laction quil
attend en rejoignant une organisation, et viter de se faire traiter
de contre-rvolutionnaire ou dutopiste. Il lui faut faire allgeance aux leaders, aux pres spirituels , aux hommes providentiels, aux chefs responsables. Mme dans la contestation des
structures hirarchiques de dominances, lanarchiste qui veut
aller au-del de sa libert individuelle doit encore sinscrire dans
une structure hirarchique de dominance. Il existe un conformisme rvolutionnaire comme il existe un conformisme conservateur.
Michels dit ce propos : Mais le fait que les chefs anarchistes sont, en gnral, moralement suprieurs aux chefs des
partis organiss et luttant sur le terrain politique nempche pas
quon retrouve chez eux quelques-unes des qualits et prtentions
propres aux chefs comme tels, indpendamment du parti auquel
ils appartiennent. Lanalyse psychologique du caractre de
chacun deux en fournirait facilement la preuve. La lutte thorique contre toute autorit, contre toute contrainte, lutte laquelle
beaucoup danarchistes, parmi les plus minents, ont sacrifi de
nombreuses annes de leur vie, na pas suffi touffer chez eux
la naturelle ambition du pouvoir.
Tout ce quon peut dire, cest que les instruments de domination dont se sert le chef anarchiste appartiennent une poque
que les partis politiques ont dj dpasse. Ce sont des moyens
daptre et dorateur : la puissance fulgurante de la pense, la

117
grandeur des sacrifices, la profondeur des convictions. Leur
domination sexerce non sur lorganisation, mais sur les mes.
Elle dcoule, non de leur indispensabilit technique, mais de leur
ascendant intellectuel, de leur supriorit morale78.
Il nest pas surprenant que lpreuve de lexprimentation dmontre linvalidit de toutes ces mthodes et thories dans la
pratique ; la vie sociale ne peut se passer dorganisation. Les
conditions mcaniques, techniques, psychologiques et culturelles
de lorganisation requirent une hirarchie, et la garantie que les
leaders, plutt que les masses, exercent un contrle. Les tendances autocratiques ne sont ni arbitraires, ni accidentelles, ni
temporaires, mais inhrentes la nature de lorganisation.
Tout cela, qui est la conclusion gnrale de toute ltude de
Michels, et quil a nomme la loi dairain de loligarchie , une
loi qui, sur la base des preuves qui sont notre disposition,
semble bien sappliquer tous les mouvements sociaux et
toutes les formes de socits. Elle montre que lidal dmocratique du gouvernement par le peuple et pour le peuple est impossible. Quels que soient les changements sociaux, quoi quil arrive
aux relations conomiques, que la proprit soit individuelle ou
collectivise, des organisations seront toujours prsentes, et,
travers lexistence de ces organisations, lexistence dun gouvernement oligarchique sera perptue. Cest ainsi que la rvolution sociale napporterait aucune modification la structure
intrieure de la masse. La victoire des socialistes ne sera pas celle
du socialisme, lequel prira au moment mme o triompheront
ses sectateurs79.
Ces phnomnes semblent dmontrer jusqu lvidence que
la socit ne peut subsister sans une classe dominante, que
celle-ci est la condition ncessaire de celle-l et que la classe
dirigeante, tout en tant sujette dans sa composition un frquent
renouvellement partiel, nen constitue pas moins lunique facteur
dont laction se manifeste suffisamment durable dans lhistoire
du dveloppement humain.
Conformment cette conception, le gouvernement ou, si
lon prfre, ltat ne saurait tre autre chose que lorganisation
78 ROBERT MICHELS, Les Partis politiques : essais sur les tendances oligarchiques des
dmocraties ; Cinq. Part., Essai de limitation du pouvoir des chefs , Chap. IV.,
LAction prophylactique de lanarchisme ; 1911.
79 ROBERT MICHELS, Les Partis politiques : essais sur les tendances oligarchiques des
dmocraties ; Six. Part., Les Tendances oligarchiques de lorganisation , Chap. II.,
La Dmocratie et la loi dairain de loligarchie ; 1911.

118
dune minorit. Et cette minorit impose au reste de la socit
1ordre juridique, lequel apparat comme une justification, une
lgalisation de lexploitation auxquelles elle soumet la masse des
ilotes, au lieu dtre lmanation de la reprsentation de la majorit.
Cette dernire se trouverait toujours dans limpossibilit,
voire peut-tre dans lincapacit de se gouverner elle-mme.
Alors mme que les foules mcontentes russissent dpouiller les bourgeois de leur pouvoir, il ne sagirait l, daprs
Mosca, que dune apparence : il surgit toujours et ncessairement, au sein des masses, une nouvelle minorit organise qui
slve au rang dune classe dirigeante. ternellement mineure,
la majorit des hommes se verrait ainsi oblige, voire prdestine
par la triste fatalit de lhistoire, subir la domination dune
petite minorit issue de ses flancs, et servir de pidestal la
grandeur dune oligarchie80.
Cependant, de sa loi dairain de loligarchie, Michels ne conclut pas quil faut abandonner la lutte pour la dmocratie, ou,
plus strictement, pour une rduction un minimum possible de
ces tendances autocratiques qui existeront toujours de toute
faon. Lexistence de chefs est un phnomne inhrent toutes
les formes de la vie sociale. La science na donc pas rechercher
si ce phnomne est un bien ou un mal, ou plutt lun que lautre.
Mais il est en revanche dun grand intrt scientifique dtablir
que tout systme de chefs est incompatible avec les postulats les
plus essentiels de la dmocratie.
Nous savons maintenant que la loi de la ncessit historique
de loligarchie se fonde en premier lieu sur une srie de faits
fournis par lexprience81.
La masse ne sera jamais souveraine que dune faon abstraite. Aussi la question qui se pose nest pas celle de savoir
comment il est possible de raliser une dmocratie idale. On
doit plutt se demander jusqu quel point et dans quelle mesure
la dmocratie est dsirable, possible et ralisable un moment
donn82 .

80 Ibid.
81 ROBERT MICHELS, Les Partis politiques : essais sur les tendances oligarchiques des
dmocraties ; Six. Part., Les Tendances oligarchiques de lorganisation , Chap. III.,
Considrations finales ; 1911.
82 Ibid.

119
LE CONTRLE DES ORGANISATIONS.

Toutes les organisations dun pays qui ne sont pas des constituants de lappareil gouvernemental, mais qui, cependant, runissent des nombres importants dindividus, sont virtuellement des
contre-pouvoirs. Par exemple : il est frquent notre poque
quun syndicat ouvrier obtienne (par la menace de lusage de la
force, ou par lusage direct de celle-ci, sans pravis) des concessions de llite politique ou de celles des industriels, ou encore
des deux en mme temps. Lorsque cela arrive, rien ne soppose,
en thorie et a priori, ce que cette organisation, galvanise par
sa victoire, formule de nouvelles demandes en usant des mmes
moyens de pression. Et mme, elle peut envisager de renverser le
gouvernement pour prendre le pouvoir. Cest ainsi, bien souvent,
que se renouvelle llite, et cest pourquoi la nouvelle lite prend
bien vite des dispositions pour ne pas tre renverse son tour.
Cest ce qua fait Napolon III immdiatement aprs avoir dfinitivement pris le pouvoir par un coup dtat. Entre autres
exemples parmi les plus frappants, il a intgr dans son plan
durbanisme pour Paris des caractristiques qui devaient permettre de repousser par la force, efficacement et facilement,
dventuelles meutes populaires, et de rendre difficile la construction de barricades en travers des artres.
Mais il y a mieux faire que prvoir des ripostes par la force
contre une rvolution intrieure. La meilleure dfense contre ce
danger est dinclure dans llite les leaders de chaque organisation qui est un contre-pouvoir virtuel, et dassocier cette offre
quelques privilges extraordinaires traditionnellement rservs
llite dirigeante. Cest l une manire aussi simple quefficace
de les compromettre, ou de presque tous les compromettre, car,
toujours, quelques-uns rsistent. Ayant accd un pouvoir et
quelques privilges au sein de leurs organisations, ces leaders ont
dj acquis une tournure desprit qui les rend rceptifs cette
offre. Ceux qui sen offusquent et refusent se placent de facto
dans la position dun ennemi de llite dirigeante, et ils doivent,
en mme temps, prendre conscience du risque dchec que leur
fait courir cette dcision. Car llite dirigeante utilisera tous ses
pouvoirs et toutes ses administrations pour les affaiblir et les
discrditer, y compris auprs de ceux qui les ont suivis jusque-l.
Llite dirigeante redoute par-dessus tout lopposant qui se
montre capable des plus grandes intgrit et bravoure, puisque
ces deux qualits engendrent le charisme ; sa premire priorit

120
est de faire disparatre de tels hommes, dune manire ou dune
autre, peu importe le moyen.
Cest pourquoi llite doit montrer aux leaders des organisations quelle leur accorde sa considration, et quelle est toujours
attentive aux problmes des majorits et minorits quils reprsentent. Elle doit rgulirement leur accorder lhonneur de bien
les recevoir pour les consulter avant de prendre des dcisions qui
rduiront les liberts de leurs administrs, et trouver, avec eux,
des compromis qui ne seront, en vrit, que des extensions de
leurs privilges. Et sils se montrent dociles et orthodoxes, elle
doit les aider rester les leaders de leurs organisations, en leur
offrant un large accs la presse pour quils se montrent et se
fassent entendre sous leur plus beau jour. Et leurs rivaux qui
verront la compromission et tenteront den faire leur argument,
elle fermera laccs la presse, et ainsi les musellera.
Cest ainsi que llite peut prvenir les meutes et les rvolutions populaires, et en les limitant, lorsque les leaders des syndicats ouvriers et des unions corporatistes ne peuvent plus les
empcher, des grves et des manifestations pacifiques sans
lendemains. Mme dans la contestation, les masses continuent
dtre orthodoxes.
Parlant spcialement des unions corporatistes, lHistoire nous
enseigne quelques-uns des avantages que llite a de bien les
contrler. En France et en Angleterre au dbut du XIVe sicle, la
nouvelle politique dtatisme comprenait limmdiate confiscation des biens des marchands juifs et des banquiers italiens, et
leur expulsion, et aussi la disparition des foires de Champagnes
dont limportance tait pourtant cruciale pour lconomie. Avec
des rsultats attendus plus long terme, les impts devant servir
financer la machine gouvernementale et larme devaient
provenir des privilges et des monopoles garantis par llite
dirigeante aux associations de commerants, artisans et autres
entrepreneurs. Car cest en change de laide de ces dernires la
collecte des impts que leurs concurrents juifs et trangers
taient ainsi limins, ce qui leur garantissait de bons profits.
Lintrt du consommateur fut ainsi sacrifi pour celui du producteur devenu le collecteur dimpts le plus efficace. Les prix
des biens augmentrent, et la croissance conomique et
linnovation technologique furent stoppes. Au contraire, les
moyens et techniques quutilisaient les associations de commerants pour la collecte des impts se perfectionnrent (par la
cration de rgles et de moyens de contrle), et devinrent de plus
en plus efficaces. Les commerants et artisans trangers, ou ceux

121
du pays qui refusaient dadhrer ces guildes, taient ostraciss,
et ainsi condamns la famine.
Le collectivisme oligarchique ne peut fonctionner dans un
pays que si lconomie se trouve entirement sous son contrle.
Le contrle de lconomie est principalement assur par : 1)
lorthodoxie des syndicats ouvriers et corporatistes ; 2) la capture
au sein de llite dirigeante des industriels et des commerants
les plus importants, en utilisant comme appt des privilges
extraordinaires quils ne peuvent refuser ; 3) lexistence dun
arsenal de pnalits diverses (fiscales et administratives) qui,
ensemble, liminent rapidement tous ceux qui refusent lun ou
lautre des deux premiers dispositifs et qui le critiquent publiquement ; 4) la vigilance dun Parti central83 et dune police
politique84 dans tout le pays.
IDOLOGIES DANGEREUSES.

Parlant strictement du systme de gouvernance du collectivisme oligarchique, le plus grand ennemi intrieur de llite
dirigeante est : 1) la religion lorsque le pouvoir politique est
soutenu par un mythe politique ou philosophique athiste ; 2) la
doctrine politique athiste lorsque le pouvoir politique est soutenu par un mythe religieux ; 3) la doctrine politique extrmiste
lorsque le pouvoir politique est soutenu par un mythe politique
ou philosophique modr ; 4) le fanatisme religieux lorsque le
pouvoir politique est soutenu par un mythe religieux modr.
Par exemple : le national-socialisme, le fascisme et le communisme menacent la structure sociale dune socit base sur un
libralisme conomique modr, ou sur un progressisme modr,
et inversement ; le catholicisme (une religion qui est aussi une
organisation trs hirarchise avec un leader) menace la structure
sociale dune socit base sur le communiste, et rciproquement. LHistoire nous a appris que lglise catholique romaine
craignait les protestants, et quelle les a mme perscuts et
chasss. Toute doctrine politique ou religieuse extrmiste ne peut
survivre que si aucune autre qui est aussi extrmiste ne vient la
concurrencer ; cest pourquoi il faut limposer la socit par
lusage quotidien de la menace, de la crainte dun ennemi dsi-

83 Voir Le Parti central, Ire Partie, c. ix Sret intrieure .


84 Voir les articles La Police , Ire Partie, c. ix Sret intrieure , et Contreespionnage , IVe Partie, c. LEspionnage et le contre-espionnage .

122
gn, des restrictions et de la violence (nous parlons ici dune
violence psychologique, telle quelle a t explique plus haut85).
La doctrine politique qui prche la plus grande libert individuelle possible engendre les plus grandes ingalits ; les grandes
ingalits engendrent les plus grands mcontentements ; les
mcontents se montrent les plus sensibles aux appels des doctrines extrmistes. Linverse de cette thorie est vrai, car le
malaise de la civilisation rsulte moins de disparits conomiques que de lalination hirarchique. Si, dans les pays capitalistes, les disparits conomiques sont souvent fonction des
disparits hirarchiques, dans les pays socialistes, o les disparits conomiques sont moins flagrantes puisquelles existent
ncessairement , les disparits hirarchiques sont les mmes.
Dans beaucoup de pays, par exemple dans lItalie idaliste (et
dans quelques rgions de lAllemagne o, au dbut de ce XXe
sicle, le mouvement socialiste sest implant), lgalit doit se
manifester, entre autres, par lusage commun tous les membres
du parti de se tutoyer mutuellement (afin de renforcer le sentiment psychologique dappartenance au troupeau, et ainsi de faire
natre lillusion dgalit dans les esprits de la masse) : le journalier le plus misrable interpelle comme son pair, en le tutoyant,
tel intellectuel illustre. Mais ni les dominants et les domins, ni
les classes dirigeantes et les classes diriges ne disparaissent pour
autant.

85 La ncessit de la violence pour bien diriger les masses , Ire Partie, c. i. La


Mthode .

123

IX. SRET INTRIEURE.


LE PARTI CENTRAL.

Le collectivisme oligarchique doit offrir la socit lillusion


dune diversit politique pour ne pas tre une dictature, et pour
que personne ne puisse jamais laccuser de ltre. Bien que ce
systme de gouvernance ressemble, plusieurs gards, au socialisme, il nest rellement bas sur aucune doctrine, car il a pour
seul but le maintien de llite et lentretien de la structure de
toute la socit. Cest pourquoi les classes moyenne et infrieure
doivent se conformer des obligations, modes dexistence et de
pense grandement inspires par la doctrine socialiste ; tandis
que llite en est dispense, tout en devant sastreindre, autant
que possible, entretenir le mythe (socialiste-collectiviste, ou
communiste, ou national-socialiste) sur lequel est bas
lensemble de la socit. Llite du systme de gouvernance
collectiviste oligarchique a donc un devoir de cacher aux classes
moyenne et infrieure ses privilges extraordinaires. Tout manquement ce devoir, mme lorsquil est accidentel, doit tre
officiellement montr au reste de la population comme une faute,
et publiquement sanctionn par la justice ou au moyen dautres
pnalits (amendes, destitutions, disgrces, etc.), plus ou moins
symboliques ; cest selon sa gravit. Le maintien de la structure
de toute la socit, et, en particulier, lobissance et lorthodoxie
des individus des classes moyenne et infrieure, dpendent
grandement de lentretien du mythe des principes de la loi
naturelle et des droits ternels et inalinables des individus ,
etc. Sinon, le manque de pudeur rpt des membres de llite
concernant leurs privilges extraordinaires mne bien vite la
destruction du mythe, invitablement accompagne de rvoltes
lances et diriges par des lions (rsidus de Classe II.) de la
classe moyenne car la classe infrieure, seule, habitue obir,
est naturellement plus prompte la rsignation qu la rvolte.
Nous avons vu, au chapitre prcdent, que les leaders des principaux partis politiques, syndicats ouvriers et corporatistes, et
associations, sont invits entrer dans llite. Au moment o
ceux-l acceptent cette offre, ils doivent aussi se plier
lorthodoxie universelle dicte par les impratifs du collectivisme
oligarchique, et cultiver deux modes de pense distincts qui
sopposent lun lautre : celui qui est bas sur le mythe qui

124
maintient la structure de toute la socit, et celui qui permet
llite de conserver sa supriorit intellectuelle et lautorit
quelle exerce sur les classes moyenne et infrieure. Ensemble,
ces deux modes de pense qui sopposent forment une double
pense que nous avons jusquici nomme orthodoxie , et
dont la force est suprieure celle de toutes les lois, puisquelle
se place au-dessus de toutes les thiques et de toutes les morales
traditionnelles , gnralement enseignes aux individus des
classes moyenne et infrieures de toutes les socits.
Lorthodoxie du collectivisme oligarchique est immorale lorsque
lon cherche la comparer ce quenseignent la plupart des
doctrines religieuses et philosophique, puisquelle est base sur
une ide dingalit entre les hommes dont lunique argument est
le pouvoir86. Les individus de Classe I. ( renards ) acceptent
plus facilement cette orthodoxie que ceux de la Classe II.
( lions ). Les premiers sen accommodent bien vite et sans
grande difficult ; les seconds ont une tendance la remettre en
question. Sachant, ainsi que nous lavons vu : 1) que la prsence
dindividus de Classe II au sein de llite dirigeante est ncessaire la survie de cette dernire, et que (et parce que) ; 2) les
individus de Classe I. abusent facilement des privilges et pouvoirs que laccs llite leur a offerts, et quils privilgient le
compromis lusage de la force lorsquils sont confronts un
ennemi fort et dtermin, la ncessit dune surveillance de
chacun de leurs membres simpose.
Un Parti central , corps de gardiens de lorthodoxie recruts
avec discernement, et dont la foi est rgulirement prouve, doit
tre form pour prvenir les fautes et les garements des
membres de llite dirigeante, comme ceux des autres lites qui
nexercent aucun pouvoir politique (c. d. les lites du commerce et de lindustrie, scientifiques, culturelles et artistiques,
etc.). Bien entendu, le nombre de ces gardiens doit tre assez
grand pour quils surveillent galement les lites des rgions et
des districts, dont lorthodoxie peut facilement tre affaiblie par
lloignement gographique des plus hautes sphres du pouvoir
(gnralement regroupes dans une cit dont elles ont ainsi fait la
capitale du pays, et do partent toutes les grandes dcisions).
Enfin, les gardiens du Parti central doivent construire et renouveler sans cesse des rseaux dagents et dinformateurs qui, collec-

86 Les prmisses supportant cet argument ont t expliques larticle titr


Lvaluation psychologique , Ire Partie, c. ii Stade dvolution de la socit .

125
tivement et ultimement, permettent une surveillance efficace des
trois classes de la socit.
Le Parti central dun systme de gouvernance collectiviste oligarchique ne peut garantir le maintien de la structure de la socit que lorsquil se prsente sous la forme dune organisation
secrte :
1 sur laquelle aucun membre de llite, seul, ne peut exercer
son influence ;
2 rciproquement, dont les chefs ne peuvent exercer aucun
pouvoir politique ou conomique direct et officiel au niveau de
toute la Nation, en sus de leur devoir de surveillance et de maintien de lorthodoxie (afin quils ne puissent jamais mettre leurs
connaissances secrtes et extraordinaires au service de leurs
intrts personnels ou dune conspiration contre llite dirigeante) ;
3 dont lintgrit de chaque membre et de chaque cadre est
garantie par : la culture dun esprit de corps ; une organisation
trs hirarchise ; un systme daccs des degrs de connaissances secrtes rgl par le mrite ; lintelligence et la ruse ; les
identits, statuts conomiques et sociaux actuels et passs, et
antcdents des amis, relations et membres de la famille ; des
forces et faiblesses de caractre ; et, surtout, par une orthodoxie
qui natteint la perfection que lorsquelle est fanatique et motive
les sacrifices les plus extrmes, idalement renforce par le
clibat ;
4 dont la conduite de chaque membre est strictement rgle :
par lobservance dun systme commun de rgles codifi, bas
sur une version hautement mtaphysique et humaniste du mythe
unificateur ; par un renoncement aux secrets de la vie prive ; par
lobligation dentretenir un contact rgulier et frquent avec les
autres membres, et de se tenir prts leur porter assistance,
individuellement comme collectivement ; par un renoncement
la proprit individuelle, et par une mise en coproprit des biens
immobiliers individuels avec dautres membres, afin que ceux-ci
appartiennent virtuellement, et ultimement, lorganisation ;
5 dont chaque cadre doit tre fermement tenu au secret par
une compromission au moins, pralable sa promotion depuis le
degr de membre subalterne ;
6 qui concentre son effort de recrutement sur des individus
occupant des postes de pouvoir, mais qui nont pas t admis au
sein de llite dirigeante (cadres et cadres subalternes de
ladministration, du commerce et lindustrie, petits industriels et
indpendants) ;

126
7 organise en compagnies locales de 30 plus de 100 individus dont 1 2 sont des agents de la police politique chargs,
la fois, de leur surveillance et de leur protection , et places
sous la direction politique dun conseil national situ dans la
capitale administrative et se trouvant en contact permanent avec
le pouvoir politique ;
8 dont toutes les notes et rapports crits doivent tre incinrs
aprs usage, afin de ne laisser aucune trace crite de sa mission ;
9 dont tous les membres prouvs sont tenus de rflchir aux
problmes actuels du gouvernement et de la socit, et de proposer des solutions dans la mesure de leurs spcialits et capacits,
afin quelles soient dbattues lors des assembles secrtes en vue
de leurs propositions ultrieures llite dirigeante lorsquelles
savrent pertinentes.
Comme indiqu au point 4, le mythe sur lequel est base
laction du Parti central doit tre hautement mtaphysique et
dinspiration humaniste et altruiste dans sa formulation, puisquil
doit tre une forme dintention. Lintention relle, qui est ici le
maintien de llite au pouvoir, et rien dautre, ne pourrait satisfaire et stimuler les esprits de tous les membres et cadres dun
Parti central de ce genre, puisque, dans les faits, un infime pourcentage de cette organisation appartient cette lite, et de prfrence aux lites rgionales entretenant une distance gographique
relative avec le gouvernement centralis de la capitale administrative. De mme quune religion (qui est un mythe) peut efficacement servir de forme dintention pour ltablissement et le
maintien dun pouvoir qui ne sera que politique dans les faits,
ainsi que lHistoire nous lapprend, le mythe qui unit les individus du Parti central gagnera tre richement assorti de rites et de
symboles mystiques et secrets, lesquels seront autant de substituts non logiques verbaux des rgles daction, et de hirarchies,
qui doivent garantir lefficacit du Parti central dans sa mission
de surveillance et dentretien de llite en particulier, et de la
structure sociale du pays en gnral. De plus, les individus de ce
parti seront encourags lorthodoxie exceptionnelle que lon
attend deux par la flatterie naturellement associe lide
dappartenir un groupe exclusif, privilgi, secret, et ferm
une large majorit de la masse. LHomme a une fascination
naturelle pour le secret et le mystre qui le distrait facilement de
ses proccupations personnelles, et dont llite dirigeante, par
consquent, serait bien bte de ngliger les profits quelle peut en
tirer.

127
Le Parti central peut cest selon la combinaison de facteurs
et de variables sociaux, conomiques et historiques, et le programme dactions dfini par llite : 1) garder son existence et sa
mission secrtes ; 2) ou avoir une existence officielle qui ne
rvle que la forme dintention de llite dirigeante ; 3) ou se
manifester sous la forme dun parti politique ayant une doctrine
inspire de son mythe, mais qui est formule dune manire
acceptable et peu prs comprhensible par les individus de
toutes les classes de la socit. Dans les deux derniers cas,
lintention relle du Parti central ne doit jamais tre officiellement admise ; sinon, bien sr, le mythe sur lequel est base
lorthodoxie que celui-ci soit de nature religieuse ou politique,
peu importe serait reconnu de tous (y compris par les membres
du Parti central eux-mmes) comme une tromperie.
Dans le troisime et dernier cas, la mission du Parti central est
double, car, en plus de celle qui vint dtre dcrite, il doit faire
une propagande ouverte et officielle du mythe grce auquel
llite conserve son pouvoir. Cette mission supplmentaire
simpose lorsque llite souffre dun discrdit auprs des classes
moyenne et suprieure. Car, revendiquant officiellement une
indpendance par rapport au pouvoir politique dtenu par llite,
ainsi quune indpendance desprit et dopinion, le Parti central a
le pouvoir de restaurer le mythe dans les esprits de la masse.
Ainsi que le point 6 le suggre, en recrutant prioritairement
des cadres et des cadres subalternes qui nont pu se hisser jusqu
la classe suprieure de llite, le Parti central agrandit le pouvoir
de llite partout, et dans tous les cas, o elle ne peut lexercer
officiellement en usant de lois officielles. Un tel pouvoir, qui doit
sa grande efficacit sa forme clandestine et sa grande orthodoxie, sexerce sous les formes : dune grande capacit
dinfluence, puisque celle-ci est anonyme et pratique par des
individus qui doivent prtendre agir en leur nom seul, et jamais
pour des motifs politiques ; dune action courante et quotidienne
despionnage de tous les faits et gestes suspects parmi la population qui chappent la surveillance officielle des services administratifs (police, police politique et contre-espionnage, justice,
impts, etc.), et de tous les signes de rvolte contre lorthodoxie
et contre llite que peuvent manifester des individus de la classe
moyenne en particulier ; de surveillances et denqutes concernant des individus qui cherchent accder la classe suprieure
de llite, et, lorsque ces derniers ne satisfont pas aux conditions,
de mise en place d obstacles devant les en empcher, en
concertation avec la police politique.

128
Enfin, le Parti central constitue un ultime et efficace rempart
de llite, tant contre les rvolutions internes que contre les
agressions dun ennemi extrieur, puisque ses membres doivent
prserver le secret de son organisation, et celui de leurs propres
appartenances celle-ci.
Ce modle sinspire beaucoup de celui de la loge maonnique
du Grand Orient, en France, qui y fait fonction, la fois de
gardien discret de lorthodoxie, et de police politique.
LA POLICE.

Cest en France qua t cre la meilleure police, et cest son


modle qui servira le mieux un systme collectiviste oligarchique. Cette police a t cre partir de la fin du rgne de
Napolon Ier, en 1815, sur les bases de celle de lEmpire. Le
politicien et thoricien contre-rvolutionnaire Joseph de Maistre
dit que laristocratie qui administre ltat dans les monarchies est
pyramidale , parce que, remarque-t-il, dans tous les pays et
dans tous les gouvernements possibles, les grands emplois appartiendront toujours (sauf exception) laristocratie, cest--dire
la noblesse et la richesse le plus souvent runies87 . Cette
base, qui fut galement celle de la police de lEmpire franais,
tait une machine administrative trs centralise, avec un systme hirarchique administratif pyramidal tel que le dcrit de
Maistre. Napolon Ier avait dvelopp un systme de contrle
dictatorial de lEmpire ; ladministration tait intimement lie
la structure de police nationale dans le but dtablir une surveillance politique et une rpression. La puissance de ce systme fut
lgrement rduite aprs 1815, mais le pouvoir de la police
demeurait relativement centralis ; en cet tat, il tait, potentiellement, un puissant outil politique pour une lite ambitieuse.
Lorsque Louis-Napolon Bonaparte, lu Prsident de la Rpublique depuis la rvolution de 1848, transforma la Deuxime
Rpublique en une dictature et en un empire, partir de son coup
dtat du 2 dcembre 1851, il y parvint en grande partie grce
de judicieuses manipulations de la puissante police alors devenue
une administration hautement bureaucratise. Une anne aprs
cet vnement, Napolon III donna sa dictature des apparences
dempire mles des changements institutionnels emprunts au
Premier Empire de son oncle.

87 JOSEPH DE MAISTRE, Etude sur la souverainet, L. 2, chap. II. De la monarchie ,


1794 (post.).

129
Lune de ces institutions, en particulier, fut un systme de police nationale pens comme la colonne vertbrale dun contrle
central renforc de la masse. En harmonie avec ce que nous
pourrions appeler une tradition bonapartiste , le nouveau
rgime fut fond sur des bases comprenant la re-cration, en
janvier 1852, dun Ministre de la police gnrale (qui ne dura
quune anne cependant). La police politique redevint une direction de lIntrieur (direction de la Sret gnrale) partir de juin
1853 et jusquen novembre 1859, o ses attributions furent
confies un Prfet de police (direction gnrale de la Sret
publique). Le Ministre de la police gnrale de 1852 fut
lorigine dune rorganisation complte de la police qui dura
jusqu la toute rcente invasion de la France par les Allemands,
en juin 1940.
Louis-Napolon Bonaparte voulait, dun ct, restaurer le systme de Napolon 1er, et de lautre construire une machine policire forte. Cest ainsi quil cra la police franaise moderne. Et
surtout, il voulait une police politique forte qui permettrait de
maintenir efficacement la structure sociale aussi bien partout
dans le pays que dans la capitale. Le pouvoir de la police cette
poque avait t construit par les prcdents ministres de
lIntrieur depuis 1790, et organis depuis son chef jusquau bas
dune hirarchie administrative. Paris, une Prfecture de
police, sous les ordres dun ministre, tait virtuellement un
gouvernement arbitraire de la capitale. lextrieur de la capitale, un systme prfectoral hrit du Premier Empire divisait
gographiquement la France en quatre-vingt-six units administratives appeles dpartements . Chaque dpartement tait
divis en arrondissements qui incluaient chacun des cantons . Et chaque canton englobait plusieurs communes , ou
municipalits . Il y avait des assembles dlus des communes
et dautres pour les dpartements, et elles avaient quelques
pouvoirs dinitiatives leurs niveaux qui leur donnaient des
autorits rgionales et sur les diverses administrations.
Mais ctait le gouvernement central qui contrlait le tout,
grce lexistence dun systme de tutelle dirig par une hirarchie de fonctionnaires, tous placs sous lautorit des prfets
qui assumaient les rles de chefs de dpartements. Les prfets
appliquaient les directives et les lois, cres par le pouvoir lgislatif central situ dans la capitale, transmises par lintermdiaire
de divers ministres. Une partie des rles respectifs de tous ces
intervenants politiques et administratifs consistait administrer

130
la police, dont la plus haute direction tait le Ministre de
lIntrieur.
Les rformes de 1852 amliorrent ce systme dautorit pyramidal, notamment avec la superposition dune nouvelle structure de police politique conue pour devenir le pilier central du
gouvernement : celui qui assurerait la surveillance de la masse, et
qui soccuperait du contrle de laccs aux lites rgionales et
nationales. Une nouvelle doctrine accompagnait ce changement :
les policiers devaient obir avant tout au pouvoir politique central, et ne devaient aucunement se sentir guids dans leurs missions par des sentiments didentit nationale et de patriotisme. Ils
ne devaient tre que les yeux, les oreilles et les mains du
pouvoir. Un tel corps offrirait ltat une police politique capable de linformer de tout ce quil pouvait se passer dans le
pays, y compris les vnements les plus insignifiants arrivant
dans le plus petit village.
Le but dune telle surveillance tait dacqurir une capacit
tuer dans luf tout mouvement subversif. Durant la tumultueuse
priode du XIXe sicle, expose toutes sortes de nouvelles
doctrines inventes par dinnombrables penseurs, thoriciens et
philosophes plus ou moins ractionnaires, llite politique franaise avait acquis la profonde conviction que la police pouvait,
elle seule, rtablir lordre et le maintenir la fois dans le prsent
et dans le futur.
Une organisation policire fut imagine pour que le simple
agent de police de campagne puisse tre dirig depuis le Ministre de lIntrieur de la capitale, en passant par toute une hirarchie de pouvoirs et de responsabilits.
Les tches des bureaux de police locale devaient tre uniformment accomplies par un corps de petits policiers subalternes
chacun appoint depuis la capitale. Il fut imagin que cette
immense organisation, proprement dirige, envelopperait la
structure sociale dans un rseau de police auquel rien ne pourrait
chapper. Les sous-officiers de larme dmobiliss seraient
encourags se joindre cette force, sous le commandement
direct de commissaires ordinaires88 des nombreuses communes. un degr cantonal, des commissaires cantonaux89
seraient chargs de la surveillance constante des communes, et
commanderaient les commissaires ordinaires et les polices
88 De lorganisation de la police en France, recommandations de Charlemagne-mile de
Maupas Louis-Napolon Bonaparte, 1852.
89 Ibid.

131
municipales. Des commissaires principaux90 rsideraient dans
chaque arrondissement, et commanderaient les commissaires
cantonaux. Ensuite, un commissaire central91 surveillerait le
travail de toute la police dun dpartement, sous la surveillance
du prfet, reprsentant de lautorit judiciaire, lui-mme plac
sous les ordres dune autorit suprieure.
Au-dessus du dpartement, des directions gnrales de la police devaient tre mises en place. Ces nouvelles entits commanderaient les personnels de la police de larges rgions regroupant
chacune plusieurs dpartements. La cration de vingt-cinq rgions fut intgre dans le projet, chacune avec un directeur
gnral de la police install dans sa ville la plus grande. Ces
directeurs gnraux devaient se voir confrer des pouvoirs extraordinaires. Dans leurs villes de rsidence, ils assumeraient
galement le rle de chef de la police municipale. Ceux des villes
les plus importantes du pays, telles que Lyon, Bordeaux et Marseille, les directeurs gnraux de la police seraient les influences
politiques suprmes ; de vritables gouverneurs placs la tte
de prfectures de police similaires celle de la capitale. Ils
seraient en relation directe avec les ministres de la capitale, et
aussi avec les cours de justice, les commandants militaires, les
officiers de gendarmerie, les vques, tous les commissaires de
police, les maires et dautres fonctionnaires de ladministration.
De plus, chaque direction gnrale recevrait de larges fonds
secrets devant servir payer les agents occultes de la police,
recruts dans toutes classes sociales, toutes les professions, et des
deux sexes, chargs de tches de police clandestines. Ces agents
travailleraient constamment, et ne resteraient pas plus dune ou
deux semaines dans une petite localit, et jamais plus de trois
mois dans un mme dpartement. Ils seraient inconnus des
autorits prfectorales, car il se disait que le travail de police
politique ne pourrait tre convenablement fait dans un dpartement si son prfet sen occupait [], car qui [] livrerait un
secret un prfet quun nouveau ministre pourrait remplacer92
Il fut finalement dcid quun certain nombre
d inspecteurs93 oprerait dans chaque rgion, et que ceux-l
feraient dincessantes tours de la rgion pour sy assurer du bon
travail des personnels mobiles et administratifs.

90 Ibid.
91 Ibid.
92 Ibid.
93 Ibid.

132
Enfin, les directeurs rgionaux rendraient compte de leur travail auprs dune Direction spciale de la police94 Paris ;
autrement dit un ministre ou personne dun rang quivalent.
Le fonctionnement de cette dernire haute administration serait
coordonn avec celui dune Direction de sret gnrale95 du
Ministre de lIntrieur ; ainsi, la hirarchie de la police dj
tablie serait couverte par une autre de police spciale .
Toute cette organisation naugmenterait que trs lgrement
les dpenses actuelles, puisque tous les officiers de police dun
rang infrieur celui de directeur gnral continueraient dtre
pays avec des fonds collects dans les localits o ils sont en
poste. Par consquent ce ne serait quen change dune modeste
dpense que le gouvernement bnficierait du meilleur instrument pour valuer prcisment et continuellement lopinion
publique,96 et lantidote ncessaire leffervescence un
ordre des choses bas sur le suffrage universel97 .
Ce changement radical et ce pouvoir policier monolithique ne
furent jamais compltement raliss tels quels, mais le Ministre
de la police gnral ressemblait beaucoup lexemple de ce
projet. De plus, les nombreux changements que connut
lorganisation de la police franaise par la suite la firent voluer
grandement vers un pouvoir policier centralis ordinaire et
politique identique sur le fond.
Bien que cette proposition de 1852 fut, apparemment, inspire
par des prcdents datant de lpoque du Premier Empire, elle
devait servir dautres ambitions et une manire radicalement
nouvelle denvisager le pouvoir politique, que nous pouvons
aisment mettre en parallle avec de nombreuses autres nouveauts politiques apportes par Napolon III et quelques autres
penseurs de cette poque (notamment celle des banques dtat,
permettant un contrle efficace de lconomie et des nouveaux
projets industriels voulus par ltat). Le contexte historique du
Second Empire franais ne ressemblait que superficiellement
celui du Premier. Dans une priode marque par des tensions
sociales, par limpact de lindustrialisation moderne, par
dinnombrables innovations et volutions techniques, conomiques, sociales et culturelles telles que, au premier chef, les
dveloppements du chemin de fer et du tlgraphe, et leurs
consquences sur la perception du temps et de lespace cette
94 Ibid.
95 Ibid.
96 Ibid.
97 Ibid.

133
ide dune police centralise prfigurait les polices modernes du
collectivisme oligarchique, comme de toutes les formes de gouvernement, partout dans le monde.
La seconde tape qui marqua dfinitivement cette transition fut
lutilisation des loges maonniques comme organisations auxiliaires de police politique98. En France, ce pas fut compltement
franchi entre les dernires annes du XIXe sicle, et les toutes
premires de ce XXe. Par le fait dune prcipitation et dune
mauvaise planification, en 1904, les classes moyenne et infrieure franaises purent avoir connaissance dun aspect des
affaires de ltat qui aurait d rester secret : lappareil de slection des lites qui, dans lesprit collectif de la masse, nest pas
cens exister puisque, dfiant toutes les moralits et croyances
politiques et religieuses, son explication publique menacerait la
stabilit de la structure sociale.
Durant la fin de lanne 1904, le secrtaire-adjoint de la loge
maonnique du Grand Orient de France, Jean-Baptiste Bidegain,
informa un membre du parlement que, sur ordre du Ministre de la
Guerre, le gnral Louis Andr, son organisation se chargeait
ordinairement de mener des enqutes de police sur les officiers
de larme franaise, afin de dterminer quels seraient ceux qui
accderaient des grades suprieurs, et ceux qui seraient mal
nots en raison de leurs croyances ou de leur manque
dorthodoxie. Depuis la fin du Second Empire, lidologie politique dominante en France tait socialiste, et la nouvelle lite
tait athe et anticlricale. Elle stait donc fixe pour premier
objectif de remplacer progressivement tous les hauts fonctionnaires et personnages cls du pays, majoritairement chrtiens
catholiques, par de nouveaux jeunes lus athes et sympathisants
progressistes-socialistes. Il ne serait pas exagr de dire que la
priode du rgne de Louis-Napolon, inspire par la pense de
Saint-Simon, avait t en France une tape transitoire entre la
croyance de la masse en une vieille doctrine religieuse (le catholicisme), et une nouvelle doctrine politique (le socialisme, initi
par Saint-Simon). Cet incident devint un scandale que lon
appela bien vite laffaire des fiches . Tous les journaux en
parlrent rgulirement durant toute lanne suivante (1905), et
encore ponctuellement jusquau vers le dbut des annes 1930 ;
plusieurs livres sur l affaire des fiches furent publis durant
cette priode. Cette affaire naurait jamais d avoir lieu, si la
nouvelle lite stait dabord assure de lorthodoxie des
98 Rendons hommage Frdric II, nouveau, pour en avoir eu lide le premier.

134
membres du parlement, et surtout de celle des dirigeants de la
presse et des maisons ddition. Car, dans ce cas, il aurait t
simple daccuser Bidegain, soit de dlire, soit de subversion
politique, ou encore de terroriste anarchiste.
Sitt a-t-elle occup la France, en mai 1940, lAllemagne a :
naturellement remplac la vieille lite par une nouvelle quelle a
installe dans une nouvelle capitale, Vichy ; rform la machine
policire ; dtruit le rseau de police politique et de surveillance
de la vieille orthodoxie, dont le Grand Orient de France, pour le
remplacer par un nouveau ; mis en place un troit contrle de la
presse et de la culture, et une puissante propagande ; et institutionnalis un programme damnagement du territoire imagin,
quelques annes plus tt, par tienne Clmentel que lon peut
considrer comme lun des fondateurs du collectivisme oligarchique moderne et de la planification industrielle et conomique.
LES MILICES.

Les exigences dorthodoxie et du secret interdisent au Parti


central de simpliquer dans sa tche au-del de ce qui vient dtre
expliqu. Or, le maintien de la structure de la socit rclame
souvent des actions quaucun pouvoir politique, ni aucune organisation revendiquant une idologie populaire, ne peut accomplir
sans sexposer la critique des masses. Llite, travers le Parti
central qui est son serviteur secret, et de la police politique, doit
donc disposer de toute une troupe de petites gens pour expdier
les tches de basse police. Toujours, les individus qui sen montrent capables ne sont rceptifs : ni aux doctrines politiques, ni
celles qui sont religieuses, et leurs parents ne leur ont pas appris
le respect de lthique et de la parole tenue. Ils sont prompts
faire tout ce que linconnu qui les paie, et qui les tient par la
crainte, leur demande. On les trouve en grands nombres dans la
classe infrieure, et en moindres dans la classe moyenne lorsque
les missions que lon attend deux rclament de lintelligence et
un peu dducation.
Le systme de gouvernance du collectivisme oligarchique
permet de facilement sattacher le service de tels individus, en les
obligeant servir par la menace dune existence sans revenus qui
les mnera la rue, puis loubli, puis la mort lente, et en
change dune existence certes misrable et dshonorante, mais
prserve de ces maux effrayants. Cest ainsi que lon en fait ces
mes perdues que Dante dcrit dans sa Divine comdie, lorsque
Virgile lui montre LEnfer, et qui ensemble, forment la milice de

135
llite. Les hommes de cette milice pourront discrtement tourmenter les individus de toutes les classes de la socit qui
slvent contre lorthodoxie, ou qui se sont montrs assez russ
pour chapper la justice, ou que lon doit compromettre, ou
encore qui cherchent slever jusqu la classe suprieure de
llite alors que celle-ci ne souhaite pas les accueillir en son
sein ; ses femmes pourront les sduire pour mieux les dshonorer
et les garer. Comme les gens de la milice sont tous de peu de
valeur, et ont t dfinitivement dchus de toute respectabilit au
moment de leur recrutement, il importe donc peu que les individus contre lesquels on les envois parviennent les mener audevant dun tribunal de justice, ou mme que leur mission leur
fasse perdre la vie.
Convenablement diriges par des agents de la police politique
et du Parti central, les milices servent surtout achever la prservation de la structure sociale et conomique des classes infrieure et moyenne, et contenir les tentatives dinsurrection de
leurs individus. Mais, puisquelles sont les plus largement reprsentes dans la classe infrieure, elles se montreront efficaces
contrler la criminalit ordinaire (puisque celle-ci ne peut jamais
tre compltement radique), ou mettre ses forces vives au
service secret de ltat.
LES RSEAUX DE LA SOCIT.

Ainsi que lexplique le chapitre II. (Stade dvolution de la


socit) de cette partie, lesprit de lHomme est ainsi fait quil
cherche la scurit auprs de groupes dont les membres lui
ressemblent. De linfinie diversit de combinaisons de choix, de
gots et dopinions que lesprit de lHomme peut faire, apparaissent spontanment autant de groupes. La petite minorit des
hommes les plus capables et les plus intelligents prend le commandement de ces groupes qui les suivent aveuglment, tels les
moutons dun troupeau. Lorsque, linitiative dun individu qui
se peroit comme un leader, un groupe informel acquiert
lexistence formelle de club , de cercle , d amicale , de
secte , d association , d union , de fdration , de
syndicat , de parti ou mme de socit secrte , il
donne naissance un rseau dindividus trs semblable dans son
fonctionnement un organisme multicellulaire.
Llite trouve un intrt naturel bien connatre ces rseaux,
mme lorsquils sont insignifiants, car, par lentremise de la
police, de la police politique et du Parti central, ils sont, collecti-

136
vement, une aide prcieuse : la surveillance de tous les individus de la socit ; la prservation de la structure sociale de la
socit dans son ensemble ; la circulation des individus entre
classes sociales.
Dans le strict contexte de la sret intrieure, il convient
llite dirigeante dordonner ses organisations concernes de
favoriser lorthodoxie de tous les leaders de rseaux, afin de
connatre et contrler au jour le jour leurs agissements, qui sont
leurs membres et ce quils font. Mieux : cest son initiative que
doit revenir la cration de ces rseaux, si elle veut tuer
linsurrection dans luf, et organiser, avec la plus grande prcision, les volutions politiques, sociales et conomiques de la
Nation. Et, au moment de prendre cette initiative, elle doit en
faire une mission gnrale quelle dlguera au Parti central, car
ltat ne doit jamais sembler patronner aucun des rseaux du
pays sinon, la moiti au moins de la Nation se mfieraient
deux, et chercherait en crer dautres, libres de toute surveillance et de tout contrle. De toute faon, llite sera encore bien
avise dimposer un enregistrement officiel auprs dune administration quelconque tout groupe qui cherche revendiquer
son existence et se constituer en rseau. Ainsi, il sera possible
de reprer les groupes tendances dissidentes ou qui sont hautement susceptibles de se livrer des actes sditieux, ou encore que
la morale du mythe qui assure le maintien de la structure de la
socit rprouve.
Enfin, tout systme de gouvernance collectiviste oligarchique
doit crer et organiser de toute pice sa propre dissidence clandestine ainsi que Fouch, le premier, la imagin puis entrepris , afin de la contrler et de faire de sorte quelle ne puisse
jamais russir aucun complot. Et comme la dissidence politique
peut tre supporte par plusieurs doctrines et mythes, il faut crer
et entretenir lexistence dautant de rseaux de dissidence opposs llite dirigeante (selon le cas : anarchiste, communiste,
national-socialiste, fasciste, libral-conomique, religieux, etc.).
En prenant la forme dorganisations, ces rseaux de dissidence
secrets peuvent tre rendus inoffensifs par linstallation en leurs
seins dune forte mentalit autocratique, et, ventuellement (cest
selon le cas), dune culture du discours mtaphysique et du secret
qui interdisent toute lecture claire et logique des intentions relles de leurs leaders.

137
LA SURVEILLANCE TECHNIQUE.

Les avances spectaculaires de la science qua connue


lhumanit en moins dun sicle permettent dsormais de savoir,
nimporte quel moment, si un individu est chez lui ou non, avec
qui il y est, et ce quil dit. Car, grce une modification mineure
dun poste de tlphone personnel99, un oprateur de la compagnie du tlphone se trouvant un central, ou qui est en liaison
avec celui-ci, na qu brancher une prise connecte des couteurs pour le faire. Puisque les compagnies de tlphone de
presque tous les pays sont la proprit de ltat, il est donc facile
de remplacer tous les postes de tlphone par de nouveaux modles ainsi modifis, puis de prendre des dispositions administratives qui rendent obligatoire la possession dun tlphone personnel. De plus, les ingnieurs en lectricit amlioreront sans
cesse la sensibilit des microphones, ce qui permettra dcouter
avec une grande clart ce quil se dit dans toute une maison
depuis un poste de tlphone, mme lorsque les portes intrieures
sont fermes.
La rcente mise au point du Super-Emitron par Lubszynski,
Rodda and McGee100, qui permet aux camras de tlvision
dtre facilement transportables lextrieur des studios de
tlvision, nous permet denvisager avec srnit la venue, dici
quelques petites annes, de camras miniatures qui noccuperont
pas plus de place quun paquet de cigarettes, et dont la production en srie les rendra trs abordables. Avec la participation des
techniciens des compagnies de tlphone (Post Office en Angleterre), ou de celles dlectricit, il sera alors possible doffrir
chaque foyer une connexion directe avec un rseau de tlvision
national101, et, moyennant un prix attractif, un rcepteur de
99 Le fait de dcrocher et raccrocher le combin dun poste de tlphone ouvre, puis
ferme la connexion avec le central tlphonique, grce un mcanisme dinterrupteur qui
empche le courant lectrique daller et venir depuis le haut-parleur et le microphone. Si
cet interrupteur nagit que sur le haut-parleur du combin, le microphone restera connect
en permanence au rseau, et un oprateur du central tlphonique naura qu brancher
une prise dcouteur pour couter tout ce quil se dit proximit dun tel poste tlphonique.
100 Le Super-Emitron, un tube dissecteur dimage (ou tube rayons cathodique) pour
camra construit par EMI, a t mis au point en 1934 pour succder liconoscope de
RCA. Sa sensibilit, et donc la qualit de limage quil met, est 10 fois suprieure celle
du prcdent Emitron (405 lignes contre 343, et angle dimage de 45) ; la BBC lutilise
rgulirement et avec succs depuis 1937.
101 Actuellement, le cot estim dun cblage dmission dun signal vido capable
daccepter des frquences suprieures 1.5 MHz est de 900 1000 par mile, et il
pourrait transmettre un signal jusqu une distance de 8 miles sans rpteurs. Mais la
transmission du signal vido par ondes lectromagntiques et laide dantennes est en

138
tlvision qui sera quip dune camra miniature. Ainsi, au son
quil est dj possible de capter dans chaque foyer, sera ajoute
limage. Bien sr, linstallation de tels quipements dans les
lieux publics, cafs, restaurants, htels, gares de chemin de fer et
stations de bus amliorerait grandement la surveillance. La
justification de leurs installations serait fort bien accepte par
lensemble de la population : linformation permanente et partout
disponible pour les tubes rcepteurs de tlvision, et la scurit
des honntes gens partout pour les tubes metteurs. Seuls les
criminels et les agitateurs pourraient sen plaindre.

train dvoluer.

139

X. ORGANISATION DU POUVOIR.
RAPPEL DES PRINCIPES GNRAUX.

Il est temps de rsumer en principes gnraux tout ce qui a t


dit dans cette premire partie consacre la politique intrieure,
et comme prambule la prsentation de la forme que doit
revtir le pouvoir politique dun systme de gouvernance collectiviste oligarchique. Ensemble, ces principes dfinissent une
pense politique, constituent une manire de voir la vie sociale,
et forment un outil danalyse politique et sociale. Nous pouvons
mme les appliquer concrtement lanalyse de nimporte quelle
priode de lHistoire. On peut dailleurs remarquer quelles sont
prsentes dans les crits de Machiavel, de manire implicite ainsi
que cet auteur sen est fait une rgle. Dautres, tels que Pareto,
Mosca, Michels et Sorel, les ont dcrites de manire explicite.
Dans cette liste sont indiqus entre parenthses les points de vue
opposs aux rgles du collectivisme oligarchique, ou qui servent
de formes dintentions aux politiciens et aux rdacteurs de
mythes. Car, pour bien comprendre ce quest une chose, il faut
aussi savoir ce quelle nest pas.
1 Une science objective de la politique et de la socit qui
puisse tre comparable, dans sa mthode, dautres sciences
empiriques est possible. Elle doit dcrire des faits sociaux et
tablir une corrlation entre eux. Et, sur la base des faits du
pass, elle permet de formuler des hypothses plus ou moins
probables concernant le futur. Cette science doit imprativement
tre neutre de tout but politique pratique ; cest--dire que,
comme cest le cas pour toute science, ses conclusions doivent
tre testes laide des faits que nimporte qui peut observer, que
celui-ci soit riche ou pauvre, dirigeant ou dirig, et ne doivent en
aucune manire tre dpendants da priori relevant dune thique
ou dun idal.
(Les points de vue opposs disent quaucune science de la politique nest
possible, en raison de la grande richesse de la nature humaine ou pour
quelques raisons du mme ordre ; ou que lanalyse politique est toujours
dpendante de programmes pratiques devant amliorer ou dtruire la
socit ; ou encore que toute science politique est une science de ltude des
classes sociales qui est exacte lorsquelle concerne la bourgeoisie , mais ne
lest pas pour le proltariat , ainsi que les marxistes le prtendent).

140
2 Le premier objet de la science politique est la lutte pour le
pouvoir social dans ses diverses formes ouvertes et caches.
(Les points de vue opposs disent que la pense politique concerne
lamlioration du bien-tre de la socit, de ltablissement de sa prosprit, et
de rgles devant apporter le bonheur tous les citoyens, et autres ides inventes de temps autre par les thoriciens et les philosophes).

3 La loi de la vie politique ne peut tre dcouverte par une


analyse qui prend les mots et les croyances des hommes pour
argent comptant. Les mots, programmes, dclarations, constitutions, lois, thories et philosophies doivent tre compars au
vaste ensemble des faits sociaux, afin de pouvoir comprendre
leurs sens politiques et historiques rels.
(Le point de vue oppos dit que les mots sont importants, puisque ce que les
hommes disent, proposent de faire ou ont fait, sont les meilleures preuves de
leurs intentions).

4 Laction logique ou rationnelle joue un rle relativement


mineur dans les changements politiques et sociaux. Il est trompeur de croire que, dans la vie sociale, les hommes agissent de
manire dlibre pour consciemment atteindre des buts.
Laction non-logique, stimule par les variables des changements
de lenvironnement, de linstinct, des pulsions et des intrts du
moment, est celle qui rgle les volutions, les rgressions et les
bouleversements.
(Le point de vue oppos dit que laction rationnelle et rflchie est responsable
de toutes les volutions, rgressions et de tous les bouleversements. LHistoire
doit tre perue comme la chronologie des tentatives rationnelles des hommes
pour atteindre leurs buts.)

5 Pour comprendre les changements de la socit, il faut identifier en priorit les divisions sociales entre les dirigeants politiques et la masse qui est gouverne, entre llite et le reste de la
socit dont les individus ne font pas partie.
(Les points de vue opposs : soit, nient lexistence de ces divisions, soit considrent que leurs importances sont dun intrt mineur, soit, croient quelles sont
appeles disparatre de toute faon.)

6 Les sciences de lHistoire et de la politique concernent,


avant tout, ltude de llite, de sa composition, de sa structure, et
des modalits de ses relations avec le reste de la socit dont les
individus ne font pas parti.

141
(Les points de vue opposs disent que lHistoire concerne tout dabord ltude
des masses, ou de personnages importants, ou encore des institutions.)

7 Le premier propos de toute lite et de toute classe de dirigeants est de conserver ses pouvoirs et ses privilges.
(Le point de vue oppos dit que le premier propos des dirigeants est de servir la
communaut. Cette perception du leadership politique est presque invariablement tenue par tous les porte-paroles des dirigeants politiques et des gouvernements, ne serait-ce quen vertu de lobligation de respect quils doivent ceux
au nom desquels ils parlent. Parmi ces porte-paroles, on trouve peu prs tous
les hommes qui crivent sur les sujets de la socit et de la politique, et dont les
textes font autorit.)

8 Le pouvoir de llite sappuie sur la force et la tromperie.


Pour quelle soit efficace, la force peut tre cache, la plupart du
temps, ou tre montre la seule fin de la menace. La tromperie
nimplique pas ncessairement le mensonge dlibr et conscient ; cest le mensonge par omission qui est le plus souvent
utilis.
(Les points de vue opposs disent que le gouvernement de la socit est fondamentalement un droit dlgu par Dieu, ou par le droit naturel , la raison, ou
encore la justice.)

9 La structure sociale, dans son ensemble, est intgre et supporte par une formulation politique qui est, le plus souvent,
inspire par une religion accepte, une idologie ou un mythe.
(Les points de vue opposs disent que : soit les formules et les mythes sont des
vrits , soit ils ne sont pas des facteurs sociaux dterminants.)

10 Les rgles tablies par une lite concident plus ou moins


avec les intrts de ceux qui nen font pas partie. Ainsi, en dpit
du fait que le premier propos de toute lite est de conserver ses
pouvoirs et ses privilges, on trouve pourtant des diffrences
relles et significatives dans les structures sociales, depuis le
point de vue des masses gouvernes. Cependant, ces diffrences
ne peuvent tre convenablement values en termes dintentions
de forme et didologies, mais en ceux : a) de rsistance de la
communaut relativement dautres communauts ; b) de niveau
de civilisation atteint par la communaut cest--dire sa capacit exprimer une large varit dintrts cratifs, et atteindre
un haut degr dvolution matrielle et culturelle relativement
dautres socits ; c) de libert cest--dire de scurit de
chaque individu contre lexercice arbitraire et irresponsable du
pouvoir.

142
(Les points de vue opposs nient lexistence de diffrences significatives au
sein des structures sociales, ou, plus frquemment, estiment ces diffrences de
manire formelle et purement verbale, en comparant, par exemple, les philosophies ou les idaux de deux priodes donnes de lHistoire.)

11 Deux tendances opposes peuvent tre observes dans


chaque lite : a) une tendance aristocratique par laquelle llite
cherche conserver le pouvoir de chacun de ses membres et de
leurs descendants, et interdire la venue dans ses rangs
dindividus des classes infrieures ; b) une tendance dmocratique qui ouvre une porte daccs llite aux individus des
classes infrieures.
(Des points de vue opposs nieraient lexistence de ces tendances, et quelquesuns soutiendraient que lune des deux peut tre supprime, et quainsi une lite
pourrait devenir : soit compltement ferme, soit compltement ouverte. Mais
le point de vue le plus rpandu, aujourdhui, en est un populaire , disant quil
nexiste aucun mcanisme de fermeture de laccs llite de toute faon,
puisque seules les capacit et intelligence conditionnent naturellement cet
accs.)

12 La seconde des deux tendances dcrites au point 11., cidessus, finit toujours par lemporter. Cest pourquoi aucune
structure sociale nest permanente, ni aucune utopie statique
nest possible. La lutte sociale, ou la lutte des classes , ne
connat jamais de fin cest dailleurs elle qui fait lHistoire.
(Les points de vue opposs voient la possibilit dune stabilisation de la structure sociale. La lutte des classes, disent ceux-l, doit disparatre, et disparatra
de toute faon, pour laisser place une sorte de paradis sur terre qui sera une
socit sans classes , parce quils ne parviennent pas accepter le fait que
llimination de la lutte des classes quivaudrait llimination de la circulation
sanguine qui, en effet, charrie bien des maladies , ce qui entranerait la mort
de toute la structure.)

13 Des renouvellements complets et trs rapides affectent


priodiquement la composition et la structure des lites : ils sont
le fait de rvolutions.
(Les points de vue opposs : soit, nient la ralit des rvolutions, soit considrent quelles ne sont que de malheureux accidents qui auraient facilement pu
tre vits.)

On pourrait remarquer que ces principes sont plus proches des


points de vue instinctifs des individus l esprit pratique
qui sont dailleurs dactifs participants de la lutte sociale , que
de ceux des thoriciens, des rformistes et des philosophes. Ceci

143
est tout fait naturel, parce que les principes ne sont que des
gnralisations de ce que les individus lesprit pratique font, et
ont fait ; tandis que les thoriciens, trs souvent, par comparaison, isols de toute participation directe dans la lutte sociale, sont
capables dimaginer la socit et ses lois exactement comme
elles leur conviendraient.
PRSENTATION GNRALE DE
LA MACHINE GOUVERNEMENTALE.

Les hommes trouvent du plaisir mettre en uvre les sentiments qui les animent. On trouve la preuve de cette disposition
spontane dans le besoin quils ont des rites et du culte extrieur
pour maintenir leurs croyances, et entretenir en eux le sentiment
religieux. Aucune religion ne pourrait se perptuer sans crmonies religieuses. La structure de toute socit gouverne par une
lite ne peut tre maintenue sans une reprsentation thtrale du
pouvoir. Les princes se font couronner rois dans de grandes
cathdrales avec un faste inou, les prsidents multiplient les
apparitions officielles et grandioses, les lections sont des ftes
bases sur des rituels trs codifis.
Le collectivisme oligarchique nest pas exempt de ces reprsentations ; son lite ne peut exister et durer que tant quelle
accepte de perptuer le rituel de la Rpublique dmocratique.
La vogue des mystres dans lEurope du XIVe sicle est ne
du dsir de se reprsenter au vif les scnes de la Passion, du
besoin quavait la socit de voir Dieu. Le collectivisme oligarchique de notre temps doit en montrer un ; on appellera celui-ci
prsident , chancelier , premier ministre ou secrtaire
gnral , on entourera sa venue et toutes ses apparitions de
fastes, les meilleurs crivains du pays rdigeront ses discours, sa
photographie sera exhibe partout, les plus crdules laduleront
tel un dieu. Le Bon explique que Ds quun certain nombre
dtres vivants sont runis, quil sagisse dun troupeau
danimaux ou dune foule dhommes, ils se placent dinstinct
sous lautorit dun chef.
Dans les foules humaines, le chef rel nest souvent quun
meneur, mais, comme tel, il joue un rle considrable. Sa volont
est le noyau autour duquel se forment et sidentifient les opinions. Il constitue le premier lment dorganisation des foules
htrognes et prpare leur organisation en sectes. En attendant,

144
il les dirige. La foule est un troupeau servile qui ne saurait jamais
se passer de matre102.
Pour tre aim, le leader doit tre omniscient et infaillible.
Dans les monarchies, quun roi ou un prince reconnaisse avoir
commis une erreur, cela quivaudrait ouvrir une porte la
remise en question de la justesse de ses dcisions et jugements
clairs venir. Cest pourquoi le leader doit tre entour dun
aropage de ministres et de conseillers qui seront tenus pour
responsables des erreurs quil pourra faire, puis remplacs par de
nouveaux, et ainsi de suite. De mme que le ministre saura
trouver et congdier le secrtaire ou le conseiller qui laura
gar dans son jugement.
Le systme de gouvernance du collectivisme oligarchique dsigne secrtement qui sera le prochain leader ; et, pour sassurer
que les lecteurs le choisissent, il favorise, tout aussi secrtement, les popularits auprs des masses de membres de llite
moins capables que lui. Llu et ses concurrents seront ainsi
propulss au-devant de la scne politique, afin que la masse des
classes moyenne et infrieure ne voit queux et personne dautre,
et soit naturellement amene devoir faire un choix.
Linsatisfaction chronique des classes moyenne et infrieure
place toujours celles-ci dans lattente dun changement ,
puisque lorthodoxie ne sert que le maintien de llite au pouvoir,
et jamais leurs intrts. Pass lapaisement et leuphorie de la
population qui suit llection de son nouveau leader, sensuit une
priode dattente de la concrtisation des amliorations promises ; dans le systme de gouvernance collectiviste oligarchique, cette attente prcde toujours la dsillusion, puis le
sentiment davoir t tromp. Mais cest ce dernier sentiment,
prcisment, qui, lorsquune nouvelle priode lectorale arrivera,
nourrira lenthousiasme de la masse pour les discours du prochain leader que llite aura de nouveau choisi pour elle.
Dans labsolu, on pourrait remarquer que le mcanisme des
lections populaires, par rapport au systme monarchique qui
nomme un roi lu vie, permet llite de faire croire la masse
quun leader peut commettre des erreurs, et quelle peut avoir le
dernier mot par le pouvoir de son droit de vote. En cela, le mcanisme de llection du leader par un rfrendum populaire est une
soupape qui, si elle ne permet pas elle seule de prvenir toute

102 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, chap. III., Les Meneurs de foules , 1,
1895.

145
rvolution intrieure, diffre grandement sa venue puisquelle
se produira de toute faon, si aucun autre dispositif nest prvu.
Lorsquil vient dtre lu et ds quil exerce sa fonction, le
leader du systme de gouvernance collectivisme oligarchique
demeure dpendant de lnorme machine administrative au
moment de prendre des dcisions : il nest quun pion dun jeu
politique devant exalter les passions, les espoirs et les croyances
des masses. Car il doit sen remettre aux informations et chiffres
que lui fait parvenir une arme de fonctionnaires. Et de toute
faon, il ne peut, seul, assimiler au jour le jour cette norme
quantit dinformations et de chiffres ; cest pourquoi il doit
dlguer la majeure partie de ses analyses et dcisions. De plus,
le rle de chef dtat au XXe sicle consiste avant tout en de la
reprsentation auprs des masses quil est cens diriger, et auprs
dautres membres de llite et des chefs dtat trangers. Il a
lobligation de prsider des crmonies (de nominations, de
commmorations, de funrailles, de remise de mdailles, etc.), de
constamment recevoir et rendre visite. Tant et si bien que, en
vrit, il ignore tout ce quil passe dans le pays, et cest pourquoi
il na dautre choix que daccorder une confiance aveugle ses
ministres et conseillers qui, collectivement et implicitement,
dcident sa place.
Mais, concernant ce dernier point, il faut diffrencier la prise
de dcision qui rpond un problme concret du temps prsent,
et celle qui doit anticiper le problme encore abstrait du futur. En
dautres termes, et au moment de remarquer que, en ce sens, un
leader est donc cens prendre des dcisions qui ne seront suivies
deffets concrets et observables que lorsquil aura t remplac
par un autre leader, se poserait pour lensemble de llite dirigeante la lgitimit de cette action. Cest pourquoi, dans le
systme de gouvernance collectiviste oligarchique ayant
lapparence dune dmocratie avec un leader sa tte, les dcisions concernant le futur sont rellement dbattues, en secret, par
le Parti central, et virtuellement et collectivement dcides par
lui. Et comme la plupart des problmes rsoudre du temps
prsent ont t anticips par le Parti central, parfois plusieurs
annes lavance et avant llection du leader actuel, et que ce
dernier doit, de toute faon, sen remettre ses ministres et
conseillers pour pouvoir prendre les dcisions les plus adaptes,
il ne prend lui-mme, en ralit, aucune dcision.
Comme dans toute Rpublique dmocratique, le systme constitutionnel des chambres pourra tre appliqu : les lois, motions,
dcrets et taxes seront vots par un snat qui pourra tre compos

146
dune chambre haute et dune chambre basse. Peu importe qui
nomme ces lords, pairs, snateurs, dputs ou reprsentants, car
tous sont membres de llite, et tous ou presque tous doivent
tre orthodoxes et membres du Parti central secret, et se conformer aux rgles, principes et croyances de celui-ci. Les doctrines
politiques que peuvent revendiquer tous ces lgislateurs ne
seront, lorsque lon y regardera de plus prs, que des variantes et
des amnagements du noyau de lorthodoxie laquelle on pourra
enfin donner le nom, pour cette circonstance, de conservatisme , de tradition ou de valeurs rpublicaines fondatrices . Et dailleurs, toutes les assembles des lgislateurs
devront se drouler dans un btiment larchitecture grandiose,
orn de tous les symboles dont ladoration a conditionn leur
appartenance llite, et qui sont l pour le leur rappeler. Les
disputes entre les lgislateurs des diffrentes tendances doivent
exister pour faire natre le dbat, mais elles ne portent, dans les
faits, que sur des dtails de la forme de linamovible orthodoxie.
De toute faon, ainsi que cela a t expliqu dans un prcdent
chapitre, lorsque parlant du rfrendum populaire, les votes des
lois, dcrets et taxes sont dicts par lHistoire et par les impratifs du temps prsent et du futur immdiat, et non par la volont
dun membre de llite ou par les aspirations dune majorit de la
socit.
Ainsi que cela a t entendu plus haut, les immenses richesse
et diversit des problmes quotidiens que doit rsoudre un gouvernement impliquent lexistence dadministrations spcialises
employant les meilleurs experts du pays. Tous ces experts, ou
presque tous, appartiennent la classe moyenne, et sont regroups dans des ministres reprsentant chacun une spcialit des
affaires courantes communes tout tat. Ces spcialits peuvent
encore tre spares en sous classes de spcialits qui, chacune,
peut tre prise en charge par des sous-ministres, dpartements,
bureaux, etc. Les spcialits des affaires politiques, et le degr
dimportance qui pourra tre accorde chacune delles dpendent en partie, par exemple, de si le pays se trouve en situation de
guerre contre un autre ou pas, de si llite craint limminence
dune rvolution ou pas, de la forme de lconomie du pays, etc.
Si le pays est en guerre, les spcialits des affaires politiques
les plus importantes seront : la guerre, lconomie et lindustrie,
la sret intrieure, et linformation. Et ces spcialits devront
chacune tre administres par un ministre spcialis.
Mais, si le pays nest pas en guerre, ces quatre spcialits conserveront la mme importance de toute faon ; la diffrence

147
portera sur lajout de quelques autres spcialits cette liste, et
sur le nombre de spcialistes et fonctionnaires dadministration
que chacun emploie.
Naturellement, la direction de chacun de ces ministres doit
tre assure par un membre de llite. Mais, comme ces hauts
cadres dadministrations ne peuvent tout contrler au jour le jour,
eux non plus, et quil serait imprudent de les laisser seuls prendre
des dcisions, mme ce niveau infrieur de responsabilit par
rapport celui de chef dtat , de nombreux membres du Parti
central doivent occuper la plupart des postes de cadres de tous les
ministres, et y assurer, en sus de leurs obligations courantes et
ordinaires, une tche extraordinaire, discrte et non officielle, de
surveillance gnrale et de surveillance de lorthodoxie de tous
les fonctionnaires subalternes. Les informations tires de cette
surveillance discrte des affaires de ltat ne doivent pas tre
rapportes aux chefs de ministres, mais aux bureaux spcialiss
et secrets de la police.
Le fonctionnement en rseau du Parti central permet des
changes dinformations et dinfluences permanents trs rapides
entre les spcialits corporatives, garants de la sret et de
lefficacit du pouvoir oligarchique dans son ensemble, et du
maintien de la structure sociale. Car cette efficacit, ainsi que
nous lavons vu dans le prcdent chapitre, est elle-mme garantie par les hauts niveaux dorthodoxie et dimplication personnelle attendus de chaque membre du Parti central. Cest ainsi que
la prvention de la dgnrescence de lorthodoxie, de la sdition, de lespionnage et du sabotage dans la machine gouvernementale peut tre efficace.
La force dun pays rside dans lignorance de sa population ;
que celle-ci en vienne connatre la vrit en toutes choses, et il
disparatra.

148

149

INFORMATION
QUI CO NTR LE LE PR SE NT CONT RLE L E PASS .
QUI CO NTR LE LE PASS CO NTR LE LE FUTU R.

150

151

I. LOPINION.
QUEST-CE QUE LOPINION PUBLIQUE.

Mtaphoriquement, lopinion publique est une automobile qui


permet damener une famille cest--dire la socit dun point
a un point b. Si le chef de famille qui la conduit est saoul ou
quil nglige sa mcanique, ses chances darriver au point b avec
toute sa famille diminuent considrablement. Il peut aussi se faire
voler son automobile par quelquun qui la convoite, et qui convoite tout ce qui se trouve bord, sil la laisse trop longtemps
sans surveillance. Durant son trajet, il doit remettre rgulirement
de lessence dans son rservoir, vrifier lhuile et leau du moteur, et avoir prvu lventualit dau moins une crevaison ; et il
ne doit pas non plus ngliger les besoins lmentaires de toute la
famille durant un long trajet : eau, nourriture, etc., et plus encore
sil y a de jeunes enfants, une personne faible et ge, bord.
Cest--dire que llite dirigeante ne peut jamais abandonner
lopinion publique elle-mme.
Edward Bernays, lun des fondateurs et des matres de la propagande moderne quil appelle relations publiques , neveu
de Freud et promoteur de sa pense, suiveur des travaux de Le
Bon et de Trotter, dit que opinion publique est un terme dcrivant un groupe de jugements individuels instable et aussi fuyant
que le mercure. Lopinion publique est le rsultat dun agrgat
des opinions individuelles, tantt uniforme, tantt en conflit, des
hommes et des femmes qui forment la socit, ou nimporte quel
groupe lintrieur de cette socit. Celui qui veut comprendre
lopinion publique doit dabord comprendre comment fonctionne
lesprit de lindividu, unit cellulaire du groupe.
Lquipement intellectuel de lindividu moyen consiste en
une masse de jugements propos de la plupart des sujets qui
touchent son quotidien mental et physique. Ces jugements sont
les outils de son quotidien, mais ils demeurent des jugements qui
ne sont pas tablis sur des bases de recherches et de dductions
logiques. Les jugements de lhomme commun sont fonds sur
des expressions dogmatiques qui ont t acceptes parce quelles
lui viennent de ses parents, de ses instituteurs, de son glise, de
son milieu social et conomique et autres leaders.
Le conseiller en relations publiques [entendez propagande, parce que Bernays naime pas prononcer ce mot] doit

152
comprendre les implications sociales des penses et des actions
dun individu. Est-ce purement par accident quun homme appartient une glise plutt qu une autre, et quil appartient une
glise ? Est-ce par accident que les femmes de Boston prfrent
les ufs dont la coquille est brune, et celles de New York les
blanches ? Quels sont les facteurs qui pousseront un homme
changer de parti politique, ou changer son alimentation ?
Pourquoi certaines communauts rsistent la loi sur la prohibition [de lalcool] pourquoi dautres la respectent ? Pourquoi
est-il si difficile de lancer un nouveau parti politique ou de
combattre le cancer ? Pourquoi est-il si difficile de se battre pour
lducation sexuelle ? Pourquoi le commerant libre dnonce-t-il
le protectionnisme conomique, et vice versa ?
Si nous devions former notre propre jugement propos de
chaque sujet, nous devrions apprendre bien des choses par nousmmes, que nous tiendrions ensuite pour acquises. Nous en
serions encore manger des aliments crus, et nous nhabiterions
pas dans une maison en fait, nous devrions mener une vie de
primitif.
Le conseiller en relations publiques doit tenir compte du fait
que les gens qui connaissent pourtant peu de choses dun sujet
construisent presque toujours des jugements dfinitifs son
propos103.
partir de l, Bernays cite un passage du point de vue de
Trotter, que nous avons prsent104, avant de poursuivre plus
avant.
Le lecteur tiendra de sa propre exprience un nombre
presque infini doccasions durant lesquelles lamateur a t
pleinement prpar livrer lavis dun expert, et offrir un
jugement tranch propos dun sujet dont tout le monde, except
lui, admet quil en ignore peu prs tout.
Durant le Moyen ge, la socit tait convaincue de
lexistence de sorcires. Les gens en taient si persuads quils
brlaient ceux quils suspectaient de sorcellerie. Jusqu ce jour,
on trouve un nombre gal de gens qui croient, avec la mme
fermet et dune manire ou dune autre, aux esprits et au spiritisme. Ceux-l ne brlent pas les mdiums pour autant. Mais les
gens qui nont fait aucune recherche propos de ce sujet en
dbattent pourtant avec une surprenante passion, et slvent
103 EDWARD BERNAYS, Crystallizing Public Opinion, Ire Partie, c. i. What constitutes
public opinion, 1923.
104 Voir larticle Lvaluation psychologique , Ire Partie, c. ii. Stade dvolution de
la socit .

153
contre le fait de dranger les morts. Dautre, pas mieux informs,
considrent que les mdiums sont des personnes divinement
inspires. Il ny pas si longtemps, les gens intelligents savaient
que la Terre tait plate. Jusqu nos jours, lhomme ordinaire est
convaincu de lexistence dune force mystrieuse dont il a seulement entendu dire quelle se nomme nergie atomique, et
rien de plus.
Nous pouvons tenir pour un axiome le fait que les ignorants
se montrent souvent intolrants lgard dun point de vue
contraire au leur. Lagressivit qui a t exprime propos de la
chose publique est proverbiale. Les humanistes se sont engags
dans bien des querelles propos du pacifisme et du militarisme ;
et lorsquun argument concernant un sujet abstrait oppose des
parties, celles-l sen cartent facilement pour duper lune ou
lautre.
Nous dcouvrons combien tout ceci est vrai en consultant les
comptes rendus dassembles du Congrs, et en y trouvant les
controverses durant lesquelles les attaques personnelles lont
emport sur la logique. Durant une rcente opposition contre une
proposition de mesures tarifaires, un opposant dfenseur du
protectionnisme a publi une longue critique dans laquelle il
tentait de confondre le caractre et le dsintrt de ses adversaires. Logiquement, son discours aurait d tre bas seulement
sur les valeurs conomiques, sociales et politiques de la proposition, telle quelle tait prsente.
Une centaine de puissants banquiers amricains, dhommes
daffaires, de professionnels divers et dconomistes se sont unis
pour dsapprouver ce plan. Ils ont dclar que lAmerican
Valuation Plan, ainsi quil a t nomm, mettrait en danger la
prosprit du pays, quil sera prjudiciable aux relations diplomatiques, et quil causerait du tort au bien commun de chaque
pays avec lesquels nos relations commerciales et industrielles
sont troites. Lopinion de ce groupe tait largement suivie, mais
le secrtaire du Ways and Means Commitee les a tous accuss
dagir au nom dintrts personnels et conomiques, et de manquer de patriotisme. Les prjugs lont ici emport sur la logique.
Lintolrance est presque invitablement accompagne dune
incapacit authentique et naturelle couter, comprendre et
admettre les points de vue opposs. Le scientifique comptent,
qui peut se montrer rceptif toute suggestion prometteuse
concernant sa propre spcialit, peut aussi, lextrieur de son
champ de comptences, tre surpris refuser dentendre un point
de vue oppos au sien. En politique, par exemple, sa comprhen-

154
sion dun problme peut tre fragmentaire ; cependant, il
simmiscera avec passion dans une discussion propos dune
subvention devant tre accorde ou pas aux marins-pcheurs, un
sujet dont il ignore tout. Nous trouvons ici, avec une remarquable
uniformit, ce quun psychologue a nomm logic-proof compartments (probatio diabolica)105.
La probatio diabolica a toujours t en nous. Des scientifiques se sont puiss jusqu la mort pour avoir refus
dadmettre les failles de leurs thories. Des mres pourtant
intelligentes donnent leurs enfants une nourriture quelles
dconseillent vivement dautres de donner aux leurs. Un
exemple particulirement significatif de ce comportement est la
tendance des races conserver leurs croyances religieuses longtemps aprs quils ont perdu leur sens. Des principes de dittique, dhygine, et mme ceux bass sur des considrations
gographiques qui ont chang depuis plus dun millnaire, sont
toujours prisonniers de la probatio diabolica ; nous pouvons les
assimiler des dogmes106.
cet autre point de son explication, une fois encore, Edward
Bernays cite, pour supporter son argumentation, la suite de
lextrait tir de The Instincts of the Herd in Peace and War, par
Trotter, que nous avons largement prsent dans la prcdente
partie. Si Trotter, dans cette suite, utilise clairement des concepts
labors par Kant dans sa Critique de la raison pure, et quil a
dvelopps dans Prolgomnes toute mtaphysique future, les
commentaires quen fait Bernays suggrent quil ne la pas
remarqu. Pour des raisons essentiellement culturelles et gographiques, Bernays a plus probablement tudi la philosophie des
sciences dans le contexte dune ducation chrtienne protestante,
que depuis le point de vue de Kant, et de lpistmologie telle
quelle a t dfinie par Zeller ( erkenntnistheorie , thorie de
la connaissance)107, et il semble exclusivement tirer son ensei105 Ce psychologue est, en fait, le scientifique-inventeur, philosophe et thologien
sudois Emanuel Swendenborg (1688-1772). La probatio diabolica, ou preuve du
diable , est un quivalent de la prsomption dinnocence, cest--dire, lorsque le
fardeau de la preuve implique une preuve qui ne peut tre fournie en raison de sa
nature. En thologie, aucune preuve matrielle ne peut dmontrer lexistence du diable ;
mais, la probatio diabolica permet daffirmer que le diable existe, puisquaucune preuve
quil nexiste pas ne peut tre apporte. (N. D. E.).
106 EDWARD BERNAYS, Ibid.
107 Cependant, bien que Barneys nutilise pas le mot pistmologie ni nemprunte le
jargon de cette discipline de manire reconnaissable dans ses crits, prcisons que son
origine est anglaise ( epistemology ), construite en 1856 par James Frederick Ferrier
pour traduire lallemand wissenschaftslehre ( problmatique de Fichte ), mme si la
proposition ici avance par Goldstein est galement accepte, encore au-

155
gnement de Trotter, et de Freud, son oncle, concernant ce sujet
en particulier.
Ainsi, le conseiller en relations publiques doit prendre en
considration le jugement a priori de tous les publics auxquels il
peut tre amen sadresser, avant dentreprendre toute dmarche visant modifier ces choses en lesquelles le public une
foi tablie.
Il est rarement payant de faire appel des noms, ou de tenter
de discrditer la croyance elle-mme. Le conseiller en relations
publiques, aprs examen des sources supportant les anciennes
croyances tablies, doit : soit discrditer les vieilles autorits, soit
en crer de nouvelles en tablissant une opinion des masses
recevable dirige contre les anciennes croyances tablies, ou en
faveur des nouvelles108.
LOPINION ET SON CONTRLE.

Gustave Le Bon a fort bien pos les bases de toute rflexion


sur la fabrication de lopinion (des masses). En tudiant
limagination des foules, nous avons vu quelle est impressionne surtout par des images. Ces images, on nen dispose pas
toujours, mais il est possible de les voquer par lemploi judicieux des mots et des formules. Manis avec art, ils possdent
vraiment la puissance mystrieuse que leur attribuaient jadis les
adeptes de la magie. Ils font natre dans lme des foules les plus
formidables temptes, et savent aussi les calmer. On lverait
une pyramide beaucoup plus haute que celle du vieux Khops
avec les seuls ossements des hommes victimes de la puissance
des mots et des formules.
La puissance des mots est lie aux images quils voquent et
qui sont tout fait indpendante de leur signification relle. Ce
sont parfois ceux dont le sens est le plus mal dfini qui possdent
le plus daction. Tels, par exemple, les termes : dmocratie,
socialisme, galit, libert, etc., dont le sens est si vague que de
gros volumes ne suffisent pas le prciser109 [].
La raison et les arguments ne sauraient lutter contre certains
mots et certaines formules. On les prononce avec recueillement
devant les foules ; et, ds quils ont t prononcs, les visages
deviennent respectueux et les fronts sinclinent. Beaucoup les
jourdhui (N. d. E.).
108 Ibid.
109 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. ii. Facteurs immdiats des
opinions des foules , 1. Les images, les mots et les formules , 1895.

156
considrent comme des forces de la nature, des puissances surnaturelles. Ils voquent dans les mes des images grandioses et
vagues, mais le vague mme qui les estompe augmente leur
mystrieuse puissance. On peut les comparer ces divinits
redoutables caches derrire le tabernacle et dont le dvot ne
sapproche quen tremblant.
Les images voques par les mots tant indpendantes de
leur sens, [elles] varient dge en ge, de peuple peuple, sous
lidentit des formules. certains mots sattachent transitoirement certaines images : le mot nest que le bouton dappel qui les
fait apparatre.
Tous les mots et toutes les formules ne possdent pas la
puissance dvoquer des images ; et il en est qui, aprs en avoir
voqu, susent et ne rveillent plus rien dans lesprit. Ils deviennent alors de vains sons, dont lutilit principale est de dispenser
celui qui les emploie de lobligation de penser. Avec un petit
stock de formules et de lieux communs appris dans la jeunesse,
nous possdons tout ce quil faut pour traverser la vie sans la
fatigante ncessit davoir rflchir sur quoi que ce soit110 [].
Avec tous ses progrs, la philosophie na pu encore offrir
aux foules aucun idal qui les puisse charmer ; mais, comme il
leur faut des illusions tout prix, elles se dirigent dinstinct,
comme linsecte allant la lumire, vers les rhteurs qui leur en
prsentent. Le grand facteur de lvolution des peuples na
jamais t la vrit, mais bien lerreur111 [].
Les foules nont jamais eu soif de vrits. Devant les vidences qui leur dplaisent, elles se dtournent, prfrant difier
lerreur si lerreur les sduit. Qui sait les illusionner est aisment
leur matre ; qui tente de les dsillusionner est toujours leur
victime112 [].
Dans un article suivant celui-ci (3), Le Bon parle du rle de
lexprience (historique) comme facteur de modification de
lopinion des masses, mais ce quil explique, et les chelles de
temps quil suggre, nous ramnent peu prs ce que nous
avons plus amplement expliqu au chapitre II. de cette partie,
consacr au Stade dvolution de la socit, et, en mme temps,
nous loigne du sujet du contrle de lopinion court terme.
Dans lnumration des facteurs capables dimpressionner
lme des foules, on pourrait se dispenser entirement de men110 Ibid.
111 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. ii. Facteurs immdiats des
opinions des foules , 2 Les illusions , 1895.
112 Ibid.

157
tionner la raison, sil ntait ncessaire dindiquer la valeur
ngative de son influence.
Nous avons dj montr que les foules ne sont pas influenables par des raisonnements, et ne comprennent que de grossires associations dides. Aussi est-ce leurs sentiments et
jamais leur raison que font appel les orateurs qui savent les
impressionner. Les lois de la logique nont aucune action sur
elles. Pour convaincre les foules, il faut dabord se rendre bien
compte des sentiments dont elles sont animes, feindre de les
partager, puis tenter de les modifier, en provoquant, au moyen
dassociations rudimentaires, certaines images bien suggestives ;
savoir revenir au besoin sur ses pas, deviner surtout chaque
instant les sentiments quon fait natre. Cette ncessit de varier
sans cesse son langage suivant leffet produit linstant o lon
parle frappe davance dimpuissance tout discours tudi et
prpar : lorateur y suit sa pense et non celle de ses auditeurs,
et, par ce seul fait, son influence devient parfaitement nulle.
Les esprits logiques, habitus tre convaincus par des
chanes de raisonnements un peu serres, ne peuvent sempcher
davoir recours ce mode de persuasion quand ils sadressent
aux foules, et le manque deffet de leurs arguments les surprend
toujours. Les consquences mathmatiques usuelles fondes sur
le syllogisme, cest--dire sur des associations didentits, crit
un logicien, sont ncessaires... La ncessit forcerait
lassentiment mme dune masse inorganique, si celle-ci tait
capable de suivre des associations didentits. Sans doute ; mais
la foule nest pas plus capable que la masse inorganique de les
suivre, ni mme de les entendre. Quon essaie de convaincre par
un raisonnement des esprits primitifs, des sauvages ou des enfants, par exemple, et lon se rendra compte de la faible valeur
que possde ce mode dargumentation113 [].
Ce nest pas avec la raison et cest le plus souvent malgr
elle, que sont crs en nous des sentiments tels que lhonneur,
labngation, la foi religieuse, lamour de la gloire et de la patrie,
qui ont t jusquici les grands ressorts de toutes les civilisations114.
Lorsque llite dirigeante cherche influencer lopinion, elle
doit, avant de faire quoi que ce soit : bien valuer les possibles
consquences associes et peut-tre indsirables au change113 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. ii. Facteurs immdiats des
opinions des foules , 4 La raison , 1895.
114 Ibid.

158
ment de lopinion ; dterminer avec la plus grande exactitude
quelles catgories (sociales, professionnelle, etc.) de la masse
elle souhaite sadresser en particulier, afin de dterminer le
moyen le plus efficace et le plus simple dy parvenir ; trouver la
forme de lintention qui doit permettre de faire se concrtiser la
vritable intention.
Quelles que soient les ides suggres aux foules, elles ne
peuvent devenir dominantes qu la condition de revtir une
forme trs absolue, et trs simple115 [].
Les ides ntant accessibles aux foules quaprs avoir revtu une forme trs simple, doivent, pour devenir populaires, subir
souvent les plus compltes transformations. Cest surtout quand
il sagit dides philosophiques ou scientifiques un peu leves,
quon peut constater la profondeur des modifications qui leur
sont ncessaires pour descendre de couche en couche jusquau
niveau des foules116 [].
On ne peut dire dune faon tout fait absolue que les foules
ne raisonnent pas et ne sont pas influenables par des raisonnements. Mais les arguments quelles emploient et ceux qui peuvent agir sur elles sont, au point de vue logique, dun ordre
tellement infrieur que cest seulement par voie danalogie quon
peut les qualifier de raisonnements.
Les raisonnements infrieurs des foules sont, comme les raisonnements levs, bass sur des associations ; mais les ides
associes par les foules nont entre elles que des liens apparents
danalogie ou de succession117 [].
Association de choses dissemblables nayant entre elles que
des rapports apparents, et gnralisation immdiate de cas particuliers ; telles sont les caractristiques des raisonnements des
foules. Ce sont des raisonnements de cet ordre que leur prsentent toujours ceux qui savent les manier ; ce sont les seuls qui
peuvent les influencer. Une chane de raisonnements logiques est
totalement incomprhensible aux foules, et cest pourquoi il est
permis de dire quelles ne raisonnent pas ou raisonnent faux, et
ne sont pas influenables par un raisonnement118 [].
Tout ce qui frappe limagination des foules se prsente sous
forme dune image saisissante et bien nette, dgage de toute
115 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre I., c. iii. Ides, raisonnements, et
imagination des foules , 1 Les ides des foules , 1895.
116 Ibid.
117 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre I., c. iii. Ides, raisonnements, et
imagination des foules , 2 Les raisonnements des foules , 1895.
118 Ibid.

159
interprtation accessoire, ou nayant dautre accompagnement
que quelques faits merveilleux ou mystrieux : une grande victoire, un grand miracle, un grand crime, un grand espoir. Il faut
prsenter les choses en bloc, et ne jamais en indiquer la gense.
Cent petits crimes ou cent petits accidents ne frapperont pas du
tout limagination des foules ; tandis quun seul grand crime, un
seul grand accident les frapperont profondment, mme avec des
rsultats infiniment moins meurtriers que les cent petits accidents
runis. Lpidmie dinfluenza qui, il y a peu dannes, fit prir,
Paris seulement, 5000 personnes en quelques semaines, frappa
trs peu limagination populaire. Cette vritable hcatombe ne se
traduisait pas, en effet, par quelque image visible, mais seulement par les indications hebdomadaires de la statistique. Un
accident qui, au lieu de ces 5000 personnes, en et seulement fait
prir 500, mais le mme jour, sur une place publique, par un
accident bien visible, la chute de la tour Eiffel, par exemple, et
au contraire produit sur limagination une impression immense.
La perte probable dun transatlantique quon supposait, faute de
nouvelles, coul en pleine mer, frappa profondment pendant
huit jours limagination des foules. Or les statistiques officielles
montrent que dans la mme anne, un millier de grands btiments se sont perdus. Mais, de ces pertes successives bien autrement importantes comme destruction de vies et de marchandises
quet pu ltre celle du transatlantique eu question, les foules ne
se sont pas proccupes un seul instant119 [].
On pourrait dire, au moment danalyser le message qui frappe
les masses et son orateur, quils empruntent au style du thtre
lyrique, ou celui du tnor du barreau en train de plaider la
dfense de son client. Le Bon dit que toutes les convictions des
foules revtent des formes religieuses, mme lorsque le mythe ou
la doctrine politique sont athistes.
Quand on examine de prs les convictions des foules, aussi
bien aux poques de foi que dans les grands soulvements politiques, tels que ceux du dernier sicle, on constate, que ces
convictions revtent toujours une forme spciale, que je ne puis
pas mieux dterminer quen lui donnant le nom de sentiment
religieux.
Ce sentiment a des caractristiques trs simples : adoration
dun tre suppos suprieur, crainte de la puissance magique
quon lui suppose, soumission aveugle ses commandements,
119 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre I., c. iii. Ides, raisonnements, et
imagination des foules , 3 Limagination des foules , 1895.

160
impossibilit de discuter ses dogmes, dsir de les rpandre, tendance considrer comme ennemis tous ceux qui ne les admettent pas. Quun tel sentiment sapplique un Dieu invisible,
une idole de pierre ou de bois, un hros ou une ide politique,
du moment quil prsente les caractristiques prcdentes il reste
toujours dessence religieuse120 [].
Les convictions des foules revtent ces caractres de soumission aveugle, dintolrance farouche, de besoin de propagande
violente qui sont inhrents au sentiment religieux ; et cest pourquoi on peut dire que toutes leurs croyances ont une forme religieuse. Le hros que la foule acclame est vritablement un dieu
pour elle. Napolon le fut pendant quinze ans, et jamais divinit
neut de plus parfaits adorateurs. Aucune nenvoya plus facilement les hommes la mort121 [] . Et, aujourdhui, nous pourrions ajouter Staline et Hitler.
Les croyances et les opinions des foules forment [] deux
classes bien distinctes. Dune part, les grandes croyances permanentes, qui durent plusieurs sicles et sur lesquelles une civilisation entire repose, telles, par exemple, autrefois, la conception
fodale, les ides chrtiennes, celles de la Rforme ; tels de nos
jours, le principe des nationalits, les ides dmocratiques et
sociales. Dautre part, les opinions momentanes et changeantes,
drives le plus souvent des conceptions gnrales, que chaque
ge voit natre et mourir : telles sont les thories qui guident les
arts et la littrature certains moments, celles, par exemple, qui
ont produit le romantisme, le naturalisme, le mysticisme, etc.
Elles sont aussi superficielles, le plus souvent, que la mode, et
changent comme elle. Ce sont les petites vagues qui naissent et
svanouissent sans cesse la surface dun lac aux eaux profondes122 [].
Il est trs facile dtablir une opinion passagre dans lme
des foules, mais il est trs difficile dy tablir une croyance
durable. Il est galement fort difficile de dtruire cette dernire
lorsquelle a t tablie. Ce nest, le plus souvent, quau prix de
rvolutions violentes quon peut la changer. Les rvolutions
nont mme ce pouvoir que lorsque la croyance a perdu presque
entirement son empire sur les mes. Les rvolutions servent
alors balayer finalement ce qui tait peu prs abandonn dj,
120 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre I., chap. III. Formes religieuses
que revtent toutes les convictions des foules , 1895.
121 Ibid.
122 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., chap. IV. Limites de variabilit des croyances et opinions des foules , 1 Les croyances fixes , 1895.

161
mais ce que le joug de la coutume empchait dabandonner
entirement. Les rvolutions qui commencent sont en ralit des
croyances qui finissent. Le jour prcis o une grande croyance
est marque pour mourir est facile reconnatre ; cest celui o
sa valeur commence tre discute. Toute croyance gnrale
ntant gure quune fiction ne saurait subsister qu la condition
de ntre pas soumise lexamen123 [].
Il est tentant, cet instant, de recourir lvaluation des tendances culturelles de Sorokin, telles quil les expose dans Social
and Cultural Dynamics (4 vol., 1937-1941) pour en faire un
tableau qui compltera fort bien les explications de Le Bon.

Ici, Sorokin divise les tendances de la socit en classes quil


nomme courant spirituel (ideational art), courant spirituel et matrialiste (idealistic or integrated art), courant
matrialiste (sensate art), et courant matrialiste sevr
(late sensate art). Selon lui, la priode historique sarrtant au
Ve sicle avant J.-C. fut marque par un courant spirituel. Les Ve
et IVe sicles avant J.-C. furent marqus par un courant spirituel
et matrialiste. La priode comprise entre le IIIe et le Ier sicle
avant J.-C. fut marque par un courant matrialiste (essor de
lEmpire romain). La priode comprise entre le Ier et le IVe sicle
aprs J.-C. (chute de lEmpire romain) fut une tape de transition
dun courant vers un autre. La priode comprise entre le Ve et le
XIIe sicle (priode de barbarie) fut marque par un courant
spirituel. La priode comprise entre le XIIIe et le XIVe sicle
(Renaissance) fut marque par un courant spirituel et matrialiste (intgration des valeurs des anciens Grecs et des Romains).
Enfin, la priode comprise entre le XVe sicle et le ntre a t, et
est toujours, marque par un courant matrialiste. Le dbut de la
priode matrialiste que nous traversons a t marqu par
linvention de la presse imprimer par Gutenberg. Mais les
123 Ibid.

162
innombrables dcouvertes scientifiques qui ont marqu cette
courte priode comprise entre le sicle dernier et le ntre sont
probablement en train de nous prparer une entre dans une
priode de transition, ou une priode matrialiste sevre 124
qui, en thorie, doit mener notre civilisation vers une longue
priode de chaos.
Cest pourquoi le maintien de la croyance des masses exige un
contrle troit de linformation (ducation, presse, culture). Car,
cet gard, le systme dvaluation de Sorokin attire tout spcialement notre attention sur les bouleversements qu entran
lapparition de la presse imprimer, et, plus exactement pour ce
qui nous concerne ici, la perte soudaine du contrle de
linformation par lglise et par les lites d peu prs tous les
pays occidentaux du XVe sicle.
Mais alors mme quune croyance est fortement branle ,
nous dit Le Bon, les institutions qui en drivent conservent leur
puissance et ne seffacent que lentement []. Il y a de grandes
difficults tablir une croyance gnrale, mais, quand elle est
dfinitivement tablie, sa puissance est pour longtemps invincible ; et, quelle que soit sa fausset philosophique, elle simpose
aux plus lumineux esprits []. Ds quun dogme nouveau est
implant dans lme des foules, il devient linspirateur de ses
institutions, de ses arts et de sa conduite. Lempire quil exerce
alors sur les mes est absolu. Les hommes daction ne songent
qu le raliser, les lgislateurs ne font que lappliquer, les philosophes, les artistes, les littrateurs ne sont proccups que de le
traduire sous des formes diverses []. Et cest ainsi que, grce
aux croyances gnrales, les hommes de chaque ge sont entours dun rseau de traditions, dopinions et de coutumes, duquel
ils ne sauraient se soustraire et qui les rendent toujours trs
semblables les uns aux autres. Ce qui mne surtout les hommes,
ce sont les croyances et les coutumes drives de ces croyances.
Elles rglent les moindres actes de notre existence, et lesprit le
plus indpendant ne songe pas sy soustraire. Il ny a de vritable tyrannie que celle qui sexerce inconsciemment sur les
mes, parce que cest la seule qui ne se puisse combattre [].
Labsurdit philosophique que prsentent souvent les
croyances gnrales na jamais t un obstacle leur triomphe.
Ce triomphe ne semble mme possible qu la condition quelles
124 Nous nintgrons pas cet apart les systmes de vrit (Systems of Truth) de
Sorokin, tels quil les expose dans le Ier volume de Social and Cultural Dynamics, parce
que, en dpit de son grand intrt, il nous semble plutt relever dune intuition de son
auteur plutt quune dduction soutenue par des arguments prouvs.

163
renferment quelque mystrieuse absurdit. Ce nest donc pas
lvidente faiblesse des croyances socialistes actuelles qui les
empchera de triompher dans lme des foules. Leur vritable
infriorit par rapport toutes les croyances religieuses tient
uniquement ceci : lidal de bonheur que promettaient ces
dernires ne devant tre ralis que dans une vie future, personne
ne pouvait contester cette ralisation125 [].
La doctrine collectiviste devant tre impose aux classes
moyenne et infrieure est, en effet, un excellent substitut de la
religion et de ses mythes et cultes. Et encore, en y regardant de
plus prs, on constate que bien des religions suggrent la masse
lasctisme et le renoncement la consommation. Tel est le cas
du bouddhisme, dont le mythe rapporte lhistoire dun prince
riche et puissant, Siddhrtha, qui, par une nuit, abandonne son
serviteur son manteau, ses bijoux et son cheval, puis endosse la
tenue dun pauvre chasseur. Il entreprend alors une vie dascse,
et se consacre des pratiques mditatives austres. Bien sr, il
ralise que ces pratiques ne lont pas men une plus grande
comprhension de la vie, et, affam, il finit par accepter un bol
de riz au lait des mains dune jeune fille, mettant ainsi fin ses
nouveaux principes. Il change davis, et prconise la voie
moyenne , qui consiste nier autant les privations que les abus.
Mais Siddhrtha, devenu Bouddha, avait ainsi du les cinq
disciples qui le suivaient ; ceux-l prirent mme ce changement
pour une trahison, et labandonnrent aussitt. trangement,
pourrait-on dire, les privations les sduisaient plus que le bientre. Et cest plus volontiers cette premire partie asctique du
parcours initiatique de Bouddha qui inspire bien des bouddhistes,
encore aujourdhui nous pourrions faire la mme remarque en
prenant pour autre exemple la vie de Saint Antoine, ou encore
celui des Jsuites et du fondateur de cet ordre, Inigo Lopez de
Recalde de Loyola.
Dans le catholicisme, en effet, cest limage du Christ en train
de souffrir le martyre sur une croix de bois, plutt que celle du
Christ au mont des Oliviers, quand il a demand son pre de lui
viter de boire son calice jusqu la lie, qui est choisie et qui fait
lobjet dun culte motivant toutes sortes de privations et de
frustrations. Semblant avoir t inspir par Bouddha, Saint
Mathieu dit dans son vangile : Ne vous amassez point de
trsors sur la terre, o la mite et le ver consument, o les voleurs

125 Ibid.

164
percent et cambriolent126 . Puis encore, un peu plus loin, Jsus
lui dit: Si tu veux tre parfait, va, vends ce que tu possdes,
donne-le aux pauvres, et tu auras un trsor dans le ciel. Puis
viens, et suis-moi127 .
Nous avons remarqu dj que les changements qui surviennent dans ces opinions sont parfois beaucoup plus superficiels
que rels, et que toujours ils portent lempreinte des qualits de la
race. Considrant par exemple les institutions politiques du pays
o nous vivons, nous avons fait voir que les partis en apparence
les plus contraires : monarchistes, radicaux, imprialistes, socialistes, etc., ont un idal absolument identique, et que cet idal
tient uniquement la structure mentale de notre race, puisque,
sous des noms analogues, on retrouve dans dautres races un
idal tout fait contraire. Ce nest pas le nom donn aux opinions, ni des adaptations trompeuses qui changent le fond des
choses []. Le rle du philosophe [qui rdige la doctrine pour
llite] est de rechercher ce qui subsiste des croyances anciennes
sous les changements apparents, et de distinguer ce qui, dans le
flot mouvant des opinions, est dtermin par les croyances gnrales et lme de la race [].
En littrature, en art, en philosophie, les successions
dopinions sont plus rapides encore. Romantisme, naturalisme,
mysticisme, etc., naissent et meurent tour tour. Lartiste et
lcrivain acclams hier sont profondment ddaigns
main128.
Le Bon semblait croire que la presse est libre et indpendante
du pouvoir politique. Peut-tre ne sest-il pas suffisamment
intress ce sujet, ou peut-tre Taine, son matre, na-t-il pas
trouv judicieux de compltement lclairer, car alors il aurait
aisment pu apprendre que les premiers journaux, tels que, le
Relation aller Frnemmen und gedenckwrdigen Historien129, en
Allemagne, The Spectator130, en Angleterre, la Gazette131, en
126 Mathieu, 6:19.
127 Mathieu, 19:21.
128 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. iv. Limites de variabilit des
croyances et opinions des foules , 2 Les opinions mobiles des foules , 1895.
129 Le journal hebdomadaire Relation aller Frnemmen und gedenckwrdigen Historien
(Communication de toutes les histoires importantes et mmorables), fut sans doute le
premier journal de lHistoire, cr en 1609, Strasbourg, par Johann Carolus.
130 Le quotidien The Spectator fut cr en 1711 par Joseph Addison et Richard Steele,
dans le but de faonner la moralit de la population, et de faire sortir la philosophie des
placards, bibliothques, coles et collges, pour la remplacer par les ralits dbattues
dans les clubs, assembles, tables de th et cafs .
131 La Gazette fut cre en 1631 par Thophraste Renaudot, avec le soutien de Richelieu,
rel organisateur de la politique du royaume, et rformateur de llite, sous Louis XIII.

165
France, le Vedomosti132, en Russie, furent des moyens, toujours
jugs astucieux leurs poques respectives, pour faonner
lopinion de la classe moyenne (puisque la classe infrieure tait
encore largement analphabte, et peu susceptible de soffrir le
luxe dacheter un journal imprim sur du papier).
Mais Le Bon comprenait si bien les mcanismes de lopinion
dans la socit, que ce qui semble tre son ignorance des relations entre la presse et le pouvoir politique ntait peut-tre, en
fait, que lexpression dun vu pieu ou dune crainte. Car il
ajoute qu il est certain que les voyants, les aptres, les meneurs, les convaincus en un mot, ont une bien autre force que les
ngateurs, les critiques et les indiffrents ; mais noublions pas
non plus quavec la puissance actuelle des foules, si une seule,
opinion pouvait acqurir assez de prestige pour simposer, elle
serait bientt revtue dun pouvoir tellement tyrannique que tout
devrait aussitt plier devant elle, et que lge de la libre discussion serait clos pour longtemps. Les foules reprsentent des
matres pacifiques parfois, comme ltaient leurs heures Hliogabale et Tibre ; mais elles ont aussi de furieux caprices. Quand
une civilisation est prte tomber entre leurs mains, elle est la
merci de trop de hasards pour durer bien longtemps. Si quelque
chose pouvait retarder un peu lheure de leffondrement, ce serait
prcisment lextrme mobilit des opinions et lindiffrence
croissante des foules pour toute croyance gnrale133.
Le grand avantage dont bnficie le systme de gouvernance
collectiviste oligarchique, et qui lui permet de rsister longtemps
toutes les rvolutions intrieures, est de sappuyer de prfrence sur la doctrine du socialisme. Ainsi, la classe moyenne
par laquelle arrivent toutes les rvolutions intrieures, nous
lavons vu, ne peut virtuellement pas compter sur lappui, indispensable, de la classe infrieure. Les questions de doctrines,
telles que le socialisme, ne recrutent de dfenseurs rellement
convaincus que dans les couches tout fait illettres : ouvriers
des mines et des usines, par exemple134 .
Le Bon a t le premier expliquer mais pas le premier
comprendre, nous le savons qu pier lopinion est [] la
132 Le Vedomosti (, la Gazette), cr en 1703 par une proclamation (ukase)
du tsar Pierre Le Grand, fut le premier journal dinformation russe ; il rapportait au peuple
les victoires militaires et les nouvelles des relations diplomatiques.
133 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. iv. Limites de variabilit des
croyances et opinions des foules , 2 Les opinions mobiles des foules , 1895.
134 GUSTAVE LE BON, Psychologie des foules, Livre II., c. iv. Limites de variabilit des
croyances et opinions des foules , 2 Les opinions mobiles des foules , 1895.

166
proccupation essentielle de la presse et des gouvernements.
Quel est leffet produit par un vnement, un projet lgislatif, un
discours, voil ce quil leur faut savoir sans cesse ; et la chose
nest pas facile, car rien nest plus mobile et plus changeant que
la pense des foules, et rien nest plus frquent que de les voir
accueillir avec des anathmes ce quelles avaient acclam la
veille. Il ne fait que confirmer, sans le savoir, la ncessit,
dcouverte par les lites eurasiennes occidentales ds le XVIIe
sicle, de faire de la presse un des outils de pouvoir de ltat. Et,
en vertu de ce qui vient dtre dit, mais contrairement ce qui
avait t appliqu aux XVIIe et XVIIIe sicles, la presse doit
essentiellement tre conue pour sadresser autant la classe
infrieure, dsormais lettre et conomiquement capable
daccder une information quotidienne, afin dentretenir la
doctrine socialiste et les sentiments que lon peut en extraire
(humanisme, charit, asctisme, refus du matrialisme, fraternit,
rancur envers une classe moyenne prsente comme petitebourgeoise et goste. Car, nous le savons maintenant, tout doit
tre entrepris pour maintenir une distance culturelle entre la
classe infrieure est la classe moyenne, et rciproquement, afin
que les deux puissent ne jamais se trouver de revendications
communes, et moins encore former des alliances contre llite.
Llite doit user de son pouvoir de contrle sur linformation
pour crer des cultes autour de ses membres, destination de la
classe infrieure surtout, parce que la classe moyenne est moins
nave. Et, dans le mme temps, elle doit rgulirement trouver
des boucs missaires, dsigns comme responsables de toutes
sortes de trahisons, dans les rangs de la classe moyenne ou
ltranger. Cependant, cela nexclut pas que des membres de
llite soit publiquement punis de temps autre, afin, cette fois,
dapporter la fois aux classes moyenne et infrieure la preuve
de lexistence de la justice et de lgalit de tous les
hommes en droits dans le pays.
Bernay sest exprim sur la mallabilit relative de lopinion
publique. Il explique tout dabord que la rsistance de la masse
accepter une suggestion, puis en faire sa croyance par la suite,
lorsque ce premier obstacle est franchi, dpend grandement de si
elle peut saccorder avec ses croyances actuelles et sa culture,
quil nomme conscience publique (public conscience). La
masse accepte passivement une suggestion qui saccorde avec sa
conscience publique, sans mme remarquer que cette suggestion
est une propagande. Mais lorsque, au contraire, on cherche lui
suggrer une chose qui soppose sa conscience publique, Ber-

167
nays appelle cela une enrgimentation (regimentation).
Car, dans ce second cas, la masse laccepte difficilement, et se
montre prompte identifier la suggestion comme une insidieuse
propagande qui lui est impose par la force. Il conclut sur ce
point en disant que luniformit dopinion est largement naturelle, et nest que partiellement artificielle, et que lopinion
publique peut aussi bien tre elle-mme la productrice de
l insidieuse propagande que son produit.
Il cite quelques exemples historiques dlections politiques
dmontrant que la masse peut se montrer totalement insensible
la propagande diffuse par la presse, et, la surprise gnrale,
lire un candidat que la majorit des journalistes avaient critiqu,
et avaient dj dsign comme perdant.
Il conclue, sur le sujet de la mallabilit de lopinion publique
en gnral, que, en raison de limportance des canaux de communication vers la pense , ltude pralable des relations qui
existent entre lopinion publique et les organes qui la maintiennent, ou qui sont susceptibles de la faire changer, est dune
importance vitale.
LA PROPAGANDE.

La science politique nenseigne rien qui concerne la propagande, alors que le plus dmocratique des rgimes politiques,
comme tous les rgimes politiques modernes, ne peuvent sen
passer sils veulent exister longtemps. La rticence quont aujourdhui les gouvernements employer le mot propagande
explique cette absence pour une bonne part (except en Allemagne et en Russie) ; les mots communication et relations
publiques sont plus volontiers employs. La propagande
voque spontanment dans la plupart des esprits lart de bien
faire les affiches politiques, alors quelle dsigne tous les moyens
de contrler ce que la masse pense, depuis le programme
dducation scolaire des coles primaires au communiqu radiophonique. Lactuelle Allemagne nazie fait un large usage de la
propagande destination de sa population, et elle a cr en 1933
un ministre spcialement charg de sen occuper135. En Union
sovitique existent quelques administrations spcialement charges de cette tche, bien que la doctrine de Marx critique fermement ces activits. Marx parle de propagande bourgeoise
pour dsigner les journaux comme des outils du contrle de la
135 Reichsministerium fr Volksaufklrung und Propaganda, RMVP, ou Propagandaministerium (Ministre du Reich lducation du peuple et la Propagande).

168
socit et de maintien de llite dirigeante au pouvoir. Avant la
Rvolution de 1917, Lnine a suggr de ne faire usage de la
propagande (et de l agitation politique) que sous la forme de
lenseignement du socialisme scientifique aux travailleurs,
afin quils se rvoltent.
Cependant, il a lanc un Plan de propagande monumentale
prsent en deux projets principaux : 1) la dcoration des btiments et de lurbanisme, et lutilisation des surfaces traditionnellement utilises pour les drapeaux et les affiches pour y
placer des slogans rvolutionnaires et des plaques commmoratives ; 2) lrection de monuments et de statues en pltre et
temporaires en lhonneur des grandes figures de la rvolution136. Une liste de soixante-neuf personnalits devant tre
honores a t tablie, et elle inclut des rvolutionnaires clbres
et des personnalits politiques, des scientifiques, philosophes,
potes et auteurs, artistes et compositeurs russes, et trangers
aussi. Un Commissariat du peuple lducation (
) a t cr un mois aprs ce Plan, en
mai 1918 ; il est galement charg dadministrer la culture du
pays, en gnral. Il comprend un Dpartement des Arts visuels
(-, ), luimme subdivis en de nombreux sous-dpartements, chacun
spcialis dans un domaine prcis (thtre, ballets, peinture,
sculpture, peinture et affiches rvolutionnaires, etc.). Dans la
Russie sovitique daujourdhui, lomniprsence de la propagande tous les niveaux de la socit la rend trs efficace.
Un aspect spcial de la propagande en Union sovitique mrite
tout particulirement notre attention, car il trouverait une application naturelle dans le systme de gouvernance collectiviste
oligarchique au moment de former les esprits des classes
moyenne et infrieure ; il sagit du Nouvel Homme sovitique (H ), ou de l Homme du futur ou de lHomme communiste tel que le nomme Trotski.
Il dit, plus gnralement, que Si on regardait les coles dcadentes et symbolistes, avec tous leurs rejetons, depuis le point de
vue du dveloppement de lart comme forme sociale, elles nous
apparatraient seulement comme des gribouillis, comme un
exercice dartisanat, comme lapparition dinstruments. Les arts
des origines navaient pas de buts. Ceux qui avaient des buts
136 . Ce plan a t lanc le 12 avril 1918 par le Conseil
des commissaires du peuple ( , Sovnarkom) aux monuments de la rpublique, et il a galement ordonn le retrait des monuments rigs en
lhonneur des tsars et de leurs servants.

169
navaient pas de temps consacrer lart. prsent, nous devons poursuivre de grands buts par le moyen de lart. Nous ne
pouvons pas dire si lart rvolutionnaire parviendra produire
une haute tragdie rvolutionnaire. Mais lart socialiste fera
renatre la tragdie sans Dieu, bien sr. Le Nouvel art sera
athiste. Il fera aussi renatre la comdie, parce que le Nouvel
homme du futur voudra rire. Il donnera une nouvelle vie au
roman. Il donnera tous les droits au chant et la posie, parce
que le Nouvel homme manifestera son amour de plus belle et de
plus forte faons que la fait le vieux peuple, et il pensera aux
problmes de la naissance et de la mort. Le Nouvel art fera
revivre toutes les anciennes formes qui slvent au cours du
dveloppement de lesprit cratif. La dsintgration et le dclin
de ces formes ne sont pas absolus ; cest--dire, elles ne signifient pas que ces formes sont absolument incompatibles avec
lesprit du Nouvel ge. Tout ce qui est ncessaire est, pour le
pote de la nouvelle poque, de repenser dune nouvelle faon
les penses de lHumanit, et de r-prouver ses sentiments sous
un nouveau jour137 [].
Il est difficile de prdire ltendue du gouvernement par le
peuple que lHomme du future peut atteindre, ou jusqu quelles
hauteurs il fera slever sa technique. La construction sociale et
lducation autonome psycho-physique deviendront deux aspects
dun seul et mme procd. Tous les arts la littrature, le
thtre dramatique, la peinture, la musique et larchitecture
donneront une belle forme ce procd. Plus exactement, la
coquille qui contiendra la construction culturelle et lautoducation de lHomme communiste fera se dvelopper tous les
lments vitaux de lart contemporain leur plus haut point.
LHomme deviendra immensment plus fort, plus sage et plus
subtil ; son corps deviendra plus harmonieux, ses mouvements
plus rythmiques, sa voix plus musicale. Les formes de la vie
seront dynamiques dans leur grandeur. Le type humain moyen
slvera la hauteur dun Aristote, dun Goethe, ou dun Marx.
Et, au-dessus de cette chane de montagnes, de nouveaux pics
slveront plus haut encore138.
Le lecteur laura compris sans peine, les mots et la syntaxe
lyriques-religieux quemploie ici Trotski pour dcrire le Nouvel homme forment eux-mmes une propagande spcialement
137 LEON TROTSKI, Littrature et rvolution, chap. 8, LArt rvolutionnaire et socialiste , 1924.
138 Ibid.

170
rdige pour les masses ; il ne sagit pas dun travail de rflexion
destin llite dirigeante.
Le Nouvel homme sovitique, dont le comportement et le
mode de vie pourraient tre inspir de ceux du gardien de Platon,
doit tre totalement dpourvu de son individualit, en bonne
sant physique et mentale, et il doit tre un enthousiaste et infatigable promoteur de la doctrine socialiste ; toutes qualits qui font
de lui un outil de communication , exactement comme pourrait ltre un gramophone diffusant sans cesse le discours dun
mme disque.
Pour arriver un tel rsultat, bien sr, cet homme-l doit tre
soumis un enseignement hautement intellectuel de la doctrine
(socialisme scientifique), et oblig une ferme discipline. Il ne
doit se sentir solidaire daucune tribu ethnique, ne doit pas admettre la proprit individuelle et vouer le plus grand respect la
proprit collective administre par ltat ; il doit tre prt se
sacrifier pour la collectivit, exactement comme le fait la cellule
surnumraire de lorganisme multicellulaire. Il doit, bien sr, tre
athe, convaincu que la race humaine est une volution de celle
du singe, quil ne restera rien de lui aprs sa mort, et que le
propos de la vie est dtre utile lensemble de la socit. Selon
la thorie sovitique, un tel homme, si dgag de toute contingence et de tout souci, et dont les besoins quotidiens lmentaires
seraient naturellement assurs par lexistence dune conomie
entirement administre par ltat, devrait tre heureux.
Le Nouvel homme a lobligation de rgulirement se prsenter
diverses assembles, runions, vnements et ftes politiques,
qui lui permettent de se tenir constamment inform et de
samliorer. Il doit aussi simpliquer dans le volontariat durant
les week-ends, se joindre des runions dtude et de rflexion,
et travailler de temps autre dans des sovkhozes139 afin de maintenir sa forme physique et de rester en contact avec les travailleurs et la nature. Il doit triompher contre les appels de ses instincts les plus bas, et mener, dans lensemble, une existence
marque par une certaine austrit, assez semblable celle des
Jsuites.
Vers 1920, lide du Nouvel homme a t tendue la femme,
mais sous une forme plus passive qui lui est adapte. Son tout
premier rle est, bien sr, celui de la reproduction ; viennent
ensuite ceux de se scolariser, de dvelopper des aptitudes professionnelles spcialises, de simpliquer dans la vie politique, de
139 ( ), fermes administres par ltat.

171
devenir membre du Parti, et mme de slever jusqu la classe
moyenne pour occuper un poste de cadre dans ladministration.
Ltude systmatique de la psychologie des masses , explique Bernays, a rvl aux tudiants les potentialits du
gouvernement invisible des socits par la manipulation des
motivations qui font agir lhomme dans le groupe. Trotter et Le
Bon, qui ont approch ce sujet dune faon scientifique, et Graham Wallas, Walter Lippmann et dautres qui ont poursuivi ces
travaux sous langle des recherches sur la pense de groupe, ont
tabli que le groupe a des caractristiques mentales distinctes de
celles de lindividu, et quil est motiv par des pulsions et des
motions qui ne peuvent tre expliques sur la base de ce que
nous savons de la psychologie de lindividu. Cest pourquoi la
question suivante simpose : si nous comprenons le mcanisme et
les motivations de lesprit du groupe, ne serait-il pas possible de
contrler et denrgimenter les masses selon notre volont, sans
mme quelles en aient conscience ?
La rcente pratique de la propagande a prouv que cest possible, au moins jusqu un certain point, et avec certaines limites.
La psychologie des masses est, pour linstant, encore loin dtre
une science exacte, et les mystres de la motivation humaine sont
galement loin de tous nous tre rvls. Mais, au moins, la
thorie et la pratique ont pu tre combines, et ont produit ainsi
dexcellents rsultats qui nous permettent de savoir que, dans
certains cas, nous pouvons effectuer quelques changements de
lopinion publique avec un degr satisfaisant de prcision, en
nous concentrant sur certains mcanismes, exactement comme
lautomobiliste modifie la vitesse de son engin en rglant le dbit
de carburant. La propagande nest pas une science pratique en
laboratoire, mais elle nest plus entirement laffaire empirique
quelle a t avant lavnement de ltude de la psychologie des
masses. Elle est aujourdhui scientifique dans le sens quelle
cherche baser ses oprations sur la connaissance dfinie qui
vient de lobservation directe de lesprit du groupe, et qui vient
de lapplication de principes dont les consistance et relative
constance ont t dmontres.
Le propagandiste moderne tudie systmatiquement et objectivement le matriel sur lequel il travaille, avec le mme esprit
que celui du chercheur qui travaille en laboratoire. Si le sujet du
jour est une campagne de vente lchelle dune Nation, il tudie
le terrain au moyen dune surveillance de la presse, ou avec la
participation dun corps denquteurs et de sondeurs, ou encore
grce une tude personnelle dun petit groupe dans une rgion

172
donne. Il dtermine, par exemple, quelles caractristiques dun
produit sduisent moins le public, et vers quelle nouvelle direction le public est en train de se diriger. Il ne manquera pas de
chercher savoir dans quelle mesure la femme influence le choix
de lhomme lorsquil doit choisir une automobile, ses costumes
et ses chemises.
Une prcision scientifique des rsultats ne doit pas tre espre, parce que bien des lments de la situation demeurent toujours hors de son contrle. Il peut savoir, avec un degr de certitude satisfaisant que, dans des circonstances favorables, un vol
aronautique international produira un esprit de bonne volont,
rendant mme possible la consommation dun programme politique. Mais il ne peut tre certain quaucun vnement inattendu
ne portera quelque ombrage sur lintrt que peut avoir le public
pour ce vol, ou quun autre aviateur ne fera pas quelque chose de
plus spectaculaire juste un jour avant. Mme dans le champ troit
de la psychologie du public, il doit toujours y avoir une large
marge derreur. La propagande, comme lconomie et la sociologie, ne peut jamais tre une science exacte, pour la bonne et
simple raison que son sujet et sa matire, comme cest le cas
pour ces deux autres sciences, dpendent des tres humains.
Si vous pouvez influencer les dirigeants, avec ou sans leur
coopration consciente, vous influencez automatiquement le
groupe quils dominent. Mais il nest pas ncessaire que les
hommes soient rassembls loccasion dun meeting public ou
dune meute de rue, pour que leurs jugements puissent tre
influencs par le moyen de la psychologie des masses. Parce que
lhomme est grgaire par nature, il a le sentiment dtre membre
dun troupeau, mme lorsquil est seul dans sa chambre avec les
rideaux tirs. Son esprit retient les motifs que les influences du
groupe y ont imprims. Un homme sassoit dans son bureau pour
dcider quelles actions boursires il va acheter. Il imagine, sans
aucun doute, quil envisage ses achats selon son propre jugement. En vrit, son jugement est un mlange dimpressions
imprimes dans son esprit par des influences extrieures qui
contrlent sa pense linsu de sa conscience. Il achte des
actions dune certaine socit de chemin de fer, parce que, la
veille, il a vu le nom de celle-ci faire quelques titres dans la
presse. Cest pour cela que son nom lui est spontanment venu
lesprit, ou, peut-tre, parce quil a le souvenir dun agrable
dner pris dans un de ces trains rapides de cette socit ; ou parce
quelle cultive une politique progressiste avec ses employs, ou
parce quelle sest faite une rputation dhonntet ; ou encore

173
parce quil a entendu dire que J. P. Morgan a achet quelques
unes de ses actions.
Trotter et Le Bon ont conclu que la pense du groupe ne
pense pas au sens strict de ce mot. Des pulsions, des habitudes et
des motions prennent la place de ses penses. Lorsquelle se
forge une opinion, son premier rflexe est habituellement de
suivre lexemple dun leader quelle juge digne de confiance.
Ceci est lun des principes de la psychologie des masses les plus
fermement tablis. Il sopre en tablissant le prestige grandissant ou diminuant dun lieu de vacances et de loisirs, en causant
le succs dune banque, ou une panique la bourse, en crant un
best-seller ou le succs dun film.
Mais lorsquil ne se trouve aucun leader en vue pour montrer
lexemple, et que le troupeau doit penser par lui-mme, il le fait
par le recours des clichs, des mots flatteurs non-soutenus par
des arguments logiques ou des images qui contiennent un groupe
dides ou dexpriences. Il y a quelques petites annes, il suffisait dassocier le nom dun candidat des lections au mot
intrts pour que des millions de gens votent contre lui, parce
que tout ce qui pouvait tre associ lide des intrts semblait ncessairement corrompu. Rcemment, le mot bolchvique a produit des effets similaires, et a t utilis par des
personnes qui voulaient effrayer le public et le tenir lcart
dune ligne politique daction.
En jouant avec les vieux clichs, ou en en manipulant un
nouveau, le propagandiste peut parfois faire osciller les motions
dune large masse dindividus [].
Les hommes sont rarement conscients des relles raisons qui
motivent leurs actions. Un homme peut croire quil achte une
automobile parce que, aprs avoir tudi avec attention les caractristiques techniques de tous les modles semblables disponibles
sur le march, il a conclu que cest la meilleure. Il sest certainement influenc lui-mme pour faire son choix. En vrit, il la
achet, peut-tre parce que lun de ses amis dont il tient le jugement en haute estime en a achet une la semaine dernire, ou
parce que ses voisins pensaient quil na pas les moyens de sen
offrir une de cette catgorie, ou parce que sa couleur est la mme
que celle de sa fraternit de collge140.

140 Aux tats-Unis, une fraternit de collge (fraternity, en anglais), est une sorte de
club trs ferm, semblable la franc-maonnerie, mais dans lequel on entre durant sa vie
dtudiant, et o lon est admis lissue de tests ou de rites initiatiques (N. d. E.).

174
Ce sont essentiellement les psychologues de lcole de Freud
qui ont mis attir lattention sur le fait que bien des penses et
actions de lHomme sont des substituts de compensation aux
dsirs quon lui a appris rprimer. Il peut dsirer une chose, non
pas pour sa valeur intrinsque ou son utilit, mais parce que,
inconsciemment, il y voit le symbole de quelque autre chose, le
dsir quil a honte dadmettre, mme en secret pour lui-mme.
Un homme qui achte une automobile peut penser quil le veut
pour pouvoir se dplacer, alors que la possession de cette machine sera pour lui un fardeau, et quil prfrerait marcher pour
maintenir sa sant physique. Il la veut, en ralit, parce que cest
un symbole de position sociale, une preuve de son succs en
affaires, ou un moyen de faire plaisir sa femme.
Le principe gnral disant que les actions des hommes sont
trs largement motives par quils cachent leurs propres entendements, est aussi vrai en psychologies des masses que pour celle
des individus. Il est vident que le propagandiste dou a pour
obligation de comprendre les vraies motivations, et ne pas se
contenter daccepter les raisons au nom desquelles ils prtendent
agir.
Il ne suffit pas de comprendre seulement la structure mcanique de la socit, les formations des groupes, les clivages et les
fidlits. Un ingnieur peut tout savoir propos des cylindres et
des pistons dune locomotive, mais moins de savoir aussi
comment la vapeur se comporte sous la pression, il ne peut faire
avancer sa machine. Les dsirs humains sont la vapeur qui assure
le bon fonctionnement de la machine sociale. Cest seulement en
les comprenant que le propagandiste peut contrler cette immense machine dont les joints sont dfectueux quest la socit
moderne.
Le vieux propagandiste basait son travail sur la mcanique
de la raction psychologique, alors en vogue dans nos lyces.
Elle assumait que lesprit humain ntait quune machine individuelle, un systme de nerfs et un centre des nerfs, ragissant avec
une rgularit mcanique au stimulus, exactement comme un
automate sans volont propre. Ctait la fonction spciale du
prcheur de produire le stimulus qui causerait la raction attendue de lacheteur individuel [].
Imaginons le vieux modle de vente, utilis pour un gros
producteur de viande qui chercherait augmenter ses ventes de
bacon. Il rpterait dans dinnombrables rclames en pleines
pages :

175
MANGEZ PLUS DE BACON. Mangez plus de bacon parce que ce nest pas cher,
parce que cest bon, parce quil vous donne des rserves dnergie.

Le nouveau modle de vente, qui comprend la structure en


groupes de la socit et les principes de la psychologie des
masses, demanderait tout dabord : Qui influence les habitudes
alimentaires du public ? La rponse, videmment, est : Les
docteurs. Le nouveau vendeur suggrera ensuite aux docteurs de
dire publiquement quil est sain de manger du bacon. Il sait, avec
une certitude mathmatique, que de nombreuses personnes
suivront lavis de leurs docteurs, parce quil connat lexistence
de la relation psychologique de dpendance des hommes envers
leurs mdecins.
Le propagandiste de la vieille cole, utilisant presque exclusivement lappel du mot imprim, essayait de persuader le lecteur
individuel dacheter un certain article, immdiatement. Cette
approche trouve son exemple dans un type de rclame longtemps
considre comme idale, des points de vue de la simplicit et de
lefficacit :
VOUS (peut-tre avec un doigt point vers le lecteur), achetez des semelles
en caoutchouc OLeary MAINTENANT.

Le publiciste cherchait, par les moyens de la rptition et de


lemphase dirigs vers lindividu, casser ou pntrer la rsistance la vente. Bien que cet appel vist cinquante millions de
personnes, il les visait chacune individuellement.
La nouvelle vente a remarqu quil est possible, en
sadressant aux hommes de la masse par leurs groupes, de crer
des courants psychologiques et motionnels qui fonctionneront
mieux. Au lieu de slancer contre la rsistance la vente par
lattaque directe et frontale, elle cherche faire disparatre la
rsistance la vente. Elle cre des circonstances qui branleront
les courants motionnels, de manire ce que lacheteur devienne demandeur.
Si, par exemple, je veux vendre des pianos, il ne suffit pas de
recouvrir tout le pays avec un appel aussi direct que :
VOUS, achetez un piano Mozart MAINTENANT. Il nest pas cher. Les meilleurs artistes lutilisent. Il durera des annes.

Ces arguments peuvent tous tre vrais, mais ils sont en conflit direct avec ceux des autres fabricants de pianos, et en comptition indirecte avec les arguments dun fabricant de radio, ou

176
dautomobiles, chacun se trouvant dans la comptition dont le
prix est largent des consommateurs.
Quelles sont les vraies raisons expliquant pourquoi
lacheteur lintention de dpenser son argent dans une nouvelle
automobile plutt que dans un nouveau piano ? Cest parce quil
a dcid quil veut un service appel locomotion, plus quil veut
le service appel musique ? Pas tout fait. Il achte une automobile, parce quen ce moment, la coutume du groupe est dacheter
des automobiles.
Le propagandiste moderne, par consquent, va sefforcer de
crer des circonstances qui modifieront cette coutume. Il en
appellera, peut-tre, au besoin de se sentir labri dans une
maison, qui est fondamental. Il esprera dvelopper lacceptation
par le public de lide dune pice spcialement ddie la
musique la maison. Il peut le faire, par exemple, en organisant
une foire-exposition des salles de musique la maison, amnages et dcores par des dcorateurs renomms qui, eux-mmes,
exercent une influence sur les groupes dacheteurs. Il amliore
lefficacit et le prestige de ces salles de musique en les dcorant
avec de rares et belles tapisseries. Ensuite, dans le but de susciter
un grand intrt pour lexposition, il organise un vnement ou
une crmonie. Et cette crmonie, sont invits des gens cls,
des personnes connues pour influencer les habitudes dachat du
public, tels quun clbre violoniste, un artiste populaire et un
leader de la socit. Ces personnes cls affectent dautres
groupes, faisant grandir lide de la salle de musique la maison
dans une place de la conscience du public qui nexistait pas
auparavant. La juxtaposition de ces leaders, et lide laquelle ils
donnent une grande importance, sont ensuite projetes vers le
public le plus large possible en usant de canaux de publicit
varis. Pendant ce temps-l, des architectes rputs ont t convaincus de faire de la salle de musique une partie architecturale
intgrale de leurs plans, avec, peut-tre, une niche dans un angle
tout fait charmante, prvue pour le piano. Les architectes moins
influents, eux, se sentiront obligs dimiter ce que font les
hommes quils considrent comme les matres de leur profession.
Ce sont eux qui populariseront lide de la salle de musique la
maison.
La salle de musique sera accepte parce que lon aura fait
delle la chose, lobjet du propos. Et lhomme ou la femme qui a
une salle de musique, ou a arrang un coin du salon pour en faire
un coin de musique, pensera naturellement acheter un piano
pour le remplir. Cela lui viendra lesprit comme une ide

177
originale et personnelle. Au temps de la vieille vente, le fabricant
disait lacheteur potentiel, Sil vous plat, achetez un piano.
La nouvelle vente a invers le processus, et a incit lacheteur
potentiel dire au fabricant, Sil vous plat, vendez-moi un
piano.
La valeur du procd associatif dans la propagande est dmontre lorsquil est employ pour un vaste projet immobilier.
Pour convaincre de combien Jackson Heights141 tait un quartier
socialement enviable, tout fut fait pour faire apparatre ce processus associatif dans les esprits. Une reprsentation de bienfaisance
des Jitney Players142 fut organise au bnfice des victimes du
tremblement de terre au Japon, sous les auspices de Messieurs
Astor et quelques autres143. Les avantages sociaux de lendroit
furent mis en projet un parcours de golf et un pavillon
dactivits sportives et de loisirs. Lorsque le bureau de Poste fut
ouvert, le conseiller en relations publiques avait tent dveiller
lintrt de tout le pays sur cet vnement rellement insignifiant,
en faisant concider sa date avec celle, anniversaire, dune tape
marquante de lhistoire de lAmerican Postal Service ; et ce fut
cette mme date que linauguration de tout le projet eut lieu.
Lorsquil fut tent de montrer au public la beaut des appartements, une comptition entre des dcorateurs dintrieur fut
organise, et il y eut un prix du logement le mieux meubl de
Jackson Heights, dcern par un jury constitu de clbrits.
Cette comptition recueillit lintrt de personnalits importantes, et donc de millions de gens qui en furent informs par les
journaux, les magazines et dautres formes de publicit, ce qui
eut pour effet dtablir dfinitivement le prestige de ce quartier,
et lintrt de la population pour son dveloppement144.
Ce qui nous frappe dans lenseignement de Bernays, cest quil
ne semble faire aucune distinction entre la propagande dtat et
la rclame pour les socits prives. Mais il est vrai que Bernay,
sil est unanimement reconnu comme lun des plus grands spcialistes de la propagande, avec Harold Lasswell, Walter Lipp141 Jackson Heights est le nom dun quartier de la ville de New York, aux tats-Unis, qui
a connu un important dveloppement de 1916 1923, anne de la fin des travaux ; cest
de ce dveloppement dont parle ici Bernays.
142 Les Jitney Players sont une troupe thtrale classique ambulante clbre aux tatsUnis. Leur reprsentation charitable Jackson Heights, au bnfice des victimes du
tremblement de terre du 1er septembre 1923 Tokyo, a eu lieu le 15 septembre suivant.
143 La famille Astor, trs connue aux tats-Unis, est une vieille et riche famille
dentrepreneurs.
144 EDWARD BERNAYS, Propaganda, chap. IV. The Psychology of public relations,
1928.

178
mann et Joseph Goebbels, nen est pas moins Amricain, et lon
sait que dans son pays lconomie publique et lconomie prives
sont souvent troitement lies, au point quil est parfois impossible pour le simple observateur de les dissocier. Lintressante
leon quil faut retenir de ce dernier enseignement est que, vraiment, la propagande, les relations publiques et la rclame tirent
chacune profit des mmes observations dans les domaines gnraux de la psychologie et de la sociologie. Que nous cherchions
persuader la masse dadhrer une doctrine politique ou religieuse, ou dacheter une automobile, le cheminement intellectuel
logique, la mthode et mme les moyens seront semblables au
point dtre interchangeables.
Il nest pas absurde de concevoir la promotion dune personnalit, loccasion dune campagne politique, comme on pourrait
concevoir, selon la mthode du procd associatif mise au point
par Bernays, la promotion dune marque de rasoirs. De plus, on
peut envisager avec confiance que la masse se passionnera bien
plus pour une personnalit que pour un objet ordinaire dusage
courant. Car il se produit un phnomne psychologique
didentification de chaque individu ordinaire de la masse au
leader quil admire, en sus du phnomne de la vnration.
Accessoirement, dbattant maintenant dun dtail mentionn
par Bernays lorsquil parle du projet immobilier de Jackson
Heights : lide de faire dune reprsentation thtrale au bnfice des victimes dun tremblement de terre dans un pays lointain
un moyen de propagande est frappante. Frappante, tout dabord
parce quelle stimule, par-del les frontires et les races, le
sentiment de grgarit et dentraide que Trotter dcrit de manire
scientifique, mais surtout parce quelle est utilise dans ce contexte pour la promotion dun projet immobilier. Jusque-l, il tait
commun en politique, bien sr, de stimuler ce type de sentiments.
Mais Bernays nous explique ici son usage depuis le point de vue
dun scientifique dcrivant une thorie, et en lintgrant dans une
large varit dactions planifies.
Dans Propaganda (1928), il cite dautres exemples de
lapplication du procd associatif, dont quelques-uns qui concernent le moyen changer les habitudes vestimentaires de la
masse, et qui ont t prouvs avec succs. La mthode du procd associatif permettrait, par consquent, dassocier une habitude vestimentaire la croyance en une doctrine politique. Cette
ide nest pas nouvelle, mais lnorme avantage du procd
associatif est quil inciterait des individus demander un certain
style de vtements aux fabricants, afin quils puissent mieux

179
sidentifier leurs semblables, conformment au phnomne du
troupeau expliqu par Trotter. Jusqu prsent, ceci na pu tre
fait quen imposant le port dun uniforme (aux coliers et aux
militaires) ce que Bernays qualifierait sans doute
denrgimentation, mais certainement pas de bonne propagande.
Par exemple, lorthodoxie pourrait tre largement stimule au
sein de la masse, en lui suggrant de porter des vtements dune
certaine couleur, similaire celle impose aux policiers ou aux
militaires. Dans les esprits de ceux qui shabilleraient ainsi
sensuivrait un mcanisme didentification menant rapidement
une modification de leurs comportements. Simplement parce
quun individu porterait une veste et un pantalon de la mme
couleur que ceux des militaires ou des policiers, il se comporterait naturellement, jusqu un certain degr, comme un militaire
ou comme un policier, dont il se sentirait affectivement
proche, conformment aux observations de Trotter.
De cette manire, il est possible dobtenir une mobilisation
gnrale de la population et de suggrer un lan commun, non
pas physique contre un assaillant tranger, mais psychologique
contre les individus solitaires lintrieur des frontires qui
refusent de se joindre au troupeau des orthodoxes. En raison de la
grande diversit des comportements de ltre humain, et de la
formation naturelle de groupes stimule par sa qute dune
originalit, il est invitable quun pourcentage plus ou moins
important dindividus refuse de porter la mme couleur et le
mme style vestimentaire que ceux dun groupe majoritaire en
nombre. Mais ce phnomne attendu apporterait le bnfice
dune formation naturelle de classes sociales troitement associes lorthodoxie, et dun renforcement de leurs structures
sociales respectives. Par exemple, un individu se montrerait
rticent, inconsciemment, engager la conversation avec un
autre qui ne porterait pas la mme couleur ou le mme style de
vtement que lui. Durant la Rvolution franaise de 1789, la
distinction de classes sociales tait populairement indique par la
culotte (les sans-culottes taient les individus de la classe
infrieure, pjorativement dsigns ainsi par llite de lancienrgime ; cest ainsi que le vtement prit un sens politique affirm).
Car, rappelons-le cet instant, le manque dorthodoxie dun
individu en fait lennemi intrieur dune Nation dont la structure
sociale est stable. Cest un principe commun en politique de
diviser pour mieux diriger. Divide et impera dit Trajano Boccalini dans La Bilancia politica (1678), reprenant Jules Csar, divi-

180
ser pour mieux rgner disaient Louis XIV et les Habsbourg,
divide ut regnes disait Napolon 1er. Il faut crer ou encourager
les divisions parmi la masse afin de dcourager les alliances qui
pourraient menacer llite dirigeante, et aider ceux qui cherchent
se rapprocher du pouvoir politique.
la suite de la Rvolution de 1917, les bolchviques se sont
parfois, et temporairement et alternativement, allis aux partisans
socialistes rvolutionnaires de gauche145, aux anarchistes et
quelques groupes russes ethniques de nationalistes contre le
mouvement blanc ( ), contre le Parti socialiste
rvolutionaire ( -) et
contre quelques anarchistes. Ceci fut fait pour mieux tablir le
Parti communiste de lUnion sovitique (ou Parti bolchvique)
comme le seul parti dirigeant de lUnion sovitique. Dautres
alliances similaires furent temporairement lies entre diverses
factions dissidentes, telles que lOpposition ouvrire (
), jusqu la victoire totale de Joseph Staline vers le
milieu des annes 1920.
Si Bernays dit que la masse est prompte rejeter la propagande lorsquelle est trop manifeste, le sociologue et conomiste
allemand Werner Sombart dmontre que ce nest pas forcment
vrai, par un exemple datant de 1934, et qui est observ en Allemagne. Mais, bien y regarder, il ne sagit que dune question de
contexte historique et conomique, car les mthodes sont peu
prs les mmes et sont certainement bases, elles aussi, sur les
observations de Le Bon.
Bien que, comme nous avons pu ltablir, la puissance et le
prestige de ltat ne dpendent pas plus de la participation dun
grand nombre ou mme de la totalit des habitants que nen
dpend la floraison de la collectivit, les hommes dtat et les
philosophes se sont toutefois, depuis Platon, constamment proccups de la question de savoir par quels moyens former et unifier
ltat. Et notre poque, o lon attribue volontiers ltat un
aspect dmocratique ou si lon craint ce terme de mauvais
augure un aspect populaire, la question a t particulirement
discute.
Depuis quelque temps, on nomme intgration
lincorporation de lindividu dans ltat, et lon sest efforc de
mettre sur pied tout un systme de mesures dintgration. Les

145 Parti socialiste-rvolutionnaire de gauche ( ).

181
moyens et mthodes auxquels on a recours pour veiller la conscience du nous sont les suivants :
1 Runion des habitants en vue dune prise de contact,
dune explication, de la proclamation et de la dfense des buts
poursuivis par ltat : ftes de la Victoire, ftes du Souvenir avec
discours et chants patriotiques, cortges historiques, camps du
travail, ftes enfantines, ftes du costume rgional, et ainsi de
suite ; au cours de ces assembles, la musique joue le rle dun
facteur important ;
2 Propagande explicative, encourageante, excitante, par la
parole, lcrit et limage, sadressant des personnes runies
dans un but politique ; manifestes du chef de ltat ou du
gouvernement ; articles de journaux et de revues ; portraits du
chef de ltat dans tous les locaux habits ; reprsentations
plastiques des principaux aspects de la vie publique sous une
forme immobile ou anime ; pices de thtre patriotiques ;
allocutions par T.S.F. ; propagande cinmatographique (la plus
employe depuis quelque temps) ; tout cela sajoute linfluence
constante et durable dune ducation civique donne partir de
lcole primaire et jusqu luniversit ;
3 Concrtisation et exhibition de symboles communs. Un
symbole de ce genre est constitu par le chef dtat ou le
guide, qui se montre personnellement ou dont les portraits sont
diffuss (quon pense la puissance intgrante qua eue, dans
lancienne monarchie austro-hongroise, limage connue de
Franois-Joseph en uniforme blanc). Cest le rle que jouent les
drapeaux, les ordres et les dcorations, les uniformes, les jouets,
les ftes en lhonneur des grands hommes, les honneurs rendus
aux morts de la guerre et ainsi de suite.
En tant que facteurs intgrants, on peut citer encore les attributions de ltat sous forme dimpts, lois, lections, paiement
des rentes, secours de chmage, tributs payer par les peuples
asservis, etc.
Si lon se demande si et dans quelle mesure les diverses mesures dintgration atteignent leur but, la rponse cette question
est malaise. Chez un peuple comme lallemand, de nature
solitaire, non politique, pesante, critique, toutes tentatives
dinfluence psychique se heurtent une rsistance infiniment
plus forte que chez un peuple enflammable et crdule comme
litalien. Par contre, leffet produit est peut-tre plus durable, si la
politique dintgration choisit bien ses objectifs. Ce qui peut tre
dvelopp surtout dans notre peuple, cest une mentalit nationaliste et en tout cas patriotique, mentalit qui, nous lavons vu, est

182
plutt du domaine de lentendement. Nous [Amricains] sommes
moins ports lenthousiasme. Mais on devrait toujours avoir
prsent lesprit quune vritable communaut ne peut tre cre
artificiellement. On ne peut la faire. Tout ce qui est en notre
pouvoir, cest de nous tenir prts laccepter. Si elle nous est
accorde, cest par grce.
En somme, nous pouvons nous consoler en disant que le
processus dintgration na pas une si grande importance. Que
1tat soit puissant et florissant, que les hommes y mnent une
existence digne de lhomme et ne se plaignent pas de leur sort,
tout est l. Dans ce cas, le nationalisme et le patriotisme naissent
gnralement deux-mmes. Pour atteindre ce but, un ordre du
genre de celui que prconise le socialisme allemand peut sans
doute jouer son rle. Comment cet ordre devra organiser la vie de
1tat, les considrations exposes dans la prsente partie de
mon ouvrage ont d le montrer. Il ne reste plus qu esquisser les
grandes lignes dun ordre raisonnable appliqu au second des
grands domaines de la vie, lconomie146.

146 WERNER SOMBART, Deutscher Sozialismus (Le Socialisme allemand Une Nouvelle
thorie de la socit), c. XV La Communaut , art. III. Comment lindividu peut tre
acquis ltat .1934.

183

II. LA PRESSE.
LE RLE DE LA PRESSE.

La presse est au XXe sicle la plus puissante de toutes les


formes que peut prendre linformation. Cest la presse qui prpare la masse aux lections ; qui est la premire lui dire le nom
du nouveau leader et lui dire son premier discours ; qui est la
premire lui annoncer les lois, dcrets et taxes ; qui est la
premire lui annoncer les naissances et les dcs, les mariages
princiers, lentre dun nouvel individu dans llite, les catastrophes dans les pays lointains, les nouvelles inventions et dcouvertes, les modes et leurs fins, ce qui est bien et ce qui ne lest
pas, ce quelle doit penser dune chose ou dun individu et ne
doit pas en penser. La presse a le pouvoir de transformer
linconnu et lincapable en une clbrit populaire et adule. La
presse, si elle le veut, peut mme faire exister, dans lesprit de
tous les individus de la socit, le mme jour et partout, une ide,
une chose, un individu ou un vnement qui nexiste pas.
Bernays nous rappelle que si nous entreprenons de dresser
une liste des hommes et des femmes qui, en raison de leur position dans la vie publique, pourraient sans aucun doute tre qualifis de faiseurs dopinion publique, nous obtiendrions le Whos
who. Elle inclurait, bien sr, le Prsident et les membres de son
cabinet ; les snateurs et les dputs ; les gouverneurs ; les prsidents des chambres de commerce des principales villes ; les
dirigeants des cent et quelques plus grosses entreprises ; les
secrtaires des syndicats ; les secrtaires des principales associations corporatives et les grands matres des organisations fraternelles ; les prsidents des associations ethniques et religieuses
nationales ; les directeurs de rdaction des principaux journaux et
magazines ; les prsidents des principales organisations caritatives ; les vingt premiers producteurs de thtre et de cinma ;
une centaine de couturiers et de personnalits de la mode ; les
personnalits religieuses les plus populaires ; les prsidents des
plus importantes coles, universits et facults ; les financiers,
banquiers et hommes daffaires les plus puissants ; les meilleurs
sportifs, et ainsi de suite.
Une telle liste rassemblerait plusieurs milliers de personnes.
Mais il est bien connu que la plupart de ces leaders sont euxmmes parfois diriges par des personnes dont bien peu connais-

184
sent les noms. Bien des snateurs et des dputs ont fait carrire
et se sont levs en suivant les suggestions dun chef local dont
seule une petite minorit de gens, lextrieur de la machine
politique, ont entendu parler. Dloquentes personnalits religieuses peuvent bien avoir beaucoup dinfluence sur leurs communauts ; elles tirent leurs doctrines dune autorit ecclsiastique qui leur est suprieure. Les prsidents des chambres de
commerce dictent la pense des entrepreneurs locaux propos
des affaires publiques, mais les opinions quils mettent sont
habituellement inspires par une figure nationale. Le candidat
une lection prsidentielle peut tre enrl en rponse une
demande populaire pressante, mais il est bien connu que son
nom est choisi par une demi-douzaine dhommes autour dune
table dans une chambre dhtel147. Et nous pouvons ajouter
que : toutes les catgories dindividus quil vient de citer forment
llite ; que tous ses membres doivent se connatre entre eux et
sentraider pour former une sorte de fraternit assez unie pour
toujours se tenir prte former un front commun contre la critique des classes moyenne et infrieure ; et aussi quune large
majorit de ses membres na pu sy lever que grce la presse.
La presse a, collectivement, un immense pouvoir ; encore rcemment, cest elle qui a prcipit (involontairement, nous le
croyons), puis prolong la grande crise conomique qui a commenc en 1929. Cest pourquoi llite dun pays doit en contrler
la presse aussi bien quelle contrle le fonctionnement des ministres, et ny laisser aucun tranger crer son journal, sa radio ou
sa tlvision. Ce que la masse, et quelques penseurs irresponsables ou immatures, appellent la libert de la presse est une
dangereuse utopie.
Avant la fin de ce sicle, il y aura un rcepteur de tlvision
dans chaque foyer, et les journaux auront disparu. La presse aura
alors dfinitivement tendu son pouvoir, car elle ne laissera plus
aucune trace crite du pass, plus aucune preuve de son existence. Ainsi, llite aura enfin acquis le pouvoir de faire disparatre ses erreurs, et de crer autant de triomphes quelle le veut ;
elle dtiendra le pouvoir divin des dieux, et pourra se manifester
devant la masse sous la seule forme immatrielle de son image,
belle et ralisant dincroyables prodiges. Sans avoir se dplacer
dans aucune glise ni aucun temple, depuis son salon, sa chambre
ou mme son lieu de travail, chaque individu de la socit pourra
147 EDWARD BERNAYS, Propaganda, chap. III. The New Propagandists (1928).

185
couter et voir llite sadresser directement lui ; et ainsi il
vnrera ses membres comme ses anctres ont vnr les dieux.
En contrlant ainsi le prsent, le contrle de la mmoire du pass
sera galement possible, et, par consquent, le futur des Nations
ne sera plus abandonn au hasard.
LE CONTRLE DE LA PRESSE.

Il est ais pour un tat de contrler la presse, car :


Premirement, il a le pouvoir immdiat de crer des lois rglementant la cration des journaux, des radios et de la tlvision.
Deuximement, il a aujourdhui le pouvoir dassurer ou
dinterdire la distribution des journaux, de brouiller les missions
radiolectriques ennemies, dautoriser ou dinterdire linstallation
de cbles lectriques dans les rues.
Si cet tat a choisi le collectivisme oligarchique, il a aussi son
Parti central et le pouvoir de faire taire toute dissidence. Les
journaux peuvent bien tre la proprit dindividus prtendant
toutes les liberts dexpression, puisque ceux-l sont des
membres de llite, et leurs journalistes des membres du Parti
central. Les directeurs de toutes les imprimeries sont eux aussi
des membres du Parti central, et la distribution des imprims
dans toutes les boutiques, dans tous les clubs, dans tous les cafs
et dans toutes les bibliothques sont assurs par un ou deux
services de distribution, dont les directeurs sont des membres de
llite ou du Parti central. Enfin, un syndicat corporatiste de la
presse et quelques syndicats ouvriers au dbut, puisquils
doivent disparatre peuvent sopposer, comme ils le veulent et
au prtexte dun argument humaniste ou mtaphysique quelconque, la distribution de nimporte quel journal ou livre.
Ainsi, llite na mme plus besoin duser officiellement de la
censure, car il semble que cest le peuple lui-mme qui sinsurge
contre la basse moralit dun crit et le fait disparatre. Le Parti
central na aucune peine se procurer les finances ncessaires
la cration dun journal ou dune radio, ni en obtenir les autorisations, ni assurer la diffusion des nouvelles partout dans le
pays. Aucun journal ni aucune radio ne se contredisent, et tous
colportent, au mme moment, les mmes informations dcides
ou autorises par llite. Une agence de presse centrale, dirige
par un membre de llite, et dont tous les employs ont pour
superviseurs des membres du Parti central, fournit toute la

186
presse du pays, et peu de frais, toutes les nouvelles en provenance du pays et de ltranger.
La pluralit des opinions politiques et des croyances religieuses tolres par llite est assure par autant de canaux
dinformation ou de programmes que ncessaire, et leur orthodoxie par leurs directeurs, membres de llite, journalistes,
membres du Parti central, et correcteurs-typographes, membres
dun syndicat corporatiste. Ce triple filtrage rend impossible la
diffusion de tout propos oppos lorthodoxie, et maintient la
paix sociale dans le pays comme on la trouve dans une ruche,
grce des abeilles vivant en harmonie au service de la reine.
Les noms et adresses des acheteurs de matriels dimprimerie
sont soigneusement nots par leurs fabricants et importateurs,
membres du Parti central ; il en est de mme pour le papier
achet en gros. Les achat, proprit et utilisation de postes metteurs radio sont soumis lobtention pralable dune autorisation
dlivre par la police, ou par le Ministre de lInformation.
Enfin, les progrs de la science, associs une provision administrative, permettront peut-tre un jour de connatre avec
exactitude les noms et adresses de chaque propritaire de poste
de radio et de rcepteur de tlvision, exactement comme on
connat aujourdhui ceux de chaque tlphone, grce un simple
numro. Nimporte quelle administration gouvernementale
pourra alors sadresser personnellement chaque individu,
nimporte quel moment ; ceci permettra galement, par exemple
et dans le cas dune dviance idologique connue, de slectionner
pour lui des informations qui devront le ramener vers
lorthodoxie. Et, partir de l, il sera mme possible de crer des
programmes ducatifs et dinformation spcialement conus, par
exemple : pour les cordonniers, les employs de la poste, les
mcaniciens, les instituteurs et les professeurs, les docteurs, etc.

187

III. LA CULTURE.
LA LANGUE, DTERMINATIF DE LA CULTURE.

Tout acte de sdition, toute rvolution, ne peuvent exister que


par le verbe et sa transmission dindividu individu. Lautorit
de toutes les lites a dabord t fragilise par le verbe avant
dtre dfinitivement dtruite. Ainsi que lexplique Marx, celui
qui ne connat pas lhistoire est condamn la revivre ; ce fut
la faute commune presque toutes les lites disparues et oublies.
Beaucoup de dialectes et de particularits rgionaux ont disparu en ce sicle, et lun des premiers bnfices que nous ont
apports lducation laque organise par ltat, et la planification des programmes de lenseignement, fut la standardisation du
langage. On pourrait critiquer, dun ct, les esprits conservateurs qui dfendent les identits culturelles ; de lautre les progressistes qui se font les partisans dune langue universelle qui
permettrait tous les peuples du monde de facilement et parfaitement se comprendre. Il est exact quune langue est une barrire
efficace contre lennemi extrieur, et quelle renforce, chez les
masses, les sentiments de lidentit culturelle et du patriotisme.
Lune des premires choses que font les vainqueurs aux vaincus
est de leur imposer lapprentissage de leurs langues ; de mme
que le premier acte des vaincus qui sorganisent encore en mouvement de rsistance est de rsister cette pression par la culture
de leur langue natale.
Immdiatement aprs la bataille dHastings qui opposa
larme dHarold Godwinson, roi anglo-saxon dAngleterre, au
duc Guillaume de Normandie, en 1066, les Franais victorieux
sempressrent dimposer lusage de la langue franaise en
Angleterre. La nouvelle cour et la nouvelle noblesse dAngleterre
parlrent exclusivement le franais (et le latin), parce quelles ne
connaissaient que ces deux langues. Mais la population anglaise,
bien que passe sous domination franaise, rsista pourtant
cette pression culturelle, et elle conserva les dialectes de ses
diffrentes rgions, et le vieil anglais principalement il a fallu
attendre la fin de loccupation franaise, et les crits de Geoffrey
Chaucer, pour quun dbut de standardisation dune langue
anglaise samort, cest dire partir du XVe sicle, puis
larrive de Shakespeare, partir du dbut du XVIe sicle, pour

188
que la standardisation dfinitive dune langue commune tous
les Anglais commence. La nouvelle lite dAngleterre seffora
pourtant de dnigrer la langue anglo-saxonne, en la prsentant
comme celle des gens infrieurs , autant que faire se put, mais
rien ny fit, et ainsi durant les plus de deux sicles suivants.
Guillaume de Normandie tenta dapprendre la langue de ses
nouveaux sujets, en vain ; il dut faire rdiger les nouveaux textes
de loi en latin et en anglo-saxon (old english), exclusivement. Par
le fait dune obstination de la nouvelle lite sexprimer en
franais, la langue anglo-saxonne, parle par lancienne, connut
un fort dclin (vers le XIIe sicle), mais jamais une disparition
complte.
Aussi, cette lite fit la promotion de dune nouvelle riche posie de langue franaise comme un moyen de conqute, culturelle
cette fois. La Chanson de Rolland, crite vers le milieu du XIIe
sicle par Turoldes de Saint-Peterborough, la Romance de Tristan et Iseult, rellement rdige pour la premire fois par les
potes anglo-normands, et les lgendes du Roi Arthur et de
Merlin, en sont aujourdhui les exemples les plus connus. Mais,
l encore, ce fut un chec ; vers la fin du XIIIe sicle, le franais
tait partout en Angleterre considr comme une langue trangre. Llite intellectuelle anglo-normande, devenant pourtant de
plus en plus isole, tenta jusquau dbut du XIVe sicle
dimposer le franais dans le clerg et dans les universits, et
imposa par dcret, en 1325, qu Oxford, toute conversation
devait tre tenue en latin ou en franais148 . Mais en 1332, par
un acte du Parlement, et comme consquence des changements
politiques, le franais devait tre enseign aux enfants de la
classe suprieure, de manire ce quils puissent connatre la
langue de lennemi149. Ce fut la guerre de Cent Ans, et la Peste
noire de 1349-1350 qui menrent une meilleure considration
de la classe infrieure et de la langue quelle employait, qui firent
dfinitivement disparatre lusage du franais en Angleterre. En
1349, langlais fut nouveau impos dans les coles ; en 1362, la
Parlement interdit finalement lusage du franais dans les cours
de justice, au motif quil tait bien inconnu150 .
Langlais de cette poque devait une partie importante de ses
origines lancien allemand (saxon), et aucune au franais, ni
mme au latin. Les espoirs de conqute des Franais par la
148 All conversation be in Latin or in French.
149 [] French be taught the children of the upper-classes so that they might know the
tongue of the enemy.
150 French is much unknown.

189
culture et par la langue partaient dun bon raisonnement, mais ils
avaient infiniment moins de chance daboutir que sils avaient
t de culture germanique ou danoise. Dans cet autre cas, il eut
t facile, la suite de la conversion du peuple anglais la
lusage de lallemand, par exemple, de compltement labsorber
culturellement, et ainsi den faire une extension de la France,
dfinitivement ; et, aujourdhui, lAngleterre serait sans aucun
doute fort diffrente de ce quelle est.
De cette petite leon de lHistoire, et de quelques autres similaires, nous connaissons bien ltroite relation qui existe entre la
langue, la culture et le pouvoir politique, et nous pouvons dfinir
une mthode qui, si elle ne permettrait pas coup sr de conqurir un pays tranger par larme de la culture, le pouvoir de
faonner comme on le veut les sentiments de la masse. En outre,
nous savons que ce sont les potes et les penseurs qui enrichissent la langue dun peuple ; mais nous savons aussi que cet
enrichissement est bien souvent porteur des germes de toutes
sortes de revendications diriges contre llite. Nous savons
encore que, rciproquement, llite dirigeante assoit bien son
pouvoir sur la supriorit intellectuelle quelle a sur la masse des
dirigs. Cela a t largement expliqu dans la premire partie, et
nous a permis de comprendre pourquoi la premire des rgles du
collectivisme oligarchique dit que lignorance, cest la force151.
APPAUVRIR LA LANGUE, CEST CONTRLER LA PENSE.

La richesse dune langue conditionne lexpression de la pense, et mme la porte de la rflexion. Si, pour assurer sa survie,
lHomme doit quotidiennement saffranchir de rptitions
dactions (physiques ou intellectuelle et abstraites, peu importe),
et que ltendue de son vocabulaire est limite ce qui est strictement ncessaire sa survie, alors il ne pourra jamais se rvolter
contre llite et triompher moins encore, et il naura mme pas la
capacit de comprendre les arguments dun agitateur.
Lappauvrissement, et aussi la standardisation du vocabulaire
des classes infrieure et moyenne, sont des garanties supplmentaires de lorthodoxie, et des moyens efficaces de tuer dans luf
les rvolutions intrieures. Toutes les rvolutions populaires,
151 Bien sr, la syntaxe de cette rgle, comme celle des autres, est rendue dlibrment
elliptique et dpourvue de ses arguments, afin que seuls les membres de llite dirigeante
puissent parfaitement en comprendre la signification complte. La masse, elle, doit tre
invite comprendre que son ignorance la prserve de toutes les difficults de la vie
moderne, prises en charge pour elle par ltat, et de toutes les penses parasites qui
freineraient sinon llan de sa force collective en toutes choses.

190
depuis larrive des penseurs Hegel et Herder, ont puis leurs
nergies et ont trouv leurs mythes dans des abstractions hautement mtaphysiques qui ne peuvent tre exprimes laide dun
vocabulaire adapt aux seuls besoins lmentaires de la survie et
de linteraction sociale ordinaire. Lun des exemples les plus
remarquables de ce fait que nous fournit lHistoire est celui de
lAllemagne. Jusquaux arrives de Hegel, et surtout de Goethe,
durant la priode comprise entre la fin du XVIIIe et le dbut du
XIXe sicle, la langue allemande tait si pauvre que llite prussienne utilisait le franais la cour pareillement en Russie.
Frdric II de Prusse a rdig ses nombreux crits en franais, et
il ncrivait en allemand que lorsquil sadressait son arme et
rdigeait des principes de stratgie militaires. Dans Guerre et
Paix, Lon Tolsto fait dire lun des personnages que mme
tant n en Russie, il pense en franais , car le franais reprsentait pour lui, non seulement la manire de parler, mais aussi celle
de penser. LAllemagne, tout comme la Russie, nont pu commencer laborer des abstractions et dbattre des philosophies
dans leurs langues que tardivement, grce quelques-uns de
leurs potes. En Allemagne comme en Russie, le renversement
de la vieille lite na pu tre possible que grce aux doctrines,
rdiges avec un haut degr dabstraction, par Hitler, Marx et
Lnine.
Si, dans un pays o lon souhaite pleinement et durablement
instaurer un systme de gouvernance collectiviste oligarchique,
la masse sexprime avec une langue riche, alors il faut
lappauvrir.
Rcemment, Charles Kay Ogden a reformul les principes de
construction et darticulation du langage, afin de le rendre commun tous les degrs dintelligence dun peuple, et de le dbarrasser de tous les mots qui garent la pense vers un haut niveau
dabstraction. Partout dans le monde occidental, on admet que
les gens se rencontrent frquemment, et quil nest pas seulement
agrable de parler ; car ce que lon nomme la plus lmentaire
des courtoisies incite dire quelque chose, mme lorsque lon
trouve difficilement quoi que ce soit se dire. Tous les hommes
civiliss, dit feu le professeur Mahaffy, dont les Principes de
lart de la conversation152 provoquent la prsente rflexion,
ressentent, ou devraient ressentir ce besoin comme un devoir ;
cest luvre universelle laquelle nous sommes tous obligs.

152 SIR JOHN PENTLAND MAHAFFY, The Principles of the Art of Conversation, 1888.

191
Ceux qui ne sy plient pas sont punis par le manque damour ou
la ngligence lgard de la socit.
Il y a sans doute un art de dire quelque chose lorsquil ny a
pourtant rien dire, mais il est galement certain quil y a un art,
non moins important, de dire clairement ce que lon souhaite dire
lorsquil y a une abondance trop grande de moyens pour le faire.
Et la conversation atteint rarement le niveau dun passe-temps
intellectuel, sil nexiste aucune mthode adquate dinterprtation pour le faire.
Le symbolisme est ltude de linfluence du langage et des
symboles de toutes sortes dans les relations entre les hommes, et,
en particulier, de leur influence sur la pense. Il incite
sintresser la manire dont les symboles nous aident, ou nous
empchent, de rflchir propos de toute chose.
Les symboles dirigent et organisent, enregistrent et communiquent. Disant quils dirigent et organisent, enregistrent et
communiquent, nous devons distinguer, comme toujours, les
penses et les choses153. Cest la pense (ou, ainsi que nous le
dirons ordinairement, la rfrence) qui est dirige et organise, et
cest aussi la pense qui est enregistre et communique. Mais,
exactement comme nous disons que le jardinier tond le gazon,
alors que nous savons que cest la tondeuse qui effectue cette
tche en ralit, bien que nous sachions que la relation directe
des symboles saccomplit avec la pens, nous disons aussi que
les symboles enregistrent (regroupent et associent) les vnements, et communiquent des faits.
En excluant des lments essentiels au moment de nous exprimer par le langage, nous faisons facilement apparatre des
problmes et des difficults. Et ces problmes et difficults
disparaissent sitt que lexpression est examine plus attentivement. Les mots, ainsi que nous le savons maintenant, ne signi153 Le mot chose ne convient pas lanalyse entreprise ici, parce que, dans les usages
populaires, son sens est restreint aux substances matrielles un fait qui a men les
philosophes privilgier lusage du mot entit ou objet pour dsigner quoi que ce
soit dune manire gnrale. Il a sembl dsirable, par consquent, dintroduire un terme
technique pour dsigner toute chose laquelle nous pourrions penser ou laquelle nous
pourrions faire rfrence. Bien que le sens que les philosophes donnent au mot objet
soit celui des origines, il a connu une malheureuse histoire qui cre aujourdhui une
confusion. Le mot rfrent , par consquent, a t adopt sa place, quoique son
tymologie soit discutable, lorsquon le met en relation dautres drives telles que
agent ou ractif . Mais, mme en latin, le participe prsent (vehens in equo) admet
occasionnellement des variations selon les usages, et, en anglais, une analogie avec des
substantifs, tels que ractif , mesure , et incident peut tre impose. Cest
pourquoi rfrent , dans ce qui suit, doit tre considr comme un quivalent de
chose , et non dune personne active, et ne doit donner lieu aucune confusion (N. D.
A., C. K. Ogden).

192
fient rien en eux-mmes, bien que la croyance disant quils ont
un sens fut universellement admise154.
Ogden explique que la reconnaissance du sens des mots dpend des sons quils produisent au moment de les dire, et que
sans cette traduction en sons distincts les uns des autres, les mots
ne peuvent tre reconnus comme tels. Et il ajoute ce moment
que cette distinction est inconsciente lorsque nous utilisons une
langue apprise durant notre enfance, puisquaucun effort de
rflexion consciente nest ncessaire pour en choisir les mots. Au
contraire, lusage dune langue trangre apprise aprs la langue
natale, grce une comparaison avec les mots de cette dernire,
exige un effort de rflexion conscient. Lune des principales
caractristiques permettant de diffrencier la posie et le jargon
strictement scientifique, est que la posie nous oblige consciemment nous attarder sur le caractre sensuel (et parfois mtaphorique) de chaque mot, alors que le jargon scientifique est
prcisment conu pour exclure cette possibilit.
Ensuite, linterprtation du sens des mots dpend du contexte
psychologique dans lequel ils sont exprims. Pour les reconnatre
comme des sons ayant un caractre distinctif, nous avons besoin
dun contexte qui rassemble le mot, et dautres sont plus ou
moins similaires. Et pour reconnatre un mot comme tel, il doit
former un contexte associ des expriences155 autres que des
sons.
Cest seulement lorsquun penseur fait usage des mots quils
peuvent signifier quelque chose ; ils deviennent alors des instruments. Mais en parallle de cet usage rfrentiel qui, pour accomplir toute rflexion, doit faire du langage une activit intellectuelle et consciente, les mots ont dautres fonctions qui, regroupes en une seule catgorie, servent communiquer des
motions. Ceux-l ne peuvent tre convenablement examins que
lorsque le contexte du problme de la stricte dclaration et de
linterprtation intellectuelle a t circonscrit. Limportance des
aspects motionnels du langage nest pas minimise pour autant,
et quiconque sintresse en particulier aux langues primitives et
populaires pourrait bien devoir inverser lordre de cette approche. Bien des difficults, vraiment, provenant du comportement des mots durant la conversation, mme entre des scienti154 C. K. OGDEN, The Meaning of Meanings, chap. I. Thoughts, Words and Things,
1923.
155 Expriences couvre ici les sensations, les images, les sentiments, etc., et peut-tre les
modifications inconscientes de notre tat desprit, expliques dans larticle valuation
sociologique du chapitre II. (Stade dvolution de la socit) de la Premire partie.

193
fiques, nous obligent, ds le dbut de nos analyses, tenir
compte de ses influences non symboliques. Mais pour
lanalyse du sens des significations qui nous concernent en tout
premier lieu, mieux vaut commencer par les relations entre
penses, mots et choses, telles quon peut les trouver dans les cas
de discours rflchis dnus dmotion, de diplomatie et autres
lments parasites. Et, pour la mener bien, la relation distante
entre les mots et les choses est la caractristique qui doit attirer le
plus notre attention.
Ceci peut tre simplement illustr par un diagramme (cidessous), dans lequel les trois facteurs que lon trouve dans
toutes les dclarations que lon peut faire, ou comprendre, sont
placs aux angles du triangle ; les relations qui les unissent
apparatront sur les cts. Ce dernier fait peut tre formul autrement, en faisant remarquer que la base du triangle fournit une
information trs diffrente de celles des deux autres cts.
Il y des relations de causalit entre une pense et un symbole. Lorsque nous parlons, le symbolisme que nous employons
est caus, dune part, par la rfrence que nous faisons, et,
dautre part, par des facteurs dordres sociaux et psychologiques le propos pour lequel nous faisons une rfrence, leffet
propos de nos symboles sur les autres personnes, et notre propre
attitude. Lorsque nous entendons ce qui est dit, ensemble, les
symboles nous obligent raliser un acte de rfrence et adopter une attitude qui sera, selon les circonstances, plus ou moins
similaire lacte et lattitude de celui qui parle.
Il y a aussi une relation entre la pense et le rfrent ; plus
ou moins directe (comme lorsque nous pensons une surface
colore qui nous est prsente), ou indirecte (comme lorsque
nous pensons, ou faisons rfrence Napolon), auquel dernier
cas il peut y avoir une longue chane de signes-situations qui
interviennent entre lacte et son rfrent : mot, historien, rcit
contemporain, rcit de tmoin visuel, lintress lui-mme (Napolon).
Il ny a aucune relation pertinente tablir entre le symbole
et le rfrent autre que celle qui est indirecte, laquelle consiste en
son usage par celui qui voudrait en faire un rfrent.

194

* On distingue le vrai symbole de la vraie rfrence comme suit. Un vrai symbole = celui
qui enregistre correctement une rfrence adquate156. Le vrai symbole est gnralement
un ensemble de mots ayant la forme dune proposition ou dune phrase. Il contient (a
enregistr) correctement une rfrence adquate lorsquil causera lapparition dune
rfrence similaire dans une interprtation approprie. Il est faux quand il contient (a
enregistr) une rfrence inadquate. Par exemple, si nous disons, Charles I. mourut
dans son lit en faisant des remarques pleines desprit, notre symbole est plus probablement incorrect que notre rfrence est fausse, car rien ne suggre clairement que le
rfrent est la mort de Charles I. dans son lit. Mais, dans bien des cas, une exgse aussi
audacieuse est gratuite, et il est alors plus difficile de dcider si cest le symbole qui est
incorrect, ou la rfrence qui est fausse. Dans le cas oppos, lorsque nous disons, Le
soleil tente de disparatre, ou La montagne slve, nous pouvons clairement faire des
rfrences pas plus diffrentes que si nous devions faire une description scientifique de la
situation ; mais nous pouvons vouloir dire que ces assertions doivent tre considres
littralement. En disant que nous considrons une assertion littralement, nous
voulons dire quil faut interprter nos symboles comme des symboles primaires, cest-dire comme des noms utiliss avec une rfrence fixe par un contexte de discours donn.
Quand, pour quelque raison, telle quune pauvret de langage, nous ne voyons aucun
symbole, nous pouvons arbitrairement en choisir un dont le rfrent est analogue au ntre,
et effectuer le transfert de ce symbole. Ensuite, si celui qui sadresse nous manque de
voir que de tels symboles sont mtaphoriques, ou seulement approximatifs, et les
considre littralement, alors le faux apparat autrement dit, la symbolisation correcte
dune rfrence fausse par laquelle celui qui interprte pourrat bien se tromper. Dun
autre ct, si celui qui parle fait une rfrence vraie, mais quil utilise des symboles dont
une personne qui les interprte convenablement fait de fausses rfrences, alors le
symbole est incorrect.

156 Il est utile en anglais de pouvoir jouir dun terme tel quadquation, par lequel nous
pouvons distinguer le sens selon lequel un symbole peut tre vrai, duquel une rfrence
est vraie. Dans des phrases telles que Ce quil a dit est inexact, lambigut est vidente ; nous ne savons pas si cest le symbole ou la rfrence qui tait faux. Dans des cas
plus subtils, o le mot proposition est innocemment introduit, des confusions
sensuivent souvent, lesquelles, faute de cette distinction, sont difficiles lucider. Le
terme adquation prsente lavantage de suggrer la difficile question : en quel sens la
rfrence est capable de dfinir un degr, si elle en est capable (N. D. A., C. K. Ogden).

195
Cest--dire que les symbole et rfrent de notre diagramme
ne sont pas directement connects (et quand, pour des raisons
grammaticales, nous sommes obligs dtablir une telle relation,
elle sera seulement impute, loppose dune relle relation),
mais, seulement indirectement, tabliront une relation entre eux
en passant par les deux cts du triangle. Il peut paratre superflu
dinsister pour dire quil ne peut y avoir de connexion directe
entre, disons, le mot chien et certains objets communs que
nous pouvons apercevoir dans nos rues, et que la seule connexion
qui pourrait tre faite est celle qui consiste en notre usage de ce
mot lorsque nous faisons rfrence cet animal. Cependant, nous
remarquerons que le genre de simplification typique de cette
thorie (qui fut un temps universelle) de relations de signification
directe entre les mots et les choses est la source de presque toutes
les difficults que lexprience de la pense rencontre157.
La thorie dOgden nest pas forcment simple comprendre
dans sa formulation, mais lide quil en tira ne manque pas
moins de clart que dintrt. Quelques annes aprs la publication de The Meaning of Meanings, en 1932, il a dvelopp le
Basic English158 et propos son enseignement gnralis.
Le Basic English est un langage fait de 850 mots qui permet
dexprimer, clairement et simplement, presque tout ce que nous
pouvons dire en utilisant un vocabulaire classique de 15 000
15 000 mots. Sachant quaucune autre langue ne peut tre autant
rduite tout en conservant son caractre, que langlais est maintenant la langue naturelle ou officielle de plus de 500 millions de
personnes, il a t prioritairement conu comme un mdium de
communication gnral et international. Son vocabulaire peut
aussi tre utilis en association avec les nomenclatures internationales des sciences, comme avec dautres terminologies. Sa
structure dfie les grammairiens de reconsidrer leurs catgories
depuis le point de vue de la Grammaire universelle, laquelle se
concentre principalement sur une nouvelle approche des fonctions du verbe indo-europen, et, avant tout sur une nouvelle
application de la thorie des fonctions linguistiques.
Vu depuis cet angle, le Basic cherche moins changer notre
manire de nous exprimer qu encourager une attitude diffrente
par rapport au sens de ce que nous disons. Il offre aux trangers
un moyen de communication qui ne prsentera aucune diffrence
par rapport langlais standard ; il offre ceux dont langlais est
157 Ibid.
158

196
la langue natale un instrument ducatif, avec lequel les contextes
et les connexions peuvent tre analyss dans lintrt dune
pleine apprciation des ressources du langage comme pris dans
son ensemble. En dautres mots, toutes les amliorations des
usages grammaticaux quil peut faire apparatre seront indirectes ; mais, depuis le point de vue dune grammaire perue
comme une science, il a certaines suggestions faire qui impliquent de profonds bouleversements159.
Ogden a rdig un dictionnaire de 850 mots lmentaires qui
sont galement des racines de son vocabulaire : environ 500
noms, 150 adjectifs et 82 verbes. Ils peuvent chacun tre tendus
par lutilisation dune liste de suffixes. Il explique que la connaissance de ces 850 mots est indispensable la pratique du
Basic, auxquels il convient dajouter 150 mots ncessaires
lexercice dune profession spcifique, dont 50 doivent tre
extraits dune sous-catgorie spcialise de la profession choisie.
Ce qui nous fait donc un vocabulaire de 1000 mots exactement
pour converser, lire le journal, sacquitter des changes administratifs courants, et travailler. Mais il recommande galement
lapprentissage de 200 autres mots dorigine trangre ncessaires la pleine comprhension des nouvelles du reste du
monde. Il estime 1000 le nombre de mots couvrant toutes les
activits professionnelles possibles, spares en catgories gnriques telles que commerce, industrie et sciences.
Des prfixes et suffixes permettent, bien sr, de prciser les
antonymes, genres, pluriels, etc.
Ainsi :
Lajout dun s la fin dun mot de Basic indique le pluriel,
comme en franais (ex. : cats [chats] est le pluriel de cat [chat])
Lajout dun er ou est la fin dun adjectif permet de
changer son intensit (ex. : faster [plus rapide que] est plus
rapide que fast [rapide], et fastest [le plus rapide] est le plus
rapide de tous).
Lajout dun ly la fin dun mot permet de crer un adverbe
(ex. : friend [ami] devient friendly [amicalement]).
Lajout dun un au dbut dun mot permet de crer un antonyme (ex. : friendly [amical ou amicalement] devient unfriendly
[hostile]).

159 C. K. OGDEN, Basic English : a General Introduction with Rules and Grammar,
Introduction, 1932.

197
Une soixantaine de verbes de langlais classique qui sont conservs dans le Basic ne peuvent y tre utiliss que comme noms
(attaque, veil, base, contrle). Il sensuit, par exemple, que
lon ne dit pas je contrlerai (I will control), mais je ferai
un contrle (I will make a control).
Quelques autres penseurs, inspirs par la dmarche dOgden,
ont fait remarquer quil tait possible de remplacer beaucoup de
noms par des initiales (ex. : CM pour commandant, EP pour
cole primaire) et dassembler des parties de plusieurs mots pour
en faire des mots uniques et des contractions, ainsi que cela est
dj pratiqu en Union sovitique (ex. : en Union sovitique,
bureau politique ( ) devient Politburo
(), et jeunesse communiste du Parti communiste de
lUnion sovitique ( )
devient Komsomol () ; en gnral et entre autres
exemples dans dautres pays, Ministre de lInformation pourrait
devenir Mininfo, et Chambre des dputs Chamdp.
Pour servir le propos plus particulier de lorthodoxie, et dune
doctrine humaniste et mtaphysique permettant le maintien de la
structure sociale collectiviste oligarchique, les mots qui dsignent
des choses, des ides ou des individus peuvent tre remplacs par
dautres ayant plus ou moins de force ; cest selon le sentiment
que lon veut suggrer. Par exemple, dvier pour manquer
dorthodoxie , puer ou saboter pour profrer une idologie
contraire lorthodoxie , entrer en tat de grce pour accder
llite et tomber en disgrce pour en tre banni , dsagrment pour colre, accommodant pour luxueux, auditif pour
aveugle et regardant pour sourd , comprendre pour observer lorthodoxie , clairer pour espionner , dsintress
ou altruiste pour simpliquer avec foi et gratuitement au service
de lidologie dominante ou des autorits gouvernementales ,
etc.
En rsum, et dun point de vue gnral, les avantages autres
que ceux voqus par Ogden, ainsi que ceux des conversions de
certains mots en initiales et des contractions sont : 1) une amlioration gnrale de lapplication de lorthodoxie dans les classes
moyenne et infrieure ; 2) une dissociation des actions et des
sentiments parasites qui les accompagnent ordinairement ; 3) une
simplification et des conomies considrables de temps, defforts
et dapprentissage pour les personnels administratifs qui utilisent
quotidiennement une machine crire.

198
LE CONTRLE DE LA CULTURE ET DE LDUCATION.

Qui fait la politique, fait lHistoire ; qui fait lHistoire, fait la


culture. La culture dun pays moderne peut tre mtaphoriquement compare une uvre sculpte par les vnements politiques et conomiques, lesquels sont, dans une large mesure,
mais pas forcment, le fait de llite dirigeante ce sont les
successions de faits politiques et conomiques qui construisent
lHistoire.
Cependant, lorsque llite dirigeante ne contrle pas les vnements politiques et conomiques, elle a encore le pouvoir de
les prsenter la masse comme elle lentend, en cooptant pour
cela un corps de greffiers et dhistoriographes slectionns
daprs des critres de comptence et dorthodoxie. Les faits de
la politique sont habituellement consigns par crit, et ces crits
sont pieusement conservs, puis archivs par date dans de grands
entrepts. Comme une majorit de ces crits est secrte, les
entrepts o elles sont conserves sont bien gards par des employs de ladministration, dont llite sest pralablement assure de leur fidlit. Ensuite, un petit comit dexperts archivistes
est charg par llite dirigeante doffrir un accs limit ces
archives au corps des historiographes, afin que ces derniers
puissent construire et raconter la masse lhistoire du pays. Cest
grce lorthodoxie et aux savoirs historiques et littraires de ces
historiographes que lhistoire du pays sera rdige en des termes
aussi flatteurs que possible, et que les ralits du pouvoir politique, au contraire, seront prsentes en des termes simplifis ou
ignors. Et cest daprs les essais, biographies, monographies et
autres chronologies que rdigeront ces historiographes prsents
la masse comme les meilleurs historiens de leur temps, que
seront rdigs leur tour les manuels scolaires.
Il y a donc une ncessit conserver les crits de lensemble
de la machine gouvernementale, et en publier une partie plus ou
moins grande. Sinon, la masse perdrait peu peu le sentiment de
son identit, ses individus se dtacheraient affectivement du
troupeau, et il ne serait plus longtemps possible de contrler leurs
penses et leurs actions.
Lorsque le comit des experts archivistes juge que des secrets
politiques et diplomatiques sont devenus assez anciens pour ne
plus ltre, et quils ne risquent plus doffenser un pays alli ou le
peuple, ils les mettent la disposition des historiographes. Aussitt, les historiographes les prsentent comme de fracassantes

199
ralits que personne ne peut mettre en doute, puisque llite
les admet demi-mot, et consacre rgulirement leurs rdacteurs.
Dans le mme temps, la presse remplit ses pages avec quelques
extraits bien choisis, et encense leurs auteurs, ce qui stimule la
curiosit naturelle de lesprit des hommes qui constituent la
masse. Cest ainsi que lHistoire se fait, quelle entretient, accessoirement, les historiographes et leurs popularits, et que, partir
de l, tout ce que ces derniers pourront dire sera tenu pour vrit
vanglique jusqu bien aprs quils ne soient plus.
Lhistoire est pleine de mythes et elle est la source des
croyances populaires. La Bible, la Torah, le Coran et les pomes
et chroniques dHomre sont les livres dHistoire les plus anciens
que nous connaissons, do leur grande valeur pour lessentiel.
Cela ne signifie pas quils ne racontent que des tissus de mensonges, mais quils embellissent en quelques cas des ralits peu
flatteuses, et quils rapportent en dautres des croyances populaires dantan dont nous ne saurions rien sinon.
Geoffrey Chaucer peut tre considr aujourdhui, la fois
comme le fondateur de la langue anglaise, et comme lun des
premiers chroniqueurs objectif de la socit de son temps tout
spcialement avec les Contes de Canterbury, rdigs vers la fin
du XIVe sicle , et il exerait lactivit de messager diplomatique.
Les Anglais, en raison de leurs intenses activits maritimes et
commerciales, furent parmi les premiers publier rgulirement
des ouvrages consacrs aux changements de frontires dans le
monde, aux traits internationaux et aux ngociations internationales. Lewis Hertslet, libraire du Foreign Office britannique entre
1810 et 1857, puis son fils et ses successeurs sen chargrent
avec une grande rgularit. Cest cette mme poque que le
Foreign Office, et quelques autres ministres de la couronne
britannique, simpliqurent activement dans ldition et la publication dessais, avec pour but, non seulement dinformer la
masse, mais aussi de la convaincre. Cette entreprise tait,
plusieurs gards, une rponse diplomatique lmergence de
lopinion publique, cest--dire de limportance politique grandissante de toutes ces opinions qui ntaient pas ncessairement
celles du gouvernement, est qui taient communiques par la
presse, les assembles locales, les universits et les salons dune
lite intellectuelle et politique eurasienne occidentale alors en
pleine expansion et devenue trs mobile. Les effets de ces opinions variaient selon les pays et les origines des institutions
politiques et sociales.

200
Mme dans la Russie trs autocratique du Tsar de cette
poque, les ministres devaient prendre en compte les propos
dune lite trangre connaissant le monde slave et parlant le
russe, au moment dentretenir les relations avec les empires
autrichien et ottoman. Il y eut, sous le rgne de Napolon III, une
tentative de publication dune slection par le Quai dOrsay,
mais, par crainte de rvler des informations que lAllemagne
trouverait peut-tre prcieuses, celle-ci avorta. Rciproquement
en Allemagne : le Reichstag contraignit Bismarck renoncer la
publication du premier tome des Livres blancs. En 1861, le State
Department amricain lana une srie de publications diplomatiques annuelle qui, elle, connut une longue suite, le Foreign
Relations of the United States. Un peu plus tard, le gouvernement
franais entreprit la publication de ses Livres jaunes qui, comme
les bleus des Anglais, dbattaient des ngociations et de leurs
dveloppements.
Les documents ainsi publis par les ministres des Affaires
trangres taient parfois incomplets, et mme falsifis. partir
de l, il arriva que des cbles diplomatiques soient dlibrment
rdigs en des termes qui les destinaient naturellement une
publication. Ceux qui le faisaient avaient pour intention
dinfluencer les parlementaires et lopinion publique ; cest
pourquoi ils faisaient aussi des slections darticles et de documents devant servir un but de propagande. Des ministres des
affaires trangres et des ambassadeurs agirent galement ainsi,
dans le but de justifier la conduite de leurs missions, et de crer
des arguments contre, ou en faveur, des rivaux et des allis.
Durant la fin du sicle dernier, la plupart des gouvernements
sengagrent dans la publication de volumes de documents
diplomatiques, dont la vocation tait moins dinstruire et
dduquer les masses que de diffuser des informations trompeuses ou de dfendre des points de vue. Ces entreprises taient
galement motives par les mergences de nouveaux systmes de
gouvernement qui remplaaient un peu partout les monarchies et
les empires, et elles taient faites par des diplomates travaillant
troitement avec des intellectuels que nous pouvons considrer
comme les anctres de nos historiens orthodoxes actuels.
Les historiens de cette priode dont le patriotisme fut le plus
zl doivent tre trouvs parmi les Allemands. Selon les mots de
lhistorien franais Gabriel Monod, lAllemagne du XIXe sicle
ntait rien dautre quun vaste laboratoire de lHistoire160, et
160 GABRIEL MONOD, Du Progrs des tudes historiques en France depuis le XVIe

201
lcriture de lHistoire devint un outil de fabrication du sentiment
didentit culturelle et du patriotisme.
Les historiens allemands ont t particulirement soucieux
dexacerber les vertus politiques de la Prusse ; le meilleur
exemple en est Heinrich von Sybel, qui fut le fondateur de la
Historische Zeitschrift161, et le directeur des Geheimes Staatsarchiv Preuischer Kulturbesitz (Archives secrtes dtat prussiennes). Sous ses auspices, et grce un financement, du Landtag (Dite dtat) prussien, von Sybel lana, en 1878, ce qui
devait devenir la monumentale collection des Publikationen aus
den kniglich-preuischen Staatsarchiven (Publications des
archives dtat royales prussiennes), arrtes en 1913. Celles-ci
couvraient la fois les sujets de la politique intrieure et des
affaires trangres. Von Sybel se fit mme assez clair dans son
intention, lorsquil crivit dans la prface du premier numro des
Publikationen : Un peuple qui ne sait pas do il vient ne sait
pas non plus o il va. Son ducation politique ne pourra se faire
de la bonne manire que si elle saccorde avec une pleine conscience de son dveloppement historique, et ceci nest pas imaginable tant que les documents originaux demeurent inaccessibles .
Les mots de von Sybel touchrent le Ministre franais des
Affaires trangres de lpoque, qui considrait dj la possibilit
de publier ses propres archives diplomatiques162. Les historiens
franais sintressaient, bien sr, beaucoup aux vnements de
1870-1871. Ils pensaient alors que la dfaite franaise contre les
Prussiens tait en partie due la mauvaise qualit de
lenseignement dans les coles du pays. mile Boutmy, le directeur de lcole libre des sciences politiques nouvellement cre,
avait dclar, en 1873, que le public franais avait t trop facilement distrait durant lt 1870 par une presse nationaliste et
frivole163. Les historiens franais devaient donc se faire un devoir
dinculquer aux citoyens un minimum de connaissances concernant les affaires internationales, de faon ce que de telles
calamits ne se reproduisent plus lavenir. Le bonapartisme
avait dfinitivement dsillusionn la France de cette poque. Une
nouvelle gnration montante dintellectuels rpublicains et
sicle, Revue historique , 1876.
161 Revue historique, dont le premier numro fut dit en 1859.
162 Procs-verbaux de la Commission des Archives Diplomatique, 6 April 1880.
163 Il faut aussi entendre dans cette dclaration la part dopinions politiques de son
auteur, membre du Cercle Saint-Simon, et parti en croisade contre une presse encore
majoritairement librale cette poque.

202
socialistes pensait que la France devait se sparer affectivement
de son pass immdiat, sil voulait recouvrer sa puissance. Le
diplomate, historien et alors futur ministre des Affaires trangres, Gabriel Hanotaux164, proclama quune nouvelle re rclamait une nouvelle Histoire [de France]165. Mais rcrire
lHistoire tait une chose qui ne pouvait se faire sans nouveaux
documents, ou, de toute faon, sans un accs plus libre ceux de
lancienne. Cest en grande partie grce cette intervention de
Hanotaux que, en 1874, une Commission des Archives diplomatiques fut cre au Quai dOrsay. Cest le ministre des Affaires
trangres lui-mme qui fonda la Commission des Archives
diplomatiques, lie Decazes. Il demanda ses membres de
recommander pour publication des documents qui permettraient
ses lecteurs dacqurir une vraie et saine ducation diplomatique, car il voulait offrir aux envoys diplomatiques franais les
moyens et procdures de la politique passe qui avait donn la
France sa grandeur.
Compose darchivistes, de libraires, dhistoriens distingus et
de diplomates en activit, tous inspirs par lentreprise prussienne, la Commission dcida en 1880 de lancer ldition et la
publication des instructions donnes aux envoys franais durant
la priode 1648-1789 (cest--dire entre la fin de la guerre de
Trente Ans et la rdaction du Trait de Westphalie, et la premire
Rvolution franaise)166. La rdaction des recueils suivants donna
lieu bien des discussions, car, bien que les priodes dont ils
parlaient fussent parfois assez anciennes, certains de leurs vnements taient toujours dlicats traiter, ou remettaient en
question le sens idologique que les lites leur avaient donn
jusque-l, et qui, dans quelques cas, pouvait mme remettre en
question les mythes sur lesquels avait t fonde lactuelle Constitution.
Le gographe et historien Bertrand Auerbach, qui dita un
tome rapportant les instructions donnes aux reprsentants auprs
de la Dite impriale prussienne Ratisbonne, sest lui aussi
trouv fort embarrass lorsquil commenta ses documents diplomatiques, en suggrant que le nationalisme allemand stait
dvelopp en raction aux persistantes interfrences franaises
164 Dcd le 11 avril dernier.
165 GABRIEL HANOTAUX, Mon Temps, vol. II, 1938.
166 Le titre de ce premier volume fut, Recueil des Instructions donnes aux Ambassadeurs et Ministres de France depuis les traits de Westphalie jusqu la Rvolution
franaise, dit par lhistorien Albert Sorel, qui devint ainsi lun des fondateurs de
lHistoire diplomatique de la France (N. D. E.).

203
dans les affaires intrieures de la Prusse. Ce ntait videmment
pas ce que les diplomates franais voulaient voir publier et tre lu
par tous, lorsque ce tome fut soumis un examen par la Commission, en 1911. Les commentaires dAuerbach furent modifis, et
quelques documents supprims avant sa publication.
Ceux qui eurent rdiger et publier la volumineuse srie,
beaucoup plus rcente et surtout plus importante, Les Origines
diplomatiques de la Guerre de 1870-1871, connurent beaucoup
moins de dboires, cependant, ce qui ne manque pas dtre
surprenant. Le but de la publication de cette collection tait, pour
lessentiel, de rvler aux masses la rcente histoire de leur pays,
et dattirer leur attention sur les faiblesses du bonapartisme, et du
libralisme en gnral. La manire de rdaction des textes devait,
par contraste, galement tre favorable au socialisme montant.
Leur publication fut lance en 1907, juste aprs la formation du
gouvernement du prsident George Clmenceau, et ils stimulrent, dans quelque mesure, le nouveau triomphe du Parti radical,
fond en 1901 par divers collectifs socialistes tels que la Ligue
des Droits de lHomme, le Grand Orient de France et la Ligue
franaise de lenseignement. Durant la campagne lectorale qui
avait men Clmenceau au pouvoir, lex-Ministre de la Justice et
des Cultes sous le rgne de Napolon III, mile Ollivier, avait
tent dutiliser ses non moins volumineuses mmoires167 comme
moyen de propagande pour rhabiliter le bonapartisme.
partir de ce dernier vnement, les historiens qui participrent aux runions de la Commission croyaient volontiers non
sans quelques bonnes raisons que leur travail de publication
avait altr le cours de lHistoire. Ils sattriburent le renouveau
du nationalisme franais, qui aida Raymond Poincar, lui-mme
un membre de la Commission, se faire lire Prsident de la
Rpublique en 1913. Immdiatement aprs la Guerre de 1914-18,
Hanotaux plbiscita ses collgues de la Commission pour avoir
donn au peuple franais lesprit de la continuit favorable aux
meilleurs intrts du pays, et pour lui avoir fait prendre conscience des opportunits qui les attendaient. Une profonde connaissance de lHistoire avait, le semblait-il, aid la France
retrouver sa supriorit sur lAllemagne.
Durant la guerre, lengouement pour la publication des archives diplomatique afin dapprendre aux masses leurs histoires
tait gnral. Les lites des diffrents pays avaient naturellement
besoin du support de leurs masses pour sengager avec confiance
167 EMILE OLIVIER, LEmpire libral, publi en 17 volumes, 1895.

204
dans la Guerre mondiale, ainsi quil est de rgle en politique, et
chacune devait aussi tout faire pour dmontrer quelle navait
pris aucune part dans sa conflagration. Les Russes publirent leur
Livre orange168, les Allemands leur Livre blanc169, les AustroHongrois leur Livre rouge170, les Franais leur Livre jaune171, les
Anglais leur Livre bleu172, les Belges leur Livre gris173, et les
Serbes leur Livre bleu174.

168 Le 10 juillet 1914.


169 Le 27 aot 1914.
170 Le 2 juillet 1914.
171 Le 17 mars 1913.
172 Le 4 aot 1914.
173 Le 24 juillet 1914.
174 Le 16 juin 1914.

205

IV. LES LOISIRS.


LE RLE DES LOISIRS.

Cest llite de lEmpire romain qui fut la premire comprendre lintrt quil y avait distraire la masse. Dans chaque
territoire conquis, les Romains tablissaient une capitale, dans
laquelle ils sempressaient de construire un cirque dans lequel
devaient se drouler des jeux, ou un amphithtre dans lequel on
jouait des pices et des comdies. On peut aujourdhui grossirement estimer que lEmpire romain, lorsquil fut lapoge de
son histoire, vers lan 117 aprs J.-C., devait reprsenter
lnorme population de cent soixante millions dindividus, soit
seulement vingt millions de moins que la population de toute
lUnion sovitique, et vingt millions de plus que celle des tatsUnis. Aucune lite, ni avant cette poque, ni aprs jusquau dbut
de notre sicle actuel, lre des grandes colonies britanniques et
franaises, na eu la tche de maintenir la structure sociale dun
aussi grand nombre dindividus. On peut se demander comment
une telle chose fut rendue possible, quand nous songeons que les
romains navaient ni tlgraphe, ni chemins de fer, ni journaux,
ni rien en gnral qui ait pu permettre la rapidit ncessaire la
transmission des instructions du pouvoir central de Rome.
Mais nous savons que llite romaine de cette poque avait
rsolu cet insurmontable problme du raccourcissement du
temps, en construisant dans chacun de ses territoires conquis des
petites rpliques de Rome. Ces territoires devenaient des provinces administratives, chacune place sous lautorit dun
gouverneur nomm par lempereur. Les peuples vaincus ntaient
pas mis dans un tat de servage ; ils taient assimils dans la
masse dun vaste peuple unique dont ils apprenaient la langue, le
mode de vie, les coutumes et les croyances religieuses. Dans
chaque centre administratif urbain administrant chaque province,
les Romains faisaient riger dnormes difices, statues et lments dcoratifs urbains, afin de frapper les imaginations des
peuples conquis, comme celles des marins et envoys commerciaux et diplomatiques. Celui qui les voyait en tait aussitt
impressionn, et devait en dduire que seule une race dindividus
suprieure pouvait les avoir construits ; une race contre laquelle
tout espoir de conqute tait forcment folie. On peut sans peine

206
comprendre que son imagination, ainsi dpasse, devait agrandir
encore les descriptions quil en faisait ses chefs son retour.
Pour sduire mieux encore les peuples conquis, dont la plupart
avaient prcdemment t dirigs par des chefs de guerre barbares, et avaient vu leurs vies rgles par dobscures coutumes et
croyances, les Romains avaient fait construire de ces grands
amphithtres, dont larchitecture et le propos taient inspirs des
hippodromes des Grecs anciens.
En somme, nous avions l affaire un envahisseur plutt
bienvenu, qui rcompensait les vaincus au lieu de durement les
punir, qui leur apportait les conforts de la civilisation moderne et
des lois rpondant mieux la logique, des mtiers jusque-l
inconnus qui permettaient tout un chacun de vivre de son
travail, des rseaux de routes terrestres paves, de canaux et de
voies maritimes faisant se dvelopper le commerce et les
changes culturels, et mme dtonnantes distractions qui faisaient oublier tous les malheurs ordinaires de lexistence, et
dissipait tout argument plaidant pour une rvolte.
Dans les environs de la Rome de cette poque, comme dans
ses lointaines provinces, les admirables aqueducs, si justement
clbrs par Auguste, remplissaient les therm, ou bains construits dans tous les quartiers de la ville avec une magnificence
impriale. Les bains de Caracalla, qui taient ouverts des
heures fixes pour les services des snateurs et du peuple, indistinctement, contenaient plus de seize cents siges de marbre, et
lon en comptait plus de trois mille dans les bains de Diocltien175. Les murs levs des appartements taient couverts de
mosaques qui imitaient la peinture par llgance du dessin et
par la varit des couleurs. On y voyait le granit dgypte artistiquement incrust du prcieux marbre vert de la Numidie. Leau
chaude coulait sans interruption dans de vastes bassins travers
de larges embouchures dargent massif ; et le plus obscur des
Romains pouvait, pour une petite pice de cuivre, se procurer
tous les jours la jouissance dun luxe fastueux capable dexciter
lenvie dun monarque asiatique176. On voyait sortir de ces superbes palais une foule de plbiens sales et dguenills, sans
manteaux ni sandales, qui vaquaient toute la journe dans les
175 Olympiodore, apud Phot., p. 197.
176 Snque (epist. 56) compare les bains de Scipion lAfricain dans sa maison de
campagne Liternum, avec la magnificence toujours croissante des bains publics de
Rome, longtemps avant ltablissement des bains superbes de Caracalla et de Diocltien.
Le quadrant quon payait pour y entrer tait la quatrime partie de las, peu prs le
huitime du penny anglais.

207
rues et dans le Forum pour apprendre des nouvelles ou pour sy
quereller, qui perdaient dans un jeu extravagant ce qui aurait d
faire subsister leur famille, et passaient la nuit dans des tavernes
ou dans des lieux infmes, livrs aux excs de la plus grossire
dbauche177.
Mais les amusements les plus vifs et les plus brillants de
cette multitude oisive taient les jeux du Cirque et les spectacles.
La pit des princes chrtiens avait supprim les combats de
gladiateurs ; mais les habitants de Rome regardaient encore le
Cirque comme leur demeure, comme leur temple, et comme le
sige de la rpublique. La foule impatiente courrait avant le jour
pour en occuper les places ; et quelques-uns passaient la nuit
avec inquitude sous les portiques des environs. Depuis le lever
de laurore jusqu la nuit, les spectateurs, quelquefois au
nombre de trois ou quatre mille, indiffrents la pluie ou
lardeur du soleil, restaient les yeux fixs avec une avide attention sur les chars et sur leurs conducteurs, et lme alternativement agite de crainte et desprance pour le succs de la couleur
laquelle ils staient attachs. les voir, on aurait pu penser
que lvnement dune course devait dcider du destin de la
rpublique178. Ils ntaient pas moins imptueux dans leurs
clameurs et dans leurs applaudissements, soit quon leur donnt
le plaisir dune chasse danimaux sauvages, ou de quelque pice
de thtre. Dans les capitales modernes, les reprsentations
thtrales peuvent tre considres comme lcole du bon got et
quelquefois de la vertu ; mais la muse tragique et comique des
Romains, qui naspirait gure qu limitation du gnie attique179,
tait presque condamne au silence depuis la chute de la Rpu-

177 Ammien (I. xiv, c. 6 ; et I. xxviii, c. 4), aprs avoir dcrit le luxe et lorgueil des
nobles romains, dclame avec la mme indignation contre les vices et lextravagance du
peuple.
178 Juvnal, Satire XI ; 191, etc. Les expressions de lhistorien Ammien ne sont ni moins
fortes ni moins animes que celles du pote satirique ; et lun et lautre peignaient daprs
nature. Le nombre de spectateurs que le Cirque pouvait contenir est tir des Notiti de la
ville. Les diffrences que lon y rencontre prouvent quelles ne se copiaient pas ; et ce
nombre parat incroyable mme lorsque lon considre que, dans ces occasions, tous les
habitants de la campagne accouraient en foule dans la capitale.
179 Ils composaient la vrit quelquefois des pices originales.
Vestigia grca
Aussi despere et celebrare domestica facta.
Horace, epist. Ad Pison., 285 ; et la savante et obscure note de Dacier, qui aurait pu
accorder le nom de tragdies au Brutus et au Decius de Paeuvius, ou au Caton de
Maternus. LOctavie attribue un des Snques existe encore, et ne donne pas grande
opinion de la tragdie romaine.

208
blique180 ; et la scne fut occupe alors par des farces indcentes,
une musique effmine, ou par le spectacle dune vaine pompe.
Les pantomimes181, qui soutinrent leur rputation depuis le temps
dAuguste jusquau sixime sicle, exprimaient, sans parler, les
diffrentes fables des dieux de lantiquit ; et la perfection de
leur art, qui dsarmait quelquefois la svrit du philosophe,
excitant toujours les applaudissements de la multitude. Les vastes
et magnifiques thtres de Rome avaient toujours leurs gages
trois mille danseuses et autant de chanteuses, avec les matres des
diffrents churs. Telle tait la faveur dont elles jouissaient, que,
dans un temps de disette, le mrite damuser le peuple les fit
excepter dune loi qui bannissait tous les trangers de la capitale,
et qui fut si strictement excute, que les matres des arts libraux
ne purent obtenir den tre dispenss182 183.
Les Romains furent les premiers comprendre lutilit des
loisirs pour prserver la structure sociale. Ils en ont prcisment
dfini les contextes et les thmes, et ils en ont lev la matrise
son plus haut degr. Lre de barbarie, dignorance et
dobscurantisme qui a suivi pour plusieurs sicles la chute de
lEmpire romain, a rapidement effac cette connaissance, comme
toutes les grandes avances politiques, sociales, conomiques,
architecturales, scientifiques et culturelles de cette civilisation.
LEurasie occidentale na pas t capable datteindre nouveau
un tel degr dvolution avant la priode de la Renaissance et
situer celui-ci plutt vers le XVIIe sicle serait peut-tre mme
plus correct. Dj au XVIe sicle, cependant, tienne de la Botie
remarquait avec justesse un fait que nous devons tenir pour un
judicieux conseil, bien que son esprit encore immature sen
rvoltait : Il est certain quavec la libert on perd aussitt la
vaillance. Les gens soumis nont ni ardeur ni pugnacit au combat. Ils y vont comme ligots et tout engourdis, sacquittant avec
peine dune obligation. Ils ne sentent pas bouillir dans leur cur
180 Du temps de Pline et de Quintilien, un pote tragique tait rduit la triste ressource
de louer une grande salle pour y lire sa pice lassemble quil y avait invite. Voyez
Dialog. De Orationibus, c. 9-11 ; et Pline, epist. vii, 17.
181 Voyez le dialogue de Lucien, intitul de Saltatione, t. ii, p. 265-317, dit. Reitz. Les
pantomimes obtinrent le nom honorable de , et on exigeait quils eussent une
teinture de tous les arts et de toutes les sciences. Burette (dans les Mm. de lAcad. des
Inscript., t i, p. 127, etc.) a donn une histoire abrge de lart des pantomimes.
182 Ammien, I. xiv, c. 6. Il se plaint de ce que les rues de Rome sont pleines de filles qui
auraient pu donner des enfants ltat, et qui nont dautre occupation que celle de friser
leurs cheveux ; et jactari volubilibus gyris, dm exprimunt innumera simulacra, qu
finxere fabul theatrales.
183 EDWARD GIBBON, Histoire de la dcadence et de la chute de lEmpire romain, t. 6, c.
xxxi, p. 38-42, 1788.

209
lardeur de la libert qui fait mpriser le pril et donne envie de
gagner, par une belle mort auprs de ses compagnons, lhonneur
et la gloire. Chez les hommes libres au contraire, cest lenvi,
qui mieux mieux, chacun pour tous et chacun pour soi : ils savent
quils recueilleront une part gale au mal de la dfaite ou au bien
de la victoire. Mais les gens soumis, dpourvus de courage et de
vivacit, ont le cur bas et mou et sont incapables de toute
grande action. Les tyrans le savent bien. Aussi font-ils tout leur
possible pour mieux les avachir184. Et il ajouta : Cette ruse
des tyrans dabtir leurs sujets na jamais t plus vidente que
dans la conduite de Cyrus envers les Lydiens, aprs quil se fut
empar de leur capitale et quil eut pris pour captif Crsus, ce roi
si riche. On lui apporta la nouvelle que les habitants de Sardes
staient rvolts. Il les eut bientt rduits lobissance. Mais
ne voulant pas saccager une aussi belle ville ni tre oblig dy
tenir une arme pour la matriser, il savisa dun expdient admirable pour sen assurer la possession. Il y tablit des bordels, des
tavernes et des jeux publics, et publia une ordonnance qui obligeait les citoyens sy rendre. Il se trouva si bien de cette garnison que, par la suite, il neut plus tirer lpe contre les Lydiens. Ces misrables samusrent inventer toutes sortes de
jeux si bien que, de leur nom mme, les Latins formrent le mot
par lequel ils dsignaient ce que nous appelons passe-temps,
quils nommaient Ludi, par corruption de Lydi. []
Tous les tyrans nont pas dclar aussi expressment vouloir
effminer leurs sujets ; mais de fait, ce que celui-l ordonna
formellement, la plupart dentre eux lont fait en cachette. Tel est
le penchant naturel du peuple ignorant qui, dordinaire, est plus
nombreux dans les villes : il est souponneux envers celui qui
laime et confiant envers celui qui le trompe. Ne croyez pas quil
y ait nul oiseau qui se prenne mieux la pipe, ni aucun poisson
qui, pour la friandise du ver, morde plus tt lhameon que tous
ces peuples qui se laissent promptement allcher la servitude,
pour la moindre douceur quon leur fait goter. Cest chose
merveilleuse quils se laissent aller si promptement, pour peu
quon les chatouille. Le thtre, les jeux, les farces, les spectacles, les gladiateurs, les btes curieuses, les mdailles, les
tableaux et autres drogues de cette espce taient pour les
peuples anciens les appts de la servitude, le prix de leur libert
ravie, les outils de la tyrannie. Ce moyen, cette pratique, ces
allchements taient ceux quemployaient les anciens tyrans pour
184 tienne de la Botie, Discours de la servitude volontaire, 1549.

210
endormir leurs sujets sous le joug. Ainsi les peuples abrutis,
trouvant beaux tous ces passe-temps, amuss dun vain plaisir
qui les blouissait, shabituaient servir aussi niaisement mais
plus mal que les petits enfants napprennent lire avec des
images brillantes185.
Cependant, cette matrise des loisirs pour la masse na toujours
pas t renouvele, et moins encore gale en ce XXe sicle ; ce,
en dpit de grandes avances scientifiques que les Romains
nauraient mme pu imaginer. Quelques experts en science
politique et en psychologie des masses sont seulement en train
den redcouvrir tout lintrt aujourdhui.

185 Ibid.

211

CONOMIE
L A LIB ERT , C EST LES CLA VAGE .

212

213

I. LA PROPRIT DE LTAT.
DFINITION, TENDUE ET GESTION DE
LA PROPRIT DE LTAT.

Llite qui nexerce aucun contrle sur la proprit foncire du


pays est condamne disparatre bien vite ; et ce contrle doit
encore stendre des biens dautre nature. Un tat tire ses
revenus de limpt sur les revenus des travailleurs, et dautres
taxes sur les activits de lindustrie et du commerce. Comment
un tat pourrait-il sassurer de la collecte de ces revenus, si
lindustrie et le commerce du pays tombent peu peu dans des
mains trangres, ou dans celles dun groupe dindividus qui
cherchent prendre le pouvoir en se servant du moyen de
lconomie ?
Cest pour prvenir de tels dangers que les lites de quelques
pays nationalisent les plus grosses socits, et parfois mme
toutes les activits industrielles, agricoles et commerciales. Mais
lorsque cela arrive, la masse comprend quelle nest plus dirige
par llite dun pays dmocratique, mais par celle dun rgime
politique autoritaire et despotique. Elle perd alors foi en le mythe
qui supporte la doctrine politique, et elle se met har llite
avant de songer se rvolter contre elle. Les exceptions sont
rares et extraordinairement difficiles entretenir, car il est dans
la nature de lHomme de perptuellement chercher amliorer sa
condition sociale, et de ne jamais se satisfaire de ce quil a.
Mme chez les animaux, il existe bien une lutte entre les mles
pour sapproprier les plus belles femelles, ou plusieurs femelles,
ou encore pour devenir le mle dominant de tout le troupeau. Pas
plus lHomme qu lanimal pourrions-nous faire admettre les
vertus sociales de la renonciation la domination et du partage
quitable.
Le propos du collectivisme oligarchique est de contourner la
difficult de la collectivisation simple, dont la doctrine porte
alternativement et ordinairement le nom de socialisme ou de
communisme . Le collectivisme oligarchique peut tre identique au socialisme ou au communisme dans son principe, mais
pas la vue ni au su de tous, puisque, aprs tout, le collectivisme
oligarchique ne prtend, rellement et sincrement, sappuyer sur
aucune doctrine politique ou religieuse. Il ne se fonde sur aucune
doctrine, ni sur aucun mythe ; il les utilise toutes pour en faire

214
des formes de son unique intention qui est, rappelons-le encore,
le pouvoir. Bien sr, nous pourrions trouver sans peine, parmi les
lites des pays gouverns par le collectivisme oligarchique, des
individus qui croient sincrement en une doctrine politique, et
qui croient sincrement servir la masse en son nom. Mais si nous
pouvions faire allonger ces gens sur un divan et les inciter se
livrer selon la mthode du docteur Freud, nous dcouvririons
bien vite que cette prtention nest l que pour servir de prtexte
des proccupations qui nintressent pas les masses. Les cas de
leaders qui en sont arrivs sincrement croire quils sont ce que
ceux qui les suivent croient quils sont, sont communs. Dire quil
y a bien eu dans lHistoire des princes, des rois et des empereurs
qui se souciaient, sincrement et rellement, du meilleur bientre des masses quils dirigeaient ne serait pas forcment une
marque de navet ; mais aucun de ces monarques naurait volontiers cd sa place un autre qu son propre enfant, simplement
en le persuadant que ce dernier est plus apte que lui.
Loligarchie permet de satisfaire la masse des dirigs en crant
et en entretenant pour elle lillusion dun systme politique
dmocratique et du rfrendum, o elle croit avoir elle-mme
choisi ceux qui la dirigent alors quil nen est rien. En fin observateur des organisations politiques quil a t, Michels nous a
dfinitivement et compltement clairs sur ce point, et Machiavel lavait fait encore avant lui. Nous en avons vu la synthse
dans un prcdent chapitre186.
Et, parlant ici dconomie, llite de loligarchie exerce un
contrle total, prsent ou virtuel, non seulement sur la proprit
foncire, mais aussi sur toute autre de sorte de biens, jusquaux
individus eux-mmes.
Nous disons ici prsent , parlant dun bien dont le propritaire est actuellement et officiellement un membre de llite, ou
un groupe de membres de llite ; nous disons virtuel , parlant
dun bien que llite peut sapproprier tout moment, en usant
pour cela des pouvoirs extraordinaires des lois, dcrets, rglements, et de ceux de la police politique et des rseaux secrets. Par
exemple, un paysan ne pourra garder longtemps sa ferme et ses
terres, si plus personne autour de chez lui nose lui acheter son
bl, son lait et ses ufs. Car il est chose facile pour llite du
collectivisme oligarchique, grce aux rseaux de police, de
186 Voir De la ncessit de la pluralit des expressions politiques et de lillusion du
choix. , Ire Partie, c. viii, Les Organisations politiques, syndicales, corporatistes et
associatives.

215
miliciens et de membres du Parti central, de persuader tous ces
gens de faire ou de ne pas faire telle ou telle chose. Ainsi, sil
veut sauver sa famille de la famine et des saisies, ce paysan se
trouvera bien vite contraint de vendre sa ferme et ses terres au
prix que lon voudra bien lui en offrir. La mme chose arrivera
lemploy, ou mme au directeur, dont plus aucune socit ne
veut ; tous ses biens seront aussi rapidement saisis lorsquil dira
ne plus pouvoir payer ses impts et autres dpenses communes.
La mme chose arrivera au propritaire dune socit, dont les
ouvriers, rellement dirigs par un petit chef local de syndicat
ouvrier, enchaneront les grves et les revendications impossibles
satisfaire, et qui se verra imposer toutes sortes de tracasseries
par ladministration, et qui ne verra plus qui il peut vendre ce
que son usine fabrique. La mme chose arrivera lemploy de
ladministration, au policier ou au soldat, lorsquil sera accus de
trahison, ou que la rumeur dira quil est un tratre, un dbauch
ou un fou, mme lorsquil ne le sera pourtant pas.
Nous disions jusquaux individus eux-mmes , car celui
que personne nose plus employer, ni mme aider de quelque
manire que ce soit, naura dautre choix que de faire tout ce
quon pourra lui demander en change dun modeste abri et dun
peu de pain, sil ne veut pas mourir de froid et de faim, o sil ne
veut pas que ses enfants lui soient retirs et dfinitivement placs
dans une institution dtat. Car le pouvoir politique, pour exister,
ne peut tre rgl dans ses principes par la mme morale que
celle des individus, mais par la raison dtat, et, limage du
cur de Pascal, ltat a parfois ses raisons que la raison ne
connat point.
Il faut donc quun prince qui veut se maintenir apprenne ne
pas tre toujours bon, et en user bien ou mal, selon la ncessit ,
nous dit encore Machiavel, Il serait trs-beau, sans doute, et
chacun en conviendra, que toutes les bonnes qualits que je viens
dnoncer se trouvassent runies dans un prince. Mais, comme
cela nest gure possible, et que la condition humaine ne le
comporte point, il faut quil ait au moins la prudence de fuir ces
vices honteux qui lui feraient perdre ses tats. Quant aux autres
vices, je lui conseille de sen prserver, sil le peut ; mais sil ne
le peut pas, il ny aura pas un grand inconvnient ce quil sy
laisse aller avec moins de retenue ; il ne doit pas mme craindre
dencourir limputation de certains dfauts sans lesquels il lui
serait difficile de se maintenir ; car, bien examiner les choses,
on trouve que, comme il y a certaines qualits qui semblent tre
des vertus et qui feraient la ruine du prince, de mme il en est

216
dautres qui paraissent tre des vices, et dont peuvent rsulter
nanmoins sa conservation et son bien-tre187.
Mais ce systme risquerait de seffondrer sur lui-mme, si
chaque membre de llite, faisant sienne la raison dtat, pouvait
ainsi acqurir tout ce quil dsire. Quelques-uns pourraient
imaginer des conspirations pour prendre le pouvoir dans le pays
pour eux seuls. Dautres pourraient devenir assez puissants pour
influencer lconomie selon leurs intrts personnels ou leurs
caprices. Ce genre de dgnrescence se produirait invitablement, puis, par le fait de lmulation, il se reproduirait un grand
nombre de fois, et mnerait ainsi le pays vers le chaos. Mais le
collectivisme oligarchique nest pas une monarchie dont
lexistence ne tient qu une tte ; cest sa force den avoir toujours plus que lon pourrait en couper.
LE COMMERCE ET LINDUSTRIE.

Cest pour toutes les raisons qui ont t prsentes jusquici, et


pour quelques autres, accessoires, que le collectivisme oligarchique doit faire exister dans les esprits lillusion dune conomie prive aussi libre, en apparence seulement, que celle dune
dmocratie librale. On doit trouver, dans le pays rgl par ce
systme, autant de propritaires privs et individuels de socits
et de terres que dans le plus libre de tous les autres, autant de
petits artisans et de petits commerants, de paysans, de docteurs
indpendants et dhpitaux privs, etc. Mais, en ralit, tout
dirigeant dune socit employant un nombre gal ou suprieur
quelques dizaines douvriers doit tre, soit : un membre de
llite ; un membre du Parti central ; un individu dont
lorthodoxie est connue, et qui est un sympathisant du Parti
central, ou apporte son aide dsintresse la police politique ;
un individu sur lequel le pouvoir politique dispose dun moyen
de pression efficace quil peut employer tout moment par
lintermdiaire de la police politique ou du Parti central, par
exemple.
Les dirigeants des plus grandes industries du pays, cest--dire
celles dont le nombre demploys est gal ou suprieur mille,
ont de grandes responsabilits, la foi conomiques et sociales.
Cest pourquoi ceux-l doivent imprativement tre des individus
dont lorthodoxie est grande ; on ne saurait bien les tenir par une
simple sympathie lgard de llite ou du Parti central, et il

187 Nicolas Machiavel, Le Prince, c. xv, 1532.

217
serait draisonnable de sen remettre un moyen de pression
pour esprer leur zle en retour.
Car, en vrit, les progrs de la science et de lindustrie ont fait
entrer la civilisation dans une re nouvelle, o la bonne sant
dun pays et de sa structure sociale dpendent au moins autant
des industriels que des politiciens. La scurit dun pays ne
dpend plus exclusivement, depuis la fin du sicle dernier, dune
bonne arme, dune bonne police et de bons politiciens ; celle-ci
dpend de plus en plus de son industrie et de ses scientifiques.
Cest pourquoi les industriels doivent tre impliqus politiquement dans tout ce quils font, et ne doivent rien envisager qui ne
serve, avant tout, les intrts conomiques et sociaux de la Nation.
Cependant, ils doivent continuer apparatre lentendement
de la masse comme ce quelle croit ordinairement quils sont, et
rien de plus : des individus lintelligence et aux capacits
suprieures motivs par le seul profit. Car sils peuvent exprimer
librement leur patriotisme, ils doivent sabstenir de publiquement
professer une doctrine politique ou religieuse, ou mme de
sengager en faveur dun membre de llite politique en particulier. Ceci, car chacun dentre eux doit toujours se tenir prt
servir llite dirigeante, collectivement, quil doit considrer
comme ltat. Celui qui droge sciemment cette rgle cardinale
doit aussitt tre dfait de ses titres et fonctions, bien vite ignor
de la presse, et mis en retraite ; il napporterait que des nuisances
et des scandales.
Une moiti dentre eux sont des enfants de llite. Lautre,
dont on sest parfaitement assur de lorthodoxie, y a t admise
lissue de la mthode de slection de Platon188. Chacun de ces
industriels ne peut agir sans lavis pralable dun conseiller
personnel. Les conseillers personnels ne doivent jamais apparatre publiquement, car ceux-l ne sont, en ralit, que de
simples messagers employs transmettre des informations et
des instructions quils reoivent de llite dirigeante politique ou
de sa police. Collectivement, rellement et secrtement, les
membres de llite industrielle poursuivent un objectif conomique dict, leur insu, par un plan politique qui peut tre seulement rgional ou national, ou international. Leur existence et
leurs efforts communs participent dune organisation oligarchique de contrle de ltat directement inspire de lancien
modle fodal russe rform par Pierre le Grand, lequel conoit
188 Voir Les slection et fabrication des lites , Ire Partie, c. iv, Llite .

218
la richesse globale du pays, ses individus y compris, comme un
patrimoine inalinable. Dans la version plus rcente et bureaucratise de ce modle : ltat conserve tout pouvoir sur la vie
conomique du pays, sinon toute lconomie quil assimile son
patrimoine189, bien que ceci ne figure ni dans la constitution, ni
dans aucun texte de loi. Pour y parvenir, il a sa disposition des
textes de loi divers et varis, diffrents pouvoirs immdiats et
dinfluence dont nous avons parl, et dautres encore dont nous
parlerons bientt.
En gnral, sachant quaucune garantie de droit de proprit ne
peut exister dans un pays gouvern par le systme du collectivisme oligarchique, except sur du papier, ou pour les socits
qui sont trop petites pour exercer la moindre influence conomique ou politique, ou encore pour les industriels qui sont entirement soumis ltat, llite dirigeante et son administration ont
toute latitude pour rorganiser la distribution des avoirs et des
pouvoirs, lorsquelle souhaite crer une nouvelle classe de serviteurs.
Dans ce contexte qui inclut la manire platonicienne de slectionner et dduquer des industriels , direction de socit
ne veut pas dire proprit au sens ordinairement compris dans les
dmocraties librales, mais administration dun patrimoine
dtat. Par consquent, ce qui semble tre la proprit dun
industriel dans les esprits des individus ordinaires de la masse
peut, en ralit, tre rvoqu tout moment par llite politique.
Cette rvocation, applique au titre de sanction, revtira les
apparences dun licenciement ou dune dmission volontaire,
assorti dune cession de titres commerciaux et fonciers, galement volontaire. Que la faute commise relve de la simple erreur
dapprciation, dun enrichissement individuel honteux ou malhonnte, ou encore dun manque dorthodoxie ou dune trahison
dlibre, ce sera le manque de responsabilit sociale qui sera
officiellement invoqu devant des masses.

189 Le mot patrimoine (, en russe dans la signification propose ici) vient du


mot pre. Le latin patrimonium marque la diffrence entre ce qui vient de la mre
(matrimonium, mariage ) et ce qui vient du pre. Dans la Russie fodale, patrimoine
dsignait un large ensemble de biens (gnralement hrits du pre) : proprit foncire
autant que les droits et biens des serfs, jusquaux serfs eux-mmes. Il y avait deux types
de patrimoine : celui des princes qui pouvaient en disposer comme ils lentendaient, et
celui de lhomme ordinaire (gnralement un paysan) qui, se trouvant dans le fief dun
prince, ne pouvait tre ni vendu ni chang sans son consentement. Cest pourquoi les
princes dtenaient galement des pouvoirs administratifs et lgaux sur les serfs qui
vivaient dans leurs fiefs.

219
LUnion sovitique a adopt un principe trs similaire en
1921, lequel tait englob dans la Nouvelle politique conomique ( ), et Lnine la baptis
capitalisme dtat190 . Mais cest Saint-Simon et ses mules
qui sont arrivs la thorie la plus aboutie du capitalisme, de
lindustrie et de la science au service du collectivisme. SaintSimon, qui stait fait une spcialit de ltude de la transition du
systme fodal la socit industrielle, a vu dans lindustrie la
dynamique du progrs social, et a t le premier penser le
systme politique oligarchique. Ds 1803, il a eu lide que le
monde pouvait tre mieux dirig par un Conseil de Newton ,
runissant vingt-et-un sages slectionns parmi les plus brillants
scientifiques, et lus vie selon un mode dlection tel, quil
est impossible aux passions particulires dacqurir la force
suffisante pour dominer lintrt gnral191 . Auguste Comte,
qui fut secrtaire de Saint-Simon, insiste sur la ncessit de baser
toute analyse de la socit, et donc toute politique subsquente,
sur une connaissance des faits sociaux192. Saint-Simon labora
190 Le capitalisme dtat [ ] serait un pas en avant,
lorsquon le compare avec le systme actuel de notre rpublique sovitique. Si, en
approximativement six mois, le capitalisme dtat peut tre tabli dans notre rpublique,
ceci serait un grand succs et une garantie certaine que, dans lanne, le socialisme se sera
tabli de manire ferme et permanente, et sera devenu invincible dans ce pays. []. Le
socialisme est inconcevable sans une grande machine capitaliste base sur les dernires
dcouvertes de la science moderne. Il est inconcevable sans une organisation dtat
planifie qui maintient oblige des dizaines de millions de gens observer strictement un
systme de production et de distribution unifi. VLADIMIR ILITCH LENINE, La Signification de la Nouvelle politique et ses conditions., 21 avril 1921.
191 CLAUDE-HENRI DE SAINT-SIMON, Lettres dun habitant de Genve ses contemporains, 1803.
192 On ne peut, cet gard, lever aucun doute en considrant successivement les
tudes astronomiques, physiques, et chimiques, et surtout enfin les diverses tudes
biologiques, o, en vertu de lextrme complication des phnomnes, les bonnes observations sont si difficiles et encore si rares, prcisment cause de la plus grande imperfection des thories positives. En suivant cette irrsistible analogie scientifique, il est donc
vident davance que les observations sociales quelconques, soit statistiques, soit
dynamiques, relatives au plus haut degr de complication possible des phnomnes
naturels, doivent exiger, plus ncessairement encore que toutes les autres, lemploi
continu de thories fondamentales destines lier constamment les faits qui
saccomplissent aux faits accomplis ; contrairement au prcepte profondment irrationnel
si doctoralement soutenu de nos jours, et dont lapplication facile nous inonde de tant
doiseuses descriptions. Plus on rflchira ce sujet, plus on sentira nettement que,
surtout en ce genre, mieux on aura lis entre eux les faits connus, mieux on pourra, non
seulement apprcier, mais mme apercevoir, les faits encore inexplors. Je conviens que,
envers de tels phnomnes, encore plus qu lgard de tous les autres, cette ncessit
logique doit augmenter gravement limmense difficult fondamentale que prsente dj,
par la nature du sujet, la premire institution rationnelle de la sociologie positive, o lon
est ainsi oblig, en quelque sorte, de crer simultanment les observations et les lois, vu
leur indispensable connexit, qui constituent une sorte de cercle vicieux do lon ne peut
sortir quen se servant dabord de matriaux mal labors et de doctrines mal conues.
Lensemble de ce volume fera juger comment je me suis acquitt dune fonction intellec-

220
mme une doctrine qui devait faire natre une foi quasi religieuse
dans les esprits des industriels ainsi utiliss par llite politique,
laquelle il donna, sans ambigut, le titre de Catchisme des
industriels. Il se prsente sous la forme dun petit manuel de
poche de soixante-six pages, dans lequel chaque industriel peut
trouver toutes les questions quil peut se poser sur son rle dans
la socit, suivies des rponses193.
Dans la classe des industriels, les postes rclamant la plus
grande orthodoxie et les qualits les plus leves sont ceux de
propritaires et de directeurs des banques, des compagnies de
chemins de fer, maritimes, fluviales et ariennes, des socits de
construction militaire, automobile, navale et aronautique, des
aciries et socits sidrurgiques importantes, des socits productrices et distributrices deau et dlectricit, des socits
minires et dexploitation et de distribution du ptrole, de la
poste, du tlgraphe et du tlphone, de stations radiophoniques
et de tlvision, des principaux journaux et magazines du pays,
des socits de taxis, dautobus, de tramways et du mtropolitain,
des socits foncires et dassurances, des loteries, casinos et
champs de courses, des socits ddition littraire, des grandes
coopratives agricoles, des grandes laiteries et minoteries, des
premires socits dingnierie civile et des ponts et chausses,
des grands magasins, des socits de production et de distributions des alcools et tabacs.
tuelle aussi dlicate, dont la juste apprciation pralable me vaudra, je lespre, quelque
indulgence. Quoi quil en soit, il est vident que labsence de toute thorie positive est
aujourdhui ce qui rend les observations sociales si vagues et si incohrentes. Les faits ne
manquent point, sans doute, puisque, dans cet ordre de phnomnes encore plus clairement quen aucun autre, les plus vulgaires sont ncessairement les plus importants,
malgr les puriles prtentions des vains collecteurs danecdotes secrtes : mais ils restent
profondment striles, et mme essentiellement inaperus, quoique nous y soyons
plongs, faute des dispositions intellectuelles et des indications spculatives, indispensables leur vritable comprhension scientifique. Vu lexcessive complication de tels
phnomnes, leur observation statique ne saurait devenir vraiment efficace quen se
dirigeant dsormais daprs une connaissance, au moins bauche, des lois essentielles de
la solidarit sociale ; et il en est encore plus videmment de mme envers les faits
dynamiques, qui nauraient aucun sens fixe si dabord ils ntaient rattachs, fut-ce par
une simple hypothse provisoire, aux lois fondamentales du dveloppement social.
AUGUSTE COMTE, Cours de philosophie positive, t. 4, 48e leon, pp. 419-422, 1839.
193 Par exemple :
D. Quest-ce quun industriel ?
R. Un industriel est un homme qui travaille produire ou mettre la porte des
diffrents membres de la socit, un ou plusieurs moyens matriels de satisfaire leurs
besoins ou leurs gots physiques ; []. tous les industriels runis travaillent produire et
mettre la porte de tous les membres de la socit, tous les moyens matriels de
satisfaire leurs besoins ou leurs gots physiques, et ils forment trois grandes classes quon
appelle les cultivateurs, les fabricants et les ngociants. CLAUDE-HENRI DE SAINTSIMON, Catchisme des industriels, Prem. cahier, p. 1, 1823.

221
En somme, ltat doit exercer un contrle strict sur toutes les
activits industrielles productrices de services et de marchandises
de premire ncessit, et dont larrt, ou la capture par un ennemi
intrieur ou extrieur, pourrait affaiblir ou paralyser le pays.
Le contrle de lindustrie par la slection des propritaires et
directeurs les plus orthodoxes et les plus aptes ne suffit pas, car
une socit industrielle emploie frquemment assez dhommes
pour que ceux-ci, collectivement, forment virtuellement une
force militaire dans son esprit quun directeur mcontent et ayant
acquis un esprit de conspiration pourrait employer, et payer,
contre llite dirigeante ou contre les organes de ltat. Cest
pourquoi, lorsquune socit emploie un certain nombre
demploys, il faut imposer son propritaire ou son directeur
lexistence de syndicats ouvriers, dont les responsables pourront
ainsi rapporter tout ce quil sy passe, y compris ce que son
directeur ignore. Ainsi, si un industriel commet quelque faute,
non seulement llite politique dirigeante aura les moyens de le
sanctionner individuellement selon les modalits que nous avons
vues, mais aussi, il sera possible, grce aux syndicats ouvriers, de
faire se retourner ses employs contre lui, et de lencourager
dmissionner ou rectifier lui-mme ses erreurs. De plus, llite
politique pourra astucieusement utiliser des syndicats ouvriers
pour prcipiter la fermeture dune socit devenue surnumraire,
inutile, ou dont lactivit porte prjudice une autre plus utile.
Accessoirement, les syndicats ouvriers auront pour mission
dorganiser la formation des jeunes apprentis, de reprer ceux qui
se distinguent par leurs capacits et par leur intelligence, et de
leur enseigner lorthodoxie.
loccasion de lassemble du Comit du Parti communiste
sovitique qui a dcid de ladoption de la Nouvelle politique
conomique, en 1922, Lnine a dit que les syndicats ouvriers
doivent collaborer troitement et constamment avec le gouvernement, et toutes ses activits politiques et conomiques sont
guides par lavant-garde de la classe des travailleurs ayant une
conscience des classes [].
Sur la base de ces principes, le rle des syndicats ouvriers
dans les affaires conomiques et administratives de ltat proltarien doit, dans limmdiat, prendre les formes qui suivent :
1 Les syndicats ouvriers doivent aider lembauche des
personnels dans les socits et corps administratifs uvrant pour
lconomie ; nommer leurs candidats pour celles-ci et dire
quelles sont leurs expriences, capacits et tout le reste. Le droit

222
de dcision appartient aux seuls socits et corps administratifs
qui portent une pleine responsabilit pour les activits qui sont
les leurs. Les socits et corps administratifs doivent cependant
considrer avec la plus grande attention ce que les syndicats
ouvriers disent des candidats quils leur proposent.
2 Lune des fonctions les plus importantes des syndicats
ouvriers est de promouvoir et dduquer les responsables des
usines lus parmi les travailleurs, et parmi la masse de tous les
travailleurs en gnral. Nous avons dj connaissance de tels
chefs dusines qui donnent toute satisfaction, et aussi de centaines dautres qui ne sacquittent qu peu prs de leurs responsabilits ; trs prochainement, nous devrons donc avoir quelques
centaines dindividus de la premire espce, et des milliers de la
seconde. Cest pourquoi les syndicats ouvriers doivent montrer
plus de constance et de prudence quils en ont eus jusquici pour
recenser systmatiquement tous les travailleurs et tous les paysans capables doccuper des postes de ce genre avec les plus
grandes ferveur et efficacit, et pour sassurer des progrs quils
font durant leur apprentissage de lart de diriger les hommes.
3 les syndicats ouvriers doivent simpliquer plus loin dans
les activits des organes de planification de ltat proltarien, en
tablissant des plans conomiques et aussi des plans de production et dachats de stocks et de matires premires pour les
travailleurs, en slectionnant pour ce faire les usines et manufactures dont ils savent quelles sont attaches ltat, ou quelles
sont sur le point dtre loues ou cdes par leurs propritaires
actuels, etc.194 Les syndicats ouvriers ne doivent exercer aucune
fonction officielle et directe dans le contrle de la production des
socits prives ou loues ; ils ne doivent simpliquer dans la
rgulation de la production prive capitaliste quen coordonnant
leurs actions avec les corps dtat comptents. En plus de leur
participation dans toutes les activits culturelles, dducation et
de propagande, les syndicats ouvriers doivent aussi, et de plus en
plus, inciter la classe laborieuse, et la masse de tous ceux qui
travaillent dans toutes les activits de la socit en gnral,
aider la construction de lconomie dtat. Ils doivent familia194 Au moment o ce plan a t ainsi dcid, de nombreuses socits et usines appartenaient encore des industriels compltement indpendants, qui navaient aucune relation
particulire avec la nouvelle lite sovitique, et qui ne manifestaient aucune volont den
avoir. Les bolchviques devaient donc les prendre ou les soumettre leur contrle aussi
vite que possible, afin dachever la rvolution.

223
riser tous ces gens avec tous les aspects de la vie conomique et
avec tous les dtails du processus industriel depuis lacquisition
des matires premires la commercialisation des produits
manufacturs et leur enseigner une connaissance concrte du
plan unique dtat de la socialisation de lconomie, et des
intrts pratiques quen tireront les paysans.
4 Ltablissement des chelles de salaires et des offres, etc.,
est lune des fonctions essentielles des syndicats ouvriers pour
construire le socialisme, et pour impliquer leur participation dans
la direction et dans lorganisation de lindustrie. En particulier,
des tribunaux disciplinaires doivent constamment faire
samliorer la discipline au travail et les manires de lappliquer,
afin que la production puisse augmenter ; mais ils ne doivent pas
interfrer avec les fonctions normales et ordinaires des tribunaux
de justice du Peuple en gnral, ni perturber lorganisation hirarchique et la bonne direction des usines.
La liste des fonctions les plus importantes des syndicats ouvriers dans le travail de construction de lconomie socialiste
doit, bien sr, tre tablie de manire plus dtaille par leurs
responsables les mieux clairs, et par les corps gouvernementaux. Prenant en compte lexprience tire de lnorme travail qui
a t accompli par les syndicats ouvriers pour organiser
lconomie et sa bonne administration, et aussi les erreurs de
quelques incomptents et irresponsables, peu qualifis, qui ont
caus quelques dsastres ayant donn lieu des confusions
administratives, il est de la plus haute importance, au moment de
de restaurer lconomie et de renforcer le systme sovitique,
dentreprendre ds maintenant dintenses actions pratiques,
conues pour quelles puissent tre poursuivies durant de nombreuses annes, et penses pour quelles puissent offrir aux
travailleurs et toutes les classes de travailleurs en gnral, un
apprentissage pratique de lart dentretenir lconomie de tout le
pays.
Le Comit central du Parti communiste bolchvique195 196.
195 VLADIMIR ILITCH LENINE ; Rle et fonctions des syndicats ouvriers durant la
Nouvelle politique conomique ; art. 7. Le rle et les fonctions des syndicats ouvriers
dans les socits prives et les organes administratifs de ltat proltarien , Dcision du
Comit central du Parti communiste russe, 12 juin 1922.
196 En passant, ce texte nous rvle que Lnine raisonnait avec lesprit dun fin stratge.
Depuis le point de vue des industriels russes de cette priode, les soucis divers et varis
qui les accablaient trs rgulirement semblaient ntre dus qu des successions de
mauvaise fortune , et ils ne pouvaient donc en tenir personne pour responsable. Consid-

224
En complment de ce qui vient dtre expliqu, un syndicat
des industriels peut tre cr, afin de faire deux une force collective ayant une existence officielle, et de continuer dinculquer
chacun une doctrine gnrale daprs le modle du Catchisme
des industriels de Saint-Simon, par exemple quils pourront
professer autour deux.
Il est entendu ce point que les industriels dun systme de
gouvernance collectiviste oligarchique sont des hommes de
confiance de ltat, et quils ne doivent tre que les artisans
dsintresss de son conomie, telles les abeilles crant harmonieusement la vie et labondance dans la ruche. Cependant, ce
systme de cration des richesses est encore perfectible, car,
lorsquil atteint sa pleine maturit, et que tous les industriels
collaborent sans quaucun ne manque son devoir, ils peuvent
encore grer utilement le patrimoine que la Nation leur confie.
Par exemple, lun peut vendre son entreprise un autre, et utiliser largent quil en reoit pour servir dautres besoins de ltat,
dans un pays tranger cette fois, et ainsi tendre la puissance du
pays au-del de ses frontires. Cette manire de faire, si llite
politique sait se montrer ruse, permet aux stratges et aux militaires de mener une guerre sur un autre terrain que celui du
champ de bataille, sans avoir tirer une seule cartouche ni
craindre la moindre perte humaine ; nous approfondirons ce sujet
particulier dans la prochaine partie, consacre la politique
extrieure et la guerre.
Selon les capacits et expriences de chacun, les membres de
llite industrielle et ceux de llite politique sont interchangeables. Lindustriel qui aura servi ltat avec les plus grandes
intgrit et orthodoxie pourra quitter lindustrie pour apporter
utilement son exprience et ses connaissances la politique en
gnral, et la planification en particulier. Le directeur dune
grande entreprise de construction darmement pourra tre appel
quitter son poste pour en prendre un de ministre de la guerre ;
le propritaire en titre dune usine de construction davions
rs comme des bourgeois , et donc, par consquent, comme des ennemis de la classe
des ouvriers et des profiteurs, ils furent populairement baptiss hommes de la NPE
(pour Nouvelle politique conomique). partir du second semestre de lanne 1926, une
nouvelle politique fut entreprise pour mettre dfinitivement fin lexistence des industries
prives et indpendantes, laquelle a tout dabord consist en une norme augmentation
des impts. Puis, le 11 octobre 1931, une rsolution interdisant compltement et officiellement le commerce et lindustrie privs fut adopte. Mais, dj cette date, les industriels indpendants avaient pratiquement cess dexister, et ils avaient t envoys purger
des peines dans des camps de travail.

225
pourra vendre la sienne pour administrer les chemins de fer du
pays, ou se charger de la poste arienne ; le brillant avocat pourra
quitter son cabinet pour administrer la machine judiciaire de
ltat ; le directeur dune grande station de radio pourra tre
nomm ministre de linformation. Mais, en raison des secrets que
ltat a confi chacun, et dont ils sont devenus des gardiens,
aucun ne sera renvoy dans la classe moyenne, et infrieure
moins encore, mme lorsquils nauront pas su pleinement
slever la hauteur des tches qui leur ont t confies. Quant
celui qui, par un excs daltruisme et par navet, croit bon de
sindigner publiquement de la ralit du pouvoir politique, ceuxl mme qui lont admis en leur sein devront le faire taire.
Dans tous les cas, llite politique doit exiger de ses administrations, du Parti central, et des syndicats ouvriers lorsque ceuxci le peuvent, de surveiller ses industriels autant que sils taient
des espions la solde de son plus grand ennemi, et davoir une
connaissance permanente et parfaite de leurs moindres faits et
gestes autant que de toutes leurs paroles. Car lorsque la faiblesse
ou la fatigue vient bout dun seul homme qui se trouve tre un
grand industriel, cest un pourcentage de lconomie de tout le
pays qui est menac, et donc la stabilit de la structure sociale.
Cest lvocation de ce genre dexemple qui doit nous permettre
de pleinement comprendre pourquoi Platon se montrait si exigent
lorsquil disait comment les gardiens de la Cit devait tre choisis, et pourquoi leurs existences devaient tre prserve des vices
du matrialisme.
Si toutes ces industries doivent tre places sous la vigilance
de llite politique, il faut, par contre, laisser une certaine libert
aux petits commerants, fabricants et fermiers. Car, de toute
faon, tous ceux-ci sont directement dpendant des contrles de
diverses administrations et de la police, des grandes coopratives,
laiteries et minoteries, et autres producteurs et grossistes en
matires premires et marchandises manufacturs.
Pour des raisons assez videntes pour quil ne soit pas ncessaire de les justifier, une attention toute particulire doit tre
accorde lagriculture ; elle doit tre soigneusement prserve
de tous les maux. La qualit et de sa production, de mme que sa
quantit, doivent tre strictement contrles par des inspecteurs
dtat. Il faut aider les agriculteurs lorsque leur production est en
baisse, et limiter leurs ventes de rcoltes, lorsque leur importance
est assez grande pour faire baisser considrablement les prix, et
donc rduire de trop les revenus de chacun.

226
Car pour bien tenir la masse des agriculteurs, il faut, bien sr,
crer des rseaux de coopratives qui leur achteront toutes leurs
rcoltes et marchandises pour ensuite les revendre aux dtaillants, et qui pourront ainsi leur imposer des prix fixes partout
semblables dans le pays, afin que la masse nait jamais se
plaindre de prix trop levs, ni que quelques criminels y voient
lopportunit dun trafic. Il nest pas dangereux, cependant, que
les agriculteurs vendent leurs marchandises directement la
masse, sans intermdiaire, car les agriculteurs sont traditionnellement pourrait-on dire de pitres commerants, et surtout
parce que leffort supplmentaire quils peuvent consacrer ce
petit commerce nen vaut pas les retours et les dcouragent bien
vite. Il faut par contre leur interdire absolument lactivit de
distillerie, car on sait les dommages que causent la structure
sociale des alcools forts vendus partout bon prix et en quantits.
Toutes ces mthodes sont des ruses ; elles offrent llite dirigeante lavantage de ne pas avoir user de la force.

227

II. LCONOMIE.
LE CONTRLE DE LA CONSOMMATION.

Lconomie socialiste de Gustav von Schmoller consiste en


une rgulation sociale du capitalisme la manire de lcole de
Manchester197. Schmoller rejette sagement lide de la souverainet du peuple quil qualifie dabsurde, de mme que le vrai
parlementarisme des dmocraties, ayant remarqu, qu terme,
un parlementarisme authentique mne invitablement la situation chaotique et anarchique dune domination politique de la
classe moyenne ou de la classe infrieure aux dpens de la structure sociale. Car il comprend lintrt dune lite dirigeante forte,
qui duque et mne la masse grce une structure hirarchique
bien tablie.
Les Franais, en gnral, et quelques conomistes en particulier, situent souvent les origines de lintervention de ltat dans
lconomie et les affaires prives lpoque de Colbert et de
Richelieu voire celle de Louis XI. Schmoller les situe sous la
monarchie allemande des Hohenzollern, parce que, selon lui,
llite dirigeante de cette poque est enfin parvenue fermement
imposer son autorit sur la masse, tout en sen faisant aimer. Ce
nest quainsi que le collectivisme oligarchique peut exister
durablement, en effet. Mais Schmoller est un idologue qui ne
semble pas percevoir luniversalit politique du pouvoir en tant
que finalit ; il part simplement du principe quil existe une
rationalit collective et un intrt gnral qui doit dominer les
conflits de classes.
Lautre conomiste, galement socialiste et de la mme gnration, Adolph Wagner, nous propose une approche plus scientifique, et surtout plus claire de lconomie, tout en partageant la
vision de Schmoller. Il remarque la ncessit dopposer lautorit
de llite politique aux dfaillances et au caractre irrationnel de
lconomie librale du laissez-faire198, et il explique que
197 L cole de Manchester dcrit un libralisme conomique similaire au libralisme
du laissez-faire dAdam Smith, et a t dcrit comme tel par Ferdinand Lassalle, fondateur du socialisme allemand, et mieux encore (selon Adolph Wagner) par John PrinceSmith dans son Handwrterbuch der Volkswirtschaftslehre (1866), un rsum de tout le
systme de lcole de Manchester (Les Fondements de lconomie politique, t. I., c. II,
Le Patrimoine (et le capital) , 1893.
198 En franais dans le texte.

228
lconomie librale est structurellement incapable dorganiser les
activits conomiques de manire ce quelles rpondent convenablement aux intrts de la collectivit (Gemeininteressen),
et permettent la production et la distribution quitable de biens
communs (Gemeingter) devant satisfaire les besoins collectifs (Gemeinbedrfnisse).
partir de ces remarques, Wagner stend beaucoup sur les
biens publics et les dpenses de ltat, et il remarque que plus
la socit se civilise, plus ltat est dispendieux199 . Il a donn
cette dcouverte le nom de Loi de Wagner (Wagnersches
Gesetz), laquelle a t universellement reconnue comme valide et
importante par tous les conomistes depuis. Selon Wagner, une
comparaison comprhensive des diffrents pays diffrentes
poques montre que, parmi les socits civilises et conomiquement dveloppes qui nous intressent, lactivit des machines gouvernementales et de leurs reprsentations et administrations rgionales augmente, et fait ainsi crotre les dpenses
publiques. Il en rsulte que ces tats doivent la fois continuer
dassumer les fonctions les plus lmentaires de gouvernance, et
en crer de nouvelles pour sadapter lvolution dmographique
et conomique de la socit. De cette manire, les besoins conomiques de la masse sont satisfaits par ltat et par ses reprsentations rgionales.
Sachant que la loi de Wagner semble parfaitement sappliquer
pratiquement tous les pays modernes, et quelle permet, du
coup, et dans une certaine mesure, de formuler des prdictions
concernant lvolution des dpenses publiques, elle nous permet
de relever lexistence dune spirale infernale : les tats sont
appels faire face une augmentation incessante de leurs
dpenses.
Sachant que la population augmente constamment, en dpit
des guerres, et que les progrs incessants de la science entranent
de plus en plus de dpenses, et ont pour corollaire immdiat une
masse qui veut accder aux fruits de ce progrs, les dpenses des
tats augmentent proportionnellement. Les augmentations des
impts rsoudront ce problme, mais pas ternellement, puisque,
logiquement, arrivera un moment o la masse devra saffranchir
dun impt sur le revenu qui quivaudra la totalit de ce quelle
gagne.

199 ADOLPH WAGNER, Grundlegung der politischen Oekonomie (Les Fondements de


lconomie politique), 1893.

229
Wagner remarque galement que les simples dplacements et
migrations de population lintrieur des frontires augmentent
encore ces dpenses, do il propose comme premier remde
une restriction la libert de dplacement des individus qui
composent les masses, car il considre quelle est thoriquement permise200 . Car il rsulte de ce qui prcde que, du point
de vue de lconomie nationale et de la politique sociale et
cause des consquences pour la collectivit et les individus, une
restriction au droit de dplacement parat justifie en
cipe201. Par exemple, elle offre moins de gravit que la restriction directe la libert du mariage, tout en conduisant indirectement une restriction de cette dernire. Elle a encore pour
rsultat que dautres consquences fcheuses du droit et de la vie
conomique modernes se produisent moins gravement202.
Cependant, Wagner remarque que limiter la libert de dplacement, cest mettre une entrave au mcanisme de la circulation,
notamment la marche de la production spculative. Le ralentissement ainsi obtenu est trs favorable tous les intresss, mais
surtout aux ouvriers et finalement toute lconomie nationale.
Car il mne un quilibre meilleur de la production, de la consommation, de la situation conomique de toute la population. La
spculation outrancire dune part, la crise de lautre sont, sinon
vites, du moins attnues ; et le changement, qui rgulirement
saccomplit en peu de temps, est rendu plus difficile. Ainsi se
trouve corrig lun des cts les plus dfectueux de notre organisation conomique actuelle203.
Dans le chapitre de cet essai consacr linformation, nous
avons vu que les progrs accomplis dans le domaine de la psychologie des masses permettent aujourdhui dinverser la loi de
loffre et de la demande de Marshall, en crant de toute pice et
en trs peu de temps une demande, voire en suggrant la masse
une offre de substitution. Une bonne comprhension des techniques proposes par Edward Bernays permet de les appliquer
des pianos et des logements, ceci afin de crer des besoins pour
des choses et pour des activits produites et disponibles dans le
pays. Cela permet alors dentretenir prioritairement lindustrie du
pays, et de rduire considrablement les importations de biens et
de matires premires. Mieux encore, il serait tout fait possible
de crer pour la masse une demande pour des choses et pour des
200 Ibid, t. I., 2. Sec. III. Droit de migration , 77.
201 Ibid.
202 Ibid.
203 Ibid.

230
loisirs qui ne rclamerait chacun de ses individus que de trs
faibles dpenses. Par exemple : utiliser la mthode de Barney
pour crer dans les esprits de la masse lenvie de cultiver des
lgumes et des fruits, comme activit de substitution dautres
loisirs entranant des dpenses plus importantes ; ou encore de
promouvoir lapprentissage du bricolage la maison par la
cration de concours divers stimulant lmulation ; ou encore de
vanter les plaisirs et les vertus de la gymnastique ou du chant, en
offrant quelques rcompenses et prix des sportifs ou des
choristes dbutants ; ou encore de mieux intresser les gens la
politique, en crant de nombreux vnements et ftes politiques,
etc.
Les conomistes libraux sont intarissables propos des vertus
de la croissance conomique. Certes la croissance conomique
fait se dvelopper lindustrie, et cest une trs bonne chose. Mais
elle cre aussi une augmentation considrable de la consommation, laquelle fait augmenter proportionnellement les importations de matires premires, ce qui pnalise lconomie du pays
dans son ensemble, si celui-ci se trouve incapable dexporter
autant de matires premires ou de biens. Et lorsque le pays se
trouve capable dexporter autant de choses quil en importe, les
dcouvertes de Wagner nous apprennent que cela entranera
ncessairement des dpenses publiques directes et indirectes.
Rien ne cote plus cher un tat quune masse dont un large
pourcentage dindividus peut aisment acqurir une automobile,
comme cest notoirement le cas aux tats-Unis et depuis peu
en Allemagne. Car ltat se trouve alors oblig de construire et
dentretenir plus de routes qui doivent tre de plus en plus
larges , dembaucher de plus en plus de policiers pour rgler la
circulation, dimporter de plus en plus de ptrole si le pays nen a
pas assez, demployer plus de chirurgiens, de mdecins et
dambulanciers pour soigner les victimes des accidents de la
circulation, etc.
Cette abondance de choses nouvelles, toutes plus sduisantes
les unes que les autres, pousse la masse dpenser plus et
sendetter quand elle na pas assez dargent pour les acqurir.
Avec ces emprunts, le pays en arrive rapidement dpenser plus
que ce quil gagne, et la masse de largent qui est dpens, plus
celle qui est emprunte, plus les intrts sur ces emprunts, reprsentent autant qui aurait pu tre bien plus utilement investi dans
laide lagriculture, la science et lindustrie.
Une lite politique comptente doit encourager la masse
lpargne ; lencouragement lpargne fortifie les banques, qui

231
ont alors les moyens de prter ltat lorsquil a besoin dargent,
de prter aux industriels qui crent de lemploi en retour, de
prter largent ncessaire ltablissement de filiales ltranger
qui, en retour, fortifient la puissance et lexpansion conomique
et stratgique de tout le pays ce dernier point sera prochainement et largement expliqu.
Cela ne veut pas dire quun pays ne doit pas avoir de dette envers dautres, car les dettes sont galement un excellent moyen
de dfense contre dventuelles agressions extrieures, et un
excellent moyen de fortifier llite politique. Durant un discours
quil fit en dcembre de lanne 1925, alors que lAllemagne
subissait la crise conomique la plus grave de son histoire, le
chancelier allemand Gustav Stresemann dclara, Il faut avoir
beaucoup de dettes, afin que le crancier comprenne que cest sa
propre existence qui sera menace si jamais son dbiteur vient
seffondrer. Les matires conomiques de ce genre crent des
passerelles de comprhension politiques mutuelles et de futurs
appuis politiques ltranger .
Les mthodes et outils de gouvernance du collectivisme oligarchique offrent une grande latitude de manuvre lexpert
conomiste, puisque, de fait, ils incluent linterventionnisme et la
planification conomique, et, surtout, ils trouvent tous leur origine dans lcole historique et conomique allemande cest-dire, lextrme oppos des coles autrichienne et de Manchester. Nous lavons dj expliqu, le collectiviste oligarchique ne
se cherche pas dorigine dans une quelconque doctrine politique.
Cependant, il reprend son compte les mthodes du socialisme,
et les ides des thoriciens qui ont t cites jusquici dans cet
essai, en sus de celles dautres penseurs, historiens et thoriciens
de la politique et de lconomie tels que Louis Blanc, Henry
George (sur la proprit foncire) et dautres encore. Dans sa
forme, il ressemble beaucoup au socialisme dtat dont les
origines doivent tre trouves dans les penses dHegel, de
Carlyle, et surtout dans celles de Wagner et de Karl Rodbertus, et
tel que le dcrit Halvy. Et sa structure sociale est directement
inspire de celle dont Platon parle dans sa Rpublique.
Le terme [socialisme] parat avoir t cr dune manire
indpendante par deux coles diffrentes, et dailleurs en deux
sens diffrents : 1 En France, chez les saint-simoniens, parmi
lesquels Pierre Leroux semble avoir t le premier lui donner
un sens prcis et en faire le nom dune doctrine : il entendait

232
par l lexcs oppos lindividualisme, la thorie qui subordonne entirement lindividu la socit204. [].
2 En Angleterre, dans lcole de Robert Owen. Il y devint
usuel au cours des discussions de lAssociation of all classes of
all nations, fonde par Owen en 1835205 Il servait alors, nous
crit M. lie Halvy, dsigner la tendance extrmement populaire de Robert Owen, suivant laquelle par un libre essaimage
dassociations coopratives, on pouvait arriver, sans le secours de
ltat, en rvolte contre ltat constituer un nouveau monde
conomique et moral. En aot 1836, novembre 1837 et avril
1938, Louis Reybaud publia dans la Revue des Deux Mondes
trois tudes intitules Socialistes modernes206. Ces articles taient
crits sur un ton de sympathie croissante ; lauteur opposait la
strilit de la doctrine jacobine, rpublicaine (crase en 1834 au
clotre Saint-Merri et Lyon), la fcondit de ces doctrines qui
soulevaient des problmes nouveaux, non plus politiques, mais
conomiques et moraux. Ces articles furent runis en un volume
intitul tudes sur les rformateurs ou socialistes modernes
(1841). Repris dans lintervalle par Blanqui (lconomiste), dans
un cours profess au Conservatoire des Arts et Mtiers, le mot,
vers 1840, se trouve tre devenu classique207.
Sur les diffrentes formes du socialisme.
Le socialisme dtat comporte deux formes trs distinctes :
a. Une forme dmocratique : Chartisme ; socialisme de Louis
Blanc en 1848 ; marxisme daujourdhui. Ce socialisme poursuit
une fin politique : la dmocratisation intgrale de ltat, afin que
ltat, devenu lmanation directe de la volont populaire, soit en
mme temps, par une sorte de ncessit inhrente son essence,
le serviteur des intrts populaires b. Une forme aristocratique
(Hegel ; Carlyle ; Rodbertus ; le socialisme conservateur dAdolf
Wagner, qui, depuis 1878, a inspir la politique sociale de Bismarck). Le socialisme ainsi conu a rompu tout lien avec
lindividualisme anglo-franais du XVIIIe sicle. Lindividu
nexiste que pour la ralisation de fins idales et impersonnelles,
art, science, religion, dont ltat est lincarnation. Mais prcisment parce que lindividu spar de ltat est une abstraction,
dans son incorporation ltat, lindividu trouve la ralisation de
ses droits vritables. Ce socialisme dtat constitue une sorte
204 Revue encyclopdique, novembre 1833, t. LX, pages 114-116.
205 Th. Kirkup, art. Owen, dans lEncycl. Brit.
206 Les Saint-simoniens ; Ch. Fourier ; Robert Owen.
207 ANDRE LALANDE, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, art. Socialisme , par Elie Halvy et Charles. Andler, p. 774, 1926.

233
de paternalisme bureaucratique ou lindividu, dans lalination de
son libre arbitre, trouve la garantie de son bonheur matriel et
moral208.
Au-del du socialisme aristocratique et du socialisme dmocratique, on conoit un socialisme pur, dgag de ces survivances
politiques, et qui en diffre essentiellement. La dmocratie nest
quune doctrine ngative, la dfense de lindividu contre
loppression collective (de la religion, du gouvernement, du
capitalisme). Cette dfense, si ncessaire quelle soit, ne va qu
la dissolution des pouvoirs malfaisants ; elle est seulement libratrice et destructrice. Les ides de droit, de justice, dgalit par
lesquelles elle sexprime, laissent les hommes dans un tat
dantagonisme, de raidissement et de scheresse qui nest videmment pas un idal suffisant. Actuellement il est encore ncessaire de lutter pour garantir tous les travailleurs la rmunration
quitable que beaucoup dentre eux nobtiennent pas ; cest
pourquoi la majorit des systmes soi-disant socialistes ont pour
seul programme une ralisation de la dmocratie outrance.
Mais le vrai socialisme demande toute autre chose : il croit
possible datteindre un tat de spontanit, de confiance, de joie ;
il ne rclame la libert et lgalit que pour atteindre la fraternit. Il considre le travail non comme une valeur marchande quil
faut faire payer son juste prix, mais comme la participation
volontaire une uvre collective, la transformation humaine des
choses, ladaptation de lunivers qui constitue toute la civilisation
matrielle. Il conoit le rapport normal de louvrier et de son
travail par analogie avec lattitude de lartiste et du savant.
Cette ide plus ou moins obscurment sentie explique la
mentalit relle de tous les socialistes sincres ; pour eux,
ladoption de cette doctrine est une sorte de conversion quasi
religieuse, lapparition dune conception nouvelle de la vie et des
rapports sociaux, toute diffrente des rclamations, mme les
plus lgitimes, portant sur le droit au produit intgral du travail209.
Mais, rendons Csar ce qui est Csar. Comme le souligne
le germaniste et historien spcialiste du socialisme dtat,
Charles Andler, Une question sociale est la transformation dun
idal moral en un idal juridique. Elle surgit, quand les hommes
ne veulent plus abandonner la ralisation de cet idal la libert
208 ANDRE LALANDE, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, art. Socialisme , par Elie Halvy, p. 775-776, 1926.
209 ANDRE LALANDE, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, art. Socialisme , par Charles Andler, p. 776-777, 1926.

234
individuelle, mais la requirent de la socit. Au regard du socialisme allemand, les questions sociales ne peuvent donc pas tre
des questions morales, puisquelles sont des questions de droit.
Et par l, le socialisme allemand postrieur 1848 rejoignait
lancien saint-simonisme franais. Cette croyance des saintsimoniens selon laquelle les questions sociales ne proviennent
que dune justice mconnue, mais quon peut imposer, et celle
qui a le plus profondment pntr les thoriciens allemands.
Toutefois, pour les saint-simoniens, cette ncessit de sortir de la
lgalit pour imposer le droit napparaissait quaux poques
critiques, poques qui succdent aux poques organiques selon
une alternance, dont ils affirmaient la ralit plutt quils la
dmontraient. la rigueur une poque organique pourrait durer
toujours, et laccord entre les ides et les institutions juridiques
se perptuer indfiniment. La paix sociale serait assure par
limmobilit des ides ; et si lon trouvait le moyen darrter la
floraison des ides nouvelles, on naurait rien fait de contraire
la doctrine saint-simonienne. En cela, les saint-simoniens sont
conservateurs. Les socialistes dtat allemands vont ici plus
loin210.
En tirant naturellement ses leons du socialisme et de ses conomistes de ses origines saint-simoniennes et de la loi de Wagner, llite de ltat collectiviste oligarchique doit atteindre le
difficile quilibre conomique qui consiste stimuler constamment lindustrie tout en maintenant linflation un taux extrmement bas, et en maintenant aussi la croissance conomique
un taux proche de zro. Une telle chose est possible grce un
contrle de ltat sur les salaires, et un taux dimposition qui
doit tre constamment adapt aux performances conomiques de
lindustrie.
Globalement, le modle conomique et social le mieux adapt
au collectivisme nest pas celui qui a t mis en place en Union
sovitique, car, plusieurs gards, il se prte mal, par ses excs,
lentretien dune apparence dun tat dmocratique capable
dentretenir lillusion dun minimum de libralisme. Il faut nen
conserver que les ides qui peuvent tre adaptes cette contrainte, tels la planification conomique, le systme de contrle
de lindustrie par les syndicats ouvriers, et quelques autres mthodes qui sont prsentes dans cet essai. Le fil conducteur du
systme qui est expos ici est, pour une part, le socialisme dtat
210 CHARLES ANDLER, Les Origines du socialisme dtat en Allemagne, concl., pp. 463464, 1897.

235
et lcole conomique allemande inspire du saint-simonisme, et
pour lautre le despotisme clair de Catherine II de Russie et de
Frdric II de Prusse, sans la monarchie bien sr.
LA PLANIFICATION.

Lconomiste, sociologue et thoricien du socialisme, Werner


Sombart, nous apporte des rponses au problme pos par Wagner, et il nous rapporte (en 1934) quelques faits et mthodes qui
ont permis lAllemagne de sortir dune terrible crise en peu
dannes, et de renforcer la structure sociale un niveau que ce
pays navait jamais connu auparavant. Rappelons que Sombart a
t lun des sociologues les plus influents en Allemagne entre
1931 et 1938.
Lconomie planifie ne soppose pas ncessairement et
simplement lconomie prive libre, mais elle soppose une
conomie chaotique, dsordonne, sans plan et sans intelligence,
cela naturellement du point de vue de lconomie gnrale dun
grand ensemble de personnes, ensemble au sein duquel peuvent
exister un nombre illimit dexploitations individuelles bien
ordonnes (lge du capitalisme est justement caractris par le
contraste frappant entre la planification qui rgne dans les conomies individuelles et labsence de plan de lconomie gnrale). Il serait peut-tre plus exact, par consquent, de parler
dune conomie coordonne, amnage, domestique, intelligente, quon pourrait galement qualifier dorganique, si lon se
rend bien compte du fait que lon exprime ainsi la chose par une
image et que lon pourrait dire : il sagit de la cration dun
ensemble intelligent comme si cet ensemble tait un organisme.
Dans les deux cas, nous avons faire un tout dont les parties
doivent sassembler dans un rapport plein de sens. En ralit, une
conomie nationale nest pas un organisme, mme si elle est
ordonne. []
Une vritable conomie planifie doit avoir comme caractres :
1 La totalit ou, si lon veut, lintgralit. Cest--dire quil
ny a conomie planifie que lorsque le plan embrasse
lensemble des exploitations et des phnomnes conomiques
lintrieur dun territoire important. Planification partielle est une
notion qui contient une contradiction interne, comme rationalisation partielle. Cette planification serait pire que labsence de
plan. Ce nest que lorsquon runit par une liaison raisonnable
tout ce qui se passe dans lensemble du domaine conomique,

236
que lon a le droit de parler dune conomie ordonne, cest
dire planifie. En ce qui concerne lorganisation, il faut absolument que chaque conomie nationale soit dirige par un conseil
suprme de la planification.
Toutefois, il ne convient pas de se faire de cette planification
totale une ide exagre et de supposer quelle devrait stendre
la cuillere de soupe que nous mangeons. Planification nest pas
contrle, rglementation, contrainte, dans tous les cas donns. Le
laissez-faire nest pas incompatible avec la planification. Et
chaque plan totalitaire contiendra assez de zones indiffrentes,
et par consquent libres, o lindividu pourra faire et laisser faire
ce qui lui plaira.
Un autre des critres de lconomie planifie intgrale doit
tre :
2 lunit, cest--dire un centre unique do mane le plan.
Ce critre est ncessairement attach la notion de lconomie
planifie, est un de ses caractres essentiels, car il serait contraire
au bon sens davoir plusieurs centres planifiants. Mais le centre
unique ne saurait tre, dans ltat actuel des choses, constitu par
une institution internationale, une cration dans le genre de la
Socit des Nations. Il semble, bien au contraire, que cette instance centrale ne saurait tre, pour le temps qui vient et peut-tre
pour tous les temps, que lentit nationale qui trouve son expression dans ltat. Une conomie planifie ne peut donc tre
quune conomie nationale. Deux grands courants contemporains
se rencontrent ici et doivent tre unis dans un mme lit. Je rpte
donc ce que jai dj remarqu en exposant la nature du socialisme allemand [] : lconomie planifie doit tre nationale,
non pas seulement parce que ltat seul peut assurer la planification, mais aussi parce que cest uniquement dans le cadre dune
conomie nationale quil peut tre tenu un compte suffisant de
ces traits nationaux que nous voulons conserver. De mme,
lconomie nationale doit ncessairement tre planifie, parce
que cest ainsi seulement quelle pourra assurer lunit ncessaire
de la nation, unit qui risquera toujours dtre compromise par
les systmes conomiques fonds sur une conception naturaliste
et, par consquent, sur la rivalit et la lutte des classes.
Le troisime des critres de lconomie planifie est :
3 la varit, critre qui, je tiens le dmontrer, est parfaitement compatible avec les deux autres, la totalit et lunit, ce
qui parat singulier premire vue ; bien plus, la varit est,
mon avis, un des caractres essentiels et ncessaires de
lconomie planifie ; celle-ci ne saurait tre pense sans ce

237
caractre. Seul un doctrinarisme aveugle peut rejeter lide
quune conomie ne peut tre raisonnablement amnage quen
tenant compte de sa multiple varit.
Mais il est ncessaire que la varit de la vie conomique se
manifeste sous divers aspects. Dabord conformment au but et
au sens du plan, afin dtre adapte la diversit des entits
nationales o se dploie cette vie. Il serait fou de vouloir appliquer un plan unique toutes les conomies nationales. Ce qui
doit tre ici pris en considration et ce qui doit conditionner le
plan, cest :
a. la dimension absolue et relative des domaines conomiques. Comment lconomie dun pays nain, comme la Suisse
ou la Belgique, peut-elle tre soumise au mme plan quun tat
gant comme la Russie et la Chine ? Quelle folie de vouloir
imposer la mme organisation conomique des pays trs peupls et peu peupls : lAngleterre ou lAllemagne, qui comptent respectivement 264 et 134 habitants par kilomtre carr, et
la Russie qui en a 15, la Finlande qui en a 9, lArgentine ou
au Brsil qui en ont 4 ;
b. la structure sociale dun pays donn. Comment traiter sur
le mme pied la Bulgarie, la Russie et la Turquie, dont la population comprend 80 85 % dagriculteurs, ou bien lAngleterre et
lAllemagne qui en ont respectivement 8 % et 30 %. Dans
chaque cas donn doit tre appliqu un principe particulier : ici
lindustrialisation, l la ragrarisation, et, lintrieur du mme
groupe de pays, quelle diffrence, par exemple, entre un pays de
paysans comme lAllemagne et un pays, comme lAngleterre, o
la classe rurale est presque inexistante. Quel contraste entre un
pays comme lAllemagne, o lartisanat industriel occupe encore
une place en vue, et des pays comme la Russie ou les tats-Unis,
qui nont jamais possd dartisanat comparable celui de
lEurasie occidentale, ou encore lAngleterre, o lartisanat a
cess de jouer un rle ;
c. le caractre national, le niveau culturel et toute lhistoire
dun pays donn. Un peuple frais ou fatigu, actif ou passif, trs
civilis ou demi-civilis, chacun exige une conomie approprie
sa nature. Il est superflu de noter, ce propos, les diffrences
qui sparent la Russie de lEurope, la Chine du Japon, les Indes
de lAngleterre, le Brsil de la Suisse, lAllemagne de la France.
Ce qui est de toute importance, cest que lconomie planifie applique le plus de varit possible au choix des formes, des
conceptions, des systmes conomiques. Rien nest plus draisonnable que de sattacher un certain monisme des formes

238
dconomie et, par exemple, didentifier lconomie planifie
avec lconomie publique, lconomie collective, le capitalisme
dtat ou le collectivisme. Cest sur ce monisme des solutions
quchouent tous les projets de rforme des utopistes, parce que
tous les utopistes sont des doctrinaires aveugles la ralit ; cest
sur cet cueil quaurait galement chou le sovitisme, si ses
chefs ne staient aviss quil y avait mieux que cela.
Il est dans la nature des choses que la vie conomique, si
varie, doit revtir des formes dorganisation diverses et que,
plus elle est dveloppe dans tel ou tel pays, plus lappareil dont
elle dispose doive tre compliqu. Mais, pour quelle soit raisonnablement organise, il faut avant tout que les formes en soient
adaptes au but quelle poursuit ou aux exigences particulires
des divers champs de son activit. Mais ces champs prsentent
des diffrences fondamentales : agriculture et industrie, commerce et transport doivent tre diversement organiss et, de plus,
cette organisation varie lintrieur de chaque branche.
Cest ainsi quon ne saurait amnager de faon identique le
commerce extrieur et intrieur, le commerce de gros et de dtail,
le commerce des grandes villes et celui des petites villes, le
commerce dun article et celui de nombreux articles. Comment
un seul systme conomique peut-il sappliquer des objets si
diffrents ?
Enfin, une vritable conomie planifie devra faire preuve
dune infinie varit dans le choix de ses moyens daction.
Cest ainsi que lconomie planifie nationale correspond
cette conomique quAristote opposait la chrmatistique.
Et cest cette conomie planifie nationale que nous prconisons
pour lAllemagne. Nous navons pas peur du mot parce que nous
ny attachons aucune ide quun patriote allemand, conscient de
sa libert individuelle, ne puisse galement faire sienne. Nous
nentendons pas par conomie planifie, rptons-le, la mise
lcart de lconomie prive, que nous dsirons, bien au contraire, rtablir dans ses droits, condition que ce soit sous une
forme saine. Lconomie planifie nest pour nous que la cration de formes raisonnables de vie conomique, cest
ltablissement de directives pour lassainissement de lexistence
conomique de la nation. la place des deux puissances qui ont
jusquici rgi notre vie conomique le hasard et le dsir de
domination et de gain dun nombre toujours plus petit de magnats de lindustrie et de la banque , cest la volont du peuple,
que la voix de ltat exprime, qui doit devenir la puissance
directrice.

239
Quand on discute aujourdhui du problme conomique, il y
a un point qui excite particulirement les passions : cest celui de
la rpartition, entre lAllemagne et les pays trangers, de la
production des articles ncessaires notre consommation. On ne
peut, ce propos, parler dautarcie sans mettre en rage les
adversaires de cette thorie. Cela se conoit du point de vue de la
lutte des opinions. De fait, il sagit ici de ce quil y a de plus
essentiel, dune question de point de vue, qui ne peut tre discute laide darguments scientifiques et dont la solution a toujours un caractre personnel. Ce qui soppose ici, cest
lconomie prive et lconomie nationale. []
[] le tout que nous prconisons, cest une conomie nationale ramasse en une unit harmonieuse. Il sen suit que
lconomie nationale doit tre pour ainsi dire arrondie, ferme, quelle doit se suffire elle-mme et se reposer en ellemme. Si nous dfendons le principe de lconomie nationale,
cest pour des raisons stratgiques, ethniques et conomiques.
Cest surtout parce que nous considrons que le socialisme,
savoir un amnagement raisonnable de la collectivit, doit se
raliser en un corps conomique, dont la vie soit, dans son
essence, indpendante de ce qui se passe ltranger.
Ceci tant pos, il va de soi que le socialisme allemand repousse, comme contraire son essence la plus intime, la conception jusquici rgnante de lconomie mondiale. []
Ni peace, ni free trade, ni good will, tel est le signe sous
lequel nous vivons, mais, par contre, des barrires douanires,
des interdictions dimportation, des refus de crdit, de la mfiance sur toute la ligne. [].
Autarcie ne signifie pas, bien entendu, quune conomie nationale doit devenir indpendante dune faon intgrale ou,
comme dit le jargon daujourdhui, 100 %, quelle doive renoncer toute relation internationale quelle quelle soit. Ce but ne
pourrait tre prconis que par un doctrinaire obtus et, dailleurs,
il ne serait vraisemblablement jamais atteint. Et pourquoi, en
vrit, poursuivrait-on un but de ce genre ? []
En considrant les faits, je qualifierais dj dautarcique une
conomie nationale qui ne dpend en aucune faon de ses relations avec les peuples trangers, cest--dire qui nest pas oblige
de recourir au commerce extrieur pour assurer sa propre existence, mais qui peut, selon son bon plaisir, importer ou exporter
ce qui lui plat. [].
Le problme qui, en vertu de cette situation, se pose pour
nous, cest de tenter de limiter au possible nos achats de matires

240
premires et de produits alimentaires en provenance de
ltranger.
En ce qui concerne les articles alimentaires finis, nous nous
trouvons assez prs de ltat dindpendance complte : la production couvrait en 1933 prs de 80 % de la consommation
(contre 70 % en 1926-27). Ce qui incombe ltat, en la matire,
cest lgalisation du volume des rcoltes de diverses annes au
moyen du stockage. Il faudrait en arriver (ce qui se comprenait
sans peine autrefois) avoir toujours en rserve la rcolte entire
dune anne, au moins en crales. Au reste, une modification de
nos habitudes de consommation et une augmentation de notre
production nationale darticles dalimentation nous permettront
datteindre bientt lindpendance complte.
Limportance de nos importations de produits fourragers
(prs de 400 millions de marks en 1932) pourrait facilement tre
rduite par une meilleure utilisation de notre production indigne. Daprs les spcialistes, on commet bien des fautes en ce
domaine, qui pourraient tre vites en exploitant nos prairies
dune faon plus rationnelle. On devrait en mme temps songer
dvelopper peu peu la culture des plantes olagineuses.
Un des points faibles de notre conomie nationale est constitu par les matires premires textiles, pour lesquelles nous
payons ltranger un tribut intolrable, savoir plus de 600
millions de marks en 1932. Il sagira tout dabord, ce qui entranera une rforme raisonne de notre consommation, de fabriquer
de plus en plus nos vtements avec des matires textiles que nous
pouvons produire [].
[] ; il nous faut consommer moins de coton et produire
davantage de laine et de chanvre. Il conviendra tout dabord de
dvelopper llevage ovin, qui avait t sacrifi presque entirement au dveloppement de lconomie mondiale : nous avions
encore il y a cent ans, 28 millions de moutons, 5 millions en
1913 et environ 3 millions 1/2 aujourdhui. Nous pouvons trs
facilement rayer de notre budget dalimentation la rubrique
viande dagneau et rorganiser en grand llevage des moutons
laine. Nous semblons dailleurs tre dj sur la bonne voie. Un
spcialiste de la question, Th. Behme, sexprimait comme suit
loccasion de la Semaine verte de 1933 :
Quarrive-t-il aujourdhui ? Tout dabord, dveloppement
de llevage ovin. Puis relvement de la qualit des toisons,
cest--dire de la laine, et par consquent relvement des prix,
qui ont dj beaucoup mont. Enfin, travail de la laine dans des
entreprises artisanales, adaptes aux particularits de la matire

241
premire, car ce ne sont que des artisans expriments qui peuvent obtenir une amlioration du produit fini.
Quand on compare les tissus en laine allemande exposs la
Semaine Verte avec ceux quon a vus aux expositions des
annes prcdentes, on est frapp par les progrs raliss. []
Aprs ses premiers pas ttonnants, la laine allemande marche
de lavant, conformment nos intrts conomiques et notre
got.
Le problme est tout diffrent qui consiste produire chez
nous les matires premires inorganiques et les articles demifabriqus que ltranger nous livre en grandes quantits. Lart des
inventeurs trouve ici sexercer. Il sagit dabord de dvelopper
au possible notre propre production. Nous y sommes dj arrivs
trs heureusement pour le cuivre : notre extraction, qui ne comportait en 1913 que 49 000 tonnes de mtal, en a atteint 94 000
en 1930 et 117 000 en 1931, tandis que nos importations ont t,
pour ces trois annes respectives, de 231 000, de 190 000 et de
176 000 tonnes. On nen peut malheureusement dire autant du fer
et du zinc (que la Pologne extrait aujourdhui). Par contre
lutilisation croissante de la ferraille nous permet dconomiser
du minerai de fer et de nous librer davantage de ltranger.
Il conviendra ensuite de remplacer les mtaux extraits de
minerais imports par des mtaux que nous pouvons produire
chez nous, le cuivre par exemple sera remplac par laluminium,
etc.
Lmancipation de notre consommation de produits ptroliers fait aussi des progrs rjouissants : en 1933, nous avons tir
de matires premires indignes 1,2 million de tonnes de ces
produits, soit 12 % de nos besoins, contre 8 % pour lanne 1931.
Si lon ne considre que les huiles minrales destines la traction, lAllemagne couvre dj ses besoins dans la proportion de
plus dun quart (26,8 % en 1933 contre 21,8 % en 1931).
Lautarcie complte pourrait tre obtenue sans difficults techniques, car lhydrocarburation de la houille et du lignite nous
permettrait de satisfaire notre consommation entire de produits
ptroliers.
[] il est certain que le ravitaillement de lAllemagne, assur par nos propres moyens, sera loin dtre aussi parfait et, surtout, de revenir aussi bon march que ctait le cas lorsque,
conformment au principe du commerce libre, les produits
provenaient des pays o leur qualit tait la meilleure et leur prix
de revient le plus bas. Mais nous devons, je le rpte encore,
renoncer quelques agrments lorsquil sagit dintrts sup-

242
rieurs. Le cas chant, nous devons mme consentir un abaissement de notre niveau de vie. Mais, nous lavons vu, cela ne
veut pas toujours dire un dommage, mme en se plaant au point
de vue de lintrt individuel. [].
Notre population agricole forme moins dun tiers du total,
cela est certainement trop peu : il faudrait retrouver au moins le
niveau de lanne 1870, lorsque nous avions 40 45 % de paysans. [] pour un tat, la population agricole est plus prcieuse
et plus ncessaire que la population citadine employe au commerce et lindustrie. Aussi les partisans du socialisme allemand
prconisent-ils la ragrarisation du pays. [].
Je ne saurais partager les objections quon lve contre cette
nouvelle rpartition de la population active. On a particulirement fait valoir un argument, savoir que le rendement du travail
agricole, je dirais plutt la productivit du sol, augmente de plus
en plus et que par consquent, la capacit de consommation tant
peu prs fixe, il y aurait apprhender une surproduction
darticles dalimentation.
On peut rpondre cela :
1 nos besoins en produits alimentaires ne sont limits quen
ce qui concerne certains articles comme le pain ; pour les autres,
ils sont extensibles : produits animaux et notamment laitiers,
ufs, lgumes, fruits, miel, etc. ; en outre, la qualit des produits
peut tre amliore ; et, mme si la population des villes
nabsorbait pas davantage de produits agricoles, celle des campagnes pourrait se nourrir mieux en dveloppant sa propre consommation ;
2 il serait dsirable que la production agricole ne se limitt
pas aux articles alimentaires, mais quelle y adjoignit les matires
premires dorigine vgtale et animale (chanvre, laine, graines
olagineuses, etc.) ;
3 il nest nullement tabli que laugmentation de la productivit du sol soit en liaison avec celle du rendement du travail, de
telle sorte que le mme nombre de travailleurs puisse produire
davantage. Peut-tre le relvement de la production commande-til laccroissement de la population rurale. Si cet accroissement ne
se produit pas de lui-mme, on pourrait y aider en ramenant la
campagne la production agricole qui, nous lavons vu un autre
endroit [] est de plus en plus confie des usines. []
Toute conomie planifie, pour tre complte, et pour peu
quelle se donne comme tche dorganiser la vie conomique
dune faon raisonnable, devra, nous lavons dj vu, prvoir la
coexistence et linterpntration dun nombre vari de formes et

243
de systmes conomiques. On y trouvera lconomie prive, et
lconomie en vue du march, et lconomie collective destine
couvrir la consommation ; on y trouvera lconomie paysanne,
foncire et artisanale ; on y trouvera lconomie cooprative et
tatique. Lentreprise capitaliste sy trouvera galement, car il y
aura encore et toujours de nombreux problmes conomiques
dont la solution la meilleure ressortira lexploitation capitaliste.
[]
Lexamen de nos statistiques officielles nous montre que ce
rapport est, en Allemagne, assez favorable : [] la paysannerie
et lartisanat se sont numriquement maintenus dune faon
rjouissante. Ce sont justement ces deux systmes de lconomie
que le socialisme allemand considre comme ceux qui reprsentent le mieux lconomie nationale. loppos du socialisme
proltarien, il met au centre de sa sollicitude non pas le proltariat, mais les classes moyennes : on pourrait mme le dfinir (et
le critiquer) en tant que socialisme des classes moyennes. Sil
agit ainsi, cest en pleine conscience, cest quil estime que ce
sont les classes moyennes qui sont les plus aptes dfendre les
intrts de lindividu comme de ltat : cest uniquement dans les
exploitations paysannes et artisanales que lhomme ayant une
activit conomique trouve la possibilit de se dvelopper pleinement, de donner son vritable sens au travail, forme la plus
importante de la vie humaine. En effet, cest l seulement quil
sagit dune cration, cest--dire dune activit qui se concrtise
en objets palpables, entiers, cest l seulement que le travail
contient en lui-mme son but, sans tre oblig de poursuivre un
but extrieur lui-mme comme, par exemple, dans
lindustrie , cest l seulement que le travailleur peut considrer
son uvre comme sienne. Or, ce sont ces hommes seuls, satisfaits de leur activit et ayant trouv le sens de la vie dans
laccomplissement de cette activit, qui peuvent tre de bons
citoyens. [] Cette masse proltarienne nest pas lie la patrie,
nest pas enracine au sol, elle recherche constamment de nouvelles formes de vie, elle est toujours le rerum no varum cupidus,
elle est par dfinition toujours mcontente et, quand elle se
retourne sur son lit de douleur, elle cause des tremblements de
terre, comme lEnclade dont parle Carlyle. [].
[] Diverses industries domicile peuvent galement tre
adjointes la production domestique.
Un des objectifs principaux de cette activit domestique est
de permettre aux femmes de semployer nouveau la maison

244
et, dautre part, doccuper la main-duvre agricole pendant la
morte-saison, en se lattachant par des contrats longue dure.
Les bienfaits de la production domestique peuvent dailleurs
tre tendus tous les milieux de la population, mme aux travailleurs qui sont employs dans la grande industrie et qui, par
consquent, ne sont encore que des ouvriers. Une heureuse action
peut tre, dans ce domaine, exerce par les jardins ouvriers, les
colonies de banlieue et autres institutions de ce genre. Louvrier
pourra ainsi tre mis en tat de se livrer un travail sens et
naura plus besoin de remplir le vide de sa vie des succdans du
dopolavoro211.
Mais, l o la technique recommande ou exige la grande entreprise, il sagira dexaminer si lon inclura celle-ci dans le
systme capitaliste ou si lon donnera la prfrence un systme
collectiviste ou mixte. La dcision devra dpendre de chaque
espce. Rgulirement, ce qui doit tre mis la disposition de
lautorit publique, ce sont :
1 les grandes institutions de crdit ;
2 lexploitation des ressources minrales et des forces motrices du pays ;
3 les transports internationaux, interrgionaux et ceux des
grandes villes ;
4 toutes les industries travaillant pour larme ;
5 toutes les entreprises dont lenvergure dpasse le cadre de
lexploitation prive et qui ont dj revtu le caractre
dtablissements dutilit publique ;
6 toutes les entreprises dont une raison spciale conseillerait
la nationalisation ou la municipalisation.
Les autres entreprises importantes pourront tre abandonnes
au capitalisme, sous un systme de contrle dont nous parlerons
encore, moins quon ne prfre recourir des formes intermdiaires, comme lentreprise en rgie ou la cooprative. [].
De toute vidence, il doit exister, dans la vie conomique,
au-dessus des chefs dentreprise particuliers, quelque chose
comme une direction suprme, correspondant celle qui existe
dans larme. Cest le Conseil suprme conomique. Et, de cette

211 LOpera Nazionale Dopolavoro, ou OND, est une association cre en 1925 en Italie,
dont le but est doccuper la masse des travailleurs par des activits sportives, de promenades champtres, culturelles et populaires, caritatives et sociales, etc. Son quivalent en
Allemagne est le Kraft durch Freude (KdF), cr en 1933 (N. d. E.).

245
faon, le principe du chef conduit ncessairement lconomie
planifie, cest--dire au socialisme. [].
Notre attitude, ce sujet, est bien claire : le principe de la
concurrence, en tant que principe gnral de lordre (ou plutt
du dsordre) conomique, doit tre repouss par le vritable
socialiste, puisquil repousse tout naturalisme social : le socialisme doit justement mettre un terme au rgime insens du paralllisme et de lopposition des exploitations prives et crer de
lordre l o rgnait le chaos. [].
En ce qui concerne les diverses formes dactivit de la concurrence, nous rejetons dune faon absolue la concurrence
suggestive et la concurrence destructive ; avec la suppression de
la premire disparat galement une des plus dplaisantes manifestations de notre poque : la publicit. []. Lautorit de ltat
doit intervenir en la matire et entreprendre un nettoyage en
rgle. cet gard, des possibilits de rforme sont prvues dans
la loi allemande du 12 septembre 1933 relative la publicit.
Par contre, la concurrence matrielle ne doit pas tre exclue
des cadres dune conomie dirige, mais elle doit tre incorpore
au plan gnral. [].
Le but immdiat de toute politique raisonnable doit tre de
rendre la production permanente et continue. [].
Selon moi, une objection notre point de vue pourrait tre
tire du fait que cest ltranger qui nous oblige un progrs
technique constant, que ce soit dans le domaine des fabrications
de guerre ou dans celui de la production des articles
dexportation. Il faudra faire ici certaines concessions. []
En stabilisant nos mthodes de production, de transport et de
vente, nous supprimons une des causes des arrts et troubles
priodiques du processus conomique et, par consquent, le
danger toujours menaant du chmage, la pire des plaies de lre
conomique.
Dautres causes de cette maladie pourront galement tre
cartes par une gestion consciente du but atteindre. Par
exemple, les causes de cette conjoncture dexpansion qui est
particulire la priode du grand capitalisme, avec les crises
quentrane invitablement une production trop pousse et mal
dirige. Il faut avoir ici une politique mthodique de la conjoncture. On ne peut viter les fortes oscillations de la conjoncture
quen maintenant stable laction des investissements. Pour obtenir une constance du volume des investissements, il existe plusieurs moyens : exercer une influence sur les conditions de
rentabilit (notamment sur les taux dintrt et sur le volume du

246
crdit), contrler directement les investissements (notamment en
surveillant les projets dmission et de construction), modifier les
investissements publics (en augmentant ou en rduisant la masse
du travail en raison de la situation de la construction prive). Si
lon russit maintenir un niveau constant le volume des
investissements, lconomie nationale se meut rgulirement et
sans troubles. Les parties de revenus qui ne sont pas dpenses
pour la consommation seront alors dpenses en investissements,
en sorte que la masse dargent qui est jete sur le march pour y
faire des achats rponde toujours aux frais de production dj
engags. Loffre se trouvera ainsi toujours en face dune demande croissante. Cest ainsi que Keynes voit la future politique
de la conjoncture.
Dautres perturbations de la vie conomique je les nomme
crises simples de dbouchs , par exemple celle quon appelle
aujourdhui la crise mondiale, se sont produites et se produiront
tant quon conservera la liaison commerciale entre les diverses
conomies, et lorsque, une tape quelconque de la circulation,
la vente sarrte et que les autres membres de lorganisme sont
paralyss dans une mesure toujours plus grande. Pour autant que
les crises simples de dbouchs soient provoques par ce quil se
passe sur le march mondial, elles se rduiront delles-mmes
dans la mesure o nous dtacherons de ce march lconomie
allemande.
Cependant, mme au sein de lconomie intrieure, il reste
assez de possibilits de voir se produire de ces crises de dbouchs. La principale ventualit est le cas de guerre. Pour prvenir
les perturbations quil provoque dans la vie conomique, il
faudrait soumettre un examen complet le problme de
lconomie de guerre, ce qui dailleurs a t heureusement dj
entrepris. En effet, la thorie de lconomie de guerre fait dj,
dans nos universits, lobjet dun enseignement spcial.
Un autre groupe de perturbations pourra tre cart par le
perfectionnement du systme de notre consommation : je songe
en particulier aux troubles qui sont occasionns, par exemple, par
les variations de la mode. [].
Suivant le plan que nous avons expos en vue de la rpartition organique de lconomie allemande, chaque secteur exige
un mode particulier de gestion.
Le monde de lconomie paysanne et artisanale devra tre
entour par ltat dun mur de protection qui le dfendra de
lingrence de lesprit capitaliste. Par des mesures spciales,
ltat devra veiller ce que, dans ces deux domaines, chaque

247
exploitation, si elle est raisonnablement gre, ait un revenu
assur. Il faudra restaurer ce propos le principe de la subsistance. Ltat laissera les particuliers agir leur guise. Ce que
nous pouvons demander linitiative prive se rapportera
principalement lorganisation intrieure des entreprises paysannes et artisanales pour relever leur capacit de production, un
systme coopratif trs dvelopp est tout indiqu, condition
quil soit dpourvu de tout esprit capitaliste. Au reste, la direction
imprime par ltat sexprimera par un enseignement, par des
conseils, ce qui permettra de prter une aide prcieuse aux organes paysans et artisanaux. Une tche importante de la politique
conomique sera dadapter ces petites exploitations aux exigences de la consommation, tant pour la quantit que pour la
qualit, et dinfluencer dautre part la consommation pour quelle
sadapte aux conditions de lconomie rurale et artisanale.
En ce qui concerne lconomie de rentabilit, leffort principal devra avoir pour effet, comme je lai dj dit, dempcher le
principe de la rentabilit de lser des intrts suprieurs. Ltat
peut influencer directement la quantit et la qualit de la production dans les entreprises publiques, mais il devra user de dtours
dans les entreprises capitalistes encore existantes. Le meilleur
moyen dont il dispose pour mettre de lordre dans ce dernier
secteur est constitu par la manipulation du crdit. Nous avons
dj dit que ltat doit, tout au moins, prendre en rgie directe les
grands instituts de crdit. []
Il faut donc organiser un systme de contrle sage, mais
ferme. Il faut entendre par l lobligation dune dclaration
relative toute nouvelle fondation dentreprise, toute augmentation de capital, ainsi qu toute conclusion de cartels, et, par
consquent, loctroi de concessions par ltat : cest une situation
de droit qui existe dj en Italie. Jai parl plus haut de la ncessit de faire dclarer toute invention et den faire lobjet dune
concession. De mme, ltat doit avoir le droit de mettre un
terme lactivit des entreprises qui, pour une raison quelconque, se seront rvles inutiles.
Pour appliquer cette politique de direction de lconomie, il
faut naturellement un plan de production unique, bien conu, et
tabli sur la base dun bilan conomique rel.
lintrieur des limites que nous venons desquisser auxquelles on peut encore ajouter les barrires poses par toutes les
mesures tatiques quon comprend sous le terme de politique
sociale, et dont jai dj parl plus haut , lconomie capitaliste
pourra, temporairement, avoir une activit libre. Disons plutt :

248
simposer elle-mme de nouvelles limitations. cet effet, elle a
dj, au cours des temps, cr des organes particuliers : les
cartels. eux revient la tche dtablir des relations rationnelles
entre la production et la consommation, et de rglementer les
prix sur lesquels devra se baser lactivit de telle ou telle branche
de lconomie. Que les cartels doivent cesser de faire uniquement
une politique de profits, et se mettre plutt au service de la collectivit, cest--dire, somme toute, exercer des fonctions tatiques (cartels obligatoires ?) et constituer ainsi une sorte
densemble capitaliste de corporations cela me semble tre
dans la ligne dun dveloppement intelligent de notre constitution
conomique.
Le problme de la proprit nest pas, pour le socialisme
allemand, un problme indpendant. Lalternative qui, pendant
des sicles, a donn lieu tant de luttes violentes, luttes souvent
encore vives, et qui dit proprit prive ou proprit collective,
nexiste pas pour nous. En raisonnant bien, il ne sagit pas dun
ou, mais dun aussi bien que : la proprit prive et la proprit
collective subsisteront cte cte. Ce quil faut noter surtout,
cest que la proprit prive elle-mme nest pas illimite, mais
dpendante, quelle est, si lon veut, une proprit donne en
fief tout au moins quand il sagit de la possession des moyens
de production ou des terres. Je souscris entirement la faon
dont Othmar Spann conoit le problme, lorsquil dit : Il y a
juridiquement une proprit prive, il ny a en fait quune proprit collective. Le droit de proprit ne dtermine plus les
principes de la gestion conomique, mais les principes de la
gestion conomique dterminent ltendue et la nature du droit
de proprit : l est le point important.
Ltat a encore dautres possibilits pour donner, par une
influence indirecte, une juste direction lconomie : ce sont les
mesures que nous connaissons dj et auxquelles recourra de
prfrence toute conomie raisonnablement dirige, parce
quelles constituent la meilleure garantie dune transformation
organique de ltat actuel en une nouvelle conomie sense. Je
songe la politique fiscale, la politique commerciale, la
politique montaire, etc.
Je veux remarquer seulement que lorganisation mthodique
de la vie conomique doit naturellement stendre nos rapports
avec ltranger. Lorsque jai parl, plus haut, de la rpartition
organique de lconomie future, et par consquent de la rpartition des fonctions conomiques entre lconomie intrieure et
lconomie des pays trangers, jai indiqu que le socialisme

249
allemand aspire tout naturellement crer une conomie nationale qui se suffise elle-mme, mais cependant quaucun homme
raisonnable ne saurait songer un isolement complet, cest--dire
une autarcie allemande. Nos relations avec les conomies
trangres subsisteront toutefois il conviendra de ne pas les
abandonner, comme ci-devant, un aveugle hasard ou, ce qui
revient au mme, au bon plaisir dindividus avides de profit, mais
de les soumettre au contrle dune raison supra individuelle,
cest--dire de ltat. La faon dont les relations conomiques
avec ltranger seront rgles est peut-tre plus importante encore que la fixation de leur volume, ce que jai exprim en disant : l autarchie est plus importante que l autarcie . Or
lautarchie nationale rside dans le fait que les catgories o nous
pensons les relations internationales de lavenir ne sont plus
celles du commerce libre o lon trouvait, la premire place,
la funeste clause de la nation la plus favorise , mais celle dune
politique nationale planifie : traits de commerce, unions douanires, droits prfrentiels, contingentements, interdictions
dimportation et dexportation, commerce de troc, principe de la
rciprocit, monopole du commerce de certains articles, etc. [].
Nous vivons depuis la guerre dans une crise mondiale
dune envergure telle que lhumanit en a rarement connues, si
ce nest au IIIe et au IVe sicle, peut-tre encore du XIIIe au XVIe
sicle : en un temps o se transforment et se reforment toutes les
relations des peuples entre eux et toutes les conditions de leur vie
interne. Cette crise offre lhumanit gare la seule possibilit
de trouver le bon chemin. Elle nous a t envoye par une bonne
Providence, pour nous sauver, et elle doit tre considre et
utilise par nous comme moyen de salut, afin quelle devienne
finalement une bndiction.
En attendant, toutes les penses de lhomme dtat doivent
se concentrer sur un point : rtablir lconomie en ruines et, avant
tout, supprimer ce chmage qui nous est une si lourde tche.
Personne ne niera que seule lintervention active de ltat, notamment par la cration de possibilits de travail, est susceptible
dy remdier. Le problme se pose ainsi : entreprendre la lutte
contre le chmage de sorte que les mesures prises par ltat,
cest--dire la cration de possibilits de travail, contribuent en
mme temps la transformation de notre conomie nationale.
[]
Ltat doit donc disposer de la capacit dachat ncessaire,
et quil transmet ensuite dautres.

250
Pour se procurer cette capacit dachat, deux moyens diffrents soffrent ltat : ou bien il prend de la capacit dachat
tous ceux qui en ont dj, ou bien il sen cre lui-mme une
supplmentaire.
Ltat entre en possession de la capacit dachat dj existante : 1 par le moyen des impts ; 2 par le moyen des emprunts ou des loteries ; 3 par le moyen des dons quil reoit.
Si nous ngligeons les cas o ltat fait un emprunt extrieur, ou bien o la capacit dachat qui passe ltat provient de
rserves dor qui ont t thsaurises en nature, la capacit
dachat ne peut provenir que du revenu national, cest--dire de
la somme des capacits dachat quont accumules les particuliers au cours dune anne212.
Dans le cas de la Nouvelle politique conomique de lUnion
sovitique, que nous avons intgralement prsente plus haut,
quelques remarques doivent tre faites lattention des lites.
Dans une conomie centralise et planifie, les produits et les
services sont allous par des dcisions manant dune bureaucratie, selon un calendrier, et les prix sont administrativement fixs
selon des estimations de cot de production qui peuvent facilement savrer mauvaises (sous-estimation) au moment de leurs
applications concrtes. Aussi longtemps que ce systme est une
politique dtat, le systme de la dfinition des prix permet, dans
les faits, dextorquer les ressources de la masse. De plus, sitt
que la politique et la propagande consistant installer la crainte
et la mfiance dans les esprits de la masse se relche, les prix
deviennent des subventions, et sont utiliss par llite comme un
moyen de sduction politique des masses. Tant et si bien qu la
fin, tout ce que produit lindustrie planifie, depuis la nourriture
jusquau logement, est subventionn sans quil ne soit plus tenu
compte daucun critre defficacit, ce qui constitue un obstacle
toute lvation du niveau de vie moyen. Ce phnomne nest pas
souhaitable dans une relle dmocratie librale, mais il savre
aussi simple quutile pour le collectivisme oligarchique.
LAllemagne de Hitler est bien un systme politique socialiste
et collectiviste. Elle sappuie sur une doctrine supporte par des
thories trs compltes prsentes dans des livres, et dont les
arguments sont des mythes forts, riches et hautement susceptibles
dentretenir lesprit du troupeau, et de faire natre dans les esprits
une foi quasi religieuse. Ces mythes, trs anciens pour certains,
212 WERNER SOMBART, Deutscher Sozialismus (Le Socialisme allemand Une Nouvelle
thorie de la socit), 1934.

251
permettent au peuple allemand de facilement se les attribuer, et
de sen trouver flatt, grandi. Les uniformes, les symboles,
limagerie, larchitecture sont des exemples de ce que
linformation et la propagande peuvent faire de mieux en ce XXe
sicle. Cependant, et curieusement, son leader semble aussi
vouloir rpter, presque lidentique, les erreurs qua commises
son modle, Napolon Bonaparte. Hitler ne prend pas le temps
ncessaire pour consolider son pouvoir l o il linstalle ; il passe
autre chose sitt quil a conquis un territoire, et disperse ainsi
ses forces et les affaiblit. Il a toute lintelligence, limagination et
lingniosit requises que la plupart des autres dirigeants politiques nont jamais eues, mais son ambition lgare ; il lui
manque la sagesse de son anctre politique direct, Frdric II. Il
lui est facile de consolider son pouvoir auprs des peuples germains, et peut-tre nordiques aussi, grce la doctrine et au
mythe qui la soutient, mais les mthodes des communistes de
lUnion sovitique seraient bien mieux adaptes aux autres
peuples qui ne peuvent sy reconnatre. LUnion sovitique, en
effet, existe miraculeusement pourrait-on dire grce une
doctrine politique abstraite et mtaphysique, qui nest supporte
par aucun mythe, mais par une organisation bureaucratique et
autocratique comme seule base fdratrice. LAllemagne de
Hitler est passionnelle et romantique ; la Russie sovitique est
technique et dpourvue de tout ce qui peut passionner les
hommes, et cest pourquoi elle a bien plus besoin de recourir la
force que lAllemagne lintrieur de ses frontires pour maintenir lorthodoxie et la structure sociale.
La Russie sovitique a jet au feu, tort, les mythes de
lancienne Russie et la religion, et cest pourquoi elle fonctionne
mal lintrieur de ses frontires ; mais, dun autre ct, cest
prcisment ce qui lui permet dexporter sa doctrine dans le
monde plus facilement que lAllemagne peut le faire.
LAllemagne nationale socialiste doit la qualit de sa politique
intrieure au mythe qui soutient sa doctrine, et non une haute
comptence en politique intrieure que lon a pu trouver, rellement, par exemple, chez Louis-Napolon Bonaparte.
Cest pourquoi lenseignement que lon peut tirer du tmoignage de Sombart nest valable que sil est associ ce qui a t
prsent avant dans ce mme chapitre. Lindustrie drange
Sombart en ce que lidologue quil est ne sait y voir quune
marque du capitalisme et du profit. Son point de vue, concernant
ce sujet en particulier, changerait du tout au tout sil envisageait
le rle de lindustriel dans la socit comme nous lavons fait, et

252
comme Platon la fait du gardien de la cit. Ce dtail et quelques
autres nous obligent aux corrections et prcisions suivantes, qui
concluront cet article.
Un salaire de base minimum, et un salaire maximum, doivent
tre fixs par dcret par ltat. Par exemple, sil est dfinitivement tabli quun apprenti ne peut gagner moins que 1000
francs par mois, il sensuivra logiquement que son chef dquipe
en gagnera 1200, et ainsi de suite jusquau directeur de lusine.
Mais il sera galement tabli que le directeur ne peut recevoir un
salaire plus de trois fois suprieur celui de lapprenti, donc
3000 francs. Lindustriel patron de son usine appartiendra, de
fait, llite conomique de la socit, et son salaire maximum
de 3000 francs sera complt davantages spciaux fournis par
ltat, selon le systme invent par Platon. Cette provision doit
permettre dliminer lantagonisme naturel entre ouvriers et
industriels constat dans toutes les socits, et qui est lun des
motifs principaux des troubles sociaux et des dysfonctionnements de lconomie.
Linflation sera limite grce au contrle de ltat sur les salaires, et un contrle strict de la quantit de monnaie mise par
la banque centrale dmission.
Enfin, la structure de la socit sera stabilise par une croissance nulle, entretenue artificiellement par un taux dimposition
lev, mais qui doit tre variable afin quil sadapte aux augmentations et aux baisses de la production industrielle totale. Les
Nations se font, collectivement, une ide delles-mmes par une
comparaison avec les autres Nations, ce qui les pousse vers la
croissance conomique. Il faut crotre pour accder aux progrs
de la science et de lindustrie, et aussi pour faire face au problme pos par la loi de Wagner, en sus de ce qui est dj acquis
et doit tre entretenu pour continuer dexister et de servir. Et, en
retour, les progrs de la science et de lindustrie dans un pays
donn provoquent sa croissance conomique. Si, dans ces conditions, la croissance conomique de ce mme pays baisse, puis
stagne, on dit alors quil entre dans une priode de rcession
conomique, simplement parce quil ne peut plus entretenir ce
cycle perptuel qui, bien y regarder, ne mne pas ncessairement vers le mieux. Le grand contrle que le collectivisme
oligarchique peut exercer sur la masse, commencer par une
rglementation stricte des salaires, par une inflation bien contrle, et par un systme de nationalisation discret de lindustrie,
permet de contrler la demande de la masse, et de crer des
offres de substitutions qui la satisferont, grce aux progrs dj

253
accomplis dans le domaine de linformation et de la propagande.
De cette manire, laccs aux progrs de la science et de
lindustrie peut tre limit ltat, qui sen servira pour moderniser ses infrastructures et sa bureaucratie, et pour rduire les
dpenses lies lurbanisation, lducation, la mdecine, etc.
Et ltat en tirera le bnfice dun accroissement de son pouvoir
sur la masse, par un accs courant et exclusif une science
quelle ne peut soffrir, voire dont laccs lui est lgalement
interdit.
Sachant que lorsque la masse a un accs courant notamment
par la capacit dachat que lui permettent ses salaires aux
dernires nouveauts de la science et de lindustrie, cela se
traduit pour ltat par dimportantes importations, et donc par
une diminution rgulire des rserves dor si au moins un volume
quivalent dexportations nest pas atteint.
Tout cela explique enfin au lecteur pourquoi ltat collectiviste oligarchique entretient, simultanment et avec le mme
soin, une doctrine socialiste, et une industrie directement inspire
du modle capitaliste. Le collectivisme permet de contrler la
consommation et les importations, et lindustrie permet de rendre
ltat fort, de lui offrir une grande capacit de rsistance contre
les ennemis extrieurs comme contre les rvolutions intrieures.
Comme dans un gouvernement bien organis, ltat doit tre
riche et les citoyens pauvres213 .
LA SRET CONOMIQUE.

Parler de sret conomique214 peut vouloir dire deux


choses qui ont peu voir lune avec lautre. La premire concerne la gestion de lconomie du pays, de son industrie et de ses
exportations et importations. La seconde concerne les dangers
des actes de sditions lintrieur des frontires, et ceux des
actes de sabotage et despionnage par des ennemis extrieurs,
que la premire doit craindre. La premire sera la suite logique
de tout ce qui a t dit dans ce chapitre ; la seconde devra tre
comprise comme une transition naturelle vers la quatrime partie
de cet essai, qui correspond aux ralits de la politique.
Si on compare un instant un pays au corps humain, ltat est le
cerveau qui, grce au systme nerveux qui le prolonge, commande tous les organes et les mouvements ; et lindustrie est le
213 NICOLAS MACHIAVEL, Le Prince, c. XVI, Le Partage des terres , 1532.
214 dans le texte, qui peut galement se lire scurit conomique .

254
cur qui, avec son rseau dartres et de veines, alimente tout
lensemble y compris le cerveau. Si le cur sarrte de battre, le
cerveau meurt, et tout le corps avec ; mais les battements du
cur demeurent commands pas compltement, mais dans une
large mesure nous disent les mdecins par le cerveau.
Nous lavons dit, il y a une relation forte de dpendance rciproque entre le pouvoir politique et lindustrie, mais le pouvoir
politique demeure le matre. Ainsi, une grande grve gnrale qui
se prolonge peut tre compare une crise cardiaque qui peut
mener tout le corps la mort, car elle naffecte pas seulement
ltat et son lite politique, mais toute la population, depuis les
nouveau-ns aux vieillards. Cest pourquoi, ainsi que nous
lavons dit, llite dirigeante doit elle-mme crer les syndicats
ouvriers du pays, ou bien les contrler. Et cest aussi pourquoi
elle doit galement crer les industriels, puis fermement contrler
leurs dcisions.
Llite doit galement disposer dune force de surveillance
conomique rattache la police politique, laquelle sera charge
de surveiller tout ce qui concerne lconomie du pays, et qui
chappe ordinairement ces contrles. Il sagit, en premier lieu,
des industriels et des financiers trangers qui exercent leurs
activits lintrieur du pays. De plus, des lois et des rglements
spciaux doivent concerner ces gens, afin quils ne puissent
librement simmiscer dans les affaires conomiques du pays, et
plus encore quils ne puissent simpliquer dans des activits
industrielles et conomiques qui ont un rapport direct avec la
sret militaire, telle que la fabrication darmement, et mme la
fabrication de matriels et doutillages spciaux pouvant tre
utiliss pour fabriquer des matriels militaires, etc. Cette force
doit galement disposer dun pouvoir de surveillance sur les
banques, sur les activits financires et de bourse, sur les fabricants de papiers pour la monnaie et les titres divers, et sur les
imprimeries de monnaies et de titres.
Par extension, il convient dimposer des limites similaires aux
activits industrielles dont la sret militaire du pays dpend
indirectement. Il sagit de tout ce qui concerne : les approvisionnements et la distribution de llectricit, du charbon, du gaz et
des carburants en gnral ; la sidrurgie ; les transports ferroviaires, ariens et maritimes ; les filatures et les tanneries ; les
rseaux de distribution et de stockage des produits agricoles.
Et llite doit encore disposer dune autre force de surveillance
de linformation, elle aussi rattache la police politique, qui
sera charge de surveiller la presse, ldition de livres et

255
limprimerie en gnral, les missions radiolectriques, le tlphone et le tlgraphe.
Un service de douane puissant, bien organis et disposant dun
important rseau dinformateurs, doit exercer la plus grande
vigilance sur les importations, et doit faire payer des taxes importantes sur les produits qui concurrencent ceux de lindustrie du
pays.
Les militaires forment une masse dont nous navons pas parl
jusquici ; nous y venons enfin, et nous poursuivrons la discussion sur ce sujet dans la prochaine partie de ce livre.
Il existe, traditionnellement dans lHistoire, une relation importante et troite entre lconomie et la guerre, et donc avec les
armes, et, quelques gards, il existe mme une relation
dinterdpendance.
Tout dabord, ainsi que le recommandait dj Frdric II,
llite dirigeante doit veiller traiter les militaires avec des
gards tout particuliers, car les militaires dtiennent naturellement une force physique quils pourraient utiliser avec aisance,
sinon, pour renverser llite dirigeante et prendre le pouvoir
politique par la force, ainsi que la fait Napolon Bonaparte en
1799, alors quil commandait les troupes de Paris. Ensuite, les
armes doivent tre places sous le contrle de ministres civils
et hautement bureaucratiss. Outre le contrle de larme que
cette dernire disposition permet, ces ministres un pour
larme de terre, un pour la marine et un pour laviation, afin de
diviser le pouvoir de larme doivent logiquement passer
beaucoup de commandes lindustrie civile pour acqurir ses
quipements, matriels ordinaires et munitions, provisions de
bouches et carburants, etc. De cette manire, ltat peut crer et
entretenir comme il le veut des usines qui ne sont prives quen
apparence, en faisant transiter des fonds par les armes.
Ce systme offre trois avantages supplmentaires :
1 Il permet aux armes de dlguer la recherche militaire
des industries prives, et ainsi de permettre une importante
conomie par des exploitations la fois civiles et militaires des
inventions ralises, et des machines-outils qui servent les
fabriquer.
2 Il permet, dans une mme usine, et ainsi pour chaque usine
du pays, de dcider du bnficiaire prioritaire ou exclusif dune
nouvelle invention, lorsque celle-ci est trs importante et ne
pourrait tre mise la disposition des civils, et donc den tirer
tout de mme un profit.

256
3 Il permet de crer un systme de dissimulation de fonds publics et de dcision politique, en demandant, par exemple, une
socit qui reoit dun ministre un paiement qui sera major, de
procder, de sa propre initiative , un investissement
ltranger qui doit, en ralit, servir un intrt politique le choix
dinitiatives possibles est trs large, et il touche invitablement
les affaires diplomatiques.
Et les ides produites par lexistence dune troite relation
entre les armes et lindustrie ne manquent pas, puisque, comme
autres exemples, nous pourrions citer lopportunit de recruter
des officiers fidles, comptents et dj rompus au commandement de milliers dhommes, pour en faire des industriels ou des
directeurs de grandes usines. Ou encore, de demander aux directeurs dusines quils embauchent rgulirement des militaires
dans leurs ateliers et leurs bureaux, afin que ceux-ci, dj habitus obir fidlement leur hirarchie, et dvous au service de
leur patrie, y gardent un il sur les employs civils ou leur
enseigne les principes de la discipline et les valeurs patriotiques.
Ultimement, de telles provisions permettent une mobilisation
extrmement rapide et totale de lindustrie au service de leffort
de guerre, comme si les ouvriers, leurs contrematres, leurs chefs
dateliers et leurs directeurs, et ainsi jusquaux ingnieurs, formaient une gigantesque arme qui stait ignore comme telle
jusquici.
Noublions pas que les lites des monarchies et empires ont
toujours t faites dhommes qui avaient dmontr leurs qualits
sur les champs de bataille, ou qui taient leurs descendants ; le
pouvoir politique trouve le plus souvent ses origines dans la
guerre.
Concernant les dangers de la sdition, du sabotage et de
lespionnage qui menacent virtuellement peu prs toutes les
industries, il est important que leurs personnels de direction
reoivent une ducation minimum leurs propos. Le mcontent
qui a un peu de charisme peu facilement apporter lindiscipline
ou garer ses collgues de travail, discrtement saboter une
machine-outil par simple esprit de revanche, infecter de la viande
ou un rservoir deau sur ordre dun ennemi, ou espionner une
mthode de fabrication pour le mme. En principe, les recommandations qui ont t faites jusquici dans ce livre doivent
grandement prvenir de tels risques. Car cest aussi le rle des
syndicats ouvriers de canaliser les ventuels mcontentements
pour quils ne donnent pas lieu des vengeances de ce genre ;
pour que les rancurs des individus puissent spancher par une

257
action collective du troupeau choisie par un chef. Mieux vaut un
arrt de la production dune usine pendant quelques jours, que la
destruction dfinitive de quelques-unes de ses plus belles machines. Lancien soldat et lindicateur qui se mlent la foule des
ouvriers se chargent, quant eux, de reprer les individus qui
restent lcart du troupeau, et les autres dont les comportements
sont insolites ou qui posent trop de questions. Enfin, lducation
gnrale de toute la masse contre ces maux spciaux de
lindustrie peut aussi se faire par des affiches qui rappellent
chacun ce quil doit se garder de faire et de dire.
Nous navons cit aucun thoricien ni praticien chevronn de
la sret conomique car il nen existe aucun, pas plus que la
science conomique ne recense cette spcialit ct de la
thorie de la monnaie et de celle de loffre et de la demande . En vrit, la sret conomique nappartient pas aux
conomistes, mais aux chefs dtat qui, seuls, et inspirs par les
faits du pass et de lactualit diplomatique, ont le pouvoir de
dcider du degr de surveillance de lconomie le plus appropri.

258

259

POLITIQUE EXTRIEURE
L A GU ER RE , C EST LA P AIX .

260

261

I. LA GUERRE ET LES
AFFAIRES TRANGRES.
LARME.

Le soldat est le meilleur serviteur de tous les types de gouvernements ; il est un auxiliaire encore plus apprciable pour les
systmes politiques collectivistes, en vertu du seul fait que,
mme dans les pays les plus dmocratiques, larme demeure une
socit collectiviste aussi hirarchise et aussi exigeante avec
lindividu que peut ltre la plus restrictive des socits communistes. La hirarchie des trois classes de larme est explicite et
constamment rappele chacun de ses individus, laide de
gallons ports sur des uniformes, et par une tiquette spcifique
dont le garde--vous et le salut sont les marques les plus videntes. Les soldats de la classe infrieure vivent en communaut
dans des casernements ou les femmes ne sont pas admises, et ils
dorment dans de grands dortoirs collectifs o toute individualit
est rendue impossible. La socit militaire accorde un peu plus
dintimit la classe moyenne des sous-officiers, mais celle-ci y
demeure exactement ce quelle est dans la socit civile, le
premier servant de la classe suprieure des officiers.
De manire frappante, on nentre pas dans le cercle privilgi
des officiers en gravissant des degrs ; on y est admis doffice,
jeune, sans exprience pralable du commandement et sans avoir
eu dmontrer du courage, en vertu dune appartenance llite
de la socit civile, ou dune ducation suprieure qui, dans une
large majorit de cas, demeure conditionne par lappartenance
cette lite. Exactement comme le fait llite de la socit civile,
llite de la socit militaire accueille de temps autre un sousofficier, lorsquil a dmontr dexceptionnelles qualits sur le
champ de bataille. Dans la socit militaire, laccueil du sousofficier par llite des officiers est une rsurgence de
lanoblissement des anciennes socits monarchiques. Larme
de lUnion sovitique est une exception cette rgle, justifie par
une doctrine idologique dgalit ; on y trouve des colonels et
des gnraux qui ont commenc leurs carrires militaires au
grade de simple soldat.
Mais toutes les armes de tous les pays cultivent la mme doctrine dasctisme, de renoncement la volont propre et

262
lindividualit, de la culture de lesprit de corps215, du sacrifice
pour un idal quelconque qui peut tre le roi, lempereur, la
Nation, ltendard du rgiment ou de la compagnie dont il est fait
un culte, lespoir dune mdaille convoite, ou plus simplement
la camaraderie. Certains anciens militaires revenus dans la socit civile cherchent oublier leur pass et leurs souvenirs de
guerre ; dautres conservent pieusement le souvenir mu de la
camaraderie, dun sentiment de scurit, et de tragiques annes
de guerre quils peroivent pourtant comme les plus heureuses de
leurs existences. Mais il faut dire quaprs la Guerre de 1870 qui
a oppos les Allemands aux Franais, les gouvernements de ces
deux Nations ont cr, puis entretenu jusqu nos jours un culte
du soldat hros . La mort la guerre a pris un sens quil
navait jamais eu jusqualors, celui dun sacrifice volontaire et
hautement respectable. Le champ de bataille des stratges est
devenu pour le simple soldat un champ dhonneur , et les
lites politiques de lAllemagne et de la France, aussitt imites
par celles de tous les autres pays, ont cr ou favoris lcriture
dune littrature potique et romance et de chants qui ont rapidement fait natre un mythe du courage et du sacrifice sous les
drapeaux . De la terrible fatalit quelle avait t jusqualors,
parce quelle prenait les enfants aux familles, la guerre est progressivement devenue une exprience sacre. En 1890, le gouvernement franais fit voter une loi qui exigeait des communes
quelles rigent leurs frais, sur leurs places publiques, des
monuments collectifs en lhonneur des soldats morts pour la
patrie , un privilge jusqualors rserv aux plus hauts dignitaires de llite. Cest partir de cette date que lon a vu apparatre un grand nombre de monuments aux morts , en France
et en Allemagne tout dabord, puis dans les autres pays.
Mais il faut dire que les premiers signes de cette nouveaut
avaient logiquement accompagn la transition de lre des monarchies vers celle des tats Nations, au tout dbut du sicle
dernier, et mme durant les dernires annes du XVIIIe. Il y avait
eu, tout dabord, lvnement de la Leve en masse de 1793 en
France, puis, dans ce mme pays, la cration en 1795 du premier
hymne national , la Marseillaise, un chant dont les paroles
encouragent la guerre216.
215 En franais dans le texte.
216 Les premires paroles de ce chant sont :
Aux armes, citoyens,
Formez, vos bataillons.
Marchons, marchons ;

263
Napolon Bonaparte cra la Lgion dhonneur peu aprs, en
1802 ; il fut imit, en Prusse, par Frdric-Guillaume III, qui cra
la Croix de fer (Eisernes Kreuz). Napolon III cra encore la
Mdaille militaire en 1852 ; la Reine Victoria dAngleterre cra,
en 1856, la Mdaille de Crime (Crimea Medal), pour rcompenser les soldats qui avaient t envoys Sbastopol pour y tirer
les armes de Napolon III dun mauvais pas. En 1914, quelques
semaines avant le dbut de la Grande Guerre, le gouvernement
franais comprit lintrt quil y avait crer une mdaille que
lon pt accorder plus facilement aux simples soldats, pour les
encourager et les rcompenser. Ce projet fut accept et vot la
fin de cette anne, et cest ainsi que fut cre la Croix de guerre.
En Russie, on avait compris lintrt des dcorations et mdailles ds la priode de transition du XVIIIe au XIXe sicle, et
de nombreuses distinctions furent cres pour les militaires
durant ce dernier sicle. Mais la nouvelle Union sovitique a
renonc cette pratique, perue comme bourgeoise et individualiste, jusquen 1930, lorsque le Comit central du Parti communiste sovitique a finalement dcid de crer lOrdre de Lnine
( ), qui ne rcompense pas exclusivement les
militaires et les faits darmes.
Durant cette guerre, on vit apparatre, en Allemagne et en
France surtout, toute une imagerie de propagande cre
lattention des masses, souvent prsente sous la forme de cartes
postales et de vignettes. Mais on cra en mme temps une autre
imagerie prsente sous les mmes formes, montrant de simples
soldats mourant dans les bras de la Vierge ou du Christ, ou
slevant au Paradis, emports par des anges. Ces images devaient rappeler aux familles des dfunts quils ntaient pas
morts en vain, et que Dieu savait rcompenser leurs ultimes
sacrifices. Les lites entretinrent, partir de ce moment-l, un
culte du martyre mort pour la patrie qui devait consolider la
cration dune vritable religion autour du nationalisme.
Larme est donc rapidement devenue, depuis le dbut de ce
XXe sicle, une vritable socit permanente trs distincte de la
socit ordinaire et civile, avec ses propres usages, coutumes et
rites et croyances. Il existe une arme permanente de temps de
paix, qui compte un nombre relativement rduit dhommes, et
qui recrute massivement par le recours la force en temps de
guerre. La conscription permet dtoffer la force militaire en

Quun sang impur, abreuve nos sillons.

264
temps de paix, de prparer les jeunes individus lventualit
dune guerre, et de leur en enseigner la pratique.
Mais larme et la conscription permettent deux autres choses
en temps de paix, qui, toutes deux, nont rien voir avec la
guerre. Lorigine de la premire de ces deux choses est ancienne
et remonte bien avant le XIXe sicle ; il sagit de purger la
socit civile de ses individus les plus mauvais, de ceux qui, dun
temprament port vers loisivet, la boisson et la violence, la
serviraient bien mal sinon. Grce la discipline de fer quelle
impose ses hommes, et sa loi qui punit ses dserteurs, larme
sert troitement surveiller ces gens, et tenter de leur inculquer
une hygine de vie plus saine, et les rgles les plus lmentaires
de la vie en socit. La deuxime chose, quapporte la conscription en particulier, est tout dabord un recensement national des
jeunes adultes aptes lexcution de tches logiques, puis une
valuation prcise de leurs tempraments, opinions, gots et
capacits physiques et intellectuelles. Cest durant leurs temps
passs sous les drapeaux que les officiers, aids dans cette
tche par leurs assistants, les sous-officiers, peuvent reprer
parmi eux ceux quil conviendra de surveiller lorsquils seront
renvoys dans la socit des civils, et ceux qui se distinguent de
la masse par dexceptionnelles qualits intellectuelles, morales,
dendurance, etc., que la socit gagnera employer des tches
de responsabilit (dans ladministration ou dans lindustrie ; cest
ce que doit dterminer un second examen plus approfondi).
LA GUERRE COMME STIMULANT CONOMIQUE ET SOCIAL.

Il est recommand, la fin du chapitre prcdent, dtablir une


relation troite entre les militaires et lindustrie. Ceci parce que,
en raison de tout ce qui vient dtre expliqu, les officiers connaissent les hommes aussi bien que les psychologues, et savent
aussi bien ce qui les fait avancer. Mais aussi parce que larme
moderne sest naturellement impose comme un acteur important
de la socit civile, de son conomie autant que de sa sret. Les
Amricains ont t les premiers dmontrer cet tat de fait.
En 1916, un article de The Nations Business, un journal publi par la Chambre de commerce des tats-Unis, a expliqu
quune conomie mobilise [pour leffort de guerre] apporterait
un partage des responsabilits entre le gouvernement et
lindustrie . Et, la fin de cette mme anne, le prsident du
Comit de la dfense nationale (Comittee on National Defense)
de la Chambre de commerce a crit la socit Du Pont, quil

265
esprait que la question des munitions semblerait tre la meilleure opportunit dencouragement un nouvel esprit de coopration entre le gouvernement et lindustrie .
Quelques mois avant lentre en guerre des tats-Unis, le comit dexperts (Advisory Comittee) du Comit de la Dfense
nationale a conu ce qui est devenu depuis lintgralit du systme dachat des fournitures et du matriel de guerre, de celui du
contrle de la nourriture et de la censure de la presse. Il sest
entretenu avec les reprsentants des diffrentes activits de
lindustrie amricaine, et a recommand aux industriels de se
rassembler eux aussi en comits pour vendre leurs produits au
gouvernement, et afin den fixer leurs prix. Ainsi, il y eut un
reprsentant (Daniel Willard) pour les chemins de fer (qui aux
tats-Unis, sont privs), un pour les munitions et les armes
(Howard Coffin), un pour les matires premires et les minerais
(Barnard Baruch), un pour les fournitures diverses (Julius Rosenwald), et un pour la fourniture de main duvre (Samuel
Gompers). Lide de crer des comits par industrie, afin que les
industriels puissent unir leurs forces et sentendre entre eux, a t
lance par Bernard Baruch.
Lun des outils les plus importants de cette organisation industrielle de leffort de guerre a t la Division de la conservation
(Conservation Division) du nouveau Conseil de lindustrie de
guerre (War Industry Board), runissant principalement les
premiers industriels du pays. Cette Division avait pour rle
dencourager lindustrie conomiser autant que possible ses
ressources matrielles, en matires premires et en hommes, et
tablir des rglements de coopration et du travail communs dans
toutes les usines. Par exemple, une propagande destine aux
ouvriers devait les convaincre quils ne travaillaient dsormais
plus seulement pour assumer leur subsistance, mais par patriotisme et pour aider leffort de guerre. Le travail dans les usines
devint galement, grce cette propagande, une activit politique
similaire au militantisme.
Cest ainsi que la comptition ordinairement inhrente la
libre entreprise des dmocraties librales disparut, entranant
son tour la disparition de la multiplicit des tailles, des varits et
des styles des produits de lindustrie. Une standardisation
(standardization) des tailles et des mesures (dcrous, de pas de
vis, de fixation, de cols de chemises, de papiers, etc.) apparut, et
elle simplifia du mme coup la vie des consommateurs civils,
limage de ce qui se faisait dans larme. Du point de vue de ces
industriels, la production rationalise de matriels pour la guerre

266
a t un formidable enseignement qui, sitt appliqu la fabrication de biens pour les civils, a permis de raliser dnormes
conomies dargent, de temps et en recherches.
Bernard Baruch a observ que que la conservation en priode de guerre a aboli une inutile multiplicit dans les styles et
modles []. Quelle a banni 250 diffrents modles de charrues
aux tats-Unis, sans parler des 755 types de mches percer
prcdemment fabriqus par dinnombrables petites socits
[], et que la production et la distribution de masse sont devenues la loi du pays []. Ceci, partir de maintenant, sera le but
du second quart du XXe sicle : la standardisation de lindustrie
amricaine ; de faire des ncessits du temps de guerre un avantage du temps de paix.
Il serait inutile, et mme ridicule, de dresser ici une liste des
principaux inconvnients de la guerre. Nous allons donc numrer les avantages de la guerre, puisque, non seulement il en
existe, mais il est dmontr que certains stabilisent les socits, et
que, paradoxalement, ils les empchent de disparatre compltement.
Tout dabord, la guerre stimule grandement lconomie,
lindustrie et la science, et elle assainit socialement la socit ;
nous venons de voir comment pour ce qui concerne lconomie
et lindustrie. La guerre oblige les gouvernements encourager la
science dans tous les domaines : physique, mcanique, aronautique, naval, chimique et mme mdical. Ce sont autant de progrs qui profitent ensuite toutes les civilisations lorsque les
guerres sachvent. La guerre rgule une croissance dmographique qui, arrive un certain point, ne fabrique plus que du
chmage, et un ennui et une oisivet gnraux qui spanchent
invitablement sous la forme de rcessions et de rvolutions
intrieures qui font plus de mal encore. La guerre mobilise les
esprits, elle passionne les masses et fait oublier les soucis insignifiants, elle rassemble les individus pour leur donner une identit
commune et les font se mouvoir spirituellement vers un effort
commun aux cts de llite, elle cre une comprhension et une
admiration rciproque entre les classes, elle abolit les disputes
politiques insignifiantes et les rivalits sans propos, elle fait rver
les masses de lendemains qui chantent, elle nourrit les esprits
despoirs, l o, en temps de paix, il nest rien de frappant ni de
stimulant que chacun puisse esprer.
Peut-tre viendra-t-il un jour o les lites de chaque pays auront atteint un degr de maturit qui leur permettra de toutes
sentendre, et dorganiser des guerres qui nexisteront que dans

267
les seuls esprits des masses afin quelles se calment enfin, et qui,
dans lesprit de ceux qui les organiseront, ne seront rien de plus
que damusants jeux de salons. Peut-tre la science trouvera-telle enfin un meilleur moyen de vaincre la dmographie galopante et dapaiser les esprits.
La priode de paix la plus longue que lEurope connt jamais
ne dura que trente-huit ans : entre le Congrs de Vienne qui mit
fin aux guerres napoloniennes et au rgne de Napolon Bonaparte en 1815, et lintervention arme en Crime de Napolon III,
son neveu, en 1853. Entre ces deux dates, il y a eu des rvolutions dans presque tous les pays dEurope, dont deux en France.
GOGRAPHIE POLITIQUE ET GOPOLITIQUE.

Le diplomate et le stratge doivent regarder les cartes et les


atlas avec un autre il que celui du gographe et du politicien ; il
doit les regarder en se faisant la fois gographe et politicien,
oui, mais en observant aussi, la lettre, les principes gnraux
qui suivent.
La gographie a occup une place de plus en plus importante
dans la vie des peuples de lEurope centrale depuis le XVIIIe
sicle jusqu aujourdhui, et, en particulier, dans celle des
Allemands. Vraiment, elle est peu peu devenue une science
part entire en Europe germanique, lorsquelle a t incluse dans
ce courant particulier de la pense philosophique et scientifique
dont les origines doivent tre trouves chez Emmanuel Kant ;
nous allons voir comment et pourquoi.
Alors que le XIXe sicle atteignait sa fin, lintrt montant des
Allemands pour la puissance navale rivalisait avec celui quils
manifestaient depuis longtemps pour la puissance terrestre.
Lorsque ce degr dgal intrt fut atteint, le gographe Friedrich
Ratzel fut le premier parler de gographie politique . Dans
sa Gographie politique, ou la gographie des tats, de la circulation et de la guerre (Politische Geographie oder die Geographie der Staaten, des Verkehrs und des Krieges), dite en 1897,
Ratzel posa lessentiel des matires qui compose ce sujet, et en
dbattit. Invitablement, il y considra la guerre comme un
aspect important de la politique et de la gographie. Sa tournure
desprit scientifique lobligeait traiter les phnomnes politiques depuis langle de la gographie, mais sans faire rfrence
une Nation en particulier. Vers la fin de sa vie, Ratzel sautorisa
franchir lgrement les frontires de la perception scientifique
quil stait impose, en raison dun enthousiasme dans son pays

268
pour la puissance navale allemande naissante ; mais, clairement,
il ne le fit qu contrecur. La mention de ce dtail personnel
concernant Ratzel ne doit qu notre souci dattirer lattention sur
les dangers quil y a, pour le stratge, le politicien et le diplomate, confondre la gographie politique et les ralits politiques.
Quelques lves et mules de Ratzel ont allgrement franchi
cette limite quil stait fixe, essentiellement pour mieux rpondre aux demandes et aux espoirs des politiciens. Il nest pas
inutile de citer tout particulirement, cet gard, un professeur
sudois de science politique, Rudolf Kjelln, qui a intimement
associ la science politique et la gographie pour lancer ce quil a
appel la gopolitique (geopolitik). Tout comme Ratzel,
Kjelln a peru ltat comme une entit organique qui grandit.
Kjelln parle mme de lexistence dune biologie de ltat
(staatsbiologie)217. Il sagit ici de lexpression dune adhsion
des nouveaux tats du dbut du notre sicle certains principes,
certaines conceptions gnrales du monde qui sont rapidement
devenus pour eux comme leur chair et leur substance vivante, et
qui font que leur perception du droit est inextricablement lie
des mythes puissants qui sy trouvent incarns. Cest cela qui a
donn lieu, par exemple, lactuel slogan : Un peuple, un
empire, un guide (Ein Volk, ein Reich, ein Fhrer), lequel
rsume une philosophie gnrale qui permet, elle seule, de
saisir lunit qui relie en un ensemble cohrent lorganisation
constitutionnelle du Reich allemand et des lois comme les lois
de Nuremberg contre les isralites, ou celles qui prescrivent la
strilisation des dgnrs. Et Kjelln prcise une chose que
Ratzel se serait peut-tre retenu de dire : que le Le territoire
nest pas un accessoire fortuit ou une annexe dtachable et interchangeable de la personne de ltat, mais un contenu de sa
nature ; contenu qui, beaucoup dgards, dtermine les actes de
cette personnalit et tout son dveloppement218.
Si la gopolitique de Kjelln est appele tre un jour considr comme une science, ou, tout le moins, comme une discipline enseigne dans les universits, la grande influence qua
exerce Ratzel sur Kjelln ne fera pas du premier un gopoliticien , ni un prcurseur de cette gopolitique qui semble maintenant avoir fermement pris racine en Allemagne. Ratzel demeurera un gographe attach ltude de la politique et de la stratgie,
217 RUDOLF KJELLEN, Der Staat als Lebensform, 1917.
218 Ibid, p. 80.

269
classer dans la mme catgorie quAlfred T. Mahan et Halford
J. Mackinder. En revanche, on peut difficilement remettre en
question la pertinence des observations du gographe Karl Haushofer, qui a pleinement assum le qualificatif de gopoliticien, et
qui a donn une suite intressante aux bases poses par Kjelln.
Mais, cest incontestable, Ratzel a bien pos des bases de
lenseignement de la gographie politique sans lesquelles Kjelln
et Haushofer seraient sans doute aujourdhui des inconnus, et le
mot gopolitique plus encore tout cela tourne autour de
cette notion de ltat considr, dans un certain sens, comme une
entit organique . Ce concept dentit organique que nous
avons vu rgulirement apparatre dans le discours de Sombart
peut tre aisment associ la science politique, parce quil est
apparu dans plusieurs branches de la science, et parce que nous
pouvons sereinement prsumer quil vient du darwinisme et de
quelques autres avances du domaine de la biologie accomplies
durant le sicle dernier.
Mais la base de lanalyse de Ratzel demeure l espace
(raum) quoccupent les groupes politiques, et qui constitue la
cinquime et dernire partie de Gographie politique. Cette ide
a dailleurs t reprise, elle aussi, par Kjellrn et Haushofer, et
reprsente sous la forme dun espace de vie , comparable
dans son ide la maison ou lon vit , et appel le lebensraum
(habitat).
Lintrt du travail de Haushofer rside dans la synthse quil
a fait des observations de Ratzel, de Kjelln, et aussi de Mackinder dont nous parlerons plus loin, qui lui a permis de faire de la
gopolitique un concept intellectuel, et une mthode de politique.
Il sest dfini lui-mme comme un thoricien appartenant la
fois au corps des gographes, et un groupe de spcialistes de la
science politique.
Si lon cherche identifier les concepts d espaces de la
gopolitique, on nen trouve que cinq, fondamentaux. Deux de
ces cinq concepts sont des applications de la gographie thorique ; deux autres sont des propositions de lorganisation du
monde, un est une ide pose par Mahan, et plus particulirement
Mackinder, et le cinquime est un outil de simplification.
I. autarchie (autarcie), en tant que mot utilis en gopolitique, signifie un idal de repli sur soi et dautonomie nationalistes, au sens conomique de ces notions ; Sombart, Hitler et
dautres lemploient souvent. Lautarcie de la gopolitique se
fonde le postulat disant que toute unit politique devrait tre

270
capable de produire tout ce dont la Nation a besoin219. Ainsi,
ltat doit se trouver dans une situation de balance conomique,
et ne pas dpendre des importations de produits trangers do
lobligation dune politique intrieure strictement organise par
des successions de plans conomiques (triennaux, quadriennaux,
quinquennaux, etc.), et dun contrle ferme de la masse.
Il est vident quil nexiste aucune zone plus petite que le
monde entier qui contiendrait tous les produits utiles
lHomme ; do la difficult datteindre ltat dautarcie, et la
ncessit daccorder la plus grande importance une industrie
contrle et de prendre grand soin de lagriculture. Autrement, la
vritable autarcie ne peut jamais tre atteinte sans une gnralisation tacite, organise, interdpendante et pacifique des importations et exportations de produits manufacturs et de matires
premires dans le monde. Mme le plus grand pays ne runit pas
tous les types de climats qui, associs des irrigations et des sols
particuliers, dterminent la capacit agricole et celle de
lindustrie du bois. La distribution des minraux est si erratique,
que mme dans un tat qui jouirait de tous les types de climats,
rien ne saurait garantir que tout est disponible pour obtenir
nimporte quoi, y compris les minraux ncessaires au fonctionnement harmonieux dune Nation dote dune industrie moderne.
Si lAllemagne avait pu atteindre un tat dautarcie satisfaisant puisque, par consquent, lautarcie ne peut tre que relative , elle naurait pu le faire quen important dimmenses
quantits des matires premires dont elle a le plus besoin, afin
dentretenir ses productions industrielles extrmement diverses et
varis. Et, en dpit de cela, elle aurait tout de mme d imposer
des restrictions sa population. Lautarcie, ce prix, est donc
chrement paye. De plus, lautarcie est une chose capricieuse,
parce quelle peut facilement disparatre lorsque des ressources
spuisent, ou quune dcouverte scientifique cre une soudaine
et importante demande pour dautres. Le troisime Reich tout
comme le Japon ne pouvait atteindre une autarcie indpendante
de toute obligation de rserves et de stockages, contrairement
ce que sa propagande, pourtant bien faite, cherchait faire croire
ses masses durant les annes 1930. Mais il ne pouvait publiquement rvler les vrais moyens quil sapprtait utiliser pour
y parvenir, puisquil aurait rvl ses plans au monde entier du
mme coup. Et lorsque llite allemande a entrepris de faire
219 Ce point a t expliqu en dtail dans larticle traitant de la planification, au chapitre
II de la IIIe Partie consacr lconomie.

271
accepter la masse les efforts ncessaires la ralisation de cette
autarcie, les sacrifices quotidiens qui furent alors les siens ne
pouvaient quengendrer une transformation des ressources locales, et de celles, limites, qui taient importes, en des articles
devant servir la prparation de la guerre. Cest l lorigine de la
phrase du ministre du Reich lducation du peuple et la
Propagande, Joseph Goebbels, lors de son discours du 17 juin
1936 : Nous pouvons nous en sortir sans beurre, mais, malgr
tout notre amour pour la paix, nous ne le pouvons pas sans
armes220 . Puis, plus clairement, lors dun discours donn lt
suivant, le responsable du Plan de quatre ans (Vierjahresplan) et
de lautarcie, Hermann Gring, a dclar : Les fusils feront
notre force ; avec le beurre, nous ne ferions que de la graisse221 .
Il est utile pour le lecteur de ce livre de connatre la succession
dvnements qui a men cette tape politique importante, et
encore rcente, de lAllemagne daujourdhui.
Le 1er juin 1933, le gouvernement allemand a fait voter la Loi
pour la Rduction du chmage (Gesetz zur Verminderung der
Arbeitslosigkeit). Le Service du travail du Reich (Reichsarbeitsdienst - RAD) devait sortir du chmage prs de 1 million de
chmeurs dans les quatre ans ; cela a marqu, notamment, le
dbut de la construction dune large route nationale appele
Reichsautobahn (ou, la route dAdolf Hitler ), puis dun
rseau de routes de ce genre222. Ce plan a entran une augmentation considrable des dpenses du Reich : denviron 5 milliards
de marks en 1932, 30 milliards en 1938. En cette dernire
anne, le nombre de chmeurs est descendu de 6 millions,
quasiment aucun chmeur, sachant que la conscription a absorb
elle seule 1 million dhommes. En 1933, une loi daide
lagriculture a galement t vote ; celle-ci a assur aux paysans
la vente un prix correct de leurs rcoltes et produits. Beaucoup
dusines et dateliers ont t ouverts afin quils manufacturent
des quipements pour les armes. LArme de lair (Luftwaffe) a
commenc recruter beaucoup de personnel, dont une majorit
dingnieurs et demploys administratifs.
Le nouveau plan de 1934 a stopp les importations et a accord des subventions et des prts lindustrie ; ce fut le dbut de
l autarcie , organise par le ministre de lconomie, Hjalmar
Schacht. Le Ministre du Reich lducation du peuple et la
220 Wir knnen ohne Butter auskommen, aber trotz all unserer Friedensliebe nicht ohne
Waffen. Mit Butter kann man nicht schieen, aber mit Gewehren.
221 Gewehre werden uns stark machen; Butter wird uns nur Fett machen.
222 En 1941, 3819 kilomtres de Reichsautobahn ont t construits depuis 1933.

272
Propagande (Reichsministerium fr Volksaufklrung und Propaganda - RMVP) rcemment cr, et dirig par Joseph Goebbels, a
lanc une campagne dinformation devant convaincre la masse
allemande des bnfices de lautarcie, et de la possibilit de
latteindre naturellement . La production industrielle a augment brutalement, et plus particulirement lextraction et la
raffinerie du ptrole, lextraction du charbon, lacirie et la
fabrication des poudres et explosifs. Les syndicats ouvriers,
souponns de sympathies marxistes (le NSBO, en particulier)
ont t bannis, et les ouvriers ont d rejoindre le Front allemand
du travail (Deutsche Arbeitsfront), qui avait dj absorb le
syndicat des employeurs lanne prcdente. Le Front allemand
du travail a eu pour base fondatrice lidologie de la communaut du peuple (Volksgemeinschaft), et sa mission a t de
transformer spirituellement les socits industrielles en communauts au sein desquelles les ouvriers, contrematres, chefs
dateliers, ingnieurs, directeurs et patrons devaient collaborer
harmonieusement, grce au travail dducation de dlgus du
personnel . Le droit de grve a t interdit, de mme que les
augmentations de salaire, quelles soient demandes ou offertes.
Les ouvriers neurent plus le droit de quitter la socit qui les
emploie pour aller travailler dans une autre, moins den recevoir lordre. Le refus de travailler a t dclar passible dune
peine demprisonnement. On a offert des sjours de vacances,
des places de thtre, de cinma et de concerts prix rduit aux
ouvriers.
Leni Riefenstahl a prsent, en mars 1935, le film Triomphe de
la Volont (Triumph des Willens), qui montre le grand rassemblement de Nuremberg de 1934 ; en Allemagne, le cinmatographe a renforc la propagande avec une grande efficacit.
En 1936, Hermann Gring a ta charg par Hitler de lancer un
plan de quatre ans, pour associer au mieux lindustrie aux armes. Afin que tous les Allemands puissent profiter des Reichsautobahn, une quipe, dirige par lingnieur Ferdinand
Porsche, a mis au point la voiture du peuple (Volkswagen)
qui, conformment la demande de Hitler, devait tre capable de
transporter deux adultes et trois enfants la vitesse de 100 kilomtres par heure, et ne devait pas tre vendue plus de 990
marks un moment o le travailleur allemand gagnait 32
marks par semaine, environ. Le chancelier du Reich a souhait
que les citoyens allemands puissent avoir aussi facilement accs
la possession dune automobile que les Amricains. Toute la
recherche ralise pour construire la Volkswagen civile a servie

273
la production rapide dun modle pour larme de terre (Wehrmacht), dont le moteur et presque toutes les pices en gnral
sont identiques et interchangeables ; il sagit de la Kbelwagen
( voiture bassine ). Beaucoup de produits manufacturs dans
les usines allemandes portent des noms commenant par
volks (peuple). Tel est le cas du poste rcepteur de radio
Volksempfnger ( rcepteur du peuple ), mis au point par
lingnieur Otto Griessing la demande du ministre du Reich
lducation du peuple et la Propagande, Goebbels223, qui sest
assur quil puisse y en avoir une dans chaque foyer, depuis aot
1933, grce un prix trs bon march de 76 marks soit
lquivalent de deux semaines de salaire. Un peu partout en
Allemagne, on peut voir des affiches de rclame pour la
Volksempfnger, dont le texte dit : Toute lAllemagne coute le
Fhrer avec la Volksempfnger224 .
Entre 1933 et 1938, lorganisation dtat des loisirs planifis
Kraft durch Freude (La Force par la joie) a organis environ
134 000 vnements dans toute lAllemagne, qui ont attir 32
millions de participants, dont 2 millions partirent en croisires et
en week-ends de vacances, et 11 millions au thtre. Il est possible, depuis 1936, dacqurir une Volkswagen en ne payant que
5 marks par semaine.
Frdric II ne recommandait-il pas ses successeurs : Donner peu et souvent : cest un moyen infaillible de rendre les
hommes heureux225 .
Avec de la prparation, une attaque militaire rapide contre un
autre pays peut tre lance tout moment ; cest ce que les
Allemands appellent blitzkrieg ( guerre clair ). Le pouvoir de
dcider de linstant de cette attaque donne au pays agresseur un
avantage considrable, particulirement lorsque lennemi potentiel nest pas aussi press dentrer en guerre, o na pas su voir le
danger nous parlerons de ce problme en particulier dans le
prochain article du prsent chapitre. Sitt un pays est-il entr en
guerre contre un autre, la poursuite dune politique de restriction
impose la masse augmente grandement lespoir dune victoire
rapide. Ltat qui sengage dans ce type de programme doit
esprer tre immunis contre lattaque dun ennemi pendant quil
223 Joseph Goebbels possde une collection personnelle de livres consacrs la propagande qui est sans doute lune des plus compltes du monde sur ce sujet. Nous savons
quil a lu et particulirement apprci tout ce quont crit Edward Bernays et Wilfred
Trotter.
224 Ganz Deutschland hrt den Fhrer mit dem Volksempfnger .
225 Frderic II, Die Politischen testamente, De la politique , 1752.

274
en est encore rorganiser ses ressources intrieures et se
constituer des rserves (darmes, de munitions, de nourriture et
de matires premires, etc.). Ensuite, lorsque sa puissance militaire atteint le degr maximum quil peut esprer, il peut menacer
dattaquer pour obtenir des concessions, ou attaquer sans dclarer
officiellement la guerre. Avec un peu de chance , il peut
esprer conqurir. La chance dont nous parlons ici peut tre un
ennemi mal prpar et dont le systme de commande des troupes
est mal organis ou lent, ou une masse qui na pas t prpare
cette ventualit, et qui, prise au dpourvu et effraye, se rend
facilement lennemi, ou encore, un ennemi dont llite est trs
impopulaire et dont la masse accueille lenvahisseur avec lespoir
dun meilleur futur226, etc.
Ensuite, si cet tat parvient faire son perptuel domaine du
pays quil a conquis, il aura annex du mme coup du sol cultivable et des ressources naturelles qui augmenteront grandement
son autonomie ; autrement dit, son autarcie.
Sans plan conomique pour la guerre, ni propagande conue
pour populariser llite politique et convaincre de lexistence
dun futur radieux lissue dun sacrifice, aucun gouvernement
ne peut compter sur lindispensable soutien de sa population ;
cest une rgle cardinale que toutes les lites et tous les stratges
connaissent. La ralisation dune relle autarcie lintrieur des
frontires, sans pour cela annexer un ou plusieurs autres territoires, ne serait quune pnible mthode de rduction du niveau
de vie de la masse. La guerre est une ncessit qui sinscrit dans
la continuit, un plus haut degr, de la slection naturelle des
espces dmontre par Darwin.
Nous avons tout spcialement assorti cette dfinition de
lautarcie lexemple historique le plus rcent de planification
conomique et de rationnement de la masse en Allemagne, pour
dmontrer que ces mesures, typiquement, annoncent la dcision
dun gouvernement de sengager dans une guerre pour atteindre
lautarcie. Si lAllemagne stait contente de son plan conomique et de sa propagande, sans annexer le moindre territoire par
la suite, elle aurait fini par se trouver dans une situation de banqueroute nationale, et son lite aurait t rapidement renverse
par une autre, nationale probablement, mais plus certainement
trangre ou la solde plus ou moins discrte dun pays tranger.

226 On peut dire que ce dernier cas, sil semble improbable a priori, sest pourtant
produit, tel quel, loccasion de lannexion de lAutriche par lAllemagne, en 1938.

275
Cependant, si tous les pays devaient suivre lexemple de
lAllemagne dans lespoir datteindre lautarcie, aucun ne russirait. Car chacun se serait prpar lventualit de la guerre, et
serait ainsi en mesure dopposer une rsistance vive et rapide
toute tentative dannexion. La dcision de la planification conomique et dun usage largie de la propagande ne peut mener
qu deux issues : lannexion dun ou plusieurs territoires, ou le
repli conomique dfinitif et la rduction du degr de consommation moyen de la masse jusqu ce quil corresponde la production nationale.
Depuis un point de vue plus lev, si, dans les annes venir,
la population mondiale continue daugmenter, et que lindustrie
ne se trouve pas en mesure demployer tous les individus capables de travailler, et ainsi de procurer un moyen de subsistance
toutes les familles, notre civilisation entrera dans une priode
de tensions diplomatiques et de guerres chroniques, et les lites
de tous les pays, y compris les plus avantags en ressources, se
trouveront obliges dimposer aux masses des doctrines politiques socialiste, national-socialiste et communiste, y compris les
tats-Unis. La dmocratie conomique librale est appel
disparatre, car, sitt cherchera-t-elle lautarcie, sitt imposera-telle la masse des restrictions qui devront tre justifies par une
doctrine collectiviste et par de nouveaux mythes.
II. Le Lebensraum (espace de vie ou habitat), dsigne en
gopolitique le droit dune Nation nous ne parlons plus gure
de royaume ou dempire aujourdhui un territoire suffisamment large pour convenablement accueillir et faire vivre sa
population. En plus de la notion de surface de sol, le lebensraum,
inclut toutes les ressources matrielles et humaines existantes
partout lintrieur des frontires et dans toutes les possessions
et colonies. La revendication de ce droit sappuie autant sur un
fait que sur une thorie227.
227 Par exemple, en sus de la terre, chaque pays revendique des zones marines dont le
dbut est la cte. Les Romains revendiquaient comme leurs territoires les zones de mer
situes au-del des ctes de leurs possessions territoriales, do lexpression de cette
poque mare nostrum , (notre mer). Lorsque, partir du XVe sicle, la construction
navale et les mthodes de navigation se modernisrent, on ne se limita plus prudemment
naviguer le long des ctes, ce qui ouvrit une voie vers de nouvelles dcouvertes territoriales, et donc vers de nouvelles conqutes militaires, politiques et conomiques. Les
Portugais furent les premiers revendiquer des territoires ocaniques , quils tentrent
de faire internationalement reconnatre en obtenant pour ceci une bulle du Pape Nicolas V
(Romanus Pontifex, 1455). Hugo Grotius, rdacteur du clbre De juere belli ac pacis
(Du Droit de la Guerre et de la Paix), publi en 1625, a galement crit Mare Liberum
(De la Libert des Mers), en 1609, dans lequel il dmontre que les ocans nappartiennent

276

CARTE I. Carte du Lebensraum germanique de Haushofer, publie dans Weltpolitik von


Heute (1935). Traduction des lgendes : Deutsches wehrgebiet (Zone de dfense allemande). Deutsches Reichsgebiet (Reich allemand). Geschlossener deutscher volksboden
(Territoire national allemand). Bereich deutschen Sprach und kultureinflusses (Zone
linginguistique et culturelle allemande). Verselbstndigter flmish / niederlndischer
Raum (Peuple flamand autonome / espace hollandais). Nous avons ajout un trac noir
qui montre les frontires politiques de lAllemagne en 1935, dfinies depuis le Trait de
Versailles de 1919, ce qui met en vidence, lest, la large tendue de territoire revendique.

Le fait est laugmentation diffrentielle de la population entre


les Nations ; les populations de chaque Nation naugmentent pas
de la mme manire. La thorie dit que ltat est un organisme
sujet des lois biologiques . Un corollaire de cette thorie est
quun tat jeune et en pleine croissance doit sagrandir228.
aucun pays en particulier, et tous en gnral. Aussitt, durant la mme anne 1625, les
Portugais publirent De Iusto Imperio Lusitanorum Asiatico (Du Juste Empire asiatique
portugais), un moment o ils se disputaient lusage de routes maritimes avec les
Hollandais. Les Anglais, qui staient eux aussi engags dans une lutte pour la domination
des mers avec les Hollandais, pour importer chez eux des matires premires et toutes
sortes de produits bon compte, sopposrent, tout comme les Portugais et les Hollandais,
ce que disait le trait de Grotius, et ils revendiqurent comme leur territoire marin les
ocans qui bordaient les ctes anglaises. LAnglais John Selden rdigea son propre trait,
Mare clausum (Mer ferme, ou Mer prive), en 1635, dans lequel il tente dargumenter
cette revendication territoriale . Finalement, le juriste hollandais Cornelius Bynkershoek fit publier, en 1702, son trait De dominio maris (Du Domaine marin) qui
proposa que chaque pays pt lgitimement revendiquer la possession dune bande de mer
le long de ses ctes large de 3 miles marins (environ 5,5 kilomtres), logiquement dfinie
par la porte maximum dun canon. Cette proposition a t presque universellement
accepte jusqu aujourdhui.
228 Dans la gopolitique allemande, particulirement, on envisage lexpansion des
grandes puissances seulement ; les petites sont appeles disparatre. On admet que les

277
La notion du lebensraum repose sur une opinion justifie par
un but de survie et dexpansion territoriale et politique, et non sur
un fait qui pourrait tre scientifiquement dmontr. Ce point, tout
spcialement, marque limportante diffrence entre lapproche
impartiale et objective de la gographie politique et celle, partiale, base sur des arguments non-logiques propres toute
gopolitique. La gographie politique sert une observation objective de lHistoire et de ses rsultats prsents, et, dans une certaine
mesure, la prdiction de possibles volutions et transformations
dans le futur. La gopolitique sert le stratge et le politicien ; elle
peut mener autant des observations logiques qu dautres qui
ne le sont pas ncessairement, parce quelles dpendent dactions
diplomatiques, politiques, conomiques ou militaires qui seront,
ou qui ne seront pas entreprises. Il en rsulte que chaque pays
peut virtuellement avoir sa propre gopolitique, et que, dans ce
cas, chaque gopolitique de chaque pays ne produira pas les
mmes observations, ni ne mnera aux mmes hypothses et
thories. La gopolitique dpasse toutes les rveries universalistes des idologues et des philosophes229.
Pour quelle puisse prsenter quelque intrt et justifier
dimportantes dcisions politiques selon notre opinion, qui
nest pas ncessairement, ou pas encore, celle des Allemands ,
la gopolitique doit ncessairement tre complte de formulations mathmatiques logiques particulires. Un exemple de ces
formulations a t propos en 1928 par le mathmaticien Jnos
Lajos Neumann, de luniversit de Berlin, sous le nom de thorie des jeux de socit (theorie der gesellschaftsspiele)230. Par
jeu de socit , il faut entendre ici quune rivalit entre deux
pays peut tre mtaphoriquement et thoriquement rduite un
jeu opposant deux, voire plus de deux parties (ainsi que cela sest
produit durant la Grande Guerre, et se produit de nouveau aujourdhui).
Neumann pose le problme ainsi dans cet article : La question qui a justifi le prsent travail est la suivante :

grandes puissances peuvent dcliner, mais le dclin ou le ralentissement de la croissance


de lAllemagne nest jamais envisag. On peut faire remarquer que cette particularit de
la gopolitique allemande en fait une idologie politique qui nest pas forcment base sur
des arguments logiques ou rationnels.
229 Cest probablement pourquoi Bismarck dit un colonialiste franais, dans les annes
1880, en substance, Votre carte de lAfrique est bien belle, mais ma carte de lAfrique
se trouve en Europe. Ici se trouve la Russie, et ici se trouve la France, et ici, entre les deux
nous nous nous trouvons. Voil quelle est ma carte de lAfrique .
230 J. V. Neumann, Zur theorie der gesellschaftsspiele , Mathematische Annalen, 1928.

278
n joueurs, S1, S2, , Sn, jouent un jeu de socit donn.
Quelle stratgie X lun de ces joueurs doit employer pour obtenir
le meilleur rsultat possible ?
Ce problme est bien connu, et il survient chaque jour dans
notre quotidien lorsque nous devons prendre une dcision qui
doit nous permettre dobtenir ce que nous dsirons. Dans tous les
cas, la rponse cette question nest jamais claire, parce quelle
est conditionne par plusieurs variables qui sont chacune dtermines par notre propre dcision le rsultat est de plus en plus
difficile anticiper mesure que le nombre de joueurs (et donc
de dcision possibles) augmente. Car, sitt que n > 1 (c. d. une
action durant le jeu), le rsultat que peut esprer chaque joueur
dpend de son propre choix daction en rponse, puis de celui des
autres joueurs. Or, nous savons que le comportement de chaque
joueur durant le jeu est conditionn un intrt personnel qui est
exactement le mme que celui de tous les autres joueurs. Sachant
tout ceci, nous devons dterminer quel sera le meilleur choix
daction du premier joueur [cest--dire nous]231.
Cette thorie vient tout juste de connatre, cette anne, un formidable dveloppement avec la publication aux tats-Unis, par
Neumann et par lconomiste Oscar Morgenstein, dun volumineux essai intitul Theory of Games and Economic Behavior
(Thorie des jeux et du comportement conomique). Il nous
semble vident, depuis, que toute action politique devant tre
entreprise depuis le point de vue de la gopolitique ne peut ltre
raisonnablement qu lissue dune analyse pralable selon la
thorie des jeux de Neumann, laquelle implique ltablissement
de grilles rectangulaires rsumant les choix possibles pour
chaque joueur lissue dune dcision pralablement prise par
lun deux, et ainsi de suite. Cependant, la grande complexit de
la formulation de la thorie des jeux, dans ce dernier ouvrage,
obligera certainement les gographes, politiciens et stratges
sattribuer la collaboration de mathmaticiens au moment den
faire un usage convenable et approfondi.
231 Die Frage, deren Beantwortung die vorliegende Arbeit anstrebt, ist die folgende:
n Spieler, S1, S2, ..., Sn spielen ein gegebenes Gesellschaftsspiel.
Wie muss einer dieser Spieler, X spielen, um dabei ein mglichst gnstiges Resultat zu
erzielen ?
Die Fragestellung ist allgemein bekannt, und es gibt wohl kaum eine Frage des tglichen
Lebens, in die diese Problem nicht hineinspielte; trotzdem ist der Sinn dieser Frage kein
eindeutig klarer. Denn sobald n > 1 ist (d. h. ein eigentliches Spiel vorliegt), hangt das
Schicksal eines jeden Spielers ausser von seinen eigenen Handlungen auch noch von
denen seiner Mitspieler ab; und deren Benehmen ist von genau denselben egoistischen
Motiven beherrscht, die wir beim ersten Spieler bestimmen mchten.

279
Une autre difficult inhrente la prise en compte du lebensraum dans la dcision politique, est quun tat ne peut tre
objectivement et scientifiquement considr comme un organisme biologique , puisquil ne sagit l que dune vue de
lesprit mtaphorique qui napporte rien dutile un raisonnement scientifique. Il nexiste aucune loi naturelle qui permettrait de dcrter quun tat doit grandir ou rgresser . De
plus, le sol que lAllemagne a traditionnellement dcrit comme
son lebensraum consiste en une partie de lEurope qui stend
vers lest, dans une rgion o la population est largement slave.
Et laugmentation de la population dans cette rgion slave a t
plus forte quen Allemagne. Selon la thorie du lebensraum,
laugmentation de la surface vitale de territoire de cette rgion est
donc bien plus justifie que celle de lAllemagne. Le manque de
logique des positions prises par les gopoliticiens peut tre
dmontr dune autre manire.
Jusqu ce que la succession des vnements de la guerre
mondiale qui se droule actuellement provoque la surprise
gnrale la domination et loccupation de la France par
lAllemagne, lAllemagne navait jamais revendiqu un lebensraum qui stendait vers louest, au-del de la zone linguistique
germanique-franaise de lEurasie. Et on peut ajouter que la
population franaise a considrablement dclin, comparativement celle de lAllemagne, depuis plusieurs dizaines dannes.
Ceci dmontre nouveau que la thorie du lebensraum, telle que
nous la connaissons aujourdhui, na t imagine que pour servir
les revendications territoriales expansionnistes et politiques
traditionnelles de lAllemagne vers lest plutt que vers louest.
Et dailleurs, Hitler a fait du Lebensraum la principale revendication de la doctrine quil expose dans Mein Kampf, ce qui en fait
un mythe. Car nous devons admettre quHitler est dou dun
charisme et dune force de conviction que seul Napolon Bonaparte avait eus avant lui, et qui le rendent capable, sil le veut, de
tuer une souris en la faisant passer pour un dragon aux yeux de
tous.
Les tentatives pour acqurir le lebensraum impliquent : soit la
guerre ; soit le recours la menace effective de a guerre, ainsi
que les vnements survenus depuis 1938 lont dmontr. On ne
peut conclure autrement quen disant que la thorie du lebensraum, bien quelle soit de nature gographique, est dans sa
manire, un outil politique et militaire. Elle nexiste que pour
fournir des arguments (pseudo) scientifiques des ambitions de

280
conqute que lon rencontre communment dans presque tous les
gouvernements.
III. La Pan-Ideen ( pan-ide )232 est une gnralisation
applique plusieurs rgions du monde de lide du pangermanisme , tel quil a t expliqu par Charles Andler dans son
essai, Le Pangermanisme, ses plans dexpansion allemande dans
le monde (1915). Autrement dit, une pan-ideen peut tre la
projection cartographique de ce que les stratges et les politiciens
nomment, depuis la fin du sicle dernier, une sphre
dinfluence , cest dire un large territoire dans lequel un pays
exerce une influence (politique, conomique ou militaire) sur un
autre, ou sur plusieurs autres. Si lon cherche projeter la doctrine de Monroe sur une carte, on obtiendra lensemble du continent amricain, depuis le Cap Horn jusquaux limites nord du
Canada, et toutes les les de la rgion des Carabes y seront
galement inclues. Si lon fait la mme chose avec la Russie, on
trouvera une rgion qui dpassera ses strictes frontires, et qui
englobera la Carlie, le Komis, la Bilorussie, lUkraine, la
Transcaucasie, la Kirghizie, le Turkestan, la Iakoutie et encore
dautres pays. Si lon fait la mme chose avec le Japon, on trouvera la Mandchourie, lIndochine franaise, et beaucoup dles,
dont celle de Formose. La plus rcente actualit permet au lecteur de comprendre quel est le territoire tendu de lAllemagne
aujourdhui. Ces quatre larges territoires, qui ont chacun la taille
dun continent, se trouvant sous linfluence plus ou moins grande
de lun des pays qui les composent, sont des pan-ideen, que lon
peut chacune nommer Pan-Amrique , Pan-Russie , PanAsie et Pan-Germanie .
Cependant, la gopolitique de Haushofer et la gographie politique de Mackinder font des projections virtuelles encore diffrentes de ces pan-ideen. Mackinder divise objectivement le
monde en zones dfinies par la gographie et par une observation
de lHistoire depuis lantiquit, mais il situe un pivot central
(central pivot) dans lactuelle Russie, tout fait lcart, vers
lest, des revendications allemandes les plus loignes.
Haushofer a une vision plus avance des pan-ideen parce que,
bien sr, il en est linventeur ; mais sitt que lon dpouille sa
conception de la gopolitique de ses attributs patriotiques, on
trouve des points de vue et des thories bien plus avancs que
232 Le mot pan est dorigine grecque ; il indique lide dun englobement de choses (ici
de territoires) devant former un tout.

281
ceux de Mackinder qui, quant lui, a pris implicitement parti
contre les termes du Trait de Versailles avec raison, il faut
bien le dire ; nous savons pourquoi aujourdhui. Tout dabord,
Haushofer songe un nouvel ordre europen qui, ultimement,
absorbera le continent africain, afin de sapproprier en totalit ses
ressources, pour stendre plus loin vers lest et devenir un
ordre eurasien allemand. De toute faon, il entend que le
monde est appel tre divis en quatre pan-ideen, et peut-tre
mme en trois seulement.
Longtemps, il a t de coutume en Allemagne de demander
que les frontires politiques stendent pour englober les rgions
o un pourcentage important dindividus parlent allemand, sans
considration pour leurs passs historiques respectifs. Le trac de
telles frontires peu grandement varier ; les langues hollandaises
et flamandes sont assimiles lallemande, et il serait encore
possible de trouver des justifications de ce genre en remontant
plus haut vers le nord de lEurope, et mme vers louest jusquen
Angleterre. Mais la priode du pangermanisme, que nous situons
entre les annes 1890 et 1918, a justement fait natre de plus
grandes ambitions territoriales. Les gopoliticiens allemands ont
tabli encore dautres cartes sur les bases dun espace culturel
et dun espace commercial , dans le seul but de trouver une
justification leurs revendications territoriales, et lide de faire
de lallemand la lingua franca du commerce dans la rgion slave
de lEurope a t avance.
Les aspirations territoriales des gopoliticiens vont encore plus
loin, ainsi que nous lavons brivement voqu plus haut.
Comme substituts de lidal culturel germanique devant justifier
la conqute dun large territoire, ils envisagent une agrgation
politique du monde en trois ou quatre pan-ideen. Chacune de ces
vastes rgions est supercontinentale.

282

CARTE 2. Cette planisphre a t ralise daprs les textes des gopoliticiens, et non
daprs leurs cartes. Aucune frontire prcise sparant les pan-ideen nest propose. Des
frontires politiques sont censes exister, except celle de la rgion est de la Sibrie. Une
subdivision alternative, trace en pointills, spare une future Eurasie allemande qui
stend, douest en est, depuis la France lEspagne et lAngleterre la Sibrie, et, du nord
au sud, du cercle polaire arctique jusquau cercle polaire antarctique, incluant lAfrique et
la pninsule arabique le long de la frontire de lInde.

Il existe des variantes de la carte prsente ci-dessus, o on


trouve : 1) une Pan-Amrique , pense par les Amricains
pour se protger contre les puissances navales anglaise et franaise vers la fin de lEmpire de Napolon Bonaparte, et qui a t
mise en pratique sous le nom de Doctrine de Monroe ; 2) une
Pan-Asie , dont le nom, cette fois imagin par les Japonais, est
Sphre de co-prosprit de la Grande Asie orientale
(). Le 1er aot 1940, le premier ministre du Japon,
Matsuoka Ysuke, a prsent une nouvelle politique visant
ltablissement dune Sphre de co-prosprit de la Grande
Asie orientale , contrle par le Japon et incluant le Mandchoukouo233, lAsie du sud-est, la Sibrie de lest et, si possible, les
les situes au nord de lAustralie, lInde et les les de locan
pacifique. Cette nouvelle politique, trs ambitieuse, a t rendue
plausible par les annexions de la France et de la Hollande par
lAllemagne, lesquelles ont entran la perte des pouvoirs politiques et militaires de ces deux pays en Asie du sud-est durant la
mme anne. Le Japon avait aussitt envoy des troupes occuper
lIndochine en juin 1940, deux mois auparavant et en mme
233 Le Mandchoukouo, ou Grand tat mandchou , dsigne la Mandchourie Japonaise,
officialise en 1932.

283
temps que loccupation allemande en France. Et, le 27 septembre
de la mme anne, il a sign le Pacte tripartite propos par les
Allemands (galement sign par lItalie, et par plusieurs pays
slaves, il est ici intressant de le remarquer234). Car le Japon est
lun des premiers pays avoir dlaiss la gographie politique en
faveur de la gopolitique ; et il la fait avec enthousiasme, grce
linfluence personnelle de Haushofer. Il faut dire que la gopolitique offre aux Japonais la rhtorique qui manquait lesprit
tout militaire de son lite, pour argumenter une ambition de
conqute territoriale dj existante. Dans les esprits de llite
politique japonaise, cette ambition est justifie par un besoin de
ressources, mais plus encore par lidologie du Nouvel ordre en
Asie de lest qui existe depuis bien avant lide de la Sphre de
co-prosprit de la Grande Asie orientale235. Cette nouvelle
idologie, inspire du national-socialisme allemand, soppose au
capitalisme libral dorigine amricaine, et elle prsente lattaque
de Pearl Harbor bien plus comme le symbole marquant dun
dbut de rforme politique, que comme une dmonstration de
force visant contraindre les tats-Unis dadmettre lhgmonie
japonaise en Asie. Lentre en guerre du Japon contre les tatsUnis a t la premire tape devant mener la construction dune
sphre conomique rgionale, scientifiquement avance et conomiquement autonome, copie exacte du Grossraumwirtschaft236
allemand.
Les gopoliticiens allemands se sont tacitement entendus,
semble-t-il, sur une existence temporaire de la Pan-Amrique et
de la Sphre de co-prosprit de la Grande Asie orientale ,
jusqu ce que lEurasie occidentale devienne lEurafrique,
quelle ait intgr ses diffrentes peuplades et cultures, et se soit
stabilise. Lorsquelle aura atteint cette tape, elle devra concentrer ses efforts sur labsorption de ces deux autres pan-ideen.

234 La Hongrie a sign le Pacte tripartite le 20 novembre 1940 ; la Roumanie le 23


novembre 1940 ; la Slovaquie le 24 novembre 1940 ; la Bulgarie le 1er mars 1941, et la
Yougoslavie le 25 mars 1941.
235 Le Nouvel Ordre en Asie de lest () avait t annonc le 22 dcembre
1938 par le premier ministre du Japon, Fumimaro Konoe, mais son application tait alors
limite lAsie du nord-est. Lannexion de la France par lAllemagne a tout chang.
236 Grossraumwirtschaft (Grand espace conomique) est une maxime populaire de
lconomie planifie allemande, intimement lie la notion de lebensraum, qui dsigne
une autarcie conomique dans laquelle le sud-est de lEurope sert fournir des produits
de premire ncessit devant rpondre aux besoins dune Allemagne perue comme un
centre industriel.

284

CARTE 3. Cette carte a t ralise daprs un texte de gopolitique dcrivant une ultime
tape suivant celle de la carte prcdente, o il ne reste plus que trois pan-ideen. Aucune
frontire prcise sparant les pan-ideen nest propose, except une frontire continentale
sparant la Russie et la Chine. Des frontires politiques sont censes exister.

IV. Une Pan-region (pan-rgion) qui combine une Eurasie


occidentale domine par lAllemagne, et qui est alimente par
lAfrique pour former l Eurafrique (ce qui permet du mme
coup de dominer la mer Mditerrane depuis Gibraltar jusquaux
Dardanelles, et donc de contrler les routes maritimes vers la
Russie et le Moyen-Orient). Non seulement les pays de moindre
puissance sont-ils absorbs dans cette Eurafrique, mais les actuels allis signataires du Pacte tripartite sont aussi placs sous
domination allemande et nont plus aucune indpendance politique. Cependant, il est admis que les conqutes des les britanniques et de limmense territoire de lUnion sovitique seront des
tapes difficiles.
Une solution temporaire au problme de la difficile annexion
de lUnion sovitique, consiste encourager ce pays former
une Pan-Russie (voir CARTE 2.) qui sera stratgiquement prise en
tau entre lEurafrique et la Sphre de co-prosprit de la
Grande Asie orientale, et qui se verra imposer une limite territoriale sud fixe par la pointe de lInde. Ainsi, cette Pan-Russie
demeurera coince au nord du monde, et ne pourra trouver
dextension territoriale au-del de lquateur, ni mme
latteindre, contrairement aux autres pan-ideen. LInde, dj trop
peuple, ne pourra fournir lUnion sovitique toutes les ressources dont elle a besoin pour atteindre le lebensraum.

285
Une alternative cette solution serait que lAllemagne parvienne conqurir lUnion sovitique, avec laide du Japon, et
dabandonner temporairement lInde et la Russie de lest cet
alli, en change (cest ce que montre le trac en pointills de la
CARTE 2).
Que le monde soit ultimement divis en quatre ou en trois units politiques est une question thorique dimportance mineure.
Cest lexistence de plusieurs pan-ideen qui proccupe les gopoliticiens allemands ; ils nen admettent lexistence qu regret,
mais pas leurs validits respectives cependant. Cette remarque
concerne tout particulirement lactuel Empire britannique, et,
dans une moindre mesure, les autres empires situs au-del des
ocans. Ces agrgats politiques de territoires contrarient la vision
gographique du monde des gopoliticiens allemands, et plus
encore le projet de conqute de lactuelle lite allemande ; ils
doivent donc tre oblitrs avant larrive dune nouvelle lite
leurs ttes. La conqute des actuelles structures coloniales ne
pose pas de problme particulier selon eux ; ils les tiennent pour
des proies faciles . Il est vident quaucune des pan-ideen
reprsentes sur les CARTES 2 et 3 ne peut tre cre hors le recours
la guerre. Les tats situs dans les latitudes moyennes et devant
tre oblitrs incluent les actuelles grandes puissances qui ne se
soumettront pas sans combattre, ainsi que la situation actuelle le
dmontre. La domination des tats situs dans les latitudes
infrieures est plus facile, mais elle nest tout de mme pas
ralisable par le seul moyen de la politique. Car ces autres tats
sont, le plus souvent, des parties de larges possessions coloniales
dtenues par les tats des latitudes moyennes. Toute tentative
soudaine de leurs occupations provoquerait des ractions immdiates de ceux qui en sont les actuels matres, exactement comme
sils taient attaqus sur leurs propres territoires, puisque leurs
importances leur sont vitales.
Les autres obstacles, de nature pratique, ltablissement des
pan-ideen, et la division du monde en zones reprsentes sur les
cartes prsentes plus haut, sont leurs configurations gographiques, lorsquon les observe comme des units territoriales.
Car elles sont chacune spares des territoires des latitudes
moyennes dont elles sont dpendantes, par de formidables barrires naturelles qui empchent des mouvements de troupes
terrestres faciles et fluides.
Le contact entre les deux Amriques, nord et sud, ne peut effectivement tre ralis que par la mer et par les airs. Leur premire connexion terrestre par de larges routes est encore loin

286
dtre pleinement ralise, car une barrire de montagnes et une
paisse fort y font obstacles en plusieurs endroits. La fort
dAmazonie et le plateau, sec, haut et escarp des Andes, isolent
plus encore la partie sud de lAmrique du sud de sa partie nord.
Le Japon ne peut contrler sa Sphre de co-prosprit de la
Grande Asie orientale que par lentretien dune importante,
coteuse et contraignante puissance navale. Sans cela, il lui est
impossible de dominer politiquement et militairement les nombreuses les de sa rgion, et la partie est du continent asiatique.
La Russie et lInde sont spares lune de lautre par des montagnes presque infranchissables.
LEurafrica rencontre deux fois plus dobstacles que ceux des
prcdents exemples : la mer Mditerrane oblige lAllemagne
entretenir une grande force navale pour protger le continent
africain contre dventuels envahisseurs, et pour assurer un
service satisfaisant de ferries avec lEurasie occidentale. Cette
connexion a t assure par des moyens terrestres dans le pass
(routes des Croisades237), et elle pourrait tre reproduite ainsi
aujourdhui. Linutile Sahara, cependant, demeure une des barrires naturelles du monde impossible franchir avec la calotte
glacire de larctique. Pour contourner le Sahara, le seul moyen
demeure lacquisition dune matrise de la navigation navale
similaire que les tats-Unis ont su obtenir pour mettre leur
Doctrine de Monroe en application, et celle que les Japonais sont
en train de construire pour mettre en application leur nouvelle
politique de la Sphre de co-prosprit de la Grande Asie orientale.
Toute tentative de cration dun pan-ideen ne peut tre entreprise sans recourir la guerre, ou sans en provoquer une, ainsi
que lont aujourdhui dmontr deux prcdents. Le cas dune
pan-ideen runissant la Russie et lInde est exceptionnel en ce
quil peut exister sans une puissante force navale. Mais
lexistence de plus dune seule pan-ideen de ce dernier type est
incompatible avec lide dun monde ocanique unifi ; les panideen proposes par les gopoliticiens allemands ne pourraient
jamais tre politiquement plus stables que le monde lest, dans
son tat actuel, avec son jeu de grandes puissances. En dpit des
difficults qui se prsentent au-devant de leurs espoirs de concrtisation, les pan-ideen ne sont pas compltement utopiques. Le
succs considrable du Japon et de lAllemagne dans leurs entre237 C. d., Vienne, Belgrade, Sofia, Constantinople, Csare, Antioche, Tripoli,
Asacalon, puis, entre en Afrique par lgypte.

287
prises de conqutes territoriales peut tre considr comme un
premier pas vers lassimilation, mme si elles savrent phmres.
V. Puissance navale contre puissance terrestre . Le gographe Mackinder propose une approche de lintgration du
monde dont les gopoliticiens se sont empars. Celle-ci reconnat
tout dabord un large territoire runissant lAfrique et lactuelle
Eurasie comme la plus peuple et la plus riche de toutes les
combinaisons terrestre possibles, quil nomme le du Monde
( World-Island ), et que nous devons considrer ici depuis
langle de la gopolitique, mme si son inventeur dit ne pas tre
un gopoliticien. Cette le du monde englobe les continents de
lEurope, de lAsie et de lAfrique.

CARTE 4. Carte du monde de Halford J. Mackinder.

Ensuite, il nomme les proches ( Offshore Islands )


sous-entendu, proches de lle du monde les les britanniques et
celles du Japon. Puis il nomme les priphriques ( Outlying
islands ) le continent runissant lAmrique du Nord et
lAmrique du Sud, et lAustralie.
Enfin, il nous explique lexistence dun cur rgional
( Heartland ) quil nomme galement aire pivot (pivot
area) situ au centre de lle du monde, qui stend du fleuve
russe Volga, louest, jusque le long du fleuve chinois YangTse-Kiang, lest, et depuis le cercle polaire arctique, au nord,
jusqu la chane de montagnes de lHimalaya, au sud. Mackin-

288
der a dfini le trac approximatif du cur rgional au dbut du
sicle, avant la cration de lUnion sovitique.
partir de tout cela, et peu aprs, il a rsum par ce court extrait tout ce quil explique dans son livre, Democratic Ideals and
Reality (Idaux dmocratiques et ralit), publi en 1919 :
En 1917, la Russie sest effondre. LAllemagne a conquis
des territoires vers lest, mais elle a remis plus tard sa domination des Slaves pour se concentrer tout dabord sur lannihilation
de ses ennemis de louest. LEurope de louest a d faire appel
aux Amricains, en renfort, car elle naurait jamais t capable,
seule, de contrer les vellits de lest. [].
La guerre, ne nous laissons jamais aller loublier, doit son
origine un effort allemand de domination des Slaves qui taient
en rvolte contre Berlin. Nous savons tous que le meurtre de
larchiduc autrichien (allemand) de la Bosnie slave tait le prtexte, et que lultimatum autrichien (allemand) adress la
Serbie slave tait une mthode devant prcipiter la guerre. Mais
on ne rptera jamais assez que ces vnements taient le rsultat
dun antagonisme fondamental entre les Allemands, qui espraient devenir les matres de lEurope, et les Slaves, qui refusaient de se soumettre eux. [].
moins de souhaiter larrive de nouveaux problmes dans
cette rgion dans le futur, vous ne pouvez maintenant accepter un
rsultat de cette guerre qui ne tient pas compte de ce problme
entre les Allemands et les Slaves en Europe de lest. Vous devez
trouver une solution dquilibrage entre les Allemands et les
Slaves, et une vraie indpendance pour chacun dentre eux. Vous
ne pouvez pas vous permettre dabandonner cette situation ellemme dans lEurope de lest et dans le Heartland, comme si elle
allait offrir de nouvelles ambitions dans lavenir, car vous navez
chapp que de justesse au rcent danger.
Un gnral romain victorieux, lorsquil est entr dans la cit,
au milieu dune foule de ttes tournes vers lui pour clbrer son
triomphe, avait derrire lui sur son char un esclave qui lui
murmurait loreille quil ntait tout de mme quun mortel.
Lorsque nos hommes dtat sont en conversation avec lennemi
vaincu, quelque ange flottant dans les airs devrait leur chuchoter
de temps autre cette maxime :
Qui dirige lEurope de lest commande le Heartland ;
Qui dirige le Heartland commande le World-Island ;

289
Qui dirige le World-Island commande le monde238.
Lle du Monde de Mackinder est naturellement le centre de
gravit de toute vie humaine, ne serait-ce quen raison de sa
taille. On peut aisment la concevoir, en effet, sous la forme de la
principale le du monde ocanique, et, partir de l, les autres
continents semblent graviter autour delle.
Le cur de lle du Monde est une vaste rgion coupe des
ocans. travers la majeure partie de cette tendue, des rivires
et des fleuves coulent dans locan arctique dont daccs est
bloqu par les glaces, ou vont se perdre dans des mers intrieures
et des dserts de sel. Nulle connexion maritime navigable entre
ces rivires et ces fleuves et les ocans ne peut tre trouve. Ce
cur terrestre est assez grand pour tre assimil une puissance terrestre (land power) ; potentiellement la plus grande
du monde.
En lisire de ce pivot, lest, au sud et louest, se trouve un
croissant quil nomme croissant intrieur (inner crescent),
ou croissant marginal (marginal crescent) de terres qui
offrent un accs direct aux ocans. Toutes ces terres sont, dans
une certaine mesure, navales . Des dserts, des montagnes et
des mers les sparent les unes des autres. Les deux larges
groupes insulaires des les britanniques et de larchipel japonais
sont des puissances navales majeures.
Au-del de ce croissant intrieur , locan du monde est
interrompu par ce quil nomme un croissant extrieur de
terres (lands of outer crescent), ou un croissant de terres
insulaires (lands of insular crescent). Ces terres, continentales , sont les Amriques, lAustralie, mais aussi lAfrique
noire parce quelle est naturellement spare de lle du monde
par le Sahara qui, dun certain point de vue, est une mer de sable.
Ces terres du croissant extrieur ont deux intrts, qui sont leurs
considrables surfaces de terre disponibles, et leur grand accs
aux ocans. Aujourdhui, elles se balancent dans lorbite de la
puissance navale, mais elles pourraient tre dpasses par un tat
du cur terrestre qui se serait appropri le croissant intrieur,
afin dajouter sa grande puissance terrestre une grande puissance navale.
ce point de notre explication, la pense de Mackinder est
vierge de toute influence et de tout ajout. Et cest l que les
238 HALFORD J. MACKINDER, Democratic Ideals and Reality, c. VI. The Freedom of
Nations, 1919.

290
gopoliticiens lui ajoutent une expansion politique allemande, en
utilisant les arguments qui suivent.
Le cur terrestre, situ dans lactuelle Union sovitique, se
trouve le long de la frontire de la Grande Allemagne pangermanique. LAllemagne est une puissance militaire et politique
majeure, tout comme lest lUnion sovitique, et ces deux pays
revendiquent la possession des terres intrieures de lEurasie. Par
contraste avec lUnion sovitique, lAllemagne jouit dun large
accs la mer, et elle a, par consquent, la capacit de devenir
une puissance navale. Si elle pouvait devenir la partenaire dominant dune alliance avec lUnion sovitique, lAllemagne pourrait prendre le contrle du cur terrestre dans un premier temps,
puis celui du croissant intrieur dans un deuxime temps, lequel
inclut, il faut le rappeler, les puissances navales britannique et
japonaise. Dans un troisime temps, le lecteur limagine sans
peine, elle pourrait facilement conqurir les plus petits continents
du croissant extrieur.
Encore, la seule mthode concevable qui permettrait
lAllemagne de raliser son expansion selon cette stratgie, est la
guerre. Lorsque le Pacte de non-agression entre lAllemagne et
lUnion sovitique a t sign, le 23 aot 1939, les gopoliticiens
allemands ont exprim le souhait que lAllemagne et lUnion
sovitique puissent cooprer pacifiquement, pour arriver une
alliance favorable leur pays. Mais cet espoir a t dfinitivement frustr par lissue de lattaque allemande contre lUnion
sovitique de 1941, bien mal dcide par Hitler.
VI. Frontires. Quel que soit le motif territorial propos pour
dfendre lide dun nouvel ordre politique dans le monde, et
quels que soient les concepts mtaphysiques ou religieux, ou le
mythe, avancs pour justifier des conqutes lesquels sont,
rappelons-le, des intentions de forme devant tre spares des
intentions relles , ces ambitions doivent tre suivies dune
mthode pratique daction. Cette mthode est fournie par la
dfinition gopolitique des frontires politiques. Ceux qui ont
navement cru quune frontire est un trac dfinitivement fix
par ltat seront surpris dapprendre que, depuis le point de vue
des Allemands qui suivent les explications et les propositions des
gopoliticiens, elle ne peut que marquer une halte de rpit de leur
Nation en marche vers la domination du monde. Pour eux, la
nouvelle frontire peut tre mtaphoriquement compare au
camp de base des alpinistes, ncessaire au repos de lorganisme
qui doit reprendre son ascension vers un trs haut sommet ds le

291
lendemain. linstant choisi, le trac de la prochaine nouvelle
frontire fournira de nouveaux prtextes de guerre, et ainsi de
suite.
LHistoire a largement dmontr que, entre tous les instruments de la politique, une frontire est celui qui justifie le plus
facilement la guerre. Lincident la frontire a, accidentellement
ou intentionnellement, t la cause, toujours prsente comme
lgitime, dinnombrables conflits arms. La gopolitique permet
daller plus loin, car sa logique et sa rhtorique lui permettent de
dire quune Nation dispose dun droit des frontires naturelles qui peuvent tre places au-del des frontires politiques.
Et, partir de l, la revendication de ces frontires naturelles,
associe une ligne de propagande devant inciter la masse
soutenir les ambitions de llite politique, permettent de justifier
une agression. Il y a dans le terme frontire naturelle lide
implicite dune barrire physique qui nexiste pourtant que dans
les esprits de quelques dirigeants et de leurs conseillers. La
plupart des frontires aujourdhui prsentes comme naturelles ne sont aucunement des barrires, quel que soit ce
quelles ont pu autrement tre dans le pass. Par consquent, il
peut tre autant possible de clamer la lgitimit dune frontire
naturelle fixe par un fleuve, une chane de montagne ou autre
chose, que de la prsenter comme un argument simpliste et
oppos au droit des peuples des philosophes et des mtaphysiciens se runir selon leurs affinits culturelles. Toute frontire, y compris celle qui est fixe par une barrire naturelle
difficile franchir, est instable sitt quelle spare deux Nations
dsquilibres par une importante diffrence de pouvoir potentiel
politique, conomique ou militaire ; la tentation sera toujours
grande pour la plus forte dannexer la plus faible.
Par exemple, la gopolitique peut, ds aujourdhui, facilement
fournir lEspagne le prtexte dune invasion au Mexique, au
Portugal celui dune invasion au Brsil, la France celui dune
invasion de louest du Canada ou de la Louisiane, la Core
celui dune invasion du Japon, et rciproquement. Il ne serait
donc pas exagr de dire que la gopolitique nest, rellement,
quun nouvel instrument permettant aux lites politiques de
facilement fabriquer des mythes destination des masses quelles
gouvernent, et des prtextes sur mesure la diplomatie.
Le fait que louest de lEurasie ait historiquement t le lieu
dincessantes guerres de conqute, et quil soit divis par autant
de frontires changeant constamment, ne doit rien une regrettable succession de hasards. LEurasie occidentale est aussi la

292
rgion du monde o lon trouve, la fois, le moins de zones
dsertiques et la plus grande diversit de ressources naturelles.
La diversit de ses terrains a t la cause dune multiplicit
dentits politiques et culturelles mises en opposition par des
barrires naturelles. Ces entits ayant toujours t spares par de
trs petites distances gographiques, voire par aucune distance
gographique, cet tat a provoqu de terribles guerres justifies
par des revendications territoriales souvent insignifiantes, ainsi
que lont dmontr, encore rcemment, les exemples de lAlsace
et de la Lorraine, revendiques tant par les Franais que par les
Allemands, et dont les peuples parlent tant le franais que
lallemand. Les frontires de cette partie du monde sont des
rsultats de cette succession dinnombrables vnements. Les
gopoliticiens les associent troitement lHistoire et en font
leur tour, avec la plus grande aisance, de nouvelles excuses pour
planifier de nouvelles guerres de conqute. On peut remarquer
que la gopolitique est arrive en Allemagne, puis semble sy
tre naturellement impose au moment exact de la fin de
lEmpire de Prusse. Ce nest pas une concidence, puisque cest
rellement partir de cette poque que lAllemagne est pleinement devenue un tat-Nation, et que la dcision daller la
guerre a cess de dpendre de la volont dun monarque. Si la
gopolitique avait t invente au milieu du XVIIIe sicle, aucun
prince, roi ou empereur nen aurait peru lutilit. Depuis les
annes 1920 et jusqu aujourdhui, la gopolitique de Haushofer
et de ses mules a t largument sur lequel sest appuye la
nouvelle lite allemande pour btir un plan conomique, et
construire un nouveau mythe unificateur du peuple allemand
pour remplacer sa vnration pour lempereur, puisquil ny en a
plus depuis 1918.
Cest pourquoi la gopolitique est appele rapidement sduire toutes les Nations qui se prsentent comme des dmocraties. Seules les lites mme pas les gopoliticiens eux-mmes
doivent savoir que la gopolitique nest ni une science, ni mme
une volution de la gographie politique, mais la base qui manquait la propagande politique pour tre pleinement efficace, une
nouvelle forme dintention.
Et enfin, rappelons que la gopolitique nest pas politique dans
sa nature, mais bien militaire et conomique, car son arrive a
galement concid en Allemagne avec la lassitude de la politique raliste (realpolitik) allemande instaure par lun des
diplomates les plus remarquables de lHistoire, Klemens Wenzel
von Metternich, et suivie avec application par ses successeurs

293
jusqu Bismarck , et son remplacement par la politique
mondiale (weltpolitik), lance par Frdric Guillaume II, mais
publiquement dclare et argumente par le secrtaire aux Affaires trangres, Bernhard von Bulow, en 1897239. Si la forme de
lintention de la gopolitique est bien politique, parce que son
propos est de construire une doctrine politique, et mme une
idologie ou un mythe, lintention relle quelle sert est tout
dabord conomique dans sa raison dtre, puis stratgique dans
la mthode quelle prconise. Il eut donc t plus juste quelle fut
baptise Geowirtschaft ( goconomie ), ou geostrategie ( gostratgie ).
LA CONDUITE DU DIPLOMATE.

Nous largissons notre dfinition du diplomate toute lite


politique concerne par les affaires trangres, et qui prend des
dcisions affectant la politique extrieure. nouveau, nous
recommandons une lecture attentive de Machiavel ce sujet,
mais nous allons cette fois citer Frdric II, puisque ses conseils
concernant la slection des diplomates sont toujours dactualit.
La psychologie et la technique des affaires trangres seront
traites aussitt aprs.
Un homme rompu dans la politique doit avoir une conduite
toujours diffrente et toujours adapte aux circonstances o il se
trouve, et aux personnes avec lesquelles il a faire. Cest un
grand dfaut en politique que dagir toujours avec hauteur, de
vouloir dcider de tout par la force ou bien demployer toujours
la douceur et la souplesse. On devine bientt un homme qui tient
une conduite uniforme, et il ne faut point tre devin. Sil arrive
que votre caractre est connu, vos ennemis disent : nous ferons
telle ou telle chose, il fera alors cela, et ils ne se trompent point ;
au lieu quen changeant et variant sa conduite, on les droute, et
ils se trompent dans les choses quils croient prvoir. Mais une
conduite aussi sage demande quon sobserve toujours, et que,
loin de sabandonner ses passions, on suive en esclave le parti
que les vritables intrts prescrivent dembrasser. Le grand art
est de cacher ses desseins, et pour cela il faut voiler son caractre
et ne laisser entrevoir quune fermet mesure et tempre par la
justice. [].

239 [...] wir wollen niemand in den Schatten stellen, aber wir verlangen auch unseren
Platz an der Sonne. ([...] nous ne souhaitons contraindre personne se contenter de
lombre, mais nous demandons notre propre place au soleil.).

294
II y a une espce de gens plus honntes que des espions vulgaires, dont la profession usite dans le monde est autorise par
les souverains. Ils se les envoient rciproquement sous le titre
dambassadeurs, de plnipotentiaires ou mme sous des noms
moins honorables. Cest deux dont on se sert, pour endormir des
envieux, pour corrompre des ennemis, pour dcouvrir les desseins des voisins, pour faire des insinuations, des traits, des
alliances, etc. On choisit pour cet emploi des gens dun esprit
souple et dli, discrets, incorruptibles et capables de la plus
profonde dissimulation. Ils doivent avoir acquis la connaissance
des hommes ; il faut quils sachent dchiffrer, par les gestes et
par ce quil y a de pantomime dans les diffrentes passions, les
secrtes penses des personnes auxquelles ils ont faire, et que,
par cette habitude longtemps ritre, ils acquirent lart de
deviner les mystres quon leur cache le plus soigneusement.
Nous avons un sminaire dambassadeurs ; douze jeunes gens de
condition, sous le titre de conseillers de lgation, font leur apprentissage Berlin sous les yeux des ministres du cabinet.
Pour que ltat retire des Services importants de la lgation
des ministres, il est bon de les destiner aux cours o lhumeur
dun chacun convient le mieux. [].
Ces ministres, choisis selon leurs diffrentes qualits et distribus aux cours trangres, comme je viens de le dire, reoivent
immdiatement mes instructions. Si celui de Vienne donne avis
de quelque nouveau complot qui se forme, on mande dabord aux
autres ministres de tcher den dcouvrir la vrit, et il arrive
quon claircit La Haye une intrigue forme Petersbourg,
quon apprend en Danemark ce qui se prpare en Pologne, que le
ministre quon a en Angleterre, nous instruit des menes de la
cour de Vienne etc. Je me suis si bien trouv de cette communication des nouvelles que je nen saurais assez recommander
lusage a la postrit.
Les ministres que lon a aux cours trangres, peuvent la
vrit avertir de beaucoup de choses ; mais ce nest pas suffisant,
et il faut, quelque prix que ce soit, gagner des personnes en tat
de procurer des nouvelles puises de source. Jai mes gages
trois personnes qui mont trahi les chiffres et les secrets de leurs
cours. Ces sortes de misrables sont utiles ; ils sont comme des
boussoles qui conduisent les navigateurs, pendant que les
sombres nuages de la politique leur cachent le jour. II faut surtout
avoir de cette espce de gens en temps de guerre, pour tre averti
des projets de campagne que la cour a approuvs, et des ordres
qui sont expdis aux gnraux ennemis. Par ces sortes de nou-

295
velles que le prince Eugne recevait de Versailles, il se vit en tat
de dconcerter les desseins des Franais. [].
La mme raison qui nous fait travailler corrompre des gens
en place et qui peuvent nous informer des projets de nos ennemis, la mme raison, dis-je, invite nos ennemis faire la mme
chose chez nous. Les secrtaires du cabinet, les secrtaires du
bureau des affaires trangres, du bureau de la guerre, de celui
des finances et les secrtaires de lgation sont ceux dont la corruption pourrait faire le plus grand tort aux affaires dtat. Par
cette raison, jai des surveillants inconnus qui les pient et observent leurs dmarches avec la plus grande attention. On doit se
dfier surtout des personnes dont le drangement et la mauvaise
conomie les met sans cesse dans le besoin dargent, et qui, pour
satisfaire leurs cranciers et leur got pour la dpense, deviennent tratres plutt par lgret desprit que par noirceur. Ces
sortes de caractres ne sont pas reues parmi ceux auxquels on
confie des choses importantes ; on choisit dans ces bureaux des
gens du pays, riches, de bonnes murs et de la discrtion desquels on est assur ; on veille leur dpense : si elle excde leur
revenu, cest un indice quil faut claircir sur le champ. On tient
ses gages des domestiques des ministres trangers, pour tre
instruit de tous ceux qui frquentent leurs maisons, de ceux qui
frquentent les secrtaires dambassade (gens dangereux), et en
un mot, de tout ce qui se passe chez eux, et sur des soupons on
arrte des personnes quon interroge et quon relche, si elles
sont trouves innocentes240.
La politique est, selon le politicien franais Lon Gambetta,
lart du possible ; cest encore plus vrai dans la diplomatie.
Lorsque lon prend connaissance des diffrents facteurs qui
retreignent la manuvre de lhomme dtat, parmi plusieurs
possibles options, on comprend en mme temps combien de
difficults viennent limiter lexercice du pouvoir. Mais il ne faut
jamais oublier quil existe des situations historiques qui, gnralement, se prsentent au moment de la dfaite nationale ou du
dsastre , dans lesquelles les hommes dtat nont mme pas eu
le privilge du moindre choix. Ceux-l se sont trouvs forcs
daccepter des choses quils ne souhaitaient pas, ou quils ne
souhaitaient pas faire, parce que les consquences quil y aurait
eu ne pas les faire taient totalement inacceptables.
240 FREDERIC LE GRAND, Die Politischen Testamente, 1752, d. par le Pr et Dr Gustav
Berthold Volz, Berlin, 1920, pp. 51-57.

296
Les erreurs de jugement et les mauvaises apprciations des
situations sont frquentes en politique. Soit on a trop longtemps
observ les choses de trop loin, soit le contraire. Peu de politiciens se montrent capables de passer sans cesse de lune lautre
de ces deux manires de regarder les situations, alors que cest
ainsi que lon commet le moins derreurs. Si lhomme qui dcide
dactions politiques parvient tre conscient des erreurs
dapprciations communes, il peut alors tre capable dviter
den faire ou choisir une technique qui lui permet de les compenser. La thorie des jeux de Neumann, dont nous avons parl
larticle prcdent, lui sera certainement utile au moment davoir
prendre les dcisions les plus importantes, face un adversaire
dont il connat mal les penses et les intentions. Simposer des
garde-fous et des rgles de conduite strictes permet de rduire
linfluence dune trop grande confiance en soi-mme et en ses
croyances et prjugs, de se rendre plus rceptif aux explications
alternatives et aux descriptions, et ainsi de rduire la somme des
informations parasites et inutiles avant de rexaminer une situation.
Mais, lorsque la qualit et la quantit des jugements formuls
en pleine conscience, au moment de prendre une dcision importante, peuvent tre augmentes, aucune mthode miracle ni
aucune formule ne permettra dliminer les erreurs de jugement
et les confusions, ni de dire lequel des deux tableaux dune
situation montre la vraie ralit . Lorsque nous sommes confronts lambigut ou que nous examinons des preuves qui
peuvent tre remises en question, nous devons tablir des dductions qui, souvent, savreront mauvaises. Linterprtation de ce
que lautre pays est en train de faire ou de ce que son lite peut
avoir en tte, et qui correspond le mieux aux preuves immdiatement disponibles, peut tre fausse. Cependant, il existe des
manires damliorer la qualit dune dcision, et dexploiter
plus pleinement lintelligence qui y est consacre elles ne sont
pas utilises, bien souvent.
Celui qui dcide de la politique a tendance assimiler la
preuve ses croyances, ce qui a pour consquence nfaste de lui
faire ngliger les interprtations alternatives. Les conclusions
sont alors tires arbitrairement et sans finesse. Aider ceux qui
doivent prendre des dcisions se faire plus rflchis avant de
dire quoi que ce soit ne rsoudra pas tous les problmes, mais
cette dmarche demeure recommandable.
Interprter le comportement dun adversaire et en crer un
pour soi-mme, en rponse, afin quil en tire les conclusions que

297
lon souhaite est une de ces mthodes. Il faut sefforcer autant
que possible de regarder les choses depuis le point de vue de
lautre, afin de mieux cerner les choix qui semblent se prsenter
au-devant de lui, et danticiper les dcisions les plus logiques
quil peut tre incit prendre. Ou plutt, durant ces frquentes
occasions o lon ne peut tre certain des perspectives que
ladversaire entrevoit, il faut sefforcer soi-mme dexaminer le
monde depuis une large varit de perspectives possibles. Bien
sr, on manquera souvent de voir le monde comme ladversaire
le voit, mais au moins nous pouvons ainsi viter cette erreur
commune qui consiste croire quil voit le monde de la seule
faon quil est possible de le voir . Et on vitera aussi de tomber
dans le pige qui consiste croire que ladversaire interprte nos
actions exactement comme nous les pensons. Bien des politiciens
pensent que leurs intentions en particulier lorsquelles sont
pacifiques sont correctement perues par les autres. En manquant daccepter le fait quelles peuvent tre perues comme
menaantes pour leur scurit, au contraire, ils concluent htivement que laugmentation de leurs dpenses militaires ne peut
indiquer autre chose quune agressivit qui na pas t provoque.
Il nous faut garder lesprit que nous sommes, tout comme le
sont nos adversaires, influencs par nos attentes et nos espoirs, et
que nous avons tendance considrer les informations qui nous
parviennent deux comme des signes indiquant que leur concrtisation est en bonne voie, ou quils voient le monde et les choses
comme nous les voyons. La rciproque est videmment vraie. Le
danger de ladversaire qui manque de tenir compte de ce dernier
fait, est que cela le mnera prmaturment exclure dautres
alternatives, et le rendra trop confiant en ses vues. Ici nous devons remarquer que, parce que les gens sous-estiment linfluence
des croyances tablie et des prdispositions, ils se montrent plus
lents changer dopinion et sadapter aux nouvelles situations
quils le croient ce dernier point devrait inciter le lecteur
relire plus attentivement le chapitre de ce livre consacr au Stade
dvolution de la socit241. La consquence commune de ce fait
est que nous avons tendance surestimer, la fois, le degr
partir duquel nous sommes sensibles aux changements de comportements des autres, et laisance avec laquelle ceux-ci peuvent
influencer la perception que nous avons deux. Parce que nos
croyances et nos a priori colorent si facilement notre entende241 Ire Partie, c. ii.

298
ment, les succs qui rcompensent nos efforts convaincre un
adversaire de nous voir comme nous voulons quil nous voie, et
de comprendre notre comportement comme nous voulons quil le
comprenne, seront directement proportionnels au degr auquel
cette image et ce comportement sont compatibles avec ce que cet
adversaire croyait dj avant cela. Cest pourquoi il faut nous
efforcer, dans la mesure du possible, dadapter notre comportement lide que veulent sen faire nos interlocuteurs et nos
adversaires, plutt que de montrer celui quils ne souhaitent pas
voir. Et lorsque nous cherchons altrer le jugement quils
portent sur nous (c. d., lorsque nous voulons quils pensent que
nous ne sommes pas agressifs), nous devons tre conscients que
cet effort nous rclamera de feindre un comportement (ou, dans
le cas inverse, une colre) aussi longtemps que nous aurons
besoin de le faire.
Celui qui est appel prendre dimportantes dcisions politiques, conomiques ou militaires, tire gnralement un meilleur
profit dune exposition explicite de ses valeurs et croyances. Les
gens se mprennent souvent sur les causes relles de leurs ventuels diffrends. Ils savent tre en dsaccord propos de plusieurs points particuliers, mais ils seraient en peine dexpliquer
clairement de quelle manire ces points interviennent dans des
sujets plus gnraux. Il est souvent plus bnfique de dbattre
des mrites respectifs et gnraux de deux points de vue ou de
deux thories opposs, que de concentrer son attention sur les
interprtations qui peuvent tre faites de chaque incident, considr individuellement.
Souvent, les gens ont une comprhension limite de la logique
des arguments de leurs opposants, tout comme ils ignorent peu
prs tout de la structure de leurs propres systmes de croyances
(c. d. quelles valeurs on doit accorder le plus dimportance,
comment certaines croyances sont drives dautres croyances, et
quelles preuves pourraient contredire leurs points de vue). Particulirement dangereuse est notre tendance prendre pour argent
comptant les questions les plus importantes. Lorsque nous analysons avec attention les politiques et les doctrines qui ont chou,
nous remarquons que beaucoup derreurs portant sur des points
cruciaux se produisent, non pas parce que les rponses aux
questions de leurs auteurs furent les mauvaises, mais parce quils
nont pas pos les bonnes questions. Ceci, bien souvent, est d
aux faits que beaucoup trop de choses ont t prises pour argent
comptant, et que les croyances les plus lmentaires , perues

299
comme allant delles-mmes , nont, par consquent , pas
t r-examines et vrifies avec tout le soin ncessaire. Par
exemple, la politique extrieure de lAngleterre durant la fin du
XIXe sicle reposait presque entirement sur la crainte quune
puissance ennemie ayant le pouvoir de contrler le grand Nil
puisse le combler, puis ruiner lconomie de lgypte, puis
expulser lAngleterre de ce pays, et ainsi couper la route maritime menant aux Indes242. Paralllement, lAngleterre craignait
que, si jamais la Russie savanait en Asie centrale, ses armes
menaceraient alors celles de la frontire nord des Indes. Pourtant,
ces deux craintes ne furent jamais examines avec toute
lattention quelles mritaient. Par exemple, un examen plus
approfondi de la gographie de ces rgions aurait permis
lAngleterre de spargner bien des peines et beaucoup de temps.
Et lAngleterre a bien failli perdre la Grande Guerre, juste pour
avoir cru tout cela, et pour avoir subsquemment cru que sa
grande flotte ne fournirait jamais assez de destroyers pour escorter les convois commerciaux. Le nombre de destroyers tait
toujours jug insuffisant, mme lorsquaucune valuation prcise
du nombre de convois commerciaux ntait fournie, et beaucoup
de navires commerciaux anglais sabstinrent de naviguer et
restrent au mouillage dans leurs ports, parce que lon ne pouvait
leur fournir une escorte aussi importante quon le croyait ncessaire. Mais aucune analyse srieuse ne fut entreprise pour dterminer au mieux lefficacit des escortes, plus petites, disponibles,
ni pour savoir si de plus puissantes taient rellement ncessaires.
Tout rcemment, les Anglais ont encore surestim le danger
que les Allemands puissent semparer des btiments de la flotte
franaise et les utiliser leur profit, parce que, tandis quils ont
concentr leur attention sur comment les Allemands pouvaient
semparer de ces navires, ils ont nglig de sintresser la toute
aussi importante question de leur capacit les rparer, les
maintenir en bon tat de service, et bien savoir les utiliser. Si
les Anglais avaient accord le mme intrt cette autre question, ce quils auraient appris leur aurait sans doute pargn la
coteuse et dangereuse attaque contre la flotte franaise pour
quelle ne puisse tomber dans les mains allemandes.

242 Nous admettons, cependant, lexistence dune opinion disant que les Anglais
accordaient, cette poque, une aussi grande importance une question de prestige qu
celle de la scurit.

300
Plus souvent encore, la croyance qui a besoin de se faire explicite concerne les relations entre les objets, tout au bout de la
chane des moyens et des tapes dun interlocuteur ou dun
adversaire. Parce que les buts les plus importants (c. d. la sret
ou la grande influence recherche) sont trop gnraux pour que
lon puisse en extraire des lignes de conduite dactions, nous
devons nous fixer des buts intermdiaires (c. d. des alliances
fortes et des priorits militaires) dont nous pensons quils nous
aideront atteindre les buts importants et dterminants. En partie
en raison des difficults inhrentes aux problmes auxquels nous
sommes confronts, nous manquons souvent danalyser les
raisons pour lesquelles ces buts intermdiaires, si nous parvenons
les atteindre, produiraient les effets que nous en attendons.
Notre erreur de ne pas accorder assez dattention la plausibilit de ces croyances cruciales , dont nous avons prsent
deux bons exemples, et particulirement celles qui impliquent
une relation troite entre la fin et les moyens, devient vidente
lorsque lenvironnement change assez pour logiquement faire
voluer les croyances et les dcisions politiques, et que cette
volution ne se produit pas.
Lexamen des croyances sur lesquelles sa fondent les dcisions
politiques et les doctrines est inhib par la transformation des
moyens employs et des buts intermdiaires en fins ; il sagit l
dun phnomne dont les composants qui lorganisent seront
prsents plus loin. Pour linstant, nous devons tout dabord
remarquer que nous avons tendance bien vite accorder une
importance excessive aux buts intermdiaires, tout spcialement
lorsque nous avons consacr beaucoup defforts et beaucoup de
notre temps les atteindre. Autrement, cest comme si nous
cessions dapprcier sa juste valeur le degr de rationalit du
but intermdiaire, cest--dire le rle limit de sa contribution
la fin qui devrait continuer de mobiliser toute notre attention.
Cest ainsi qu mesure que les circonstances changent, et que de
nouveaux obstacles et de nouvelles possibilits se prsentent
nous, notre politique ne sy adapte pas comme elle le devrait. Au
lieu de faire leffort de regarder si ces changements ne nous
permettraient pas datteindre plus facilement notre but en remplaant les buts intermdiaires que nous nous tions fixs par de
nouveaux, nous nous enttons suivre une ide gnrale qui
nous vaudra une inutile perte de temps, et peut-tre mme un
chec. Ce comportement est, pour une part, expliqu par la
construction progressive dun attachement motionnel autour de
buts qui nous rclament beaucoup de temps et dnergie, et pour

301
lautre par des facteurs purement cognitifs. Une fois que nous
avons longuement envisag un problme depuis un angle bien
particulier, et qui nous semble tre le meilleur, puis que nous
avons tout aussi longuement labor un plan pour le rsoudre, il
nous est extrmement difficile de nous interrompre en cours de
route pour procder sa nouvelle valuation, puis revoir la
structure de cette solution, et plus encore labandonner pour
une nouvelle. Plutt que de nous inciter remettre en question la
validit dune tape intermdiaire, la nouvelle information nous
pousse envisager une nouvelle interprtation du problme
depuis le point de vue que nous avions initialement choisi. En
dautres mots, nous chercherons de nouvelles rponses aux
anciennes questions, mais nous ne reconsidrerons pas les questions. Cest pourquoi, un individu qui na pas travaill sur le
problme depuis le dbut, et qui, par consquent, ny a pas
encore beaucoup investi de sa personne, ou un autre qui sen est
dtach durant un temps assez long, se montre souvent capable
de comprendre que le vieux but intermdiaire est devenu inutile
ou inadapt la nouvelle situation.
Bien sr, si ce qui a t dcid au dbut de la planification de
la chane des buts intermdiaires tait appropri, et si
lenvironnement ne change pas, ce problme ne surviendra pas.
Cependant, cela narrive que par chance, cest--dire rarement.
Cest pourquoi il arrive souvent quune politique qui nest plus
adapte la situation soit maintenue.
Concernant maintenant ce problme de facteurs cognitifs qui
nous empchent souvent de revoir notre politique alors que la
situation a pourtant beaucoup chang, celui-ci peut tre rsolu,
ou, au moins partiellement rsolu, en examinant de nouveau les
raisons qui ont dcid du choix de la politique initiale, et de sa
chane de buts intermdiaires. Dans quelques cas, les motivations
sur lesquelles a t initialement base cette politique devenue
non-logique, voire absurde, sont restes si puissantes quil nous
semble trop pnible ne serait-ce que dy songer. Ce nouvel
examen doit rendre explicite la structure de la chane de buts
intermdiaires, et obliger se poser la question du pourquoi la
politique choisie est cense mener au but final espr.
Pour rendre explicites les croyances importantes et les suppositions, il faut, non seulement sefforcer de dcouvrir les lments cruciaux sur lesquels ont t construits les choix de la
politique initiale, mais aussi trouver la preuve qui tendrait
confirmer, ou, mieux encore, qui tendrait infirmer la validit de
ce que nous avions initialement dcid. Lorsque nous avons une

302
pleine conscience de ce que nous souhaitons rellement
puisque ce nest pas toujours le cas , ou plutt, lorsque nous
parvenons cerner avec certitude quelles sont les croyances et
les faits qui nous ont mens ce souhait, nous nous trouverons
plus aptes correctement valuer le sens des incidents qui nous
drangent. Par contraste, lorsque nous avons manqu de soigneusement considrer les implications dune thorie, de faits ou
dune croyance, une large varit dvnements peut survenir
sans dranger la croyance que nous plaons en eux. Nous ne
remarquerons pas les nouvelles informations qui contredisent nos
croyances initiales, et mme, nous chercherons leur attribuer un
sens devant leur correspondre, ou nous nous dirons quils ne leur
manquent que peu de chose pour quelles confirment ce que nous
avions initialement cru. Lorsque cette attitude persiste durablement, il arrive que linterprtation incorrecte que nous faisons
dune information lemporte sur la vrit, si cette dernire nest
jamais explicitement formule par quiconque. Mtaphoriquement, cest le cas de linnocent qui a t jet en prison la place
dune autre, et qui, venant douter de ses propres agissements,
en arrive admettre quil est bien le coupable, et confirme ainsi
dans lenttement de ceux qui lont accus et condamn quils
ont bien eu raison de le faire au grand tonnement du vrai
coupable qui, son tour, peut lui aussi en venir douter de tout
ce quil tenait jusqualors pour une vrit.
Mais lorsquun homme dtat, ou mme un scientifique, a su
songer aux vnements que les hypothses quil a envisages ont
exclus, il est alors plus apte sattarder avec lucidit sur ces
vnements, et convenablement y ragir lorsquils surviennent.
Bien souvent, et en toutes choses dune faon gnrale, labsence
persistante dune chose ou dun fait dans une succession
dvnements est une information de plus grande valeur que sa
prsence. Dans ce cas, ce qui est manquant, mais que nous
navions pas remarqu jusque-l simplement parce quil nous
tait difficile dy songer, nous permet enfin de cerner la ralit
que des apparences cherchent dissimuler.
Bien que dcider lavance de ce qui pourrait nous surprendre
ne peut nous dire si la perception que nous avons dune situation
est fausse, ni mme si elle est vraie, cela nous rend plus sensible
aux preuves qui tendent dmontrer que nous nous trompons, et
plus apte r-examiner une situation ou revoir les termes de
notre politique. Ceci explique pourquoi ceux qui sopposent
une politique demandent souvent ceux qui la dfendent
dexpliquer clairement ce quils esprent lorsquelle sera adopte

303
ou mene son terme. Cela semble tre une lapalissade, premire vue, mais nous pouvons mieux comprendre lintrt quil y
a en parler, sitt que nous admettons que les observateurs
peuvent tre drouts par labsence de sens qui caractrise souvent, en apparence bien sr, un effort consistant pour atteindre un
but intermdiaire, puisquil na pas la valeur dune finalit. Par
exemple, si, durant le printemps 1938, Chamberlain avait pu
comprendre que le comportement et les demandes des Allemands
correspondaient des attentes plus ambitieuses quun rvisionnisme politique, il aurait certainement ragi avec plus de vigueur
aux termes qui ont merg Munich. Ainsi que cet exemple le
montre, imaginer les vnements qui pourraient nous surprendre
nous rend plus aptes considrer avec plus de discernement les
petits dtails qui peuvent contredire ce que semble nous dire le
droulement des vnements, et nous dbarrasser de notre
tendance vouloir y trouver tout ce qui peut confirmer que
nous avions raison .
Dans certains cas, sefforcer de dgager et considrer attentivement la preuve qui contredit notre hypothse nous aidera
comprendre que le tableau gnral que nous nous faisons dune
situation est, en vrit, invulnrable presque tous les vnements. Par exemple, les dirigeants politiques sappuient, souvent
inconsciemment, sur un modle de mauvaise foi inhrente , et
se tiennent prudemment lcart dun autre, au contraire, au
prtexte qu il na pas saisi une seules des multiples opportunits de montrer quil est amical . De plus, nous croirons que les
vnements ne font que confirmer notre interprtation dun
tableau gnral, ou mme que leur absence a t organise dans
lespoir de nous faire croire que nous nous trompons, et ainsi de
nous inciter modifier notre politique.
Nous pouvons tre confronts trois problmes au moment de
faire des prdictions explicites. Le premier est que ltude de la
science a montr que le rle des expriences a t exagr lorsquil a t prsent comme dterminant. Pris individuellement,
les faits sont toujours sujets de multiples interprtations. Une
thorie scientifique ne doit pas tre rejete parce quelle ne peut
expliquer un fait particulier, et le tableau gnral que nous nous
faisons dune situation ne doit pas non plus tre forcment cart
et remplac par une autre, parce quil nous met dans lembarras.
De plus, cest parce que la politique internationale est extraordinairement complique que mme les bonnes thories ne permettent pas de faire des prdictions seulement lorsquun nombre
important de faits est connu ; et encore, des prdictions aussi bien

304
tayes ne doivent jamais tre tenues pour mieux que des probabilits plus ou moins grandes. Cest pourquoi nous devons admettre lexistence de limites strictes linterprtation que nous
pouvons faire dune situation bien explicite, mme dans les
meilleures conditions possible.
Le second problme est que les conditions qui nous semblent
tre fondamentales lorsque nous analysons la politique internationale sont rarement les meilleures. Un haut degr de connaissance est requis au moment de formuler des espoirs et des buts
prcis, ou de formuler des craintes prcises. Pourtant, cette
condition est rarement remplie par les bureaucrates qui sont
chargs dexaminer la politique internationale, tout simplement
parce que peu de choses ont t crites, comme nous le faisons
ici, sur la thorie des affaires trangres . Les exceptions ne
sont que les observations de quelques bons historiens qui montrent un intrt et des aptitudes pour la psychologie, et que nous
avons peu prs tous cits dans ce livre. Les autres ne parviennent jamais tre srs des vnements que leur suggre ce quils
peroivent comme des puzzles devant tre compars un
paradigme, ou comme des anomalies qui mettent en doute les
thories quils ont appris.
Le troisime problme est que nous demeurons parfois insensibles aux vnements qui contredisent les hypothses que nous
avons formules. Par exemple, en Finlande en 1939, le Premier
ministre, Eljas Erkko, a refus de croire que lUnion sovitique
attaquerait si la Finlande se montrait ferme durant les ngociations autour dun change de territoires, parce que lUnion sovitique navait pas rendu sa demande publique. Mais mme lorsque
Molotov a finalement et ouvertement parl dun conflit avec la
Finlande durant un discours, Erkko na pas r-examin sa politique. Cest pour cette seule raison que lUnion sovitique a
envahi la Finlande le 30 novembre de cette anne-l. Le Premier
ministre de la Finlande, Aimo Cajander, qui navait pas non plus
voulu admettre quune invasion sovitique de son pays tait
possible, avait impos aux armes du pays un quipement particulirement chiche, et mme ridicule quelques gards.
Dune manire gnrale, et plus particulirement concernant le
problme de la dcision lavance de ce qui pourrait nous surprendre en matire de politique internationale, le dirigeant politique, ou le ministre des Affaires trangres, sera bien avis de
sentourer de quelques esprits choisis parmi les plus brillants du
pays, pour les charger dimaginer tous les cas possibles, comme
les plus improbables, et de deviser des solutions et de mettre en

305
place des dispositifs prventifs pour chacun deux, de sorte
quaucune prise au dpourvu ni perte de temps ne pourront tre
dplors le moment venu. De tels hommes feront de prcieux
conseillers aux affaires trangres, sitt quils auront imagin
assez de combinaisons pour avoir une bonne connaissance de la
situation diplomatique gnrale du monde et des enjeux gographiques, politiques et conomiques.
Pour exprimer des croyances restes jusque-l implicites, et
ainsi nous accorder une plus grande libert lorsque nous devons
faire des choix, nous devons donc encourager nos conseillers
formuler et appliquer des tableaux de situations alternatifs.
Lorsquune seule hypothse est oprative et quelle na aucune
alternative ayant la mme qualit, elle tend pouvoir tre confirme avec une plus grande aisance. Nous pouvons nous montrer
plus ouverts lexamen des informations qui contredisent nos
croyances et nos hypothses, en tentant de formuler des thories
partir de faits et dlments qui appartiennent des points de
vue qui nous sont ordinairement trangers, ou que nous avions
rejets jusquici par simple mpris ou dgot, parce quils sont
ceux de notre ennemi. En dautres mots, il est bon, de temps
autre, dadopter en esprit le comportement et les croyances de
notre ennemi, afin de mieux comprendre ses intentions et ses
espoirs, et ainsi de prdire ce quil va faire avec une meilleure
prcision. Par analogie, les socialistes ne lisent que de la littrature socialiste, et les libraux ne lisent que la littrature librale ;
ainsi, aucun ne comprend lesprit, ni les croyances, ni les buts de
son adversaire, et moins encore ce quil va logiquement faire
pour dfendre sa position ou attaquer. De plus, adopter le point
de vue dun ennemi permet souvent de voir ou de comprendre
des vnements et des choses neutres que nous ne parvenons pas
voir ni comprendre depuis le ntre. Celui qui ne parvient pas
faire cette dmarche spirituelle ne saura jamais bien dfendre
ses intrts autrement que par le recours la force sans finesse ;
il est le meilleur des fantassins et le plus mauvais des gnraux.
En juin 1941, si les stratges allemands avaient tent de voir les
choses depuis le point de vue des Russes, ils auraient compris
labsurdit du lancement dune attaque de la Russie une priode
de lanne o lon va vers des tempratures qui ralentissent de
plus en plus la progression dune arme et paralyse ses hommes.
Cest dautant plus surprenant, lorsque lon sait que les stratges
allemands, Hitler lui-mme y compris, avaient le bnfice dun
savoir qui leur venait de lexprience de Napolon Bonaparte en

306
Russie. Enfin, tous les raisonnements et tous les points de vue
dun ennemi ne doivent pas tre tenus pour forcment mauvais,
au simple prtexte quil est lennemi. Celui qui a cette tournure
desprit craint gnralement dtre accus de tratrise, et cest
juste cela qui le pousse consciemment courir le risque de la
dfaite ; il nest donc pas apte prendre des dcisions, ni mme
conseiller. Cest une tournure desprit similaire, associ un trop
grand orgueil, qui a encourag Napolon Bonaparte ne considrer que dun il distrait les recommandations dAntoine de
Jomini qui, plus tard, apportrent les plus grands bnfices la
Russie.
Il est souvent difficile, psychologiquement et politiquement,
de se montrer capable dexaminer plusieurs alternatives, et plus
encore de toutes les examiner simultanment. De mme quil faut
sassurer que les ministres et les gnraux ont des vues et des
prfrences qui entrent en conflit les unes avec les autres, afin
quils ne puissent sentendre assez propos dune dcision qui
nest pas la meilleure, il faut aussi sassurer du service dune
varit dobservateurs et de scientifiques formant, ensemble, une
varit de prdispositions et de vues des choses du monde qui
permettra de confronter les preuves. Plutt que chercher et ne
retenir que les informations qui ne souffrent aucune ambigut, il
faut sefforcer de structurer les faits et les informations qui
semblent mutuellement se contredire, afin doffrir notre raisonnement la plus grande libert possible. Plutt que de rejeter le
conseiller, lhistorien, le sociologue ou le scientifique qui vient
contredire nos dductions et dfaire nos hypothses, il faut
lcouter attentivement au contraire, et sattarder sur tous ses
arguments.
Cest bien par orgueil, et par la faute dune confiance excessive en son jugement, que Napolon III a pris la dcision de
lexpdition en Crime en 1853, contre les avis des Anglais qui
durent ensuite venir son secours, puis, encore, celle dattaquer
la Prusse en 1870, contre les avertissements pourtant bien arguments dAdolphe Thiers. Brillant en politique intrieure, LouisNapolon sest toujours montr mdiocre en politique extrieure,
au point que Bismarck plaisantait volontiers ses dpens.
Les scientifiques se montrent gnralement mauvais lorsquils
testent des thories en lesquelles ils ne croient pas, et cest pourquoi nous ne devons pas esprer mieux des conseillers politiques.
La raison qui vient expliquer ce phnomne nest pas tant le
poids de la conscience de lenjeu qui peut dcider de la carrire
dun conseiller, que la difficult quil y a regarder comment le

307
monde fonctionne depuis un point de vue autre que le sien.
Comprendre assez le tableau gnral dune situation pour prendre
la meilleure dcision rclame toujours beaucoup plus de temps,
dnergie et dimplication que nous le croyons. Mais, bien sr,
nous devons aussi nous imposer une limite lorsque nous regardons les choses depuis le point de vue de lennemi, et garder
lesprit que son esprit est autant faillible que le ntre, afin de ne
pas nous laisser trop impressionner par le sien lorsquil savre
quil est brillant. Souvent, on commet la faute de prter trop
dintelligence ou de raffinement notre ennemi, et danticiper un
mouvement bien plus labor que celui quil a en tte ; en
dautres mots, nous construisons une stratgie merveilleusement
adapte contre une autre qui nexistera jamais parce que le raisonnement de notre ennemi est beaucoup plus simple ou pas
aussi ambitieux que nous lavions cru.
ce propos, lune des plus grandes difficults que nous pouvons rencontrer survient lorsque nous remarquons quun opposant sapprte commettre une grossire erreur. Dans un tel cas,
nous refusons de ladmettre, au simple motif que nous ne le
ferions pas, et nous en dduisons aussitt quil sagit dune
tromperie devant masquer une action plus subtile. Cest plus
souvent faux que vrai, car cette mprise de lopposant ne doit
gnralement qu sa faute de ne pas stre plac depuis notre
point de vue, le seul depuis lequel lerreur est visible. Aussi, et
par analogie cette fois, lobservateur dune partie dchecs voit
plus facilement les faiblesses de la stratgie dun joueur qui nest
pourtant pas moins bon que lui, simplement parce quil nest pas
personnellement impliqu dans la partie. Notre implication
personnelle dans un dilemme peut considrablement altrer notre
manire de voir les choses et notre acuit, en bien, mais aussi en
mal.
Mais il ne faut pas non plus conclure que le meilleur tableau
dune situation ne nous viendra pas ncessairement depuis le
point de vue dun adversaire. Ce quil faut retenir de ce qui a t
expliqu ce point, et qui est le plus important, cest que lon
aurait tort de se priver de tous les points de vue pour observer
une situation.
Premirement, parce que nous sommes exposs des interprtations qui entrent en conflit les unes avec les autres, lesquelles
nous montrent combien des points de vue alternatifs nous font
entrevoir le monde diffremment, nous devons formuler des
jugements explicites au moment de slectionner nos interprta-

308
tions, explications et tableaux, pour ne pas nous prcipiter sur
ceux qui semblent tre les seuls possibles.
Deuximement, cest le dbat qui nous aidera arriver aux
dductions implicites. Un individu a rarement la capacit dexposer clairement la structure de ses croyances il est
rarement encourag le faire de toute faon , et ce nest qu
loccasion dune discussion avec un autre dont les croyances sont
opposes aux siennes quil y parviendra. Cest ce prix, si lon
peut prsenter les choses ainsi, quil pourra dterminer au mieux
la vulnrabilit de ses arguments, et anticiper les erreurs quil
pourrait commettre. Bien sr, il est peu probable que lun de ces
deux individus puisse convertir lautre son point de vue, car,
avec le temps, la culture dune croyance fait quelle se durcit au
point de ne plus tre assez mallable pour sadapter aux volutions dune situation, et plus gnralement celles de lHistoire
il y a des exceptions, mais elles sont le fait dindividus aux
capacits intellectuelles aussi remarquables que rares. Mais ceux
qui se montrent capables dcouter les arguments opposs aux
leurs se placent en bonne position pour mieux comprendre les
perspectives quils rejettent, quelles sont les preuves quils
doivent examiner plus attentivement, et quelles sont les
croyances qui mriteraient dtre mries.
Dans une certaine mesure, cette manire de procder sera bien
entretenue par les divergences dintrts, de buts, de mthodes
apprises et dinformations qui existent naturellement dans toute
organisation gouvernementale. Mais, souvent, cette diversit
commune est encore insuffisante. Car, au sein dune mme
organisation, il existe un phnomne entretenu et slectif de
consensus que nous avons longuement prsent dans un article
prcdent243. Et il en rsulte que, tout jugement oppos ce
consensus tant automatiquement considr comme absurde , aucune attention ne lui sera accorde. Si aucun effort
nest fait pour encourager, et rcompenser, la formulation de
points de vue opposs au consensus qui, ici, doit tre compris
comme les croyances , il ne se trouvera personne pour
prouver la validit des hypothses et des arguments qui les
supportent, ce qui se traduira par un choix rduit doptions, et par
un risque accru quune mauvaise dcision soit prise.
Ensuite, les stratges et les chefs dtat sollicitent rarement les
points de vue opposs aux leurs en particulier lorsquils con243 Voir larticle valuation psychologique , Ire partie Politique intrieure , c. ii.
Stade dvolution de la socit .

309
cernent des questions qui ont une longue histoire , lorsque la
position de chacun est connue, et lorsque lon pense que toutes
les considrations ont dj t exposes et comprises. Faute de ce
dernier effort, mme les informations qui sont logiquement
indpendantes du sujet ne seront pas tudies si elles viennent
dun opposant. Encore, le phnomne de la pression de la volont
du troupeau est particulirement fort dans les cabinets prsidentiels et ministriels, et dans les tats-majors. Tous ceux qui y
assistent le chef dans ses dcisions sefforcent naturellement, et
rapidement, daller dans le sens de ses prfrences et des perspectives quil a dj formules. Enfin, mesure que la ncessit
du secret et de lurgence augmente, le nombre de conseillers
consults se rduit, ce qui augmente encore le risque dune
erreur par le consensus tacite .
Il rsulte de tous ces inconvnients que : bien quil serait hautement souhaitable de se librer de ces consensus prvisibles et
de ces comportements intresss, les petits groupes de dcisions
du sommet de llite politique sloignent pourtant de lexpertise,
et de ces conflits qui leur permettraient de dcider dactions
mieux adaptes aux tableaux gnraux de situations. Dans ces
cas, la ncessit dy instaurer une rgle de diversit simpose
grandement mme si nous avons quaucune lite ne sest
jamais montre capable de la mettre excution, et quaucune ne
sen montrera jamais capable. Cette conclusion ce point nest
jamais quune rptition par lexemple de ce qui a t expliqu
propos de la concentration nfaste des individus de Classe I. ou
II. ( renards ou lions ) au sein de llite244.
Deux problmes viennent compliquer la mise en place dun tel
systme.
1 Il est difficile de dterminer quelle prdisposition de perception doit tre reprsente. La varit des intentions spcifiques que plusieurs adversaires, ou adversaires virtuels peuvent
avoir peut tre grande. Cela suggre nouveau lintrt qui
pourrait tre trouv, pour ce sujet en particulier, dans la thorie
des jeux de Neumann245. Sachant quaucun gouvernement ne
peut se prparer toutes les ventualits, il ne peut donc y avoir
autant dexpressions de points de vue qui pourraient laider les
anticiper.
2 Les individus et leurs organisations dveloppent naturellement des mcanismes de dfense contre les perspectives qui
244 Voir les chapitres II., III. et IV. de la Ire Partie.
245 Voir larticle prcdent, Gographie politique et gopolitique .

310
diffrent des leurs do notre pessimisme ce gard. Le fait
que les individus qui sopposent lorthodoxie sont ordinairement dsigns comme des tratres indique une rsistance
sincre toute opposition contre le consensus, ce qui rend
dautant plus difficile la tche de la constitution de comits
dexperts et de conseillers efficaces en matire de politique
extrieure. Lorthodoxie est indispensable au maintien de la
structure sociale du collectivisme oligarchique nous lavons dit
et rpt , mais elle est puissamment nuisible au mcanisme de
la prise de dcisions en politique extrieure. Cest pourquoi il y a
une ncessit vitale de pondration de lorthodoxie lorsque lon
sapproche du sommet de llite, et une autre, exceptionnelle
celle-ci, au moment de la slection des conseillers et des experts
dans certains domaines les risques que peuvent faire courir
cette pondration doivent tout de mme tre limins par dautres
provisions spciales. Ce point, mineur a priori, est pourtant trs
important, puisque ces conseillers et experts seront forcment
informs des secrets politiques qui intressent le plus les adversaires. Mais le point de vue dune minorit peut aisment tre
ignor, si les individus qui lexpriment ne le font que pour mieux
servir les intrts de ltat. Et il y a une ncessit, pour llite
politique charge de prendre des dcisions concernant la politique extrieure, de se trouver expose aux points de vue contraires au sien, afin quelle puisse pleinement valuer la porte de
ses dcisions pour elle-mme comme pour ceux auprs desquels elle devra les justifier , et afin dtre certaine davoir
explor absolument toutes les options possibles avant den choisir une. Si cette lite y parvient, elle en sera rcompense par une
confiance en ses dcisions plus grande que celle quelle pouvait
avoir lorsquelle croyait pourtant avoir fait preuve de toute
louverture desprit requise.
La plupart des politiques trangres sont bases, si on peut
prsenter les choses ainsi, sur un haut degr de continuit,
dinertie, et de multiples dcisions qui sont autant dtapes dont
les validits sont rarement remises en question par ceux qui les
ont imagines et planifies. De toute faon, nous prtendons
souvent que la nature incertaine de la politique internationale
appelle une souplesse desprit qui doit repousser aussi loin et
aussi longtemps que possible la poursuite de la politique par
dautres moyens. En ralit, ceux qui dcident dans les affaires
trangres simposent rarement cette souplesse desprit. Au lieu
dexplorer de nouveaux plans daction devant leur permettre de
mieux saffranchir des incertitudes, ces dcideurs trouvent plus

311
scurisant de sen remettre aux modles traditionnels de politiques, dattitudes et dactions. Ce comportement conservateur
est typique des organisations hautement bureaucratises, et pas
seulement des quelques-uns qui dcident de la planification des
politiques trangres. Le rsultat en est, dans ce cas, quil est
relativement ais de prdire la plupart des actions de chacun des
tats qui agissent de la sorte. De plus, ladhsion des modles
de politique obsoltes lors de situations dont limportance est
majeure soppose souvent une amlioration des relations entre
les tats, et un meilleur examen des problmes qui leur sont
priphriques.
Revenant un instant aux craintes concernant la sret de ltat
et de ses plus grands secrets qui peut tre logiquement associe
au systme que nous venons de prsenter : les lites politiques
dirigeantes doivent troitement surveiller lventuelle venue dun
consensus parmi ses conseillers et experts, et, bien sr, tout
spcialement la formation dun consensus autour dun point de
vue oppos lorthodoxie. Car, dans un tel dernier cas, la poursuite de la politique extrieure dviera peu peu de la trajectoire
qui doit mener vers le but final initialement fix. Lorsque cela
arrive, les arguments et les suggestions des conseillers et des
experts sont influencs par la croyance que la politique et les buts
qui taient initialement fixs ne correspondent plus aux dernires volutions du monde .
Un chef dtat ne doit pas se mprendre sur le rle du conseiller. Le conseiller est appel mettre en garde le chef dtat, ou
ceux qui se trouvent au sommet de llite, contre les possibles
erreurs ou imperfection dune politique, et non les dcharger de
leur commandement. On ne compte plus, dans lHistoire, les cas
de conseillers qui en sont arrivs prendre la place dun dirigeant trop faible, et diriger tout un pays sans en endosser officiellement les responsabilits, ni en assumer les erreurs. Il est
dangereux desprer un avis sur la pertinence dune politique par
celui qui y a un intrt, mais ce problme nest pas forcment li
un intrt personnel. Les individus et leurs organisations ne
devraient pas laisser dautres le soin de construire leurs thories, de peindre le tableau gnral de la situation. Les engagements que prend le gouvernement doivent rester ceux du gouvernement, en tant quentit collective, et presque tous les buts
politiques, sinon tous, doivent tre complts dune forme
dintention qui ne peut tre formule que par le chef de ltat ou
par ses ministres. Cest--dire que le conseiller dont la recom-

312
mandation a unanimement t juge pertinente ne doit pas tre
aussi celui qui a dcid de sa forme dintention246.
De plus, si un conseiller est, seul, lauteur dun but politique,
alors il sera hautement probable que personne dautre que lui
nvaluera la pertinence de ses buts intermdiaires, et, ainsi, toute
information relative dautres possibles chemins qui permettraient datteindre ce but sera ignore.
Les doctrines, croyances et mythes qui supportent, populairement, les lignes politiques dun pays ayant souvent une force
telle quelles garent mme les lites qui les ont adoptes ou
imagines, il est galement important de bien faire la part des
choses entre les raisons logiques qui justifient la proposition dun
but, et celles qui ne le font pas. Bien sr, la priorit doit tre
accorde aux propositions de buts supportes par des arguments
logiques ; mais il arrive parfois que des buts ne servent rien
dautre qu la consolidation dune doctrine, dune croyance ou
dun mythe cela arrive, en particulier, lorsque le pouvoir et les
dcisions de llite sont contests par un pourcentage grandissant
de la masse lintrieur des frontires. Ce problme justifie, en
partie, la nette csure sociale qui doit tre faite entre llite et les
deux autres classes ; llite ne doit pas tre intellectuellement
contamine par les croyances quelle construit pour les classes
moyenne et infrieure, sous peine de sgarer dans les jugements
quelle pourra faire. Car une lite qui sest endoctrine autant
quelle a endoctrin la masse quelle gouverne aura perdu, coup
sr, les capacits de jugement critique qui lui permettent de bien
diriger les affaires de ltat, et ainsi dassurer la prennit de son
rgne.
Ensuite, il faut savoir comment et pourquoi le tableau gnral
que nous pouvons avoir dune situation peut nous conduire
commettre presque toujours les mmes erreurs. Si nous parvenons tre pleinement conscients que notre systme de
croyances est au moins partiellement bas sur des arguments qui
sont irrationnels (c. d. quaucune preuve indiscutable ni aucune
science ne peuvent formellement dmontrer), il est hautement
probable que nous examinerons les preuves supportant nos
croyances dans lespoir dy trouver des choix ou des dcisions
dlicates qui gagneraient tre explicites. La conscience que
nous pouvons avoir du danger quil y a nous reprsenter trop
rapidement le tableau gnral dune situation peut aussi nous
mener suspendre notre prise de dcision durant une (trop)
246 Voir Diffrencier le dire et le faire , Ire part., c. I.

313
longue priode ; ou pire, consulter des conseillers qui ont t
confronts notre problme encore moins longtemps que nous.
tre conscient quune preuve entretient une consistance avec
lune de nos croyances pr-existante nous incitera probablement
rejeter dautres points de vue, mme lorsquils auraient pu nous
amener procder avec plus de prudence, et nous abstenir de
dvelopper une confiance mal venue partir de la fausse
croyance que les vnements montrent un tableau gnral de la
situation correct. Comprendre que les gens prennent des vnements passs pour en faire des analogies, alors quun examen
plus attentif de ceux-ci leur permettrait de comprendre quils ne
sont pas les bons, devrait nous inciter faire de plus larges
recherches dans lHistoire lorsque nous tentons dy trouver des
exemples de conduite adapts nos problmes prsents. Et une
bonne apprciation de la nature superficielle qui caractrise la
plupart des faits rapports par les historiens devrait nous inciter
concentrer nos efforts de rflexion sur leurs causes relles, et
ainsi mieux nous aider identifier quels faits de lHistoire ont
une relle similitude avec ceux qui nous concernent. cet gard,
nous recommandons daccorder le plus grand intrt ce qui a
t expliqu larticle de ce livre consacr au contrle de la
culture et de lducation247.
Il ne faut pas seulement nous efforcer deffectuer ces ajustements pour amliorer notre perception des vnements et des
tableaux gnraux de situations. Il nous faut aussi y relever les
altrations qui les affectent toujours. Par exemple, nous avons
tendance croire quun opposant a un processus de dcision
forcment hautement centralis, quil planifie videmment tous ses buts politiques avec la plus grande prudence, et
que ses dcisions sont forcment des rponses celles que
nous avons prises. Savoir que ces croyances sont frquemment
incorrectes, ou compltement fausses, doit nous inciter hsiter
avant de les tenir pour des faits, dans tous les cas. Ceci a une
grande importance, parce que, dans le cas contraire, ces a priori
nous portent souvent surestimer le degr dhostilit dun opposant. Souvent, la dclaration hostile dun ministre ou dun gnral nest quune initiative individuelle provoque par une implication trop forte et par une saute dhumeur qui sera, ou ne sera
pas, corrige et sanctionne par la suite , ou une petite manuvre qui ne consiste en rien dautre que lexpression dune
247 Le Contrle de la culture et de lducation , IIe partie, Information , c. iii, La
Culture .

314
dsapprobation dont il nest pas souhait quelle soit officielle,
dans le but de ne pas dtriorer compltement et irrmdiablement les changes diplomatiques. Avant de pouvoir dire quil
faut r-examiner une preuve parce que ce genre dimpression
trompeuse est frquent, il faut tre conscient des dsastres que
peuvent coter une impression trompeuse, ou, au contraire,
lerreur oppose davoir nglig la valeur de cette preuve. Sil
peut tre dsastreux davoir cru quun opposant tait un alli, et
ltre moins davoir pris un alli pour un ennemi, mieux vaut
encore courir le risque de la seconde hypothse que le grand
danger de la premire, lorsquil est impossible dobtenir une
preuve indiscutable, et que le temps pour la rflexion et lanalyse
est coul. LHistoire est pleine dappels la vigilance, et elle
montre que le cot dune surestimation de lhostilit dun adversaire a souvent t sous-estim. Trs souvent, les chefs dtat, les
stratges et les gnraux croient que si un pays ne montre pas des
signes manifestes dagressivit, alors son lite politique sera
capable de comprendre, implicitement, que le renforcement de la
dfense du leur ne vise que le maintien de la paix et de la scurit. Lorsquils le font, ils surestiment la facilit avec laquelle ces
provisions de scurit pacifiques peuvent tre faussement interprtes comme une prparation lexpansion conomique par le
moyen de la guerre.
Lorsque nous tentons de deviner ce que fera un pays en gnral, ou un adversaire en particulier, nous devons concentrer notre
esprit sur les enjeux conomiques et rationnels, et mettre de ct
la rhtorique idologique mme sil se produit parfois que des
chefs dtat ne sengagent dans une politique trangre particulire que dans le seul espoir de regagner le soutien de la population de leurs pays. La difficult quil y a anticiper une dcision
diplomatique ou militaire soudaine et inattendue demeure une
partie du problme gnral de la politique internationale. Ce
problme a bien recueilli lintrt, soit implicitement, soit directement, des thoriciens de la realpolitik et des intrts , initialement dvelopp par Thucydide. Cest--dire que : la politique
internationale est marque par une incessante rivalit autour
dintrts qui ont t largement prsents larticle prcdent de
ce chapitre ; les tats souverains sont impliqus dans un conflit
de pouvoir et de politique ; cette mcanique internationale est
libre de toute considration morale, et ltat y est peru
comme une entit rationnelle et unitaire qui se trouve en perp-

315
tuel conflit avec tous les autres tats du systme, en raison de
labsence dun gouvernement mondial.
Sur la base de toutes ces caractristiques qui trouvent ellesmmes leur fondement commun dans une vision pessimiste de la
nature humaine, la seule manire dacqurir la scurit est la
cration dun quilibre entre les plus grandes puissances, tant
entendu quelles se partagent les tats les plus faibles par
lexercice dune autorit sur eux. Machiavel partage cette vision
raliste de la politique en voquant les ides des ncessits et
de la raison dtat . Selon ces thories, les politiques des tats
les plus importantes peuvent donc tre facilement prdites et
identifies, parce quelles sont bases sur une logique qui leur est
propre, et qui dpend bien plus de leur gographie politique que
de leurs lites cette logique est pousse son degr le plus
extrme lorsquelle sappuie sur la gopolitique, ainsi que nous
lavons vu. tant bien conscients de tout cela, et dautres caractristiques particulires propres chaque pays (Histoire, puissance
conomique, industrielle et militaire, stade dvolution de la
socit, besoins connus, comportements typiques, etc.), nous
nous trouvons alors en mesure de faire de meilleures prdictions
des actions futures de chaque tat.
Enfin, nous ne devons pas tre surpris de remarquer que toutes
les dcisions politiques soudaines et inattendues ont t le fait de
politiciens agissant au sommet des tats, et non celui de diplomates professionnels et autres spcialistes de la politique internationale. Les diplomates professionnels apportent rarement des
ides nouvelles dans les affaires trangres, en dpit de leur
grande connaissance pratique et thorique-historique de ce sujet.
Ceci est expliqu par le fait que les diplomates, en tant que
membres des bureaucraties dtat, ont t naturellement entrans entretenir et consolider des relations avec dautres pays,
plutt quencourags explorer dautres possibilits dactions.

316

317

II. LESPIONNAGE ET LE CONTREESPIONNAGE.


LESPIONNAGE.

Lorigine de lespionnage est militaire ; il servait connatre


les dplacements des troupes ennemies, et aussi ses forces et ses
faiblesses. Napolon Bonaparte a pris sans combat la ville dUlm
grce lespion Schulmeister. Mais aujourdhui, ne peuvent se
contenter dun service despionnage de guerre que les petits
tats. lpoque de Louis XIV et jusqu celle de Napolon
Bonaparte, la France possdait dj une organisation de ce genre
qui soccupait galement des questions politiques, et les espions
se glissaient dans les cabinets des diplomates. Lespionnage tait
une partie de la politique trangre. Et cest la France qui a t la
premire avoir cr un service de renseignement militaire et
politique permanent. Lhistoire des services de renseignement
franais durant le XIXe sicle a t partiellement explique
larticle consacr la police248, et larticle suivant peut tre
considr comme sa suite.
Nous pouvons ici ajouter que Napolon III a cr en 1855 une
police spciale qui est devenue, en 1870, la machine de
lespionnage militaire de ce pays. Aprs la guerre de 1870, ce
service est encore devenu compltement militaire, sous la tutelle
dune plus grande organisation appele 2e Bureau . partir de
l, et jusquen 1940, la France a possd lun des meilleurs
services de renseignement du monde aprs celui de lUnion
sovitique , et sa politique, rpublicaine dans sa forme, mais
imprialiste en ralit, na pas eu de meilleur soutien.
Ce nest quau moment de la guerre russo-japonaise que la
Russie a cr un service de renseignement militaire, avec laide
de la France qui stait allie avec elle. Lexprience franaise en
matire despionnage profita si bien la Russie quelle parvint
faire du 2e Bureau son vassal au moment despionner
lAllemagne. La France ne sen pas mfie assez, car il faut dire
que son service de renseignement politique tait alors plac sous
le commandement de quelques diplomates plus familiers des
salons que des ralits des enjeux politiques et militaires du XXe
sicle naissant. L Okhrana qui fut ainsi forme a, par la suite,
248 La Police , Ire Partie, c. IX. Sret intrieure .

318
entretenu en Europe une sorte de police politique qui aurait pu
servir les militaires, la rigueur.
Les services de renseignements ont mis plus de temps
simposer en Allemagne. Frdric II avait bien des espions
ltranger, mais il ne se fiait pas leurs rapports, ni mme ceux
de ses diplomates. Bismarck a fait de mme, ou peu prs. Mais
il faut dire que lAllemagne du temps de Bismarck ne connaissait
pas plus alors les buts multiples de la guerre que les attaques sur
toutes sortes de fronts. Elle tait amie de lAngleterre et de la
Russie ; par consquent, elle ne jugeait pas opportun dentretenir
un service de renseignement pour espionner ces deux puissances
politiques majeures. Les services de renseignement des Allemands naccueillirent pas ceux des Anglais comme les Russes
lavaient fait avec les Franais, puis rciproquement, mais ils
instruisirent ceux des Japonais. Et, pendant un temps, les Japonais nont pas vu la ncessit de se faire servir par dautres
espions que ceux de lAllemagne.
LAngleterre tant une grande puissance, elle ne pouvait se
passer dun grand service de renseignement, qui plus est pour
aider gagner sa suprmatie mondiale ; mais il tait encore
insuffisant, et naissant dans sa forme moderne, au moment de la
guerre des Bors.
Ce nest que durant la Grande Guerre que la plupart des
grandes puissances mondiales se sont dotes de services de
renseignement militaires et politiques modernes. Et aujourdhui,
ceux-l ont considrablement tendu leurs activits, ont perfectionn leurs techniques, et ont leur disposition les connaissances et les services des historiens, sociologues, psychologues et
scientifiques spcialistes dans de multiples domaines. Et
lactivit de lespionnage pur, il faut dsormais ajouter celles,
courantes, du sabotage, de lagitation et de la propagande, et de
tromperies trs labores.
On ne trouve que deux types de serviteurs srs et dignes de
confiance dans le domaine de lespionnage : 1 les chefs ; 2 les
agents qui servent pas pur patriotisme ou conviction politiqueidologique. Si lon exclut cette autre activit particulire quest
le contre-espionnage dont nous parlerons dans le prochain
article , les chefs du service de renseignement doivent plutt
tre des militaires, parce quils savent mieux commander le type
dhommes qui convient lactivit dagent.
En effet, les agents patriotes que nous venons dvoquer sont
rares ; en quantits insuffisantes, en tout cas, pour pleinement
satisfaire les besoins en espionnage dun pays civilis de taille

319
moyenne. De plus, les services de renseignement ont toujours eu
besoin de gens ayant des dispositions desprit qui ne sont pas
forcment rares, mais qui sont particulires et peu compatibles
avec lhonntet du citoyen patriote. La morale ne trouve pas sa
place dans le travail courant dun service de renseignement, et
mme, elle le rendrait inutile. Lagent efficace doit se montrer
habile voleur et menteur, ce qui rclame une exprience et un
talent plutt commun chez les criminels. Le lecteur qui sest fait
jusquici cette ide romanesque de lagent secret que la propagande a souvent voulu, sera certainement surpris dapprendre que
les services de renseignement vont recruter le commun de leurs
personnels dans les quartiers mal-fams, dans les bataillons
disciplinaires, et mme dans les prisons. Cest pourquoi la police
aide ordinairement les services de renseignement trouver
dhabiles voleurs, des escrocs ayant une prsentation et une
intelligence assez grandes pour abuser nimporte qui, des faussaires chevronns, de belles courtisanes que ni lge ni la sant
nembarrassent, et parfois des assassins qui savent se faire discret
et efficaces. Un prochain chapitre en dira un peu plus quant
quelques-unes des missions que ces gens doivent tre capables
daccomplir.
Sachant tout cela, il ny a pas lieu de smouvoir au moment
dapprendre que le service et la fidlit de presque tous les agents
ne peut tre garantis autrement que par une discipline dairain, et
par diverses formes de menaces et de chantages. Cela a pour
avantage quun large pourcentage dagents cote assez peu
entretenir pour bien rmunrer la loyaut sincre de leurs chefs.
Car le service de renseignement doit tous ses succs, en premier
lieu, la conscience et lhabilet des officiers qui dirigent ses
employs et ses agents. Pour diriger cette tribu sans homognit
des agents, faite dindividus venus de partout, il faut des chefs
ayant du caractre, et qui sachent juger les hommes tout en
gagnant leur sympathie et leur confiance. Dans le service de
renseignement allemand durant la Grande Guerre, il est arriv
que ce fussent un officier de cavalerie de vieille souche et une
femme fort instruite qui eurent conduire des agents au caractre
difficile et parfois dangereux. Les services de renseignement ont
donc besoin de chefs qui savent se comporter en matres et
dominer leurs agents de haut, sils ne veulent pas ltre par leurs
auxiliaires et leurs misrables passions. Lespionnage comporte
de grands dangers auxquels sexposent tous ceux qui y touchent,
de prs comme de loin. Laction y est incontrlable, la qualit du
renseignement fourni ne lest gure moins, et la tentation y est

320
permanente. Tout cela explique pourquoi la discipline qui est
impose aux agents et aux petits employs des services de renseignement est plus grande encore que dans les units militaires
rputes les plus svres avec leurs hommes.
Les services de renseignement apportent rgulirement des
dsillusions llite politique, car il est beaucoup de mauvais
agent et bien peu de bons. De plus lexistence de ces agents, qui
ne reculent pas devant le danger en raison de leurs esprits frondeurs, est prcaire. Ce nest pas un nombre important dagents
qui fait la qualit dun service secret, mais la qualit et lnergie
de chefs qui nhsitent pas faire table rase de temps autre, et
dtruire les rsultats qui ne sont quapparents.
Cest ainsi quont toujours agi, jusqu aujourdhui, les services de renseignement allemands et anglais. Ceux de Russie et
de France emploient une politique diffrente, car ceux-l estiment que leur but nest pas de dterminer les faits, mais, bien
plus, de disposer dautant dinformations gnrales et
dindications ncessaires leur politique que possible.
En temps de guerre, de nombreux individus inaptes aller au
front se prsentent dans les services de renseignement pour
payer , le disent-ils ainsi, leur dette leur patrie . Certains
sont instruits et fortuns, ce qui fait deux des recrues de plus
grande valeur. Presque tous exagrent la mesure de leurs forces.
Beaucoup payent de leur vie une activit trop courte, car en
temps de guerre, ils sont fusills lorsquils se font prendre. Les
femmes font souvent des agents plus acharns que les hommes,
et elles savent mieux tromper aussi ; cest pourquoi il convient
dencourager tout spcialement leur recrutement. Par chance
pour elles, elles ne sont presque jamais fusilles, mais cela
change depuis quelques petites annes, et cest sans parler de
durs svices dsormais devenus courants. Beaucoup approchent
les services de renseignement dans des buts intresss, tels que
des gains commerciaux quils pourraient tirer de passages plus
faciles aux frontires, grce de faux papiers. Dune faon
gnrale, la conscience manque aux agents internationaux ; ils
abusent facilement de lhospitalit des pays neutres, et ils songent toujours aux gains quils pourraient raliser. Comment
stonner, dans ces cas, quils soient rarement dignes de confiance, et quils trahissent facilement.
Ce que redoutent le plus les services de renseignement est la
trahison. En raison des graves dommages quelle cause, non
seulement tout le personnel et tous les efforts des services de
renseignement, mais aussi tout lappareil politique et

321
lconomie en gnral, la trahison dun agent, dune secrtaire ou
mme dun chef, doit tre punie de mort.
Plusieurs questions concernant les services de renseignement
nont pas encore trouv de rponses satisfaisantes et dfinitives,
en gnral et dans quelques pays en particulier ; les voici.
La propagande politique intrieure et linfluence de lopinion
publique doivent-elles tre confies aux services de renseignement, au motif quils soccupent de toutes les tches secrtes de
ltat ? Ou ces missions ne doivent-elles pas plutt tre effectues par les services de police politique et de contre-espionnage,
ou encore, un ministre de linformation qui en serait spcialement charg, comme en Allemagne, en Union sovitique, en
Angleterre et plus rcemment en France ? La dernire de ces
trois rponses possibles est semble-t-il la bonne, bien quelle ne
fasse pas lunanimit dans tous les pays. Le prsident dun service de renseignement doit-il, lui aussi, tre un militaire, ou ne
serait-il pas plus judicieux quil soit un membre de llite politique, tant donne limportance grandissante de lespionnage
politique, conomique et scientifique ? Le service de renseignement et celui du contre-espionnage ne gagneraient-ils pas tre
runis, en raison de leurs affinits naturelles ? Mais, dans
laffirmative, se poserait alors lautre question de savoir sous
quelle autorit ces administrations runies seraient places, civile
ou militaire ?
Concernant maintenant limportance quun service de renseignement doit avoir en temps de paix, cela dpendra de plusieurs
facteurs. Si le pays est particulirement expos une menace
extrieure, cette importance devra logiquement tre grande, et
plus encore celle du service de contre-espionnage. linverse, si
une planification conomique en vue dune guerre est lance, une
grande importance devra tre accorde lespionnage de
mme, bien sr, qu la propagande et linfluence de lopinion
publique. Enfin, lintensit de lactivit despionnage dans les
pays trangers peut tre un choix purement politique et conomique. Car, depuis peu, a t pose la question pertinente de
savoir, choisir, sil est pas plus pertinent de lourdement financer la science, ou de payer moins cher une importante activit
despionnage scientifique, afin de ne slectionner que des dcouvertes qui intressent tout particulirement lindustrie et
lconomie du pays ? La recherche scientifique cote cher, en
gnral, alors que les dcouvertes quelle apporte ne satisfont pas
toujours lconomie ou les attentes de llite politique.
linverse, il arrive souvent que la dcouverte ou linvention

322
espre soit faite ltranger, et quen plus du temps, des efforts
et de largent qui ont t investis en vain dans lespoir de
lobtenir, il faille encore que les industriels achtent un brevet ou
payent une patente dutilisation. Cette question a aussitt trouv
une rponse sous la forme dune thorie, qui dit que pour un
mme budget donn, lespionnage scientifique est beaucoup plus
rentable que la recherche scientifique.
LE CONTRE-ESPIONNAGE.

Cet article sur le contre-espionnage peut tre considr comme


une suite celui traitant de la police249, car le service de contreespionnage franais est, sans conteste, le plus efficace du monde,
encore sous loccupation allemande.
Napolon Bonaparte aurait dit, en substance, quil tait rare,
sinon impossible, de trouver un Franais dispos mettre tout
son cur dans loccupation de lespionnage, militaire ou civil,
peu importe, et que ctait pour cette raison que la France avait
fait une coutume, autant que possible, dy employer pour
nimporte quelle tche des individus cosmopolites ou sans nationalit. Cette vue ne semblerait pourtant pas correspondre lide
que beaucoup se font de lespion franais. Rgals comme nous
avons pu ltre avec les fantaisies et la fiction des crivains
franais contemporains, et leurs modles de matres dtectives,
nous nous trouvons presque invariablement en train de crditer le
systme franais du contre-espionnage comme tant, eu gard
son excellence, un exemple que tout autre type dorganisations
devrait suivre. Cela est confirm par le fait que seulement 20 %,
environ, de crimes restent impunis dans ce pays ; cest le plus bas
chiffre constat dans le monde.
Cette performance est dj pour partie explique par une
troite collaboration entre la police et le service de contreespionnage en France ; mais il en est ainsi, aujourdhui, dans
presque tous les pays modernes et civiliss. Car il est ais pour
quiconque dadmettre quun service qui est charg de produire
un corps de dtectives efficaces, doit tre aussi capable de produire un corps despions comptents, et mieux encore de chasseurs despions.
Il existait en France un service despionnage complet
lpoque de Richelieu dj, et linfluence clricale tait alors
soutenue par un vaste rseau despionnage omniprsent dans le
pays. Ce systme perdura, peu prs sous cette forme, jusqu la
249 Voir La police , Ire Partie, c. IX, Sret intrieure .

323
priode de lEmpire militaire de Napolon Bonaparte ; un contraste de conditions qui suggre lide que les gouvernements
bass sur des principes autocratiques, et sur labsence dune
relle sparation des pouvoirs, requirent invariablement laide
dinfluences de nature oligarchique pour maintenir leurs existences. Mais, en 1940, la machinerie policire et despionnage
franaise stait quelque peu complique, pour partie en raison de
factions politiques qui sopposaient depuis dj quelques annes
au sein de llite politique telles que nous les avons entrevues
larticle consacr la police250 et celui traitant du contrle de la
culture et de lducation251. Comme marque remarquable de ces
rivalits, dont presque toute la population fut maintenue lcart
entre les annes 1880 et 1940, on relve des tentatives rptes
de placer les services de contre-espionnage et de police politique,
essentiellement rpublicains conservateurs, sous le patronage des
militaires dont les officiers staient largement rallis une
tendance socialiste montante qui, discrtement aide par la
Russie qui y trouvait un intrt vident, tait sur le point dtre
dfinitivement victorieuse.
Paris tait, jusquen 1940, le centre de lorganisation franaise
politique, conomique et militaire. Et cest l ce centre travaillait
laborieusement et silencieusement, sans entretenir de relations
assidues avec le prsident ni avec son cabinet cependant, tout au
contraire ce quil en tait avec les prfectures et les commissaires
des rgions en particulier, et avec toutes les reprsentations
rgionales et autres grandes administrations. De laveu dun chef
de division des services de renseignement de cette priode, le
prfet de police de Paris savait tonnement peu de ce quil se
passait dans son administration. Une rgle disait que seuls les
chefs divisionnaires du systme avaient le pouvoir dinformer le
chef du service dune affaire importante impliquant des membres
de llite ou des personnalits trangres, ou encore susceptibles
de crer des complications de porte internationale. Et le chef du
service de renseignement ne devait sadresser, au-dessus de lui,
quau secrtaire des Affaires trangres ; lui seul, lextrieur
des services de renseignement, tant autoris connatre les
rsultats du travail des espions252. Les autres ministres, tout
250 Ibid.
251 Le Contrle de la culture et de lducation , IIe Partie, Information , c. III., La
Culture .
252 De mme que la surveillance du courrier postal, effectue en France par le Cabinet
noir depuis 1633, peu aprs la cration dune poste royale, a toujours dpendu du corps
des Affaires trangres.

324
comme le prfet de police lui-mme, taient nomms leurs
postes respectifs sous la seule influence du parti politique auquel
ils appartenaient. Cest pourquoi ils navaient gure plus connaissance des activits discrtes et caches des mouvements
politiques du pays, que pouvaient en avoir leurs subordonns.
Les chefs divisionnaires taient les rels contrleurs de la machine policire ; ils taient pratiquement inamovibles moins
de commettre une faute grave parce quils entretenaient
dtroites relations avec les membres de llite qui dcidaient
rellement des affaires de ltat sans forcment en tre les responsables officiels, ni plus tre populairement connus dans le
pays. Par exemple, ces choses taient si secrtes que le colonel
Henry, qui avait eu un temps connaissance des relles implications de lAffaire Dreyfus, et qui avait agi comme intermdiaire
entre un chef divisionnaire et un membre important de la relle
lite politique de lpoque (de 1893 1898), se suicida ou fut
assassin, on ne sait.
La machine despionnage et de police politique franaise a
largement t base, depuis lpoque du ministre de la police,
Joseph Fouch jusqu 1940, sur un systme de dossiers .
Cest--dire que toute personne qui a eu, ou mme qui aura
probablement, une carrire dune nature publique, est plus ou
moins surveille par la police, et tout ce quelle peut faire et dire,
et mme toute rumeur la concernant qui sera porte la connaissance de la police, est soigneusement consign dans un dossier
son nom, en prvision de toute ventualit, lequel est archiv
dans les bureaux du chef de la police. Le plus novice qui, pour
quelque raison indpendante de sa volont ou pas, se trouve
plac sous les projecteurs dune quelconque publicit, mme
lorsquil est un artiste, un journaliste ou un crivain, un acteur
insignifiant du demi-monde253, un financier, un politicien local,
un fantaisiste qui cherche seulement attirer un peu dattention
sur lui, un jockey, un acteur, un prtre, une matresse un peu
extravagante, un diteur, toutes dfinitions qui seront utilises
telles quelles, seront mieux connus de la police que de leurs
propres parents. Et lorsquil arrive quun tel individu parvienne
slever assez socialement pour tre remarqu et sollicit par un
membre de llite politique au plus haut niveau, il sefforce
invariablement dtre assez intime avec le chef de la police, dans
le but de rcuprer et de dtruire tout ce qui a pu tre consign
dans son dossier dincriminant concernant son pass. De
253 En franais dans le texte (N. D. T.).

325
mme que lorsquun prsident franais invitait un politicien
montant et ayant fait preuve de la meilleure orthodoxie ; la
premire requte que formulait celui-ci, si le prsident ly invitait, tait dobtenir la restitution de son dossier . Cest le
systme de maintien de lorthodoxie au sein de llite que nous
avons recommand larticle sur les slection et fabrication des
lites254, except que le modle franais prvoit que lindividu
qui accde llite peut obtenir la disparition de tout ce qui
pourrait utilement servir virtuellement prvenir ses mauvaises
intentions ultrieures. Cependant, cette restitution partielle ou en
totalit du dossier, non seulement nest pas automatique, mais, de
plus, elle est rare au point dtre exceptionnelle parce quelle est
encore soumise dautres critres, obscures ceux-l. Le grand
homme franais se voit remettre son dossier, mais, lorsque,
plus tard, il a d cder sa place un autre, une copie de celui-ci,
prudemment conserve on ne sait o ni par qui, est remise aux
archives de la police. De plus, ce dossier a considrablement
paissi ce moment-l, et, toujours, il contient bien plus de faits
compromettants quauparavant.
Depuis lpoque de Fouch, grand inventeur de ce systme du
dossier secret en particulier, et de la police moderne en
gnral, le cot de la constitution et de lentretien des dossiers
revient aux municipalits. Paris, tous les faits et gestes dun
visiteur tranger, rgulier ou permanent , peu importe sa
nationalit, sont observs et nots, mais ds lors que sa personne
avait une importance politique ou sociale juge leve dans
son pays, ils taient aussi consigns dans un dossier secret son
nom. De plus, la photographie, le cinmatographe et
lenregistrement sonore255 ayant connu de grands progrs, cela a
permis, depuis quelques annes, denrichir les dossiers de photographies, et parfois mme de films lorsque des questions de
murs sont voques, et savrent virtuellement propices
dutiles pressions. tout cela vient sajouter lespionnage des
communications tlphoniques qui, encore en France, na accd
au niveau dun vritable service qu la faveur dune initiative de
la police allemande doccupation (Geheime Staatspolizei), qui la
254 Les Slection et fabrication des lites , Ire Partie, Politique intrieure , c. IV.
Llite .
255 La socit allemande AEG a tout rcemment mis au point une technique
denregistrement sonore bande , remarquable au point quil est pratiquement
impossible de distinguer une voix enregistre de celle qui a t physiquement parle, et il
existe de trs petits microphones pouvant facilement tre dissimuls dans une chambre
dhtel ou dans un bureau.

326
install Paris, dans des souterrains. La surveillance et
louverture clandestines du courrier postal existent en France
depuis le dbut du XVIIe sicle, lorsque Richelieu en avait affirm la ncessit et avait cr pour cette mission de surveillance un
bureau particulier, qui a pris, et conserv durant les sicles suivants le nom de Cabinet noir . La surveillance du courrier y
est reste trs active jusquen 1940, anne partir de laquelle,
ladministration doccupation allemande a rendu quasi systmatique louverture discrte du courrier.
Toute cette surveillance ayant gagn en importance et ayant
employ toujours plus de fonctionnaires et dagents, llite
franaise a vu la ncessit vidente de dissimuler les importants
mouvements de fonds publics quelle rclamait, par la cration
dun fonds secret , partir du rgne de Napolon Bonaparte.
De plus, les difficults de cette surveillance technique
lextrieur de la capitale avaient impos le placement d agents
mobiles et de mouchards dans les centraux tlphoniques
rgionaux, et dans les bureaux de poste.
Cependant, partir du XVIIIe sicle et jusquen 1940,
lespionnage du courrier, puis celui du tlphone, ont eu souffrir dun dtournement de leur fonction de surveillance de la
masse au profit de la sret de ltat, pour servir toutes sortes
dintrts personnels et de conspirations par le moyen du chantage. Dune faon gnrale, la faiblesse mais cest peu prs la
seule du systme de police politique et de contre-espionnage
des Franais est que sa grande efficacit a couramment servi des
intrts personnels daccession des postes politiques,
dliminations de concurrents et denrichissements individuels.
Pourtant, llite de ce pays na jamais sincrement cherch
remdier ce grave problme, alors quil menace indiscutablement la stabilit de la structure sociale.
De retour lpoque de Louis-Napolon Bonaparte, le prfet
de police Joseph-Marie Pietri a perfectionn et gnralis lide
des agents provocateurs de Fouch256, qui furent populairement appels blouses blanches . Par exemple, il envoyait de
ces agents, dguiss en ouvriers, haranguer les foules dans des
quartiers ouvriers de Paris, pour les inciter se rvolter et
casser des vitrines. Lorsque cela russissait, la police y trouvait
un prtexte pour arrter et incarcrer les meneurs et agitateurs
256 Fouch nommait son service dagents provocateurs police dattaque , pour bien le
diffrencier, dans ses objectifs, de la traditionnelle police de rpression, qui devait servir
la mission de renseignement gnral .

327
sincres qui, si on les laissait trop longtemps en libert, auraient
certainement menac la structure sociale de la classe infrieure
de cette poque257.
Cependant, aprs que la Troisime rpublique fut tablie en
France (1870) et que la machine policire fut rorganise, une
brigade spciale de police politique employant des agents secrets
fut recre en 1894 ; elle regroupa, en vrit, trois brigades
distinctes de police politique, et fut place sous lautorit dune
Direction gnrale des recherches . En 1913, cette dernire
administration fut encore rorganise et renomme Service des
Renseignements gnraux et des jeux , et elle demeura telle
quelle jusquen 1940, puis encore aprs et jusqu aujourdhui
o, dsormais, elle sert la police politique et le contre-espionnage
allemands, et emploi une Brigade spciale charge de chasser
les rsistants loccupation allemande et de dtruire leurs rseaux clandestins. Depuis le dbut de ce XXe sicle, ce Service
des renseignements gnraux a t trs actif durant les priodes
de crises sociales, et a pu aider des chefs de partis politiques
remporter des lections, tout en discrditant avec une gale
efficacit leurs adversaires. Au sein de llite politique franaise,
il a t admis que cette police politique a mieux aid au maintien
de la structure sociale que toutes les autres forces. Elle a recrut,
tout spcialement, de nombreux agents et mouchards parmi les
journalistes, les crivains et les diteurs de Paris et des autres
principales villes de France, afin de contrler lopinion publique,
et de prvenir toute divulgation de secrets dtat et
dinformations diverses susceptibles de crer des troubles sociaux. Ceci lui a permis de faire taire, avec la mme efficacit et
avant mme quils ne puissent tre entendus dans bien des cas,
les agitateurs et les militants politiques, sectaires et religieux de
tous poils. Elle a cr de petits groupes de spcialistes chargs de
traquer des organisations politiques particulires situes, non
seulement en France, mais aussi en Espagne, en Angleterre, en
Allemagne, en Italie, au Portugal, en Belgique, en Hollande, et
mme jusque par-del locan Atlantique, aux tats-Unis, et
souvent en associations amicales avec les polices politiques de
ces pays258.
257 Lorganisation des agents provocateurs de Pietri fut partiellement dissoute en 1870, et
les plus connus de ses agents furent tus durant la priode dagitation connue des
historiens sous le nom de Commune .
258 Cette collaboration policire internationale est favorise par lorganisation de police
internationale Interpol, cre en 1923 Lyon, en France, dont Ernst Kaltenbrunner, chef
du service de police politique allemand (Sicherheitsdienst - SD), et chef des services de

328
Nous lavons vu, le chef rel des services de police politique et
de contre-espionnage nest pas le prfet de police, ceci parce
quil doit son poste ses opinions politiques, rappelons-le, et
parce quil est membre de lun des partis politiques tolrs et
crs par llite politique. Une coutume qui existe depuis plusieurs gnrations, et qui na jamais t officialise, fait quil est
officiellement de chef de ce qui est connu comme la Troisime
division de la police . Plac sous ce contrle administratif, on
trouve le chef du 1er Bureau, o sont archivs les dossiers secrets
individuels, puis le chef du 2e Bureau, charg du renseignement
de larme, dont les effectifs et le rattachement sont militaires259.
Cest du 2e Bureau qua dpendu, depuis 1871 et jusquen 1940,
le Cabinet noir charg de lespionnage du courrier postal.
La 1re Division dirige les espions chargs de surveiller les personnes juges importantes. Par exemple, elle avait dtach dixsept agents pour la seule surveillance dEsterhazy au moment de
lAffaire Dreyfus, qui le suivaient partout et toute heure. De
tels hommes surveillent galement les femmes qui reoivent la
visite de politiciens de premier plan, et ils sont instruits den faire
des agentes lorsquelles sont suspectes davoir recueilli des
confidences. Ils surveillent encore les notables trangers. Dans le
corps de ces agents secrets, on en trouve qui se mettent au service de grands banquiers, dindustriels et de grands marchands,
des patrons des grands journaux, et, dune faon gnrale, de
tous ces hommes de llite qui sont riches ou influents et qui,
pour des raisons qui leurs sont personnelles, souhaitent connatre
tous les mouvements de certains de leurs employs, de leurs amis
ou de leurs matresses. Les agents secrets de la 1re Division
traquent les trangers et les citoyens du pays dont la prsence est
juge indsirable, afin de leur rendre lexistence particulirement
difficile en toutes choses. Enfin, ils doivent surveiller les agissements de toutes les personnes riches dont ils ont pu apprendre les
traits dinsanit et dexcentricit, dans lintrt de la sant et de
la scurit publiques , est-il prcis.
La 2e Division est, pour lessentiel, un bureau dont les agents
sont envoys dans les diffrents ports de France pour y reprer et
renseignement de ce mme pays (Reichssicherheitshauptamt - RSHA), est lactuel
prsident.
259 Ces Bureaux ont t crs lors de la constitution de la Troisime rpublique, en 1871,
et ont exist jusquen 1940. Il existe un 3e Bureau, charg des traductions des documents
trangers intercepts et de lidentification des critures (dont lexistence a t mentionne
dans les contextes des scandales de Panama, Dreyfus, puis Humbert), et un 4e Bureau,
charg des plans de circulations, des casernements et de la cartographie.

329
y surveiller tous les individus jugs suspects qui entrent dans le
pays ou qui en sortent. Ceux-l, loccasion, peuvent mme tre
envoys dans des ports trangers pour y poursuivre des enqutes
autant criminelles ordinaires que concernant lespionnage. Une
proportion minoritaire de ces hommes forme un dtachement
spcial charg denquter sur des malfaiteurs particuliers et de
surveiller des personnalits politiques denvergure rgionale.
Cest cette Division qui a cr, en 1883, un laboratoire , que
feu Monsieur Bertillon, le clbre anthropomtriste, a plus tard
rendu clbre au titre de chef du Bureau didentit. En 1903, le
Bureau didentit sest considrablement agrandi et modernis, et
il a chang de statut ; il regroupait, cette anne-l, plusieurs
millions de fiches individuelles, gres par douze employs.
Comme en Allemagne, tous ces espions que lon nomme
mouchards , au nombre de plusieurs milliers, occupent souvent des emplois officiels dinspecteurs municipaux des logements, de directeurs de cabarets et autres maisons de nuit et
damusement, demploys de lOffice de placement gratuit
(depuis la fin de la Grande Guerre). Lide des milices que
nous avons vue dans un chapitre prcdent260 vient dun corps
infrieur de mouchards invent par les Franais, quils nomment
expressivement remueurs de casseroles parce que leur travail
consiste agiter la saucire sociale dans nimporte quel dpartement ou ville, pour en faire remonter la surface les petits
dtails . Ainsi que leur nom et leur mission gnrale le laisse
supposer, les remueurs de casseroles sont les plus vils spcimens
quoffre la lie de la socit hommes et femmes qui, ellemme les rejette. Les Divisions de la police les payent en les
aidant trouver des emplois de serveurs de caf, dexcuteurs de
quelques basses uvres au pair, de surveillants et de veilleur de
nuit, pour un franc ou deux. Tous obissent par crainte dtre
arrts et incarcrs pour quelques larcins dont la police conserve
soigneusement des preuves ou des aveux signs. Beaucoup ont
connu le bagne, o ils ont t prouvs comme moutons , un
autre mot populaire dsignant un dtenu qui cherche arracher
un camarade de cellule les derniers dtails dune affaire que la
police a manqu dobtenir. Cette race de sous-espions est place
sous la diligence de la 3e Division, pour son bnfice, puisquelle
est aussi charge de garder un il sur ltat desprit de la mainduvre du pays quemploient les industriels, les grands vi-

260 Les Milices, Ire Partie, Politique intrieure , c. IX, Sret intrieure .

330
gnobles et distilleries et les exploitations minires, et de rgler
la source les dsaffections syndicalistes.
Quelques jours avant la Grande Guerre, en 1914, le corps
despionnage en France tait fort denviron 1000 agents hommes
et femmes, recruts dans toutes sortes de milieux et exerant
toutes sortes de professions, car la police a fait rgle que leurs
seuls revenus soient ceux des emplois quils occupent ordinairement. Cette dernire provision est lune des meilleures garanties
contre la suspicion que ceux quils surveillent pourraient manifester leurs gards. Certains reoivent parfois quelques aides
financires ou dautre nature ; cest selon leurs frais de missions,
leurs mrites, et aussi leurs milieux et ducations. Tous ne doivent pas savoir, et ne sauront jamais, quels sont les buts ultimes
et importances des missions auxquelles ils sont tenus de participer ; ils sont, en ralit, tenus lcart des desseins de quelque
gigantesque plan, parce que celui-ci doit tre lun des secrets
dtat les mieux gards. Cest pourquoi les agents secrets franais, et mme leurs chefs dans un fort pourcentage de cas, acceptent, ds leur entre dans les administrations de police politique,
de contre-espionnage et despionnage, de se limiter des responsabilits qui nexcderaient gure, ailleurs, celles que lon dlgue aux travailleurs les moins fiables.
Le nombre des agents a considrablement augment durant la
Grande Guerre, mais il na pas t rduit pour autant lorsquelle
ft finie, tant ils staient rendus indispensables au bon fonctionnement de la socit. Une deux fois par semaine, ils sont tenus
de rapporter leurs chefs tout ce quils voient et entendent, y
compris les opinions quils peuvent recueillir sur ce que la
masse, en gnral, pense de llite et de sa manire de diriger les
affaires du pays.
En France au dbut de ce sicle, il tait dj bien tabli que
chaque grand journal un espion qui reoit des informations de
son propritaire, et qui, en change, en reoit parfois dautres que
ses journalistes seraient en peine dobtenir par dhonntes
moyens, que llite ou sa police ont quelque intrt faire largement connatre. Les deux parties y trouvent ainsi chacune leurs
comptes. Cet espion est aussi l pour surveiller les diteurs, leurs
secrtaires et leurs journalistes, et ainsi veiller ce que rien qui
pourrait tre dommageable aux intrts fondamentaux de la
Nation ne puisse tre accidentellement ou intentionnellement
publi. Dans les grandes banques aussi, des espions y exerant
diverses occupations officielles payes par celles-ci espionnent
ce quy font les autres employs, et plus particulirement les

331
dtails des affaires, des investissements, des intentions et des
plans. Et ces espions sont eux-mmes espionns par dautres,
afin de prvenir tout risque quils puissent tirer un profit individuel des informations quils glanent ainsi, la Bourse. Les
politiciens, les snateurs et les dputs sont similairement surveills par des espions intelligents et de bonne ducation, pays
ceux-l par les fonds secrets que ltat met la disposition des
administrations de la police politique et du contre-espionnage261.
Il y a quelques annes, le Gnral Boulanger, qui fut ministre de
la Guerre, sest trouv contraint de fuir Paris parce que, ainsi
quil lexpliqua aux journalistes belges, Bruxelles, ses ennemis
avaient dcid de le faire arrter puis emprisonner. Quelque
temps plus tard, il fut dmontr que son valet, un certain Georget,
tait lun de ces espions pays au service de la police, alors que
Boulanger, confiant en sa fidlit, lavait emmen avec lui en
Belgique. Et ce ne fut pas tout, car la bonne de Madame Boulanger, qui tait aussi la matresse du gnral son mari, ltait encore
de Georget, et recevait pour ses confidences de largent provenant des Fonds secrets. Tous les mouvements et toutes les penses des poux Boulanger taient donc parfaitement connus,
depuis longtemps, des agents des services secrets, et ils auraient
facilement pu les faire arrter nimporte laquelle des vingt
gares des chemins de fer qui sparaient Paris de Bruxelles. Mais
la police tait pleinement consciente, tout comme ltait Boulanger, que si sa cause pouvait tre discrdite, ni les politiciens, ni
la population de la France ne lui accorderaient plus la moindre
attention. Durant lanne qui suivit celle de cette affaire, en 1887,
le scandale de laffaire des dcorations , qui obligea le prsident de la Rpublique Jules Grvy dmissionner, put encore
arriver grce la puissante organisation de la police, et trois de
ses agents femmes qui exeraient la profession de maquerelles et
de prostitue. Il en a t de mme lors dune seconde affaire de
dcorations, en 1926.
Tous les services de police qui ont t mentionns ici ont souvent chang de nom ou ont t modifis. Que le lecteur sache que
les omissions ou inexactitudes quil y trouvera certainement lui
pargnent, par ailleurs, la lecture dune fastidieuse liste chrono261 Dj au XVIIIe sicle, Frdric II recommandait : Une belle qualit dans un prince
est de rechercher le mrite inconnu, de rcompenser une belle action faite sans tmoins, et
c'est quoi il doit tre attentif et tenir autant d'espions pour tre informe des bonnes
qualits des citoyens que les tyrans en entretiennent pour dcouvrir les conspirations
qu'on trame contre eux. Frderic II, Die Politischen testamente, De la politique ,
1752.

332
logique darrts et de dcrets divers, mais que les missions
dcrites, elles, non seulement nont pas chang jusquen 1940,
mais quencore elles ont gagn en importance, en perfectionnements et en nombre dhommes.
En utilisant les mthodes de police politique des Franais, et
celles qui sont recommandes dans les autres articles du chapitre
IX de ce livre, pour ensuite la fois bien les associer tout en
veillant assez loigner leurs chefs les uns des autres pour quils
ne puissent jamais trop bien sentendre, llite sassurera de
conserver son pouvoir pour de longues annes, et de le transmettre en toute confiance ceux quelle aura choisis pour lui
succder pacifiquement.