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Terapia de familia estructural y estratgica

Aunque estas dos vertientes no son idnticas, s guardan fuertes similitudes entre s para
que puedan ser discutidas como modalidades de tipo sistmico. La similitud esencial es
que ambas parten de un paradigma sistmico. Un sistema es una serie de unidades,
organizadas e interdependientes, que se relacionan unas con otras.
Todo sistema est compuesto de subunidades o subsistemas, los cuales en su totalidad y
conjunto le dan configuracin a la totalidad del sistema. Estas subunidades suelen estar
en relaciones continuas unas con otras y se organizan alrededor de funciones cruciales
que harn que el sistema en su totalidad contine.
En terapia de familia sistmica, como veremos a continuacin, se propone que la familia
es un sistema y que ste a su vez es constituido por varios subsistemas (parental, de
hijos, de hermanos, de esposos). Comenzaremos con la terapia de familia estructural.
Terapia de familia estructural
El exponente principal de la corriente estructural lo es Minuchin (1974, 1993), aunque
tambin Aponte (1974) y Montalvo (1973) son prominentes. Dentro de esta orientacin,
uno de los presupuestos bsicos es que un sinnmero de psicopatologas y problemas
familiares se deben a la manifestacin disfuncional y desadaptativa del sistema familiar.
En vez de enfocar el problema de un nio en el nivel individual y con nfasis en procesos
internos del nio, el clnico sistmico arranca de la premisa de que el problema de ese
nio no es otra cosa sino la manifestacin de un sistema familiar desadaptado. Y qu es
un sistema familiar disfuncional? Bsicamente a ste lo caracteriza su inhabilidad de poder
negociar los cambios de ciclo de vida familiar y otros estresores internos. Por esto nos
referimos a los cambios que son necesarios, por ejemplo, cuando un nio entra a la
adolescencia, o cuando una esposa tiene su primer beb.
Por lo tanto, si un nio presenta una conducta problemtica, la intervencin del terapeuta
sistmico no debe ir dirigida al nio, sino a todo el sistema familiar. El nio en este caso es
visto como el portavoz o el chivo expiatorio de la crisis de su hogar. Para que quede ms
claro, tomemos el ejemplo de una adolescente de 14 aos que comienza a evidenciar
unas convulsiones psicognicas. Dentro del paradigma sistmico dichas convulsiones
tienen la funcin de mantener a esa familia unida, ya que sin ellas habra una crisis
familiar. En este caso, supongamos que los padres de dicha joven han empezado a
manifestar intenciones de renegociar su matrimonio o incluso separarse. Las convulsiones
no tienen otra funcin que restablecer que la madre y el padre se unan en una causa
comn (su hija) y que posterguen indefinidamente los planes de separacin. As, la
comunicacin y acciones de esta familia comienzan a girar alrededor de la "enfermedad"
de la hija desligndose as de la crisis marital. Los clnicos sistmicos usan el trmino de
homeostasis para significar que toda familia necesita lograr un balance de funcionamiento.
En el caso hipottico de esta joven, sus ataques y convulsiones logran restablecer una
homeostasis en su familia. Claro est, el costo es muy alto ya que dicha homeostasis se
logra a travs de un miembro de la familia que comienza a enfermarse. Minuchin (1974)
mantiene que nios y jvenes con trastornos conductuales y psicosomticos usualmente
toman el papel de chivo expiatorio, cuando en realidad lo que sucede es que las familias
de stos son altamente disfuncionales en trminos de renegociar diversos cambios en el
ciclo de vida familiar. As analizan Minuchin, Rosman y Baker (1978) el trastorno de
anorexia nerviosa y Minuchin, Baker, Rosman, Liebman, Milman y Todd (1975), jvenes
con ataques de asma.

Para el clnico familiar estructural, es vital lograr entender cuatro categoras de


funcionamiento familiar, ya que las mismas brindan la clave para conceptualizar el
comienzo de una disfuncin familiar. El primero de ellos es denominado como
problemas de estructura jerrquica. Por jerarquas de poder nos referimos a cmo se
negocian las decisiones dentro de una familia y quien o quienes tienen poder decisional
sobre las mismas. En las familias saludables el poder jerrquico es representado por el
subsistema de los padres quienes son los encargados de velar por sus hijos. En una
familia disfuncional, es posible que una hija adolescente tome las decisiones principales
en su hogar junto a su madre, dejando desligado al padre. Dentro del paradigma
estructural, esta distribucin de poder no es correcta y traer repercusiones sistmicas
nefastas. Segn los clnicos sistmicos, estos desbalances de poder son muy frecuentes
en familias en donde hay un nio o adolescente con alguna dificultad fsica o mental, ya
que los padres muchas veces le han permitido un margen de poder decisional y de otra
ndole a stos.
La segunda causa frecuente de disfuncin se debe a peculiaridades en las fronteras
entre los subsistemas. Por fronteras nos referimos a que la familia es vista como una
microunidad social. Las divisiones o fronteras entre los individuos que componen dicha
unidad social son importantes en el funcionamiento de dicha familia. Las fronteras son las
que imponen las reglas tcitas del grado de permeabilidad entre los diferentes
subsistemas que componen una familia. Tengamos en cuenta que segn Minuchin et al.,
el subsistema de los padres y el subsistema de los hijos debe quedar ntidamente
delimitado. Estas fronteras entre los subsistemas son las que al fin de cuentas definen
quienes participan del poder jerrquico y de qu manera. La funcin de la frontera es
asegurar la diferenciacin y el buen funcionamiento familiar. Cuando existen fronteras
claras y bien definidas, se propone que el funcionamiento familiar propiciar una
autonoma saludable entre sus miembros y el propio crecimiento del sistema. Cuando las
fronteras son muy difusas, poco claras y muy permeables, suele ocurrir que padres e hijos
transgreden los respectivos subsistemas y se propicie un ambiente de sobreproteccin y
de falta de separacin psicolgica y emocional entre sus miembros. Por otro lado, cuando
las fronteras se mantienen muy rgidas y cerradas, la familia suele padecer de dejadez y
de poca comunicacin entre sus propios miembros.
Como bien lo comenta Umbarger (1983): "Mientras que en una familia con fronteras
difusas un evento simple, como lo sera el estornudo de un nio, es suficiente para
producir una movilizacin inmediata de parte de los padres para buscar ayuda mdica, en
la familia con fronteras rgidas se pueden tolerar cantidades marcadas de patologa en
algunos de sus miembros sin que los padres se preocupen por ello".
Un tercer factor importante en el entendimiento sistmico de familias es lo que se
conoce como las alianzas o coaliciones. Sobresalen dos tipos de alianzas
disfuncionales: a) la de desvo del conflicto a travs de un chivo expiatorio; b) las
coaliciones transgeneracionales. En la primera se observa a la madre y al padre
unindose en comn contra algunos de sus hijos. Esta estrategia suele desviar el conflicto
de la pareja, pero genera mucho estrs en los hijos. En la segunda tpicamente se forma
una coalicin entre uno de los padres y un hijo, formando un frente antagnico contra el
otro padre. Esto trae como consecuencia el alejamiento de dicho padre y la unin
transgeneracional de uno de los padres con uno de los hijos. Desde el punto de vista
sistmico este tipo de acomodo suele ser patolgico.
El cuarto factor importante en la identificacin de un sistema familiar patolgico son
los tringulos. En este tipo de arreglo familiar, muchas veces dos miembros de la familia
se unen contra un tercero. Minuchin (1974) y Umbarger (1983) han identificado varios

tipos de triangulaciones. Las ms comunes son: (a) la de una madre que crea una alianza
o coalicin con su hija, aislando al padre del sistema; (b) la de un padre y madre que para
evitar enfrentarse a sus conflictos enajenan a uno de sus hijos y lo convierten en el chivo
expiatorio o el "enfermo" de la familia.
Asimismo, en las terapias sistmicas se utiliza el trmino resistencia para connotar una
tesis medular: toda familia se resistir al cambio de las estructuras o procesos sistmicos.
Se entiende que esto es as ya que dichas familias se han mantenido funcionando a travs
de una homeostasis particular y cualquier desbalance en la misma creara una crisis
sistmica. Por tal razn, el terapeuta sistmico ya de antemano previene resistencias al
realinear los subsistemas o a cualquier tipo de intervencin que socave el funcionamiento
desadaptativo anterior. En la seccin de tcnicas elaboraremos cmo el terapeuta se las
ingenia para lograr vencer las mismas.
Terapia de familia estratgica
Esta modalidad se identifica mayormente con autores como Jay Haley (1976) y Cloe
Madanes (1981). La premisa bsica en la cual se engrana esta terapia familiar de corte
sistmico consiste en conceptualizar un sntoma como un acto de comunicacin familiar o
como una secuencia de conductas que conllevan mantener la homeostasis del sistema. Lo
que todo terapeuta estratgico desea hacer es interrumpir y desbalancear la homeostasis
patolgica anterior, lo que le permitira a la familia desarrollar y practicar nuevos estilos de
comunicacin. En esta modalidad sistmica no se intenta que los miembros desarrollen
intromisin de los patrones desadaptativos anteriores; todo lo que se pretende es usar el
sntoma del paciente para crear un nuevo sistema o una nueva estructura. Sin embargo, y
contrario a la escuela estructuralista, no se le da nfasis ni estudio a la estructura familiar;
las familias son libres de reorganizarse como lo deseen. Asimismo, el terapeuta asume un
papel sumamente activo, iniciando o dirigiendo intervenciones estratgicas para cada
problema. Para lograr esto, el terapeuta establece metas claras, en donde siempre queda
explcita la necesidad de resolver el problema o sntoma actual. Este es, por lo tanto,
altamente pragmtico, el cual le ofrece nfasis a los detalles de los sntomas y mucho
menos al crecimiento o reestructuracin sistemtica de la familia. Una de las
caractersticas de los clnicos estratgicos lo constituye su nfasis en combatir la
resistencia proveniente de la homeostasis familiar patolgica. Para lograr contrarrestar la
resistencia, el terapeuta prescribir sntomas o utilizar tcnicas paradjicas, en donde el
terapeuta se coloca en la posicin de no perder, no importa lo que suceda. Abundaremos
sobre esto en la seccin de tcnicas. Al igual que otras escuelas sistmicas, los terapeutas
de familia estratgicos ven la familia como un sistema interpersonal anlogo a otros
sistemas cibernticos. La familia funcionara a travs de procesos circulares, en donde
entraran en funcin mecanismos complejos que por su propia naturaleza se influyen de
manera interdependiente, los cuales se repiten en secuencias regulares entre tres o ms
personas. Por ejemplo, en uno de sus libros Haley expone la siguiente interaccin circular:
a) el padre se torna triste y se retira, b) el nio se comporta mal, c) la madre no puede
manejar al nio, d) el padre interviene con el nio y la madre, e) esto trae que el nio se
comporte bien, f) la madre se torna ms efectiva, espera ms del padre, g) el padre se
torna triste y se retira.
Como el lector habr notado, este ciclo se repite continuamente entre tres o ms
personas. Segn Haley, el terapeuta estratgico no descubre "causas" lineales que
expliquen los sntomas que una familia trae al consultorio. En lugar de esto, se aboca a ver
las familias como implicadas en un juego, el cual tiene la funcin de mantener la
homeostasis del sistema.

TCNICAS
1. Terapias de familia sistmicas
Dentro de las terapias sistmicas de familia se hace hincapi en lograr cambios en la
homeostasis familiar patolgica. En el modelo estructural se desea lograr cambios
sustantivos en una estructura jerrquica en donde existen triangulaciones o coaliciones
entre hijos y padres que no son apropiados. Para lograr esto, es importante que el
terapeuta logre realizar exitosamente los siguientes tres tpicos: (a) el terapeuta se une a
la familia en una posicin de liderazgo; (b) el terapeuta va realizando un mapa de la
estructura subyacente de dicha familia (coaliciones, triangulaciones, distanciamientos,
enredos, fronteras), y (c) interviene activamente para transformar esta estructura. Esta
tarea se hace viable utilizando tcnicas como las siguientes:
- Acomodo y unin. Debido a que cada familia llega al consultorio con unos patrones
rgidos y una homeostasis inflexible, el terapeuta debe de acomodarse como un experto
emptico entre los dems miembros de la familia. Una vez que este acomodo se realiza,
es importante confrontar y retar los estilos y hbitos anquilosados de la familia. Esta labor
es slo posible si el terapeuta le demuestra a la familia que l puede desarmar sus
defensas, pero de tal manera en que no se sientan amenazados y en donde cada
miembro se sienta que el terapeuta los acepta y los entiende. Por lo tanto, el terapeuta no
debe aliarse de manera permanente con un solo miembro o con un solo subsistema, sino
que sus confrontaciones o alianzas temporales estn condicionadas de manera
estratgica para ir debilitando coaliciones disfuncionales y fortalecer subsistemas
deteriorados.
- Realineamiento de fronteras. Las familias disfuncionales usualmente presentan
dinmicas en donde sus fronteras o son muy flexibles (o abiertas) o muy inflexibles (o
cerradas). El terapeuta debe entonces de intentar realinear dichas fronteras
incrementando o la proximidad o la distancia entre los subsistemas familiares.
Si la familia est muy enredada, el terapeuta usar intervenciones que irn creando
fronteras donde no las haba para ir creando la independencia de sus miembros. Por
ejemplo, en una familia con una joven de 25 aos en donde sus padres no le han
permitido una vida de mujer adulta, el terapeuta fomentar activamente el que a ella
no la interrumpan al hablar, propiciar el que ella vaya tomando sus decisiones sin
consultar continuamente sus acciones y tratar de unir ms a su padre y su madre, para
que de esta forma el subsistema marital se fortalezca, teniendo como resultado la
formacin de un subsistema de hijos con una frontera adecuada con sus padres.
- Reinterpretar el sntoma. Aqu el terapeuta redefine el sntoma del paciente identificado
(el chivo expiatorio) dndole a su vez un nuevo significado, el cual el terapeuta usar para
lidiar con algn problema estructural. Por ejemplo, si un paciente de 30 aos viene a
terapia con sus padres quejndose continuamente de depresin y de que no puede
manejar su vida, se podra reinterpretar el sntoma como que l en realidad no est
deprimido. Se le explicara a su familia que lo que sucede es que la queja de la depresin
le permite quedarse en la casa con sus padres y as velar para que stos no discutan o
peleen. El propsito de esta tcnica no es slo remover o desenfocar el sntoma de la

depresin, sino ms importante an, el abrir nuevos canales que permitirn una nueva
estructura de subsistemas en la familia. En el caso del joven deprimido, a ste se le libera
de vigilar que sus padres no peleen, tarea que obviamente no le corresponde, y rehacer su
vida ms independiente. Al quitarle todo este peso de encima, la depresin probablemente
desaparecer.
- Crear desbalances. Para lograr cambiar la jerarqua imperante de relaciones familiares,
el terapeuta sistemticamente se afilia en ciertos momentos con algunos miembros, puede
que ignore a otros o inclusive entre en una coalicin de unos miembros contra otros. Estas
estrategias tienen el propsito central de desbalancear y deshacer una estructura familiar
sintomtica, e ir creando nuevas relaciones de poder entre sus miembros. Debido al
espacio reducido con que contamos, no nos es posible detallar todas las tcnicas que el
terapeuta de familia estructural emplea. En la Tabla 1 se presenta un bosquejo de algunas
de las ms importantes a la luz de los cambios sistmicos y estructurales deseados. El
lector interesado debe consultar las siguientes referencias para ms detalles (Aponte y
VanDeusen, 1981; Colapinto, 1991; Minuchin y Fishman, 1981; Nichols, 1984).
En cuanto a las terapias de familia estratgicas, ya habamos mencionado que las mismas
no tienen como meta preeminente realinear de una manera tan sistemtica las estructuras
de la familia. S se desea desbalancear la homeostasis prevaleciente y crear nuevos
patrones de relacin, utilizando para ello el propio sntoma que se trae a la sesin. Al igual
que otras terapias sistmicas, aqu se da por supuesto que los cambios importantes en los
sntomas individuales del paciente solamente ocurrirn cuando se logren cambios
sistmicos familiares. Para lograr esto, el terapeuta toma un papel muy activo, dando
directrices y asignaciones constantes a la familia. Dichas directrices tienen el propsito
cardinal de cambiar las maneras en que la gente se relaciona con otros y con el terapeuta.
Las directrices pueden ser de tipo conductual o paradjicas; pueden ser dadas a un solo
individuo o a toda la familia a la vez. Asimismo, el terapeuta es el responsable de planificar
estrategias efectivas que resolvern el problema o sntoma. La meta es mayormente
pragmtica. Entre las tcnicas utilizadas estn:
- Intervenciones paradjicas. Debido a que los clnicos estratgicos parten de la premisa,
para ellos inequvoca, de que todo cambio a la homeostasis implicar resistencia de parte
del sistema familiar, stos se han ingeniado diversas maneras de vencer dichas
resistencias. Una tcnica muy utilizada por los especialistas es la de intervenciones
paradjicas. Estas pueden ser definidas como la prescripcin de tareas a la familia que
aparentan contradecir las metas de la terapia. Ejemplos seran: a) decirle al paciente
identificado que exagere o que est ms pendiente de sus sntomas; b) indicarle a la
familia que no pueden o no deben cambiar; c) prescribirle al paciente y la familia la propia
conducta o sntoma que se quiere evitar. El razn detrs de las paradojas es la creencia
de que la familia resistir los intentos del terapeuta de cambio. Al resistirlos, harn lo
contrario de lo recomendado, crendose as el cambio deseado. Por ejemplo, si el
terapeuta prescribe que el paciente contine con su sntoma, ste y su familia tratarn de
sabotear el intento de ayuda del terapeuta. Pero este acto de sabotaje no trae otra cosa
que la mejora o la prdida del sntoma.
- Reenmarcamiento (reframing). Esta tcnica se utiliza muy en especial para darle una
connotacin ingenua o inocua a una conducta de algn miembro de la familia que hasta
ese entonces era visto como malvolo. Por ejemplo, si la esposa casi no es comunicativa

y se encierra en s misma cuando su esposo le increpa algo, el terapeuta puede


reenmarcar la conducta de ella en trminos positivos, tal como que ella ha hecho esto
porque ama demasiado a su marido y no ha querido herirlo. Al redirigir sus energas al
cambio y menos a la crtica mutua, las familias pueden concentrarse mejor en lograr una
homeostasis ms funcional.
- Tcnicas conductuales. Tanto los clnicos estructurales como los especialistas utilizan
libremente una diversidad amplia de tcnicas conductuales. Por ejemplo, en su estudio
Minuchin, Rosman y Baker (1978) utilizaron tcnicas de condicionamiento operante con
casi todas sus pacientes anorxicas. El uso de stas es ms bien para redirigir los
esfuerzos de la familia y para aminorar sntomas. Los clnicos sistmicos no estaran de
acuerdo con la postura de que dichas tcnicas son suficientes para un cambio duradero.
stas son un medio para lograr un cambio a la homeostasis. El lector interesado en
profundizar sobre tcnicas estratgicas debe consultar las obras de Haley (1976) y de
Madanes (1981).

Extrado de:
Martnez-Taboas Alfonso, Terapias de Familia, Centro Caribeo de Estudios
Postgraduados, Puerto Rico. Incluido en Oblitas, Luis. Como Hacer Psicoterapia
Exitosa (2004)