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INTRODUCCIN

La fabricacin de esteres metlicos de aceite de soja (EMAG) origina un


subproducto que es la glicerina. Que puede ser utilizado como materia prima
en otro proceso productivo, sin someterse previamente o no a una operacin
de purificacin o tratamiento costosa, redundara en un mayor beneficio
econmico del proceso productivo. Este es el caso de la glicerina.
Por cada 10Kg de EMAG se obtiene l Kg de glicerina cruda, es decir un 10% en
peso. Esta glicerina cruda contiene, segn el tipo de proceso y la materia
prima utilizada, un porcentaje de glicerina del 40 al 88%, sales, metanol, restos
de catalizador y cidos grasos libres (AGL). El costo de purificacin es elevado
y vara segn el grado de pureza que se requiera para su uso posterior, es
decir, grado tcnico, alimenticio o medicinal.
DEFINICIONES
Glicerol: Es la sustancia qumica pura 1,2,3-propanotriol.
Glicerina cruda: Es el producto contenido en la corriente de salida del
proceso de transesterificacin (reaccin qumica de obtencin del EMAG) y
contiene una gran cantidad de metanol, agua, jabones, AGL y sales.
Normalmente tiene un contenido de glicerol entre 40 y 88% en peso.
Glicerina tcnica: Es un producto de alta pureza con la mayora de sus
contaminantes completamente removidos. La concentracin debe ser del 80 %
al 98%.
Glicerina USP: Con una concentracin del 99,7% es la que cumple con la
norma USP (United States Pharmacopeia) y el Food Chemicals Codex (FCC) y
por lo tanto es apta para uso alimenticio, farmacutico y cosmtico.
En la Tabla 1 se muestra la composicin qumica de la glicerina con distinto
grado de purificacin [1].
Tabla 1
Propiedades

Glicerina cruda

Glicerina
tcnico

40%-88%

98% mn.

2% mx.

NA

NA

2% mx.

Cloruros

NA

10 ppm mx.

Color

NA

40 mx. (Pt-Co)

Gravedad
especfica

NA

1,262 (@25 C)

Sulfato

NA

NA

Contenido
glicerol

de

Ceniza
Contenido
humedad

de

grado

Anlisis

NA

NA

Metales pesados

NA

5 ppm mx.

Componentes
clorados

NA

30 ppm mx.

de

NA

NA

NA

1 mx.

Agua

12% mx.

5% mx.

pH (solucin 10%)

4-9

4-9,1

Residuos orgnicos

2% mx.

2% mx.

Residuos
ignicin
cidos grasos
esteres