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LA CORRESPONDANCE DOCTAVE MIRBEAU

Une longue qute


Cest en 1967 que jai commenc travailler sur la correspondance dOctave
Mirbeau, dans le cadre de ce qui devait tre une thse complmentaire de la thse
dtat, sur Luvre dOctave Mirbeau, dont javais dpos le sujet la Sorbonne en
dcembre 1966, deux ans aprs lagrgation. Et cest en 2017, anne du centenaire de la
mort de Mirbeau, que devrait paratre, si Octave me prte vie, le tome IV et dernier de
mon dition de sa Correspondance gnrale, ainsi que le supplment, regroupant toutes
les lettres trouves depuis la parution des trois premiers volumes. Autrement dit, ce sera
laboutissement certains ne manqueront pas de dire le couronnement dun
travail dun demi-sicle. videmment, quand je me suis lanc intrpidement dans cette
aventure avec lardeur et linconscience de la jeunesse, je ne souponnais pas du tout
quelle serait daussi longue haleine, ni quelle aboutirait un pareil ensemble de
publications, dtudes, de spectacles et de festivits diverses autour de mon auteur de
prdilection, dautant qu lpoque Octave Mirbeau tait largement mconnu et
incompris et quon avait bien pris soin, depuis un demi-sicle, histoire de dmontiser et
de miner par avance son message subversif, de le relguer sur le second rayon, ou de le
classer parmi les petits naturalistes , quand ce ntait pas carrment parmi les
crivains pornographes
Que dobstacles na-t-il pas fallu franchir ou dblayer pour dcouvrir et faire
reconnatre, peu peu, lincroyable richesse dune vie, la diversit et ltonnante
modernit dune uvre et limportance du rle jou par lcrivain sur lequel je
commenais travailler dans les luttes esthtiques et sociales de son temps et dans
lvolution des genres littraires, du roman aussi bien que du thtre ! Cest cette
importance historique, que rvle, prcisment, la correspondance que Mirbeau a
entretenue avec tous les personnages qui comptaient le plus, lpoque, dans le monde
de lart, de la littrature, du thtre, du journalisme et de la politique : Auguste Rodin et
Claude Monet, Stphane Mallarm et Camille Pissarro, mile Zola et Edmond de
Goncourt, Guy de Maupassant et Paul Hervieu, Alphonse Daudet et Anatole France,
Gustave Geffroy et Jules Huret, Remy de Gourmont et Marcel Schwob, Maurice
Maeterlinck et Georges Rodenbach, Paul Bourget et Maurice Barrs, Flicien Rops et
Alfred Jarry, Lucien Descaves et Lon Hennique, Jean-Franois Raffalli et Eugne
Carrire, Aristide Maillol et Flix Vallotton, Juliette Adam et Francis Magnard, Jean
Grave et Aristide Briand, Georges Clemenceau et Jean Jaurs, Andr Antoine et
Maurice de Fraudy, Jules Claretie et Georges Charpentier, Sarah Bernhardt et Julia
Bartet, Raymond Poincar et douard Herriot, Joseph Reinach et Alfred Dreyfus, Paul
Lautaud et Sacha Guitry, excusez du peu ! Ce qui fait que ses changes pistolaires ne
sont pas seulement passionnants pour la connaissance quils apportent sur la vie et
lvolution de Mirbeau, sur ses multiples combats et sur la gense de ses uvres, mais

aussi parce que, plus largement, ils sont une trs prcieuse source dinformations sur la
vie littraire, artistique et sociale de la prtendue Belle poque.
.Mais si le nombre, la qualit et lextrme diversit de ses correspondants
permettent justement davoir des aperus sur tout un pan de notre histoire, en revanche,
pour un chercheur en qute de lettres disperses travers le vaste monde, ils constituent
une difficult difficile surmonter. Il est coup sr beaucoup plus confortable de
tomber sur un trsor bien circonscrit de centaines de lettres adresses un seul
destinataire, linstar de celles de Pierre Lous son frre Georges. Il ma donc fallu
commencer par dresser la liste de ses correspondants probables, ou simplement
possibles, et essayer de dterminer sil existait quelque part, pour chacun deux, un
fonds en attente de ma visite, hberg par un quelconque hritier, par un collectionneur
spcialis ou par des bibliothques et archives publiques. Que de lettres na-il pas fallu
crire pour retrouver les traces de lettres disperses au fil des successions, des ventes et
des donations ! Pour certains fonds, la localisation a t rapide et quasiment vidente :
ainsi toutes les lettres adresses Rodin ont-elles t soigneusement conserves au
Muse qui lui est consacr, et celles adresses mile Zola et Joseph Reinach se
trouvent-elles la B. N. Dautres bibliothques possdent aussi un nombre non
ngligeable de lettres de Mirbeau : le Harry Ransom Center, Austin, Texas (Fonds
Artinian), la Bibliothque Royale de Belgique, Bruxelles, et, Paris, la Bibliothque
Jacques Doucet et, pour tout ce qui concerne le thtre, la Bibliothque de lArsenal.
Mais pour la plupart des autres fonds parpills travers le monde, a t la
galre pour les dnicher, dabord, et, ensuite, pour obtenir des ayants droit lautorisation
daller les copier ou lenvoi de photocopies, mes frais. Ainsi les lettres Pissarro
taient-elles provisoirement entreposes chez le notaire charg de la succession dun des
hritiers de Camille, en attendant dtre premptes par le Cabinet des dessins du
Louvre. Celles dont jai eu le plus de mal retrouver la trace mais aussi, par
consquent, la plus grande satisfaction , ce sont les trs nombreuses lettres Claude
Monet quaucun des innombrables spcialistes du peintre navait dbusques
lpoque. Cest force de frapper toutes sortes de portes que jai abouti une dame
Giordanengo, qui, dans sa maison de la Cte dAzur, possdait la bagatelle dune
soixantaine de lettres de Mirbeau Monet, longues et riches, et qui me les a expdies
sans barguigner dans une bote cigares non les copies, mais les originaux ! ,
manifestant ainsi une admirable confiance envers un jeune chercheur inconnu qui
navait encore rien publi Cest seulement en dcembre 2006, lors de la fameuse
vente Cornebois, que jai appris, par une conservatrice du Muse dOrsay qui mavait
contact, que cette dame ntait autre que la fille non reconnue de Michel Monet, fils de
Claude, qui venait de trouver la mort dans un accident de voiture. Elle avait donc, peu
de temps avant que je ne lui crive, hrit dune masse de documents rares et prcieux,
quelle navait visiblement pas eu le temps de classer compltement, ce qui explique
sans doute que nombre de lettres aient chapp sa vigilance. Ce sont ses hritiers qui,
quarante ans plus tard, ont dcid de tout vendre en ventes publiques, y compris les
quelque 140 lettres de Mirbeau, et qui ont ralis cette occasion un gain fabuleux.

Les lettres
la diffrence dune correspondance croise, dont la continuit et la cohrence
rendent la lecture facile, une correspondance gnrale oblige le lecteur passer
constamment dun interlocuteur un autre, dont les relations au scripteur sont
fondamentalement diffrentes, ce qui peut donner parfois limpression de sauter du coq
lne : la succession de missives quelque peu htroclites selon la stricte chronologie
est susceptible de produire parfois des effets cocasses, mais cest la loi du genre. En
revanche, elle permet de mettre en lumire et de mieux comprendre la stratgie de
lauteur face des interlocuteurs qui ont des statuts diffrents et des intrts fort divers.
loccasion, il est ainsi loisible de prendre Mirbeau en flagrant dlit de double langage,
voire de flagornerie et de mensonge : il ne sadresse videmment pas de la mme faon
son confident Paul Hervieu, qui il raconte tout, sans la moindre rticence, et un
diteur ou un rdacteur en chef, par exemple Juliette Adam, Paul Ollendorff ou Francis
Magnard, dont il doit gagner les bonnes grces pour placer sa copie et en obtenir un bon
prix.
Les lettres dune correspondance gnrale peuvent donc tre extrmement
diverses parce quelles refltent la multiplicit et la diversit des relations entretenues
par le scripteur. Cette htrognit est accrue par la diversit des origines des lettres
collectes. Ainsi mest-il vite apparu quil y avait cinq cas de figure diffrents :
- Les lettres conserves dans des archives publiques ou chez des hritiers dment
identifis, et gnralement ouverts aux demandes des chercheurs (mais il y a des
exceptions la rgle). Aujourdhui, avec linformatisation des catalogues des grandes
bibliothques du monde, la recherche en est grandement facilite. Mais, dans les annes
1960-1970, force tait dcrire chacune delles, ce qui tait la fois trs long, trs
lent et coteux ! Il est donc assez probable, vu le caractre artisanal de ma qute, que
des lettres dorment encore dans quelque fonds lointain ignor des chercheurs.
- Les lettres appartenant des collectionneurs privs, qui ne sont pas toujours
coopratifs, certains veillant jalousement sur leurs trsors, tel Harpagon sur sa cassette
(ce fut notamment le cas, surprenant, dun collgue, professeur la Sorbonne). Jai
donc d crire, laveuglette, quantit de collectionneurs un tant soit peu connus, dont
une petite partie seulement possdait du Mirbeau. Mais la majorit des petits
collectionneurs est reste longtemps hors datteinte, faute dtre connus comme tels.
Juste retour des choses, depuis que Mirbeau est enfin remis sa juste place et que le
travail des mirbeaulogues est dsormais bien reconnu, il mest arriv plusieurs fois, ces
dernires annes, de recevoir des photocopies de lettres que certains dentre eux,
dsireux dapporter leur contribution au grand uvre, avaient pu acheter et se faisaient
un devoir de me communiquer.
- Les lettres dj publies, que ce soit dans la presse de lpoque, quil ma fallu
dpouiller systmatiquement, ou dans des livres de souvenirs de nombre de
protagonistes de la Belle poque, ou dans le numro des Cahiers daujourdhui

consacr Mirbeau, en 1922, ou dans des articles postrieurs. Aujourdhui que Gallica a
mis en ligne un grand nombre de journaux et de revues de lpoque, la recherche en est
grandement facilite. Mais, lors de mes lointains dbuts, il ma fallu des mois de
recherches intensives dans les salles des microfilms et des microfiches de la B. N., de 9
heures du matin 8 heures du soir, sans avoir pour autant la moindre garantie
dexhaustivit. Il est en effet probable que des lettres inexploites se trouvent dans des
journaux superficiellement ou pas du tout dpouills : le nombre des publications de
lpoque est tellement norme quil nest absolument pas possible de toutes les
parcourir.
- Les nombreux extraits de lettres parus, depuis un sicle, dans les catalogues de
libraires et de ventes publiques, que jai d dpouiller systmatiquement la B.N. ou
dans quelques librairies comprhensives, extraits le plus souvent frustrants et parfois
entachs derreurs de lecture, quil nest pas toujours ais de rectifier, en labsence du
texte original. Aujourdhui, les catalogues de ventes et de libraires sont presque tous
accessibles en ligne et les moteurs de recherche permettent de trouver rapidement ce
que lon cherche, sans mme avoir se dplacer : le gain de temps est colossal ! Mais,
une nouvelle fois, il y a eu tant de ventes au cours des dernires dcennies, et il existe
tant de librairies spcialises, dans les endroits les plus divers, voire les plus exotiques,
quil nest pas possible de fouiner dans tous les catalogues parus depuis un sicle.
- Enfin, ce que, aprs L. J. Austin, lditeur de la correspondance de Mallarm,
jai appel des lettres fantmes , cest--dire des lettres non retrouves, mais dont on
connat lexistence et dont on subodore souvent le contenu, soit par la rponse, soit par
ce que Mirbeau en dit dans une autre lettre, soit par le tmoignage du destinataire, soit
encore par celui dun tiers. Lorsque jai commenc publier des correspondances, jai
pris la dcision dy faire figurer ces lettres fantmes, car elles ont lintrt de combler
des lacunes dans des changes ou de nous apporter des informations utiles signaler,
surtout quand on connat la rponse et quil est loisible de la citer en note.
Et puis, bien sr, il y a toutes les lettres qui ont t perdues, pour des raisons
diverses (destruction par le destinataire, ou par des hritiers incomprhensifs, saisie par
la police, ou simplement dysfonctionnement de la Poste) et sur lesquelles nous navons
aucune information. Elles sont sans doute si nombreuses, ces lettres gares ou
dtruites, notamment pendant toute la jeunesse de Mirbeau et ses annes de formation,
quil ny aurait rien dtonnant ce quelles soient sensiblement plus nombreuses que
les lettres retrouves et publies. Il savre ainsi quune correspondance a beau tre dite
gnrale , elle nest jamais complte pour autant, loin sen faut.
Les ditions de correspondances
Cette collecte de longue haleine, entame dbut 1967, sest interrompue presque
totalement pendant dix-sept annes, quand, pour des raisons personnelles, jai renonc
mener terme une thse trop prenante et que jai interrompu mes recherches pour me
lancer dans de tout autres aventures, bien persuad que cen tait fini tout jamais, non,

certes, de ma passion pour Mirbeau, mais du moins de la forme universitaire de


recherches qui avaient cess dtre prioritaires mes yeux. Et pourtant limprvisible
sest bel et bien produit quand, la fin de 1987, jai t contact par un jeune collgue,
Jean-Franois Nivet, qui venait de soutenir une thse sur Mirbeau journaliste, mais qui
ne connaissait quune toute petite partie des quelque 1 300 lettres que javais jadis
recueillies. En lisant sa thse, jai pris conscience du prix inestimable quavait, pour la
comprhension de Mirbeau, de son parcours et de son uvre, la connaissance de sa
correspondance, et tout particulirement de ses jubilatoires lettres de jeunesse Alfred
Bansard des Bois que javais russi acheter, malgr mon impcuniosit de lpoque
du service militaire, et qui ont boulevers la vision que lon pouvait avoir de lcrivain
et les richissimes lettres de ses dbuts littraires son confident Paul Hervieu. Grce
ces prcieuses missives jtais en mesure de corriger quantit derreurs rptes depuis
un sicle et dont certaines entachaient quelque peu une thse par ailleurs tout fait
srieuse. De son ct, Jean-Franois Nivet avait pluch la presse et tabli la liste de la
plus grande partie des articles signs Mirbeau parus dans les principaux organes de
lpoque, travail que je navais fait quentamer avant dinterrompre mes recherches.
Nous nous compltions donc, et cest quatre mains que nous avons dcid de
poursuivre notre qute et que nous avons entam une srie de publications
mirbelliennes, notamment une biographie dOctave Mirbeau, limprcateur au cur
fidle, grosse de mille pages, qui a paru la Librairie Sguier en janvier 1991. Pour
nous prparer cette entreprise qui allait nous demander plus dun an de travail, nous
avons commenc par publier deux correspondances que javais enregistres dans mes
cartons depuis une vingtaine dannes et qui avaient pour avantage majeur dtre
regroupes, les unes au Muse Rodin, les autres chez un notaire : les lettres Rodin et
Pissarro. Sur linsistance de lditeur Jean-Paul Louis, des ditions du Lrot, qui
souhaitait prsenter un triptyque, jai accept de publier galement les lettres Claude
Monet, malgr leur vidente incompltude, qui a t confirme par la suite. Jai publi
galement, en 1989, aux ditions du Limon, les lettres de jeunesse dOctave Alfred
Bansard, qui avaient rvolutionn jadis ma connaissance de Mirbeau et mavaient
permis de comprendre son tortueux itinraire politique Quelques annes plus tard, jai
publi deux petits volumes consacrs la correspondance avec le peintre Raffalli
(ditions du Lrot) et les lettres au thoricien anarchiste Jean Grave (Au fourneau).
Beaucoup plus tard, suite lintervention du petit-fils de Jules Huret, qui ma
gnreusement propos les lettres de Mirbeau son grand-pre et les copies que Jules
Huret avait faites de plusieurs de ses propres lettres, jai pu diter la correspondance
croise entre les deux journalistes (ditions du Lrot).
Ces publications partielles ntaient, dans mon esprit, que des tapes dans mon
grand projet, qui tait redevenu, aprs une escapade de dix-sept annes, ma
proccupation principale. Ds 1993 jen avais fini avec ce qui devait constituer le
premier volume et qui couvrait les annes 1862-1885. Mais Lge dHomme, dirig par
Vladimir Dimitrijevic, qui avait accept, sans le moindre contrat, selon sa vieille
habitude, de publier la Correspondance gnrale, a connu alors de gros problmes, dont

je ne sais rien, avec un de ses imprimeurs ; toujours est-il que les disquettes comportant
les textes dment saisis ont disparu, comme je ne lai appris que bien plus tard,
obligeant lditeur recommencer le travail et, ce faisant, perdre de largent. Pour
rattraper un peu de tout ce temps perdu, jai propos que le volume initial ft complt
par une deuxime partie couvrant les annes 1886-1888. Et cest ainsi que parut
finalement, en 2003, le premier volume de la Correspondance gnrale dOctave
Mirbeau, qui me valut de recevoir le Prix Svign, le 15 octobre 2003, dans les salons
de lhtel Luttia, de sinistre mmoire. Les deux volumes suivants, qui couvrent
respectivement les annes 1889-1894 et 1895-1902 et qui approchent aussi les mille
pages, nont pas pos de problmes particuliers et ont paru respectivement en 2005 et
2009. Je travaille actuellement au tome IV et dernier, en mme temps quau supplment,
en esprant quils pourront paratre en 2017, anne de la commmoration Mirbeau. Le
tout devrait comprendre alors quelque 3 500 lettres et approcher les 4 500 pages bien
charges, en petits caractres.
Annotations et datation
Peut-tre ne serait-il pas totalement inutile de prciser comment jai entendu le
travail ddition de ce matriau que sont des lettres autographes, dont la plupart taient
indites. Jai souhait rendre cette masse de lettres aussi accessibles que possible aux
lecteurs, quil sagisse de chercheurs ou dhonntes gens cultivs intresss par
lcrivain et son poque. cette raison dordre scientifique, ou culturel, pour ne pas
dire encyclopdique, sajoutait un principe relevant de lthique : tant donn que jai eu
loccasion, au cours de ce long travail, de mettre profit les recherches effectues par
les diteurs dautres correspondances, notamment L. J. Austin pour celle de Mallarm,
Janine Bailly-Herzberg pour celle de Pissarro, Rodolphe Walter pour celle de Claude
Monet, et lquipe du Centre Zola pour celle de lauteur de Jaccuse, jai souhait que
mes propres recherches puissent profiter dautres chercheurs et apporter aux lecteurs
le maximum dinformations, glanes au fil des dcennies et susceptibles dclairer le
texte et le contexte des lettres. Alors que nombre dditeurs de correspondances se
contentent du minimum de notes, que ce soit afin de ne pas gner la lecture, ou tout
simplement pour des raisons de cot, jai au contraire pris le parti, avec la complicit de
Vladimir Dimitrijevic, de les dvelopper autant que faire se pouvait, de faon faire
revivre le plus compltement possible toute une poque, avec une quantit de
personnages aujourdhui oublis, mais qui nen ont pas moins jou leur rle dans
lhistoire de la littrature, des arts et de la politique. Il sensuit que, pour un grand
nombre de lettres, les notes, bien quen plus petits caractres, occupent beaucoup plus
de place que le texte annoter et peuvent mme se lire dune faon quasiment continue.
Tant et si bien que, lors de la remise du prix Svign, deux membres minents du jury
mont dclar : Vos notes se lisent comme un roman ! Ce compliment est all droit
au cur dun rudit avant tout soucieux de fournir les cls de la comprhension des
textes quil prsente. Mais, bien sr, il y a eu un prix payer, pour ce dsir de dire le

plus, dfaut de tout dire : le nombre de pages a singulirement augment, et par


consquent le cot de fabrication de chaque volume et son prix de vente. Et puis, malgr
tous mes efforts, force est de reconnatre quil nest pas possible de tout savoir sur tout,
dans lespoir de raliser des annotations vraiment compltes, qui apporteraient tous les
claircissement souhaitables et qui, ce faisant, permettraient aux lecteurs dtre de plainpied avec lcrivain ! Aussi, bien des fois ai-je d avouer mon ignorance, ou me
contenter dhypothses, parfois fragiles si elles ne sappuient sur aucune preuve
dcisive, voire sur aucune prsomption srieuse. Cest frustrant pour le lecteur, et
humiliant pour lditeur, contraint davouer son impuissance.
Encore un mot sur une trs grosse difficult laquelle je me suis heurt ds le
dbut de ma collecte : en dehors des lettres publiques et de sa correspondance de
jeunesse avec Alfred Bansard, la plupart des lettres de Mirbeau soit, peut-tre, de
lordre de 90 % du total ne sont pas dates ! Redoutable est alors la tche de celui qui
a pour mission de les situer le plus prcisment possible dans le temps et de les classer
dans un ordre ncessairement chronologique. Heureusement, certaines lettres peuvent
tre dates avec une prcision suffisante, pour peu quil y soit fait rfrence un
vnement connu par ailleurs (premire dun pice de thtre, article paru dans la
presse, fait divers, vnement politique, sortie dun livre), ou que, quand on la connat,
la rponse soit elle-mme date (ce qui est, par exemple, le cas des lettres de Paul
Hervieu, de Camille Pissarro et dmile Zola). Il arrive aussi que les destinataires aient
conserv les enveloppes (comme le faisaient Gustave Geffroy et Paul Hervieu), ce qui
permet, grce au cachet postal, de connatre le jour et le lieu de leur expdition
condition, bien sr, que les enveloppes naient pas t malencontreusement mlanges,
ce qui arrive parfois. Il en va de mme des fameux petits bleus, pour peu que le cachet
de la Poste soit parfaitement dchiffrable, ce qui nest pas toujours le cas. Sil y est fait
rfrence des vnements dj connus de la vie de Mirbeau ou du destinataire, il est
galement possible de les dater, ne ft-ce quapproximativement, mais cela implique
une connaissance extrmement pointue de la vie des correspondants de Mirbeau et de
Mirbeau lui-mme, alors que ce sont prcisment ses lettres qui sont censes fournir le
plus dinformations sur sa biographie Aujourdhui la tche est un peu moins ardue,
car le recours Google et quantit de livres et articles en ligne permet de dnicher
rapidement beaucoup dinformations sans mme avoir se dplacer. Pour tous les cas
qui restent lucider, il y a encore la possibilit de recourir aux spcialistes de tel ou tel
destinataire, ce qui, avec la gnralisation des courriels, peut se faire beaucoup plus
rapidement et facilement quautrefois : autant que je puisse en juger sur la base de ma
propre exprience, lchange dinformations est une pratique que je suppose assez
rpandue chez les chercheurs aux prises avec les mmes difficults.
Bref, quand on met en uvre tous ces moyens, on arrive peu prs situer
chronologiquement la plupart des lettres les unes par rapport aux autres. Mais il en reste
malgr tout qui sont irrductibles : soit parce quil sagit de simples billets de quelques
lignes ne faisant aucune rfrence un vnement connu par ailleurs, soit parce quil
sagit dextraits de catalogue rduits leur plus simple expression et noffrant aucune

prise au chercheur. Dans le premier cas, il arrive que la graphie, lencre ou le papier
permette de deviner trs vaguement quelle priode de la vie du scripteur renvoie la
lettre, ce qui permet du moins de limiter les risques de grosses erreurs de datation. En
revanche, de simples extraits noffrent aucune garantie. Je ne citerai quun seul exemple
de cocasse erreur de datation que jai commise. Il est relatif un extrait dune lettre de
Mirbeau Claude Monet, publi en 1922, o il lui garantit quil a bien refus, pour le
peintre comme pour lui-mme, la croix de la Lgion dite dHonneur , les deux amis
tant galement allergiques ce type de dshonorantes breloques. Dans mon dition des
lettres Monet, en 1990, je supposais que seul Clemenceau, ami des deux hommes,
pouvait avoir eu la curieuse ide, une fois au pouvoir, de leur proposer de leur rendre
hommage de la sorte. Mais quand jai dcouvert lintgralit de la lettre, une quinzaine
dannes plus tard, je me suis rendu compte que ctait en ralit Raymond Poincar,
alors jeune ministre de lInstruction Publique et des Beaux-Arts, qui avait mis cette
hypothse rvlatrice de son ouverture desprit, douze ans plus tt que je ne me ltais
imagin.
*

Au terme de ce rapide tour dhorizon, mon sentiment dominant est la satisfaction


davoir men bien enfin, pas tout fait encore, mais presque une entreprise
beaucoup plus longue et difficile que je ne limaginais et de pouvoir constater que mon
travail nest pas seulement utile une meilleure connaissance dun crivain qui a connu,
post mortem, une longue traverse du dsert, mais aussi profitable aux chercheurs
travaillant sur lpoque et, plus largement, aux lecteurs cultivs qui sintressent la
littrature, lart et lhistoire. Mais ce sentiment est quelque peu mitig par
lincapacit o jai t de dpasser les imites inhrentes au genre trs particulier quest
ldition dune correspondance gnrale. Dune part, nombre de lettres nont pas t
retrouves et ne le seront sans doute jamais, et nombre dautres ne sont connues que par
de brefs et frustrants extraits. Dautre part, seule une partie des lettres recueillies donne
lieu des changes suivis : cest le cas de la correspondance croise avec Camille
Pissarro, Stphane Mallarm et mile Zola et, degr moindre car il sen faut que
toutes les lettres changes aient t retrouves , avec Paul Hervieu et Jules Huret.
Malheureusement, pratiquement aucune des trs nombreuses lettres de Claude Monet ni
dAuguste Rodin, lexception de deux fragments et de deux phrases isoles, na pu
tre retrouve, alors quelles taient bel et bien signales dans le catalogue de la vente
de la bibliothque de Mirbeau, en 1919. Ce qui signifie que, selon toute vraisemblance,
elles se morfondent quelque part, dans le coffre-fort dune banque ou dans la
bibliothque de quelque jaloux collectionneur europen ou amricain, linsu et au
grand dam de tous les chercheurs. Pour lhistoire de lart, la perte est vraiment cruelle.
Pierre MICHEL
Prsident de la Socit Octave Mirbeau

Rdacteur en chef des Cahiers Octave Mirbeau


Bibliographie
1. Octave Mirbeau, Correspondance gnrale, Lge dHomme, en collaboration avec
la Socit Octave Mirbeau :
- Tome I (1862-1885), 2003, 929 pages.
- Tome II (1889-1894), 2005, 969 pages.
- Tome III (1895-1902), 2009, 940 pages.
- Tome IV (1903 sq.) et supplment, paratre en 2017.
2. Octave Mirbeau, correspondances partielles :
- Correspondance avec Rodin, ditions du Lrot, Tusson, 1988, 263 pages.
- Lettres Alfred Bansard des Bois, ditions du Limon, Montpellier, 1989, 175
pages.
- Correspondance avec Pissarro, ditions du Lrot, 1990, 219 pages.
- Correspondance avec Monet, ditions du Lrot, Tusson, 1990, 287 pages.
- Correspondance avec Jean-Franois Raffalli, ditions du Lrot, Tusson,
1993, 131 pages.
- Correspondance avec Jean Grave, Au Fourneau, 1994, 93 pages.
- Correspondance avec Jules Huret, Le Lrot, Tusson, 2009, 290 pages.
3. Sur la correspondance de Mirbeau (outre les prfaces, par Pierre Michel, des ditions
cites ci-dessus) :
- Anton, Sonia, Style, potique et gense : propositions de lecture de la
Correspondance gnrale dOctave Mirbeau , Cahiers Octave Mirbeau, n 16, 2009,
pp. 99-111
- Anton, Sonia, Les relations entre Octave Mirbeau et Georges Clemenceau au
miroir de leur correspondance , Cahiers Octave Mirbeau, n 18, 2011, pp. 135-144.
- Dufief, Pierre, Correspondance Goncourt - Mirbeau , Cahiers Octave
Mirbeau, n 13, 2006, pp. 205-213.
- Lair, Samuel, Quelques observations sur les rapports entre Mirbeau et
Geffroy travers leur correspondance , Cahiers Octave Mirbeau, n 16, 2009, pp. 9098.
- Lvy, Alexandre, Mirbeau pistolier : Lettres Alfred Bansard des Bois ,
Cahiers Octave Mirbeau, n 4, 1997, pp. 33-45.
- Michel, Pierre, et Nivet, Jean-Franois, Lettres dOctave Mirbeau mile
Zola , Cahiers naturalistes, n 64, 1990, pp. 7-34.
- Michel, Pierre, Octave Mirbeau et Alfred Jarry , Ltoile-Absinthe, n 4950, 1992, pp. 3-20.

- Michel, Pierre, Octave Mirbeau et Ernest La Jeunesse , Cahiers Octave


Mirbeau, n 2, 1995, pp. 172-187.
- Michel, Pierre, Les Mystifications pistolaires dOctave Mirbeau , Revue de
lAire, n 28, dcembre 2002, pp. 77-84.
- Michel, Pierre, La Correspondance dOctave Mirbeau et ses romans
autobiographiques , Lettre et critique, Actes du colloque de Brest davril 2001, Presses
de lUniversit de Bretagne Occidentale, juin 2003, pp. 181-202.
- Michel, Pierre, Ldition de la Correspondance gnrale de Mirbeau ,
Cahiers Octave Mirbeau, n 11, 2004, pp. 263-271.
- Vdrine, Hlne, Correspondance indite Flicien Rops - Octave Mirbeau Alice Regnault (1885-1887) , Cahiers Octave Mirbeau, n 5, 1998, pp. 180-205.
4. Sites Internet sur Mirbeau :
- Site de la Socit Octave Mirbeau : http://mirbeau.asso.fr/.
- Portail de la Socit Octave Mirbeau : http://www.mirbeau.org/
- Dictionnaire Octave Mirbeau (1 200 pages) :
http://mirbeau.asso.fr/dicomirbeau/.
- Blog de Pierre Michel et dOctave Mirbeau :
http://michelmirbeau.blogspot.fr/.
- Wikipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Octave_Mirbeau et
http://fr.wikipedia.org/wiki/Cat%C3%A9gorie:Octave_Mirbeau.

Centres d'intérêt liés