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Nouvelles fantastiques

Etude du registre fantastique en Seconde


Corpus :
Poe, Le Masque de la Mort rouge, Nouvelles Histoires extraordinaires 1850
(dnouement)
Villiers de lIsle-Adam, A sy mprendre (Contes cruels, 1883)
Maupassant, La Main, Contes du jour et de la nuit 1885 (dnouement)
Maupassant, Le Horla 1887 ( 19 aot. Je le tuerai. Je lai vu ! )
Yourcenar, Comment Wang-F fut sauv (Nouvelles orientales, 1938) (dnouement)
Cortazar, Le Fils du vampire, LAutre rive, 1945
Sources :
Franais littrature Textes et perspectives Bordas
Lettres et langue Soleils dencre Hachette
Objet dtude : le rcit : la nouvelle
Perspective dominante : tude des genres et des registres : ici la nouvelle fantastique
Objectifs :
exploiter partir de rcits brefs dont le schma narratif est relativement simple les
comptences de lecture acquises au collge
dfinir et analyser la notion de chute cas particulier de dnouement dans la
nouvelle
tudier le registre fantastique : savoir le reprer, en dfinir les principales
caractristiques et les modalits de lecture
Base thorique lie ces objectifs :
Le fantastique, cest lhsitation prouve par un tre qui ne connat que les lois naturelles
face un vnement en apparence surnaturel , T. Todorov, Introduction la littrature
fantastique.
1) Quest-ce quun rcit fantastique ?

un registre des effets et de lmotion, qui vise susciter diffrentes ractions chez le
lecteur (tonnement, inquitude, peur, angoisse, pouvante) par lutilisation dun
vocabulaire affectif, dimages et de tournures hyperboliques
un jeu ambigu aux frontires du rel et de limaginaire, du rationnel et de lirrationnel,
dont le but est de dstabiliser le lecteur au moyen dune ponctuation expressive, de
phrases inacheves ou de modalisateurs

lemploi frquent du point de vue interne renforce cette incertitude propre au rcit
fantastique qui rompt lordre normal des choses

2) Comment lire un rcit fantastique ?


quelques pistes (non exhaustives) pour reprer et dfinir les modalits du fantastique dans un
texte :
Questions
Qui ?
Qui raconte ?

O ? Quand ?
Quel est le cadre spatio-temporel ?
Quoi ?
Quelles lois du rel sont perturbes ?

Pourquoi ?
Quel est leffet sur le lecteur ?

Pistes de rflexion
Elments de rponse
narrateur la 1re personne
hros de lhistoire
simple tmoin
narrateur la 3me personne
historique
contemporain
mythique
opposition vie/mort :
personnification de la mort
vengeance dun fantme
opposition rel/imaginaire :
ralit/rve
ralit/fiction
logique rationnelle
inquitude, angoisse, horreur
mditation
amusement

Lectures cursives :
( lire pour la fin de la squence : cf. infra)

un recueil complet de nouvelles de Gautier ou de Villiers de lIsle-Adam par exemple


ou une anthologie de nouvelles (en GF Etonnants classiques par exemple)

Droulement de la squence :
1) comment dfinir le registre fantastique ?
support : Maupassant, La Main
Cet extrait permet daborder plusieurs notions fondamentales sur le registre fantastique, qui
confirment la dfinition de Todorov donne plus haut :
lactivit des diffrents enquteurs constitue une sorte de mise en abyme de lactivit
de dcryptage du lecteur : lopposition, la fin du texte, entre le juge et le groupe de
femmes rejoint lopposition entre les lecteurs qui souhaitent une explication
rationnelle aux histoires surnaturelles et ceux qui prfrent une fin ouverte
les effets de brouillage sont renforcs par la prsence de nombreuses marques de
modalisation

2) les vises du fantastique


supports : Poe, Le Masque de la Mort rouge ; Yourcenar, Comment Wang-F fut sauv
La comparaison de ces deux textes fait ressortir deux vises diffrentes du registre
fantastique :
Poe se situe dans une tradition que lon pourrait qualifier de gothique : le fantastique
devient vecteur dangoisse, voire dpouvante
Yourcenar se situe quant elle dans une ligne plus philosophique, celle des contes : le
fantastique se prsente comme le support dune rflexion, dune mditation
Sur le plan de lanalyse du rcit, ces deux textes offrent deux exemples de chute, cas
particulier de dnouement qui prsente un effet de surprise la premire lecture effet
prpar par la narration, donc reprable la relecture :
le texte de Poe invite une relecture en fonction de linformation finale ( le masque
() ne logeait aucune forme humaine )
chez Yourcenar, les tapes de lvnement surnaturel sont ponctues par diffrents
points de repre, jusqu la disparition finale du peintre et de son disciple lintrieur
du tableau (disparition prpare par la narration qui transforme progressivement le
palais en une toile)
3) point de langue
plusieurs points de langue contribuent une bonne comprhension des procds fantastiques :
les notions de voix narrative et de point de vue
la modalisation
le vocabulaire du doute et de lhsitation, et les images associes
ces outils de langue ont en commun dintroduire une forte subjectivit dans le rcit, donc de
renforcer, par contamination, lincertitude du lecteur
4) valuation formative
support : Maupassant, extrait du Horla
questions danalyse portant sur :
les procds fantastiques : lapparition fantastique centrale est encadre par des
lments ralistes on peut relever les ralits tangibles du dbut et de la fin, puis, au
centre, les signes du surnaturel (modalisation, rle des comparaisons : eau, brume,
reflet, opacit, clipse)
les lments lis la folie du personnage, vecteurs dhsitation pour le lecteur qui
devient comme contamin par lhallucination
criture dinvention : imaginer un dnouement sous forme de chute critres de russite :
respect de la situation dnonciation choisie par Maupassant, marques de subjectivit dans le
rcit, prsence du fantastique signale par des indices prcis, prparation de leffet de chute

5) nouvelles intgrales
supports : nouvelles de Villiers de lIsle-Adam et de Cortazar
rinvestissement sur une plus grande chelle des lments danalyse acquis au cours de la
squence. On pourra sinspirer du tableau de synthse reproduit plus haut.

Villiers de lIsle-Adam : les effets de symtrie qui expliquent le titre ; les indices du
fantastique ; les effets du fantastique (diffrents des autres textes : distance ironique
prise par le narrateur face ce qui lui arrive)
Cortazar : opposition marque entre le monde irrationnel du vampire et le monde
rationnel des mdecins ; vise parodique du texte, visible par les nombreuses
remarques ironiques du narrateur

6) valuations finales :
Des sujets de synthse sur le fantastique peuvent tre proposs afin dinitier les lves la
dissertation (le but ntant ce stade que de dvelopper leur facult de dlibration) et de leur
permettre de mobiliser leurs connaissances et leurs lectures autour dune question centrale sur
lobjet dtude :

A la question : Croyez-vous aux fantmes ? , Mme du Deffand rpondait : Non,


mais jen ai peur. Estimez-vous que ce mot rsume clairement ltat desprit de
lamateur de rcits fantastiques , comme le dit Roger Caillois qui le cite dans son
tude sur le fantastique ?

Prfrez-vous les rcits qui ont une fin rationnelle, ceux qui basculent dans le
surnaturel ou ceux qui maintiennent jusquau bout lhsitation propre au fantastique ?

Les rponses ces questions appellent des formes varies : orales ou crites, entirement
rdiges ou prsentes sous la forme dargumentaires contradictoires Une des questions
peut tre traite collectivement, lautre individuellement. On valuera avant tout la capacit de
llve poser les termes contradictoires dune problmatique et solliciter ses connaissances
pour illustrer de faon pertinente et enchaner de faon progressive les diffrentes tapes de sa
dmonstration.
Prolongement :
Le fantastique au cinma : comment limage reprend-elle ou adapte-t-elle les procds
dcriture fantastiques ?
Supports possibles : Shining, de S. Kubrick, ou Sleepy Hollow, de T. Burton