Vous êtes sur la page 1sur 16

W ou le souvenir denfance

Georges Perec (1936-1982)


N de parents juifs polonais, Perec perd son pre au front en 1940 et sa mre,
dporte en 1943. Il est lev par sa tante. Il prend trs tt got aux jeux de langage
et crit en 1960 la disparition, sans utiliser une seule fois la lettre e (W est ddi pour
E, pour eux, les oublis des camps). La vie mode demploi reste son chef duvre
majeur par sa construction. W ou le souvenir denfance est crit en 1975, bas sur
un rcit quil aurait crit 14 ans.

Pistes danalyse :
Je nai pas de souvenirs denfance
Paradoxal pour une autobiographie. La dfinition du je dans la narration est
difficile ; paradoxal donc aussi quune autobiographie est en gnral une affirmation
didentit, alors que W semble tre plus une qute initiatique.
Flou identitaire : perte du nom propre et usurpation
Le narrateur de lhistoire ne se nomme que au chapitre VI (dbut conventionnel
dune autobiographie), le hros de la fiction nest jamais nomm et on ne dcouvre
son identit usurpe quau chapitre V.
Le doute identitaire et un aveu partiel apparaissent dj avec le 1 er Gaspard. Vous
tes gaspard Winckler ? Euhoui .
Tout le monde semble usurper lidentit des autres. Ainsi ne sait-on pas qui narre
lhistoire, existe-t-il 2 Gaspard Winckler, le vrai et lusurpateur (dont on ne saura
jamais le nom , 2 narrateurs sinon 3, le Perec-crivain qui se veut objectif, le Perec
adulte qui crit pour se chercher, et le Perec enfant. Il y a aussi usurpation quelque
part entre ces trois et avec cette revendication de ne pas avoir de souvenirs
denfance. Ainsi Perec nes-il pas sr dtre juif en regardant son nom, il cherche
dsesprment des rponses dans lorigine de son nom. Il sagit donc dune vritable
qute identitaire par lcriture.
Linstabilit du nom est illustre par les bouleversements de Lubartow (ville russe,
polonais puis russe nouveau), lidentit juive dissimule sous le nom de Perec, les
fautes de transcription du noms de sa mre (signe du dcalage entre deux cultures),
et toute cette recherche sur le nom de Perec.
Linstabilit et les fluctuations du nom sont compenses par un ancrage spatial du
rcit, avec de nombreuses indications gographiques trs prcises. Perec prouve
une srnit secrte lie lancrage dans lespace, lencrage sur la croix (X, les
4 parties de W), de cette mort qui cessait dtre abstraite.
Limportance du nom est mise en relief par ce qui se passe sur W. Les sportifs,
privs de nom sont dshumaniss, affubls de sobriquets sont humilis. Le nom
1

propre et son explication forment un point dancrage stable ; Perec a dans sa famille
un modle suivre, son anctre crivain yiddish polonais.
La partie de cache-cache
Lenfant traumatis a dabord ragi par un refoulement plus tard joubliai . Cest le
Perec adulte qui cherche retisser ses liens lenfance. Lcriture marque la fin du
refoulement : il sagit de se librer, de sauter sans soutien, de rompre les fils pars
avec le pass.
Les personnages sont passifs
Gaspard Winckler coute seulement Otto lui expliquer la situation ; Perec ne semble
tre que le tmoin des vnements.
Silence et secret
La tche dcriture de Perec est ncessaire aussi dans la transcription de lindicible.
Le silence domine dans le rcit, alors que lcriture est une prise de parole contre
loubli et pour dvoiler le secret. Il sagit de dvoiler ce qui longtemps a t ignor ou
cach.
La neutralit du ton que Perec a adopt est lie un motif de blancheur, qui est
aussi en rapport avec le secret et lindicible. La blanche rverie dIsmal , je sais
que ce que je dis est blanc, est neutre , le grand silence blanc et la neige ou
glace Villars. Cette blancheur est la fois lide de nant (perte, absence), opaque
(rien ne peut sy crire, lencre ny pntre pas) et le silence blanc montre
limpuissance de lcriture face au vide, au silence de lindicible.
Le secret est quelque chose domniprsent au vu de lpoque historique et que
Perec doit trs vite apprendre garder. Lorsquil est au contact des Allemands, on ne
sait comment lui signifier ce secret quil devait garder (son identit juive)
Fragmentation, vide, destruction.
Je ne sais o se sont briss les fils qui me rattachent mon pass . Cest cette
rupture qui a fractionn Perec. La fracture est au cur du problme identitaire de
Perec, de la mme manire que le vide. Cest pour cela que Perec enfant avait la
hantise des fractions lcole. Leffacement et la destruction caractrisent les lieux
de son histoire : le panneau coiffure dames est effac (disparition), la rue Villin est
presque dtruite, une fontaine est aujourdhui disparue. La mmoire est un moyen de
sauvegarde de toute cette destruction ; on remarque souvent le retour de Perec sur
un lieu, crant un lien avec un pass toujours prsent. La disparition est un thme
rcurrent, ce nest pas un hasard si Perec a choisi Disparition comme titre son
ouvrage o le E (eux, les parents) sont absents ; il sagit de la disparition de ses
origines. Le flou et lincertain sont constamment mis en avant par Perec propos de
ses souvenirs et il utilise souvent le conditionnel. Ainsi la partie fictionnelle
commence-t-elle par un conditionnel il y aurait, l-bas, lautre bout du monde,
une le mais suivi dune affirmation Elle sappelle W . En passant on peut
remarquer lutilisation du il (Perec) et elle (sa mre , unis par lcriture et par
leur prsence sur W (la mre dans les camps, Gaspard Winckler sur W).

La fracture est beaucoup plus prsente dans la biographie, les paragraphes tant
clairement spars par des blancs, clairement dtachs les uns des autres ; dans la
fiction le texte est plus dru, lcriture romanesque comble des blancs.
La dislocation est une caractristique de W. Lle a une forme de tte de mouton
disloque ; Perec pense cette torture en X (cartlement) qui disloque les
membres ; lquipage du Sylvandre est cras, fracass, bris
La disparition comme thme prend source dans la disparition de la mre de Perec, le
secret de ce quelle est devenue et le fait quelle nait pas de tombe. Gaspard
Winckler lenfant disparat dans un naufrage ; lautre Gaspard Winckler disparat
dans la 2e partie.
Rle de lcriture
La fragmentation des souvenirs et de la rupture, ainsi que le vide cre par le manque
va crer le besoin dcrire. Dans cet ensemble morcel quest le texte, cest lcriture
qui va tisser une trame qui pourra servir de cadre pour sidentifier. Lcriture a une
fonction de rparation mais aussi de complter ; elle ne peut suffire gurir mais elle
permet de dfinir. Les mots prcis servent dterminer, cadrer les concepts flous.
Cest en rdigeant trois de ses souvenirs que Perec parvient se rappeler dun
quatrime. Les vnements ne sont jamais des hasards chez Perec : sil adorait
tisser tant enfant, si texte a la mme racine latine que tisser (et patchwork)
La littrature est un outil pour Perec car elle fait partie de la mmoire commune.
Pourtant les uvres que Perec lit sont incomplets (il ne lit que vingt ans aprs
sans avoir les 2 autres livres de la trilogie ; il manque le 2e volume du Petit Parisien)
Ce qui pousse Perec crire est aussi le sort de sa mre. Elle mourut sans avoir
compris ; les commentaires de Perec visent expliquer, supprimer ce manque de
logique, il cherche un sens ses expriences.
Souci de vrit
Lentreprise de Perec est un combat contre loubli. Une des bases du livre est la
description fidle, par lutilisation de photos et de documents officiels notamment.
Ceux-ci forment ensuite les outils pour la redcouverte de ces souvenirs dans la 2 e
partie. Il sagit dune entreprise de vrit pour dcrire les disparus, ne pas les oublier.
Perec brouille aussi parfois sciemment ses souvenirs, comme par exemple dans ses
interactions avec la partie fictionnelle. Il modifie la vrit objective mais produit un
effet dauthenticit simultanment.
La mmoire est une entreprise difficile ; Perec, vu son ge, a de nombreux trous de
mmoire, de plus justifis par le fait que son nom signifie trou (avec aussi lide
de manque). La faille de la mmoire cre la dynamique du rcit. Tout le livre est un
appel leffort du souvenir, pour viter aux histoires de se perdre dans le grand
silence blanc. La mmoire en jeu est la fois la mmoire collective (lHistoire) et la
mmoire individuelle (histoire)
Importance des lettres et des nombres
Trs tt Perec a des rapports la littrature travers son dchiffrement de cette
lettre yiddish jeune. Il est obsd par le problme de cryptage et de dcryptage des
souvenirs. Les lettres majuscules ont une importance extrme car lcriture
mlange des minuscules et des majuscules .
3

37 (7 mars = la date de son anniversaire) est le nombre de chapitres que le


livre comprend. Le chiffre 2 domine certes, mais il y a une ingalit entre la
partie fiction (19 chapitres) et la partie fiction (18 chapitres). Les deux parties
souvrent sur une partie de fiction, mais cest la somme du tout qui forme
Perec, lui octroyant une date de renaissance par lcriture.
11 est la date de la mort de la mre de Perec ; cest aussi le jour o elle
laccompagne la gare pour la sparation dfinitive ; cest dans le chapitre XI
que Ccilia meurt dans des conditions trs proches de celles dun camp (les
ongles en sang comme les gazs ; le reste de lquipage meurt dune faon
toute aussi violente et choquante). Le chapitre XI est aussi le dernier de la
premire partie, cest ce qui clt le refoulement et labsence de souvenirs.
43 est lanne de la mort de la mre de Perec. On peut le retrouver dans le
dbut 4 heuresun hameau de 3 feux (li sa naissance) ; trois ou
quatre pices (li la mort, les chiffres sont inverss)
2 : les lettres sont doubles (W, X) et symtriques, le livre est compos de 2
parties et varie entre deux sous parties. En ralit le livre comprend 4 parties :
la premire fictive sur le ton policier, la deuxime qui se veut objective
(documents et commentaires), la 3 e une fiction sur un ton neutre et la 4 e une
biographie de lenfant Perec et ses souvenirs sur un ton romanesque. Il y a un
glissement de perspective entre les parties et pour montrer finalement
lquivalence de lautobiographie et de la fiction (paralllement lcriture
sinverse aussi).
H : lHistoire avec sa grande hache. En dehors du jeu de mots et du jeu
double sur histoire personnelle / Histoire, lutilisation de majuscules nest
jamais innocente.
X. est une lettre symtrique, symbole de linconnu, le lien entre les 4 parties
de W, assemblage de 2V, pouvant donner une croix gamme, un sigle SS ou
ltoile juive.
image de la torture (cartelement), image de la croix de Saint Andr (Perec
pensait que son pre sappelait Andr)
G : Le premier signe dcriture de Perec est une lettre yiddish qui
correspondrait un G, ce G que lon retrouve dans le nom des personnages :
Georges Perec, Gaspard, mais aussi dans la croix gamme.
M : La vraie lettre G aurait t dchiffre en franais ou serait un M ou
mem (mmoire, mre ?). Ou peut-tre est-ce simplement un W lenvers.
W : lettre double, W vient peut-tre de son fondateur, Wilson, un Wasp (ce qui
sous-entend une notion de sgrgation).
V : vivre (la proccupation du sportif) ou vaincre sont synonymes sur W,
comme 2 V forment un W, comme Vainqueur et Vaincu.

Structures stylistiques :
La prsence de conditionnels dans les souvenirs pour reflter lincertitude et le flou.
Prsence de mots comme disparition, brouille, des marques dincertitude (je
suppose, je ne sais pas, me semble-t-il), effacer, dtruit
Les parenthses indiquent une prise de distance, les reviennent
sporadiquement.
Les phrases ngatives, les prfixes ngatifs (innommable, inluctable)

Cryptages
Perec pensait que son pre tait dans les transmissions : rfrence ici la fois la
transmission hrditaire (liens filiaux) et la transmission de souvenirs par lcriture.
Perec se souvient du pre David nettement (un pre et un juif converti) mais pas des
deux surs qui laccompagnent.
Gaspard Winckler dserteur prend lidentit dun Suisse romand (roman)
Pfister, un des noms sur W, dsigne le directeur dun home denfants dans la ralit.
De mme, par groupe de deux chapitres, on retrouve : il y a ans Venise ; il
y a 7 ans, un soir, Venise / jtais trs rachitique (XV), sil est par exemple
rachitique (XVI) ; cest la dfaite que lon punit (XXIV) ; je fus svrement
puni (XXV).
Systmatiquement la mre de Perec penche sa tte gauche sur une des photos.
Ds lors on retrouve cette habitude chez Perec (sur la photo et plus tard). La
gaucherie de Perec est ds lors li cet pisode, de la mme faon que son erreur
au permis de conduite (il est parti gauche et pas droite comme il le devait),
lorsquil serre la main dune dame, lorsquil prtend tre gaucher de naissance (il lui
aurait t impos dcrire de la main droite et cest cela qui aurait provoqu, non une
incapacit sexprimer, mais le fait de pencher la tte vers la gauche ; sa gaucherie
est chez Perec la marque de son identit juive)
Blessures
Perec est traumatis et exprime cela avec un personnage physiquement fragilis. Il
est trs sensible aux traces, que ce soit des traces dcriture ou des traces
corporelles, sous la forme de signes identifiants (grain de beaut de la mre, sa
cicatrice sur les lvres)
La torture rige en systme sur W rappelle les blessures, les stigmates de Perec
enfant. Il est continuellement bless (bras en charpe, piqre dabeille, cicatrices,
maladies, laccident quand il a quelques mois, la jeune fille qui se fait transpercer la
cuisse)
Linfirmit, surtout le manque dun sens ou lincapacit de parler par exemple, sont
des signes similaires.
Les points de suspensions dsignent les douleurs de Perec.
Soutien
Un besoin fondamental de Perec est le besoin de soutien. Celui-ci prend plusieurs
formes. Pour tre, besoin dtai dsigne la fois le besoin du pass dans la
construction dune identit (le besoin de photos pour avoir un tmoignage a a
t ) et son besoin de soutien :

soutien de la famille autour de lui lorsquil est enfant. Cest la disparition de ce


soutien et de la famille qui cre le manque et le besoin dautres soutiens.
Ce quil craint cest le dsquilibre impos par les autres, venu dau-dessus
de moi et retombant sur moi , le poids de lHistoire qui est responsable de la
disparition de sa famille.
Soutien par un cadre (cadre des photographies, fentres)

Soutien par des donnes prcises : catalogue de dtails, documents


juridiques, chiffres et lettres. Lutilisation de documents officiels rduit de plus
le pathos et permet une prise de distance personnelle. Laccumulation a une
fonction rconfortante, ainsi que la rptition (ainsi lpisode du Charlot est
rpt 3 fois).
Soutien des petites roues sur la bicyclette.
Soutien par des mots qui permettent dexprimer indirectement lindicible et des
termes prcis pour permettre de crer un cadre dans des lments flous.
Une hantise dadolescent en phase de refoulement tait personnage que
rien ne rattachait au sol qui tait cens les supporter, navires dont les voilures
ne tenaient pas au mt la coque .
La libration est intimement lie la matrise. Dans linsouciance de la
jeunesse, alors que Perec a encore le soutien de sa mre, il court clochepied, une forme trs instable de course, sans soutien. La matrise est atteinte
car la matrise est le moyen de se librer ; la littrature, en produisant un sens,
permet cette matrise. Dj enfant, la matrise provoque la joie chez Perec.
Sa mre lui a achet Charlot parachutiste ; ce support, cette scurit du
parachute peut tre tendu : les blessures de Perec sont la fois en voie de
gurison et soutenues par une charpe, une attelle ou quelque protection. Les
fils du pass ont t rompus et Perec est tomb seul (sans soutien) avant de
finir sur une chute matrise.

W, un univers concentrationnaire ?
W nest pas un camp de concentration ; cest son mode de fonctionnement qui a des
tendances semblables celles remarques dans les camps.

tiraillement entre des tendances orthodoxes traditionnelles (12 preuves de


sport) et des tendances modernistes (de nouvelles disciplines). Dune part des
thories racistes anciennes (dorigine grecque, comme les Jeux olympiques),
dautre part des moyens dapplication (chambres gaz) ou une idologie
modernes (nationalisme, exterminations de masse)
Rattachement au pass, que ce soit la Grce antique (idal du sport) ou le
Saint Empire Germanique (idal des nazis)
Interdiction de certaines pratiques, comme le saut la perche. Sur W cela est
expliqu morphologiquement ; dans un univers concentrationnaire, le saut la
perche permettrait de sauter par-dessus les barbels.
Effacement de lindividu au profit du nombre de sportifs, tout aussi
caractristique des camps. Le dcompte exact et rigoureux renvoie aux
places dappel o taient compts les dtenus.
Le concept dindividu est aussi effac par le fait de donner des noms qui ne
sont pas les leurs aux sportifs, trs semblable au fait de donner de tatouer les
prisonniers avec des nombres. De la mme faon, ces noms sont
quantifiables et forment des identits demprunt ; mme les titres honorifiques
sont rendus ridicules par leur ddoublement, et les surnoms deviennent
hrditaires. Lindividu se rduit sa productivit (sportive) ou un groupe
(comme les groupes de dtenus marqus par des signes). Ces signes sont
trs semblables la faon dont taient marqus les dtenus : triangle rose

pour les homosexuels, autres signes pour les droits communs, les politiques,
etc). Sur W, cest un large triangle blanc.
La communication entre sportifs et entraneurs se fait par des impratifs, des
infinitifs qui suppriment le sujet de la phrase et sa signification, des cris en
allemand.
Dans linquitante forteresse comme dans les camps, on trouve des tas de
dents dor, dalliances, de lunettes, des milliers et des milliers de vtements en
tas, des fichiers poussireux, des stocks de savon de mauvaise qualit)
Sauvagerie, simplicit des preuves. Les combats sont rudimentaire, presque
animaux : courses, batailles mains nues. Les preuves ne demandent que
des capacits physiques, le reste est nglig. On retrouve le mpris des nazis
pour les intellectuels, leur culture du corps et leur volont rduire les
opprims des animaux. Les perdants sont animaliss.
Le manque de solidarit, ne serais-ce que parce que les preuves relais
nexistent pas. Toute activit pouvant rapprocher les sportifs et crer des liens
entre eux est vit. On cherche les faire se dtester en augmentant le
dcalage entre vainqueur et vaincu, le principe du diviser pour mieux
rgner . Les entraneurs cherchent exacerber le sentiment de mpris des
classes de sportifs pour dautres. Des alliances se forment au sein dun
groupe, selon la nationalit (les Franais, les Polonais, etc.) ou dune
spcialit (droit commun, politique, homosexuel, Juifs). Mais ces alliances
sont compenses par les avantages accords par les nazis dautres
groupes et surtout la mise en place de tout un march noir, un systme
dexploitation entre dtenus qui cre une clientle que les deux Champions de
tte manipulent leur gr.
Les comptition se droulent dans un silence total
Slection trs rigoureuse des athltes, limination des sportifs gs, blesss
ou incapables de courir pour les remplacer par des novices ; parallle
avec la slection effectue dans les camps de concentration
Le souci dorganisation, les oprations de contrle expriment lobsession
(notamment des nazis) pour lorganisation, la hirarchie (trs marque parmi
les sportifs aussi), la rgularit absolue (mcanique) et le contrle total
(totalitarisme)
La prsence de rituels fixes et immuables, par exemple dans les courses,
rappelle les rituels des nazis (gestes prcis au dcompte, pour saluer les
officiers).
Le mensonge officialis, la dissimulation de la vrit sous des noms (camp de
travail pour les camps dextermination), tout le discours officiel des entraneurs
(ou des officiels nazis). Lon prfre admettre, mme si cela nest pas
toujours vrifiable . Les crmonies sont grandioses pour dissimuler la ralit
sportive (combat pour la survie), le secret sur les dcisions laisse les sportifs
dans lignorance.
Les sportifs sont placs dans des cages grillages, spars par un treillis de
fer lectrifi. Le novice passe 6 mois menottes aux mains, fers aux pieds,
enchan la nuit son lit, et souvent mme billonn ; cette quarantaine est
la premire habituation aux humiliations, injures, injustices, coups. Au dernier
chapitre, on apprend que les Athltes portent des tenues rayes (tenue des
dports), ils ont des boulets aux pieds ; ils sont contraints de se dplacer
cloche-pied ou 4 pattes (rduits des animaux).

La rigidit de lorganisation, labsence du ct humain, la disparition de la


notion de libert, et la prvalence de structures neutres, sans implication
motionnelle
Laspect crmonial des courses (qui subordonne la raison au sentiment), la
thtralit des manifestations. Le W dessin par les 264 concurrents a une
puissance dramatique qui rappelle les manifestations de masse des nazis, o
les manifestants dressaient une gigantesque croix gamme.
Lhumiliation des sportifs pour le plaisir du public montre une volont de
dgradation du sportif. On dguise les coureurs en clowns, on les grime en les
rendant ridicule pour les outrager et les dmoraliser. Cest un aspect de
dshumanisation des sportifs par le mpris et la moquerie ; le moral des
dtenus baisse.
Il est fait mention que la victoire sacquerrait grce des talents dacteur, un
certain sens du mime, de la parodie ou du grotesque, des grimaces, des tics,
laspect ridicule du corps. Ceci nest pas sans rappeler la victoire politique de
Hitler ; il tordait son visage de faon grotesque, faisait de grands gestes
dsordonns, parodiait le salut romain et il nimposait nullement par son
apparence physique.
Rfrences des sportifs ou rapprochement avec des vnements des
annes 1930-40, dplacs dans ce monde intemporel de W.
Le public, pour dcider le sort dun sportif, fait le signe romain (pouce en bas) :
celui-ci doit courir nu (camps), sous les verges et les cravaches (la gomma
des nazis), promen avec un carcan de bois autour du cou.
La devise olympique est reprise en dsordre : fortius, altius, citius ; plus fort,
plus haut, plus vite, en rfrence lextermination systmatique des dports.
La devise est expose en haut dun portique, comme le Arbeit macht frei
dAuschwitz.
Rattachement des valeurs morales au contexte et nexistant pas comme
gnralit. Dans la mesure o il sagit de sport (ou de survie), la moralit na
plus dimportance, il y a donc un effacement des principes moraux (inexistants
sur W). Le seul principe moral est : Gloire aux vainqueurs, malheur aux
vaincus !
Dcalage hirarchis norme entre sportifs et organisateurs ou dtenus et
gardiens. Les dirigeants disposent de beaux locaux centraliss alors que les
dtenus vivent dans des baraquements (blocks dans les camps). Les
conditions de vie horribles des sportifs (sous-alimentation, habitations) sont
trop dcales par rapport aux conditions de vie des entraneurs. Les fonctions
sont rserves seulement certaines personnes. Le systme creuse le
dsquilibre plus les vainqueurs sont fts, plus les vaincus sont punis .
Rgles strictes et arbitraires rgissant les activits avec rgularit. Toute
infraction est svrement punie, la peine allant jusqu la peine de mort.
Domination de linjustice et de lirrationalit. Les rgles sont arbitraires et
contraires la logique (courir dans un sens), les concours sont inutiles, les lois
injustes. Le somptueux repas offert des sportifs chroniquement sousaliments est l aussi irrationnel. On remarque que dans les courses il y a une
forte discrimination, qui est lexpression dune politique consciente et
rigoureuse.
Le climat de terreur du camp sportif. La discrimination (officielle et officieuse)
et les rgles imprvisibles crent un climat de terreur. La loi est implacable

mais la Loi est imprvisible. La victoire est une grce, non un droit et le
meilleur nest jamais sr de gagner.
La mise en scne trs thtrale est presque kitch : habits exagrs,
lancers de colombes (ironiquement symbole de la paix), les tendards, les
mouchoirs, les statues, coupes, diplmes, un mlange de luxe et de bas de
gamme.
La dcouverte de W se fait du gnral (vue arienne) au particulier dans un
sens vertical, dans le sens dun abaissement. Lhorreur de W se dcouvre
lentement en un crescendo.
La dimension anonyme et haineuse des foules.
La violence sauvage mais organise est loppos de lambiance frugale et
sobre de la vie Villars.
Leffacement du monde matriel au profit de systme. Le premier roman de
Perec sappelait les choses et cest par leur contact que les souvenirs sont
et les dtails sont retenus.
Le lexique militaire employ
Le rythme des phrases est trs rptitif.
Les habitants de W sont regroups en villages (formant un X), comme les
blocks des camps.
Tout non-respect des rgles est considr comme un dfi et puni trs
svrement de disqualification (sanction capitale)
Perec utilise une forme de cynisme trs dure en parlant des ditticiens,
masseurs ou mdecins pour les sportifs sous-aliments et maltraits.
La forteresse (symbole de la tour = observatoire, poste de contrle et symbole
du pouvoir aveugle), qui ressemble un phare (but de guider)
Got pour la gomtrie dans larchitecture
La victoire est la seule chance de survie. Seule les vainqueurs peuvent
manger et survivent, la victoire devient principe lmentaire de survie ; les
sportifs sont chroniquement sous-aliments. Mais mme les vainqueurs ne
sont pas srs de gagner cause des rgles arbitraires de W.
Effacement de la notion de temps et despoir. Ainsi se passera sa premire
journe. Ainsi se passeront les suivantes. Au dbut, il ne comprendra pas
Des anciens essaieront de lui expliquer ce quil faut faire ou ne pas faire. Ce
nest mme pas la peine de faire semblant de croire quelque chose quil y
aurait derrire tout a (on retrouve la recherche de sens de Perec). Il faut se
battre pour vivre, il nest pas possible de se boucher les yeux, il nest pas
possible de refuser. Il ny a mme pas esprer que le temps arrangera tout
a. Face a dsespoir, quelques-uns ne cessent de hurler, mais la plupart
se taisent, obstinment (obstination de Perec dans certains de ses
souvenirs, et air but sur les photos ?).
Plus aucun doute ne peut subsister avec la description finale ces Athltes
squelettiques, au visage terreux, lchine toujours courbe, ces crnes
chauves et luisants, ces yeux pleins de panique, ces plaies purulentes, toutes
ces marques indlbiles dune humiliation sans fin, dune terreur sans fond.

Rsum-analyse :

Ds louverture du rcit, Perec pose son objectif, mme si celui-ci na pas t


ralis : il sagit dune tentative de rcupration du pass, de ce qui a t perdu ou
plutt jamais gagn. Lincomprhension, lhorreur et la fascination dominent chez
Perec par rapport son pass. Le pass est fragment, cest un grand vide mais qui
est inoubliable, il y a la ncessit du souvenir pour Perec. Il a cherch consulter
des annuaires, des archives : on retrouve une ncessit de cataloguer ses
expriences personnelles tout en les traitant sur un ton neutre, objectif. Il est le
dpositaire dun secret que le temps a effac ; lcriture nat ainsi dune ncessit de
ne conservation et de rcupration. Cest parce quil sagit dindicible quil y a
ncessit dcrire.
La naissance de Perec se fait ds le dbut sous le signe de labsence ou de loubli et
celui des lettres : il est n R., non loin de A. En ralit, il est n Paris ; la date est
inexacte, lhistoire qui suit incorrecte. Le pre de ce Perec fictif meurt 6 ans, lge
auquel il a perdu sa mre. Lhritage laiss par ce parent est mince, comme celui
que Perec na pas eu le temps davoir de ses parents : il a t spar trop jeune. Il
est adopt par des voisins ; en ralit ce nest pas sa tante. Le narrateur est un
personnage de fiction, qui est tent par la vie de militaire (le pre de Perec est mort
tant soldat) mais dserte (il fuit et parvient ainsi survivre).
Perec est ainsi la fois un personnage de lhistoire et le narrateur. LHistoire
mondiale la priv de son histoire. Le premier chapitre est construit selon le schma
inverse du chapitre 2 : le 1 souvre sur les hsitations de lcrivain et finit sur la notice
biographique. Labsence dhistoire des premires annes a t remplace par une
ncessit de savoir, mais dans W, lHistoire avec sa grande hache a coup lhistoire
en deux. La partie bibliographique est domine par la fragmentation, labsence et la
rupture. Lcriture, mme sil ne peut combler ce vide, tisse un rseau de liens entre
fiction et ralit (intentionnellement falsifie parfois). Trois notions se chevauchent et
se compltent, relis par lcriture : lHistoire, lhistoire de Perec et lhistoire (le
roman). Le processus dcriture est celui dun enfant qui joue cache-cache
(complexe freudien, se cacher et tre dcouvert). Toute lhistoire est cache et doit
ainsi tre dcouverte. Cest le conflit entre la volont de dcouverte de ladulte et le
traumatisme denfance.
Le Perec fictif reoit une lettre mystrieuse : le chapitre semble tre crit dans un
style policier, avec les lments habituels : le rendez-vous, linquitude, la lettre
mystrieuse. Perec joue avec les styles et fait mener une enqute son personnage,
qui est son enqute lui, ainsi que celui du lecteur. La lettre mystrieuse est
adresse Otto Apfelstahl (acier + pomme), loncle qui a adopt Perec sappelait
Bierenfeld (champ de poires). Dans le chapitre, des choses sont dites, dautre non ou
faux. Le personnage annonce son ignorance de lhraldique ; pourtant il utilise un
terme prcis. La symbolique dissimule du blason demande un travail
dinterprtation, comme les souvenirs. Les symboles sont une tour crnele
(symbole du pouvoir aveugle, obscur, sans fentres. Il ny a que des meurtrires ;
cest un lieu de refuge), un livre ouvert aux pages vierges (le silence, le vide et le
pouvoir de combler qua lcriture. Les pages sont blanches, cest loubli de lHistoire
et le livre crire), les autres sont des figurines doubles (comme tout lest dans le
livre) : un serpent (la connaissance, lalternance des chapitres) aux cailles de laurier
(la rcompense, la victoire mais aussi quelque chose de piquant), une main
(instrument pour crire) qui est une racine (les racines de la personne, son histoire
trouver des racines par lcriture, par lautofiction), un nid (famille), brasier (feu,
danger la famille qui est un brasier, une douleur et un manque), couronne
dpines (souffrance) ou cur transperc (motions, douleur). Ces symboles sont

10

la fois prcis et ambigus : ils sont le reflet de la mthode de Perec, la fois la volont
de prcision et lambigut entre ralit et fiction, vrit et mensonge. Le rendez-vous
fix est lHtel Berghof (demeure dHitler) au numro 18 de la Nurmbergstrasse
(adresse de Freud : jeu de cache-cache + Nuremberg, lieu de la mise en justice des
criminels de guerre nazis). La premire raction de Perec la lettre est la fuite, mais
il parvient matriser ses peurs. On apprend que ce Perec est suisse (neutre) ; il
habite en Allemagne (dtail significatif). La lettre est impossible dchiffrer, des
rponses vont enfin surgir. Il prpare une fuite, un dpart en voyage (parallle avec
les dports qui croyaient partir en voyage). A la gare il se trouve dans un groupe
douvrier portugais pauvres, ce qui correspond une forme de dportation de la main
duvre pauvre.
Le premier souvenir denfance rel de Perec est un souvenir dencadrement par sa
famille. L rfrence un tableau : Perec se rattache tout ce qui est clair, dans un
cadre. Il sagit soit de donner un nom lindicible, soit de tracer les limites
des souvenirs flous et fantomatiques pour pouvoir les intgrer.
Dans le chapitre 4, Perec joue sur les phrases ngatives et positives. Il cre un vide,
un manque (la fume ne flotte pas en lair) et le comble par lcriture. Perec refuse
les bretzels (forme symtrique et Perec signifie bretzel dans la biographie) quon lui
tend. On apprend que le personnage sappelle Gaspard (G comme dans Georges)
Winckler (le W) et quil a usurp lidentit de quelquun dautre.
Les parents de Perec taient polonais, lui a t dclar franais. Il a eu une petite
sur qui est morte trs vite. La brouille entre histoire et Histoire est prsente : Perec
croit que son anniversaire marque le dbut de la guerre. Autour de cette fameuse
date, Perec cherche cadrer, cataloguer ses souvenirs dans un souci de contrle,
de se rassurer. Le rattachement aux dtails fixe des repres.
Le vrai Gaspard Winckler a des ressemblances troublantes avec le soi que Perec
cherche. Il est sourd (il ne peut recevoir dhritage oral, il y a manque dun sens)
mais surtout muet (lindicible), les deux tant intimement lis entre ce qui manque et
ce qui ne peut tre dit. Il na pas de pre et sa mre, Cecilia (nom proche de Cylia, la
mre de Perec), est une cantatrice (St. Ccile est la patronne des musiciens dans la
partie biographie) autrichienne (le pays de Freud et de Hitler), rfugie en Suisse
(donc sauve par la fuite). Gaspard est en mauvaise sant et maigre (dports ?),
qui est condamn un isolement total sans pouvoir communiquer (isolement des
dports). Il refuse de se nourrir, cherchant recrer le traumatisme de ceux qui
mourraient de faim ; sa mre cherche le sortir de son tat de prostration
(dabattement, dabaissement) en le faisant voyager (un voyage la fois initiatique
la recherche de son pass et un voyage travers les mots, dans la littrature), lui
faisant trouver de nouveaux horizons. Cest un processus de gurison quest le
voyage par lcriture, qui a pour but de rendre loue et la parole Perec, la maladie
tant due un traumatisme, non quelque autre raison. Autre fait troublant, outre le
fait que Winckler soit un nom germanique, cest sa prsence dans dautres livres de
Perec o il est faussaire de gnie (identit falsifie ?) et surtout quun livre a failli
sappeler Gaspard pas mort . Or Gaspard va disparatre, comme la mire Perec,
est-ce un espoir ?
Celui qui est spcialis dans lducation des sourds-muets et qui pourrait laider
sappelle Pilgrim (le plerin en anglais) ; il sagit nouveau dune gurison par le
souvenir et le voyage. Ce voyage intrieur perd son but et devient plus un
garement de port en port (de souvenir en souvenir, sans cadre), la recherche dun
horizon (lenfance comme point de dpart), dune crique (un abri), la jete (une
protection), la plage. Pourtant le voyage continue, tout le monde est persuad de

11

trouver un cap (orientation la recherche), une le (W) pour que tout se dchire, pour
que le pass soit rvl, dchiffr, ne serais-ce que par un souvenir anodin. Dans
cette recherche, le bateau coule, Perec devient un rescap, un naufrag du pass.
Perec a tent dinscrire il y a quelque chose de pourri au royaume du Danemark
(Hamlet : dans un contexte dincertitude sur les vnements rels et aussi le fait que
Hamlet vienne de perdre son pre) derrire une photo de famille. Mais dans le vide
de larrire de la photo, lcriture seule a combl en inscrivant il y a quelque
chose .
Suit la description de la vie des deux parents. Le premier don que Perec reoit aprs
la guerre est une photo de son pre (un tait ) dans un cadre, cest donc un
souvenir assimilable pour lui. Ds lors il est longtemps convaincu quun cadre est un
objet prcieux (ce qui est la ralit). Il pensait que son pre sappelait Andr, alors
que il sappelait Icek ; cest signe dune autre ambigut identitaire mais aussi la
caractristique de lpoque o lidentit juive devait tre dissimule. Lhistorique du
nom de Perec nous apprend lexistence dun grand-pre crivain reconnu (sorte de
pre symbolique), que le nom signifie trou (manque, vide ou trou de mmoire) ou
bretzel (Gaspard Winckler nen mange videmment pas). On est mis en face de
lquivalence fondamentale qui est prsente mme au niveau des signes,
lquivalence entre B et P, c et tz ; Perec ressent une dissimulation (une sort de
cryptage) de son origine juive qui ne ressort plus de son nom. Perec est passionn
par les soldats en plomb, sorte de substitut paternel labsence de son pre.
Lorsquil imagine son pre mourant, cest en mission pour un gnral Huntelle (le H
signifie que cest lHistore avec sa grande hache qui intervient de nouveau pour
bouleverser son histoire). Perec parle ensuite de la tombe de son pre, marque par
un matricule (des chiffres), sur une croix (X) encore tout fait lisible (pas
deffacement total) ; la tombe provoque chez lui un sentiment de mise en scne (
vrit), de devoir accompli sans comprendre, lenvie de parler, une motion qui le
ferait balbutier (pathos) ou une indiffrence presque dlibre (il sagit du ton de W,
un mlange de ces deux ractions) et la srnit dun encrage/ancrage. Les
vtements quil portait ce jour-l sont caractristiques des dtenus.
Succdent ensuite les souvenirs de la mre. Lambiance de son enfance imagine
est dj celle du camp de concentration et Perec fait remarquer que son scnario
invent devait suivre un plan bien prcis. Alors que le pre semble cantonn son
rle de pre ou de soldat, la mre est caractrise par des liens damour, de la
tendresse, de la douceur, beaucoup damour. Par rapport son histoire (surtout le
fait trs significatif pour Perec, si elle savait lire) il prouve lenvie de savoir, mais elle
est cadre et dfinie dans son esprit. Il pense quelle sest fait transpercer la main
(projection de la douleur dcrire sur elle ?) ; elle fut marque par ltoile. Elle eut la
possibilit de fuir (cette fuite qui sauva Ccilia) mais elle ne fit rien (critique de la
passivit ?) et mourut sans comprendre. Dporte, elle mourut sans tombe (cest
cette absence de lieu qui provoque la ncessit du voyage ainsi que le besoin
dancrage gographique).
Pour Perec, lcriture nest pas lie lartifice des paroles et la sincrit dune
parole, le problme est li au projet mme dcrire et de se souvenir, qui dresse des
remparts (les falaises de W qui isole Gaspard de Georges et la ncessit souvenirs
fausss pour faire comprendre lindicible par lcriture). Cest lindicible qui provoque
lcriture. Cest cela que je dis, cest cela que jcris et cest cela qui se trouve dans
les mots que je trace, et dans les lignes que ces mots dessinent, et dans les blancs
que laissent apparatre lintervalle de ces lignes (dcalage entre la parole, lcriture
et les signes, cest plus dans le crypt, le sous-tendant de lcriture quil faut trouver

12

la signification, dans le silence et le non-dit de lentre-ligne). Mme en modifiant la


forme de lcriture, il ne trouverait que le reflet dune parole absente lcriture, le
scandale de leur silence et de mon silence (lcriture est un moyen mais il ne
permet pas dexprimer lindicible ; cest dans le silence que celui-ci sexprime, une
fois le flou cart par les liens de lcriture). Cest le besoin de tmoigner qui pousse
Perec, dclaircir cette brume insense o sagitent des ombres. Trouver un sens
son pass permet le souvenir, de voir les ombres ; il est lui-mme une ombre parmi
les ombres, corps prs de leur corps. Jcris parce quils ont laiss en moi leur
marque indlbile et que la trace en est lcriture ; leur souvenir est mort lcriture ;
lcriture est le souvenir de leur mort et laffirmation de ma vie . Lcriture est donc
impuissante face lindicible mme, mais elle permet le souvenir et ainsi laffirmation
identitaire de Perec.
Perec est donc un naufrag sans orientation ; Otto soccupe dune socit daide aux
naufrags (si Otto est loncle de Perec, il lui offre des moyens de se sauver ; il sagit
surtout dun moyen pour se sauver) ; elle est finance par les assurances (quelque
que chose qui peut assurer Perec, un tai) et cest une annexe de la Vritas (vrit).
Maintenant elle sert secourir les naufrags plutt qu les compter (attitude active,
action aprs le catalogue des documents officiels ?). Gaspard remarque de nouveau
un vide dans le bar ; un vide identitaire, car il nest plus Gaspard. Les naufrags sont
des paves (humaines ?) dsempares entranes parle courant (lHistoire ?) ; seuls
certains trouvent la force de survivre (comme les survivants des camps critique de
lattitude passive ?). Gaspard sinterroge sur le fait de retrouver lenfant 15 mois plus
tard ?
Cette interrogation est reprise par Perec retournant rue Vilin 15 ans plus tard. Le lieu
est aux dtruit, les faades sont aveugles. Il dcrit ensuite deux photos. Les
ombres ne font quexalter le bonheur de la photo. Sur la deuxime, la mre est dans
un cadre en fer qui la dtermine dans un dcor : une clture en pieux de bois et fils
de fer (barbels des camps). Perec se trouve sa gauche, la main gauche de sa
mre sappuie sur son paule gauche, elle penche lgrement la tte gauche, elle
a une marque vers la narine gauche. Perec penche la tte gauche. Sur une autre
photo, il penche sa tte gauche, il est seul sur la photo ; derrire lui il y a une grille
ferme, double dun treillis mtallique (barrire de camp).
Le yacht en dtresse de Gaspard a lanc un appel de dtresse avant de devenir
muet ; les passagers ont souffert une mort atroce. La disparition de Gaspard est un
mystre sans indice, comme la disparition de la mre : pas de trace, dindice, rien de
lui, du sang, des cheveux, un bonnet, une chaussure. Cette absence provoque un
silence des deux participants. Le trac du bateau permet deux voies danalyse : soit
Gaspard a fui, soit il a t abandonn (limpression de Perec quand ses parents ont
disparu, un abandon ?). Les les avoisinantes sont tout de suite dcrites par un
manque (inaccessible, inhabitables, inhabits).
La fin de la premire partie est spare de la seconde par le silence et le vide dune
page blanche, marque seulement par un silence et un non-dit () ; le vide nest
combl que par lcriture.
Ds labord lle est oriente, cest dj lapparition dun cap. Pourtant le prsage est
sinistre, lle a la forme dun crne disloqu (fragment par la violence ?). Le
naufrag a une chance misrable darriver sur W, pas dans le sens de trs peu de
chance (probabilit) mais de la malchance datterrir dans un tel milieu. Lle est
entour dune barrire naturelle sans faille et deux rivires y coulent, lOmgue
(omega, la fin de lalphabet) et la Chalde (les Chaldens ont dport les Juifs

13

historiquement) ; celles-ci ont des trajets parallles (la mort et la dportation). Une
partie fertile de lle se situe loin de la brume, du relief tourment, du vent sauvage,
des escarpements dchiquets. La carte napparat pas sur les cartes, hormis ses
contours flous ; les activits sy droulant restent un mystre. Wilson, le fondateur,
serait un criminel ou un idaliste ou un entraneur (gardien) absolutiste et idaliste.
Les habitants sont des Allemands, Scandinaves ou Hollandais orgueilleux et
sgrgationnistes. La devise au-dessus du portique (comme le portail dAuschwitz,
arbeit macht frei) est la devise olympique mais dans le mauvais ordre des mots
plus fort, plus haut, plus vite (plus fort, plus de victimes, plus vite leur limination).
Les stades sont magnifiques et les gens y professent leur enthousiasme et
merveillement (teint dune touche ironique de Perec).
La seconde partie marque lapparition des souvenirs, mais sans liens. Cest
lcriture de tisser une toile pour les runir. Cest une criture non lie, faite de lettres
isoles incapables de se souder ou comme des dessins disloqus, sans lien. Toutes
les images crent par cette impression sont caractrises par un manque dappui et
la dislocation. Perec na plus de repres, la Vie semble arrache au Vide, sans
amarre (ancre ou encre) et sans chronologie. Il ny a plus de pass (identit) et plus
davenir (dsespoir dans les camps), les vnements de lhistoire sarrtent pendant
que lHistoire se droule au loin. Comme la guerre, les vnements historiques se
passent distance. Lancrage spatial a disparu, les lieux deviennent anonymes, la
fonction de nom a disparu, les gens nont plus didentit dans ce monde sans pass.
Lincertitude seule gouverne cette vie sans sens, la logique des vnements
disparat avec les ancrages, le questionnement sarrte. Tout devient indfini avec
leffacement des dfinitions. a a dur longtemps, et puis un jour a sest arrt .
Le manque de changements est ressenti comme une oppression, le rcit abonde
dimparfaits. Loubli (ou refoulement) touche tout le monde, la tante se met
construire des ralits au conditionnel. Perec ressent le manque de sa mre, il
laurait aid mettre une nappe carreaux (tissage), avec une suspension, un
systme de poulies avec contrepoids en forme de poire.
Perec se souvient de son baptme. Il napprciait pas les deux surs vtues de gris
avec dnormes trousseaux de cls (gardiennes), il apprcie le pre David vtu
sobrement et pauvrement ; il fait vu de pauvret (conditions de vie de sa mre)
mais on le force shabiller convenablement. Il reoit une image de la Vierge et de
lenfant et passe sa soire la contempler, non pas dans un esprit religieux mais
avec attendrissement, comme si ctait sa mre. Perec aime les rptitions de
prires, quil transforme rapidement en jeux de mots.
Perec voit de trs loin deux officiers allemands arriver son cole.
Distance par rapport aux vnements historiques.
Sur la photo o Perec et sa tante posent, il y a 4 animaux et 3 humains ; cest une
photo de 1943, anne o sa mre sest fait dporter. Le chvre et le chevreau
correspondent Perec et sa tante ; on remarque que le chevreau nest pas
autrement enchant et regarde vers la droite (sa gauche), en direction de la chvre
qui est sans doute sa mre. Perec affectionne, quant lui, les chemises carreau
(tissage, cadre) et penche la tte en avant (comme sur les photos o il est avec sa
mre). A gauche derrire ce groupe, il y a une paysanne qui a un chapeau lui
cachant le visage (cf le photo de la mre). Plus tard, lapparition dune nouvelle
tante, Perec ressent de lincrdulit. De lhostilit et de la mfiance la dcouverte
dune vrit lmentaire , que dsormais il ne viendrait plus que des trangres,
que sa mre est perdue. Cette vrit est lie aux souvenirs : tu les chercheras et tu
les repousseras sans cesse (cache-cache) ; elles ne tappartiendront pas, tu ne leur

14

appartiendra pas, car tu ne sauras que les tenir part (ne pas les lier) . A
loppos du sport sur W, Perec apprcie le ski, cest avec une insouciance allgre
quil le pratique, il le matrise et il commence mme apprendre sauter (en lair
sans soutien). Il observe : mais la raret du hickory (comme du nom Perec) tait
une des preuves de son existence,alors quil y avait des choses qui taient tout
simplement absentes et dont on se demandait comment elles pouvaient exister
(p.ex. les oranges) ; tout de suite il transcrit cette absence par un jeu de mots. Ce qui
plat Perec dans le ski cest le systme de fixation, dur fermer et souvrant
facilement pour linstants, mais il convoite une fixation en laage, utilisant une lanire
longue passe et repasse (tissage avec un lien). Cet pisode rappelle aussi le fait
quil ne savait pas lacer ses chaussures. Ceci assure lindissoluble union de ses
skis et de ses chaussures, multipliant autant les risques de fracture grave que les
chances de performances exceptionnelles . On remarque plusieurs fois dans les
souvenirs de Perec des rfrences des espaces btonns, long et troit. Les skis
de Perec lui chappent et frlent un autre enfant, qui, ivre de fureur, lui ouvre la
lvre avec un bton de ski (injustice, violence). Cest une blessure de guerre qui lui
laisse un signe distinctif, et quil revendique comme tel dans son livret militaire (actif).
Ce nest pas cause de cela quil porte la barbe (signe dtre un homme), mais il ne
la dissimule pas (fuite, refus) avec des moustaches ; son attitude passive demeure, il
na pas de raction lagression, il demeure neutre. Perec remarque la prsence de
cette cicatrice chez le condottiere (mercenaire actif avec sa cicatrice gauche, au
contraire de Perec) et lunique acteur de son film, fait dterminant selon Perec.
Perec sidentifie des personnages fictifs, il se rinvente une famille par les
Arts
Perec et sa classe apportent de la nourriture des maquisards ; il est trs fier de
comprendre que la rencontre de ceux-ci nest pas du tout le fait du hasard ; il
parvient rationaliser lvnement et y trouver un sens. Perec semble aussi
inverser les termes offensifs et dfensifs : ce sont les grenades offensives qui
explosent en fragments meurtriers et les dfensives qui font plus de peur que de mal.
Le cadeau-blague offert au professeur de gymnastique est rvlateur : des
emballages superposs renfermant, comme ultime et seul prsent, une carotte ; ceci
rappelle les couches de lesprit ou de la mmoire, les souvenirs-crans qui doivent
tre carts pour trouver une signification profonde. Une scne est reste grave
dans sa mmoire : la scne sest fixe, sest fige dans son esprit ; cest un souvenir
physique, les choses contribuent lassimilation de ce souvenir.
A la rentre Perec invente un voyage en Palestine et montre des fragments de film
comme preuve quil ne ment pas (les fragments de souvenir comme preuve de la
vrit).
La grand-mre de Perec entre aussi dans le systme de dissimulation (qui est la
fois celui de lcriture et la situation historique). Fait rvlateur, elle passera pour
muette (absence de la parole, silence). Dans un autre incident, Perec refuse
davouer un fait dont il nest pas coupable ; il se fait piquer par une abeille ensuite et
cette piqre est interprte comme une punition divine (irrationnel).
La libration marque lespoir, pour Perec, de revoir sa mre. Cette anne est lanne
0, lanne nulle, sans nouvelles, sans aucun sentiment. Le chapitre souvre sur un
manque de souvenirs. Le texte abonde en V (Villard, vivre, vieux). Cet an zro est
marqu par le chiffre 8 (huitime, huit ans, redoubler la 4 e), signe du 8 mars (le
7mars tant lanniversaire de Perec) ; elle est marque par la hantise des fractions
(comment les rduire) . Perec tudie une branche du pass, le grec, et surtout
lallemand (rapprochement avec le vcu de sa mre). Cette anne-l marque peut-

15

tre la dernire et premire descente en bobsleigh que Perec aurait faite ; au lieu de
se pencher gauche, il sest pench droite dans un tournant et les 7 ou 8
occupants sont tombs dans un ravin, sans consquences (face labsence, chute
de Perec). Il aurait t gaucher de naissance mais on laurait contraint changer, ce
qui serait la base sa confusion entre termes opposs (concave-convexe, < et >,
schizophrnie-paranoa) et de son got pour les processus mnmotechniques pi, les
empereurs romains, rgles dorthographe). Perec met en place des soutiens
linguistiques pour restructurer ses souvenirs.
Sur une des couvertures de son livre, Perec a remarqu une image dun enfant de
15 ans au bord dune falaise surplombant un prcipice sans fond (prcipice de W,
saut au parachute ou mtaphore ?). Un deuxime livre (Michal, chien de cirque)
expose limage dune personne cartele. Dans le 3 e (Vingt ans aprs), Perec se
souvient de pans entiers de lhistoire ou simple tournures de phrase qui
paraissent lui avoir servi lhistoire : source de mmoire inpuisable, dun
ressassement (il les relit continuellement), dune certitude : les mots taient leur
place, les livres racontaient des histoires. Les livres lui donnent limpression dune
complicit, dune parent enfin retrouve (cette parent cherche dans les Arts). La
mort de dArtagnan a des ressemblances frappantes avec celle de son pre
(emport par un boulet ou tu par un obus). Plus tard, Henri lui fabrique un jeu de
bataille navale mouvante, mais le dtruit dans un accs de colre irrationnel. Perec
noublie pas cette impression dincrdulit ressentie en face de ces damiers (carrs,
tissage) devenus dchirures ; cest suite cet incident que Henri nest plus ltre
infaillible, le modle.
Perec se souvient de sa dception : il pensait que le film Le grand silence blanc
tait une histoire dans la neige, il sagit dun rcit dans le dsert. Le personnage
principal finit fusill un poteau (fusill en gnral sont les dserteurs, les fugitifs ;
mort dans contexte de guerre = pre ?)
Un soir Perec part pour Paris. Il demande quel est ce monument ? pour se faire
rpondre que ce nest pas un monument (la racine du mot se rattache au mmento,
au fait de se souvenir), cest seulement la gare de Lyon (lieu de la sparation finale
davec sa mre). Les vnements suivants ne sont plus introduits que par plus
tard . Parmi ces souvenirs, la visite dune exposition sur les camps o Perec
remarque les traces dongles laisss par les gazs (mort de Ccilia) et un jeu
dchec (le damier dtruit).
Perec conclut sur un retour sur le prsent et une constatation du peu de
changements depuis la guerre : plusieurs lots de la Terre de Feu sont aujourdhui
des camps de dportation tenus par les fascistes de Pinochet.

16