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CHEU KING
[Shi jing]
traduit par

Sraphin COUVREUR

Cheu King

partir de :

CHEU KING,
traduit par Sraphin COUVREUR (1835-1919)

ditions Kuangchi Press, 4e dition, 1966, 556 pages.


Premire dition : Ho kien Fou, Imprimerie de la Mission Catholique, 1896.

dition en format texte par


Pierre Palpant
www.chineancienne.fr
novembre 2013

Cheu King

TABLE DES MATIRES


Listes de concordance / alphabtique des chants Notions et Notes

Prface Introduction

PREMIRE PARTIE

KOUO FOUNG

Livre I.- Tcheou nan

Livre II.- Chao nan

Livre III.- Pei foung

Livre IV.- Ioung foung

Livre V.- Wei foung

Livre VI.- Wang foung

Livre VII.- Tcheng foung

Livre VIII.- Tsi foung

Livre IX.- Wei foung

Livre X.- Tang foung

Livre XI.- Tsin foung

Livre XII.- Tchenn foung

Livre XIII.- Kouei foung

Livre XIV.- Tsao foung

Livre XV.- Pin foung

DEUXIME PARTIE

SIAO IA

Livre I.- Lou ming

Livre II.- Pe houa

Livre III.- Toung koung

Livre IV.- Ki fou

Livre V.- Siao min

Livre VI.- Pe chan

Livre VII.- Sang hou

Livre VIII.- Tou jenn cheu

TROISIME PARTIE

TA IA

Livre I.- Wenn wang


Livre II.- Cheng min

QUATRIME PARTIE

Livre III.- Tang

SOUNG

Livre I.- Tcheou soung tsing miao


Livre II.- Tch. soung tchenn koung

Livre III.- Min iu siao tzeu

Livre IV.- Lou soung

Livre V.- Chang soung

Cheu King

PRFACE
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Cette traduction, comme celle des Quatre Livres, pour but de

faire connatre lenseignement donn dans les coles. Elle est base sur
lexplication complte du Cheu king qui est entre les mains de tous les
tudiants : Le Cheu king pei tcheu, publi pour la premire fois en
1763, renferme le commentaire de Tchou Hi et la paraphrase de Tcheou
Cheng Me, surnomm Ou Kang.
Parmi les ouvrages consults, deux mritent une mention spciale.
Ce sont le Recueil dexplications traditionnelles sur le Cheu king,
compos par ordre de Kang hi et publi sous le rgne de son
successeur en 1727, et le Cheu king de Mao Tchang annot et
expliqu, qui fait partie de la collection des treize livres classiques
dite par ordre de Kien Ioung en 1747.
Le Cheu king de Kang hi donne dabord le texte et les explications
de Tchou Hi, puis les remarques de diffrents auteurs. Les compilateurs
impriaux ajoutent souvent un appendice, et enfin lexpos de leurs
propres opinions, quils ont soin dappuyer, quand ils le peuvent, sur le
commentaire Siu attribu Tzeu Hia, disciple de Confucius, et Mao
Tchang, lettr du deuxime sicle avant notre re.
Les ides de Tchou Hi y sont plus dune fois combattues. Elles ne
sont donc pas tellement imposes quil ne soit jamais permis de sen
carter. Les divergences sur les points importants sont notes dans le
Cheu king pei tcheu en tte des pages, avec le titre Jugement de la
commission impriale, et mises sous les yeux de tous les matres et de
leurs lves, comme un supplment ou un correctif autoris et en
quelque sorte officiel.
Le Cheu king de Kien Ioung ne donne pas lexplication de Tchou Hi,
mais celle de lancienne cole, qui est souvent en dsaccord avec la
nouvelle. Outre le texte classique, il contient le commentaire SIU de
Tzeu hia et de Mao Tchang, les explications Tsien de Tcheng Kang

Cheu King

Tcheng (127-200 aprs J.C.), la paraphrase Chou de Koung Ing Ta,


descendant de Confucius (574-648) beaucoup de citations tires des
crits de Wang Siu, qui vivait vers lan 240, et. dautres savants trs
anciens.
Les lettrs de la dynastie actuelle ont aussi publi une volumineuse
collection de commentaires sur les classiques. On y remarque une
tendance trs prononce contredire et rfuter Tchou Hi.
Malgr cette opposition persistante, le clbre commentateur tient
encore la premire place dans les coles, et pour cette raison, nous
avons suivi son interprtation le plus fidlement possible.
Le Cheu king est peut-tre le livre qui fournit le plus de
renseignements certains sur les murs, les coutumes, les croyances
des anciens peuples de lextrme orient. Il offre un intrt particulier au
moraliste et lhistorien, et un secours utile au missionnaire.

Ho kien fou, avril 1896

Cheu King

INTRODUCTION
@
HISTOIRE DU CHEU KING
Le Chu kng se divise en quatre parties intitules Kou fung, Sia
i, T i, Sung. Il comprend trois cent-cinq chants pin, et les titres
de six chants ou de six morceaux de musique qui nexistent plus.
Les chants du dernier livre, appels Chng sung loges de la
dynastie des Chang, paraissent remonter au temps des empereurs de
ce nom (1766-1122 avant J.C.). Tous les autres out t composs sous
les Tcheou, du douzime au sixime sicle avant notre re.
Les chants relatifs Wnn wng (1184-1134) sont attribus son
fils, Tn, plus connu sous le nom de Tcheu kung Prince de Tcheou.
Ces posies avaient t recueillies par les matres de musique la
cour impriale, et taient chantes dans les ftes et les crmonies.
Confucius les revit, les corrigea, et confia son travail Tzu hi, lun
de ses disciples. Tzeu hia ajouta une courte explication ou prface
Si.
Le Cheu king, comme la plupart des anciens monuments littraires,
fut condamn aux flammes par Tsn Chu houng (246-209). Mais,
parce quil tait en vers rims et chants, il se conserva dans la
mmoire des lettrs encore plus facilement que les autres livres. Aussi,
ds les commencements de la dynastie des Hn, au deuxime sicle
avant notre re, il en parut quatre versions ; savoir, celle de Lou Lu
chu, due Chnn Feu, lettr de Lou ; celle de Tsi Ts chu, due
Tchnn Iun fng, lettr de Tsi ; celle de Han Hn chu, due Hn
ng, lettr de In ; et celle de Mao Ma chu, due Ma Tchng, lettr
de Tcha.
Ces quatre versions ont t compares ensemble et trouves
semblables pour le fond. Les diffrences consistaient surtout dans
lcriture ; certains caractres qui se prononaient de la mme manire
taient employs les uns pour les autres, comme il arrive souvent dans

Cheu King

les anciens livres. Le sens tait peu prs le mme, ce qui prouve la
fidlit de la mmoire des quatre crivains et lauthenticit du recueil
quils ont transmis la postrit.
Les trois premires versions nexistent plus. La quatrime Ma chu
nous reste seule, avec la courte explication Si de Tzeu hia, qui a t
dveloppe, dit-on, par Mao Tchang.
Si Tchng dit : Tzu hi donna (le Cheu king avec lexplication
Si) Ka Hng tzu ; Kao Hing tzeu le donna Si Tsng tzu ; Sie
Tsang tzeu le donna P Mia tzu ; Pe Miao tzeu le donna Ma
lancien, (nomm Hng), lettr de Ho kien. Mao lancien enseigna
lexplication traditionnelle du Cheu king dans sa famille, et la transmit
ainsi Ma le jeune (Mao Tchang), lettr de Tchao..
Mao le jeune tait savant lettr de Hien, roi de Ho kien. Dans le
Trait des six arts libraux Li i lin il est dit : Hien, roi de Ho kien,
aimait ltude. Mao, savant lettr qui tait son service, expliquait
fort bien le Cheu king. Le roi Hien donna ce livre le titre de Ma
chu. Ainsi cest le roi Hien qui le premier le dsigna sous le nom de
Mao.
Hien est le nom posthume de T, fils de lempereur King t
(156-140) et frre de lempereur O t (140-86). En lanne 155, il
reut en apanage la petite principaut de Ho kien, qui comprenait trois
sous-prfectures du Ho kien fou actuel et une du Chnn tcheu, dans la
province de Tcheu li.
Grand ami des lettres et insigne bienfaiteur des lettrs, il fit
chercher partout les exemplaires des anciens livres, et eut le bonheur
de sen procurer plusieurs qui avaient disparu depuis les Tsin, entre
autres le Tao te king de Lao tzeu et les uvres de Meng tzeu. Il offrit le
Cheu king son frre Ou ti. Sa mort arriva en lanne 129.
On voit encore sa tombe auprs dune pagode appele Hien wang
miao, situe la distance de dix li (six kilomtres) lest de la ville de
Hin hin. La tombe de Mao Tchang Ma kung tchung se trouve
deux kilomtres plus loin, dans la direction du nord-est.

Cheu King

COMPOSITION LITTRAIRE ET VERSIFICATION DU CHEU KING


Dans la composition potique on distingue trois lments : la
description ou simple narration fu, la similitude ou comparaison hing
et lallgorie p.
La premire partie dune similitude ou comparaison sappelle hing i
ide emprunte, tsi ing lumire ou image emprunte, pn i ou k i ide
trangre au sujet. La seconde partie, qui est lapplication de la premire
au sujet trait, se nomme tchng i ou tchoun tchng ide qui se
rapporte ou revient directement au sujet, tchu i ide propre au sujet.
Lallgorie est une similitude dont lapplication nest pas exprime,
et comme une fable dont la moralit doit tre devin par le lecteur.
Lapplication ainsi laisse la sagacit des commentateurs nest pas
toujours exempte de difficult. En plus dun endroit, aprs maintes
conjectures, elle reste incertaine ou obscure.
Les stances tchng dun mme chant sont parfois dingale
longueur.

Les

vers

ki

sont

ordinairement

de

quatre

lettres.

Quelques-uns nen ont que trois ; dautres en ont cinq ou six. Une
grande libert tait laisse au pote.
Dans une mme strophe, tantt les vers se terminent tous par le mme
son, tantt la rime varie. Le plus souvent les vers qui riment ensemble ; se
suivent immdiatement ; mais on rencontre aussi des rimes croises.
Quelquefois le premier ou le dernier vers dune strophe rime avec le
premier ou le dernier vers de la suivante. Dans certaines strophes, un ou
plusieurs vers ne riment avec aucun autre, et parfois sparent mme deux
vers rimant ensemble. Lorsquune particule termine un vers, cest le mot
prcdent qui rime avec le dernier mot dun autre vers.
La prononciation ayant chang avec les temps, bon nombre de mots
qui avaient autrefois la mme dsinence ne lont plus prsent. Tchou
Hi et dautres commentateurs du Cheu king se sont efforcs de
conserver les rimes en indiquant les sons anciens, toutes les fois quils
lont

jug

ncessaire.

Dans

les

coles,

les

matres

dispensent

ordinairement leurs lves de les apprendre et de les rciter. Ils

Cheu King

nexigent que la prononciation actuelle, afin dviter la confusion qui


natrait dans lesprit et dans la mmoire, sil fallait prononcer les lettres
de deux manires diffrentes.
Nous avons ajout entre parenthses la figuration des sons anciens.
On remarquera que plusieurs ont disparu entirement de la langue
mandarine, comme, par exemple, tn, tn, tn, ti.
MORALIT DU CHEU KING
Dans le Liun iu, Ch. XVII. 9, Confucius dit ses disciples : Mes
enfants, pourquoi ntudiez-vous pas le Cheu king ? Ce livre nous porte
pratiquer la vertu, nous examiner nous-mmes. Il nous apprend
traiter convenablement avec les hommes, nous indigner quand il le
faut, remplir nos devoirs envers nos parents et notre prince. Il nous
fait connatre beaucoup danimaux et de plantes.
Au Chapitre II. 2, le Philosophe dit : Le Cheu king contient trois
cents chants. Un seul mot de lun deux les rsume tous : Navoir que
de bonnes penses. Sur ce passage Tchou Hi dit : Le bien qui est
racont dans le Cheu king, excite lhomme dvelopper les vertus
naturelles de son cur ; le mal lexcite rprimer ses mauvais dsirs.
Tout laide acqurir la rectitude des sentiments.
Tous les autres commentateurs repoussent nergiquement lide
que leur grand sage, en corrigeant le Cheu king, et pu y tolrer des
vers licencieux. Le bien y est signal, disent-ils, afin quil soit pratiqu ;
le mal y est censur, afin quil soit vit. Tout tend inspirer lamour de
la vertu ou lhorreur du vice. Ainsi parlent les compilateurs chargs par
Kang hi de prparer ldition impriale. Ils invoquent lautorit des
auteurs les plus graves. Nanmoins la premire partie intitule Kouo
foung renferme plusieurs passages que les matres sabstiennent
dexpliquer aux enfants.
[Note c.a. : On consultera avec profit les commentaires de M.Granet sur le Cheu king inclus
dans La pense chinoise, Ftes et chansons anciennes de la Chine, Danses et lgendes de
la Chine ancienne, et ceux dH. Maspero dans La Chine antique.]

Cheu King

PREMIRE PARTIE

KOUO FOUNG
@
Le titre de cette premire partie est plus facile expliquer qu
traduire en termes quivalents. Les expressions Murs des royaumes
ou des principauts, Enseignements des royaumes, Chants populaires
des

principauts,

ne

rendent

que

dune

manire

imparfaite

la

signification de ces deux mots Kouo foung.


Ma Tchng en donne lexplication suivante : Foung, vent,
enseignement. Ces chants sont comme un souffle qui remue les mes ;
ils contiennent des enseignements qui transforment les curs.
Tchu H dit :
Kou, domaines soumis la juridiction des princes tchu
heu ; fung, stances que le peuple avait coutume de
chanter. Les chants populaires sont appels foung, parce
quils ont t composs sous linfluence des grands, et sont
capables de faire impression sur les esprits ; de mme quun
objet rend un son sous laction du vent, et que ce son est
capable dagir sur dautres objets.
Au dire de nos anciens, les chants contenus dans les deux
premiers livres et intituls Tcheou nan et Chao nan, sont
dune

perfection

irrprochable.

Chants

dabord

dans

lintrieur du palais, ils ont pass de village en village, de


principaut en principaut, et ont transform tout lempire.
Les chants des treize principauts (autres

que celles de

Tcheou et de Chao) nont pas la perfection des premiers. Ils


ont t recueillis, conservs et classs au fur et mesure
dans les bureaux de la musique, afin que lempereur les

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Cheu King

parcourt, les examint, et publit des instructions et des


avertissements. Le recueil comprend en tout les chants de
quinze principauts ; et se divise en quinze livres.
Les quinze royaumes ou principauts sont Tcheu, Cha, Pi, Iung,
Wi, Wng (domaine imprial), Tchng, Ts, Wi, Tng, Tsn, Tchnn,
Koui, Tsa, Pn.
La principaut de Tcheu tait au sud du mont K, dans le Iung
tcheu, lune des neuf provinces mentionnes dans le Chou king au
chapitre intitul I kung Tribut de Iu. Lancien prince Tn fu,
descendant de Heu ts la treizime gnration, occupa le premier
cette terre, et la transmit son fils Ki l, qui reut aprs sa mort le nom
de Wng ki.
Les Tcheou faisaient remonter leur origine Ki, qui fut ts ministre
de lagriculture sous lempereur Chounn, vers lan 2250 avant notre
re, et pour cette raison fut nomm Heu ts, et honor comme dieu
par les laboureurs. Heou tsi reut en fief la terre de Ti, prsent
comprise dans le O kung hin, qui dpend de Kin tcheu dans le
Chn s. Kung Liu, lun de ses descendants, en 1796 avant J. C., alla
stablir Pn, louest de la ville actuelle de Sn choui, qui dpend
de Pn tcheu dans le Chen si. En 1325, Tn fu, nomm plus tard Ti
wng alla demeurer K, au nord-est de la ville actuelle de K chn,
qui dpend de Fung sing dans le Chen si. La plaine qui stend au sud
du mont Ki, fut appele Tcheu ou K tcheu.
Vint ensuite Tchng ou Wnn wng, petit-fils de Tai wang, il tendit
et agrandit peu peu la principaut. Puis, en 1136, il passa la Wi, et
tablit sa rsidence Fung, dans le Hu hin actuel, au sud-ouest de
S ngn fu, capitale du Chen si. Il divisa lancienne terre de Ki Tcheou
en deux fiefs, confra la partie orientale son fils Tn avec le titre de
Tcheu kung Prince de Tcheou, et la partie occidentale son ministre
Chu avec le titre de Cha kung Prince de Chao.
Il chargea Tcheou

koung de

rgler ladministration

dans

sa

principaut particulire, et Chao koung de publier et de mettre en

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Cheu King

vigueur les rglements administratifs dans les domaines des autres


princes. Alors les murs furent rformes et la vertu fleurit dans la
principaut de Tcheou. Parmi les principauts mridionales comprises
entre le King. la Tou, la Ju et la Hn, il ny en eut aucune qui
nadoptt ces sages rformes. Les deux tiers de lempire furent Wenn
wang.
Son fils F, connu sous le nom de O wng, transfra sa rsidence
vingt-cinq li plus loin vers lest. Il se fixa Ha, dans le Hin ing hin
actuel, au sud ouest de Si ngan fou. En 1122, il dfit Tcheu, dernier
empereur de la dynastie des Chng, et fut matre de lempire. Aprs la
mort de Ou wang en 1115, son fils Sung, nomm plus tard Tchng
wng, fut constitu empereur.
Tcheou koung aida Tcheng wang, rgla et fixa les usages et la
musique. II recueillit les chants dont linfluence avait rform les
murs du peuple au temps de Wenn wang, les fit excuter dans le
palais avec accompagnement de fltes et dinstruments cordes ; puis
il les propagea de village en village, de principaut en principaut.
Les chants quil trouva dans sa principaut, furent runis avec ceux
des principauts situes au midi de Tcheou, sous le titre de Tcheu nn
Chants de Tcheou et du midi. Les chants quil trouva dans les autres
principauts mridionales, furent intituls Cha nn Chants de Chao et
du midi.
La principaut de Pi tait la partie septentrionale du Wi houi fu
actuel dans la province de H nn.
La principaut de Iung tait la partie mridionale du Wei houei fou
actuel. On pense quelle fut confre par O wng O kng, fils de
Tcheu.
La principaut de Wi tait la partie orientale du Wei houei fou. Sa
capitale tait la ville actuelle de Sin hin. Elle fut confre par Ou
wang son fils Kng chu.
Le domaine imprial Wng tait la ville de L ing et son territoire
dans le Ho man. Ou wang avait tabli sa rsidence Ha. Sou fils

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Cheu King

Tchng wng alla demeurer Fung. De plus il chargea Cha kung de


lui prparer une seconde rsidence Lo iang, louest de la ville
actuelle de H nn fu. Il sy rendait certaines poques pour y
recevoir les princes tchu heu de la partie orientale de lempire. Hao
ou Foung fut appele la premire capitale des Tcheou tsung Tcheu, la
capitale occidentale s tu. Lo iang fut nomme la ville impriale Wng
tchng, la capitale orientale tung tu.
La principaut de Tchng fut constitue en 805 avant notre re par
lempereur Siun wng, et confre par lui son frre Iu, dans le
Hou tcheu, sous prfecture qui dpend de Tung tcheu fu dans le
Chn s. Iou, dont le nom posthume est Houn kung, fut tu en 773
par les Jung, qui vivaient louest de la Chine. En 770, ces barbares
semparrent de la capitale, et mirent mort lempereur Iu wng.
Pour chapper leurs attaques, Png wng, fils et successeur de Iou
wang, alla demeurer Lo iang ; Kiu tu, fils de Houan koung, suivit
lempereur, lui rendit de grands services, et reut de lui en fief un
domaine situ lest de Lo iang. Ce fief prit le nom de Sn Tchng
nouvelle Tcheng. Cest le Sin tcheng hien actuel ; il dpend de Kai
foung fou. Les chants de Tcheng qui font partie du Cheu king, ont t
composs dans la principaut de Sin tcheng.
La principaut de Ts, situe dans le Chan toung actuel, comprenait
le Tsng tcheu fu, le Tsi nn fu, le Wi hin. Elle fut confre par O
wng Chng fu, lun de ses ministres, plus connu sous le nom de Ti
kung wng. Borne louest par le Fleuve-Jaune, elle stendit lest
jusqu la mer. La capitale tait ng kiu dans le Ln tchu hin
actuel.
La principaut de Wi tait dans le Hii tcheu actuel, qui est de la
province, de Chn s. Elle tait petite, et son histoire est peu connue.
La principaut de Tng ou de Tsin tait dans le Ti iun fu actuel,
dans la province de Chn s. Elle avait t gouverne, dit-on, par
lempereur Ia, qui est appel prince de Tang. Elle fut confre par
lempereur Tchng wng sou frre Chu i. Si, fils de Chou iu,

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Cheu King

changea lancien nom de la principaut, et lui donna celui de la rivire


Tsin, qui formait la limite de ses possessions au sud.
La principaut de Tsn eut dabord pour capitale la ville actuelle de
Tsn tcheu dans le Kn si. Elle fut confre par lempereur Hia wng
(908-894) Fi tzu, qui tait charg des troupeaux de chevaux, et se
disait issu de P , ministre de Chounn et de I. Peu peu elle prit une
grande extension. Enfin les princes de Tsin renversrent la dynastie
des Tcheou, et commandrent tout lempire.
La principaut de Tchnn tait le Tchnn tcheu fu actuel dans le
Ho nan. Elle fut confre par O wng Mn, fils de Ng fu, qui tait
directeur des poteries impriales, et se disait descendant de Chounn.
Man, dont le nom posthume est Hu kung, tablit sa capitale dans le
Houi gnng hin.
La principaut de Koui tait le Tchng tcheu actuel dans le Ho
nan. La famille princire portait le nom de In, et comptait parmi ses
anctres Tchu iung, ministre de lancien empereur Ka sn.
La principaut de Tsa tait le Tsa hin actuel dans le Chan toung.
Elle fut confre par Ou wang son frre Tchnn t.
La principaut de Pn tait dans le Sn choui hin actuel,
sous-prfecture qui dpend de Pn tcheu dans le Chn s. Le caractre
a t remplac par sous Tng Hiun tsung, de 713 742 aprs J.C.
Le premier des chants de Pin dcrit les travaux et les usages des
anciens habitants de ce pays sous Kung liu ; il est luvre de Tcheu
kung. Les autres furent composs la mme poque sur des sujets
actuels, peut-tre aussi par Tcheou koung.

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Cheu King

LIVRE I. TCHEOU NAN


p.5 I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant I

1. KOUAN TSIU
Les femmes du palais chantent les vertus de Ti Su, pouse de Wnn wng.

1. Les tsiu kiou (se rpondant lun lautre, crient) kouan kouan
sur un lot dans la rivire. Une fille vertueuse (Tai Seu), qui vivait
retire et cache (dans la maison maternelle), devient la digne
compagne dun prince sage (Wenn wang)(1).

2. La plante aquatique hing, tantt grande tantt petite, a besoin


dtre cherche partout droite et gauche dans le sens du
courant. Ainsi cette fille vertueuse, modeste et amie de la retraite
a t lobjet de nos recherches et le jour et la nuit. Cherchant et
ne trouvant pas, nos esprits navaient de repos ni le jour ni la
nuit. Oh ! depuis combien de temps, nous tournant et nous
retournant

la

nuit

tantt

sur

un

ct

tantt

sur

lautre,

(avons-nous t prives de sommeil) !

3.

p.6

La plante hing, tantt grande tantt petite, (lorsquelle est

trouve) doit tre cueillie droite et gauche. Au son des luths


et des guitares, accueillons amicalement cette fille vertueuse, qui
vivait solitaire et cache. La plante hing, tantt grande tantt
petite, (lorsquelle a t cueillie) doit tre cuite et servie avec
soin. Au son des cloches et des tambours, accueillons avec joie
cette fille vertueuse, amie de la retraite et du silence (2).

15

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant II

2. KO TAN
La princesse Tai Seu, femme de Wenn wang, a termin ses travaux dt. Elle
les chante, et se prpare aller revoir ses parents.

1. (A la fin du printemps), le dolic se rpandant peu peu


stendait jusquau milieu de la valle ; ses feuilles taient
verdoyantes. Les oiseaux jaunes (peut-tre les loriots) volaient
et

p.7

l, et se runissaient sur les massifs darbres. Leurs voix

chantant de concert retentissaient au loin.

2. (En t) les tiges rampantes du dolic stendaient jusquau


milieu de la valle ; ses feuilles taient belles et nombreuses. Je
lai coup et fait bouillir ; jen ai tiss deux sortes de toiles, lune
fine, lautre grossire. Jen ai fait des vtements que je ne me
lasserai pas de porter.

3. Jai averti ma matresse ; elle a fait connatre au prince mon


dsir de retourner la maison paternelle. Je nettoierai mes
vtements ordinaires et laverai mes vtements de crmonie.
(Voyons) quels sont ceux qui ont besoin dtre lavs, et quels
sont ceux qui nen ont pas besoin. Je retournerai la maison
saluer mon pre et ma mre (3).

16

Cheu King

p.8 I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant III

3. KIUEN EUL

Tai Seu, femme de Wenn wang, se dsole en labsence de son poux. Elle
pense tellement lui quelle ne peut donner son attention nul autre objet, et
cherche en vain se distraire de sa peine.

1. Jessaie plusieurs reprises de cueillir de la bardane (ou de la


lampourde) ; je nen remplis pas mme une corbeille plate
bords dprims. Hlas ! je pense mon poux, et laisse ma
corbeille sur la grandroute.

2. Je veux gravir cette montagne seme de rochers (pour voir si


mon poux revient) ; mes chevaux malades ne peuvent la
monter. Alors je remplis une coupe du vin de cette amphore
dore, afin de dissiper les penses qui mimportunent (4).

3. Je veux gravir cette haute colline ; mes chevaux sont malades


et de noirs devenus jaunes. Alors je remplis de vin cette corne de
rhinocros, afin de dissiper ma douleur (5). p.9
4.

Je

veux

gravir

cette

montagne

compose

de

roches

recouvertes de terre ; mes chevaux malades ne peuvent avancer.


Le conducteur de ma voiture na pas la force de marcher. Oh !
comme je gmis !

17

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant IV

4. KIOU MOU
Sous lemblme dun arbre auquel sattachent les plantes grimpantes, les
femmes du palais exaltent la bont de la princesse Tai Seu leur gard, et lui
souhaitent en rcompense une flicit parfaite.

1. Les montagnes du midi ont des arbres aux rameaux pendants ;


les dolics enlacent les troncs et les branches. Notre sage
princesse fait nos dlices ; puisse-t-elle jouir dune flicit
constante et assure !

2. Les montagnes du midi ont des arbres aux rameaux pendants ;


les dolics couvrent les troncs et les branches. Notre sage
princesse fait nos dlices ; que tous les biens sans cesse
lenvironnent !

3. Les montagnes du midi ont des arbres aux rameaux pendants ;


les dolics senroulent autour des troncs et des branches. Notre
sage princesse fait nos dlices ; que sa flicit soit toujours
parfaite !

18

Cheu King

p.10 I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant V

5. TCHOUNG SEU
Sous lemblme dune troupe de sauterelles, les femmes du palais dsignent la
princesse Tai Seu, louent sa bienveillance et sa douceur accommodante, et lui
souhaitent en rcompense une nombreuse postrit.

1. Sauterelles, race aile, entre vous rgnent lunion et la


concorde ; vous mritez davoir une postrit nombreuse.

2. Sauterelles, race aile, votre bruyante troupe vole de concert ;


vous mritez davoir une postrit sans fin.

3. Sauterelles, race aile, vous vivez runies en troupe ; vous


mritez davoir une postrit nombreuse.

19

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant VI

6. TAO IAO

Le pote voyant que, sous Wenn wang, les mariages se clbrent lpoque,
lge et avec les crmonies convenables, conclut que les jeunes maries sont
vertueuses, et les compare au pcher sur lequel les fleurs closent, puis les
fruits naissent, enfin les feuilles prennent leur entier dveloppement.

1. Le pcher est jeune et beau ; ses fleurs sont brillantes. Ces


jeunes filles vont clbrer leurs noces chez leurs fiancs ; elles
p.11tabliront

lordre le plus parfait dans leurs appartements et

dans toute la maison (6).

2. Le pcher est jeune et beau, ses fruits sont nombreux. Ces


jeunes filles vont clbrer leurs noces ; elles tabliront lordre le
plus parfait dans leurs maisons et leurs appartements.

3. Le pcher est jeune et beau, son feuillage est luxuriant. Ces


jeunes filles vont clbrer leurs noces ; elles tabliront lordre le
plus parfait parmi les personnes de leurs maisons.

20

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant VII

7. TOU TSIE
Le pote compare les officiers de Wenn wang aux chasseurs de livres. Sous
ce prince, les hommes capables de remplir les charges publiques taient trs
nombreux ; on en rencontrait mme parmi ceux qui exeraient les mtiers les
plus vulgaires.

1. Le chasseur de livres dispose soigneusement son filet, et le


fixe

solidement

avec

des

pieux,

quil

enfonce

coups

retentissants. Ces braves officiers sont infatigables ; ils servent


de bouclier et de rempart notre prince (7).

2.

p.12

Le chasseur de livres dispose soigneusement son filet ; il

le tend la jonction de neuf chemins. Ces braves officiers sont


infatigables ; ils sont les dignes compagnons de notre prince.

3. Le chasseur de livres dispose soigneusement son filet ; il le


tend au milieu de la fort. Ces braves officiers sont infatigables ;
ils vivent dans lintimit du prince (8).

21

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant VIII

8. FEOU I

Sous le rgne de Wenn wang, les femmes, en temps de paix, emploient leurs
moments de loisir cueillir le plantain.

1. Nous allons cueillir le plantain ; nous en cherchons un peu.


Nous allons cueillir le plantain ; nous en trouvons un peu.

2. Nous allons cueillir le plantain ; nous en cueillons quelques


pis. Nous allons cueillir le plantain ; nous grenons quelques
pis.

3.

p.13

Nous allons cueillir le plantain ; nous mettons les grains

dans le pan de nos robes. Nous allons cueillir le plantain ; nous


fixons le pan de nos robes la ceinture (9).

22

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant IX

9. HAN KOUANG

Sous le rgne de Wenn wang, les jeunes filles taient trs chastes. Le pote
les compare un grand arbre, un arbuste pineux, larmoise.

1. Au midi il est des arbres trs levs qui ont peu de branches ;
on ne peut se reposer ( leur ombre, ils nen donnent pas). Sur
les bords de la Han il est des jeunes filles qui se promnent ; il
est aussi impossible dbranler leur vertu que de traverser la Han
gu ou de voyager sur le Kiang en radeau.

2. Je voudrais couper et recueillir les arbustes pineux qui


slvent

au-dessus

chauffage.

p.14

des

autres

arbrisseaux

destins

au

Cette fille va clbrer ses noces. (Mon estime pour

sa vertu est telle que je mabaisserais volontiers jusqu) porter


la nourriture son cheval. Il est impossible de traverser la Han
gu, ou de voyager sur le Kiang en radeau.

3. Je voudrais couper et recueillir larmoise qui slve au-dessus


des autres plantes destines au chauffage. Cette fille va clbrer
ses noces. (Pour tmoigner combien jestime sa vertu, je
mabaisserais volontiers jusqu) porter la nourriture son
poulain. Il est impossible de traverser la Han gu, ou de
voyager sur le Kiang en radeau.

23

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant X

10. JOU FENN

Sous le rgne du tyran Tcheu, une femme dont le mari revient dune
expdition pnible, se rjouit de son retour et le compare la brme devenue
rouge par suite de fatigue. Elle lengage servir fidlement son prince, parce
que Wenn wang le veut, et donne lui-mme lexemple de lobissance.

1. (Lanne dernire) le long du bord lev de la Jou, jai coup


des branches et des arbustes. Ne revoyant pas mon seigneur
(mon mari), dans mon affliction jprouvais comme le tourment
dune faim dvorante.

2.

p.15

(Cette anne) le long du bord lev de la Jou, jai coup

des branches et des surgeons. Jai revu mon seigneur, il nest pas
rest loin de moi pour toujours.

3. La brme a la queue toute rouge ; la maison royale est comme


un brasier ardent (Tcheou traite ses sujets avec cruaut). Bien
quelle soit comme un brasier ardent, (soyez-lui dvou) ; le pre
du peuple (Wenn wang) est trs prs de nous (10).

24

Cheu King

I. Kouo foung, I. Tcheou nan, Chant XI

11. LIN TCHEU TCHEU


Le pote compare les fils, les petits-fils et les parents de Wenn wang la
licorne, qui ne foule du pied aucun tre vivant, pas mme le gazon, ne frappe
ni du front ni de la corne, et par son apparition annonce un ge de prosprit.

1. Les fils gnreux de notre prince sont comme les pieds de la


licorne. Oh ! ils sont la licorne (qui prsage une re de bonheur) !

2. Les petits-fils gnreux de notre prince sont comme le front de


la licorne. Oh ! ils sont la licorne !

3.

p.16

Les parents gnreux de notre prince sont comme la corne

de la licorne. Oh ! ils sont la licorne !

25

Cheu King

LIVRE II. CHAO NAN


Chant I

12. TSIO TCHAO


Un jeune prince va pouser la fille dun prince voisin. Les personnes de son
palais exaltent la vertu de sa fiance, la comparent la tourterelle, et lui font
une rception pompeuse, une crmonie en rapport avec son mrite.

1. La pie a fait son nid ; la tourterelle loccupe. Cette jeune fille


va clbrer ses noces ; cent voitures (de la maison de son fianc)
vont linviter et lamener (11).

2. La pie a fait son nid ; la tourterelle en jouit. Cette jeune fille va


clbrer ses noces ; cent voitures (de la maison de son pre)
forment son escorte.

3.

p.17

La pie a fait son nid ; la tourterelle le remplit de sa

progniture. Cette fille va clbrer ses noces ; des centaines de


voitures lui font un cortge complet, (et une suite nombreuse de
dames des deux principauts remplit le palais de son poux).

26

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant II

13. TSAl FAN


Sous le rgne de Wenn wang, la femme dun prince cueille larmoise blanche,
et loffre dans la salle des anctres, ou daprs une autre opinion, lemploie
faire clore les ufs des vers soie.

1. La princesse cueille larmoise blanche au bord des bassins et


sur les lots. Elle lemploie pour le service du prince (pour faire
des offrandes ou lever des vers soie).

2. Elle cueille larmoise blanche au bord des ruisseaux dans les


valles. Elle lemploie dans la salle (des anctres ou dans la
magnanerie) du prince.

3. La tte pare de cheveux emprunts, ds le matin avant le


jour elle se tient avec respect dans la salle (des anctres ou

p.18

dans la magnanerie) du prince. (Puis, lorsquelle a rempli son


office), la tte pare de cheveux emprunts, elle se retire dun
pas lent, et retourne ses appartements (12).

27

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant III

14. TSAO TCHOUNG

La femme dun grand officier appelle de ses vux le retour de son mari.

1. La sauterelle des prs crie ; la sauterelle des coteaux sautille


(lautomne est venu). Je ne vois pas mon seigneur (mon mari) ;
linquitude agite mon cur. Quand je laurai revu et retrouv,
mon cur deviendra calme.

2. Je gravis cette montagne au midi (pour voir si mon seigneur


ne revient pas encore) ; jy cueille de la fougre. Je ne vois pas
mon seigneur ; mon cur est dans la tristesse et linquitude.
Quand je laurai revu et retrouv, mon cur sera dans la joie.

3. Je gravis cette montagne au midi ; jy cueille de la fougre.

p.19

Je ne vois pas mon seigneur ; mon cur est dans linquitude et


laffliction. Quand je laurai revu et retrouv, mon cur jouira du
repos.

28

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant IV

15. TSAI PIN


La jeune femme dun ti fu grand officier cueille des plantes, les fait cuire, et
prpare des offrandes dans la salle des anctres.

1. Elle cueille des lentilles deau au midi dans la valle sur le bord
du courant. Elle cueille le potamot dans ces ruisseaux forms par
linondation.

2. Elle met ces plantes dans des paniers, les uns carrs, les
autres ronds. Elle les fait bouillir dans des chaudires, les unes
munies de pieds, les autres sans pieds.

3. Elle les offre dans la salle du premier des anctres de la

p.20

famille, auprs de la fentre. Qui prside ce travail ? Cest une


jeune femme respectueuse (13).

29

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant V

16. KAN TANG


Le peuple, dans sa vnration pour le prince de Chao, respectait les arbres
sous lesquels il stait repos.

1. Ne taillez pas, nabattez pas ce poirier sauvage aux rameaux


touffus, aux fruits doux. Le prince de Chao sest abrit sous son
feuillage.

2. Ne taillez pas, ne lsez pas ce poirier sauvage aux rameaux


touffus, aux fruits doux. Le prince de Chao sest repos sous son
feuillage.

3. Ne taillez pas, ne courbez pas ce poirier sauvage aux rameaux


touffus, aux fruits doux. Le prince de Chao sest arrt sous son
feuillage.

30

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant VI

17. HING LOU

Une jeune fille a t promise en mariage un jeune homme. Celui-ci laccuse


en justice, et veut la forcer clbrer les noces, avant davoir accompli toutes
les crmonies des fianailles. Elle refuse absolument denfreindre ainsi les
usages.

1. Les chemins sont tout humides de rose. Pourquoi refus-je


p.21

de sortir ds le matin au point du jour (cest--dire de

clbrer mes noces sans retard) ? Cest que sur les chemins la
rose est trs abondante (cest--dire ce serait une faute grave
de

clbrer

les

noces

avant

lentier

accomplissement

des

crmonies des fianailles, je ne veux pas men rendre coupable).

2. Qui dira jamais que le moineau na pas de cornes ? (On dit


communment : Sil navait pas de cornes), comment pourrait-il
percer mon toit ? (De mme, en voyant que tu me cites devant
les tribunaux), qui dira que tu nas pas contract avec moi des
fianailles selon toutes les rgles ? (Au jugement de tous, si les
rgles navaient pas t entirement observes), comment
pourrais-tu me citer en justice ? Tu auras beau me citer en
justice ; (de mme que, contrairement lopinion vulgaire, il est
certain

que

le

moineau

na

pas

de

cornes ;

de

mme,

contrairement aux discours publics, il est certain que) les


crmonies des fianailles nont pas toutes t accomplies.

3. Qui dira jamais que le rat na pas de dents molaires (ou plutt
de dents canines ? Sil navait pas de dents canines, dit-on),
comment percerait-il mon mur ? (De mme, en voyant que

p.22

tu

maccuses devant les tribunaux), qui dira que tu nas pas


accompli toutes les crmonies des fianailles ? (Si tu ne les avais

31

Cheu King

pas accomplies, pense-t-on), comment pourrais-tu me citer en


justice ? Bien que tu me cites en justice, je ne te suivrai pas.

32

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant VII

18. KAO IANG


Le pote loue la simplicit des vtements ordinaires des ti fu grands prfets,
leur tenue aise et leur joyeuse allure.

1. Vtu de peaux dagneaux et de brebis ornes de cinq tresses


de soie blanche, il quitte la cour joyeux et content, et va prendre
son repas dans sa maison.

2. Vtu de peaux dagneaux et de brebis unies par cinq coutures


de fil de soie blanche, joyeux et content, il quitte la cour et va
prendre son repas.

3. Vtu de peaux dagneaux et de brebis cousues ensemble et

p.23

unies par cinq tresses de soie blanche, joyeux et content, il quitte


la cour et va prendre son repas.

33

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant VIII

19. IN KI LEI

La femme dun officier soupire aprs le retour de son mari. Le tonnerre, ditelle, na pas ordinairement dendroit fixe. prsent il en a un. Pourquoi mon
mari nen a-t-il pas ?

1. Le tonnerre gronde sourdement, toujours au midi de la


montagne australe. Pourquoi mon seigneur, toujours loin dici,
nose-t-il jamais prendre un instant de loisir ? Il est si bon ! Oh !
quil revienne ! oh ! quil revienne !

2. Le tonnerre gronde sourdement, toujours au midi, ct de la


montagne. Pourquoi mon seigneur, toujours loin dici, na-t-il
jamais ni loisir ni repos ? Il est si bon ! Oh ! quil revienne ! quil
revienne !

3. Le tonnerre gronde sourdement, toujours au midi, au pied de


la montagne. Pourquoi mon seigneur, toujours loin dici, na-t-il
p.24

jamais un instant de repos en aucun lieu ? Il est si bon ! Oh !

quil revienne ! quil revienne !

34

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant IX

20. PIAO IOU MEI

Une jeune fille dsire contracter mariage, de peur dtre expose aux outrages
des libertins.

1. Les fruits tombent du prunier ; il nen reste plus que sept (ou il
nen reste plus que les sept diximes) : Puissent les bons jeunes
gens qui me dsirent, profiter de cet heureux jour ! (14)

2. Les fruits tombent du prunier ; il nen reste plus que trois (ou
les trois diximes). Puissent les bons jeunes gens qui me
recherchent, venir aujourdhui !

3. Les derniers fruits sont tombs du prunier ; on les a recueillis


dans le panier plat bords dprims. Puissent les bons jeunes
gens qui me recherchent, venir sans retard fixer le jour des
noces !

35

Cheu King

p.25 I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant X

21. SIAO SING


Les compagnes dune princesse, contentes dun rang infrieur, se comparent
de petites toiles auprs dun grand astre. Elles prennent et quittent leur
service le soir et le matin, au lever et au coucher des toiles.

1. Ces petites toiles paraissent peine ; on en voit de trois


cinq lorient. Nous marchons la nuit avec respect et prcaution ;
le matin et le soir, nous sommes dans le palais. Notre sort est
diffrent de celui de la princesse.

2. Ces petites toiles paraissent peine ; on ne voit quOrion et


les Pliades. Nous marchons la nuit avec respect et prcaution,
portant nos couvertures dans nos bras. Notre condition nest pas
gale celle de la princesse.

36

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant XI

22. KIANG IOU SEU


Une jeune fille, allant pouser un prince, a refus de sassocier lune de ses
parentes. Plus tard, elle la regrette et lappelle auprs delle. La compagne loue
ce repentir, et se compare un bras du Kiang, qui retourne au courant
principal, aprs en avoir t spar, et avoir form avec lui comme un lot.

1. Le Kiang a des bras qui retournent au courant principal. Cette


fille en se mariant ne ma pas prise pour compagne. Elle ne ma
pas prise pour compagne ; ensuite elle sen est repentie.

2.

p.26

Le Kiang a des lots. Cette fille en se mariant ne ma pas

choisie pour compagne. Elle ne ma pas choisie pour compagne ;


ensuite (elle ma appele auprs delle, et) ses regrets ont cess.

3. La Touo est un bras du Kiang. Cette fille en se mariant ma


laisse loin delle. Elle ma laisse loin delle ; ensuite (dans son
repentir pour dissiper sa tristesse) elle a siffl ; ( prsent) elle
chante de joie.

37

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant XII

23. IE IOU SEU KIUN

Une jeune personne rclame le respect d sa vertu.

1. Un homme trouve un daim mort dans la campagne ; il


lenveloppe dherbe blanche (avec prcaution et lemporte sans le
toucher). Une jeune personne pense se marier ; un jeune
homme honnte se permettra-t-il de la solliciter ?

2. Un homme trouve des arbustes dans la fort, un cerf mort


dans la plaine ; il les lie ou les enveloppe avec de lherbe blanche.
Une jeune personne est comme une pierre prcieuse ; (est-il
permis de la traiter sans respect) ?

3.

p.27

Doucement, doucement, jeune homme ; ne te permets pas

mme de toucher ma serviette ni de faire aboyer mon chien (15).

38

Cheu King

I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant XIII

24. HO PEI NOUNG I

Mariage dune fille de lempereur (Ou wang peut-tre) avec le fils dun prince.

1. Que cette fleur est belle ! cest la fleur du cerisier sauvage. Les
voitures de la princesse impriale nannoncent-elles pas le
respect et la soumission de la jeune pouse ?

2. Que ces fleurs sont belles ! on dirait la fleur du pcher et celle


du prunier. Ce sont la petite-fille du Roi pacificateur et le fils du
prince de Tsi (ou du Prince respectueux).

3. Quest-ce quune ligne de pcheur ? Des fils runis et formant


une corde. Ainsi sunissent le fils du prince de Tsi (ou du Prince
respectueux) et la petite-fille du Roi pacificateur.

39

Cheu King

p.28 I. Kouo foung, II. Chao nan, Chant XIV

25. TCHEOU IU
Les princes tchu heu, par leur bonne administration, font tout prosprer,
mme les plantes et les animaux sauvages. Ils sont comme le tcheu i,
animal trs doux qui ne mange rien de vivant.

1. Les joncs sont vigoureux ; le chasseur lance quatre flches, et


tue cinq sangliers mles (lune des quatre flches en tue deux
la fois). Oh ! notre prince est le tcheou iu !

2. Les chrysanthmes sont vigoureux ; le chasseur lance quatre


flches, et tue cinq jeunes sangliers. Oh ! notre prince est le
tcheou iu !

40

Cheu King

LIVRE III. PEI FOUNG


I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant I

26. PE TCHEOU
Dans cette pice, daprs Mao Tchang et dautres anciens interprtes, un
officier fidle se plaint de navoir pas la confiance de son prince ; daprs les
modernes, une princesse se plaint de navoir pas les bonnes grces de son
poux.

1. Cette barque de bois de cyprs, ballotte avec violence, erre


la merci des flots. Jai lesprit troubl et ne puis dormir, comme si
jprouvais une cruelle douleur. Le vin ne me manque pas pour
me distraire et me rcrer, (mais rien ne peut dissiper mon
chagrin).

2.

p.29

Mon cur nest pas un miroir ; je ny puis dcouvrir la

cause de ma disgrce. Jai des frres, mais je ne puis compter sur


eux. Quand je vais leur exposer un peu mon infortune, leur colre
clate contre moi.

3. Mon cur nest pas une pierre qui roule ; il nest pas versatile.
Mon cur nest pas une natte qui senroule ; il ne manque pas de
droiture. Ma tenue et ma conduite sont admirables ; elles nont
rien de rprhensible.

4. Le chagrin tourmente mon cur ; une troupe de personnes


viles me poursuit de sa haine. Jai vu beaucoup dafflictions et
souffert bien des outrages. Je pense mon malheur dans le
silence ; quand je mveille, (accable de douleur) je me frappe
la poitrine.

41

Cheu King

5. Pourquoi est-ce le soleil et non la lune qui dcrot ou sclipse ?


p.30

(Pourquoi dois-je cder la place ces personnes viles) ? Le

chagrin treint mon cur comme un vtement souill sattache


au corps. Je rflchis en silence ; je ne puis prendre mon essor et
menvoler dici.

42

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant II

27. LIU I
Tchoung King, cest--dire la fille du prince de Ts, dont le nom de famille
est King, marie Tchoung, prince de Wi, se plaint de son dlaissement. La
couleur verte est prfre la couleur jaune, la servante la matresse. (Le
jaune est lune des cinq couleurs simples des Chinois ; le vert est considr
comme une couleur intermdiaire, et par suite moins estim que les couleurs
principales).

1. Le vtement qui couvre la poitrine est vert ; ltoffe est verte


et la doublure jaune. Comment laffliction de mon cur pourraitelle cesser ?

2. Le vtement qui couvre la poitrine est vert, et celui qui couvre


les jambes est jaune. Comment pourrais-je oublier mon chagrin ?

3. Le fil de soie est teint en vert ; prince, cest votre uvre (cest
vous qui avez substitu la servante lpouse lgitime). Je me
rappelle les maximes et les exemples des sages, pour me
prserver de toute faute.

4.

p.31

Quand le vent souffle, les vtements de toile ne sont pas

assez chauds (et sont abandonns. Chaque chose a son temps ;


le temps de la faveur est pass pour moi). Je me rappelle les
prceptes et la conduite des sages ; jobtiens rellement lobjet
de mes dsirs ( savoir, la pratique parfaite de la vertu).

43

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant III

28. IEN IEN


Kiang, femme de Tchouang, prince de Wi, nayant pas denfant mle, ce
prince eut pour successeur Houn ou Houn kung, fils dune femme de
second rang, nomme Ti Koui ou Tchung chu. Le prince Houan fut tu par
Tcheu hi, lun de ses frres, n dune autre mre, et connu sous le nom de
Siun kung. Tai Kouei retourna dans la principaut de Tchnn, sa patrie.
Tchouang Kiang raconte quelle la suivit une partie du chemin, et dplore leur
sparation. Elle se compare, elle et sa compagne, deux hirondelles.

1. Deux hirondelles volent ensemble ; leurs ailes inclinent, lune


dun ct lautre de lautre. Cette fille est retourne chez ses
parents ; je lai suivie loin dans la campagne. Quand mes yeux
ont cess de lapercevoir, jai vers un torrent de larmes.

2. Deux hirondelles volent ensemble ; tantt elles montent tantt


elles descendent. Cette fille est retourne chez ses parents ; je
lai

p.32

suivie fort loin. Quand mes yeux ont cess de lapercevoir,

je me suis arrte longtemps pour pleurer.

3.

Deux

hirondelles

volent

ensemble ;

elles

montent

et

descendent en gazouillant. Cette fille est retourne chez ses


parents ; je lai accompagne loin vers le midi (sur la route de
Tchenn). Quand mes yeux ont cess de lapercevoir, mon cur a
t accabl de douleur.

4. Tchoung tait une amie sincre, pntre dun profond


sentiment daffection. Toujours aimable et docile, elle tait
vertueuse et veillait sur elle-mme. Elle noubliait pas le prince
dfunt, et mexcitait penser lui.

44

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant IV

29. JEU IUE


Tchoung King dplore la mauvaise conduite de Tchouang, prince de Wei, son
poux. Elle prend tmoin le soleil et la lune, qui clairent et voient toutes
choses.

1. O soleil, lune, qui rpandez ici-bas votre lumire et vos

p.33

bienfaits, voyez comme cet homme diffre des anciens sages.


Quand aura-t-il la ferme dtermination de rgler sa conduite ?
Pourquoi ne fait-il aucune attention moi ?

2. O soleil, lune, qui inondez la terre dun ocan de lumire,


voyez comme cet homme me traite peu amicalement. Quand
aura-t-il la ferme dtermination de rgler sa conduite ? Pourquoi
ne rpond-il pas mon affection ?

3. O soleil, lune, qui venez de lorient, voyez cet homme qui


parle

bien

et

agit

mal.

Quand

prendra-t-il

une

sage

dtermination ? Il me traite comme si je mritais loubli.

4. O soleil, lune, qui venez de lorient ! (Pourquoi) mes parents


ne mont-ils pas continu leurs soins la maison jusqu la mort ?
p.34

Quand cet homme prendra-t-il une sage dtermination ? Il

rpond mon affection par des traitements injustes.

45

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant V

30. TCHOUNG FOUNG


Tchoung King compare le prince Tchouang, son mari, ou, daprs Mao
Tchang, le prince Tcheu hi, un ciel temptueux, qui semble parfois se
rassrner, mais redevient bientt couvert dpais nuages.

1. Le vent souffle tout le jour, et avec violence. Le prince me


regarde ; il se met rire, maccable de plaisanteries et sourit
avec ddain. Je sens comme une blessure au fond de mon cur.

2. Le vent souffle tout le jour, il tombe comme une pluie de


poussire.

Le

prince

parat

consentir

venir

me

voir

amicalement ; mais il ne sapproche ni ne sloigne. Longtemps,


longtemps je pense lui.

3. Tout le jour le vent a souffl, accompagn de nuages. Moins


dun jour aprs ; le vent et les nuages reparaissent. Je veille sans
pouvoir dormir. force de penser au prince, je suis enrhume du
cerveau (16).

4.

p.35

Le vent et les nuages obscurcissent le ciel. Le tonnerre fait

entendre un murmure menaant. Je veille sans pouvoir dormir. Je


pense au prince ; son souvenir ne me quitte pas.

46

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant VI

31. KI KOU

Tcheu hi, fils de Tchoung kung. prince de Wi, aprs avoir tu son frre
Houn kung, et usurp le pouvoir, se ligue avec les princes de Tchnn et de
Sung, et envoie Sunn Tzu tchung, chef de son arme, attaquer le prince
de Tchng. Un soldat se plaint dtre oblig de quitter sa famille, peut-tre
pour ne plus la revoir.

1. Le tambour bat ; nous bondissons et nous employons nos


armes. Dautres font des travaux de terrassement dans notre
pays, fortifient la ville de Tsao. Nous seuls allons au midi
(attaquer Tcheng).

2. Nous suivons Suenn Tzeu tchoung, en paix avec Tchenn et


Soung. Nous ne reverrons pas nos familles ; mon cur est dans
langoisse.

3. Nous demeurons, nous nous arrtons ; nous perdons nos


chevaux. Nous les cherchons au bas de la fort (17). p.36
4. Nous avons promis fidlit nos pouses pour la vie, pour la
mort, pour le temps dune grande et longue sparation. Nous leur
avons pris la main, et jur de vieillir avec elles.

5. Hlas ! pour le temps dune longue sparation ! La vie nous est


enleve. Hlas ! nos engagements ! Il nous est impossible de les
remplir.

47

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant VII

32. KAI FOUNG


Une veuve de Wi avait sept fils, et nanmoins vivait dans le dsordre. Les
sept frres, au lieu de se plaindre de leur mre, saccusent eux-mmes de ne
lui donner ni secours ni consolation, et dtre ainsi la cause de ses
drglements.

1. Le vent du midi caresse de son souffle bienfaisant les


nouveaux surgeons au milieu de ces petits jujubiers sauvages ;
les surgeons sont tendres et beaux. Ainsi notre illustre mre sest
impose pour nous de grandes fatigues.

2. Le vent du midi a caress de son souffle bienfaisant (et fait


crotre) ces jujubiers sauvages qui serviront pour le feu.

p.37

Notre

illustre mre est sage et bonne ; mais parmi nous ses enfants, il
nest pas un homme de bien.

3. Une source deau frache sort auprs de la ville de Siun (et sert
aux habitants). Notre illustre mre a sept fils ; elle endure de
grandes fatigues (parce quaucun deux ne laide).

4. Le loriot, dont la voix est claire et flexible, a soin de rendre son


chant agrable. Notre mre a sept fils ; aucun deux ne la
console.

48

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant VIII

33. HIOUNG TCHEU


La femme dun officier loue le calme, le dvouement de son mari, et soupire
aprs son retour. Elle souhaite quil sabstienne de tout mal, afin que le ciel le
protge et le ramne sain et sauf.

1. Le faisan dans son vol fend lair avec lenteur. (De mme) celui
que je regrette (est calme au milieu des prils ; mais il) me laisse
dans linquitude.

2. Le faisan dans son vol chante sans cesse, soit quil monte soit
quil

descende.

Mon

noble

poux,

(lui-mme

toujours

p.38

content), laisse mon cur dans une cruelle affliction.

3. Je considre le soleil et la lune (et calcule le temps que ces


astres ont mesur). Il y a longtemps que je soupire aprs mon
poux. Mais la distance est grande ; quand pourra-t-il tre de
retour ?

4. Nobles guerriers, ne connaissez-vous pas tous la voie de la


vertu ? Celui qui ne nuit personne et nest pas cupide, en quoi
ne sera-t-il pas irrprochable ? (18)

49

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant IX

34. PAO IOU KOU IE


Dans la principaut de Wi, les alliances matrimoniales sont conclues la hte
et souvent mal assorties ; les anciens usages sont viols.

1. La courge conserve encore ses feuilles amres (elle nest pas


mre et ne peut ni tre mange ni servir pour la natation). # Le
gu est profond. Quand il est profond, pour le passer on relve
les vtements jusquau-dessus de la ceinture. Quand il ne lest
pas, il suffit de relever les vtements jusquaux genoux. (Ainsi les
crmonies du mariage doivent tre accomplies diversement
selon les diffrentes circonstances).

2.

p.39

Leau remplit le gu, elle va dborder ; la faisane fait

entendre son cri. Leau dborde, et lon prtend la traverser sans


mme que les traces des roues de la voiture soient mouilles ! La
faisane crie, et pour compagnon on lui cherche un quadrupde !

3. (Anciennement) une oie sauvage la voix harmonieuse tait


offerte ( la fiance) ds le lever du soleil, ds le point du jour. Le
fianc qui devait aller chercher sa fiance (aprs la fonte des
glaces), offrait loie sauvage longtemps auparavant.

4. Le batelier appelle lui ; les autres passent dans sa barque,


moi je ne passerai pas. Que les autres passent, moi je ne
passerai pas ; jattendrai un compagnon qui me convienne (un
mari digne de moi).

50

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant X

35. KOU FOUNG

Une femme se plaint davoir t chasse par son mari et remplace par une
concubine.

1. Lorsquun vent modr souffle de lorient, les nuages se


forment, la pluie arrose la terre. Ainsi les poux doivent sefforcer
de

p.40

vivre unis de cur, et ne se permettre aucun sentiment

dindignation lun envers lautre. # On ne rejette pas un navet ou


un radis, parce que lextrmit est un peu gte. (Tu naurais pas
d me rejeter, parce que je nai plus toute la beaut de ma
jeunesse). Je navais rien fait de contraire lhonneur ; tu devais
me laisser vivre avec toi jusqu la mort.

2. Je voyage lentement ; il me rpugne de men aller. mon


dpart, tu ne mas pas accompagne loin ; tu tes arrt au seuil
de la porte. Qui dira que la chicore est amre ? (Compare
mon affliction) elle est douce comme la bourse--pasteur.
Cependant tu te livres la joie avec ta nouvelle femme, comme
un frre avec son frre ou sa sur.

3. Leau trouble de la King parat encore plus trouble quand on la


voit au confluent auprs de leau limpide de la Wei ; cependant
elle est claire auprs des lots (o le courant est moins rapide.
Ainsi mon visage auprs de celui dune femme plus jeune a paru
laid tes yeux, et tu as oubli mes qualits). Tu te livres la joie
p.41

avec ta nouvelle femme, et ne daignes plus mavoir pour

compagne. Que cette femme ne se permette pas daller mon


barrage ni de soulever ma nasse, cest--dire, doccuper mes
appartements ni de soigner les affaires de la maison. Mais tu nas

51

Cheu King

pu souffrir ma personne ; auras-tu compassion de moi aprs mon


dpart ?

4. Quand leau tait profonde, je la passais en radeau ou en


barque ; quand elle ne ltait pas, je la traversais gu ou la
nage. (Je soignais les affaires de ta maison avec discernement,
daprs les circonstances). Sans considrer ce que nous avions ni
ce que nous navions pas, je travaillais de tout mon pouvoir
trouver les choses ncessaires. Chaque fois quun voisin avait des
obsques clbrer, je faisais tout des pieds et des mains pour
lui venir en aide.

5. Tu ne veux plus vivre avec moi ; bien plus, tu me traites en


ennemie. Tu as rejet mes bons offices ; me voil comme un
marchand qui ne trouve pas dacheteurs. Quand je vivais avec
toi, je craignais dabord de manquer de vivres et de prir ainsi
que toi.

p.42

Quand nous fmes dans laisance, et que les vivres

abondrent, tu me considras comme un poison.

6. Jai fait provision dexcellents lgumes pour passer lhiver avec


toi. (Cest--dire, quand tu tais pauvre, mon travail ta nourri.
prsent que tu nen as plus besoin), tu ftes avec ta nouvelle
femme ; tu ne tes servi de moi que pour carter lindigence.
Violent et colre, tu mas fort maltraite. # Tu as oubli les
premiers temps de notre union, quand, nouvelle venue, je
jouissais du repos que tu mas accord (durant trois mois dans ta
maison) (19).

52

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XI

36. CHEU WEI


Le prince de L, chass par les barbares, sest rfugi dans la principaut de
Wi avec un certain nombre de ses officiers. Ceux-ci lexhortent aller relever
la gloire de la patrie.

1. Oh ! comme nous sommes abaisss ! Que ne retournons-nous


dans notre pays ? Si ce ntait cause de vous, prince, aurionsnous consenti vivre ici dans le dshonneur ?

2.

p.43

Quel abaissement ! quel abaissement ! Que ne retournons-

nous dans notre pays ? Si ce ntait pour votre personne, prince,


aurions-nous jamais consenti vivre ici dans lavilissement ?

53

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XII

37. MAO KIOU


Les officiers de L rfugis avec leur prince dans la principaut de Wi, se
plaignent de ce que les ministres de Wei ne les aident pas rentrer dans leur
pays.

1. Sur cette colline dont le revers est en pente douce, comment


les tiges du dolic se sont-elles tendues si loin ? Pourquoi nos
oncles (les ministres de Wei) tardent-ils si longtemps nous
secourir ?

2. Pourquoi gardent-ils le repos ? Sans doute ils attendent des


allis. Pourquoi attendent-ils si longtemps ? Ils ont certainement
un motif.

3. Les poils de nos fourrures de renards sont dj uss (parce


que nous sommes rests longtemps ici). Nos voitures sont

p.44

venues en orient ( Wei, pour demander des secours) ; mais nos


oncles nont aucune sympathie pour nous.

4. Amoindris, relgus au dernier rang, nous sommes comme des


enfants errants et disperss. Nos oncles rient beaucoup, et
ferment loreille nos prires (ou bien, rient comme des sourds).

54

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XIII

38. KIEN HI
Un officier de Wi, rduit exercer le mtier de chef de pantomimes, dcrit
ironiquement ses fonctions, et accuse le prince de ne pas confrer les charges
aux hommes de talent daprs leur mrite.

1. Sans faon, sans gne (sans tenir compte de ma dignit), me


voici prt excuter diffrents chants avec pantomime. Midi
approche ; je suis au premier rang (sur la scne), lendroit le
plus lev (20).

2. Dune taille grande et imposante, jexcute dans la cour du


palais diffrents chants avec accompagnement de pantomime. Je
suis fort comme un tigre ; les rnes des chevaux sont comme des
rubans entre mes doigts. p.45
3. De la main gauche je tiens une flte, et de la droite une plume
de faisan. Mon visage est dun rouge fonc, comme sil tait
peint. Le prince ordonne de moffrir une coupe de vin en
rcompense.

4. Le coudrier crot sur les montagnes et la rglisse dans les


endroits marcageux. (Chaque plante trouve le lieu qui lui
convient. Tout homme devrait avoir un emploi en rapport avec
ses aptitudes). Savez-vous qui je pense ? Je pense aux
excellents princes de loccident (aux anciens princes de Tcheou
qui prenaient soin de rechercher et de bien employer les hommes
de talent). Oh ! Quils taient admirables, ces princes de
loccident !

55

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XIV

39. TSIUEN CHOUEI


Une fille de la maison de Wi, marie un prince tranger, dsire aller revoir
son pays natal. Elle demandera ses compagnes si ce voyage convient ou
non ; car ses parents ne sont plus. (Daprs lusage, la femme dun prince
pouvait retourner la maison paternelle, tant que ses parents taient en vie ;
aprs leur mort, elle se contentait denvoyer un ti fu grand prfet saluer ses
frres).

1. La Tsiuen prend sa source dans le pays de Wei et se jette dans


la Ki (sans sortir de Wei. Son sort me fait envie). Mon cur est
Wei ; jy pense chaque jour. Mes compagnes, mes parentes

p.46

sont admirables ; je les consulterai (sur mon projet de retour).

2. Quand je suis venue ici, je me suis arrte Tsi ; jai bu le vin


et reue les honneurs du festin dadieu Gni. Jeune fille, pour
faire ce voyage, jai quitt mes parents et mes frres. Je
consulterai mes tantes et mes autres parentes (sur mon projet de
retour).

3. Partie dici, je marrterai Kan ; je boirai et recevrai les


honneurs du festin dadieu Ien. Dj on graisse, on arme
lessieu ; la voiture sen retournera vite. Jarriverai bientt Wei ;
mais ne serai-je pas en faute ? (21)

4. Je pense la Fei ; je soupire sans cesse aprs le bonheur de


p.47

la revoir. Je pense aux villes de Siu et de Tsao ; leur souvenir

occupe toujours mon esprit. Que ne puis-je monter en voiture,


partir, voyager et dissiper ma tristesse !

56

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XV

40. PE MENN
Un officier de Wi chante son malheureux sort et sa rsigrration.

1. Je suis sorti par la porte du nord (qui mne linfortune) ;


mon cur est dans laffliction. Je suis toujours dans la gne et la
pauvret ; personne ne connat mes souffrances. Cen est fait (je
nai rien attendre des hommes). Cest le ciel qui a rgl mon
destin ; que puis-je y redire ? (22)

2. Les affaires de lempire viennent moi ; celles de notre


principaut retombent toutes sur moi. Quand je reviens du
dehors la maison, tous les membres de la famille madressent
mille reproches. Cen est fait. Cest le ciel qui a rgl mon destin ;
puis-je men plaindre ?

3.

p.48

Les affaires de lempire sont rejetes sur moi ; toutes celles

de notre gouvernement me sont imposes. Quand je reviens du


dehors la maison, toute la famille de concert maccable de
reproches. Cen est fait. Cest le ciel qui a fix mon sort ;
pourquoi men plaindrais-je ?

57

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XVI

41. PE FOUNG

Un habitant de Wi, voyant lintemprie du ciel et un grand nombre danimaux


de mauvais augure, des renards, des corbeaux, annonce des troubles dans
ltat, et engage ses amis le suivre dans une autre contre.

1. Un vent glacial souffle du nord, et la neige tombe en


abondance. O mes amis, donnons-nous la main et parlons
ensemble. Que tardons-nous ? Le temps presse.

2. Le vent du nord siffle avec violence, et la neige se disperse de


tous cts. O mes amis, donnons-nous la main, et partons
ensemble pour ne plus revenir. Que tardons-nous ? Le temps
presse.

3.

p.49

On ne voit de fauve que des renards, ni de noir que des

corbeaux. O mes amis, donnons-nous la main, et partons tous en


voiture. Que tardons-nous ? Le temps presse.

58

Cheu King

I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XVII

42. TSING GNIU

Attente inutile de la venue dune jeune personne amie de la retraite.

1. Cette fille qui cache sa beaut dans la retraite, devait


mattendre langle du rempart. Je laime et ne la vois pas ; je
me gratte la tte, ne sachant que faire.

2. Cette fille qui cache sa beaut dans la retraite, ma donn un


tube rouge. Ce tube rouge est brillant ; (en le voyant, je me
rappelle et) jaime la beaut de la jeune fille.

3. Revenant des pturages, elle ma rapport de jeunes plantes,


qui sont vraiment belles et rares. Jeunes plantes, ce nest pas
vous qui tes belles ; mais vous tes le don dune belle personne.

59

Cheu King

p.50 I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XVIII

43. SIN TAI


Siuen, prince de Wei, avait demand en mariage pour son fils une fille du
prince de Tsi. Apprenant quelle tait belle, il voulut lpouser lui-mme, btit
une tour sur le bord du Fleuve-Jaune, et arrta au passage la jeune princesse,
qui fut appele Siun King. Voy. page 30. Dans les strophes suivantes, le
peuple critique la conduite honteuse du prince.

1. La nouvelle tour est brillante ; son pied le Fleuve coule large


et profond. La fille du prince de Tsi dsirait avoir un poux
paisible et accommodant (le prince Ki) ; elle a trouv un norme
panier qui na rien de rare (le prince Siuen).

2. La nouvelle tour est trs leve ; ( son pied) le Fleuve coule


pleins bords. La princesse dsirait avoir un poux paisible et
accommodant ; elle a trouv un norme panier qui restera
toujours ce quil est.

3. Le filet attendait un poisson (le prince Ki) ; une grosse oie (le
prince Siuen) sy est jete. La princesse esprait avoir un poux
paisible et accommodant ; elle a trouv un bossu qui ne peut se
courber en avant.

60

Cheu King

p.51 I. Kouo foung, III. Pei foung, Chant XIX

44. EUL TZEU CHENG TCHEOU


Siun King eut deux fils, Cheu et Chou. Pour assurer Chouo lhritage de
la principaut, elle complota avec lui contre le prince K. Siuen, tromp par sa
femme, envoya Ki Tsi, et fit aposter des brigands pour le tuer en chemin.
Cheou layant appris, en donna avis Ki. Celui-ci rpondit quil voulait obir
lordre de son pre. Cheou, pour sauver la vie son frre, monta en barque,
prit les devants, fut saisi et tu par les brigands. Ki arriva ensuite et leur dit :
Mon pre la ordonn, tuez-moi. Quel crime Cheou avait-il commis. Il fut
aussi mis mort. Le peuple souponna les ordres secrets du pre, et exprima
ses craintes dans les strophes suivantes.

1. Les deux jeunes princes sont sur leurs barques, dont lombre
semble flotter sur leau. Je ne cesse de penser eux ; mon cur
est dans linquitude.

2. Les deux jeunes princes sont sur leurs barques, qui se


balancent sur leau. Je ne cesse de penser eux ; ne leur serait-il
pas arriv quelque malheur ?

61

Cheu King

LIVRE IV. IOUNG FOUNG


Chant I

45. PE TCHEOU
Aprs la mort de Kung P, hritier prsomptif de H, prince de Wi, sa veuve
Kung King jura de ne pas se remarier, et rsista aux sollicitations pressantes
de ses propres parents. Une barque vogue dans un endroit dtermin,
dit-elle ; de mme une veuve ne doit jamais passer un second mari.

1. Cette barque de bois de cyprs qui se balance sur leau, garde


p.52

toujours le milieu du Fleuve. Ce prince, avec ses deux touffes

de cheveux pendants, tait et sera toujours mon unique poux.


Je le jure, jamais je ne changerai de rsolution. Ma mre est pour
moi bonne comme le ciel ; mais elle ne croit pas ma
persvrance (23).

2. Cette barque de bois de cyprs qui se balance sur leau, suit


toujours cette rive du Fleuve. Ce prince, avec ses deux touffes de
cheveux pendants, tait et restera toujours mon unique poux. Je
le jure, jamais je ne me rendrai coupable dinconstance. Ma mre
est pour moi bonne comme le ciel ; mais elle ne croit pas ma
persvrance.

62

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant II

46. TSIANG IOU TSEU


Dans le palais de Wi, il est des choses si honteuses quon ne peut les
raconter.

1. Sur le mur crot une plante pineuse (Herse ou Croix de


Malte) ; on ne peut len arracher (sans nuire au mur). Lhistoire
des appartements intrieurs ne peut tre entreprise ; ce quon en
pourrait raconter, serait honteux dire. p.53
2. Une plante pineuse crot sur le mur ; on ne peut lenlever
(sans nuire au mur). Lhistoire des appartements secrets ne peut
tre raconte en dtail ; ce quon en pourrait raconter, serait trop
long dire.

3. Une plante pineuse crot sur le mur ; on ne peut la lier et


lenlever. Lhistoire des chambres intrieures ne peut tre
rpte. Ce quon en pourrait rpter, souillerait les lvres.

63

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant III

47. KIUN TZEU KIAI LAO


Beaut et parure de Siun King mises en contraste avec sa conduite drgle.

1. Destine demeurer jusqu la mort avec le prince son poux,


la tte pare dune tresse de cheveux emprunts, de deux
pingles et de six pierres de prix, elle marche dun air calme,
avec la gravit dune montagne et la majest dun fleuve. Sa
tenue est en rapport

p.54

avec son costume officiel. Mais cette

jeune femme nest pas vertueuse ; que lui servent sa parure et


sa beaut ? (24)

2. Sa robe de crmonie est neuve et brillante. Ses beaux


cheveux noirs forment comme une nue autour de sa tte ; elle
ne sabaisse pas porter perruque. Elle a des pierres de prix sur
les oreilles et une pingle divoire ; son large front est bien blanc.
Oh ! nest-ce pas un esprit cleste ! nest-ce pas une desse !

3. Sa robe blanche pour les visites est neuve et brillante. Elle


couvre une tunique de fine toile frise. (Ou bien, en t une
tunique de fine toile frise couvre sa robe ordinaire). Une ceinture
la retient. Cette jeune personne a les yeux brillants, le front
large, les angles du front bien remplis. Une telle femme est
vraiment la plus belle de la principaut.

64

Cheu King

p.55 I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant IV

48. SANG TCHOUNG

Le pote, pour rendre le vice odieux, fait parler un jeune libertin dune grande
famille de Wi, lequel cherchait sduire trois femmes maries du plus haut
rang.

1. Je cueille la cuscute dans le pays de Mei. Savez-vous qui je


pense ? A la belle Meng Kiang, cest--dire lane des Kiang, de
la maison de Tsi. Elle ma fix Sang tchoung pour lieu de rendezvous, est alle au-devant de moi jusqu Chang koung, et ma
reconduit jusqu Ki chang.

2. Je cueille le bl dans la partie septentrionale de Mei. Savezvous qui je pense ? A la belle Meng I. Elle ma fix Sang
tchoung pour lieu de rendez-vous, est alle au-devant de moi
jusqu Chang koung, et ma reconduit jusqu Ki chang.

3. Je cueille le navet dans la partie orientale de Mei. Savez-vous


p.56

qui je pense ? A la belle Meng Ioung, cest--dire la fille

ane des Ioung, de la principaut de ce nom. Elle ma fix Sang


tchoung pour lieu de rendez-vous, est alle au-devant de moi
jusqu Chang koung, et ma reconduit jusqu Ki chang (25).

65

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant V

49. CHOUENN TCHEU PENN PENN


Le peuple de Wei, dans son indignation, fait dire Houi, fils et successeur de
Siun, prince de Wi, que son frre Wn et sa mre Siun King, cause de
leurs murs drgles, sont pires que les animaux.

1. Les cailles, les pies vont deux deux et sont fidles lune
lautre. Cet homme est vicieux, et je le considre encore comme
mon frre !

2. Les pies, les cailles vont par paires, et sont fidles lune
lautre. Cette femme est vicieuse, et je la considre encore
comme une princesse !(26)

66

Cheu King

p.57 I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant VI

50. TING TCHEU FANG TCHOUNG


Les T barbares du nord ayant ravag la principaut de Wi, et dvast la
capitale, qui tait situe au nord du Fleuve-Jaune dans le Sin hin actuel, le
prince Ti alla demeurer Tsa, au sud du fleuve, dans le Hou hin actuel.
Sou successeur, le prince Wnn, tablit une nouvelle capitale Tchu kiu,
dans le Chan toung. Il se signala, dit le pote, par sa diligence, sa prvoyance
et son dvouement pour son peuple.

1. lpoque de lanne o la constellation Ting passe au mridien


(vers la tombe de la nuit), (le prince Wenn) commena la
construction du palais de Tchou kiou. Aprs avoir dtermin les
points cardinaux par lobservation (du lever et du coucher) du
soleil, il fit construire les btiments de Tchou kiou. # Il y planta
des coudriers et des chtaigniers (afin que les fruits fussent offerts
dans les temples) ; il planta aussi des catalpas de trois espces et
des sumacs, afin que le bois servt faire des luths (27).

2. (Avant de prendre sa dtermination), il monta sur les murs


ruineux de Tsao, pour considrer de loin le site de Tchou kiou. Il
considra de loin le site de Tchou kiou et de Tang. (Pour
connatre

p.58

lorientation), il observa les ombres des montagnes

et des collines. tant descendu dans la plaine, il chercha les


terrains propres la culture du mrier. Il consulta la tortue, reut
une rponse favorable, et mena son uvre bon terme.

3. Une pluie favorable ayant arros la terre, il donna ordre


lintendant de ses quipages datteler sa voiture ds le matin
avant la disparition des toiles, (de partir) et de sarrter au
milieu des plantations de mriers et des champs cultivs. Ce
grand homme ne borna pas l ses soins et son dvouement ; il
avait trois mille juments hautes de plus de sept pieds (1,4 m).
@

67

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant VII

51. TI TOUNG

Une union qui nest pas contracte selon les rgles, est semblable larc-enciel, qui rsulte dun trouble dans la nature, est de mauvais augure et prive la
terre de la pluie du matin.

1. Lorsque larc-en-ciel parat lorient, personne nose le


montrer du doigt. Une fille qui se marie, quitte ses parents et ses
frres (28).

2.

p.59

Lorsque larc-en-ciel parat le matin loccident, la pluie

cesse avec la matine. Une fille qui se marie, quitte ses parents
et ses frres.

3. Cette fille pense se marier (sans tenir compte des usages).


Elle se perd elle-mme, et ne connat plus la loi naturelle.

68

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant VIII

52. SIANG CHOU


Lurbanit est lornement et le complment de la personne ; elle maintient
lordre dans la conduite. Un homme qui nobserve pas les convenances, se met
au-dessous des plus vils animaux, qui ont une peau pour couvrir leur corps,
des dents ranges en ordre et quatre membres intacts. Il nest pas vraiment
homme, et ne devrait pas vivre.

1. Voyez le rat, il a une peau ; et lhomme manquera de dignit !


Un homme qui manque de dignit, pourquoi ne meurt-il pas ?

2. Voyez le rat, il a des dents ; et lhomme nobservera pas les


convenances ! Un homme qui nobserve pas les convenances,
quattend-il pour mourir ?

3.

p.60

Voyez le rat, il a quatre membres ; et lhomme ne remplira

pas ses devoirs ! Un homme qui ne remplit pas ses devoirs, que
ne meurt-il bien vite ?

69

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant IX

53. KAN MAO


Un ti fu grand prfet de Wi honore de sa visite un sage qui demeure Siun,
dans la principaut de Wei.

1. Ltendard aux crins de buf se dresse dans la plaine de Siun.


Le pennon est fix la hampe par un cordon de soie blanche. Il
est port sur une voiture trane par quatre beaux coursiers
attels de front. Ce sage distingu, que rendra-t-il au grand
prfet en retour dun tel honneur ?

2. Ltendard orn de faucons se dresse prs des murs de Siun.


Le pennon est fix la hampe par un cordon de soie blanche. Il
est port sur une voiture trane par cinq superbes coursiers. Ce
sage distingu, que donnera-t-il au grand prfet en retour de tant
dhonneur ?

3.

p.61

Ltendard aux plumes de diverses couleurs se dresse dans

les murs de Siun. Le pennon est fix la hampe par un cordon de


soie blanche. Il est port sur une voiture trane par six bons
coursiers. Ce sage distingu, quels enseignements donnera-t-il au
grand prfet ?(29)

70

Cheu King

I. Kouo foung, IV. Ioung foung, Chant X

54. TSAI TCHEU


Une fille de Houn, prince de Wi, et de Siun King tait marie Mu, prince
de Hi. Ses parents tant dj morts, elle apprend que la principaut de Wei a
t ravage par les barbares du nord. Elle veut aller consoler son frre, qui
sest retir dans la ville de Tsa. Elle se met en marche, bien que les usages
ne permettent pas une femme marie de retourner la maison paternelle
aprs la mort de ses parents. Au milieu de la route, elle est rappele par un
grand prfet. Elle exprime sa douleur dans ce chant.

1. Je voyage rapidement et presse la course de mes chevaux ; je


veux retourner au pays natal et consoler le prince de Wei. force
de presser mes coursiers, je suis dj loin, et jespre aller
jusqu Tsao. Mais le grand prfet est venu par terre et par eau ;
mon cur en est dans laffliction. p.62
2. Grand prfet, puisque vous napprouvez pas ma dtermination,
je ne puis retourner dans mon pays. Mais, malgr cette
dsapprobation, la pense du retour ne me quittera pas. Puisque
vous napprouvez pas ma dtermination, je ne puis traverser
leau

et

retourner

dans

mon

pays.

Mais,

malgr

cette

dsapprobation, je ne cesserai de penser au retour.

3. Je monte sur cette colline qui est plus leve dun ct que de
lautre ; jy cueille des lis (pour dissiper ma tristesse). Beaucoup
de penses envahissent mon esprit de jeune fille ; chacune delles
peut tre mise excution. Les habitants de Hiu me blment ; ils
sont tous jeunes et inconsidrs dans leurs jugements.

4. Je traverse cette plaine, o le bl est dj grand : Je voudrais


gagner un prince puissant ( la cause du prince de Wei). Mais en
qui mettrai-je mon appui ? A qui aurai-je recours ? Vous, grand
prfet, et vous tous, habitants de Hiu, cessez de me blmer.

71

p.63

Cheu King

Tous vos plans ne valent pas mon dessein de retourner dans mon
pays (29a).

72

Cheu King

LIVRE V. WEI FOUNG


Chant I

55. KI IU
O, prince de Wi (812-757), sest perfectionn lui-mme, comme louvrier
travaille livoire ou les pierres prcieuses. Sa vertu sest dveloppe comme les
bambous, qui naissent, grandissent et atteignent enfin toute leur croissance.

1. Voyez ce tournant de la Ki ; les bambous verdoyants sont


jeunes et beaux. Ce prince sage, orn de toutes les qualits du
corps et de lme, imite louvrier qui coupe et lime livoire, ou qui
taille et polit les pierres prcieuses. Sa tenue est grave,
majestueuse, imposante, distingue. Ce sage accompli ne pourra
jamais tre oubli.

2. Voyez ce tournant de la Ki ; les bambous, verdoyants sont


vigoureux et beaux. Ce sage orn de toutes les vertus porte des
p.64

pierreries sur les oreilles ; les perles sur les coutures de son

bonnet

brillent

comme

des

toiles.

Sa

tenue

est

grave,

majestueuse, imposante, distingue. Ce sage accompli ne pourra


jamais tre oubli.

3. Voyez ce tournant de la Ki ; les bambous verdoyants sont si


drus quils semblent former une natte. Ce sage accompli est
comme lor ou ltain le plus pur, comme une tablette oblongue
ou ronde parfaitement polie. Sa tenue annonce un cur grand et
gnreux ; oh ! on dirait un haut dignitaire appuy sur lun des
angles de sa voiture ! Il rit et plaisante propos ; il na rien de
dur (30).

73

Cheu King

p.65 I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant II

56. KAO PAN


Contentement dun solitaire.

1. Ce grand homme a construit sa hutte (ou, bat la mesure sur


une cuelle) dans la valle au bord de la rivire ; son cur est au
large. Il dort, veille et parle tout seul ; il jure que jamais il ne
renoncera ce bonheur (31).

2. Ce grand homme a construit sa hutte dans lanfractuosit


dune montagne ; son cur sy trouve au large. Il dort, veille et
chante tout seul ; il jure que jamais il ne dsirera un plus grand
bonheur.

3. Ce grand homme a construit sa hutte dans le flanc de la


montagne ; (elle est si troite qu)il se tient repli sur lui-mme.
Il dort, veille et se repose tout seul ; il jure que jamais il ne dira
personne (ce bonheur auquel personne ne contribue).

74

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant III

57. CHEU JENN


Arrive de Tchoung King la cour de Wi, pour clbrer ses noces avec le
prince Tchoung.

1. Cest une femme de grande taille ; elle porte une tunique de


p.66

toile simple sur une robe de soie fleurs. Elle est la fille du

prince de Tsi, lpouse du prince de Wei, la sur de lhritier


prsomptif de Tsi, la sur de la femme du prince de Hing ; le
prince de Tan a aussi pous lune de ses surs (32).

2. Ses doigts sont blancs et dlicats comme les jeunes pousses


de laiterons, sa peau blanche comme la graisse fige, son cou
blanc et long comme le ver qui ronge le bois, ses dents blanches
et rgulires comme les ppins de la courge, son front large
comme celui de la cigale, ses sourcils minces et arqus comme
les antennes du papillon du ver soie. Un gracieux sourire
embellit ses joues ; ses beaux yeux brillent dun clat o le noir
et le blanc tranchent bien lun sur lautre.

3. Cest une femme dune taille leve ; elle sarrte au milieu


des champs cultivs. Ses quatre coursiers sont robustes ; des
cordons rouges brillent aux extrmits des freins. Dans une
voiture orne

p.67

de plumes de faisans et ferme par devant et

par derrire, elle se rend au palais. Grands prfets, retirez-vous


de bonne heure ; ne fatiguez pas notre prince (laissez-le recevoir
loisir la princesse) (33).

4. Leau du Fleuve-Jaune est trs leve ; son cours stend vers


le nord. Les filets tombent dans leau avec bruit ; les esturgeons
de grande et de petite espce sont trs nombreux. Les roseaux et

75

Cheu King

les joncs sont hauts. La princesse est accompagne dun brillant


cortge de ses parentes ; les hommes de sa suite ont une allure
martiale.

76

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant IV

58. MENG

Une fille de Wi, dans lespoir dun lgitime mariage, est partie la suite dun
homme qui paraissait honnte et ne ltait pas. Elle dplore son imprudence et
son infortune.

1. Jai vu un homme qui paraissait simple et sans malice ; il


apportait une pice de soie, et venait (disait-il) lchanger contre
p.68

du fil de soie. En ralit, tu ne venais pas pour acheter du fil,

mais pour me faire des propositions. Avec toi, jai travers la Ki,
et suis alle jusqu Touenn kiou. # (Ctait vers la fin du
printemps. Je tai dit) : Ce nest pas que je veuille diffrer notre
union ; mais il faut des entremetteurs honntes, et tu nen as
pas. Ne te fche pas, je ten prie ; convenons ensemble de nous
marier en automne. (Alors nous nous sommes quitts).

2. (Lautomne arriv), je montai sur ce mur ruineux et regardai


vers Fou kouan (ton pays). Tant que je ne vis personne venir de
Fou kouan, je ne cessai de pleurer. Ds que je te vis venir de Fou
kouan, je souris et dis : Interroge la tortue, consulte lachille ;
si leurs rponses ne sont pas dfavorables, tu amneras ta
voiture, et me conduiras avec mon bagage ta maison.

3. Les feuilles du mrier paraissent onctueuses, jusqu lpoque


p.69

o elles commencent tomber. (Ainsi la beaut du visage

dure tout le temps de la jeunesse). Ah ! tourterelle, ne mange


pas de mres, (tu deviendrais ivre). Ah ! femme, ne recherche
pas les plaisirs dans la socit de lhomme. Chez lhomme, la
recherche des plaisirs est encore explicable ; chez la femme, elle
ne lest pas (34).

77

Cheu King

4. Les feuilles du mrier jaunissent et tombent, quand le temps


est venu. (Ainsi la beaut se fltrit). Entre dans ta maison, jai
souffert durant trois annes les privations de lindigence. (A
prsent que tu mas chasse, je retourne dans mon pays). Leau
de la Ki est si haute quelle a mouill la partie infrieure des
tentures de ma voiture. # Ce nest pas moi, femme, qui ai
manqu ma parole ; toi, homme, tu as chang de conduite
deux ou trois fois. Tu ne connais pas de mesure ; tes sentiments
ont chang deux ou trois fois.

5. Ta femme durant trois annes, je nai jamais trouv trop


pnible le soin des affaires domestiques. Me levant tt, me
couchant tard, je nai pas eu une matine de repos. Quand notre
p.70

convention a t conclue (et notre union dment rgle), tu

en es venu aux mauvais traitements. Mes frres ne savent pas


(combien tu es coupable ; quand ils me verront de retour), ils
riront et se moqueront de moi. Je penserai mon infortune, en
silence, et renfermerai mon chagrin dans mon cur.

6. Je devais vivre et vieillir avec toi ; la vieillesse venue, tu mas


donn de justes sujets de plaintes. La Ki a des digues ; les
marcages ont des bords levs. (Toi, tu ne connais aucune
limite). Quand javais encore les cheveux diviss en deux touffes,
nous nous rjouissions ensemble ; nous parlions, nous riions dans
une concorde parfaite. Nous nous sommes jur fidlit en termes
plus clairs que le jour ; je ne prvoyais pas le changement actuel.
Je nai pas prvu ce changement ; prsent cest fini (le mal est
sans remde).

78

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant V

59. TCHOU KAN

Une fille de la maison de Wei, marie un prince tranger, dsire revoir les
rivires, les bambous de son pays, et faire visite ses parents.

1. Tiges de bambous longues et termines en pointe, vous

p.71

servez pour la pche la ligne dans la Ki. Comment ne


penserais-je pas vous ? Mais je suis trop loin pour aller vous
revoir.

2. La Tsiuen coule gauche et la Ki droite. Une jeune fille qui


sen va pour se marier, quitte ses parents et ses frres.

3. La Ki coule droite et la Tsiuen gauche. Les promeneurs


dans leur rire gracieux laissent voir leurs belles dents blanches, et
dans leur marche cadence font entendre le son des jolies pierres
suspendues leurs ceintures.

4. La Ki droule ses eaux ; les rames de cdre et les barques de


pin ne manquent pas. Attelez ma voiture, que je parte, me
promne (sur les bords de la Ki) et dissipe ma tristesse.

79

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant VI

60. HOUAN LAN


Vanit prtentieuse dun jeune garon qui portait la ceinture un poinon
divoire et un doigtier darcher, comme un homme fait.

1. Ce jeune garon, qui ressemble la tige tranante du houan


p.72

lan, porte la ceinture un poinon divoire. Bien quil porte un

poinon divoire, je nai pas encore dcouvert sa capacit. Sa


tenue est nonchalante et ses manires trop libres ; les extrmits
de sa ceinture sont pendantes (35).

2. Ce jeune garon, qui ressemble la feuille du houan lan, porte


la ceinture un doigtier divoire. Bien quil porte un doigtier
divoire, il ne ma pas encore fait estimer sa capacit. Nonchalant
dans sa tenue et trop libre dans ses manires, il laisse flotter
mollement les extrmits de sa ceinture.

80

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant VII

61. HO KOUANG

Une fille de Siun King, princesse de Wi, ayant t marie Houn, prince
de Sung, lui donna un fils ; puis, fut rpudie et oblige de retourner Wei.
Aprs la mort de Houan, elle apprend que Sing kung, son fils, a hrit de la
principaut. Elle dsire vivement aller le voir. Une seule chose larrte :
comme elle a t rpudie. les convenances ne lui permettent pas de
retourner Soung. Elle compte pour rien la distance et le passage du
Fleuve-Jaune.

1. Qui dira que le Fleuve-Jaune est large ? Je le traverserais sur


un roseau (ou sur une botte de roseaux). Qui dira que Soung est
p.73

loin ? En me dressant sur la pointe des pieds, je lapercevrais

dici.

2. Qui dira que le Fleuve-Jaune est large ? Son lit ne contiendrait


pas mme une nacelle. Qui dira que Soung est loin ? Je ferais le
voyage en moins dune matine.

81

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant VIII

62. PE HI
La femme dun officier militaire dplore la longue absence de son mari.

1. Mon seigneur est vaillant ; cest lhomme le plus capable du


pays. Mon seigneur, la lance la main sur son char de guerre,
conduit lavant-garde de lempereur (36).

2. Depuis que mon noble mari est all vers lorient, ma tte est
comme larmoise dont la graine voltige emporte par le vent :
# Est-ce que je manque de parfum et deau ? (Non ; mais en
labsence de mon mari), pour quel matre voudrais-je me
parer ? (37) p.74
3. Oh ! la pluie ! que la pluie tombe ! Le soleil apparat brillant.
(Je suis comme un homme qui dsire vivement la pluie, et voit
toujours le ciel serein.). Je veux que mon esprit soit tout occup
du souvenir de mon seigneur, au point den avoir mal la tte.

4. O trouverai-je lhmrocalle ? Je la planterai derrire ma


maison, (et la mangerai pour dissiper ma tristesse. Mais non) ; je
veux penser mon mari, au point den avoir le cur malade (38).

82

Cheu King

I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant IX

63. IOU HOU


Le pote dpeint, sous la figure dun renard, un malheureux habitant de Wei,
qui, chass de sa maison par les troubles de son pays, manque de vtements.

1. Un renard se promne seul auprs de ce barrage tabli dans la


Ki. Mon cur est afflig ; cet homme na pas de vtement
infrieur.

2. Un renard se promne seul sur le bord de la Ki auprs du gu


profond. Mon cur est afflig ; cet homme na pas de ceinture.

3. Un renard se promne seul sur le bord de la Ki. Mon cur


est afflig ; cet homme na pas de vtements pour se couvrir.

83

p.75

Cheu King

p.75 I. Kouo foung, V. Wei foung, Chant X

64. MOU KOUA

Les petits prsents en appellent de grands ; mais lamiti vaut mieux que tous
les prsents.

1. celui qui moffre un coing, je donne une belle pierre de prix


kiu. Par l, je ne prtends pas le payer de retour, (car aucun
prsent

ne

vaut

laffection

quil

ma

tmoigne

par

sa

prvenance) ; mais je veux rendre notre amiti jamais durable.

2. celui qui moffre une pche, je donne une pierre de prix iao.
Par l je ne crois pas le payer de retour suffisamment ; mais je
veux rendre notre amiti jamais durable.

3. celui qui moffre une prune, je donne une pierre de prix de


couleur noire. Je ne crois pas que cela suffise pour le payer de
retour ; mais je veux rendre notre amiti jamais durable.

84

Cheu King

LIVRE VI. WANG FOUNG


Chant I
p.76 65. CHOU LI

Lempereur Png wng a transfr sa cour de Ha (prs de Si ngan fou) L


ing (prs de Ho nan fou). Un ti fu grand officier, passant Hao, voit les
moissons crotre sur lemplacement de lancienne rsidence des Tcheou. La
tristesse sempare de son cur.

1. Ici du millet chou avec sa tte pendante ! ici du millet tsi


encore en herbe ! Javance dun pas lent ; mon cur est trs
agit. Ceux qui me connaissent, disent que je suis triste. Ceux
qui ne me connaissent pas, demandent ce que je cherche. O ciel
azur, si, lev au-dessus de nous ! quel homme a caus ce
changement ? (39)

2. Ici du millet chou avec sa tte pendante ! ici du millet tsi en


pi ! Javance dun pas lent ; jai lesprit troubl comme un
homme ivre. Ceux qui me connaissent, disent que je suis triste.
Ceux qui ne me connaissent pas, demandent ce que je cherche. O
ciel azur, ciel si loin de nous ! Quel homme a caus ce
changement ?

3.

p.77

Ici du millet chou avec sa tte pendante ! ici du millet tsi

dont le grain est presque mr ! Javance dun pas lent ; je suis


comme suffoqu. Ceux que me connaissent, disent que je suis
triste. Ceux qui ne me connaissent pas, demandent ce que je
cherche. O ciel azur qui es si lev au-dessus de nous ! quel
homme est lauteur de ce changement ?

85

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant II

66. KIUN TZEU IU I


La femme dun officier dplore la longue absence de son mari.

1. Mon seigneur est sous les armes ; je ne sais quand il doit


revenir ? O est-il prsent ? La poule prend son repos dans le
trou du mur ; vers la fin du jour, les brebis et les bufs
reviennent dans leurs tables. Mon seigneur est retenu par le
service militaire (et priv de repos) ; comment ne penserais-je
pas lui ?

2. Mon seigneur est sous les armes ; les jours, les mois couls
depuis son dpart, ne se peuvent plus compter. Quand

p.78

reviendra-t-il auprs de moi ? La poule juche sur un poteau ; la


fin du jour, les brebis et les bufs rentrent dans leurs tables.
Mon seigneur est retenu par le service militaire (et ne revient
pas) ; si du moins il navait pas souffrir de la faim ni de la soif !

86

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant III

67. KIUN TZEU IANG IANG


Joie dune femme au retour de son mari. Celui-ci danse et joue de la flte.

1. Mon seigneur est content. De la main gauche il tient sa flte ;


de la droite il me fait signe et mappelle la maison. Oh ! quelle
joie !

2. Mon seigneur est joyeux. De la main gauche il tient lventail


de plumes (des pantomimes) ; de la droite il me fait signe et
mappelle au thtre. Oh ! quelle joie ! (40)

87

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant IV

68. IANG CHEU CHOUEI


Les soldats de lempereur Png wng sont en garnison dans les principauts de
Chenn, de Fou et de Hiu, et les dfendent contre les attaques des habitants de
Tchu. Ils gmissent de vivre spars de leurs familles.

1. Le courant est faible et na pas la force dentraner un fagot.


p.79

Ainsi nos femmes et nos enfants (sont faibles, et) ne sont pas

avec nous dans les garnisons de Chenn. Oh ! comme je pense


ma

famille !

Que

je

dsire

la

revoir !

En

quel

mois

retournerons-nous dans nos foyers ?

2. Le courant est faible et na pas la force dentraner une bourre


dpines. Nos femmes et nos enfants ne sont pas avec nous dans
le pays de Fou. Oh ! comme je pense ma famille ! que je dsire
la revoir ! En quel mois retournerons-nous dans nos foyers ?

3. Le courant est faible et na pas la force dentraner une botte


de joncs. Nos femmes et nos enfants ne sont pas Hiu avec
nous. Oh ! comme je pense ma famille ! Que je dsire la
revoir ! En quel mois retournerons-nous dans nos foyers ?

88

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant V

69. TCHOUNG KOU IOU TOUEI


La disette, cause par la scheresse, force les personnes dune mme famille
se sparer et chercher leur nourriture en diffrentes contres.

1. Dans la valle crot lagripaume ; dans les terrains secs elle

p.80

sest dessche. Des femmes quittent leurs familles et sont


dnues de tout secours ; elles gmissent et soupirent. Elles
gmissent et soupirent sous le poids des malheurs auxquels la vie
humaine est expose.

2. Dans la valle croit lagripaume ; dj grande (ou dans les


terrains secs) elle sest dessche. Des femmes quittent leurs
familles et manquent de tout secours. Elles poussent de longs
soupirs semblables des sifflements. Elles poussent de longs
soupirs semblables des sifflements, sous le poids de leur
infortune.

3. Dans la valle crot lagripaume ; elle est dessche, mme


dans les terrains humides. Des femmes quittent leurs familles et
manquent de tout secours ; elles versent des torrents de larmes.
Elles versent des torrents de larmes ; mais que leur servent leurs
lamentations ?

89

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant VI

70. TOU IUEN


Les princes se rvoltent contre lempereur : le trouble est partout. Ceux qui,
semblables au faisan, sont courageux et amis du devoir, ont beaucoup
souffrir. Ceux qui sont russ comme le livre, chappent seuls linfortune.
Cette vue inspire le dgot de la vie.

1. Le livre savance lentement avec prcaution ; le faisan tombe


p.81

dans le filet. Dans les premires annes de ma vie, les

difficults nexistaient pas encore. Mais ensuite mille maux mont


assailli. Que ne puis-je dormir priv de mouvement (que ne
puis-je mourir) !

2. Le livre savance lentement avec prcaution ; le faisan tombe


dans le trbuchet. Dans les premires annes de ma vie, les
difficults nexistaient pas encore. Mais ensuite mille chagrins
mont environn. Que ne puis-je dormir priv de sentiment !

3. Le livre savance avec lenteur et prcaution ; le faisan tombe


dans le trbuchet. Dans les premiers temps de ma vie, jtais
exempt dafflictions ; mais ensuite mille infortunes me sont
survenues. Que ne puis-je dormir et ne plus rien entendre !

90

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant VII

71. KO LEI
Un homme oblig de vivre loin de sa famille dplore son sort.

1. Les dolics unis entre eux stendent sur la rive du

p.82

Fleuve-Jaune. Moi, je suis spar pour toujours de mes frres ; je


donne le nom de pre un tranger. Je donne le nom de pre
un tranger, et il ne soccupe pas de moi.

2. Les dolics stendent au bord du Fleuve en se tenant entre


eux. Moi, je suis spar de mes frres pour toujours ; je donne le
nom de mre une trangre. Je donne le nom de mre une
trangre, et elle ne me considre pas comme son fils.

3. Les dolics stendent sur la digue escarpe du Fleuve sans


jamais se sparer. Moi, je suis spar de mes frres pour
toujours ; je donne le nom de frres des trangers. Je donne le
nom de frres des trangers, et ils sont sourds ma voix.

91

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant VIII

72. TSAI KO

Dsir de voir un ami que ses occupations tiennent loign.

1. Il cueille le dolic. Un jour pass sans le voir me parat long


comme trois mois.

2.

p.83

Il cueille larmoise. Un jour pass sans le voir me parat

comme trois automnes (neuf mois).

3. Il cueille labsinthe. Un jour pass sans le voir me parat


comme trois annes (41).

92

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant IX

73. TA KIU

La svrit dun ti fu grand prfet met un frein la licence des murs.

1. La grande voiture du prfet savance avec bruit, et les


broderies

vertes

de

son

vtement

ressemblent

aux

joncs

nouveaux. Comment ne penserais-je pas toi ? La crainte du


prfet mempche de rien oser.

2. La grande voiture du prfet savance lourdement ; les


broderies rouges de son vtement sont comme des rubis.
Comment pourrais-je toublier ? La crainte du prfet mempche
daller toi (42). p.84
3. Nous sommes spars pendant la vie ; une mme fosse nous
runira aprs la mort. Si tu doutes de ma sincrit, je prendrai
tmoin le soleil qui nous claire.

93

Cheu King

I. Kouo foung, VI. Wang foung, Chant X

74. KIOU TCHOUNG IOU MA


Dsir de revoir deux amis ou deux sages.

1. Sur la colline il y a du chanvre, et Tzeu tsie y est retenu. Tzeu


tsie y est retenu ; que ne vient-il dun air joyeux !

2. Sur la colline il y a du bl, Tzeu kouo y est retenu. Tzeu kouo y


est retenu ; que ne vient-il prendre son repas ! (43)

3. Sur la colline il y a des pruniers ; ces deux seigneurs y sont


retenus. Ces deux seigneurs y sont retenus ; (sils viennent), ils
me donneront des pierres de prix pour ma ceinture (ou de
prcieux enseignements).

94

Cheu King

LIVRE VII. TCHENG FOUNG


Chant I
p.85 75. TCHEU I

Les sujets de lempereur Png wng tmoignent leur reconnaissance O


kung, prince de Tchng, qui a succd son pre Houn kung dans la
charge de su tu ministre de linstruction publique la cour impriale. Ils
expriment le dsir de lavoir toujours pour ministre.

1. Le vtement noir vous sied parfaitement ; quand celui que


vous portez sera us, nous vous en ferons un neuf. Nous irons
votre appartement dans le palais imprial (pour vous exprimer
notre reconnaissance) ; et quand vous serez de retour dans votre
maison, nous vous offrirons des mets (44).

2. Le vtement noir vous convient admirablement ; quand le


vtre sera us, nous vous en ferons un neuf. Nous irons votre
appartement dans le palais ; et quand vous serez de retour dans
votre maison, nous vous offrirons des mets.

3. Votre vtement noir est large (comme votre cur) ; quand il


sera us, nous vous en ferons un neuf. Nous irons votre

p.86

appartement dans le palais ; et quand vous serez de retour dans


votre maison, nous vous offrirons des mets.

95

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant II

76. TSIANG TCHOUNG TZEU


Rsistance aux dsirs empresss dun ami ou dun conseiller nomm Tchoung.

1. Je prie Tchoung de ne pas se jeter dans mon hameau, de ne


pas casser les saules que jai plants. Est-ce que je tiendrais
ces arbres ? Non ; mais je crains mes parents. Tchoung mrite
dtre aim ; mais les reproches de mes parents sont aussi
craindre.

2. Je prie Tchoung de ne pas sauter par-dessus mon mur, de ne


pas casser les mriers que jai plants. Est-ce que je tiendrais
ces arbres ? Non ; mais je crains mes frres. Tchoung mrite
dtre aim ; mais les reproches de mes frres sont aussi
craindre.

3. Je prie Tchoung de ne pas sauter dans mon jardin, de ne pas


p.87

casser les tan que jai plants. Est-ce que je tiendrais ces

arbres ? Non ; mais je crains les bavardages du public. Tchoung


mrite

dtre

aim ;

mais

les

craindre (45).

96

bavardages

sont

aussi

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant III

77. CHOU IU TIEN


loge dcern par le peuple ou par des flatteurs Kung chu toun, qui
complotait contre son frre Tchoung, prince de Tchng.

1. Chou se livre la chasse ; dans les bourgs il ny a pas


dhabitant. Comment ny aurait-il aucun habitant ? Je veux dire
quaucun habitant ngale Chou en bont, en bienveillance.

2. Chou se livre la chasse en hiver ; dans les bourgs il ny a pas


de banquet. Comment ny aurait-il pas de banquet ? Je veux dire
que personne noffre le vin avec autant de bont et de
bienveillance que Chou. p.88
3. Chou est dans la plaine ; dans les bourgs personne ne conduit
les chevaux. Comment personne ne conduirait-il les chevaux ? Je
veux dire que personne ne les conduit dune main si habile et si
ferme que Chou.

97

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant IV

78. TA CHOU IU TIEN


Dextrit de Kung chu toun, frre de Tchoung, prince de Tchng (On
intitule ce chant [ ] pour le distinguer du prcdent).

1. Chou va la chasse ; sa voiture est trane par quatre chevaux


attels de front. Il manie les rnes comme des rubans ; les deux
chevaux qui sont aux extrmits, marchent en cadence comme
les danseurs. Chou entre dans les endroits marcageux ; un feu
violent sallume de tous cts. Chou, les bras dnuds, saisit un
tigre et va le prsenter au prince. Chou, je vous en prie, ne
renouvelez pas souvent cet acte de courage ; prenez garde quun
tigre ne vous blesse (46).

2. Chou va la chasse ; sa voiture est trane par quatre chevaux


roux attels de front. Ses chevaux vont comme les oies
sauvages,

p.89

les deux du milieu dpassant un peu les deux

autres. Chou entre dans les endroits marcageux ; une flamme


furieuse slve partout. Chou est habile tirer de larc ; il excelle
conduire une voiture. Tantt il fait courir ses chevaux, tantt il
les arrte. Sa main droite dcoche la flche, et sa main gauche se
meut en avant comme pour accompagner le trait.

3. Chou va la chasse ; sa voiture est trane par quatre chevaux


blancs tachets de noir, comme loutarde. Les deux chevaux du
milieu ont leurs ttes sur la mme ligne ; les deux autres, un peu
en arrire, les accompagnent comme les mains accompagnent la
tte. Chou entre dans les endroits marcageux ; un violent
incendie stend partout. Chou ralentit la marche de ses chevaux,
dcoche ses flches plus rarement. Il ouvre son carquois (pour y
remettre ses flches) et serre son arc dans son tui.

98

Cheu King

p.90 I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant V

79. TSING JENN

Wnn, prince de Tchng (672-627), qui naimait pas y Ka K, le chargea de


lever des troupes dans le territoire de Tsng, et daller stablir sur les bords
du Fleuve-Jaune pour empcher les incursions des T Barbares du nord.
Larme stationna longtemps dans les villes de Poung, de Siao et de Tchou.
Enfin, fatigue de rester en garnison sans rien faire, elle se dispersa
delle-mme.

1. Les soldats de Tsing sont Poung ; les quatre chevaux munis


de cuirasses et attels de front aux chars de guerre ne cessent de
courir. Les deux lances, avec leurs touffes de plumes leves
lune plus haut que lautre, voltigent comme en se jouant sur le
bord du Fleuve (47).

2. Les soldats de Tsing sont Siao ; les quatre chevaux munis de


cuirasses et attels de front prsentent une apparence martiale.
Les deux lances, avec leurs crochets levs lun plus haut que
lautre, courent comme en se jouant sur la digue du Fleuve (48).

3. Les soldats de Tsing sont Tchou ; les quatre chevaux munis


de cuirasses et attels de front se promnent paisiblement. Le
conducteur, debout gauche, tourne bride ; le soldat qui est
droite,

p.91

saisit une lance (par manire de jeu) ; le chef de

larme (Kao Ko) qui est au milieu, a lair dun homme qui est
son aise.

99

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant VI

80. KAO KIOU


loge dun ti fu grand officier dont les qualits morales sont en rapport avec
le brillant costume.

1. Sa tunique garnie de peaux dagneaux parat luisante ; le poil


est bien en ordre, elle est vraiment belle. Cet officier remplit son
devoir avec une invariable fidlit.

2. Sa tunique garnie de peaux dagneaux a des manches pares


de peau de lopard ; elle annonce du courage et de la vigueur.
Cet officier maintient lobservation du devoir dans tout le pays.

3. Sa tunique garnie de peaux dagneaux est neuve et brillante ;


elle est pare de trois ornements de soie. Cet officier est la gloire
de sa patrie.

100

Cheu King

p.93 I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant VII

81. TSIUN TA LOU

Efforts pour retenir un ami et conserver son amiti, ou pour retenir un sage
qui veut quitter son pays troubl par la mauvaise administration du prince
Tchoung (743-701).

1. Sur la grande route, je vous saisis et vous retiens par la


manche. Ne vous en offensez pas ; nos anciennes relations ne
doivent pas tre rompues si vite.

2. Sur la grande route je vous saisis et vous retiens par la main.


Ne me ddaignez pas ; notre amiti ne doit pas tre rompue
subitement.

101

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant VIII

82. GNIU IUE KI MING

Une femme presse son mari daller la chasse, et lengage cultiver lamiti
dhommes vertueux.

1. La femme dit : Le coq chante. Le mari rpond : Le jour


commence

poindre.

(La

femme

reprend) :

Levez-vous,

Seigneur, et voyez si la nuit touche son terme, si ltoile du


matin parat. Courez, volez ; dcochez votre flche sur les
canards et les oies sauvages.

2.

p.93

Si vous en tuez, je vous les assaisonnerai convenablement.

Je les assaisonnerai et nous boirons ensemble ; jespre vivre et


vieillir avec vous. Voici deux luths ; tout respire la paix et la
concorde.

3. Quand je connatrai ceux dont vous recherchez lamiti, je leur


donnerai les pierres de prix suspendues ma ceinture. Quand je
connatrai ceux qui partageront vos sentiments, je les saluerai et
leur offrirai les pierres de prix suspendues ma ceinture. Quand
je connatrai ceux qui seront vos amis, je leur donnerai en retour
les pierres de prix suspendues ma ceinture.

102

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant IX

83. IOU GNIU TOUNG KIU


loge de Meng Kiang, fille du prince de Ts.

1. Dans la voiture du prince est une femme qui ressemble la


fleur du cirier. Son vtement flotte au vent ; les ornements carrs
de sa ceinture sont de belles pierres rouges. Cette noble fille
ane

p.94

de la famille des Kiang est vraiment distingue et

accoutume lobservation des convenances.

2. Une femme accompagne le prince ; elle ressemble la fleur du


cirier. Son vtement flotte au vent ; les ornements de sa ceinture
retentissent. Les paroles de cette noble fille ane de la famille
des Kiang sont pleines de sagesse et ne seront jamais oublies.

103

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant X

84. CHAN IOU FOU SOU

Les belles plantes ne manquent pas ; mais les hommes distingus font dfaut.

1. Larbuste appel fou sou crot sur les montagnes, et le nnufar


dans les endroits humides. Je ne vois aucun Tzeu tou, mais
seulement des insenss.

2. Le sapin la cime leve crot sur les montagnes, et la


renoue se trane dans les endroits marcageux. Je ne vois aucun
Tzeu tchoung, mais des enfants astucieux.

104

Cheu King

p.95 I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XI

85. TOUO HI

Demande de secours. Daprs les anciens commentateurs, les officiers


subalternes de Tcheng font appel au dvouement de leurs suprieurs pour
remdier aux maux de leur pays.

1. Feuilles fltries, feuilles dessches, le vent souffle sur vous. O


vous qui tes comme nos pres, commencez le chant ; nous le
continuerons avec vous.

2. Feuilles mortes, feuilles dessches, le vent vous agite. O vous


qui tes comme nos pres, commencez le chant ; nous le
terminerons avec vous.

105

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XII

86. KIAO TOUNG

Amiti rompue. Daprs lancienne cole, satire dirige contre le prince Tcha,
qui tait jeune et cartait des charges les hommes capables. (701-700).

1. Enfant rus, tu refuses de me parler. Penses-tu qu cause de


toi, seigneur, je perde lapptit ?

2. Enfant rus, tu refuses de manger avec moi. Penses-tu qua


cause de toi, seigneur, je perde tout repos ?

106

Cheu King

p.96 I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XIII

87. MEN CHANG


Amiti branle par des soupons. Daprs lancienne cole, le peuple de
Tcheng exprime le dsir quun prince puissant intervienne et rtablisse la
concorde entre le prince Hu ou Tcha kung, et son frre Tu, qui est appel
le plus insens de tous les jeunes insenss.

1. Si vous avez des sentiments damiti pour moi, je relverai


mon vtement jusquaux genoux, et traverserai la Tchenn gu
(pour aller vous). Si vous ne pensez pas moi, croyez-vous
que je nen trouve pas un autre ? O le plus insens de tous les
jeunes insenss !

2. Si vous avez des sentiments damiti pour moi, je relverai


mon vtement jusquaux genoux et traverserai la Wei gu. Si
vous ne pensez pas moi, croyez-vous que je nen trouve pas un
autre ? O le plus insens de tous les jeunes insenss !

107

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XIV

88. FOUNG

Un jeune homme est all inviter une jeune fille (sa fiance, pour la clbration
des noces, disent les anciens commentateurs). La jeune fille a refus,
contrairement aux usages. Elle exprime son repentir.

1. Un homme de bonne apparence mattendait dans la ruelle. Je


regrette de ne lavoir pas suivi.

2.

p.97

Un homme dune belle prestance mattendait dans la salle.

Je regrette de ne lavoir pas suivi.

3. Jai revtu une tunique simple sur une tunique de soie fleurs,
et un vtement infrieur simple sur un autre de soie fleurs.
Messieurs, Messieurs, attelez une voiture, emmenez-moi avec
vous.

4. Jai mis un vtement infrieur simple sur un autre de soie


fleurs, et une tunique simple sur une autre de soie fleurs.
Messieurs, Messieurs, prparez une voiture, conduisez-moi avec
vous la maison.

108

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XV

89. TOUNG MENN TCHEU CHEN


Affection refroidie.

1. la porte orientale, prs du terrain aplani, la garance crot sur


le talus. La maison de cet homme est prs dici ( la porte
orientale) ; mais lui-mme se tient loin de moi.

2. la porte orientale, prs des chtaigniers, sont des ranges


p.98

de maisons. Comment ne penserais-je pas vous, Seigneur ?

Mais vous ne venez pas moi.

109

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XVI

90. FOUNG IU

Dans ces strophes, daprs les interprtes modernes, une femme exprime sa
joie en voyant son mari de retour. Au sentiment des anciens, le pote clbre
un sage qui vient rtablir lordre dans la principaut de Tcheng, et dont
larrive est comme le chant du coq au milieu dune nuit orageuse.

1. Le vent et la pluie produisent un froid glacial ; le coq fait


entendre son chant accoutum. la vue de ce sage, comment
mon cur ne serait-il pas en repos ?

2. Le vent et la pluie mugissent ; le coq rpte son chant


accoutum. la vue de ce sage, comment la sant ne me
serait-elle pas rendue ?

3. Le vent et la pluie obscurcissent le ciel ; le coq ne cesse de


chanter. la vue de ce sage, comment ne serais-je pas dans la
joie ?

110

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XVII

91. TZEU KIN

Une femme ou un compagnon dtudes reproche un tudiant son absence


trop prolonge.

1. Jeune homme au collet bleu, depuis longtemps je soupire

p.99

aprs vous. Bien que je naille pas vous voir, que nenvoyez-vous
continuellement des messages ?

2. Jeune homme qui portez la ceinture des ornements attachs


par des cordons bleus, depuis longtemps je pense vous. Bien
que je naille pas vous voir, que ne venez-vous ici ?

3. Vous foltrez, vous vous amusez ; du haut de la tour, audessus de la porte de la ville, (vous promenez des regards
curieux). Un jour sans vous voir me parat long comme trois
mois.

111

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XVIII

92. IANG TCHEU CHOUEI

Protestations de fidlit dune femme son mari ou dun ministre son prince.

1. Le courant est si faible quil nentranerait pas une bourre


dpines. (Ainsi lamiti des hommes est faible et instable). Peu
dhommes vivent ensemble comme des frres jusqu la fin ;
mais nous deux, nous le devons. Ne croyez pas ce que vous
disent (contre moi) les trangers ; les trangers vous disent des
faussets. p.100
2. Le courant est si faible quil nentranerait pas une hotte de
branchages. Peu dhommes vivent ensemble comme des frres
jusqu la fin ; mais nous deux, nous le devons. Ne croyez pas ce
que vous disent les trangers ; les trangers ne mritent pas
crance.

112

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XIX

93. TCHOU KI TOUNG MENN


Contre le luxe des femmes.

1. En dehors de la porte orientale on voit une nue de femmes


richement pares. Bien quelles soient (nombreuses et belles)
comme une nue, mes penses ne sarrtent pas sur elles. Celle
qui me plat, cest ma compagne qui porte un pauvre vtement
de soie blanche et un bonnet de couleur grise.

2. En dehors de ce mur surmont dune tour qui masque la porte


de la ville, on voit des femmes qui sont comme des fleurs
blanches. Bien quelles soient comme des fleurs blanches, mes
penses ne sont pas pour elles. Celle qui seule est capable de me
rendre heureux, cest cette compagne qui porte un simple
vtement de soie blanche et un bonnet teint en garance.

113

Cheu King

p.101 I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XX

94. IE IOU MAN TSAO


Rencontre fortuite dun ami ou dun sage.

1. Dans la plaine crot une plante rampante ; elle est charge de


rose. Il est un excellent homme remarquable par la beaut de
ses yeux et de son front. Je lai rencontr par hasard ; il est
conforme mes dsirs (49).

2. Dans la plaine crot une plante rampante ; elle est couverte de


rose. Il est un excellent homme remarquable par la beaut de
ses yeux et de son front. Je lai rencontr par hasard, et me
trouve bien avec lui.

114

Cheu King

I. Kouo foung, VII. Tcheng foung, Chant XXI

95. TCHENN WEI

Au printemps, dans le courant du troisime mois, les habitants de Tcheng vont


cueillir une plante destine combattre linfluence des mauvais esprits, et
clbrent des ftes cette occasion.

1. La Tchenn et la Wei sont gonfles (par la fonte des neiges).


Les hommes et les femmes se mettent cueillir la plante kien
p.102

(peut-tre leupatoire ou la valriane). Les femmes disent :

Avezvous parcouru la campagne ? Les hommes rpondent :


Nous lavons parcourue. Que nallons-nous la parcourir
encore ? Au del de la Wei, la plaine est vaste et riante. Alors
les hommes et les femmes se livrent des jeux et soffrent des
pivoines.

2. Leau de la Tchenn et de la Wei est haute et limpide. Les


hommes et les femmes remplissent la plaine. Les femmes
disent : Avez-vous parcouru la campagne ? Les hommes
rpondent : Nous lavons parcourue. Que nallons-nous la
parcourir encore ? Au del de la Wei, la plaine est vaste et
riante. Alors les hommes et les femmes se livrent des jeux et
soffrent des pivoines (50).

115

Cheu King

LIVRE VIII. TSI FOUNG


Chant I
p.103 96. KI MING

La femme du prince de Tsi presse son mari de se lever et de donner audience,


Dans sa proccupation, elle confond le bourdonnement des mouches avec le
chant du coq, la clart de la lune avec la lumire de laurore. Daprs
lancienne interprtation Si, ce prince serait Ngi kung (934-893), qui tait
indolent et licencieux.

1. Le coq a chant ; dj la cour est pleine dofficiers qui


attendent laudience. Ce ntait pas encore le chant du coq, mais
le bourdonnement des mouches vertes.

2. Laurore parat lorient ; dj les officiers sont tous runis. Ce


nest pas lapparition de laurore lorient, mais la clart de la
lune son lever.

3. Les insectes voltigent et bourdonnent ; il me serait doux de


rver sur cette couche auprs de vous. Mais les officiers runis
la cour sen retourneraient chez eux ; prince, je crains quils ne
sindignent contre vous et contre moi.

116

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant II


p.104

97. SIUEN

Sotte vanit et compliments rciproques de deux chasseurs. Ce chant est une


satire contre la passion de la chasse.

1. Cest vous, Seigneur, qui tes agile. Vous mavez rencontr


entre la ville et le mont Nao ; pressant la course de nos chevaux,
nous avons poursuivi ensemble deux animaux de trois ans. Puis,
me saluant, vous avez lou mon agilit.

2. Cest vous, Seigneur, qui tes adroit. Vous mavez rencontr


sur le chemin du mont Nao ; pressant la course de nos chevaux,
nous avons poursuivi ensemble deux animaux mles. Puis, me
saluant, vous avez lou ma dextrit.

3. Cest vous, Seigneur, qui tes habile. Vous mavez rencontr


au midi du mont Nao ; pressant la course de nos chevaux, nous
avons poursuivi ensemble deux loups. Puis, me saluant, vous
avez lou mon habilet.

117

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant III


p.105

98. TCHOU

Une nouvelle marie se plaint de ce que son fianc, au lieu daller au-devant
delle, est rest dans sa maison lattendre, et la reue avec des ornements
qui ntaient pas de la couleur requise.

1. Il ma attendue entre la porte de son habitation et la cloison


intrieure. Sur ses oreilles pendaient des cordons de soie blanche
orns de pierres du genre kiung hou (de couleur incarnat) (51).

2. Il ma attendue dans la cour de sa maison. Sur ses oreilles


pendaient des cordons de soie verte orns de pierres du genre
kiung iung.

3. Il ma attendue dans la salle de rception. Sur ses oreilles


pendaient des cordons de soie jaune orns de pierres du genre
kiung ing (52).

118

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant IV


p.106

99. TOUNG FANG TCHEU JEU

Le pote dvoile et blme les murs de Tsi.

1. Le soleil parat lorient ; cette charmante femme est dans ma


maison. Elle est dans ma maison ; elle y est entre ma suite.

2. La lune parat lorient ; cette femme charmante est ma


porte. Elle est ma porte, et sort ma suite.

119

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant V

100. TOUNG FANG WEI MING


Un officier de Tsi se plaint dtre appel au palais des heures indues, et le
jour et la nuit.

1. Laube du jour ne parat pas encore lorient ; (dans mon


empressement)

je

mets

lenvers

mes

vtements.

Mes

vtements mis lenvers, je reois lordre daller la cour.

2. Le soleil ne parat pas encore lorient ; je mets lenvers

p.107

mes vtements. Mes vtements mis lenvers, je reois un ordre


de la cour.

3.

Jentoure

mon

jardin

de

quelques

branches

de

saule

recourbes ; les hommes les plus inconsidrs savent respecter


cette clture. Le prince ne connat pas les limites du jour ni de la
nuit ; quand ses ordres ne viennent pas trop matin, ils viennent
trop tard dans la nuit.

120

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant VI

101. NAN CHAN


Wnn King, princesse de la maison de Ts, avait pous Houn, prince de
Lu. tant retourne Ts avec son mari, elle eut des relations criminelles
avec son propre frre, Sing, prince de Tsi. Le pote blme limpudicit du
frre et limprudence ou la faiblesse du mari. Cf. Chant IX, page 110.

1. Sur cette haute montagne, au midi de Tsi, un renard (le prince


Siang) savance pas lents (cherchant une compagne). La route
de Lou est unie ; la jeune fille de Tsi (Wenn Kiang) la suivie pour
aller pouser le prince de Lou. Puisquelle a contract mariage,
pourquoi son frre pense-t-il encore elle ?
2. Cinq paires de souliers de chanvre, une paire de cordons de
chapeau, (cest la rgle. Ces objets vont toujours par paires. Ainsi
p.108

lunion conjugale doit tre respecte). Le chemin de Lou est

uni ; la jeune fille de Tsi la suivi. Puisquelle la suivi, pourquoi


son frre la recherche-t-il encore ?
3. Comment cultive-t-on le chanvre ? On trace des sillons de lest
louest et du nord au sud. # Comment un jeune homme
contracte-t-il mariage ? Il doit avertir ses parents. Puisque le
prince de Lou a averti ses parents (et contract un lgitime
mariage), pourquoi laisse-t-il sa femme satisfaire sa passion
criminelle ?
4. Comment fend-on le bois de chauffage ? Il faut une hache.
Comment contracte-t-on mariage ? Il faut un mdiateur. Puisque
le prince de Lou a contract mariage selon les rgles prescrites,
pourquoi laisse-t-il sa femme arriver cette extrmit ?

121

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant VII

102. FOU TIEN


On doit viter de trop entreprendre, et imiter la nature qui procde avec ordre
et sans prcipitation.

1. Ne cultivez pas un champ trop vaste ; seul le faux millet sy


p.109

talerait avec orgueil. Ne cherchez pas attirer ceux qui sont

trop loin de vous ; vos efforts ne vous apporteraient que du


chagrin.

2. Ne cultivez pas un champ trop tendu ; seul le faux millet y


dresserait sa tte superbe. Ne cherchez pas attirer ceux qui
sont trop loin de vous ; vos efforts vous donneraient beaucoup de
trouble.

3. Un enfant dlicat et beau porte encore les cheveux lis en


deux touffes. Dans peu de temps, lorsque vous le reverrez, il
aura grandi et portera dj le bonnet des hommes faits (53).

122

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant VIII

103. LOU LING


Le pote critique la folle estime accorde la chasse dans la principaut de
Tsi. Il reproduit les vains compliments adresss par un chasseur un autre.

1. Le chien de chasse fait retentir lanneau de son collier ; son


matre est admirable et bon.

2. Le chien de chasse porte un petit anneau attach au grand ;


son matre est admirable et porte une belle barbe.

3.

p.110

Le chien de chasse porte deux petits anneaux attachs au

grand ; son matre est admirable et a beaucoup de barbe.

123

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant IX

104. PI KEOU
Wnn King, aprs la mort de Houn, prince de Lu, son mari, retourne
plusieurs fois Ts, sa patrie, et entretient un commerce incestueux avec
Sing, prince de Tsi, son propre frre. Le pote blme la faiblesse de
Tchoung, prince de Lou, qui nempche pas sa mre daller Tsi. Il le
compare une nasse use qui ne peut retenir les poissons. Cf. Chant VI, page
p.107 .

1. Une nasse use est dans leau auprs du barrage ; il sy


prsente une brme, une norme kouan (Wenn Kiang). La fille de
la maison de Tsi (Wenn Kiang) retourne en son pays ; sa
nombreuse escorte forme comme une nue.

2. Une nasse use est auprs du barrage ; il sy prsente une


brme, une tanche. La fille de la maison de Tsi retourne en son
pays ; sa nombreuse escorte ressemble une pluie torrentielle.

3. Une nasse use est au barrage ; le poisson entre et sort


librement. Le fille de la maison de Tsi retourne en son pays ; sa
nombreuse escorte a lapparence dun torrent.

124

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant X


p.111

105. TSAI KIU

Le pote blme limpudence de Wnn King, qui se rend de Lu Ts avec un


nombreux quipage, et affronte sans rougir les regards des nombreux
voyageurs quelle rencontre.

1. Elle presse la course de ses chevaux ; la partie postrieure de


sa voiture est couverte dune natte carreaux, et la partie
antrieure, dun cuir enduit de vernis rouge. La route de Lou est
unie, la fille de la maison de Tsi (Wenn Kiang) quitte lendroit o
elle a pass la nuit.

2. Quatre beaux coursiers noirs sont attels de front sa


voiture ; les rnes flottent mollement. La route de Lou est unie ;
la fille de la maison de Tsi est au comble de la joie.

3. La Wenn coule large et profonde (aux confins de Tsi et de


Lou) : les voyageurs sont trs nombreux. La route de Lou est
unie ; la fille de la maison de Tsi la parcourt joyeuse (sans
craindre les regards).

4. La Wenn roule au loin ses eaux ; les voyageurs se suivent


nombreux. La route de Lou est unie ; la fille de la maison de Tsi
la parcourt son aise (sans prouver la moindre honte).

125

Cheu King

I. Kouo foung, VIII. Tsi foung, Chant XI


p.112

106. I TSIE

Le pote loue les belles qualits de Tchoung, prince de Lu, et dplore sa


faiblesse lgard de sa mre Wnn King, dont il nempche pas les
dsordres.

1. Hlas ! un prince si accompli ! Sa taille est leve. Quand il


cherche cacher sa beaut, elle parat encore avec plus dclat.
Son renard est magnifique. Sa dmarche est lgante, rapide ; il
semble avoir des ailes. Il excelle tirer de larc.

2. Hlas ! un prince si digne de renom ! Ses beaux yeux brillent.


Ses manires sont distingues. Il tire la cible toute une
journe ; chacune de ses flches frappe le centre. Cest vraiment
le fils de la sur de notre prince.

3. Hlas ! un prince si lgant ! Ses yeux brillent, son front est


beau.

Il excute

des chants avec pantomime

mieux

que

personne. Quand il tire larc, il est si fort quil transperce la


cible, et si adroit que ses quatre flches atteignent toutes le
mme point. Il est capable de maintenir lordre dans ltat (54).

126

Cheu King

LIVRE IX. WEI FOUNG


Chant I
p.113 107. KO KIU

Le pote blme lavarice dun homme riche qui oblige sa femme travailler
aussitt aprs la clbration de leurs noces, et se hte de mettre des
vtements dont la confection nest pas termine.

1. Sil convient de mettre des souliers dt tresss de brins de


chanvre pour marcher au milieu du givre, il convient aussi
demployer les doigts dlicats dune nouvelle marie coudre des
vtements. peine le vtement infrieur a-t-il une ceinture et la
tunique un collet, aussitt cet homme qui est dune condition
leve sen revt (55).

2. Cet homme dune condition leve est toujours calme, et se


place poliment au ct gauche. Il porte la ceinture un poinon
divoire (comme les officiers et les lettrs). Mais il est avare ;
cest la seule chose que je blme en lui (56).

127

Cheu King

I. Kouo foung, IX. Wei foung, Chant II


p.114

108. FENN TSIU JOU

Le pote blme lavarice des officiers de Wei qui vont cueillir des plantes
sauvages et des feuilles de mrier, cest--dire qui recherchent de petits
profits comme les hommes du peuple.

1. Dans ces marcages sur le bord de la Fenn, (lintendant des


quipages du prince) cueille loseille sauvage. Cet officier a des
manires infiniment distingues. Bien quil ait des manires
infiniment distingues, il nest nullement ce que doit tre un
intendant des quipages du prince.

2. Dans cet endroit sur le bord de la Fenn, (lintendant des


voitures de guerre) cueille les feuilles des mriers. Cet officier est
lgant comme une fleur. Bien quil soit lgant comme une fleur,
il nest nullement ce que doit tre un intendant des voitures de
guerre.

3. Au tournant de la Fenn, (le prsident du tribunal charg de


rgler les affaires de la famille du prince) cueille le plantain. Cet
officier brille comme une pierre prcieuse. Il brille comme une
pierre prcieuse ; mais nest nullement ce que doit tre le
prsident du tribunal charg de rgler les affaires de la famille du
prince.

128

Cheu King

I. Kouo foung, IX. Wei foung, Chant III


p.115

109. IUEN IOU TAO

Le pote safflige de voir son pays mal gouvern. De mme quon mange des
fruits pour apaiser un peu la faim ou la soif, de mme il emploie le chant et la
promenade pour calmer sa douleur, qui nest comprise de personne.

1. Un pcher est dans le jardin ; son fruit est bon manger. Pour
dissiper ma tristesse, je chante avec ou sans accompagnement
de guitare. Ceux qui ne me connaissent pas, maccusent
dorgueil. Ces ministres dtat, disent-ils, font bien leur devoir ;
que leur reprochez-vous ? Parmi mes censeurs qui comprend mon
chagrin ? Qui comprend mon chagrin ? cest quaucun deux ne
rflchit.

2. Un jujubier est dans le jardin ; son fruit est bon manger.


Pour dissiper ma tristesse, je voyage un peu dans la principaut.
Ceux qui ne me connaissent pas maccusent de prendre une
licence sans borne. Ces ministres dtat, disent-ils, font bien
leur devoir ; que leur reprochez-vous ? Parmi mes censeurs qui
comprend mon chagrin ? Qui comprend mon chagrin ? cest
quaucun deux ne rflchit.

129

Cheu King

I. Kouo foung, IX. Wei foung, Chant IV


p.116

110. TCHEU HOU

Un jeune soldat pense avec douleur sa famille.

1. Je gravis cette montagne couverte darbres, et lve les yeux


vers la maison de mon pre. Mon pre dit : Hlas ! mon fils est
au service du prince, et na de repos ni jour ni nuit. Puisse-t-il
prendre garde lui, ne pas rester l, mais nous revenir !

2. Je gravis cette montagne nue, et lve les yeux vers la maison


de ma mre. Ma mre dit : Hlas ! mon plus jeune fils est au
service du prince, et na de sommeil ni jour ni nuit. Puisse-t-il
prendre garde lui, ne pas laisser l son corps, mais nous
revenir !

3. Je monte sur la crte de cette montagne, et lve les yeux vers


la demeure de mes frres. Mes frres disent : Hlas ! notre
jeune frre est au service du prince, jour et nuit avec ses
compagnons. Puisse-t-il prendre garde lui, viter la mort et
nous revenir !

130

Cheu King

I. Kouo foung, IX. Wei foung, Chant V


p.117

111. CHEU MEOU TCHEU KIEN

Le gouvernement de Wei tant mal rgl, un officier propose un autre de


quitter tous deux la vie publique, de retourner dans leurs foyers et de se livrer
aux travaux des champs.

1. (Dans son jardin) auprs de ses dix arpents de terre, un


planteur de mriers vit content. Vous et moi, retournons dans
nos foyers.

2. (Dans son jardin) en-dehors de ses dix arpents, un planteur de


mriers vit heureux. Vous et moi, allons-nous-en.

131

Cheu King

I. Kouo foung, IX. Wei foung, Chant VI

112. FA TAN
Le pote blme la paresse des officiers qui reoivent des traitements
considrables et ne rendent aucun service au public. On voit parfois, dit-il,
des ouvriers, des charrons, qui, aprs stre impos de grandes fatigues, ne
recueillent pas le fruit de leurs travaux, et supportent la faim avec rsignation.
Ils pensent que, puisquils nont ni cultiv la terre ni t la chasse, il est
naturel quils naient ni grain ni gibier. De mme, le sage se rsigne travailler
sans profit ; mais jamais recevoir sa nourriture sans travailler.

1. Un ouvrier abat des arbres, taille coups retentissants le bois


(ncessaire pour faire une voiture), et le dpose sur le bord du
fleuve. Leau du fleuve est limpide et ride par le vent. (Elle
emporte le bois. Louvrier se console de sa perte et se rsigne
souffrir la faim. Il se dit) : Tu ne smes ni ne moissonnes ;

p.118

comment recueillerais-tu le grain de trois cents fois cent arpents


de terre ? Tu ne vas pas la chasse ; comment verrais-tu des
blaireaux suspendus dans ta cour ? Cet homme est un sage ; il
ne mange pas sa nourriture sans lavoir mrite par son travail
(57).

2. Un ouvrier taille coups retentissants le bois ncessaire pour


faire les rais dune voiture, et le dpose auprs du fleuve. Leau
du fleuve est limpide, et ride par un vent qui souffle dans le sens
du courant. (Elle emporte le bois. Louvrier se rsigne supporter
la faim, qui sera la consquence de cette perte. Il se dit) : Tu
ne smes ni ne moissonnes ; comment recueillerais-tu trois cents
fois cent mille gerbes ? Tu ne vas pas la chasse ; comment
verrais-tu des animaux de trois ans suspendus dans ta cour ?
Celui-l est un sage ; il ne mange pas sa nourriture sans lavoir
mrite par son travail.

3. Un ouvrier taille coups retentissants le bois ncessaire pour


faire les roues dune voiture, et le dpose sur le bord escarp du

132

Cheu King

fleuve. Leau du fleuve est limpide ; un lger vent la fait


tournoyer. (Elle

p.119

emporte le bois. Louvrier se rsigne son

sort, en disant) : Tu ne smes ni ne moissonnes ; comment


recueillerais-tu trois cents grandes corbeilles de grain ? Tu ne vas
pas la chasse ; comment verrais-tu des cailles suspendues dans
ta cour ? Cet homme est un sage ; il ne mange pas sa
nourriture sans lavoir mrite par son travail.

133

Cheu King

I. Kouo foung, IX. Wei foung, Chant VII

113. CHEU CHOU


Un habitant de Wei se propose daller habiter une autre contre, pour chapper
la rapacit des exacteurs, quil compare aux rats.

1. Grand rat, grand rat, ne mange pas mon millet. Depuis trois
ans (depuis longtemps) jai affaire toi ; jamais tu nas voulu
prendre soin de moi. Je vais te quitter et aller dans cette terre
fortune. Terre fortune ! terre fortune ! Jy trouverai un sjour
commode.

2. Grand rat, grand rat, ne mange pas mon bl. Depuis trois ans
jai affaire toi ; tu nas jamais voulu me faire de bien. Je vais
p.120

te quitter et aller dans ce royaume fortun. Royaume

fortun ! royaume fortun ! L je jouirai de mes droits.

3. Grand rat, grand rat, ne ronge pas ma moisson en herbe.


Depuis trois ans jai affaire toi ; tu nas jamais voulu rien faire
pour moi. Je vais te quitter et aller dans cette campagne
fortune. Campagne fortune ! campagne fortune ! L, de qui
aurai-je me plaindre ?

134

Cheu King

LIVRE X. TANG FOUNG


Chant I

114. SI CHOUE
Lhiver approche, les travaux des champs sont termins. Il convient de prendre
du repos et de se rjouir, mais avec modration.

1. Le grillon est dans la salle, et lanne touche sa fin. Si nous


ne nous rjouissons pas maintenant, (quand le ferons-nous) ? les
jours et les mois nous chapperont. Mais ne nous livrons pas

p.121

trop la joie ; il importe de ne jamais oublier les travaux de sa


profession. Aimons les rjouissances avec modration ; un
homme sage se tient toujours sur ses gardes.

2. Le grillon est dans la salle, et lanne va finir. Si nous ne nous


rjouissons pas prsent, (quand le pourrons-nous) ? les jours et
les mois scouleront. Mais ne nous livrons pas trop la joie ; il
importe de penser aux choses extraordinaires qui peuvent
survenir. Aimons les amusements avec modration ; un homme
sage est toujours diligent.

3. Le grillon est dans la salle, les charrettes sont au repos. Si


nous

ne

nous

rjouissons

pas

prsent,

(quand

le

pourrons-nous) ? les jours et les mois passeront. Mais ne nous


livrons pas trop la joie ; il importe de prvoir les soucis venir.
Aimons les rjouissances, mais sans excs ; un homme sage est
toujours calme (58).

135

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant II


p.122

115. CHAN OU TCHOU

Contre lavare qui amasse des biens et nen jouit pas.

1. Lorme pineux crot sur les montagnes et lorme blanc dans


les valles. Vous avez de beaux vtements, et ne les portez pas,
des voitures et des chevaux, et ne les faites pas courir. Immobile,
vous attendez la mort, et un autre jouira de tous vos biens.

2. Le ka crot sur les montagnes et le gniu dans les valles.


Vous avez une salle et des appartements ; vous ne les arrosez ni
ne les balayez (pour y donner des ftes). Vous avez des cloches
et des tambours ; vous ne les frappez ni ne les battez. Immobile,
vous attendez la mort, et un autre possdera vos biens.

3. Larbre du vernis crot sur les montagnes et le chtaignier dans


les valles. Vous avez des liqueurs et des provisions de bouche.
Aux jours de repos, pourquoi ne jouez-vous pas du luth, pour

p.123

vous rjouir et trouver le jour plus long. Immobile, vous attendez


la mort, et un autre occupera votre maison.

136

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant III

116. IANG TCHEU CHOUEI


Tcha, prince de Tsin, donna la terre de Ki u son oncle Tchng chu ou
Houn chu. Celui-ci tant devenu puissant, les habitants de Tsin formrent le
dessein de se donner lui. Ils louent sa sagesse ; ils expriment le dsir de le
voir revtu des insignes rservs aux princes tchu heu, et de vivre sous ses
lois, au lieu dobir au prince Tchao.

1. Dans une eau qui coule peine un rocher blanc se dresse bien
haut. (Dans la principaut de Tsin affaiblie, le fief de Kiu ou
devient trs puissant). Jirai Kiu ou prsenter au prince (Houan,
chou) la tunique blanche collet rouge brod (que portent les
tchou heou, lorsquils font des offrandes), et je me rangerai sous
ses lois. Quand jaurai vu ce sage prince, comment ne serais-je
pas dans la joie ?

2. Dans une eau qui coule peine brille un rocher blanc. Jirai
Kao (dans le fief de Kiu ou) prsenter au prince la tunique
blanche collet rouge brod, et me ranger sous ses lois. Quand
jaurai vu ce sage prince, comment serais-je encore dans la
tristesse ?

p.124

3. Dans le faible courant dune eau limpide apparat un rocher


blanc. Jai entendu dire que le prince a (form un complot et)
donn des ordres ; je nose en parler personne.

137

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant IV

117. TSIAO LEAO


Le pote compare la puissance de Houn chu, prince de Ki u, au poivrier
qui tend ses branches et produit beaucoup de fruits.

1. Le poivrier, de plus en plus fertile, donne assez de fruits pour


remplir un dixime de boisseau. Ce prince na pas dgal en
grandeur, en puissance. Oh ! le poivrier tend loin ses branches !

2. Le poivrier, de plus en plus fertile, donne assez de fruits pour


remplir les deux mains runies. Ce prince est grand, puissant et
libral. Oh ! le poivrier tend loin ses rameaux !

138

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant V

118. TCHEOU MEOU

Un homme et une femme, qui nont pu se marier lpoque ordinaire, au


printemps, ont clbr leurs noces plus tard, lorsque les Trois toiles (Antars
et deux autres du Scorpion) paraissaient le soir dans le ciel. Chacun deux se
flicite lui-mme tour tour, et se demande comment il tmoignera lautre
son affection.

1. Les branchages sont lis ensemble solidement (le mariage

p.125

est contract) ; les Trois toiles paraissent dans le ciel. Quel soir
que ce soir, o je vois cet excellent homme ! Moi, son pouse,
que ferai-je pour cet excellent homme ? (59)

2. Lherbe est lie solidement ; les Trois toiles paraissent


langle sud-est de la maison. Quelle nuit que cette nuit, o je vois
cette union inattendue ! Moi, mari, que dois-je faire aprs cette
union inattendue ?

3. Les pines sont lies ensemble solidement ; les Trois toiles


paraissent en face de la porte (au midi). Quelle nuit que cette
nuit, o je vois cette excellente femme ! Moi, son mari, comment
dois-je traiter cette excellente compagne ?

139

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant VI

119. TI TOU
Le sorbier solitaire a des feuilles qui lornent et le protgent. Son sort est
prfrable celui dun homme qui na plus ni frres ni parents du ct
paternel, ou qui en est abandonn.

1. Un sorbier solitaire a du moins un feuillage touffu. Je vais

p.126

seul sans compagnon. Est-ce que les hommes, font dfaut ?


Non ; mais ils ne sont pas pour moi ce que seraient des frres
ns

du

mme

pre.

Ah !

voyageurs,

pourquoi

ne

vous

joignez-vous pas moi ? Pourquoi naidez-vous pas un homme


qui na pas de frres ?

2. Un sorbier solitaire a du moins un feuillage pais. Je vais seul,


sans secours de personne. Est-ce que les hommes font dfaut ?
Non ; mais ils ne sont pas pour moi ce que seraient des parents
portant le mme nom de famille. Ah ! voyageurs, pourquoi ne
vous joignez-vous pas moi ? Pourquoi naidez-vous pas un
homme qui na pas de frres ?

140

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant VII

120. KAO KIOU


Plaintes du peuple contre ladministration dun grandprfet.

1. O vous qui portez une tunique garnie de peaux dagneaux,


avec des manches dont les parements sont de peau de lopard,
p.127

vous nous traitez, nous vos sujets, avec trop de svrit.

Nexiste-t-il donc aucun autre grand prfet (dans les terres


duquel nous puissions nous retirer ? Nous voulons vous rester
fidles) cause de votre grande renomme (60).

2. O vous qui portez une tunique garnie de peaux dagneaux,


avec des manches dont les parements sont de peau de lopard,
vous nous traitez avec une svrit trop minutieuse. Est-ce quil
nexiste aucun autre grand prfet ? (Nous voulons vous rester
fidles) cause de notre ancienne affection pour vous.

141

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant VIII

121. PAO IU
Les habitants de Tsin, obligs de vivre dans les camps au service de
lempereur et de laisser leurs terres incultes, se comparent des outardes
obliges de percher sur les arbres, et expriment la crainte que leurs parents ne
manquent du ncessaire. Les outardes nayant pas de pouces, ne peuvent se
tenir sur les branches.

1. Les outardes font retentir leurs ailes et se rassemblent sur un


massif de chnes. Il nest pas permis de ngliger les affaires de
lempereur, je ne puis semer le millet ; quelle sera la subsistance
de mes parents ? O ciel azur, qui es si loin de nous, quand
rentrerai-je dans ma demeure ?

p.128

2. Les outardes font retentir leurs ailes et se rassemblent sur un


massif de jujubiers. Il nest pas permis de ngliger les affaires de
lempereur, je ne puis semer le millet ; que mangeront mes
parents ? O ciel azur, ciel si loign de nous, quand ce service
finira-t-il ?

3. Les outardes ranges en lignes font retentir leurs ailes, et se


rassemblent sur un massif de mriers. Il nest pas permis de
ngliger les affaires de lempereur, je ne puis semer le riz ni le
sorgho ; de quoi vivront mes parents ? O ciel azur, ciel si loign
de nous, quand pourrai-je remplir mes devoirs envers les
personnes de ma famille ?

142

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant IX

122. OU I
Le prince O, nomm aprs sa mort Tchng kung, petit-fils de Houn chu,
prince de Ki u, sest empar de la principaut de Tsin. Il a les vtements
aux sept emblmes des tchu heu. Il pourrait, dit-il, sarroger lui-mme le
droit de les porter ; mais il croit plus sr den demander lautorisation
lempereur H wng. Il lobtiendra par des prsents.

1. Dira-t-on que je nai pas les vtements aux sept emblmes ?


p.129

(Je les ai ; mais) ceux qui viennent de lempereur, apportent

plus de tranquillit et de bonheur (61).

2. Dira-t-on que je nai pas les vtements aux six emblmes ? (Je
les ai ; mais) ceux qui viennent de lempereur, donnent plus de
tranquillit et de chaleur (62).

143

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant X

123. IOU TI TCHEU TOU


Un homme dsire recevoir un sage dans sa maison. Mais il est pauvre, et
comme un sorbier solitaire qui ne donne pas dombre. Il craint que le sage ne
consente pas venir sous son toit.

1. Un sorbier solitaire est au ct gauche de la route. Ce sage


consentira-t-il venir chez moi ? Je laime du fond du cur ;
mais comment lui fournirai-je la boisson et la nourriture ?

2. Un sorbier solitaire est au tournant de la route. Ce sage


consentira-t-il venir se promener avec moi ? Je laime du fond
du cur ; mais comment lui fournirai-je la boisson et la
nourriture ?

144

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant XI


p.130

124. KO CHENG

Une femme dplore labsence de son mari engag dans une expdition
militaire, Elle est de pire condition quune plante grimpante ou rampante, qui
trouve toujours un appui. Cependant elle assure que, dt son mari ne revenir
jamais, elle nen prendra point dautre.

1. Le dolic couvre les arbustes pineux ; le liseron se rpand dans


la plaine. Celui qui est lobjet de mon estime, est all loin dici ;
laisse seule, avec quel autre pourrais-je demeurer ?

2. Le dolic couvre les jujubiers ; le liseron se trane sur les


tombes. Lobjet de mon estime est loin dici ; laisse seule, avec
quel autre goterais-je le repos ?

3. Notre coussin nuptial garni dornements de corne est trs beau


et notre couverture de soie fleurs est brillante. Lobjet de mon
estime est all loin dici ; laisse seule, avec quel autre
attendrais-je le matin ?

4. Que les jours dt et les nuits dhiver (me paraissent de


longue dure ! Cependant, duss-je vivre encore cent ans, je
naccepterais pas un second mariage). Mme aprs cent ans,
jirais munir mon poux dans sa dernire demeure.

5.

p.131

Que les nuits dhiver et les jours dt (me paraissent de

longue dure) ! (Cependant) mme aprs cent ans de vie, jirais


munir mon poux dans son dernier logement (dans la fosse).

145

Cheu King

I. Kouo foung, X. Tang foung, Chant XII

125. TSAI LING


Personne najouterait foi laffirmation de celui qui dirait quon trouve la
rglisse, le laceron ou le snev sur le mont Cheou iang. De mme on doit
refuser toute crance la calomnie.

1. On cueillerait la rglisse au sommet du Cheou iang ! Les


histoires

qui

se

racontent,

ne

doivent

pas

tre

admises

facilement. Rejetez-les, rejetez-les ; ne leur donnez pas votre


assentiment sans examen. Alors comment les inventeurs de
fables arriveront-ils leurs fins ?

2. On cueillerait le laceron au pied du Cheou iang ! Les histoires


qui

se

racontent,

ne

doivent

pas

tre

crues

facilement.

Rejetez-les, rejetez-les ; ne leur donnez pas votre assentiment


sans

examen.

Alors

comment

les

inventeurs

de

fables

atteindront-ils leur but ?

3.

p.132

On cueillerait le snev lest du Cheou iang ! Les

histoires qui se racontent ne doivent pas tre admises facilement.


Rejetez-les, rejetez-les ; ne leur donnez pas votre assentiment
sans

examen.

Alors

comment

atteindront-ils leur but ?

146

les

inventeurs

de

fables

Cheu King

LIVRE XI. TSIN FOUNG


Chant I

126. KIU LIN


Sing kung, le premier des ti fu de Tsn qui ait obtenu le titre de tchu
heu, a des voitures et des chevaux magnifiques ; il est servi par des
eunuques. Lun des officiers de sa cour chante cette splendeur, et dans sa joie
joue du luth et de la flte.

1. Le prince a de nombreuses voitures au bruit retentissant, et


des chevaux au front marqu dune toile blanche. Avant de le
voir, il faut se faire annoncer par un eunuque.

2. Larbre du vernis crot sur le penchant des collines et le


chtaignier dans les valles. (Chaque arbre crot dans le terrain
qui lui convient. Ainsi la joie convient et doit clater en ce jour).
Ayant vu le prince, je massieds en sa prsence et joue du luth. Si
je ne

p.133

me rjouis pas prsent, (quand le ferai-je) ? Peu

peu jarriverai lge de quatre-vingts ans.

3. Le mrier crot sur le penchant des collines et le peuplier dans


les valles. Aprs avoir vu le prince, je massieds en sa prsence
et joue de la flte. Si je ne me rjouis pas prsent, (quand le
ferai-je) ? Peu peu la mort approche.

147

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant II

127. SEU TIE


Description dune chasse.

1. Quatre chevaux gris-de-fer dune belle corpulence sont attels


de front au char du prince ; (deux rnes sont fixes par leurs
extrmits sur le devant de la voiture), les six autres sont dans
les mains du conducteur.

2. (Les gardiens du parc) font lever ceux des animaux mles qui
conviennent la saison ; ces animaux sauvages sont gros et
gras. Le prince ordonne de diriger son char vers leur ct gauche.
Il dcoche ses flches ; ils sont lui (63).

3.

p.134

(Aprs la chasse, le prince et ses compagnons) se

promnent dans le parc situ au nord ; les quatre chevaux


montrent quils ont t bien dresss (ou bien, se reposent en
marchant lentement). Les chiens de chasse, les uns long
museau, les autres court museau, se reposent ports sur les
voitures lgres, dont les chevaux agitent les grelots fixs au
mors de leurs brides.

148

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant III

128. SIAO JOUNG


Les S jung barbares de loccident stant rvolts contre le gouvernement
chinois, Sing, prince de Tsn, reut ordre de marcher contre eux. La femme
dun officier dcrit le char de guerre, tmoigne son estime pour la valeur
militaire, et fait des vux pour le retour de son mari.

1. Le petit char de guerre est moins long (que les autres


voitures). Des courroies enroules avec lgance en cinq endroits
affermissent le timon, qui est recourb comme une vote. Un
anneau mobile (retient les rnes) ; les courroies costales tiennent
lcart

p.135

(les deux chevaux extrieurs). Les extrmits des

traits sont fixes la voiture par des anneaux argents, et sont


masques (par une planche). Dans la voiture est un coussin ray.
Les moyeux sont longs. Elle est trane par nos chevaux, dont les
uns ont le pelage gris-noir et les autres le pied gauche blanc. Je
pense mon seigneur ( mon mari), il est doux comme le jade. Il
demeure (comme les barbares de loccident) dans une cabane
faite de planches ; mon cur en est mu jusque dans ses replis
les plus profonds.

2. Les quatre chevaux mles sont vigoureux ; six rnes sont dans
les mains du conducteur. Les deux timoniers sont lun gris-noir,
lautre roux crinire noire ; les deux chevaux extrieurs sont
lun jaune bouche noire, et lautre entirement noir. Sur la
voiture sont deux boucliers orns de figures de dragons ; les
rnes intrieures des deux chevaux extrieurs sont fixes sur le
devant du char au moyen de boucles argentes. Je pense mon
mari ; ce seigneur si doux est dans une ville prs des frontires.
Quel sera le temps fix pour son retour ? pourquoi suis-je
condamne dplorer son absence ?

149

Cheu King

3.

p.136

Les quatre chevaux, munis de minces cuirasses de mtal,

sont attels de front et marchent bien daccord. Les lances


triangulaires ont le pied argent ; le bouclier aux couleurs varies
est trs lgant. Le carquois est de peau de tigre. Sur le poitrail
des chevaux, les courroies portent des ornements cisels. Deux
arcs sont dans un

p.137

mme fourreau ; chacun deux est muni

dune armature de bambou. Je pense mon mari ; je me couche,


je me lve (sans pouvoir trouver de repos). Cet excellent homme
est

trs

paisible ;

le

renom

graduellement (64).

150

de

sa

vertu

grandi

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant IV

129. KIEN KIA

Un homme sefforce vainement daller trouver quelquun qui est dans le


voisinage. Il est arrt par les obstacles, et celui quil cherche na pas de lieu
fixe. Les interprtes supposent dans cette pice une allusion un fait quils ne
savent pas deviner.

1. Les roseaux et les joncs sont verdoyants ; la rose se change


p.138

en gele blanche. Celui que je cherche, est en quelque

endroit de la rivire. Pour aller lui, je marche en sens contraire


du courant ; mais le chemin est sem dobstacles et fort long. Je
marche dans le sens du courant ; mais voil cet homme immobile
au milieu de leau.

2. Les roseaux et les joncs sont luxuriants ; la blanche rose nest


pas encore vapore. Celui que je cherche est sur la rive
verdoyante. Pour aller lui, je marche en sens contraire du
courant ; mais le chemin est sem dobstacles et va en montant.
Je marche dans le sens du courant ; mais voil cet homme
immobile au milieu dun lot.

3. Les roseaux et les joncs sont bons couper ; la blanche rose


na pas encore disparu. Celui que je cherche est sur la digue de la
rivire. Pour aller lui, je marche en sens contraire du courant ;
mais le chemin est sem dobstacles et tourne droite (fait des
dtours). Je marche dans le sens du courant ; mais voil cet
homme immobile au milieu dun lot.

151

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant V


p.139

130. TCHOUNG NAN

Le pote clbre larrive du prince de Tsin a Ha. Le mont Tchoung nan est
couvert de beaux arbres ; de mme le prince porte des vtements
magnifiques, marques de sa dignit de tchu heu. Ce prince est peut-tre
Sing kung, le premier tchou heou de Tsin. (777-765).

1. Que voit-on sur le mont Tchoung nan ? des catalpas et des


pruniers. Notre prince est venu au pied de cette montagne ; il
porte une tunique de soie fleurs sur une tunique garnie de
fourrures de renards. Son visage est dun rouge vermeil. Il a bien
lapparence dun prince !

2. Que voit-on sur le mont Tchoung nan ? des lieux escarps et


des plateaux. Notre prince est venu au pied de cette montagne ;
il porte deux vtements infrieurs, lun orn de haches, lautre
orn de diverses broderies. Les pierres de prix suspendues sa
ceinture font entendre un son. Puisse-t-il vivre longtemps, et ne
jamais tomber en disgrce !

152

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant VI


p.140

131. HOUANG GNIAO

Mu, prince de Tsin, tant mort, le prince Kng fit immoler sur la tombe de
son pre, cent soixante dix-sept personnes, parmi lesquelles taient trois
hommes remarquables de la famille des Tzu ki. Le peuple dplore le sort de
ces trois victimes. Les oiseaux, dit-il, reposent librement sur les arbres ; de
mme, les hommes doivent avoir la libert de vivre, et il nest pas permis de
les prcipiter dans la tombe.

1. Loiseau jaune (peut-tre le loriot) trace dans les airs des


sillons qui sentrecroisent, puis il se repose sur un jujubier. Qui
accompagne au tombeau le prince Mou ? Cest Tzeu kiu Ien si. Ce
Ien si se distinguait entre cent. Arriv prs de la fosse, il tremble
de peur. Le ciel nous enlve cet excellent homme. Sil tait
possible de le racheter, chacun de nous donnerait volontiers cent
vies pour le sauver.

2. Loiseau jaune trace dans les airs des sillons qui se croisent,
puis il se repose sur un mrier. Qui accompagne au tombeau le
prince Mou ? Cest Tzeu kiu Tchoung hang. Ce Tchoung hang lui
seul vaut autant que cent. Arriv prs de la fosse, il tremble

p.141

de peur. Le ciel nous enlve cet excellent homme. Sil tait


possible de le racheter, chacun de nous voudrait avoir et donner
cent vies pour le sauver.

3. Loiseau jaune trace dans les airs des sillons qui se croisent,
puis il se repose sur un arbuste pineux. Qui accompagne au
tombeau le prince Mou ? Cest Tzeu kiu Kien hou. Ce Kien hou
lui seul vaut autant que cent. Arriv prs de la fosse, il tremble
de peur. Le ciel nous enlve cet homme minent. Sil tait
possible de le racheter, chacun voudrait avoir et donner cent vies
pour le sauver.
@

153

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant VII

132. CHENN FOUNG

Une femme dplore labsence prolonge de son mari. Le faucon, dit-elle,


revient dans la fort ; mon mari ne revient pas la maison. Les montagnes et
les valles ont les arbres qui leur conviennent ; moi, je nai pas lobjet de mes
dsirs.

1. Le faucon au vol rapide se retire au nord dans cette paisse


fort. Tant que je ne vois pas mon seigneur, je suis triste et ne
cesse de penser lui. Comment peut-il moublier si longtemps ?

2.

p.142

Les montagnes ont des massifs de chnes, et les valles,

des ormes dont lcorce est tachete de blanc. Tant que je ne


vois pas mon seigneur, mon cur inquiet na pas de joie.
Comment peut-il moublier si longtemps ?

3. Les montagnes ont des massifs de pruniers, et les valles, de


grands poiriers sauvages. Tant que je ne vois pas mon seigneur,
mon cur est triste, et troubl comme celui dun homme ivre.
Comment peut-il moublier si longtemps ?

154

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant VIII

133. OU I
Un ami engage son ami partir avec lui pour une expdition contre les
barbares de loccident ; il lui promet de lui fournir des vtements, si cest
ncessaire.

1. Direz-vous que vous navez pas de vtements ? Je partagerai


avec vous lusage de mes tuniques ouates. Lempereur met des
troupes en campagne. Je prpare mes lances ; vos ennemis
seront les miens.

2. Direz-vous que vous navez pas de vtements ? Je partagerai


p.143

avec vous lusage de mes vtements intrieurs. Lempereur

met des troupes en campagne. Je prpare mes lances, et partirai


avec vous.

3. Direz-vous que vous navez pas de vtements ? Je partagerai


avec vous lusage de mes vtements infrieurs. Lempereur met
des troupes en campagne. Je prpare ma cuirasse et mes
armes ; je voyagerai avec vous.

155

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant IX

134. WEI IANG


Tchung ul, fils de Hin, prince de Tsin, ayant t calomni auprs de son
pre, se rfugia la cour de Mu, prince de Tsn, dont la femme tait sa sur.
Quinze ans aprs la mort du prince Hien, Tchoung eut fut appel gouverner
la principaut, et devint le clbre Wnn, prince de Tsin. Son neveu, le prince
Kng, hritier prsomptif du prince Mu, laccompagna son dpart de Tsin,
puis composa les deux stances suivantes.

1. Jaccompagne mon oncle maternel jusquau nord de la Wei.


Quels prsents lui offrirai-je ? Une voiture de tchou heou avec
quatre chevaux jaunes (65).

2.

p.144

Jaccompagne mon oncle maternel, et tout le temps du

voyage, je pense ( ma mre). Quels prsents offrirai-je mon


oncle ? Des pierres de prix et des ornements de jade pour sa
ceinture.

156

Cheu King

I. Kouo foung, XI. Tsin foung, Chant X

135. KIUEN IU
Les hommes de talent se plaignent dtre ngligs par le prince.

1. Pour nous (autrefois dans le palais) tait une vaste salle (o


nous recevions la nourriture). prsent, le prince ne nous offre
plus les restes de sa table aprs aucun repas. Hlas ! la suite ne
rpond pas au commencement (66).

2. Pour nous quatre plats taient servis chaque repas.


Maintenant, aucun repas, nous navons assez pour nous
rassasier. Hlas ! la suite ne rpond pas au commencement.

157

Cheu King

LIVRE XII. TCHENN FOUNG


Chant I

136. IUEN KIOU


Contre la dissipation habituelle des officiers de Tchenn.

1.

p.145

Vous prenez, vos bats sur le Iuen kiou. Vous y trouvez

vraiment du plaisir ; mais votre conduite nest pas belle voir.

2. Vous battez le tambour au pied du Iuen kiou. Hiver comme


t, vous tenez la main votre plume de hron (comme les
danseurs. Cf. pages

p.44

et

p.78).

3. Vous battez (la mesure sur) le tambourin dargile dans le


chemin du Iuen kiou. Hiver comme t, vous tenez la main
votre ventail de plumes de hron (comme les pantomimes).

158

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant II

137. TOUNG MENN TCHEU FENN


Contre les habitudes lgres des jeunes gens de Tchenn.

1. Il y a des ormes blancs prs de la porte orientale, et des

p.146

chnes sur le Iuen kiou. La fille de Tzeu tchoung danse sous ces
arbres.

2. On choisit une belle matine, et lon se donne rendez-vous sur


le terrain uni qui est au midi. Au lieu de filer son chanvre, la
jeune fille danse sur la place publique.

3. Un beau matin, on va se promener, et lon marche en troupe.


Tu me parais belle comme la fleur de la mauve ; tu me donnes
une poigne de grains aromatiques.

159

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant III

138. HENG MENN

Contentement dun sage qui mne une vie pauvre et obscure.

1. Dans une cabane qui na pour porte que quelques barres de


bois, on peut se reposer son aise. Auprs dune fontaine qui
coule, on peut supporter la faim avec joie.

2. Pour manger du poisson, est-il ncessaire davoir une brme


p.147

du Fleuve-Jaune ? Pour se marier, est-il ncessaire dobtenir

la main dune fille de la famille des Kiang qui rgnent Tsi ?

3. Pour manger du poisson, est-il ncessaire davoir une carpe du


Fleuve-Jaune ? Pour se marier, est-il ncessaire dobtenir la main
dune fille de la famille des Tzeu qui rgnent Soung ?

160

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant IV

139. TOUNG MENN TCHEU TCHEU


loge dune femme.

1. Prs de la porte orientale, le foss des remparts peut servir


rouir le chanvre. Avec cette femme aimable, vertueuse et sage,
on peut chanter daccord (67).

2. Prs de la porte orientale, le foss peut servir rouir lortie


blanche. Avec cette femme aimable, vertueuse et sage, on peut
converser et tre daccord.

3. Prs de la porte orientale, le foss peut servir rouir le jonc


p.148

textile. Avec cette femme aimable, vertueuse et sage, on

peut parler et tre daccord.

161

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant V

140. TOUNG MENN TCHEU IANG


Vers le soir, lheure ordinaire des mariages, un jeune homme est all
attendre sa fiance. laube du jour, elle ntait pas encore venue.

1. Prs de la porte orientale sont des peupliers au feuillage touffu.


Le crpuscule du soir tait le moment fix (pour sy rendre), et
dj ltoile du matin brille.

2. Prs de la porte orientale sont des peupliers au feuillage pais.


Le crpuscule du soir tait lheure fixe, et dj ltoile du matin
brille.

162

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant VI

141. MOU MENN


Le pote donne un avertissement un mchant homme, qui ne craint pas
lopinion publique et ne veut pas se corriger. Il ne lui prsente que des objets
lugubres, des tombes, des arbustes pineux, des hiboux.

1. la porte du cimetire sont des arbustes pineux ; on a soin


de les couper. Cet homme nest pas bon ; tous les habitants de la
p.149

principaut le savent. Ils le savent, et cependant il ne veut

pas se corriger ; il en est ainsi depuis fort longtemps.

2. la porte du cimetire sont des pruniers ; les hiboux sy


rassemblent. Cet homme nest pas bon ; je chante pour lavertir.
Je chante ; mais il ne fait pas attention moi. Quand il sera
entirement perdu, il se souviendra de mes avis.

163

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant VII

142. FANG IOU TSIO TCHAO


Chaque chose possde et garde ce qui lui convient. Moi, jai perdu mon ami.
Les mauvaises langues mont ravi son cur.

1. Sur la digue est un nid de pie ; sur la colline croissent


dexcellents pois. Qui a circonvenu mon ami ? Mon cur est dans
langoisse.

2. Au milieu de la cour du temple des anctres, lalle est pave


de grandes briques ; sur la colline croissent dexcellentes plantes
raies de diverses couleurs. Qui a circonvenu mon ami ? Mon
cur est dans les tourments.

164

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant VIII

143. IUE TCHOU


La beaut du visage compare la clart de la lune.

1. La lune son lever brille dune clart pure. Ce beau visage est
aimable. Sa vue dilate un cur serr par la tristesse. Linquitude
fatigue mon cur.

2. La lune son lever brille dune clart pure. Ce beau visage est
aimable. Sa vue dissipe la tristesse la plus profonde. Linquitude
agite mon cur.

3. La lune son lever claire la terre. Ce beau visage est brillant.


Sa vue dilate un cur serr par le chagrin. Linquitude accable
mon me.

165

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant IX

144. TCHOU LIN


Le peuple de Tchnn fltrit la conduite du prince Lng, qui va Tchu ln voir
la veuve dun ti fu de la famille des Hi, dont le fils sappelle Nn.

1. Pourquoi notre prince va-t-il Tchou lin ? Il cultive lamiti

p.151

de Hia Nan. Il ne va pas visiter Tchou lin ; il cultive lamiti de Hia


Nan (68).

2. Il fait atteler de front nos quatre coursiers, et sarrte dans la


plaine de Tchou lin. Il fait atteler de front nos quatre jeunes
coursiers, et le matin il djeune Tchou lin.

166

Cheu King

I. Kouo foung, XII. Tchenn foung, Chant X

145. TCHE POUO

Douleur cause par labsence dun ami.

1. Dans ce marais, le long de la digue, le jonc crot avec le


nnufar. Il est un homme distingu ; (son absence afflige mon
cur). Quel remde chercherai-je ma blessure ? Je ne puis
penser aucune affaire, ni le jour ni la nuit. De mes yeux, de
mes narines, leau coule comme la pluie.

2. Dans ce marais, le long de la digue, le jonc croit avec la


valriane. Il est un homme distingu, grand, noble, aux cheveux
boucls. Je ne puis penser aucune affaire, ni le jour ni la nuit ;
mon cur est sans cesse dans la tristesse.

3. Dans ce marais, auprs de la digue, le jonc crot avec la fleur


du

nnufar.

Il

est

un

homme

distingu,

grand,

noble,

majestueux. Je ne puis penser aucune affaire, ni le jour ni la


nuit. Je me tourne et me retourne, la tte appuye sur mon
oreiller.

167

Cheu King

LIVRE XIII. KOUEI FOUNG


Chant I

146. KAO K IOU


Le prince de Koui cherche briller par le luxe de ses vtements, et nglige les
affaires publiques.

1. Vous revtez la tunique garnie de peaux dagneaux pour aller


vous promener, et la tunique garnie de peaux de renards pour
donner audience. Comment ne penserais-je pas vous ? Mon
esprit, tourment par linquitude, est tout occup de vous (69).

2. Vous revtez la tunique garnie de peaux dagneaux pour vous


promener et l, et la tunique garnie de peaux de renards pour
demeurer

dans

votre

salle

daudience.

Comment

ne

p.153

penserais-je pas vous ? Mon cur est comme bless par le


chagrin.

3. Votre tunique garnie de peaux dagneaux est luisante, et brille


quand le soleil parat. Comment ne penserais-je pas vous ? Au
fond du cur, jprouve comme la douleur dune blessure.

168

Cheu King

I. Kouo foung, XIII. Kouei foung, Chant II

147. SOU KOUAN


Le pote dplore le manque de pit filiale et lhabitude de ne plus porter le
deuil durant trois annes aprs la mort des parents.

1. Que je dsirerais voir le bonnet blanc, et un homme devenu


maigre cause de son application remplir les observances du
deuil ! Mon cur est dans laffliction.

2. Que je dsirerais voir le vtement blanc ! Mon cur prouve


comme la douleur dune blessure. Jirais demeurer avec le sage
(qui garderait ainsi le deuil durant trois annes).

3. Que je dsirerais voir les genouillres blanches ! Mon cur est


comme serr par la tristesse. Je ne ferais quun cur et quune
me avec ce sage (70).

169

Cheu King

I. Kouo foung, XIII. Kouei foung, Chant III

148. SI IOU TCHANG TCHOU


Le peuple, opprim par ses chefs, porte envie aux tres privs de sentiment et
exempts de souffrance.

1. Dans la valle crot le carambolier ; ses rameaux sont tendres


et flexibles. Il est jeune, beau et luisant. (Arbuste), je te flicite
dtre dpourvu de sentiment.

2. Dans la valle croit le carambolier ; ses fleurs sont tendres et


flexibles. Il est jeune, beau et luisant. (Arbuste), je te flicite de
navoir pas de famille.

3. Dans la valle crot le carambolier ; ses fruits sont tendres et


dlicats. Il est jeune, beau et luisant. (Arbuste), je te flicite de
navoir pas de famille.

170

Cheu King

I. Kouo foung, XIII. Kouei foung, Chant IV

149. FEI FOUNG


Le ciel ne manifeste pas son courroux et ne dchane pas les vents ; les
voyages noffrent ni difficult ni danger. Cependant le pote prouve un
profond chagrin. Cest que les voyageurs sont rares sur la route de la capitale
de lempire. Lempereur ne conserve plus quune ombre de pouvoir, et peu de
sujets fidles se rendent sa cour. Celui qui fait cuire un poisson, se prpare
un mets excellent ; de mme celui qui rend honneur et obissance
lempereur, obtient de grands avantages.

1. Le vent ne souffle pas avec fureur, la voiture dans sa course


p.155

nprouve pas de cahots violents. Cependant, quand je

considre la route de Tcheou, mon cur est mu de douleur.

2. Le vent ne tourbillonne pas, la voiture nprouve pas de cahots


violents. Nanmoins, quand je considre la route de Tcheou, mon
cur est dans laffliction.

3. Quelquun a-t-il un poisson faire cuire ? Je lui laverai sa


chaudire : Quelquun veut-il aller loccident ( Hao, la capitale
de lempire) ? Je lencouragerai par mes chants.

171

Cheu King

LIVRE XIV. TSAO FOUNG


Chant I

150. FEOU IOU


Le pote compare les hommes frivoles un insecte de la famille des
scarabes, dont les ailes sont brillantes et la vie ne dure quun jour. Il voudrait
les attirer lui et les instruire.

1. Les ailes du feou iou sont comme un vtement neuf et brillant.


Mou cur est triste. Que cet homme frivole vienne demeurer
chez moi.

2.

p.156

Les ailes du feou iou sont comme un vtement aux

couleurs varies. Mon cur est triste. Que cet homme frivole
vienne demeurer chez moi.

3. Le feou iou sort de la terre ; sa robe de chanvre est blanche


comme la neige. Mon cur est triste. Que cet homme frivole
vienne demeurer chez moi.

172

Cheu King

I. Kouo foung, XIV. Tsao foung, Chant II

151. HEOU JENN

Le prince augmente beaucoup le nombre des officiers, donne les charges


dindignes favoris, et laisse les hommes de mrite dans lobscurit et
lindigence.

1. Ces dignitaires chargs de recevoir la cour les htes et les


visiteurs portent la lance et lpieu. (Au-dessous deux), ces
hommes vils (les grands prfets), au nombre de trois cents,
portent des genouillres rouges.

2. Le plican, immobile sur le barrage, ne mouille pas ses ailes.


# Ainsi, ces hommes vils ne font rien qui soit en rapport avec le
magnifique vtement dont ils sont pars.

3.

p.157

Le plican, immobile sur le barrage, ne mouille pas son

bec. Ces hommes vils ne font rien qui rponde la faveur dont ils
jouissent.

4. Au midi, sur la montagne, la vgtation est luxuriante, et le


matin on voit des vapeurs slever. (La cour du prince est pleine
dindignes ministres, et ladministration est mal rgle). La plus
jeune des filles du prince est dlicate et belle ; cependant elle
meurt de faim (cest--dire les hommes de bien sont entirement
ngligs).

173

Cheu King

I. Kouo foung, XIV. Tsao foung, Chant III

152. CHEU KIOU


La huppe ne quitte pas le mrier et soigne assidment tous ses petits. De
mme, bien que les hommes et les circonstances changent avec la mme
mobilit que les petits de la huppe, le sage ne scarte jamais de la voie de la
vertu, et remplit fidlement tous ses devoirs.

1. La huppe reste sur le mrier ; ses petits sont au nombre de


sept. Lhonnte homme, le vrai sage tient toujours la mme
conduite. Sa conduite est toujours la mme, parce que son cur
est comme enchan au devoir.

2. La huppe reste sur le mrier ; ses petits sont sur le prunier.


p.158

Lhonnte homme, le vrai sage porte une ceinture de soie de

couleur naturelle. Sa ceinture est de soie simple ; son bonnet de


peau est gris-tachet.

3. La huppe reste sur le mrier ; ses petits sont sur le jujubier.


Lhonnte homme, le vrai sage est irrprochable dans sa
conduite. Sa conduite est irrprochable ; il rforme toute notre
principaut.

4. La huppe reste sur le mrier ; ses petits sont sur le coudrier.


Lhonnte homme, le vrai sage rforme la conduite de tous les
habitants de cette principaut. Il rforme la conduite de tous les
habitants ; pourquoi ne continuerait-il pas ainsi dix mille ans ?

174

Cheu King

I. Kouo foung, XIV. Tsao foung, Chant IV

153. HIA TSIUEN


La dynastie des Tcheou est en dcadence. Lautorit de lempereur, semblable
une eau glaciale ; est plus nuisible quutile aux peuples de lempire.

1. Une eau glaciale coule de cette source et arrose les touffes

p.159

du grand millet. Ds mon rveil, je soupire et gmis, la pense


de la capitale de lempire (71).

2. Une eau glaciale coule de cette source et arrose les touffes de


larmoise. Ds mon rveil, je soupire et gmis, au souvenir de la
capitale de lempire (72).

3. Une eau glaciale coule de cette source et arrose les touffes de


lachille. Ds mon rveil, je soupire et gmis, au souvenir de la
grande capitale (73).

4. (Autrefois) le millet tait beau ; la pluie larrosait en temps


opportun. Toutes les principauts jouissaient des bienfaits de
lempereur, et le prince de Siun leur venait en aide (74).

175

Cheu King

LIVRE XV. PIN FOUNG


Chant I
p.160 154. TSI IUE

1. Au septime mois (daprs le calendrier des Hia, qui faisaient


commencer lanne civile avec le deuxime mois lunaire aprs
celui o tombait le solstice dhiver), Antars du Scorpion scarte
du mridien (vers le soir). Au neuvime mois (de lanne des Hia,
le

pre

de

famille)

distribue

des

vtements

(dhiver

aux

personnes de sa maison). Au premier mois de lanne (daprs le


calendrier des Tcheou, cest--dire au mois lunaire o tombe le
solstice dhiver), souffle un vent froid. Au deuxime mois (de
lanne des Tcheou), lair est glacial. Sans vtements chauds,
sans habits de laine, pourrait-on atteindre la fin de lanne (des
Hia, ou le deuxime mois lunaire aprs celui du solstice dhiver).
Au troisime mois (des Tcheou), on va prparer la charrue. Au
quatrime mois (des Tcheou), on va labourer la terre. Avec ma
femme et mes enfants,

p.161

je porte des vivres aux travailleurs

dans les champs qui sont au midi. Quand linspecteur des travaux
des champs arrive, il est content (74a).

2. Au septime mois de lanne (des Hia), Antars scarte du


mridien vers le soir. Au neuvime mois (des Hia), on distribue
les vtements dhiver. # Au printemps, quand lair devient tide
et que le loriot commence chanter, les femmes prennent leurs
lgantes corbeilles, et suivant les petits sentiers, cherchent les
feuilles tendres du mrier.

Quand les jours du printemps sont

devenus plus longs, elles vont en grand nombre cueillir larmoise


blanche (pour les vers soie.). Le cur de la jeune fille est triste,
(elle pense que bientt elle devra quitter ses parents) ; le temps

176

Cheu King

approche o le fils du prince viendra la chercher pour clbrer


leurs noces.

3. Au septime mois (de lanne des Hia), Antars passe au


mridien vers le soir. Au huitime mois, on recueille les joncs et
p.162

les roseaux (et lon en fait des clayons pour les vers soie).

lpoque o lon nourrit les vers soie, on enlve les branches


des mriers ; on coupe avec la hachette celles qui scartent le
plus du tronc ou qui slvent le plus haut. Aux jeunes mriers on
enlve seulement les feuilles. Au septime mois, la pie-griche se
fait entendre. # Au huitime mois, on commence filer le
chanvre. On teint la soie et le chanvre, partie en noir, partie en
jaune. Mon toffe rouge est trs brillante ; on en fera des
vtements pour le fils du prince.

4. Au quatrime mois (de lanne des Hia), la plante iao (peuttre le polygala) a de la graine. Au cinquime mois, la cigale crie.
Au huitime mois, on rcolte les grains. Au dixime mois, les
feuilles tombent des arbres. Au premier mois (de lanne des
Tcheou, au mois o tombe le solstice dhiver), on va chasser aux
blaireaux. On prend les renards ; de leurs peaux on fait des
tuniques pour le fils du prince. Au deuxime mois, on se runit et
lon continue le vigoureux exercice de la chasse. Les chasseurs
ont pour eux les jeunes sangliers dun an ; ils offrent au prince
ceux de trois ans.

5.

p.163

Au cinquime mois (de lanne des Tcheou), la sauterelle

remue les pattes (saute et fait du bruit avec les pattes). Au


sixime mois, le grillon champtre agit ses ailes ; au septime, il
est dans la plaine ; au huitime, il est sous le bord du toit ; au
neuvime, il est dans la maison. # Au dixime mois, le grillon

177

Cheu King

domestique pntre sous mon lit. On bouche les fentes ; on


enfume les rats. On ferme bien les fentres qui regardent le
nord ; on enduit les portes de terre glaise. Plein de compassion
pour ma femme et mes enfants, je leur dis : La nouvelle anne
approche ; retirons-nous et demeurons dans cette maison.

6. Au sixime mois (de lanne des Tcheou), on mange des


prunes et du raisin. Au septime mois, on fait cuire des mauves
et des pois. Au huitime mois, on abat les jujubes. Au dixime
mois, on recueille le riz ; on en fait une liqueur qui sera bonne
boire au printemps, et soutiendra les forces des vieillards aux
longs

p.164

sourcils. Au septime mois, on mange des melons. Au

huitime mois, on coupe les courges. Au neuvime mois, on


recueille le grain du ssame. On cueille le laiteron, on coupe
lailante pour faire du feu, et lon prpare la nourriture de nos
laboureurs.

7. Au neuvime mois (de lanne des Tcheou), on bat le jardin


potager et on le transforme en aire. Au dixime mois, on apporte
dans laire les grains rcolts, les deux sortes de millet
panicules, le millet tardif, le millet htif, le ssame, les pois, le
bl. # Oh ! mes laboureurs, tous nos grains sont recueillis. #
Allons la ville ou au village, et donnons nos soins nos
btiments. # Le jour recueillons de la paille, le soir faisons des
cordes ; htons-nous de monter sur les toits (et de les rparer.
Au printemps) nous commencerons semer les diffrents
grains (75).

8.

p.165

Au deuxime mois (de lanne des Tcheou), on casse la

glace coups redoubls ; au troisime mois, on la transporte


dans la glacire. Au quatrime mois, de bon matin, on offre en

178

Cheu King

sacrifice un agneau et des poireaux. Au neuvime mois, lair est


froid, le givre se forme. # Au dixime mois, un terrain est aplani
et nettoy ; on apporte deux amphores de vin, et lon dit :
Tuons un agneau, allons la salle de notre prince, (emplissons
de vin) cette corne de rhinocros, et la tenant leve, souhaitons
au prince dix mille ans de vie, une vie sans fin.

179

Cheu King

I. Kouo foung, XV. Pin foung, Chant II

155. TCHEU HIAO


O wng, fondateur de la dynastie des Tcheu, aprs avoir ravi lempire
Tcheu, chargea ses deux frres Koun chu et Tsi chu de surveiller O
kng, fils du tyran Tcheou. qui il avait laiss une petite principaut. Aprs la
mort de Ou wang, son fils Tchng wng gouverna lempire avec laide de
Tcheu kung, frre de Ou wang. Ou keng se rvolta contre le nouvel
empereur. Il fut soutenu par Kouan chou et Tsai chou, qui accusrent leur
frre Tcheou koung dinfidlit envers Tcheng wang, leur commun neveu.
Tcheou koung prit les armes, dfit les rebelles et mit mort Ou keng et Kouan
chou. Dans les stances suivantes, il rend compte de sa conduite Tcheng
wang, pour dissiper les soupons que la calomnie avait fait natre contre lui
dans lesprit de son neveu. Il se compare un oiseau ; son nid est la maison
ou la dynastie des Tcheou, laquelle il donne tous ses soins. Il compare Ou
keng un hibou, qui lui ravi ses petits, savoir, ses deux frres Kouan chou.
et Tsai chou, et sest efforc de dtruire son nid.

1. Hibou, hibou, aprs mavoir enlev mes petits, ne dtruis pas


p.166

ma maison (mon nid). Je dplore amrement le sort de ces

petits que javais nourris avec tendresse et sollicitude.

2. Avant que les nuages annonassent la pluie, jai enlev de


lcorce la racine de ce mrier, et li solidement la fentre et la
porte de ma demeure (de mon nid. Je disais) : O hommes qui
passez sous mon nid, quelquun de vous osera-t-il prsent
moutrager ?

3. Mes griffes (et mon bec) ont travaill pniblement arracher


des joncs, runir des matriaux (pour mon nid) ; mon bec en
est tout dchir. Je me disais : Je nai pas encore dhabitation,
(il faut en construire une sans retard).

4. (Dans ce travail) mes plumes ont t uses et ma queue


diminue. Cependant, ma maison est en pril, elle est battue par
le vent

p.167

et la pluie, (la calomnie menace de me perdre dans

180

Cheu King

lesprit du prince, et de renverser par ce moyen la puissance de


notre famille). Je ne puis que pousser un cri dalarme.

181

Cheu King

I. Kouo foung, XV. Pin foung, Chant III

156. TOUNG CHAN

Tcheou koung, revenu de son expdition contre O kng, exprime ses


sentiments et ceux de ses soldats. Voyez le chant prcdent.

1. Je suis all aux montagnes de lest, et rest longtemps sans


revenir la maison. Pendant mon retour, une pluie fine est
tombe. Au moment o dans lest jai reu lordre de revenir, je
pensais louest avec tristesse. Aussitt jai prpar mes
vtements ordinaires, heureux (de quitter le costume militaire,
et) de ne plus voir ni rangs ni billons. (En chemin, considrant le
ver soie, je me disais) : Cet insecte demeure et se meut dans
le champ de mriers. Moi, je passe ici la nuit, loin de ma maison,
de ma femme et de mes enfants. Mais du moins je suis encore
vivant sous mon char de guerre, cest--dire je ne suis pas
mort.

2. Je suis all aux montagnes de lest, et rest longtemps sans


p.168

revenir la maison. Pendant mon retour, une pluie fine est

tombe. (En chemin je me disais) : (Ma maison sera sans doute


abandonne). Les courges pendront au bord du toit. La cloporte
sera lintrieur, et laraigne la porte. Tout autour, les cerfs
auront battu le terrain. Le ver luisant y promnera sa lumire la
nuit. Javais des sujets de crainte, mais aussi des sujets de joie.

3. Je suis all aux montagnes de lest, et rest longtemps sans


revenir la maison. Pendant mon retour, une pluie fine est
tombe. La cigogne chantait sur un nid de fourmis. Ma femme
soupirait la maison. (En prvision de mon retour), elle avait
arros et balay la terre, et bouch les fentes. Soudain je suis
revenu de lexpdition. Les coloquintes pendaient spares les

182

Cheu King

unes des autres aux branches du chtaignier. Je navais pas vu


ma maison depuis trois ans.

4.

p.169

Je suis all aux montagnes de lest, et rest longtemps

sans revenir la maison. Pendant mon retour, une pluie fine ma


accompagn. # Quand le loriot vole, ses ailes brillent. # Quand la
jeune fille va clbrer ses noces, elle a des chevaux jaunes ou
roux tachets de blanc. Sa mre lui lie la serviette la ceinture.
Mille ornements lenvironnent. Si les nouveaux poux sont si
heureux, quelle nest pas la joie des anciens, (quand ils se
revoient aprs une longue sparation) ?

183

Cheu King

I. Kouo foung, XV. Pin foung, Chant IV

157. POUO FOU


Les soldats, au retour de lexpdition dirige coutre O kng, font lloge de
Tcheu kung. Il leur a impos de grandes fatigues, disent-ils, mais
uniquement dans lintrt de lempire ; et ils sen rjouissent.

1. Aprs avoir cass ma hache, jai encore brch ma cogne.


(Malgr tant de fatigues, je suis content). Tcheou koung, par son
expdition dans lest, a rtabli lordre dans tout lempire. Plein de
commisration pour nous, hommes du peuple, il nous a rendu le
plus signal service.

2.

p.170

Aprs avoir bris ma hache, jai encore brch mon

ciseau. Tcheou koung, par son expdition dans lest, a transform


tout lempire. Il a signal sa commisration envers le peuple
dune manire clatante.

3. Aprs avoir cass ma hache, jai encore brch ma cogne.


Tcheou koung, par son expdition dans lest, a affermi lunion des
peuples de lempire. Il a signal excellemment sa compassion
envers nous tous.

184

Cheu King

I. Kouo foung, XV. Pin foung, Chant V

158. FA KO

Les habitants de lest se rjouissent de larrive de Tcheou koung. Depuis


longtemps, disent-ils, ils dsiraient le voir, et ne pouvaient obtenir ce bonheur.
prsent, il leur est si facile de le voir quil est facile un homme de tailler un
manche de hache, quand il a une hache, ou de se marier, quand il a un
entremetteur.

1. Pour tailler un manche de hache, que faut-il ? Il faut une hache


(munie de son manche). Pour avoir une pouse, que faut-il ? Il
faut un entremetteur.

2.

p.171

Quand je taille un manche de hache, jai le modle prs de

moi. (Ce modle est le manche de la hache qui me sert


dinstrument. Si jai un entremetteur, il mest facile davoir une
femme). Je vais au devant de cette jeune fille (que lentremetteur
ma trouve) ; les vases sont dj rangs en ordre pour les
offrandes (tout est prt pour la crmonie du mariage).

185

Cheu King

I. Kouo foung, XV. Pin foung, Chant VI

159. KIOU IU
Les habitants de lest, apprenant que Tcheou koung doit les quitter et
retourner la cour, expriment le dsir de le retenir au milieu deux. Ils le
comparent un poisson excellent, un oiseau de passage.

1. Les poissons pris dans le filet neuf poches sont la brme et le


rouget. Nous avons le bonheur de possder ce prince qui porte la
robe et les insignes de sa haute dignit.

2. Loie sauvage dans son vol longe les lots (et sarrte peu de
temps). Ce prince na-t-il pas sa demeure o il doit retourner ?
Chez vous (habitants de lest), il est venu passer deux nuits
seulement.

3. Loie sauvage dans son vol longe la terre ferme. Ce prince une
fois parti ne reviendra plus. Chez vous il est venu passer deux
nuits seulement.

4.

p.172

Deux nuits nous lavons eu avec son vtement royal au

milieu de nous. Que notre prince ne retourne pas chez lui, et ne


laisse pas nos curs dans laffliction.

186

Cheu King

I. Kouo foung, XV. Pin foung, Chant VII

160. LANG POUO


Le loup devenu vieux trbuche souvent ; sa queue et la peau qui pend sous
son cou ont une longueur dmesure et embarrassent sa marche. Tcheou
koung, au milieu de grandes et nombreuses difficults, na jamais fait un faux
pas.

1. Lorsquun vieux loup avance, la peau qui pend sous son cou
arrte le mouvement de ses pattes de devant ; alors (il recule,
mais sa queue se prend entre ses pattes de derrire. Tcheou
koung, poli, grand, admirable, avec ses sandales rouges marche
dun pas ferme et assur.

2. Lorsquun vieux loup recule, sa queue se prend entre ses


pattes de derrire ; alors (il essaie davancer, mais) la peau qui
pend sous sou cou embarrasse ses pattes de devant. Tcheou
koung, toujours poli, grand, admirable, conserve intacte sa bonne
renomme.

187

Cheu King

DEUXIME PARTIE

SIAO IA

I signifie tchng correct, convenable, biensant. Sia i Ce qui convient dans


les circonstances ordinaires. T i Ce qui convient dans les grandes
circonstances. Deuxime partie du Cheu king : Siao ia. Troisime partie du
Cheu king : Ta ia.
Les chants qui composent ces deux parties du Cheu king, taient excuts la
cour impriale, les premiers, Sia i, dans les festins, les seconds, T i, dans
les runions des princes tchu heu et dans les crmonies en lhonneur des
anctres. Les uns et les autres taient rservs lempereur. Les princes et
mme les ministres dtat se sont quelquefois permis den faire usage ; mais
ctait une usurpation, un abus introduit par suite de la dcadence de la
dynastie des Tcheou.
Le Sia i se divise en huit chu dcades ou huit livres contenant chacun dix
chants et dsigns respectivement par les premiers mots du premier chant.
Les vingt-deux premiers chants clbrent des faits qui se passrent sous les
rgnes de Wenn wang, de Ou wang et de Tcheng wang, et lon pense que
Tcheou koung en est lauteur.

188

Cheu King

LIVRE I. LOU MING


II. Siao ia, I. Lou ming, Chant I
p.174

161. LOU MING

Lempereur donne un festin ses ministres et aux envoys des princes


feudataires. Il compare ses invits une troupe de cerfs qui brament
ensemble et broutent lherbe dans la plaine.

1. Les cerfs brament de concert et broutent le cresson dans la


plaine. Jai dexcellents convives ; pour eux on touche le luth, on
joue de la flte. On joue de la flte ; toutes les lamelles
retentissent. Des corbeilles pleines de prsents sont offertes aux
convives. Ils maiment, ils menseigneront la grande voie (les
principes de la sagesse).

2. Les cerfs brament de concert et broutent larmoise dans la


plaine. # Jai dexcellents convives ; leur vertu brille dun grand
clat. Ils apprennent au peuple ne pas se conduire dune
manire abjecte ; ils sont la rgle et le modle des officiers. Jai
un vin exquis ; je

p.175

loffre dans ce festin mes excellents

convives, afin quil se rjouissent.

3. Les cerfs brament de concert et broutent la plante kn dans la


plaine. Jai dexcellents convives ; pour eux on touche le luth et la
guitare. On touche le luth et la guitare ; la concorde et
lallgresse rgnent, la rjouissance se prolonge. Jai un vin
exquis ; je le sers dans ce banquet mes excellents convives,
afin de rjouir leurs curs (76).

189

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant II

162. SEU MEOU


Un officier exprime son dvouement envers lempereur et son affection envers
ses parents. Ce chant, disent les interprtes, a t compos, non par cet
officier lui-mme, mais par un autre, et chant en son honneur dans un festin
qui lui fut offert la cour.

1. Mes quatre chevaux ont voyag sans cesse, parcourant les


longs dtours de la grande route. Comment naurais-je pas dsir
retourner la maison ? Mais je ne pouvais ngliger le service de
lempereur. Mon cur tait dans laffliction.

2.

p.176

Mes quatre chevaux ont couru sans cesse ; nombreux

taient les coursiers blancs crinire noire. Comment naurais-je


pas dsir retourner la maison ? Mais je ne pouvais ngliger le
service de lempereur ; je navais pas le temps de prendre un peu
de relche, mme genoux.

3. Les tourterelles vont et l ; tantt elles volent, tantt elles


se posent sur les arbres. Elles se rassemblent sur un massif de
chnes. Je ne pouvais ngliger les affaires de lempereur ; je
navais pas le temps de soigner mon pre.

4. Les tourterelles vont et l ; tantt elles volent, tantt elles


sarrtent. Elles se rassemblent sur un massif de lyciets. Je ne
pouvais ngliger les affaires de lempereur ; je navais pas le
temps de soigner ma mre.

5. Mes quatre coursiers blancs crinire noire couraient avec


rapidit. Comment naurais-je pas dsir retourner la maison ?
p.177

Voil pourquoi jai compos ce chant, et viens exprimer mon

dsir de donner mes soins ma mre.

190

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant III

163. HOUANG HOUANG TCHE HOUA


loge dun officier qui, charg dune mission par lempereur, part avec une
suite nombreuse, voyage en toute hte, et demande partout des
renseignements et des avis.

1. Lclat des fleurs resplendit partout, sur les plateaux des


montagnes et dans les plaines basses. Ainsi les voyageurs
(lenvoy et ses compagnons) partent nombreux et marchent
rapidement. Ils sont dans une sollicitude continuelle, comme sils
se croyaient incapables de remplir leur mission.

2. Mes chevaux sont tous jeunes et vigoureux ; leurs six rnes


sont luisantes. Je presse, je fouette mes coursiers. Je vais partout
demander des renseignements et des avis.

3. Mes chevaux sont tous gris tachets ; leurs six rnes sont
flexibles comme des fils de soie. Je vais partout chercher des
renseignements et des avis.

4.

p.178

Mes chevaux sont tous blancs et ont la crinire noire ;

leurs six rnes paraissent luisantes. Je presse, je fouette mes


coursiers ; je vais partout solliciter des renseignements et des
conseils.

5. Mes chevaux sont tous gris pommels ; leurs six rnes vont
bien ensemble. Je presse, je fouette mes coursiers ; je vais
partout, interroger et dlibrer.

191

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant IV

164. TCHANG TI
Lempereur, dans un festin offert ses frres, fait lloge de lamiti
fraternelle.

1. La fleur du prunier nest-elle pas plus brillante que toutes les


autres ? De mme, les frres sont prfrables tous les autres
hommes qui sont au monde.

2. Parmi les terreurs de la mort et des funrailles, les frres


montrent la plus grande affection. Ils vont sur les hauteurs et
dans les valles chercher les nombreux cadavres de leurs frres.

3.

p.179

La bergeronnette sagite dans la plaine ; de mme, les

frres sont parfois agits par le sort. Alors les meilleurs amis
poussent sans cesse des gmissements, (mais ne viennent pas en
aide).

4. Lors mme que des frres se querellent entre eux dans


lintrieur des murs, ils se runissent toujours pour repousser les
attaques du dehors, tandis que les meilleurs amis ne sont
daucun secours.

5. Quand les deuils et les troubles ont cess, et que la paix et la


tranquillit sont rtablies, ne serait-il pas draisonnable destimer
daimer moins ses frres que des amis ordinaires ?

6. Je suppose que vos vases de bois soient rangs pour les


offrandes et quon boive le vin longs traits. Quand vos frres
sont tous prsents, alors rgnent la concorde, la joie et la plus
tendre affection.

192

Cheu King

7.p.180 Je suppose que vous, votre femme et vos enfants ; vous


vous accordiez comme le luth et la guitare. Quand laccord
rgnera entre vous et vos frres, alors seulement la bonne
intelligence, la joie et le bonheur seront de longue dure.

8. De la concorde avec vos frres dpendent le bon ordre de


votre maison, le bonheur de votre femme et de vos enfants.
Examinez fond cette question, rflchissez-y ; et dites-moi sil
nen est pas ainsi.

193

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant V

165. FA MOU
Lempereur, dans un festin offert aux princes, loue la concorde et lamiti. Le
bruit des haches dans la fort, dit-il, le chant des oiseaux, tout dans la nature
tend lharmonie, et invite lhomme cultiver lamiti.

1. Le bruit des haches retentit en cadence dans la fort. Les


oiseaux chantent de concert. Du fond de la valle ils vont sur la
cime des grands arbres. Ils se rpondent et sappellent lun
lautre. Voyez donc, un oiseau sait par son chant appeler un
compagnon. # Comment un homme ne rechercherait-il pas
lamiti dun autre

p.181

homme ? (Sil le fait) les esprits

lexauceront ; il aura toujours la concorde et la tranquillit.

2. Le bruit des haches retentit avec force. Mon vin est clarifi et
bien pur, et jai des agneaux gras. Jinviterai mes oncles paternels
(les grands princes feudataires qui portent le mme nom de
famille que moi). Si par hasard ils ne viennent pas, jaime mieux
que ce soit pour une autre raison que pour celle dun manque
dattention de ma part. Oh ! arrosez et balayez proprement (la
salle pour le festin) ; servez huit plats sur la table. Jai des
agneaux gras. Jinviterai mes oncles maternels (les grands
princes feudataires qui ne portent pas le mme nom de famille
que moi). Si par hasard ils ne viennent pas, jaime mieux que ce
soit pour une autre raison que pour celle dune ngligence de ma
part.

3. On coupe les arbres sur le penchant de la colline. Le vin clarifi


est abondant. Les vases de bois sont dj disposs sur la

p.182

table. Tous mes frres (les petits princes) sont prsents. Les
hommes du peuple ngligent les devoirs de lamiti (par avarice)
pour pargner leurs aliments secs. (Moi, je traite mes amis avec

194

Cheu King

libralit). Quand jai du vin, je le fais clarifier ; quand je nen ai


pas, jen fais acheter. Je fais battre le tambour et excuter des
chants avec pantomime. Puisque nous avons du loisir, buvons
ensemble ce vin pur.

195

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant VI

166. TIEN PAO


Les princes et les officiers, invits la table de lempereur, prient le ciel
dacquitter lui-mme la dette de leur reconnaissance.

1. Que le ciel vous protge, et vous accorde une prosprit


constante et assure. Quil vous fasse jouir dun bonheur sans
mlange, et vous renouvelle sans cesse toutes ses faveurs. Quil
vous comble de ses dons, et vous envoie tous les biens en
abondance.

2. Que le ciel vous protge et vous fasse jouir dune flicit

p.183

constante ; quil vous comble de tous les biens. Que votre


conduite soit toujours parfaite, et vous attire toutes les faveurs
clestes. Que le ciel vous accorde une grande prosprit, qui ne
soit pas seulement passagre, mais dure toujours.

3. Que le ciel vous protge et vous fasse jouir dune prosprit


constante. Que vos biens saccumulent, et soient comme une
montagne,

comme

un

monticule,

comme

la

crte

dune

montagne ; comme une haute colline, comme un fleuve dont les


eaux, aprs avoir commenc couler, ne cessent de crotre.

4. Vous choisissez un jour heureux, et aprs les purifications


dusage, vous prparez les dons que vous destinez vos
anctres. # Au printemps, en t, en automne et en hiver, vous
faites des offrandes aux anciens princes et aux empereurs de
votre famille. Vos anctres vous disent (par la bouche de leur
reprsentant). Nous vous accordons une vie longue, une vie
sans fin (77). p.184

196

Cheu King

5. Les mnes de vos anctres sont prsents, et vous obtiennent


un grand nombre de faveurs clestes. # (Grce eux), le peuple
est simple, et ne soccupe que de chercher chaque jour sa
nourriture. # Les cent familles, tous vos sujets sappliquent
cultiver la vertu daccord avec vous.

6. Comme le croissant de la lune, comme la marche ascendante


du soleil, comme lge des montagnes australes qui ne diminuent
ni ne scroulent jamais, comme la vgtation du sapin et du
cyprs, votre prosprit durera toujours pleine et entire.

197

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant VII

167. TSAI WEI


Les soldats de lempereur expriment leurs sentiments leur retour pour une
expdition contre les barbares du nord. Ils marquent les poques par les
diffrents tats de la fougre.

1. On cueille la fougre ; la fougre sort de terre (cest le


printemps). Quand on parlera de revenir la maison, lanne
touchera

p.185

son terme. Pour nous, plus de maison, plus de

famille ; cela, cause des invasions des Hien iun. Nous naurons
pas un instant pour nous reposer, mme sur nos genoux, cause
des invasions des Hien iun (78).

2. On cueille la fougre ; la fougre est encore tendre (lanne


nest pas trs avance). Quand je pense (lpoque si loigne
de) notre retour, mon cur est triste. Mon cur est tourment
par le chagrin ; nous souffrirons la faim et la soif. Tant que notre
service ne sera pas termin et que nous garderons le pays, nous
ne pourrons pas mme envoyer un messager saluer nos parents.

3. On cueille la fougre ; la fougre est dj dure (lanne est


avance). Quand on parlera de retour, nous serons au dixime
mois de lanne. Les affaires de lempereur ne peuvent tre
ngliges ; nous naurons pas un instant pour nous reposer,
mme sur nos genoux. Mon cur est plong dans la tristesse ; je
ne reviendrai pas de cette expdition.

4.

p.186

Quelle est cette fleur lgante ? Cest la fleur du prunier :

Quelle est cette voiture ? Cest la voiture du chef de larme. Ce


char de guerre est attel ; il est tran par quatre coursiers
robustes. Comment oserais-je me donner du repos ? Chaque

198

Cheu King

mois nous devrons (livrer trois combats et) remporter trois


victoires.

5. Les quatre coursiers sont attels, les quatre coursiers sont trs
vigoureux. Ce char est celui qui porte le chef de larme et
protge les simples soldats. La marche des quatre coursiers est
trs rgulire. Larc du chef a des extrmits divoire ; son
carquois est de peau de veau marin. Comment ne serions-nous
pas sans cesse sur nos gardes ? Les Hien iun nous pressent
vivement.

6. notre dpart, les saules taient brillants de verdure.


Maintenant que nous retournons la maison, la neige tombe
gros flocons. Le voyage sera long ; nous souffrons la soif et la
faim.

p.187

Mon cur est accabl de tristesse ; personne ne

connat nos souffrances.

199

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant VIII

168. TCHOU KIU


Nan Tchoung, chef de larme impriale, reoit les flicitations de la cour son
retour dune expdition contre les barbares du nord et de louest.

1. Nous avons t avec nos chars (et lavant-garde de larme)


jusquaux pturages ( plus de cent stades de la capitale. Nan
Tchoung a dit) : De la demeure du Fils du ciel un ordre mest
arriv. Aussitt il a appel le conducteur de sa voiture, lui a
ordonn de mettre sur son char les armes et les autres objets, et
lui a dit : Laffaire que lempereur me confie est pleine de
difficults ; la promptitude est surtout ncessaire.

2. Nous avons t avec nos chars (et le gros de larme) dans les
campagnes au-del des faubourgs de la capitale, (lorsque lavantgarde tait dj arrive aux pturages). Nous avons arbor
ltendard qui est orn de tortues et de serpents et surmont
dune

touffe

dperviers

et

de

crin

de

ltendard

buf.
orn

Comment

ltendard

de

tortues

p.188

lavant-garde, le second

nauraient-ils pas flott (le premier

et

de

orn

serpents

au centre de larme) ? Notre chef tait agit par linquitude (


cause de la responsabilit qui pesait sur lui ; et pour une raison
semblable), le conducteur de sa voiture schait de crainte (79).

3. Lempereur avait ordonn Nan Tchoung dtablir des


fortifications dans le pays de Fang. Nos chars taient nombreux ;
nos tendards brillaient, orns les uns de dragons, les autres de
tortues et de serpents. Le Fils du ciel, dit Nan Tchoung, ma
ordonn dtablir des fortifications dans le pays de Chouo fang.
Nan Tchoung est redoutable ; les Hien iun ont t chasss.

200

Cheu King

4. notre dpart, les deux sortes de millet panicules taient


peine en fleur. Maintenant, notre retour, la neige est tombe et
fondue, la route est boueuse. Laffaire dont lempereur nous avait
chargs tait pleine de difficults ; nous navons pas eu le temps
de nous arrter un peu et de nous reposer, mme sur nos
genoux.

p.189

Comment naurions-nous pas dsir retourner dans

nos foyers ? Mais nous respections la volont de lempereur (qui


avait ordonn cette expdition).

5. (La femme de Nan Tchoung disait) : Le grillon champtre


crie, la sauterelle bondit (lanne savance). Je ne vois pas encore
mon seigneur ; linquitude agite mon cur. Quand je reverrai
mon seigneur, le calme rentrera dans mon cur. Nan Tchoung
est redoutable ; il a dompt sans peine les barbares de louest.

6. Le printemps est revenu, les jours sallongent, et la vgtation


est trs active. Le loriot chante ; une foule de personnes cueillent
larmoise (pour les vers soie). Nous prenons avec nous les chefs
des barbares qui doivent tre jugs et toute la multitude des
prisonniers de guerre, et nous retournons dans nos familles. Nan
Tchoung est redoutable ; prsent les Hien iun se tiennent en
repos.

201

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming, Chant IX


p.190

169. TI TOU

Au retour dune expdition contre les Hien iun, les femmes des soldats
expriment le dsir quelles avaient de les revoir et les inquitudes dont elles
taient tourmentes.

1. Le poirier sauvage est solitaire, et ses fruits sont beaux


(lautomne est venu). Le service de lempereur ne peut tre
nglig. Pour moi les jours se succdent et sajoutent lun
lautre ; dj le dixime mois de lanne est arriv. Mon cur de
femme est dans laffliction. Les soldats de lexpdition devraient
avoir leur cong.

2. Le poirier sauvage est solitaire, son feuillage est verdoyant (le


printemps est revenu). Le service de lempereur ne peut tre
nglig. Mon cur est dans laffliction. Le vgtation est
luxuriante. Mon cur de femme est inquiet. Les soldats de
lexpdition devraient revenir.

3. Je gravis cette montagne qui est au nord, et jy cueille le lyciet


(le printemps touche sa fin). Le service de lempereur ne peut
tre nglig. Les parents de mon mari sont inquiets. Les chars en
p.191

bois de tan sont uss ; les chevaux nont plus de force. Les

soldats de lexpdition doivent ntre plus loin.

4. Ils nont pas encore charg leurs voitures, et ne reviennent


pas. Mon cur est dans une grande angoisse. Le temps o
jesprais les revoir est dj pass, et ils ne sont pas arrivs ;
jen suis trs inquite. Je consulte la fois la tortue et lachille ;
toutes deux me rpondent que mon mari approche. Les soldats
de lexpdition sont prs dici.

202

Cheu King

II. Siao ia, I. Lou ming

169a. CHANT X. NAN KAI.


Nan kai, daprs Tchou Hi, tait le titre dun air de musique quon excutait sur
le chng. Selon dautres, il existait sous ce titre une exhortation la pit
filiale, qui sest perdue sous la dynastie des Tsin.

203

Cheu King

LIVRE II. PE HOUA


169b. CHANT I. PE HOUA.
169c. CHANT II. HOUA CHOU.
Pe houa et Houa chou ; comme Nankai, selon lopinion de Tchou Hi, taient les
titres de deux airs de musique quon excutait sur le chng. Selon dautres, ils
dsignent des chants dont les paroles se seraient perdues sous les Tsin. Le
premier aurait eu pour objet la pit filiale, et le second, lharmonie des
saisons.

204

Cheu King

II. Siao ia, II. Pe houa, Chant III

170. IU LI
loge des liqueurs, des poissons et des autres mets servis un festin.

1. Les poissons passent dans la nasse ; ce sont des chang

p.192

(poissons gros et longs dont les oues sont jaunes) et des cha
(petits poissons qui lancent le sable par la gueule). Notre hte
nous sert une liqueur exquise et abondante (80).

2. Les poissons passent dans la nasse ; ce sont des brmes et


des muges (ou des tanches). Notre hte nous sert un vin
abondant et exquis.

3. Les poissons passent dans la nasse ; ce sont des silures et des


carpes. Notre hte nous sert un vin exquis et abondant.

4. Les mets sont nombreux ; ils sont tous excellents.

5. Les mets sont exquis et de toute espce.

6. Les mets sont excellents ; ils sont tous de la saison.

@
II. Siao ia, II. Pe houa

170a. CHANT IV. IOU KENG


Titre dun air de musique ou dun chant qui nexiste plus.

205

Cheu King

II. Siao ia, II. Pe houa, Chant V


p.193

171. NAN IOU KIA IU

Lempereur invite sa table un grand nombre dhommes distingus, comme


on pche le barbeau. Les convives sattachent lui, comme les courges
sattachent aux branches des arbrisseaux. Ils reviendront volontiers une
seconde fois, comme une troupe doiseaux.

1. Au midi (dans le Kiang et la Han) on prend beaucoup de


barbeaux sous des paniers renverss. Le matre de la maison a
du vin ; ses excellents convives ftent et se rjouissent.

2. Au midi on prend beaucoup de barbeaux laide de nasses. Le


matre de la maison a du vin ; ses excellents convives ftent et se
rjouissent.

3. Au midi il est des arbres aux branches pendantes. Les


concombres doux sy attachent. Le matre de la maison a du vin ;
ses excellents convives ftent et sont contents. p.194
4. Les tourterelles volent et l et viennent en grand nombre.
Le matre de la maison a du vin ; ses excellents convives ftent
et reviendront encore.

@
II. Siao ia, II. Pe houa

171a. CHANT VI. TCHOUNG MOU.


Titre dun chant ou dun air de musique qui nexiste plus.

206

Cheu King

II. Siao ia, II. Pe houa, Chant VII

172. NAN CHAN IOU TAI


Lempereur fait lloge des princes et des ministres runis sa table. Il les
compare aux arbres des forts, et leur souhaite les faveurs du ciel.

1. Sur les montagnes, au midi crot la plante tai, au nord la


plante lai. Convives aimables et distingus, vous tes les soutiens
des tats. Convives aimables et distingus, puisse votre vie durer
dix mille ans et navoir pas de fin ! (81)

2. Sur les montagnes, au midi crot le mrier, au nord le peuplier.


Convives aimables et distingus, vous tes la gloire des tats.
Convives aimables et distingus, puissiez-vous vivre dix mille
ans, vivre toujours ! p.195
3. Sur les montagnes, au midi crot lailante, au nord le prunier.
Convives aimables et distingus, vous tes les pres du peuple.
Convives aimables et distingus, puisse le souvenir de vos vertus
se perptuer toujours !

4. Sur les montagnes, au midi crot le kao, au nord le gniou.


Convives aimables et distingus, pourquoi natteindriez-vous pas
la vieillesse aux longs sourcils ? Convives aimables et distingus,
puisse votre vertu tre jamais clbre !

5. Sur les montagnes, au midi crot le kiu, au nord le iu. Convives


aimables

et

distingus,

pourquoi

natteindriez-vous

pas

la

vieillesse aux cheveux jaunes ? Convives aimables et distingus,


puissent les mrites de votre vertu protger et conserver votre
postrit !

207

Cheu King

@
II. Siao ia, II. Pe houa

172a. CHANT VIII. IOU I.


Titre dun chant ou dun air de musique qui nexiste plus.

208

Cheu King

II. Siao ia, II. Pe houa, Chant IX


p.196

173. LOU SIAO

Lempereur fait lloge des princes runis sa table. Il souhaite que,


semblables larmoise humecte par la rose, ils reoivent les faveurs du ciel.

1. Cette armoise est grande ; sur ses feuilles brillent les gouttes
de rose. La vue de ces princes sages rjouit mon cur. Cette
fte, ces joyeux entretiens nous attireront des loges et sont le
gage dun bonheur constant.

2. Cette armoise est grande ; elle est couverte dune rose


abondante. La prsence de ces princes sages est pour moi une
faveur et un honneur. Leur vertu sans tache leur assure une vie
longue et une gloire immortelle.

3. Cette armoise est grande ; elle est humecte par la rose. Je


vois ces princes sages fter ensemble avec allgresse et
cordialit. Ils traiteront bien tous leurs frres, et leur vertu
insigne leur mritera une vie longue et prospre. p.197
4. Cette armoise est grande ; elle reoit la rose en abondance.
Jai vu ces sages princes. Les extrmits des rnes pendaient
mollement de

leurs mains, et les sonnettes retentissaient

daccord lappui de leurs voitures et aux freins de leurs


chevaux. Jen augure pour eux laffluence de tous les biens.

209

Cheu King

II. Siao ia, II. Pe houa, Chant X

174. TCHAN LOU


Lempereur offre un festin aux princes feudataires. Cette faveur impriale est
compare une rose abondante, et la tenue respectueuse des princes la
forme lgante des plus beaux arbres.

1. La rose est abondante ; seule la chaleur du soleil peut la


dissiper. Nous buvons loisir et longtemps jusque pendant la
nuit ; personne ne se retirera quaprs avoir bu son sol.

2. La rose est abondante sur ces plantes vigoureuses. Nous


buvons loisir et longtemps jusque dans la nuit ; la fte se
termine dans les appartements particuliers de lempereur.

3. La rose est abondante sur ces saules et sur ces jujubiers. p.198
Ces princes sages sont distingus et sincres ; ils sont tous dune
vertu remarquable.

4. Cet lococca et ce catalpa sont chargs de fruits. Ces princes


sages sont dun commerce agrable et facile ; (mme au milieu
dun festin) leur tenue est parfaite.

210

Cheu King

LIVRE III. TOUNG KOUNG


II. Siao ia, III. Toung koung

175. CHANT I. TOUNG KOUNG.


Lempereur, pour rcompenser un prince feudataire, lui offre un festin et lui
fait prsent dun arc rouge.

1. Larc rouge est dband ; reu des mains de louvrier, il a t


mis en rserve. Jai un hte distingu ; je le lui donne de bon
cur. Les cloches et les tambours sont prpars ; ds le matin je
lui offre un banquet.

2. Larc rouge est dband ; reu des mains de louvrier, il a t


muni dune armature de bambou (qui lempche de se dformer).
Jai un hte distingu ; mon cur trouve en lui sa joie. Les

p.199

cloches et les tambours sont prpars ; ds le matin je le fais


asseoir ma droite ( la place dhonneur).

3. Larc rouge est dband ; reu des mains de louvrier, il a t


mis dans un tui. Jai un hte distingu que jaime du fond du
cur. Les cloches et les tambours sont prpars ; ds le matin je
lui offre le vin pour la seconde fois.

211

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

176. CHANT II. TSING TSING TCHE NGO.


Larmoise prospre dans les terrains qui lui conviennent. De mme, le cur se
rjouit la vue dun sage.

1.

Larmoise croit admirablement sur cette colline. En voyant ce

sage, je suis content, et remplis les devoirs de lhospitalit envers


lui.

2. Larmoise est fort belle sur cet lot, A la vue de ce sage, mon
cur se rjouit.

3.

p.200

Larmoise est fort belle sur cette hauteur. la vue de ce

sage, je me rjouis comme si je recevais cinq cents (ou deux


cents) coquillages prcieux (82).

4. La barque de peuplier, ballotte par les flots, tantt descend


tantt slve. (Ainsi mon cur tait agit). La vue de ce sage
donne le repos mon me.

212

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

177. CHANT III. LOU IUE.


Expdition contre les Hien iun, barbares du nord.

1.

Au sixime mois de lanne, il y eut grand empressement.

On prpara les chars de guerre avec leurs quatre chevaux


robustes. On y mit les vtements ordinaires (le bonnet et la
tunique de peau que les soldats prennent au moment du
combat). Les Hien iun

p.201

faisaient une invasion furieuse ; nous

devions nous hter. Lempereur avait ordonn lexpdition pour


maintenir lordre et la paix dans lempire (83).

2. Les quatre chevaux noirs de chaque attelage taient de mme


force, bien exercs et habitus suivre toutes les rgles. Ds ce
sixime mois, nos vtements militaires furent achevs. Nos
vtements

achevs,

Lempereur

avait

nous

ordonn

fmes
cette

trente

stades

expdition

pour

par

jour.

maintenir

lautorit du Fils du ciel (84).

3. Les quatre chevaux de chaque voiture taient grands,


corpulents ; ils avaient la tte grosse. Nous avons battu les Hien
iun et bien mrit de notre pays. Notre chef a dirig lexpdition
avec une svre exactitude. Il a dirig lexpdition et affermi
lempire. p.202
4. Les Hien iun, sans mesurer leurs forces, avaient occup Tsiao
et Hou, envahi Hao et Fang, et pntr jusquau nord de la King.
Nos tendards aux figures de faucons taient dploys ; les
bordures de nos bannires aux figures de tortues et de serpents
brillaient comme neuves. Dix grands chars de guerre ouvraient la
marche.

213

Cheu King

5. Nos chars de guerre taient bien quilibrs, galement hauts


par devant et par derrire. Leurs quatre chevaux taient
robustes ; ils taient robustes et bien exercs. Ki fou excelle dans
ladministration civile et dans le commandement militaire ; il est
le modle de tout lempire.

6.

p.203

Ki fou fte et se rjouit ; il est trs heureux. Nous sommes


revenus de Hao ; notre voyage a dur longtemps.

Ki fou

offre tous ses amis du vin, des tortues grilles, des carpes
haches. Et quel est le principal invit ? Cest Tchang Tchoung, le
modle des fils et des frres (lami de Ki fou).

214

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

178. CHANT IV. TSAI KI.


Rcit dune expdition dirige par Fang chou contre les barbares du midi, en
lanne 825, sous Siun wng.

1. Nous avons cueilli le laiteron (pour nous et pour nos chevaux)


dans les champs qui avaient t dfrichs soit lanne prcdente
soit

lanne

mme

de

lexpdition.

Fang

chou

prit

le

commandement de larme. Il avait sous ses ordres trois mille


chars de guerre, avec des soldats bien exercs. Il dirigeait la
marche, port sur un char attel de quatre chevaux de couleur
gris-noir.

Ses

quatre

chevaux

gris-noir

taient

dociles

et

marchaient daccord.p.204 Son char de guerre tait peint en rouge,


et couvert dune natte carreaux. Son carquois tait de peau de
veau marin. Des rubans fixs par des boucles aux cous de ses
chevaux descendaient sur leurs poitrails. De ses mains pendaient
les extrmits des rnes.

2. Nous avons cueilli le laiteron dans les champs qui avaient t


dfrichs lanne prcdente, et auprs des bourgs et des
villages. Fang chou prit le commandement de larme. Il avait
sous ses ordres trois mille chars de guerre. On voyait briller nos
tendards orns, les uns de dragons, les autres de tortues et de
serpents. Les moyeux des roues taient entours de lanires
rouges, et le joug par de divers ornements. Les huit sonnettes
retentissaient aux extrmits des mors des chevaux. Fang chou
portait

son

costume

p.205

officiel.

Ses

genouillres

rouges

brillaient. Une agrafe de jade couleur doignon retentissait sa


ceinture.

215

Cheu King

3. Lpervier vole rapidement et slve jusquau ciel ; puis il


descend et se repose au lieu qui lui convient. Fang chou
(semblable lpervier) prit le commandement de larme ; il
avait trois mille chars de guerre, avec des soldats bien exercs.
Fang chou dirigea la marche, avec des cymbales et des tambours.
Il rangea ses troupes en ordre de bataille et harangua ses
cohortes. Fang chou (donnait ses ordres) avec clart, (punissait
et rcompensait) avec justice. Le tambour battait avec lenteur
(pour lattaque), et avec force pour la retraite.

4.

Barbares mridionaux de King, vous avez t insenss ; vous

p.206

vous tes attaqus un puissant empire. Fang chou tait

dun ge trs avanc ; mais ses conseils annonaient encore une


grande vigueur. Fang chou dirigea la marche, saisit les chefs qui
devaient tre soumis un jugement, et fit une multitude de
captifs. Nos chars de guerre taient nombreux. Ils taient
nombreux, et terribles comme le tonnerre et la foudre. Les ordres
de Fang chou taient clairs, ses rcompenses et ses chtiments
taient justes. Il a terrass les Hien iun (barbares du nord), et les
barbares mridionaux de King, frapps dpouvante, sont venus
faire leur soumission.

216

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

179. CHANT V. KIU KOUNG.


Lempereur Siun wng va de Ha L ing, dans le Ho nan actuel. Il y
convoque les princes feudataires, reoit leurs hommages et les conduit la
chasse. Le pote dcrit dans les trois premires strophes les prparatifs qui
furent faits Ha avant le dpart ; dans la quatrime, larrive des princes
feudataires Lo iang ; dans les quatre dernires, la chasse et le retour Lo
iang.

1. Nos chars taient solides et les quatre chevaux bien assortis


(galement rapides). Les quatre chevaux taient corpulents.

p.207

(Lempereur dit) : Attelez les voitures ; allons lest ( Lo


iang). (85)

2. Les voitures de chasse taient excellentes et leurs quatre


chevaux trs corpulents. lest sont les prairies de Fou.
Lempereur dit : Attelez les voitures, et allons chasser.

3. Les officiers choisirent les hommes pour la chasse ; (seuls) ils


faisaient entendre leurs voix. Ils dressrent (sur les voitures) les
tendards, les uns orns de tortues et de serpents, les autres
orns de dragons et surmonts de touffes de crin de buf, afin
de chasser au pied du mont Ngao.

4. Les princes feudataires, sur leurs voitures atteles de quatre


p.208

chevaux, arrivrent la suite les uns des autres. Avec leurs

genouillres de couleur rouge ple et leurs chaussures dores, ils


se runirent et se rangrent par ordre de dignit (dans le palais
de Lo iang) (86).

5. Le doigtier et le brassard allaient bien ensemble ; les flches


taient appropries larc. Les archers (des princes), unissant
leurs efforts, nous aidrent enlever le gibier amass (87).

217

Cheu King

6.

Des quatre chevaux jaunes attels de front chaque voiture,

les deux qui taient aux extrmits ninclinaient (ni du ct du


timon ni du ct oppos). Le conducteur observait parfaitement
les rgles de son art. Larcher lanait les flches avec une force
capable de transpercer (le gibier).

7. (Aprs la chasse), les chevaux au repos hennirent, et les


tendards se balancrent mollement au vent. Les pitons et les
p.209

conducteurs sabstinrent de crier. La cuisine impriale ne fut

pas remplie, (parce que lempereur fit distribuer le gibier aux


chasseurs, et en garda peu pour lui).

8. Les officiers impriaux dans leurs courses firent entendre le


bruit de leur marche, mais aucun cri. Vraiment lempereur est un
prince sage, et il accomplit de grandes choses.

218

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

180. CHANT VI. KI JEU.


Description dune chasse dirige par lempereur Siun wng dans
le domaine imprial, prs de Ha dans le Chen si actuel.
1.

Le cinquime jour du cycle est un jour heureux ; nous avons

fait des offrandes et des prires au gnie protecteur des chevaux.


Les voitures de chasse taient en bon tat, et leurs quatre
chevaux

p.210

trs vigoureux. Nous avons rsolu de gravir cette

grande

colline,

et

dy

poursuivre

les

troupes

danimaux

sauvages (88).

2. Le septime jour du cycle, qui est un jour heureux, nous avons


choisi (pour chaque voiture) quatre chevaux (galement rapides ;
et nous avons examin les endroits) o les animaux sauvages se
runissent, o les biches et les cerfs sont en grand nombre. Les
bords de la Tsi et de la Tsiu sont les meilleurs endroits pour la
chasse impriale.

3. Nous avons vu cette plaine. Les animaux sauvages en


remplissaient la vaste tendue. Ils couraient, marchaient, deux
ou trois ensemble. Nous avons conduit avec nous tous nos
hommes, pour donner une rjouissance au Fils du ciel.

4. Nous avons band nos arcs et encoch nos flches. Ici nous
p.211

avons perc de petites laies ; l, tu de grands bufs

sauvages. Nous en avons servi la chair avec du vin nouveau nos


visiteurs et nos htes.

219

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

181. CHANT VII. HOUNG IEN.


Le peuple chante les souffrances de sa dispersion sous Li wng, la joie de son
retour sous Siun wng, la reconstruction des maisons, la tranquil
lit dont
il jouit. Il se compare aux oies sauvages qui, aprs les fatigues dun long
voyage, trouvent leur repos dans les lieux marcageux.

1. Les oies sauvages dans leur vol font entendre le bruit de leurs
ailes. Ces enfants (de notre peuple) dans leurs voyages ont
souffert

mille

souffrances

ils

fatigues

au

taient

milieu

des

plaindre.

dserts.

Quelle

Dans

leurs

compassion

ne

mritaient pas ces hommes privs de leurs femmes, ces femmes


prives de leurs maris !

2. Les oies sauvages dans leurs voyages se reposent ensemble au


milieu des marais. Les enfants de notre peuple, (revenus sur le
sol natal), se sont mis construire des murs ; ils en ont lev
cinq mille pieds la fois. Sans doute leur fatigue a t grande ;
p.212

mais enfin ils ont eu des habitations commodes pour se

reposer (89).

3. Les oies sauvages dans leur vol crient dune voix plaintive nga
nga. (Lorsquils entendront notre chant), les hommes sages
(auront compassion de nous, et) diront que nous avons support
de grandes souffrances ; mais les insenss diront que nous
montrons de larrogance.

220

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

182. CHANT VIII. TING LEAO.


Ce chant est un soliloque nocturne de lempereur. Lempereur, quon croit tre
Siun wng, doit recevoir ds le matin, selon lusage, les princes feudataires. Il
craint de se lever trop tard et dtre surpris au lit par ses illustres visiteurs. Il
juge de lheure de la nuit par lapparence des torches quil simagine voir
allumes dans la cour du palais. Daprs son apprciation, minuit nest pas
encore venu, et dj il pense entendre les sonnettes des chevaux des princes.

1.

La

nuit est-elle avance ? Il nest pas encore minuit.

Cependant les torches brillent dans la cour. Les princes arrivent ;


jentends les sonnettes aux mors des brides de leurs chevaux
(90).

2.

p.213

La nuit est-elle avance ? La nuit nest pas encore

termine. Mais dans la cour la lueur des torches commence


plir.

Les

princes

approchent ;

jentends

distinctement

les

sonnettes de leurs chevaux.

3.

La nuit est-elle avance ? La nuit va faire place au jour. Dans

la cour la flamme des torches est mle de fume. Les princes


arrivent ; dj je vois leurs tendards.

221

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung

183. CHANT IX. MIEN CHOUEL


Le pote dplore lindiffrence de ses concitoyens qui ne se mettent pas en
peine de faire cesser les troubles du pays. Les cours deau et les oiseaux
savent trouver le lieu de leur repos et suivre certaines rgles. Les hommes ne
savent pas travailler rtablir la paix et la tranquillit. Les mauvaises langues
sont la cause de tout le mal, et personne ne sapplique les rprimer.

1. Ces fleuves coulent pleins bords ; ils vont offrir leurs


hommages et payer tribut la mer. Le faucon au vol rapide
tantt fend lair, tantt se repose. Hlas ! parmi mes frres, mes
concitoyens,

p.214

mes amis, personne ne veut chercher un

remde aux troubles actuels. (Et cependant) qui na pas un pre,


une mre (dans laffliction cause de ces dsordres) ? (91)

2.

Ces

fleuves

coulent

pleins

bords ;

leurs

eaux

sont

abondantes. Le faucon au vol rapide tantt plane, tantt slve


dans les airs, (et jamais ne se repose. Ainsi) la pense de ces
hommes qui scartent de la voie droite, je suis dans une
continuelle agitation. Je ne puis ni calmer ni oublier le chagrin de
mon cur.

3. Le faucon dans son vol rapide suit le flanc de la colline (il suit
la route qui lui est comme trace par la colline. Les hommes au
contraire scartent du droit chemin). On rpand des faussets ;
pourquoi personne ny met-il obstacle ? Si mes amis (mes frres
et mes concitoyens) veillaient sur eux-mmes avec soin, tant de
mdisances auraient-elles cours ?

222

Cheu King

II. Siao ia, III. Toung koung


p.215

184. CHANT X. HO MING.

Le pote propose quatre allgories, dont la signification nest pas trs


apparente. Daprs Tchou Hi, sous la premire, il nous enseigne que la vrit
ne doit pas rester cache ; sous la deuxime, que lapplication des principes
doit varier avec les circonstances ; sous la troisime, que les meilleures choses
ne sont pas exemptes de dfaut ; sous la quatrime, que les plus mauvaises
choses ont des qualits louables. Ces quatre allgories et ces quatre
enseignements sont les mmes dans les deux strophes.

1. La cigogne crie dans le marais au milieu des neuf tangs ; sa


voix retentit jusque dans les dserts. Le poisson tantt se cache
dans les profondeurs des abmes, tantt demeure auprs des lots
(o leau est peu profonde). Ce jardin est agrable ; il est plant
de tn, mais leur pied on ne voit que des feuilles mortes. Les
pierres de cette montagne (paraissent grossires, et cependant)
on peut en faire des pierres aiguiser.

2. La cigogne crie dans le marais au milieu des neuf tangs ; sa


voix retentit jusque dans le ciel. Le poisson tantt demeure
auprs des lots, tantt se cache dans les profondeurs des
abmes. Ce jardin est agrable ; il est plant de tn, mais leur
pied ce ne sont que des mriers papier. Les pierres de cette
montagne (bien que grossires) peuvent servir polir les pierres
prcieuses.

223

Cheu King

p.216

LIVRE IV. KI FOU.


185. CHANT I. KI FOU.

Les soldats de larme ou de la garde impriale se plaignent davoir t


retenus longtemps dans une expdition lointaine.

1. Ministre de la guerre, nous sommes les griffes et les dents (les


dfenseurs) de lempereur. Pourquoi nous avez-vous prcipits
dans le malheur, et rduits navoir pas de demeure fixe ?

2. Ministre de la guerre, nous sommes les griffes, les soldats de


lempereur. Pourquoi nous avez-vous prcipits dans le malheur,
et condamns des fatigues sans fin ?

3. Ministre de la guerre, vous navez pas t trs perspicace.


Pourquoi nous avez-vous prcipits dans le malheur, et (au
mpris des lois) rduit les mres (avances en ge aller
chercher ellesmmes leau et le chauffage), faire tout le travail
de la cuisine, (au lieu de recevoir les soins de leurs fils) ? (92)

224

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou


p.217

186. CHANT II. PE KIU.

Le pote sefforce de retenir un sage. Ny parvenant pas, il le prie de vouloir


bien du moins envoyer souvent des messagers.

1. Que le jeune cheval dune blancheur clatante (dont ce sage a


coutume de se servir) mange les plantes qui croissent dans mon
aire (transforme en jardin potager). Que je le lie par le pied, par
le cou, afin de prolonger la joie de cette matine. Que le sage
dont je parle, gote ici un repos agrable.

2. Que son jeune cheval dune blancheur clatante mange les


feuilles des haricots qui croissent dans mon aire. Que je le lie par
le pied, par le cou, afin de prolonger la joie de cette soire. Que
le sage dont je parle demeure ici, hte distingu.

3. Que ce jeune cheval dune blancheur clatante vienne


richement par (ou promptement). (Et alors vous, mon sage
ami), vous obtiendrez la dignit de koung ou de heou, et jouirez
dun repos et

p.218

dun bonheur sans fin. Prenez garde de vouloir

aller et l ; bannissez la pense de vivre dans la retraite.

4. Ce jeune cheval dune blancheur clatante est dans cette


valle dserte. (Il sen va ; il ne veut ni des haricots ni des autres
plantes de mon jardin, et se contente dune botte dherbe verte.
Son matre est (par ses belles qualits) comme une pierre
prcieuse. (Sage ami), ne soyez pas avare de vos paroles,
comme dautres le sont de lor et des pierres prcieuses
(envoyez-moi souvent des lettres, des messagers.) ; ne me
retirez pas votre affection.

225

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

187. CHANT III. HOUANG GNIA0.


Un homme tant all dans un pays tranger avec lintention dy fixer sa
demeure, et ny trouvant pas laccueil quil souhaitait, compare les habitants
des oiseaux jaunes qui lui sont nuisibles, et prend la rsolution de retourner
dans sa patrie.

1. Oiseau jaune, oiseau jaune, ne te pose pas sur le mrier


papier, ne mange pas mon grain. Les habitants de cette contre
ne veulent pas me bien traiter. Je veux me retirer, je veux
retourner dans mon pays ; jirai revoir ma patrie et ma parent.

2.

p.219

Oiseau jaune, oiseau jaune, ne te pose pas sur le mrier,

ne mange pas mon sorgho. Avec les habitants de cette contre il


est impossible de sentendre. Je veux men retourner et rentrer
dans mon pays ; jirai revoir tous mes frres.

3. Oiseau jaune, oiseau jaune, ne te pose pas sur le chne, ne


mange pas mon millet. Avec les habitants de cette contre il est
impossible de demeurer. Je veux men retourner et rentrer dans
mon pays ; jirai revoir tous mes oncles.

226

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

188. CHANT IV. NGO HING KI IE.


Un homme dans lindigence espre trouver du secours auprs dun parent par
alliance dans une contre trangre. Il entreprend un long voyage. Sur la
route, il na pour abri que des ailantes, des arbres qui ont peu de feuillage ; il
na pour nourriture que des herbes sauvages. Arriv chez son parent par
alliance, il le trouve mari une seconde femme, et trs indiffrent envers lui.
Il se dtermine retourner dans son pays.

1. Jai travers les dserts, nayant dautre abri que des ailantes.
cause de notre affinit, je suis all pour demeurer chez vous.
Vous

p.220

ne me donnez pas la nourriture ; je retournerai dans

mon pays et dans ma maison (93).

2. Jai travers les dserts, cueillant un peu de patience pour


apaiser la faim. cause de notre affinit, je suis all pour loger
chez vous. Vous ne me donnez pas manger ; je veux rentrer
dans mon pays et pense au retour.

3. Jai travers les dserts, cueillant la phytolaque pour me


nourrir. Vous navez pas souci de votre ancien parent par
alliance ;

vous

ne

cherchez

qu

plaire

votre

nouvelle

compagne, non parce quelle est plus riche que la premire, mais
uniquement parce que cest une autre (le changement vous
plat).

227

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

189. CHANT V. SEU KAN.


Lempereur Siun wng, aprs avoir fait rebtir son palais, donna un festin a
ses officiers. On y chanta les strophes suivantes, dans lesquelles le pote
raconte les travaux de construction, dcrit le site et la beaut de ldifice, et
souhaite lempereur des songes heureux et la naissance denfants nombreux
dans la nouvelle demeure.

1.

(Dun ct) la rivire (Foung) forme un demi-cercle

p.221

rgulier ; au midi est le mont (Tchoung nan) sombre et


silencieux. (Les murs de ldifice sont compacts et solides)
comme un massif de bambous ; (la charpente est serre et
gracieuse) comme une fort de pins verdoyants. Que (dans cette
demeure) les frres soient unis daffection, et ne trament rien les
uns contre les autres !

2. Lempereur, hritier et successeur de ses aeux, a construit ce


palais dont les murs ont ensemble cinq mille pieds de longueur ;
les portes regardent, les unes loccident, les autres le midi. Ici il
habitera et demeurera, il donnera des rjouissances et tiendra
ses conseils.

3.

Les ouvriers disposrent dabord parfaitement les planches

(entre lesquelles ils devaient lever les murs ; puis versrent


dans lintervalle et) battirent avec soin la terre. Le vent et la pluie
ny

p.222

pntreront pas ; les oiseaux et les rats ny entreront

pas. La prsence du souverain rendra ce lieu auguste (94).

4.

(La grande salle daudience est majestueuse) comme un

homme qui se tient avec respect sur la pointe des pieds. (Les
angles sont droits) comme le vol rapide dune flche. (La toiture
est lgante) comme un oiseau dont le plumage est renouvel.

228

Cheu King

(Les bords du toit sont recourbs) comme les ailes dun faisan qui
vole. Le souverain montera cette salle (pour donner audience).

5. La cour est bien unie, et entoure de colonnes trs hautes. Les


parties de ldifice qui reoivent les rayons du soleil sont trs
gaies ; les autres sont vastes et profondes. Notre souverain y
gotera le repos.

6.

p.223

Sur une natte de jonc recouverte dun natte de bambou, il


reposera commodment.

Il reposera, se lvera (et dira) :

Interprtez mes songes. Quels sont les songes dheureux


augure ? (Pendant mon sommeil jai vu) des ours et des serpents
de deux espces.

7. Le grand devin rpondra : Les ours annoncent la naissance


de garons et les serpents la naissance de filles.

8.

Des garons natront lempereur ; ils seront couchs sur

des lits. Ils seront vtus de belles robes, et auront pour jouets
des tablettes dhonneur. (Devenus grands) ils porteront des
genouillres rouges brillantes, et recevront en hritage les
principauts et lempire (95).

9.

p.224

Des filles natront lempereur ; elles seront dposes

terre. On les enveloppera de langes, et on leur donnera pour jouet


une tuile. (Devenues grandes), elles ne feront rien de mal ; de leur
propre chef elles nentreprendront aucune uvre mme louable. Il
leur suffira de donner leurs soins la boisson et la nourriture, et
de nattirer aucun dsagrment leurs parents (96) (97).
@

229

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

190. CHANT VI. OU IANG.


tat florissant des troupeaux et prosprit de lempire sous le rgne de Siun
wng.

1. Dira-t-on que vous navez pas de brebis ? Chacun de vos


troupeaux en compte trois cents. Dira-t-on que vous navez pas
de bufs ? Vos bufs roux museau noir slvent au nombre
de quatre-vingt-dix (sans compter les autres). Vos brebis
viennent, et ne

p.225

se battent pas entre elles avec les cornes.

Vos bufs viennent, et leurs oreilles sont moites (signe de


vigueur).

2. (Parmi vos moutons et vos bufs), ceux-ci descendent des


replis des collines, ceux-l boivent aux amas deau ; les uns sont
couchs, les autres sont en mouvement. Vos ptres viennent,
portant le manteau de jonc et le chapeau de paille ; quelques-uns
portent sur le dos leurs provisions de vivres. Vous avez trente
(brebis et trente bufs) de chaque couleur ; les victimes ne vous
manquent pas.

3. Vos ptres viennent avec du bois, des branchages ou des


herbes pour le chauffage, avec du gibier de toute sorte. Vos
brebis viennent ; elles sont fortes et vigoureuses, aucune nest
faible ni malade. Vous leur faites signe de la main ; elles viennent
toutes, et les voil rentres dans les tables.

4.

Puis vos ptres ont des songes. (Dans leur sommeil ils

p.226

voient) des multitudes dhommes qui sont remplacs par des


poissons, des guidons orns de tortues qui sont remplacs par
des tendards orns de faucons. Le grand devin interprte ces

230

Cheu King

songes.

Les

annoncent

une

poissons
anne

substitus
fertile

(parce

aux
que

hommes,
les

(dit-il),

poissons

se

multiplient beaucoup plus que les hommes). Les tendards i


substitus aux guidons tcha annoncent un grand accroissement
de population (parce que les tcha servent dans les campagnes
peu habites, et les i dans les villes et les districts populeux).

231

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

191. CHANT VII. TSIE NANCHAN.


Plaintes du ti fu grand prfet Ki Fu contre In, ministre de lempereur Iu
wng.

1. Au midi cette montagne est trs leve ; ses rochers


paraissent comme amoncels les uns sur les autres. Ainsi vous,
In, vous qui tes grand matre, vous inspirez le respect par votre
haute dignit, et tous les regards sont tourns vers vous. Mais un
feu brille dans les curs attrists ; personne nose se permettre
mme une plaisanterie (de crainte dexciter vos soupons et votre
colre). Dj lempire (la dynastie) est sur le point de prendre fin
et de disparatre ; pourquoi nouvrez-vous pas les yeux ?

2.

p.227

Au midi cette montagne est trs leve ; les environs sont

couverts darbres. Vous tes trs lev en dignit, grand matre


In ;

pourquoi

nobservez-vous

pas

la

justice

(dans

votre

administration) ? Le ciel irrit nous afflige de plus en plus ; les


morts (causes par la famine) se multiplient, et les dsordres (les
brigandages) deviennent de plus en plus graves et nombreux :
Les discours des hommes ne sont pas en votre faveur ; jusquici
vous ne vous tes ni corrig ni repenti.

3. Chef de la famille des In, vous tes grand matre, le soutien de


la dynastie des Tcheou. Vous tenez la balance de lempire et
faites la loi tous les tats. Vous tes charg daider le fils du
ciel, pour empcher le peuple de sgarer. Il ne convient pas que
(par votre conduite) vous rendiez lauguste ciel impitoyable, et
nous fassiez tous prir.

232

Cheu King

4. Vous ne faites rien vous-mme, vous ne traitez pas les

p.228

affaires vous-mme ; le peuple na pas confiance. Que les


hommes dpourvus de connaissances et dexprience (soient
exclus des charges et) ne trompent pas lempereur. Soyez juste,
destituez (les mauvais officiers) ; que des hommes vils ne
mettent plus lempire en pril. Que vos misrables parents par
alliance noccupent plus les postes les plus lucratifs.

5.

Lauguste ciel, qui ne nous est pas propice, a envoy ces

troubles destructeurs. Lauguste ciel, qui nous a retir sa faveur,


a envoy cet immense bouleversement. Si nos gouvernants
veillaient eux-mmes sur les affaires, les curs des sujets
auraient un peu de repos. Si nos gouvernants taient quitables,
les colres et les haines disparatraient (98).

6. Lauguste ciel na pas piti de nous, et les troubles nont pas de


fin. Ils croissent chaque mois, et ne laissent au peuple aucune
p.229

tranquillit. Dans mon chagrin jprouve comme le trouble de

livresse. # Qui donc est la tte des affaires ? Il ne soccupe pas


luimme de ladministration, et ne cesse de faire le malheur du
peuple.

7. Jattelle mes quatre coursiers, mes quatre coursiers forte


encolure. Je parcours du regard toutes les contres de lunivers.
Elles sont toutes dans la dtresse ; il nen est pas une o je
puisse diriger ma course.

8. (Perturbateurs de lordre public), parfois votre fureur est son


comble, et je vous vois tourner vos lances les uns contre les

233

Cheu King

autres. Quand vous tes apaiss et contents, vous tes ensemble


comme des hommes qui soffrent boire rciproquement.

9. Lauguste ciel ne nous est plus propice comme il lest aux


autres hommes, et lempereur na pas de repos. (Le grand matre
In) au lieu de se corriger, sirrite contre ceux qui lui donnent des
avis.

10.

p.230

Moi Kia Fou, jai compos ce chant pour mettre nu le

dsordre de ladministration de lempire. (Prince), changez de


sentiments, et vous rendrez tous vos peuples heureux.

234

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

192. CHANT VIII. TCHENG IUE.


Un ti fu dplore les malheurs de ltat. Lempereur Iu wng donne toute
sa confiance dindignes officiers et Pa Su, sa favorite.

1.

Au quatrime mois (au mois de mai ou de juin) la gele

blanche couvre la terre. (Cette anomalie est un chtiment du


ciel) ; mon cur est dans langoisse. La calomnie devient de plus
en plus puissante. Quand je considre que personne autre que
moi nen a souci, mon inquitude augmente encore beaucoup.
Dans ma sollicitude je suis plaindre ; le chagrin dvore mon
cur et me rend malade (99).

2. Pourquoi mes parents mont-ils donn le jour dans ce temps


daffliction ? Ces malheurs sont survenus juste dans le cours de
ma

p.231

vie, pas avant ni aprs. (A prsent) les paroles

louangeuses, comme les paroles de blme, ne partent que des


lvres. Mon chagrin augmente de plus en plus, et mattire des
outrages.

3. Mon cur est tourment par le chagrin ; je pense mon


malheureux sort. Avec les citoyens innocents, je serai rduit
ltat de serviteur et desclave : Infortuns que nous sommes, de
qui pouvons-nous attendre le salut ? Je vois des corbeaux prts
se poser ; mais je ne sais sur quelle maison ils sarrteront. (De
mme je ne sais en qui mettre mon espoir).

4. Dans une fort je distingue du gros bois et du menu bois.


prsent le peuple est en pril, et voit le ciel ne faire aucune
distinction (entre les bons et les mchants). Quand le ciel aura
rsolu de soumettre les hommes par la force, personne ne pourra

235

Cheu King

lui

p.232

rsister. Ce suprme dominateur plein de majest a-t-il de

la haine contre quelquun ?

5. (Les calomniateurs) disent (et voudraient faire croire) que les


montagnes sont basses, tandis quelles ont des crtes et des
plateaux. Pourquoi personne ne met-il un frein la calomnie ?

Lempereur fait venir les vieillards, ses vieux serviteurs ; il


interroge les interprtes des songes. Chacun lui rpond : Je
suis sage. Mais entre les corbeaux, qui peut distinguer le mle
de la femelle ? (De mme qui saurait discerner le vrai du faux
dans les discours des hommes) ?

6. Bien quon nous dise que le ciel est trs lev, nous nosons ne
pas nous tenir courbs. Bien quon nous assure que la terre est
paisse et solide, nous nosons y marcher que trs doucement.
Cependant, ceux qui (laffirment et) le proclament, le disent avec
raison, avec fondement. Mais hlas ! (nous ne pouvons plus nous
fier au tmoignage de personne) ; pourquoi les hommes
prsent

p.233

sont-ils

(trompeurs

et

mchants)

comme

les

serpents et les lzards ?

7. Voyez ce champ sem dasprits ; (malgr la pauvret du sol)


la moisson sy dresse verdoyante. (Au contraire, malgr la bont
naturelle de son cur), le ciel magite en tous sens, comme sil
navait pas la force de me renverser. Il a dabord voulu faire de
moi le modle des peuples, et ma cherch avec sollicitude
comme sil avait craint de ne pas me trouver. Ensuite il ma saisi
et trait en ennemi, et na plus voulu se servir de moi (100).

236

Cheu King

8. Mon cur est dans langoisse, comme sil tait serr par un
lien. Pourquoi le gouvernement actuel est-il si tyrannique ?
Lorsquun grand incendie est une fois allum, qui peut lteindre ?
Pao Seu elle seule anantira la grande capitale de la dynastie des
Tcheou (la ville de Hao) (101).

9.

p.234

La crainte du dnouement me poursuit sans cesse ; la

pluie et le mauvais temps causent un grand embarras (les


chemins

sont

trs

mauvais,

et

le

voyage,

cest--dire

le

gouvernement de ltat, est extrmement difficile). Votre voiture


est charge, (grand empereur), et vous rejetez les armatures des
roues (les ministres sages). La charge de votre voiture tombera ;
(alors vous irez partout demander du secours, et direz) : Je
vous en prie, seigneur, aidez-moi. (102)

10. Si vous ne rejetiez pas les armatures qui doivent affermir les
rais de vos roues, si vous surveilliez assidment le conducteur de
votre voiture, votre charge ne serait pas renverse. Vous
franchiriez jusqu la fin les endroits les plus escarps. Ces
rflexions ne vous sont-elles pas encore venues lesprit ?

11. Un poisson (pris dans un fleuve ou dans un grand lac et)


condamn rester dans un bassin, ny peut vivre joyeux. Il aura
beau chercher disparatre au fond de leau, il sera toujours
parfaitement vu parce quelle nest pas profonde, et il sera
facilement
accabl

p.235

de

repris. Tel est le sort du peuple). Mon cur est

tristesse,

quand

je

gouvernement.

237

pense

la

tyrannie

du

Cheu King

12. Ces vils favoris de lempereur ont des vins exquis, des mets
savoureux. Ils ont des runions avec leurs voisins, des relations
frquentes avec leurs parents par alliance. Moi, je me vois seul,
et mon cur en prouve une grande douleur.

13. Ces viles cratures ont des maisons, ces homme abjects ont
leurs moluments. prsent le peuple est dpourvu de tout, et le
ciel le frappe de ses calamits. Le sort du riche est encore
supportable ; mais bien malheureux est le pauvre qui est
dlaiss.

238

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

193. CHANT IX. CHEU IUE TCHEU KIAO.


Un officier de lempereur Iu wng dcrit les phnomnes effrayants qui se
produisent dans le ciel et sur la terre et annoncent la chute de la dynastie. Il
recherche les causes des dsordres, et dclare sa rsolution de rester son
poste et de remplir fidlement son devoir.

1.

p.236

A la conjonction du soleil et de la lune, le premier jour du

dixime mois lunaire, jour qui tait le vingt-huitime du

cycle, le soleil a t clips, ce qui est de trs mauvais augure. La


lune

p.237

subit des clipses, et le soleil aussi. prsent le sort des

hommes ici-bas est bien plaindre (103).

2. Le soleil et la lune annoncent des malheurs ; ils scartent des


principes qui doivent les diriger. Cest que lempire est mal
gouvern, et les hommes de bien exclus des charges. Que la lune
soit clipse, ce nest pas un grave dsordre. Mais quand le soleil
p. 238

est clips, (on doit se demander) quel malheur est sur le

point darriver (104).

3.

Il tonne, il claire, le ciel parat tout embras ; il nest ni

tranquillit ni bonheur. Tous les cours deau bouillonnent et


dbordent ; les rochers les plus levs tombent de la cime des
montagnes. Les bords escarps des montagnes et des fleuves
sont remplacs par des valles, et les valles profondes par des
collines. Hlas ! Pourquoi personne prsent ne rforme-t-il
ladministration ?

4.

Houang fou est prsident des ministres dtat, Fan ministre

de linstruction, Kia pe premier ministre, Tchoung iun grand


matre dhtel, Tcheou tzeu ministre de lintrieur et de la justice,
Kouei intendant des curies, Kiu censeur imprial. Une femme

239

Cheu King

dune grande beaut, nouvellement leve au rang dimpratrice,


attise la discorde.

5.

p.239

Ce Houang fou voudrait-il jamais reconnatre que ses

ordres sont intempestifs ? Pourquoi nous envoie-t-il au loin (faire


des expditions ou des corves), sans avoir dlibr avec nous ?
Il nous oblige quitter nos maisons ; nos champs restent tout
couverts deau stagnante ou de mauvaises herbes. Il dit : Je ne
vous fais aucun tort ; vous devez ce service ( lempereur).

6. Houang fou est (ou se croit) trs perspicace. Il a bti pour luimme une grande ville dans la terre de Chang (qui fait partie du
domaine propre de lempereur). Il y a constitu trois ministres
choisis parmi les habitants les plus riches, et na pu se rsoudre
laisser un seul des anciens ministres pour garder notre empereur.
Il a contraint ceux qui possdaient des voitures et des chevaux
daller demeurer Chang.

7. Je continue mon service avec grande fatigue, et nose

p.240

demander mon cong. Je ne suis coupable daucun crime,


daucune faute, et cependant les mauvaises langues font grand
vacarme. Ce nest pas le ciel qui envoie des malheurs la terre.
Lorsque les dtracteurs sont en face de nous, ils ne tarissent pas
dloges, et en secret ils nous poursuivent de leur haine. Les
principaux auteurs de nos souffrances sont les hommes.

8. Je suis trs inquiet pour mon village ; il est dans la plus grande
affliction. Partout rgne laisance ; seul je suis dans la gne.
Personne nest priv de tout agrment ; seul je nose prendre un
peu de repos. Le ciel ne fait pas les parts gales, (nous devons

240

Cheu King

tous acquiescer ses dcrets). Je nose imiter mes amis, qui


saccordent des jouissances.

241

Cheu King

II. Siao ia, IV. Ki fou

194. CHANT X. IU OU TCHENG.


Sous le rgne de Li wng ou de Iu wng, lempire est mal gouvern et la
disette est grande. Beaucoup dofficiers ont quitt la cour. Les autres qui sont
rests, les engagent revenir.

1. Lauguste ciel, qui est si grand, ne dploie pas une grande

p.241

bienfaisance. Il envoie la mort et la famine exercer partout leurs


ravages et trancher la vie des hommes. Le ciel, qui est si
misricordieux, use dune rigoureuse svrit, sans tenir compte
daucune considration. Quil ait rejet (et livr la mort) les
coupables, (cest justice) ; ils ont port la peine de leurs crimes.
Mais pourquoi sur toute ltendue de lempire les innocents
sont-ils envelopps dans la mme condamnation ?

2.

Dj la dynastie des Tcheou steint ; le trouble naura pas de

limite. Les grands prfets qui dirigeaient les officiers, sont alls
demeurer loin de la capitale ; aucun deux ne connat nos
souffrances. Parmi les trois principaux ministres dtat et les
grands prfets (qui sont rests), aucun ne veut se lever matin ni
se coucher tard (pour vaquer aux affaires). Aucun prince
feudataire ne veut aller la cour impriale le matin ni le soir.
Oh ! si lempereur se mettait faire le bien ! Au contraire, il fait
le mal de plus en plus.

3.

p.242

Auguste ciel, comment ce prince refuse-t-il dentendre

ceux qui lui rappellent les lois ? Il est comme un voyageur qui
avance toujours sans savoir o il sarrtera. O vous tous qui
exercez des charges, veillez chacun sur vous-mmes. Pourquoi ne
vous respectez-vous pas les uns les autres, et ne respectez-vous
pas le ciel ?

242

Cheu King

4. La guerre a clat ; lempereur na pas fait un pas en arrire


(dans la voie du mal). La famine a svi ; il na pas fait un pas en
avant (dans la voie du bien). Moi qui nai jamais t quun
serviteur de la chambre impriale, jen suis malade de chagrin.
Parmi les officiers de tout grade, aucun ne veut donner davis
lempereur. Lorsquil (les interroge et) dsire les entendre, ils se
contentent de rpondre ses questions. Mais ds quils sont en
butte la calomnie, ils se retirent loin de la cour.

5. Malheur aux avis (sincres) quil nest pas permis de donner.


Non seulement ils sont inutiles, mais ils sont nuisibles celui

p.243

qui les donne. Heureux est le sort des discours quil est permis de
faire entendre. Un langage artificieux est comme un cours deau
(qui ne rencontre pas dobstacle) ; il assure un bonheur constant
celui qui le tient.

6. La plupart des hommes disent : Exercez des charges. (Ils


ne savent pas qu)elles ont des pines et des prils. Si vous
donnez un conseil que lempereur ne croie pas devoir suivre, vous
offenserez le Fils du ciel. Si vous donnez un (mauvais) conseil
quil approuve vous exciterez lindignation de vos amis (qui sont
hommes de bien).

7. (Vous tous qui tes alls loin dici), je vous engage revenir
la capitale de lempire. Vous me rpondez : Nous ny possdons
pas de maisons. Vous versez des larmes de sang, et ne dites
pas une parole qui nexprime la douleur. Mais autrefois, quand
vous tes partis pour habiter une terre lointaine, qui vous a suivis
pour vous y construire des maisons ?
@

243

Cheu King

p.244

LIVRE V. SIAO MIN


195. CHANT I. SIAO MIN

Un ti fu grand prfet dplore laveuglement de lempereur, qui donne toute


sa confiance dindignes conseillers et prend de mauvaises dcisions.

1.

Le ciel, lev des hauteurs inaccessibles, exerce sa svrit

et rpand la terreur sur la terre. Quand viendra le jour o les


mauvais conseils et les mauvaises dcisions nauront plus cours ?
Les bons conseils ne sont pas suivis, les mauvais sont mis
excution. Quand je considre ces conseils et ces dcisions,
jprouve la plus vive douleur.

2. (Quand les conseillers de lempereur sont en face les uns des


autres), ils sont de parfait accord, (mais en secret) ils se
dnigrent rciproquement ; cest vraiment lamentable. Si un avis
est bon, ils le rejettent tous ; sil est mauvais, ils y adhrent tous.
Quand je

p.245

considre ces conseils et ces dcisions, (je me

demande) o tout cela aboutira.

3.

Nous avons fatigu nos tortues ( force de les consulter) ;

elles ne veulent plus nous indiquer les dcisions prendre. Les


conseillers sont extrmement nombreux, et pour cette raison rien
ne se fait. Leurs discours remplissent la grande cour du palais ;
mais qui oserait prendre sur lui la responsabilit de lexcution ?
Ils sont comme des hommes qui dlibreraient sur un voyage
sans faire un pas, et par suite navanceraient pas en chemin.

4. Ils prennent leurs dcisions dune manire dplorable ; ils


nimitent pas les anciens sages, et ne suivent pas les grands
principes. Ils ncoutent que les discours et ne discutent que les

244

Cheu King

opinions de ceux qui les entourent. Ils sont comme un homme


qui, pour btir une maison, dlibrerait avec tous les passants, et
par suite navancerait pas en besogne.

5.

p.246

Bien que les conseillers de la cour soient sans cesse

flottants, quelques-uns dentre eux sont perspicaces. Bien que la


population soit peu nombreuse, on trouve encore des hommes
prudents, des hommes de bon conseil, des hommes dun
maintien grave, des hommes capables de gouverner. Mais,
semblables une source qui coule toujours, ne courons-nous pas
tous ensemble notre perte ?

6.

Il serait trs tmraire dattaquer un tigre (sans avoir aucune

arme) ou de traverser le Fleuve-Jaune en marchant sur leau.


Lempereur et ses conseillers le comprennent ; mais il est une
autre chose quils ne comprennent pas, ( savoir, le pril de
lempire). Je tremble de peur et prends garde moi, comme si je
mettais le pied sur le bord dun gouffre profond ou marchais sur
une glace trs mince.

245

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min

196. CHANT II. SIAO IUEN.


Un grand prfet, une poque de trouble, engage ses frres remplir
fidlement leurs devoirs, pratiquer constamment la vertu, veiller avec soin
sur eux-mmes.

1. Le pigeon ramier est petit ; dans son vol il slve jusquau


ciel. (Un grand courage surmonte toutes les difficults). Mon
cur

p.247

est bless par la douleur ; je pense mes parents

dfunts. Au point du jour, quand je ne puis dormir, je me rappelle


le souvenir de mon pre et de ma mre.

2. Un homme grave et sage, lorsquil boit du vin, se modre et


reste matre de lui-mme. Il est des hommes aveugles et
dpourvus dintelligence qui se plongent dans livresse chaque
jour de plus en plus. Ayez soin de garder votre gravit ; les dons
du ciel (une fois perdus) ne peuvent tre recouvrs.

3. Dans la plaine croissent des haricots, et tout le monde en


cueille. (Ainsi tout homme peut et doit pratiquer la vertu). La
chenille du mrier a des petits ; la gupe les transporte (dans son
trou et leur donne ses soins ; au bout de sept jours, ils sont
changs en petites gupes). Enseignez, instruisez vos enfants ;
vertueux vous-mmes, vous les rendrez vertueux comme vous.

4. Voyez la bergeronnette ; elle chante en volant (elle fait deux


p.248

choses la fois, afin demployer son temps le mieux

possible). Je dois faire des progrs de jour en jour, et vous devez


avancer de mois en mois. Levez-vous de bonne heure et
couchez-vous tard ; ne dshonorez pas ceux qui vous ont donn
le jour.

246

Cheu King

5. Lmrillon du mrier (qui est un oiseau de proie) vole et l


dans laire ; (il est rduit ) manger du grain. (Ainsi) parmi nous
les personnes faibles, les hommes veufs et les femmes veuves
sont plaindre ; (au lieu de les secourir), on juge quil convient
den remplir les prisons de la province et de la capitale. Je prends
une poigne de grain, et vais consulter les sorts, pour savoir
comment je pourrai pratiquer la vertu.

6. Soyons accommodants et respectueux, (craintifs) comme si


nous tions perchs sur des arbres (et exposs tomber).
Soyons attentifs avec anxit ; comme si nous tions sur le bord
escarp dune valle profonde. Tremblons et prenons garde,
comme si nous marchions sur une glace trs mince.

247

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min


p.249

197. CHANT III. SIAO PAN.

kiu, fils an et hritier prsomptif de lempereur Iu wng, dplore sa


disgrce et celle de sa mre. Pa Su, femme de second rang, a supplant
limpratrice ; un fils de la favorite a t dclar hritier de lempire. I kiou et
limpratrice sa mre, princesse de Chnn, ont t relgus dans la principaut
de ce nom (Nn ing fu actuel, province de Honan).

1. Les corbeaux battent des ailes, et volant en troupe, retournent


tranquillement leur endroit habituel. Chacun jouit du bien-tre ;
moi seul, je suis dans laffliction. Quelle offense ai-je commis
contre le ciel ? quel crime est le mien ? Mon cur est triste ; que
dois-je faire ?

2. La route de la capitale est unie et facile parcourir.


(Cependant, cause des troubles, elle est presque dserte) ; elle
est toute couverte dherbes paisses.. Mon cur, bless par la
douleur, souffre comme sil tait sous le pilon. Je me couche tout
habill et gmis sans cesse ; le chagrin me fait vieillir avant le
temps. Mon cur est triste ; jprouve comme des douleurs de
tte.

3.

p.250

Un fils doit honorer et respecter mme les mriers et les

catalpas (que son pre a plants). Il doit mettre tout son espoir
en son pre et tout son appui en sa mre. prsent, je ne vis
plus de la mme respiration que mes parents, et nai plus de
place en leurs curs. Pour me donner la naissance, quelle heure
(nfaste) le ciel a-t-il choisie ?

4. Les saules sont trs vigoureux ; les cigales crient dune voix
stridente. Leau est trs profonde ; les joncs et les roseaux y
croissent en abondance. Comme une barque entrane par le

248

Cheu King

courant, je ne sais o jaboutirai. Mon cur est triste ; je nai pas


mme le temps de me reposer un peu tout habill.

5. Les cerfs courent, mais lentement (pour ne pas se sparer). Le


faisan crie le matin ; lui-mme sait appeler sa compagne. Je suis
(seul), semblable un arbre gt, malade et sans branches.

p.251

Mon cur est triste ; comment personne ne connat-il ma


douleur ?

6. Lorsquun livre cherche un protecteur, il trouve quelquun qui


se met au-devant de lui (et le sauve). Lorsquun cadavre gt dans
un chemin, il se trouve quelquun pour lenterrer. Le souverain
(lempereur) na que de la duret. Mon cur est triste ; les
larmes coulent de mes yeux.

7. Le souverain admet les calomnies, comme il accepterait une


coupe de vin. Il ne maime pas ; il nexamine pas loisir les
accusations. Celui qui coupe un arbre par le pied, lui attache la
cime avec une corde, (de peur quil ne se casse en tombant) ;
celui qui fend du bois suit les veines. Le souverain laisse aller les
coupables (les calomniateurs), et me traite en criminel.

8. Rien nest haut comme une montagne, ni profond comme une


p.252

source. Que le souverain ne parle pas la lgre ; des

oreilles sont appliques au mur (pour couter). Que (le fils de Pao
Seu) napproche pas de mon barrage et nenlve pas ma nasse ;
cest--dire ne me ravisse pas lempire. Le souverain ne soccupe
pas de ma personne ; aura-t-il le loisir dtendre sa compassion
ma postrit ?
@

249

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min

198. CHANT IV. KIAO IEN.


Un grand prfet, victime de la calomnie, adresse ses plaintes au ciel.

1.

O ciel qui occupez des rgions vastes et inaccessibles, vous

que nous appelons notre pre, (comment pouvez-vous permettre


que) des innocents soient ainsi victimes dun tel dsordre ?
Auguste ciel, vous tes trop rigoureux ; je mexamine, et ne
trouve en moi aucun crime. Auguste ciel, (votre svrit) est
excessive. Je mexamine, et ne trouve en moi aucune faute.

2. Le trouble est venu de ce que la calomnie a dabord t bien


accueillie. Il sest accru, parce quensuite elle a obtenu crance
auprs de lempereur. Si lempereur faisait clater sa colre
contre les calomniateurs, probablement le trouble serait bientt
comprim.

p.253

Si lempereur se montrait heureux (dentendre les

bons avis), probablement le trouble finirait bientt.

3. Lempereur ( cause de la dfiance qui rgne entre lui et les


princes

feudataires),

fait

renouveler

souvent

les

serments

solennels ; le trouble nen devient que plus grand. Il ajoute foi


aux accusations des brigands (ses favoris), et le trouble amne
loppression. Les discours de ces brigands lui sont trs agrables,
et le trouble stend de plus en plus. (Ces indignes ministres) ne
remplissent pas les devoirs de leurs charges ; ils ne servent qu
perdre lempereur (105).

4. (En voyant) la magnificence dun temple des anctres, (je juge


qu) un prince vertueux la fait construire. (En considrant) la
belle ordonnance des grandes institutions, (je juge qu) elles ont
t fixes par les plus grands sages. #

250

Un homme a une

Cheu King

pense ; je

p.254

puis la deviner. Le livre rus bondit et court trs

vite ; il rencontre un chien qui le saisit. (Les ruses des


calomniateurs se devinent facilement) (106).

5. Les arbres dont le bois est tendre et flexible, (utile et facile


travailler), sont plants par les sages. Dans les discours des
passants qui vont et viennent, lintelligence sait discerner le vrai
du

faux.

Exprimer

les

grandes

penses

qui

viennent

naturellement lesprit, (cela convient). Mais tenir des discours


artificieux avec un bruit semblable celui des languettes dune
flte, cest de limpudence.

6. Ces calomniateurs quels sont-ils ? Des hommes qui vivent au


milieu des herbes sur les bords des rivires, nont ni force ni
courage, et font leur principale occupation de propager le
dsordre. (Hommes mprisables), avec vos jambes ulcres et
enfles, quel courage pouvez-vous avoir ? Vous formez des
projets grands et nombreux ; mais combien avez-vous de
partisans ? (107)

251

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min


p.255

199. CHANT V. HO JENN SEU.

Le prince de Su, priv de sa charge, voyant que le prince de Pa, son ancien
ami, qui est kng ministre dtat, ne vient plus le voir, le souponne davoir t
la cause de sa disgrce : nosant pas laccuser ouvertement, il accuse un
compagnon quil ne nomme pas.

1. Quel est cet homme ? Il forme des projets trs dangereux.


Pourquoi va-t-il mon barrage, et nentre-t-il pas dans ma
maison ? Quel est celui quil accompagne ? Cest le prince de Pao.

2. Ces deux hommes (le prince de Pao et son compagnon)


marchent la suite lun de lautre ; lequel des deux ma caus ce
malheur ? Pourquoi celui-ci va-t-il mon barrage ; et nentre-t-il
pas pour me consoler (de ma disgrce) ? Auparavant, il me
traitait bien diffremment ; il ne me trouve plus digne de son
amiti.

3. Quel est cet homme ? Pourquoi vient-il jusqu lalle de ma


cour ? Jentends sa voix et naperois pas sa personne. (Il
maccuse)p.256 sans craindre le regard des hommes ni la colre du
ciel (108).

4. Quel est cet homme ? Il est comme un vent violent. Pourquoi


ne vient-il pas du nord ? pourquoi ne vient-il pas du midi ? (Il va
et vient, fait semblant de vouloir continuer ses relations amicales
avec moi, et cependant reste toujours distance). Pourquoi
va-t-il mon barrage, et trouble-t-il ainsi mon esprit ?

5. Mme lorsque vous voyagez lentement, (vous dites que) vous


navez pas le temps de vous arrter (pour venir me voir. Et
cependant), mme lorsque vous voyagez rapidement, vous

252

Cheu King

prenez le temps de graisser lessieu de votre voiture. Oh ! venez


au moins une fois ; combien je dsire vous voir !

6. Si votre retour vous entrez chez moi, mon cur sera


soulag. Mais si votre retour vous nentrez pas, votre refus sera
difficile expliquer. Ne viendriez-vous quune seule fois, vous me
rendriez content.

7.

p.257

(Quand nous tions tous deux ministres dtat la cour de

lempereur), nous nous accordions comme deux frres, dont


lan joue du hiuen, et lautre joue de la flte. Nous tions unis
comme deux perles enfiles ensemble. Si vraiment vous ne
connaissez pas mes sentiments, faites venir les trois victimes
ordinaires (un chien, un porc et un coq ; aprs avoir frott vos
lvres de leur sang), jurez que vous ne me connaissez pas (109).

8. Si vous tiez un esprit ou une tortue trois pattes, personne


ne pourrait vous voir. Mais vous avez un visage et des yeux qui
sont trs apparents, (les hommes vous voient et devinent sans
peine vos sentiments) ; vous aussi, vous voyez continuellement
les hommes. Jai compos cet excellent petit chant, pour mettre
dcouvert votre inconstance et votre duplicit (110).

253

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min


p.258

200. CHANT VI. HIANG PE.

Un eunuque, nomm Mng tzu, qui tait hing p prpos la garde dun
passage dans le palais, se plaint davoir t victime de la calomnie.

1. Louvrier, par un heureux assemblage de lignes et de fleurs


lgantes, tisse une pice de soie dont les dessins imitent les
veines des coquillages prcieux. Ainsi les calomniateurs (ayant
trouv en moi quelques lgers dfauts, les ont peints des
couleurs les plus noires, et) ont beaucoup exagr (111).

2. Quatre points lumineux qui vont en scartant, et semblent


ouvrir une grande bouche, forment le Van du midi. Ainsi ces
calomniateurs (sils taient seuls, ne sauraient combiner un
plan) ;

quels

sont

donc

ceux

qui

prsident

leurs

dlibrations ?(112)

3. Vous promenez partout votre bavardage ; vous ne pensez et


ne cherchez qu mdire. Faites attention vos paroles ; on dira
que vous ne mritez aucune crance. p.259
4. Dous dun esprit vif et changeant, vous pensez et cherchez
mdire. Ce que vous faites autrui, comment enfin ne vous
serait-il pas rendu vous-mmes ?

5. Les orgueilleux (les calomniateurs) sont dans la joie ; les


malheureux (victimes de la calomnie) sont dans la tristesse. Ciel
azur, ciel azur, voyez ces orgueilleux, ayez compassion de ces
malheureux.

254

Cheu King

6.

Quels sont ceux qui prsident aux dlibrations de ces

calomniateurs ? Je prendrai ces calomniateurs, et les jetterai aux


loups et aux tigres. Si les loups et les tigres ne veulent pas les
dvorer, je les jetterai aux rgions glaces du nord, (afin quils
prissent de faim et de froid). Si les rgions borales ne veulent
pas les recevoir, je les livrerai au trs-haut (afin quil les chtie).

7.

p.260

Lalle du jardin des peupliers (qui est dans un terrain bas)

aboutit la colline qui est couverte de champs cultivs. (Les


calomniateurs, aprs avoir renvers les officiers de bas tage,
sattaqueront aux plus levs). Moi, leunuque Meng tzeu, jai
compos ce chant. coutez-le avec attention, vous tous, grands
dignitaires, quel que soit votre rang.

255

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min

201. CHANT VII. KOU FOUNG.


Un ami se plaint de linconstance de son ami.

1. Lorsque le vent dest souffle doucement, bientt il amne la


pluie. (Ainsi nous tions toujours ensemble). Quand vous aviez
des prils redouter, vous et moi, nous tions tout entiers lun
lautre. La scurit et la prosprit reparaissant, vous avez
chang de conduite et mavez rejet.

2. Lorsque le vent dest souffle doucement, bientt il produit des


tourbillons au sein de lair. Ainsi, quand vous aviez des prils
redouter, vous me portiez sur votre cur. La scurit et la

p.261

prosprit reparaissant, vous mavez rejet comme un objet livr


loubli.

3. Lorsque le vent dest souffle doucement, il (chauffe de sa


tide haleine) les cimes des hautes montagnes. Cependant il ne
peut

soustraire

aucune

plante,

aucun

arbre

la

loi

du

dprissement et de la mort. (Il nest personne qui ne soit born


dans ses facults et sujet quelques dfauts.). Vous oubliez les
grands services que je vous ai rendus, et ne vous souvenez que
de vos petits griefs contre moi.

256

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min

202. CHANT VIII. LOU NGO.


Un fils, longtemps retenu au service de son prince, exprime sa douleur de
navoir pu donner ses soins ses parents jusqu leur mort.

1. Larmoise appele ng crot grande et large. Je ne suis plus


cette belle armoise (qui donnait de grandes esprances) ; mais
une armoise des plus viles, (parce que je nai pas rempli les
devoirs de la pit filiale). Hlas ! hlas ! mon pre ! ma
mre ! vous mavez lev avec tant de peine et de fatigue !

2. Larmoise appele ng croit grande et large ; je ne suis plus


cette belle armoise, mais un armoise des plus viles. Hlas !
Hlas !

p.262

mon pre ! ma mre ! vous mavez lev avec

tant de travail et de peine !

3. Si la bouteille est vide, cest une honte pour lamphore (qui ne


lui fournit pas de vin. Si les parents sont dans labandon, cest
une honte pour les enfants). Il vaudrait mieux tre mort depuis
longtemps, que de prolonger sa vie, quand on na plus ses
parents. Celui qui na plus de pre, en qui mettra-t-il son espoir ?
Celui qui na plus de mre, en qui mettra-t-il sa confiance ? Hors
de la maison, il porte partout son chagrin avec lui ; dans la
maison, il na personne qui sadresser.

4. Mon pre ma engendr, ma mre ma port dans son sein. Ils


mont trait avec tendresse, nourri, lev, prserv de tout mal,
gard

avec

sollicitude,

entour

de

soins

continuels.

Ma

reconnaissance naurait jamais pu rpondre parfaitement leurs


bienfaits, qui ont t sans limite, comme le vaste ciel.

257

Cheu King

5. La montagne qui est au midi, est haute et large ; le vent y

p.263

souffle avec violence. (Mon sort est trs agit). Tous les autres
sont heureux ; pourquoi suis-je seul malheureux ?

6. La montagne qui est au midi, est haute et large ; le vent y


souffle avec violence. Tous les autres sont heureux ; moi seul je
nai pu remplir jusqu la fin les devoirs de la pit filiale.

258

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min

203. CHANT IX. TA TOUING.


Un officier de la principaut de Tn se plaint de ce que le gouvernement
imprial, dont le sige est Ha dans le Chen si actuel, favorise les contres
occidentales, et accable dexactions les rgions orientales. Les esprits qui
rgissent les toiles du ciel, voient les souffrances des opprims, et ne font
rien pour les secourir. Tn tait dans le (Chan toung).

1.

(Sous les premiers empereurs de la dynastie des Tcheou,

rgnait labondance). Il y avait de grands vases remplis de millet


(quon offrait aux esprits), et des cueillers recourbes en bois de
jujubier (qui servaient retirer les viandes des chaudires). La
route de la capitale tait unie comme une meule, droite comme la
trajectoire dune flche. (Elle tait trs battue). Les dignitaires la
suivaient (pour aller rendre leurs hommages lempereur) ; les
hommes du peuple la voyaient (et la parcouraient). prsent,
lorsque je tourne mes regards vers cette route, (je la vois
dserte), je verse un torrent de larmes.

2.

p.264

Dans les principauts orientales, petites ou grandes, la

navette et lensouple sont inoccupes. Les habitants sont rduits


fouler les frimas avec des souliers dt faits de brins de dolics
tordus

ensemble.

Les

fils

dlicats

des

grands

dignitaires

parcourent pied la route de la capitale. Quand je les vois aller et


venir ainsi, mon cur est saisi de douleur.

3. La source qui rpand ses eaux glaciales en diffrentes


directions, ne va pas mouiller (et gter) le bois recueilli pour le
chauffage. (Lempereur, moins compatissant que cette source,
opprime ses propres sujets). Dans ma douleur, je gmis priv de
sommeil. Oh ! que nous sommes malheureux ! Lorsque le bois a
t recueilli pour le chauffage, il a lespoir dtre voitur (et mis

259

Cheu King

en lieu sr). Hlas ! infortuns que nous sommes, nous devrions


aussi pouvoir jouir dun peu de repos.

4. Dans les contres orientales, les fils des habitants sont vous
la

souffrance,

et

ne

reoivent

aucun

encouragement.

(Au

contraire) dans les rgions occidentales, les fils des habitants


sont

p.265

vtus dhabits magnifiques. Les fils des bateliers portent

des tuniques garnies de peaux dours. Les fils des serviteurs sont
admis remplir toutes sortes de magistratures.

5. Si quelquun de nous offre du vin aux habitants des contres


occidentales, ils lestiment moins que leur eau de riz. Si on leur
offre de longs pendants de ceinture orns de belles pierres, ils ne
les trouvent pas assez longs.

Cependant, du haut du Ciel, les

toiles de la Voie lacte nous regardent, et elles ne manquent pas


de lumire. Il y a aussi les trois toiles disposes en triangle et
formant la constellation de la Vierge qui fait de la toile (Wga et
deux autres toiles de la Lyre) ; elles parcourent dans la journe
sept des douze parties de la sphre cleste (113).

6. Bien quelles parcourent sept des stations du ciel, elles ne font


pas une belle pice de soie pour nous rcompenser. Ce Buf
tran laide dune corde (le Cou de lAigle) est trs brillant ;
p.266

mais il ne nous sert pas traner une voiture. lorient parat

ltoile du matin, et loccident ltoile du soir, (elles ne nous


sont daucun secours). Il y a aussi dans le ciel ce Filet recourb
qui semble fait pour prendre des livres (les Hyades) ; il est bien
tendu sa place (parmi les autres constellations zodiacales ;
mais il ne nous sert pas mme prendre un livre).

260

Cheu King

7. Au midi est le Van ; il ne peut servir vanner le grain. (Cf.


page

p.258).

Au nord est la Cuiller (lpaule et lArc du Sagittaire) ;

elle ne peut servir tirer du vin ou de la liqueur. Au midi le Van


allonge sa langue (comme pour dvorer lorient). Au nord la
Cuiller lve son manche vers loccident (comme pour prendre
lorient et donner loccident).

261

Cheu King

II. Siao ia, V. Siao min

204. CHANT X. SEU IUE.


Un officier dplore ses malheurs.

1. Au quatrime mois de lanne, lt commence ; au sixime, la


chaleur dcrot. (Tout passe ; seuls mes maux nont pas de fin).
Mes anctres ne sont-ils pas hommes (nont-ils pas un cur bon
et

humain) ?

comment

souffrent-ils

que

je

sois

si

malheureux ? (114)

2.p.267 Les jours dautomne sont froids ; toutes les plantes


herbaces se fltrissent. (Ce deuil de la nature est limage de la
dsolation actuelle de lempire). Au milieu du trouble, de la
dispersion gnrale, je suis dans laffliction ; o irai-je chercher
un refuge ?

3. Les jours dhiver sont trs rigoureux ; le vent souffle avec


violence. (Malgr tant de maux), chacun parat content (rsign
son malheureux sort) ; pourquoi moi seul suis-je dans le
chagrin ?

4. Sur les montagnes croissent de beaux arbres ; savoir, des


chtaigniers, des pruniers. (Au contraire, dans lempire il nest
plus dofficiers intgres). Ils sont devenus malfaiteurs cruels ; et
personne ne se reconnat coupable.

5. Voyez leau de cette source ; elle est tantt limpide tantt


trouble, (elle nest pas trouble tous les jours). Moi, je suis
malheureux tous les jours ; quand pourrai-je enfin jouir du
bonheur ?

262

Cheu King

6.

p.268

Le Kiang et la Han, ces deux grands cours deau sont

comme les grandes artres des principauts du midi. (Ils ne sont


inconnus de personne). Moi, je me consume tout entier dans
lexercice de ma charge ; comment se fait-il que personne ne
semble connatre mon existence !

7. Je ne suis ni aigle ni faucon pour menvoler jusquau ciel ; ni


esturgeon, grand ou petit, pour plonger et fuir au fond des eaux.
(Je nai aucun moyen dchapper mon malheur).

8. Les fougres croissent sur les montagnes, le lyciet et lorme


dans les valles. (Chaque chose occupe le lieu qui lui convient.
Moi, je vis loin du foyer domestique). Je suis officier ; jai
compos ce chant pour faire connatre ma douleur.

263

Cheu King

LIVRE VI. PE CHAN.


205. CHANT I. PE CHAN.
Un grand prfet se plaint dtre retenu longtemps loin de sa famille et
condamn des fatigues continuelles pour le service de lempereur, tandis que
beaucoup dautres jouissent dun paisible repos.

1. Nous gravissons cette montagne qui est au nord, et nous y


p.269

cueillons le lyciet (pour notre nourriture). Nous sommes tous

des officiers robustes et courageux ; du matin au soir nous


sommes occups par les affaires. Il nest pas permis de ngliger
le service de lempereur ; (par mon absence) je laisse mes
parents dans le chagrin.

2.

Sous limmensit des cieux, il nest pas un endroit qui

nappartienne lempereur. Entre les rivages des quatre mers, il


nest personne qui ne soit sujet de lempereur. (Chacun des
habitants de lempire devrait supporter sa part des charges
publiques) Les ministres dtat ne sont pas justes ; ils mobligent
faire seul tout le service, comme si javais seul la sagesse
ncessaire.

3. Mes quatre chevaux sont toujours en marche ; les affaires de


lempereur ne me laissent point de relche. On me loue de navoir
pas encore vieilli ; on madmire davoir conserv mes forces
jusqu prsent. Tant que mon pine dorsale est encore assez
robuste, je suis charg de dessiner et dexcuter les plans dans
toutes les parties de lempire.

4. Parmi les citoyens, les uns sont en repos et leur aise ; les
autres

p.270

se dpensent entirement au service de ltat. Les uns

264

Cheu King

se reposent tendus sur leurs lits ; les autres sont toujours en


voyage.

5. Les uns (retirs au fond de leurs appartements) nentendent


pas mme un cri ; les autres, toujours dans linquitude, sont
accabls de fatigue. Les uns, oisifs et tranquilles comme des
oiseaux perchs sur les arbres, lvent et baissent les yeux tout
leur aise ; les autres, occups au service de lempereur, sont
dans le trouble et lagitation.

6. Les uns passent un temps considrable dans les plaisirs et les


orgies ; les autres sont dans la peine et craignent encore dtre
blms. Les uns, la maison et au dehors, ne font que censurer
et critiquer ; les autres sont condamns excuter tous les
travaux.

265

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

206. CHANT II. OU TSIANG TA KIU.


Un officier, accabl de travail au service de lempereur, ne trouve pas de
meilleur soulagement sa peine que de la bannir de son esprit et de ny pas
penser.

1. Ne poussez pas la roue pour faire avancer la grande

p.271

charrette ; vous ne feriez que soulever et recevoir sur vous la


poussire. (De mme) ne pensez pas vos nombreux chagrins ;
vous ne feriez que vous rendre vous-mme malheureux.

2. Ne poussez pas la roue pour faire avancer la grosse


charrette ; vous ne feriez que soulever la poussire et vous
aveugler. (De mme) ne pensez pas vos nombreux chagrins ;
votre intelligence en serait trouble, obscurcie.

3. Ne poussez pas la roue pour faire avancer la grosse


charrette ; vous seriez couvert de poussire. (De mme) ne
pensez pas vos nombreux chagrins ; vous ne feriez que vous
charger dun poids accablant.

266

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

207. CHANT III. SIAO MING.


Un grand prfet, envoy en expdition, se plaint dtre retenu longtemps loin
de sa maison, et il en appelle au ciel. Il envie le sort des officiers qui sont la
cour, et leur donne des avis.

1.

O ciel qui brillez au-dessus de nous, vous exercez votre

p.272

vigilance et votre autorit sur tout lunivers. (coutez ma


plainte). Je suis all loccident jusquaux dserts de Kiou.
Depuis le premier jour du deuxime mois de lanne, jai support
le froid et le chaud. Mon cur est tourment par le chagrin,
comme par un amer poison. En pensant aux officiers qui exercent
leurs fonctions ( la cour et jouissent de la tranquillit), je verse
des torrents de larmes. Comment ne dsirerais-je pas mon
retour ? Mais je crains de commettre une offense (sans le
vouloir), et de tomber ainsi comme dans un filet (115).

2. Au temps de mon dpart, le soleil et la lune venaient de clore


lanne prcdente. Quand retournerai-je ? Dj lanne touche
son terme. Je me vois seul et sous le poids daffaires trs
nombreuses. Mon cur est triste ; au milieu de mes fatigues je
nai

p.273

aucun loisir. Au souvenir des officiers qui exercent des

charges la cour, mes affections et mes regrets tourmentent


mon cur. Comment ne dsirerais-je pas mon retour ? Mais je
crains le blme et la colre (de lempereur).

3. Au temps de mon dpart, le soleil et la lune commenaient


donner une douce chaleur. Quand retournerai-je ? Les affaires du
gouvernement sont de plus en plus pressantes. Lanne touche
son terme ; on cueille larmoise, on rcolte les haricots. # Mon
cur est triste ; je me suis attir moi-mme ces souffrances,
(jaurais d prvoir ces difficults et fuir bien loin). En pensant

267

Cheu King

aux officiers qui exercent des charges ( la cour, je ne puis


dormir), je me lve et vais passer la nuit dehors. Comment ne
dsirerais-je pas mon retour ? Mais je crains (dexciter la colre
de lempereur et de provoquer) une catastrophe.

4. Oh ! vous, grands officiers de la cour, ne demeurez pas sans


cesse dans le repos. Remplissez avec calme et rflexion les

p.274

devoirs attachs vos dignits ; aidez les hommes probes et


sincres. Les esprits seconderont vos efforts, et vous combleront
de biens.

5. Oh ! vous, grands officiers de la cour, ne vous livrez pas


constamment au repos. Remplissez avec calme les devoirs
attachs vos dignits ; aimez les hommes probes et sincres.
Les

esprits

seconderont

vos

efforts,

et

libralement les biens les plus prcieux (116).

268

vous

accorderont

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

208. CHANT IV. KOU TCHOUNG.


Lempereur Iu wng se livre au plaisir de la musique et dautres
divertissements, sur le bord de la Houai, depuis le moment o les eaux du
fleuve commencent crotre jusqu celui o elles ont diminu au point de
laisser apparatre trois lots.

1. Les cloches retentissent. Leau de la Houai va croissant. Mon


p.275

cur est triste et afflig. Je pense sans cesse aux sages et

vertueux empereurs (Wenn wang, Ou wang, Tcheng wang et


Kang wang).

2. Les cloches retentissent ; leau de la Houai coule pleins


bords. Mon cur est dans la tristesse et la douleur. La conduite
de nos sages et vertueux souverains fut toujours irrprochable.

3. Les cloches retentissent, on bat le grand tambour. Dans la


Houai apparaissent trois lots. Mon cur est triste et agit. Telle
ntait pas la conduite de nos sages et vertueux souverains.

4. Les cloches retentissent ; on entend le luth et la guitare. Les


fltes et les pierres sonores unissent leurs accords. On excute
les chants du Siao ia, du Ta ia, du Tcheou nan et du Chao nan ;
les

pantomimes

jouent

de

la

flte.

La

musique

et

la

reprsentation sont parfaites ; (mais la conduite du prince est


trs drgle).

269

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan


p.276

209. CHANT V. TCHOU TSEU.

Description des crmonies faites par un grand dignitaire en lhonneur de ses


anctres.

1.

Autrefois les chardons couvraient ce champ ; ils ont t

arrachs, ainsi que tous les arbustes pineux. Pourquoi les


anciens ont-ils fait ce travail de dfrichement ? Afin que je
cultivasse le chou et le tsi (les deux sortes de millet panicules
quon a coutume doffrir aux anctres). Mon chou est verdoyant
et beau ; mon tsi est luxuriant. Mes greniers sont remplis ; jai
dans les champs cent mille monceaux de grain. Jen fais des
liqueurs et des mets, pour les offrir mes parents dfunts. Je fais
asseoir commodment (le reprsentant de mes anctres), et
linvite boire et manger. Jobtiendrai en rcompense un
accroissement de prosprit (117).

2. Avec un maintien grave et une dmarche respectueuse, nous


allons choisir des victimes parfaites, des bufs et des brebis.
Nous

p.277

les faisons servir aux crmonies dhiver, dautomne (et

des autres saisons). Parmi les serviteurs, les uns corchent les
victimes, les autres en font cuire la chair ; ceux-ci mettent les
viandes sur les supports, ceux-l vont les offrir aux mnes.
Lorateur charg de prendre la parole dans la crmonie est
auprs de la porte du temple (attendant larrive des mnes). Le
service est complet et splendide ; les mnes des anctres entrent
avec majest. Leur rpondant (leur reprsentant) agre les
offrandes, et moi, leur descendant dvou, jaurai du bonheur. Ils
maccorderont en rcompense un accroissement de prosprit,
dix mille annes de vie, une vie sans fin (118).

270

Cheu King

3. Les serviteurs soignent les foyers avec grand respect, et


disposent des supports trs grands (pour placer les viandes).
Quelques-uns font rtir (la chair des victimes), dautres font
griller (le foie). La princesse dispose avec calme et respect un
grand nombre de vases (destins contenir les ragots, les
sauces,...). Les trangers (qui ont t dsigns par le sort et
invits la crmonie),

p.278

soffrent du vin mutuellement la

ronde. # Toutes les crmonies, grandes ou petites, sont


observes conformment aux prescriptions ; les sourires et les
paroles sont tout--fait comme il convient.

Le rpondant des

mnes arrive, (et les mnes avec lui). Ils maccordent, en


rcompense une grande prosprit et dix mille annes de
vie (119).

4. Jai fait tout ce qui tait en pouvoir, et accompli toutes les


crmonies avec la plus grande exactitude.

Lhabile orateur me

transmet les paroles des mnes, et vient de leur part me


promettre des rcompenses, en retour de ma pit filiale. Votre
pieuse offrande, dit-il, a exhal une agrable odeur. Les esprits
ont agr la boisson et les mets. Ils vous accordent en partage
toutes sortes de biens, qui vous viendront conformment vos
dsirs et de la manire convenable. Vous avez t grave, prompt,
irrprochable, attentif. Les esprits vous accordent pour toujours
les faveurs les plus signales ; ils vous les enverront sans cesse
par myriades et par dizaines de myriades.

5.

p.279

Les crmonies, grandes et petites, sont termines ; les

cloches et les tambours ont annonc la fin. Moi, descendant


dvou, je vais reprendre mon sige. Lhabile orateur me dit (au
nom du reprsentant des mnes) : Les esprits ont tous bu
largement. Alors lauguste reprsentant des mnes se lve. Les

271

Cheu King

tambours et les cloches le reconduisent ; les esprits se retirent


avec leur rpondant. La princesse et tous les serviteurs enlvent
les offrandes sans retard. Tous les parents en ligne masculine,
soit dune gnration antrieure celle du prince, soit dune
gnration postrieure, prennent part un festin priv, (ils
mangent les mets qui ont t offerts aux mnes).

6. Tous les musiciens entrent (dans la salle du festin, derrire le


temple

des

anctres),

et

excutent

des

chants,

pour

accompagner les promesses de prosprit qui doivent tre faites


(par les convives). Les mets sont servis ; personne nest
mcontent, chacun est heureux. Quand les convives ont bu et
mang suffisamment, tous,

p.280

jeunes et vieux, inclinent la tte

(et disent) : Les esprits ont agr la boisson et la nourriture, et


vous ont octroy, Seigneur, une vie longue. Vous avez fait ces
offrandes de la manire la plus convenable et aux temps marqus
( chaque saison de lanne) ; vos fils et tous vos descendants
les continueront jamais sans interruption. (120)

272

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

210. CHANT VI. SIN NAN CHAN.


Soins donns lagriculture et honneurs rendus aux parents dfunts par un
grand dignitaire de lempire.
1.

Cette montagne qui est au midi (et ses alentours) ont

dabord reu les soins du grand Iu. # (Mes anctres) ont dfrich
les hauteurs et les valles, et moi, leur arrire-petit-fils (leur
descendant), je cultive ces champs. Jen ai marqu les limites, je
les ai diviss (par des fosss et des canaux) ; les arpents
stendent, les uns du nord au sud, les autres de lest louest.

2. Un pais nuage couvre tout le ciel, et la neige tombe gros


flocons ; une pluie fine vient sy ajouter (en printemps). La terre
ainsi fconde, imbibe, arrose et sature, produit toute sorte
de grains.

3.

p.281

La dlimitation et la division du terrain sont bien

rgulires ; les deux espces de millet panicules y sont


prospres. Je les recueille et jen prpare des liqueurs et des
mets, que joffre au reprsentant de mes anctres et aux invits
(qui assistent la crmonie) ; jobtiendrai en rcompense dix
mille annes de vie.

4. Au milieu des champs sont les cabanes ; le long des bordures


du terrain et de ses parties, croissent des concombres. Je coupe
ces concombres en plusieurs morceaux, les conserve dans leau
sale, puis les offre mes augustes anctres. Moi, leur
descendant, jaurai une vie longue, et recevrai les faveurs du
ciel (121).

273

Cheu King

5. Je rpands en libation une liqueur trs pure ; ensuite je prends


un taureau roux pour loffrir mes anctres. Avec le couteau dont
p.282

le manche est muni de sonnettes, je coupe une ligne de poil ;

je tire du sang et enlve la graisse des intestins (122).

6. Japporte et prsente mes offrandes ; elles exhalent toutes une


odeur agrable. Rien ne manque la crmonie ; aussi mes
anctres

(arrivent)

avec

majest.

Ils

mobtiendront

en

rcompense les plus grandes faveurs, dix mille annes de vie,


une vie sans fin.

274

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

211. CHANT VII. FOU TIEN.


Soins donns lagriculture et offrandes faites aux esprits par un prince ou un
grand dignitaire.

1.

Ce vaste terrain est divis dune manire bien nette ; chaque

anne je reois les produits de dix mille meou. Avec les vieux

p.283

grains je nourris mes laboureurs. Depuis les temps les plus


reculs les rcoltes ont t abondantes. prsent je vais aux
champs qui sont au midi. L les travailleurs sont occups, les uns
arracher les mauvaises herbes, les autres butter les plantes.
Les deux espces de millet panicules y sont trs florissantes.
Dans un endroit spacieux et commode, je runis et jencourage
les hommes de talent (123).

2. Joffre du millet pur et une brebis dune seule couleur aux


esprits de la terre et ceux des quatre points cardinaux. Si mes
champs sont fertiles, cest grce lheureuse fortune de mes
laboureurs. Avec le luth, la guitare et le tambour (de terre cuite),
je vais inviter le Pre de lagriculture (Chenn noung), pour
demander une pluie favorable, rcolter beaucoup de millet, et
nourrir mes travailleurs, leurs femmes (et leurs enfants) (124).

3.

p.284

Je viens dans ces champs de mes pres, avec les femmes,

et les enfants qui portent la nourriture aux travailleurs dans la


plaine du midi. Linspecteur des champs arrive et tmoigne sa
joie. Prenant un peu de nourriture droite et gauche, je la
gote pour savoir si elle est bonne. Les moissons sont bien
soignes dans toute ltendue du terrain ; la rcolte sera belle et
abondante. Je ne suis pas mcontent de mes laboureurs ; (ma
bont envers eux) stimule leur diligence.

275

Cheu King

4. Les tiges des plantes sont (serres entre elles) comme les
brins de chaume sur un toit ; la moisson (est ondule et)
prsente lapparence du timon recourb dun char. Les monceaux
de grain seront grands comme des lots, comme des monticules.
Il faudra mille greniers (pour serrer le grain), et dix mille voitures
(pour transporter les gerbes sur laire). Ce millet de deux
espces, ce riz, ce sorgho sont dus lheureuse fortune de mes
laboureurs. Les

p.285

esprits leur obtiendront en rcompense une

grande prosprit, dix mille annes de vie, une vie sans fin.

276

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

212. CHANT VIII. TA TIEN.


Travaux des champs et sacrifices offerts aux esprits protecteurs des
moissons.

1.

Dans ce vaste terrain nous devrons semer beaucoup. Dj

nous avons choisi la semence et prpar nos instruments.


Pourvus de toutes les choses ncessaires nos travaux, nous
prenons nos charrues au soc bien affil, et donnons nos premiers
soins aux champs qui sont au midi. Nous y semons toute sorte de
grains. Dj les tiges se dressent, dj la moisson est haute ; la
grande satisfaction de lhritier de nos anciens princes.

2.

Dj les pis apparaissent ; dj le grain se forme ; dj il

durcit, dj il est mr et dexcellente qualit. Il ne reste ni faux


sorgho ni faux millet. Il faut exterminer ces insectes qui rongent
soit la moelle, soit les feuilles, soit les racines, soit les nuds des
p.286

plantes, afin quils ne nuisent pas nos jeunes moissons. Le

Pre de lagriculture est un esprit trs puissant ; quil prenne ces


insectes et les livre aux flammes !

3.

Quil se forme dpais nuages, et que la pluie commence

tomber

doucement !

Quelle

arrose

dabord

notre

champ

commun, puis nos champs particuliers ! Il y aura des tiges encore


jeunes et petites qui ne seront pas coupes, des gerbes qui ne
seront pas recueillies, des poignes qui seront laisses, des pis
qui chapperont aux moissonneurs. Les femmes veuves en feront
leur profit.

4.

Lhritier de nos anciens princes vient avec les femmes et

les enfants, qui apportent la nourriture ( leurs maris et leurs

277

Cheu King

pres) dans les champs qui sont au midi. Linspecteur des


champs arrive et tmoigne sa joie. Le prince vient faire des
offrandes aux esprits des quatre points cardinaux. Il offre une
victime rousse

p.287

(aux esprits du sud), une victime noire (aux

esprits du nord), avec deux sortes de millet panicules. Par cette


offrande et ces sacrifices, il obtient un grand accroissement de
prosprit.

278

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

213. CHANT IX. TCHEN PEI LO I.


Flicitations adresses lempereur par les princes runis Lo iang pour
dlibrer sur les affaires militaires.

1. Voyez cette rivire Lo ; ses eaux sont profondes et tendues.


Le souverain (lempereur) est venu ; le ciel la combl de biens. Il
porte les genouillres de cuir rouge garance, quil prend lorsquil
met en campagne les six lgions.

2. Voyez cette rivire Lo ; ses eaux sont profondes et tendues.


Le souverain est venu ; louverture et lextrmit du fourreau de
son pe sont de pierre prcieuse. Durant dix mille annes, il
vivra et maintiendra sa maison.

3.

p.288

Voyez cette rivire Lo ; ses eaux sont profondes et

tendues. Le souverain est venu ; tous les biens du ciel sont


runis en sa personne. Durant dix mille annes il vivra, et
soutiendra sa maison et tout lempire.

279

Cheu King

II. Siao ia, VI. Pe chan

214. CHANT X. CHANG CHANG TCHE HOUA.


Lempereur rpond aux flicitations qui lui ont t adresses dans le chant I. Il
compare les princes aux fleurs les plus brillantes.

1. Les fleurs sont brillantes, le feuillage est luxuriant. la vue de


ces princes, mon cur est pleinement satisfait. Mon cur est
pleinement satisfait ; ces princes mritent dtre lous et de
conserver jamais leurs dignits.

2. Les fleurs sont brillantes, leur couleur est jaune fonce. Je vois
ces princes qui brillent par la distinction de leur maintien et de
leurs manires ; cause de cette distinction (indice de leur
vertu), ils mritent dtre combls de biens.

3.

p.289

Les fleurs sont brillantes ; les unes sont jaunes, les autres

blanches. Je vois ces princes qui montent des voitures tranes


par quatre chevaux blancs crinire noire. Ils montent des
voitures tranes par quatre chevaux blancs crinire noire ; les
six rnes sont luisantes.

4. Quon emploie ces princes ici ou l, partout leur capacit sera


suffisante. Ils sont rellement capables, et ils le paraissent.

280

Cheu King

LIVRE VII. SANG HOU


215. CHANT I. SANG HOU.
Lempereur flicite les grands feudataires runis sa table. Voyant leurs
manires aises et cordiales, il les compare aux bruants du mrier.

1.

p.290

Les bruants du mrier voltigent ensemble et l ; leur

plumage est vari. Ces princes sages sont aimables ; ils recevront
les faveurs du ciel.

2. Les bruants du mrier voltigent ensemble et l ; ils ont le


cou orn de diverses couleurs. Ces princes sages sont aimables ;
ils sont les remparts de tous les tats.

3. Remparts et soutiens des tats, ils sont les modles de tous


les princes. Ne sont-ils pas modrs ? Ne sont-ils pas diligents ?
Les

faveurs

quils

recevront

du

ciel

ne

seront-elles

pas

nombreuses ?

4. Cette corne de rhinocros est recourbe ; elle contient un vin


exquis et trs doux. Les princes (assis ce banquet) ne sont pas
arrogants entre eux ; toutes les faveurs du ciel viendront
delles-mmes soffrir eux.

281

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

216. CHANT II. IUEN IANG.


Rponse des princes feudataires aux flicitations et aux souhaits exprims par
lempereur dans le chant prcdent.

1. Les canards mandarins vont par paires ; on les prend (en


grand nombre) avec de petits filets munis dun long manche et
avec des filets ordinaires. Notre souverain mrite de vivre dix

p.291

mille ans, et de jouir sans cesse des faveurs du ciel.

2. Les canards mandarins se tiennent par paires sur les barrages,


avec leurs ailes gauches runies (lun tournant la tte du ct o
lautre tourne la queue, et ne se sparant jamais). Notre
souverain mrite de vivre dix mille ans, et davoir toujours la
flicit pour compagne.

3. Lorsque les quatre chevaux dun char sont dans lcurie, on les
nourrit de paille hache et de grain. Notre souverain vivra dix
mille ans, nourri, combl des bienfaits du ciel.

4. Lorsque les quatre chevaux dun char sont dans lcurie, on les
nourrit de grain et de paille hache. Notre souverain vivra dix
mille ans, sans cesse combl des faveurs du ciel.

282

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

217. CHANT III. KOUEI PIEN.


Chant adress lempereur dans un festin offert par lui tous les princes ses
parents.

1. Quels sont ces hommes qui portent des bonnets de peau ?

p.292

Puisque vous leur avez fait servir des liqueurs excellentes et des
mets exquis, pourraient-ils tre des trangers ? Ce sont vos
frres, et pas dautres. Le gui et la cuscute stendent sur le sapin
et le cyprs. (Ainsi ces princes vous sont unis). Avant davoir vu
ces hommes distingus, mon cur tait triste et agit. prsent
que je les vois, je suis heureux et content.

2. Quels sont ces hommes qui portent des bonnets de peau ?


Puisque vous leur avez fait servir des liqueurs excellentes et des
mets de la saison, pourraient-ils tre des trangers ? Ce sont vos
frres, qui sont tous venus. Le gui et la cuscute stendent sur le
sapin. (Ainsi ces princes vous sont unis). Avant davoir vu ces
hommes distingus, mon cur tait plein de tristesse. prsent
que je les vois, il jouit du repos.

3. Ils ont la tte couverte du bonnet de peau. Puisque vous

p.293

leur

avez fait servir des liqueurs exquises et des mets nombreux,


pourraient-ils tre des trangers ? Ce sont vos frres, vos cousins
du ct maternel et vos parents par alliance. Lorsque la neige doit
tomber, il se forme dabord du grsil. (Ainsi les cheveux blancs sont
les prcurseurs de la mort). La mort viendra bientt ; les runions
ne se renouvelleront pas longtemps. Ce soir il faut boire ensemble
gaiement ; que ces princes se livrent tout entiers la joie.
@

283

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

218. CHANT IV. KIU HIA.


Joie dun nouveau mari.

1. Les coups retentissants du marteau ont fix les armatures aux


extrmits de lessieu de ma voiture ; je suis all au-devant de
cette belle jeune fille. Je navais ni faim ni soif ; (cependant
jprouvais comme le sentiment de la faim et de la soif. Je
dsirais vivement que) cette fille dune vertu tant vante vnt
avec

moi.

Quand

mme

nous

naurions

pas

avec

nous

dexcellents amis, nous deux nous fterions et serions dans la


joie.

2.

p.294

Dans cette plaine la fort est paisse ; les faisans sy

runissent. Cette fille dun rare mrite a t marie au temps


convenable ; sa vertu exemplaire minstruira (et maidera). Je lui
offre un festin et fais son loge. (Chre pouse), je vous aime et
vous aimerai toujours.

3. Bien que je naie pas de bonnes liqueurs, vous daignerez boire,


jespre. Bien que je naie pas de mets exquis, vous daignerez
manger, jespre. Bien que ma vertu ne soit pas la hauteur de
la vtre, nous chanterons et danserons ensemble.

4. Je monte sur cette crte leve, et jy fends des branches de


chne pour le chauffage. Jy fends des branches de chne ; les
feuilles sont verdoyantes. Par un bonheur incomparable, je vous
vois ; mon cur est content.

5. Je pouvais contempler cette haute montagne et parcourir ce


grand chemin. Jai quatre coursiers bien dresss ; leurs six rnes

284

Cheu King

p.295

sont comme les cordes dun luth. (Je suis all vous chercher).

Je vous vois, vous devenez ma compagne ; je suis au comble de


mes vux.

285

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

219. CHANT V. TSING ING.


Le pote prie lempereur de ne pas prter loreille la calomnie, quil compare
au bourdonnement de la mouche verte.

1. La mouche verte va bourdonner et l, et se pose sur la haie.


Prince aimable, ne croyez pas ce que dit le calomniateur.

2. La mouche verte va bourdonner et l, et se pose sur les


jujubiers (de la haie). Le calomniateur ne connat point de
bornes : il trouble tous les tats.

3. La mouche verte va bourdonner et l, et se pose sur les


coudriers (de la haie). Le calomniateur ne connat pas de bornes ;
il mettrait le dsaccord entre vous et moi.

286

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

220. CHANT VI . PIN TCHIEU TCHOU IEN.


Sur le bon usage et labus des liqueurs fermentes.

1.

(Quand les archers se prparent lutter ensemble deux

p.296

deux), les invits, arrivs auprs des nattes, se rangent

droite et gauche. Les vases de bois sont disposs en ordre ; les


ragots et les fruits noyaux sont servis (les ragots dans les
vases appels teou, les fruits dans les vases appels pieu). Une
liqueur excellente est prpare ; tous boivent dune manire trs
biensante. Les cloches et les tambours tant disposs, (ils
soffrent boire les uns aux autres), la coupe est leve et circule
dans un ordre parfait. La grande cible est dploye ; chacun des
archers encoche sa flche et tire soi la corde de son arc
(comme pour lancer la flche). Ils sont diviss en couples daprs
leur force ou leur habilet. (Les deux rivaux se disent lun
lautre avec courtoisie) : Je vous invite signaler votre talent
darcher. (Et ils se rpondent) : Je tirerai si bien que je
frapperai cette cible, et vous prierai de boire la coupe (destine
au vaincu).

2. (Pour honorer vos anctres), des pantomimes dansent la flte


la main, au son des orgues et des tambours. Votre offrande
rjouit vos illustres anctres, et vous observez toutes les
crmonies. Toutes les crmonies sont accomplies ; elles sont
p.297

magnifiques

et

trs

nombreuses.

(Les

mnes)

vous

obtiennent en rcompense un bonheur sans mlange ( vous et


vos descendants) ; vos fils et vos petits-fils sen rjouissent. Dans
leur joie et leur allgresse, chacun deux fait tout ce quil peut (ils
offrent boire au reprsentant des anctres). Alors lun des
invits puise de la liqueur ; un serviteur de la maison entre et

287

Cheu King

remplit la coupe. Il remplit cette coupe salutaire, (et vous loffrez


au reprsentant des dfunts). Ainsi se terminent les crmonies
de chaque saison.

3.

(Aux banquets donns en dautres occurrences que celles

du tir larc ou des offrandes en lhonneur des anctres), lorsque


les invits approchent des nattes, ils sont polis et respectueux.
Tant quils ne sont pas ivres, la gravit et la biensance sont
gardes selon toutes les rgles. Quand ils sont ivres, la gravit et
la biensance sont fort branles. Ils quittent leurs places pour en
prendre dautres ; plusieurs reprises ils dansent et font des
cabrioles. Tant quils ne sont pas ivres, ils conservent leur
gravit, observent les biensances. Quand ils sont ivres, ils
ngligent entirement la

p.298

gravit et les biensances. Dans

livresse, ils ne connaissent plus aucune rgle.

4. Quand les invits sont ivres, ils poussent des cris et des
vocifrations. Ils mettent en dsordre nos vases de bois ;
plusieurs reprises ils dansent en chancelant. Quand ils sont ivres,
ils nont plus conscience de leurs dportements. Avec leurs
bonnets inclins de ct, ils dansent plusieurs reprises et
longtemps. Quand un invit a trop bu, sil se retire, cest heureux
pour lui et pour le matre de la maison. Ne pas se retirer, quand
on est ivre, cela sappelle ruiner sa vertu (se conduire mal et
perdre sa rputation). Lusage des banquets est excellent ; mais
il faut que les biensances y soient parfaitement gardes.

5. Dans tous ces banquets, il est des invits qui boivent trop, et
dautres qui boivent sobrement. On tablit un surveillant ;

p.299

parfois on lui adjoint un censeur (qui note les paroles et les


actions. En dpit du surveillant et du censeur), ceux qui

288

Cheu King

senivrent se conduisent mal. Les autres en ont honte ; mais ils


ne peuvent pas les avertir, ni les empcher de suivre leur
fantaisie. (Ils ne peuvent pas leur dire) : Evitez de dire des
choses quil ne convient pas de dire, et de parler de choses quon
ne doit pas faire. Si vous parlez dans livresse, le blier sans
cornes arrivera. Avec trois coupes vous perdez la raison ; quel
dommage que vous osiez en boire davantage ! (125)

289

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

221. CHANT VII. IU TSAO.


Dans un banquet la cour impriale, les princes feudataires font lloge de
lempereur. Il est heureux et tranquille dans sa capitale, disent-ils, comme le
poisson au milieu des plantes aquatiques.

1. O demeure le poisson ? Dans les herbes aquatiques, et sa


tte y devient grosse. O rside lempereur ? A Hao ; aimable et
joyeux, il y boit du vin.

2. O demeure le poisson ? Dans les herbes aquatiques, et sa


p.300

queue y devient longue. O rside lempereur ? A Hao ;

heureux et aimable, il y boit du vin.

3. O demeure le poisson ? Dans les herbes aquatiques ; il y est


protg par les joncs. O rside lempereur ? A Hao ; cest un
sjour tranquille.

290

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

222. CHANT VIII. TSAI CHOU.


Rponse de lempereur aux flicitations que les princes lui ont exprimes
dans le chant prcdent.

1. Les haricots sont cueillis, et mis dans des corbeilles, les unes
carres, les autres rondes. (Nombreux comme les haricots) les
princes arrivent ma cour. Quels prsents leur offrirai-je ? Quand
mme je naurais pas autre chose leur offrir, je leur donnerai
des voitures impriales avec leurs quatre chevaux. Que leur
donnerai-je de plus ? Des tuniques ornes de dragons et des
vtements infrieurs orns de haches.

2.

p.301

Dans leau dune source jaillissante on cueille le cresson.

(De mme) lorsque les princes arrivent ma cour, on voit de loin


leurs tendards orns de dragons. Leurs tendards flottent au
vent ; les sonnettes de leurs chevaux retentissent doucement : ils
ont deux chevaux latraux ; en tout, quatre chevaux attels de
front. ces signes on reconnat larrive des princes.

3. Des genouillres de couleur rouge ple leur couvrent la partie


suprieure des jambes ; des bandes dtoffe enveloppent de leurs
contours obliques la partie infrieure. Dans ces runions, les
princes ne ngligent nullement les biensances ; le Fils du ciel en
est heureux. Ils sont aimables ; le Fils du ciel leur accorde de
nouvelles dignits. Ils sont aimables ; le Fils du ciel augmente
leurs honneurs et leurs revenus.

p.302

4. Sur les branches du chne le feuillage est trs touffu (et

sert les protger). Ces princes sont aimables ; ils dfendent les
tats du Fils du ciel. Ces princes sont aimables ; ils sont combls

291

Cheu King

de tous les biens. Des hommes dune tenue irrprochable les


suivent et les accompagnent.

5. La barque en bois de peuplier est ballotte par les vagues ; on


la fixe laide dune amarre. (Ainsi lempereur sattache les
princes par la collation des dignits). # Ces princes sont
aimables ; le Fils du ciel pse leurs mrites. Ils sont aimables ; le
Fils du ciel augmente beaucoup leurs honneurs et leurs revenus.
Avec quel plaisir et quelle joie ils sont venus ici !

292

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

223. CHANT IX. KIO KOUNG.


Le pote reproche lempereur de traiter avec froideur ses propres parents, et
de prter loreille aux dtracteurs ambitieux.

1. Un arc a t bien travaill et ses extrmits ont t garnies de


corne ; (lorsquon le dtend), il se redresse, (et ses extrmits
p.303

scartent lune de lautre). Des frres, des parents par

alliance ne doivent pas sloigner les uns des autres (comme les
extrmits dun arc quon dtend).

2. Vous vous loignez de vos parents ; vos sujets vous imitent.


Vous donnez lexemple ; vos sujets le suivent.

3. Les bons frres sont extrmement gnreux. Les mauvais


frres se font de la peine les uns aux autres.

4. Les sujets qui manquent de probit, se plaignent les uns des


autres, chacun soutenant son sentiment. Sils obtiennent des
dignits, ils ne sont pas modestes, (ils se les disputent entre
eux), jusqu ce quenfin ils les perdent.

5. Un vieux cheval veut faire le jeune poulain, et ne prvoit pas


quoi il sexpose. (Ainsi ces dtracteurs ambitieux veulent exercer
des charges malgr leur incapacit ; ils ne prvoient pas les
difficults qui les attendent. Plus ils obtiennent dhonneurs, plus
ils en convoitent ; leur ambition est insatiable). Celui qui mange,
doit cesser de vouloir manger, quand il est repu ; celui qui boit,
doit sarrter, quand il a dj beaucoup bu.

293

Cheu King

6.

p.304

(Le peuple est par lui-mme trs enclin ngliger ses

parents ; craignez de ly porter encore par vos exemples).


Napprenez pas au singe grimper sur les arbres ; naccumulez
pas la boue sur la boue. Quand le souverain se conduit bien, tous
les sujets font le bien avec lui.

7. Une neige abondante est tombe ; au premier rayon du soleil


elle se fond. (Au moindre signe de la colre du souverain, les
dtracteurs rentrent dans le silence). Vous ne voulez ni abaisser
ni loigner aucun (de ces calomniateurs) ; aussi leur arrogance
augmente sans cesse.

8. Une neige abondante est tombe ; le premier rayon du soleil la


dissipe. (A cause de votre faiblesse) nous devenons semblables
aux barbares (pour les murs) ; jen prouve une grande
douleur.

294

Cheu King

II. Siao ia, VII. Sang hou

224. CHANT X. IU LIOU.


Un prince feudataire dit quil est impossible daller la cour impriale, cause
de la tyrannie de lempereur.

1. Un saule est magnifique ; ne dsire-t-on pas se reposer ( son


p.305

ombre ? Si lempereur tait bon, ne dsirerait-on pas aller

sa cour) ? Mais ce matre suprme de lunivers est trs


redoutable ; je ne veux pas de moi-mme lapprocher. Si je
contribuais affermir son pouvoir, il maccablerait ensuite par ses
exigences (126).

2. Sous un saule magnifique, ne dsire-t-on pas se reposer ? Mais


ce matre suprme de lunivers est trs redoutable ; je ne veux
pas me nuire moi-mme. Si je travaillais affermir son pouvoir,
il exigerait ensuite de moi beaucoup trop.

3. Un oiseau vole trs haut ; arriv au ciel, il sarrtera. Jusquo


cet homme (lempereur) tendra-t-il ses prtentions ? Pourquoi
travaillerais-je affermir sa puissance ? Je nen retirerais dautre
fruit que des vexations cruelles et lamentables.

295

Cheu King

LIVRE VIII. TOU JENN CHEU.


p.306

225. CHANT I. TOU JENN CHEU.

Le peuple dispers par suite des troubles de lempire regrette de ne plus voir
les costumes, de ne plus entendre le langage lgant des habitants de Ha, la
capitale.

1. (En hiver) les officiers de la capitale portaient des tuniques


jaunes

garnies

de

peaux

de

renards.

Leur

tenue

tait

constamment irrprochable et leur langage lgant. Retourner


la capitale, cest le dsir de tout le peuple.

2. (En t) les officiers de la capitale portaient des chapeaux de


jonc et des bonnets de toile noire. Les femmes des grandes
familles avaient les cheveux pais et lisses. Je ne les vois plus ;
mon cur na pas la joie.

3. Les officiers de la capitale portaient sur les oreilles des pierres


de prix appeles siou. Les femmes de haut rang taient si
distingues quon les aurait crues toutes issues des illustres
familles des

p.307

In et des Ki. Je ne les vois plus ; mon cur est

comme glac par la douleur.

4. Les officiers de la capitale portaient de longues ceintures


pendantes. Les femmes distingues avaient (sur les tempes) des
boucles de cheveux semblables la queue du scorpion. Je ne les
vois plus ; (si je les voyais), je me mettrais leur suite.

5. Les officiers ne prenaient pas soin de faire pendre leurs


ceintures ; elles pendaient delles-mmes, parce quelles taient
plus longues quil ne fallait pour ceindre les reins. Les femmes ne

296

Cheu King

bouclaient

pas

leurs

cheveux ;

leurs

cheveux

bouclaient

deux-mmes. Je ne les vois plus ; oh ! que je dsire les revoir !

297

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

226. CHANT II. TSAI LIU.


Une femme attend avec impatience le retour de son mari. Tout entire cette
pense, ce sentiment, elle est incapable de sappliquer au moindre travail.

1. Jai employ toute la matine cueillir des roseaux ; je nen ai


pas recueilli assez pour remplir mes deux mains. Mes cheveux
sont en dsordre ; je vais retourner la maison et me laver la
tte, (afin dtre en tat de recevoir convenablement mon mari).

2.

p.308

Jai pass toute la matine cueillir lindigotier ; je nen ai

pas recueilli assez pour remplir le pan de ma robe. Mon seigneur


devait tre de retour dans cinq jours. Au sixime jour, je ne le
vois pas encore.

3. Sil (revient et quil) aille la chasse, je replacerai son arc dans


ltui. Sil va pcher la ligne, je ferai la corde de sa ligne.

4. Quels poissons prendra-t-il avec sa ligne ? Des brmes et des


perches. Ces brmes et ces perches, jirai les voir.

298

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

227. CHANT III. CHOU MIAO.


Expdition et travaux de Mou, prince de Chao, charg par lempereur Siun
wng (827-781) de btir dans la terre de Si la nouvelle capitale de la
principaut de Chnn.

1. Le millet panicules crot avec vigueur, fcond par la pluie du


ciel. (De mme) nous allons fort loin vers le midi, encourags par
le prince de Chao.

2.

p.309

Cest nous qui portons les bagages, tranons les voitures,

conduisons les charrettes et les bufs. Quand notre expdition


sera termine, alors peut-tre on parlera de retour, (jusque-l il
nen sera pas question).

3. Nous allons pied et en voiture ; nous sommes soldats des


lgions et des cohortes. Quand notre expdition sera termine,
alors peut-tre on parlera de retour et de repos (127).

4. Les travaux excuts Si ont une apparence svre ; le


prince de Chao en a trac le plan. Les soldats de lexpdition sont
pleins dardeur ; le prince de Chao les forme (et les encourage).

5. Les terrains hauts et les terrains bas ont t arrangs ; le lit


des rivires a t dbarrass. Le prince de Chao a termin ses
travaux, et lempereur est content.

299

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu


p.310

228. CHANT IV. SI SANG.

Le pote exprime son estime et son affection pour les hommes sages. Il les
compare aux mriers touffus qui croissent dans les terrains bas et humides.

1. Dans un terrain bas et humide le mrier devient beau ; son


feuillage est luxuriant. la vue dun sage, quelle nest pas ma
joie !

2. Dans un terrain bas et humide le mrier devient beau ; ses


feuilles sont onctueuses et luisantes. la vue dun sage,
comment ne serais-je pas dans la joie ?

3. Dans un terrain bas et humide le mrier devient beau ; son


feuillage est vert fonc. la vue dun sage, la renomme de sa
vertu fait une plus grande impression sur mon cur.

4. (Dj auparavant) je laimais en mon cur ; pourquoi ne le


dirais-je pas ? Je garde son souvenir au fond de mon me ;
pourrais-je jamais loublier ?

300

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu


p.311

229. CHANT V. PE HOUA.

La fille du prince de Chnn, marie lempereur Iu wng, reproche celui-ci


de lavoir dlaisse, et de lui avoir substitu Pa Su, qui tait une femme de
second rang.

1. La plante appele pe houa, pour tre rouie, est lie avec du


chiendent. (Ainsi les deux poux doivent rester unis). Cet homme
(lempereur fou) se spare de moi, et me condamne la
solitude (128).

2. Un petit nuage dune blancheur clatante arrose le pe houa et


le chiendent. Les temps sont durs et difficiles ; cet homme est
moins bon (pour moi que le petit nuage pour les plantes les plus
viles).

3. Leau des marais scoule vers le nord et arrose le champ de


riz. Je chante et pousse des soupirs qui ressemblent des
sifflements ; je pense ce prince auguste (moins bon pour moi
que le ruisseau pour le champ de riz).

4.

p.312

Les branches du mrier sont coupes pour le chauffage,

(et elles devraient servir cuire la nourriture) ; je les brle sur


un petit fourneau (uniquement pour avoir de la lumire). De
mme ce grand prince (me prive de mon rang et) afflige mon
cur.

5. Lorsque les tambours et les cloches retentissent dans le palais,


au dehors lcho leur rpond. Je pense cet homme avec
anxit ; lui me regarde avec mpris (il ne rpond pas mon
affection).

301

Cheu King

6. La cigogne est sur le barrage (o le poisson abonde), et la


grue est dans la fort (sur la montagne o elle meurt de faim. La
favorite est dans labondance, et lpouse lgitime dans la
pnurie). Vraiment ce grand prince afflige mon cur.

7. Le canard mandarin et sa compagne sur le barrage (se


tournent en sens inverse ; et) laile gauche de lun touche laile
gauche de lautre. (Ainsi les poux doivent rester unis). Cet
homme manque de probit ; il change sans cesse de conduite.

8. Celui-l est trs bas qui se tient sur une pierre trs basse.

p.313

(Un prince se dgrade qui sattacha une personne vile). Cet


homme, en se sparant de moi, me rend malade.

302

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

230. CHANT VI. MIEN MAN.


Un soldat, sous lemblme du loriot, se plaint de ses fatigues, et rclame du
soulagement.

1. Le loriot babillard dit en son langage : Je marrte dans un


enfoncement au pied de la colline. La route est longue ; je suis
fatigu, que puis-je faire ? Donnez-lui boire, donnez-lui
manger ; donnez-lui des avis et des instructions. Donnez des
ordres au conducteur de cette voiture (de bagages) qui est
derrire ; dites-lui de le transporter en voiture (129).

2. Le loriot babillard dit en son langage : Je marrte langle


de la colline. Me permettrais-je de reculer devant la fatigue du
voyage ? Non, mais je crains de ne pouvoir avancer vite.
Donnez-lui boire et manger, donnez-lui des avis et des
instructions. Donnez des ordres au conducteur de la voiture qui
est derrire ; dites-lui de le transporter en voiture.

3.

p.314

Le loriot babillard dit en son langage : Je marrte

auprs de la colline. Me permettrais-je de reculer devant la


fatigue de la route ? Non, mais je crains de ne pouvoir atteindre
le terme du voyage. Donnez-lui boire et manger ;
donnez-lui des avis et des instructions : Donnez des ordres au
conducteur de cette voiture qui est derrire ; dites-lui de le
transporter en voiture.

303

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

231. CHANT VII. HOU IE.


Le repas le plus frugal est agrable aux invits, si les rgles de 1urbanit y
sont parfaitement observes.

1. Des feuilles de concombres sont tremblantes sur leurs tiges ;


on les cueille et on les fait cuire. Le matre de la maison a du vin ;
il en remplit une coupe et le gote (pour savoir sil est bon).

2. On a un livre ; on le fait cuire sous la cendre sans le


dpouiller de son poil, ou bien on le fait cuire sur le feu. Le matre
de la maison a du vin ; il le verse dans les coupes et loffre ses
invits.

3.

p.315

On a un livre ; on le fait cuire sur le feu ou rtir auprs

du feu. Le matre de la maison a du vin ; les invits en


remplissent une coupe et la lui offrent leur tour.

4. On a un livre ; on le fait cuire sur le feu, ou bien on le met


sous la cendre chaude sans le dpouiller de son poil. Le matre de
la maison a du vin ; il en remplit les coupes, et de nouveau invite
boire (130).

304

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

232. CHANT VIII. TCHAN TCHAN TCHEU CHEU.


Le chef dune expdition militaire raconte les difficults des voyages et les
souffrances endures par ses soldats.

1. Ces rochers sourcilleux sont trs levs. Les montagnes et les


rivires qui stendent au loin, rendent les voyages trs difficiles.
Soldat (et chef) de cette expdition dans les contres orientales,
je nai pas mme une matine de repos.

2. Ces rochers sourcilleux sont escarps et trs hauts. Quand

p.316

verrons-nous lextrmit de ces montagnes et de ces rivires qui


stendent au loin ? Soldat, je menfonce dans ces contres
orientales, et nai pas le loisir de prvoir comment jen sortirai.

3. Les pieds des pourceaux (ordinairement sales et noirs) sont


blancs, parce quils marchent dans leau (qui couvre les chemins).
La lune va entrer dans les Hyades ; elle amnera des pluies
torrentielles. Soldat, je porte les armes en orient, et nai pas le
temps de penser autre chose.

305

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

233. CHANT IX. TIAO TCHEU HOUA.


Le pote dplore la dcadence de la dynastie des Tcheou et les souffrances
du peuple.

1. Les fleurs de la bignonie sont dj dun jaune fonc (et vont


tomber. Ainsi lempire menace ruine). Mon cur est triste ; il est
comme bless.

2. Les fleurs de la bignonie (sont tombes) ; ses feuilles sont


encore vertes, (mais ne le seront plus longtemps). Si javais su
p.317

les maux qui mattendaient dans le monde, jaurais mieux

aim ne pas natre.

3. La tte des brebis devient grosse, (parce quelles manquent de


nourriture et sont amaigries) ; dans la nasse (on ne voit pas de
poissons, mais seulement la lumire de) trois toiles (rflte par
leau). Les hommes ont assez de vivres (pour ne pas mourir) ;
mais peu en ont assez pour se rassasier pleinement (131).

306

Cheu King

II. Siao ia, VIII. Tou jenn cheu

234. CHANT X. HO TSAO POU HOUANG ?


Les hommes sont constamment retenus loin de leurs familles, et accabls de
fatigue dans les expditions militaires. Ils sont comme des plantes qui
dprissent.

1. Est-il une plante qui ne soit devenue jaune ? Est-il un jour o


nous ne voyagions pas ? Quels sont les hommes qui ne vont pas
supporter mille fatigues dans toutes les parties de lempire ?

2. Quelle est la plante qui nest pas devenue noire ? Quels sont
les hommes qui vivent avec leurs femmes ? Malheureux soldats
engags dans cette expdition, seuls nous ne sommes plus
traits comme des hommes.

3.

p.318

Sans tre ni rhinocros ni tigres, nous parcourons ces pays

dserts (comme les animaux sauvages). Malheureux soldats


engags dans cette expdition, du matin au soir nous navons
aucun repos.

4. Les renards longue queue voyagent travers ces paisses


touffes dherbe (ils y trouvent leur agrment). Nous, avec nos
charrettes surmontes de clayons (et charges de bagages), nous
parcourons cette grande route (trs pniblement).

307

Cheu King

TROISIME PARTIE

TA IA

308

Cheu King

LIVRE I. WENN WANG


p.319

235. CHANT I. WENN WANG.

Tcheu kung, fils de Wnn wng et frre pun de O wng, qui fonda la
dynastie des Tcheu, rappelle au jeune empereur Tchng wng, fils de Ou
wang, les exploits de Wenn wang, dont les vertus ont mrit les faveurs du ciel
et valu lempire la famille des Tcheou.

1.

Wenn wang est l-haut ; Oh ! comme il brille dans le ciel !

Bien que la principaut particulire des Tcheou soit ancienne, ils


ont reu un mandat nouveau (qui leur confre le pouvoir
imprial). Les Tcheou ntaient-ils pas illustres ? Et le mandat du
roi

p.320

du ciel nest-il pas venu en son temps ? Wenn wang

monte et descend, Toujours la droite ou la gauche du roi du


ciel (132).

2. Wenn wang a dploy une grande nergie ; Sa gloire na pas


de fin. (Le roi du ciel) tend ses bienfaits sur la famille des
Tcheou, sur les descendants de Wenn wang. Les descendants de
Wenn wang rgneront durant cent gnrations, lhritier principal
(sur lempire), les autres (sur des principauts). Et tous les
officiers des Tcheou ne seront-ils pas illustres dge en ge ? (133)

3. Ne seront-ils pas illustres dans tous les ges ? Ils poursuivent


lexcution de leurs plans avec activit et circonspection.

p.321

# Beaucoup dexcellents officiers sont ns dans les tats de Wenn


wang. La principaut de Wenn wang les a produits ; ils sont les
soutiens des Tcheou. Les officiers sont trs nombreux ; Wenn
wang se tient assur quils soutiendront la dynastie.

309

Cheu King

4. Wenn wang tait profondment vertueux ; Oh ! il se signala


par son application constante remplir ses devoirs ! Le mandat
du ciel est grand ;

Tmoins les descendants des Chang. Les

descendants des Chang taient plus de cent mille. Sur lordre du


roi du ciel, ils se soumirent tous aux princes de Tcheou.

5. Ils se soumirent tous aux princes de Tcheou ; cest que le ciel


ne laisse pas constamment son mandat ( la mme famille.
Maintenant) les officiers distingus et agiles des In versent et

p.322

prsentent les liqueurs pour les libations (offertes aux anctres


des Tcheou) dans la capitale. Lorsquils aident faire des
libations, ils portent toujours le vtement infrieur orn de
haches brodes, et le bonnet de crmonie qui tait en usage
sous les In. Officiers dvous de lempereur actuel, ne vous
souviendrez-vous pas toujours de votre aeul (Wenn wang) ?

6.

Ne penserez-vous pas toujours votre aeul ? Perfectionnez

vos vertus. #

Tchez de vous conformer sans cesse aux ordres

du ciel ; vous recevrez de lui beaucoup de faveurs. # Tant que


les In ont gard le gouvernement du peuple, ils ont t comme
les assesseurs du roi du ciel. Ayez constamment devant les yeux
lexemple (la dchance) des In ; le mandat suprme (le pouvoir
imprial) nest pas facile ( conserver).

7. Le mandat du ciel nest pas facile ( garder ; prince), craignez


de vous perdre vous-mme. tendez au loin le renom de votre
vertu, et considrez comment le ciel a retranch la dynastie des
In. Les oprations du ciel ne sont perues ni par loue ni par

p.323

lodorat. (Il est impossible de les deviner davance). # Pour tre


sr de vous conformer toujours la volont du ciel, # imitez,

310

Cheu King

copiez Wenn wang ; tous les peuples se lveront et vous


donneront leur confiance (134).

311

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang

236. CHANT II. TA MING.


Le pote clbre la naissance et les vertus de Wnn wng, la naissance de O
wng, la dfaite du tyran Tcheu et lavnement des Tcheu lempire.

1.

Lorsquune vertu extraordinaire brille sur la terre, lauguste

mandat lui est confr dans le ciel (le ciel lui confie le
gouvernement de lempire). Il serait tmraire de se reposer
uniquement sur la faveur du ciel ; il nest pas facile dexercer le
pouvoir imprial. Lhritier des In (le tyran Tcheou) avait la
dignit de Fils du ciel ; (le ciel) lui retira lempire.

2. La fille cadette du prince de Tcheu, dont la famille sappelait


Jenn, vint du domaine imprial de In ou Chang, se maria
Tcheou, et fut dans la capitale la femme (de Wang Ki, prince de
Tcheou). # Elle et son poux sadonnrent la pratique de

p.324

toutes les vertus. Cette auguste princesse de Jenn devint


enceinte et enfanta Wenn wang.

3. Wenn wang, toujours attentif et diligent, servit parfaitement le


souverain roi et reut beaucoup de faveurs. Sa vertu ne se
dmentit jamais, et il obtint lempire du monde.

4.

Le ciel veillait sur les peuples dici-bas ; dj il avait dcrt

dune manire irrvocable (lavnement des Tcheou lempire).


Ds les premires annes de Wenn wang, le ciel lui prpara une
compagne, au nord de la Ho, sur le bord de la Wei. Quand Wenn
wang fut lge de se marier, le chef dune grande principaut
avait une fille (nomme Tai Seu).

312

Cheu King

5.

Le chef dune grande principaut avait une fille (si vertueuse

qu) on laurait prise pour la sur cadette du ciel. Les

p.325

prsents (envoys par Wenn wang au pre de la princesse)


confirmrent le pacte prliminaire de cette union approuve par
les augures. Wenn wang alla en personne au-devant de sa
fiance jusqu la Wei. (Pour traverser la rivire), il fit construire
un pont de bateaux. Cette alliance na-t-elle pas t glorieuse ?

6. Un dcret man du ciel avait fix que Wenn wang rgnerait


sur la principaut et dans la capitale de Tcheou. La princesse qui
devait occuper la place (de la mre de Wenn wang), tait de la
principaut de Chenn. La fille ane (du prince de Chenn) vint
pouser (Wenn wang), et eut le bonheur de mettre au monde Ou
wang. (Jeune prince, le ciel) vous protge, vous aide, vous
confie son mandat. Docile ses ordres, vous renverserez la
puissante dynastie des Chang. (135)

7.

Les soldats de In ou Chang runis (dans leurs campements),

taient (nombreux et serrs) comme les arbres dune fort. Ils


furent rangs en bataille dans le dsert de Mou ie.
p.326

Mais les ntres

seuls taient pleins dardeur. (Ils dirent Ou wang) : Le

souverain roi est avec vous ; nhsitez pas ( engager le combat).

8. Le dsert de Mou ie tait trs vaste. Les chars en bois de tn


taient resplendissants ; leurs quatre chevaux noirs au ventre
blanc taient robustes. Le grand matre Chang fou, semblable
un aigle qui vole, aida Ou wang. Ce prince dchanant lardeur de
ses guerriers, dfit la puissante arme de Chang. Le jour mme
du combat, lempire fut entirement purg (des souillures
accumules par le tyran Tcheou).

313

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang

237. CHANT III. MIEN.

Origine et progrs de la famille des Tcheu.

1.

Les fruits de la courge naissent et se dveloppent les uns la

suite des autres sur la mme tige. (Ainsi notre nation a grandi
peu peu).

Notre peuple est originaire de la terre (de Pin) o

coulent la Tsin et la Tsi.

Au temps de lancien prince Tan fou, il

habitait des huttes et des cavernes disposes en forme de fours ;


il navait pas encore de maisons ni de btiments.

2.

p.327

Lancien prince Tan fou un matin (quitta la terre de Pin

souvent ravage par les barbares, et) pressa la marche de ses


chevaux, pour venir (dans la terre de Tcheou). Suivant les bords
des rivires de louest (qui sont la Tsiu et la Tsi), il arriva au pied
du mont Ki. L, avec son pouse issue de la famille des Kiang, il
chercha un endroit pour fixer sa demeure.

3.

(Au sud du mont Ki), les plaines de Tcheou taient belles et

fertiles ; la violette et le laiteron (qui sont des plantes amres)


avaient la douce saveur dun gteau de riz. Ou wang dlibra
dabord (avec ses compagnons), grilla (et consulta) notre tortue.
Puis il dclara quil convenait de se fixer en cet endroit, que le
moment tait favorable, et quil fallait btir des maisons (136).

4.

Il encouragea ses sujets, et fixa les emplacements des

habitations, les uns droite, les autres gauche. Il dtermina les


grandes limites et la division des terres. Dans tout le pays il
tablit

p.328

des hameaux (ou des canaux dirrigation), et rgla la

314

Cheu King

disposition des arpents. Il alla de louest lest arranger toutes


choses.

5. Il appela le ministre et le conducteur des travaux publics, et


leur ordonna de construire les maisons et les autres btiments.
Ils employrent le cordeau pour que tout fut droit. Ils firent
(disposer et) lier les planches, de manire quon pt (les lever
au fur et mesure, et) continuer (la maonnerie jusqu la
hauteur voulue). En premier lieu le temple des anctres sleva
beau et majestueux.

6. Un grand nombre dhommes remplirent de terre les paniers. Ils


la jetrent entre les cloisons de planches avec un bruit confus de
voix, et la battirent coups retentissants. Ils raclrent les
asprits, et le bruit annonait la solidit du travail. Cinq mille
pieds de mur slevrent la fois. Le grand tambour tait
impuissant modrer lardeur des ouvriers.

7. Ils levrent la porte de lenceinte du palais ; elle eut une

p.329

grande hauteur. Ils levrent la porte des appartements du


prince ; elle fut belle et majestueuse.
autel

de

la

Terre,

point

de

dpart

Ils levrent le grand


de

tous

les

grands

mouvements (137).

8.

Bien que Tai wang ne parvint pas arrter entirement la

fureur des barbares, sa gloire nen fut pas diminue. (Au lieu des
taillis pais qui servaient de retraites aux ennemis), de grands
chnes slevrent, et des chemins furent ouverts. Les Kouenn i
senfuirent en toute hte, pouvant peine respirer.

315

Cheu King

9. Les princes de Iu et de Jouei firent la paix entre eux, et Wenn


wang augmenta rapidement sa puissance. Je le reconnais, (il
neut pas seul tout le mrite de cette grande uvre. Parmi ses
sujets), les uns engagrent leurs concitoyens sattacher lui ;
les autres ou le prcdrent (et lencouragrent par leurs
exemples et leurs avis), ou le suivirent (et laidrent remplir
son devoir).p.330 Dautres allrent partout publier ses vertus ;
dautres le dfendirent contre les outrages de ses ennemis (138).

316

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang

238. CHANT IV. IU POU.


La vertu de Wenn wang lui attire un grand nombre dhommes, comme les
beaux arbustes attirent les bcherons. Elle brille comme la Voie lacte, durant
une longue suite dannes. Elle est semblable aux objets dor ou de pierre
prcieuse les mieux travaills.

1. Les belles touffes de iu sont coupes pour tre brles


immdiatement ou mises en rserve. Le prince qui nous gouverne
est admirable voir ; de tous cts on accourt lui.

2. Le prince qui nous gouverne est admirable voir ; les


ministres qui lentourent, lui offrent la coupe pour les libations. Il
lui offrent la coupe avec beaucoup de dignit, comme il convient
des officiers distingus (139).

3. Cette barque vogue sur la King ; un grand nombre de rameurs


unissent leurs efforts. Lorsque le prince de Tcheou (Wenn wang)
p.331

part pour une expdition, les six lgions se mettent sa

suite.

4. Cette Voie lacte est vaste ; elle est lornement du ciel. Le


prince de Tcheou a vcu longtemps ; na-t-il pas excit les
hommes ( pratiquer la vertu) ? (140)

5. Ces ornements sont cisels et bien travaills ; ils sont dor et


de pierres prcieuses. Notre prince est sans cesse agissant ; il
donne des institutions et des lois toutes les parties de lempire.

317

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang

239. CHANT V. HAN LOU.


La vertu de Wenn wang lui attire les faveurs du ciel et toute sorte de biens.

1. Voyez le pied de ce mont Han ; il y crot beaucoup de

p.332

coudriers et de hu. Ainsi notre prince est gracieux et affable ;


par son amnit il sattire beaucoup de biens et d honneurs.

2. Cette coupe de jade est finement travaille ; on y verse la


liqueur jaune pour les libations. Ainsi notre prince est gracieux et
affable, et les faveurs du ciel descendent sur lui (141).

3. Lpervier en son vol slve jusquau ciel ; le poisson bondit


dans les profondeurs des eaux. # Notre prince est gracieux et
affable ; comment nattirerait-il pas les hommes sa suite ?

4. Une liqueur pure est dans la coupe ; une victime mle de


couleur rousse est prpare. Notre prince les offre aux esprits
tutlaires, et reoit un accroissement de biens.

5. Ces petits chnes sont trs drus ; ils servent pour le chauffage
(ou

bien, on brle autour deux les mauvaises herbes qui nuisent

leur croissance). Notre prince est gracieux et affable ; les


esprits le rcompensent.

6.

p.333

Le dolic est trs vigoureux ; il sattache au tronc et aux

branches des arbres. Notre prince est gracieux et affable ; sa


vertu constante lui attire beaucoup de biens.
@

318

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang

240. CHANT VI. SEU TCHAI.


loge de Wenn wang, de sa mre, de sa grandmre et de sa femme.

1.

LAuguste Jenn, mre de Wenn wang, fut irrprochable.

Toujours aimable envers Kiang (femme de Tai wang, prince) de


Tcheou, elle fut la digne pouse du prince (Wang Ki). LAuguste
Seu (pouse de Wenn wang) hrita de la bonne renomme (de
lAuguste Jenn) ; cent fils ou petits-fils naquirent Wenn
wang (142).

2.

Wenn wang suivit les traces des princes de sa famille ; aussi

jamais leurs mnes ne furent ni mcontents ni attrists. Ses


exemples eurent une puissante influence dabord sur sa femme,
puis sur ses frres, enfin sur tous les peuples.

3.

p.334

Il tait trs ami de la concorde dans le palais et trs

respectueux dans le temple des anctres. Loin de tout regard, il


agissait comme sil avait t en prsence de quelquun. (Lors
mme quil pratiquait la vertu) sans effort, il veillait encore sur
lui-mme.

4. Bien quil nait pas prvenu les grands malheurs qui arrivrent
(son emprisonnement, les invasions des barbares), sa gloire et sa
grandeur sont sans tche. Tout ce quil excutait tait parfait,
mme les choses sur lesquelles il navait jamais reu ni
enseignement ni avis (143).

5. (Grce lui), les hommes faits taient vertueux, et les jeunes


gens sappliquaient le devenir. Notre ancien prince travaillait

319

Cheu King

sans relche ; ses ministres acquirent un grand renom, une rare


capacit (144).

320

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang


p.335

241. CHANT VII. HOUANG I.

Par ordre du Chang ti, Ti wng stablit au pied du mont K, dans la terre
qui prit le nom de Tcheu ou Ki Tcheou ; Wng Ki continua luvre de son
pre ; Wnn wng dfit le prince de M et dtruisit la capitale de Tchung.

1.

Le roi du ciel est auguste ; il veille avec majest sur les

choses dici-bas. Regardant et contemplant les quatre parties de


lempire, il a cherch une contre pour fixer notre peuple. Le
gouvernement de ces deux dynasties impriales (des Hia et des
Chang) navait pas t bien rgl. Le roi du ciel considra les
diverses principauts, et chercha avec soin (un prince qui
rpondit ses dsirs). Layant trouv (en la personne de Tai
wang),

il voulut

augmenter

ltendue

de

ses possessions.

Tournant ses regards avec affection vers loccident, il y donna (


Tai wang) un endroit pour stablir, ( savoir, la terre de Ki
Tcheou) (145).

2.

p.336

(Tai wang, arriv dans la terre de Ki Tcheou), fit arracher

et enlever les arbres morts, dont les uns taient rests debout et
les autres gisaient terre. On tailla, on rgularisa ceux qui
formaient des massifs ou des ranges. On claircit les tamaris et
les catalpas. On monda les mriers de montagne et les mriers
tinctoriaux. Le roi du ciel ayant tabli ( Ki Tcheou) ce prince
dune vertu clatante, les barbares doccident appels Kouan i
senfuirent par toutes les routes. Le ciel lui prpara une
compagne (Tai Kiang). Ainsi fut confirm le mandat (du ciel, qui
voulut en faire le pre dune nouvelle dynastie impriale).

3. Le roi du ciel considra cette montagne (Ki chan, et vit que)


les chnes sy dressaient majestueux, que les sapins et les cyprs
taient bien espacs. Aprs avoir fond la principaut, le roi du

321

Cheu King

ciel choisit un prince capable pour la gouverner (aprs Tai wang ;


il fit ce choix) ds la naissance de Tai pe et de Wang

p.337

Ki (fils

de Tai wang. Il prfra Wang Ki Tai pe, qui tait lan). Wang
Ki aima son frre an (Tai pe) dune affection sincre. Il aima
son frre an, augmenta sa propre grandeur, et procura une
grande gloire Tai pe (dont il publia la sagesse et le
dsintressement). Il fut combl de biens, les conserva toujours,
et bientt possda tout lempire (146).

4. Le roi du ciel donna Wang Ki un jugement exquis, et dans


le silence prit soin dtendre la renomme de sa sagesse. La
sagesse de Wang Ki fut intelligente. Elle le rendit capable de
comprendre et de discerner les choses, de former et de
gouverner les hommes. Charg de gouverner cette grande
principaut, il sut obtenir la soumission et laffection de ses
sujets. Wenn wang, qui lui succda, neut jamais rien se
reprocher. Il jouit des faveurs du ciel, et les transmit ses
descendants.

5.

p.338

Le roi du ciel dit Wenn wang : Ne soyez pas intrigant

comme les hommes vulgaires, qui abandonnent celui-ci pour


sattacher celui-l. Ne soyez pas comme eux cupide ni
ambitieux. : Devancez de bien loin tous les autres, et montez au
sommet de la perfection. Les habitants de Mi, refusant
lobissance due leur suzerain, osrent rsister la grande
principaut (de Tcheou). Ils envahirent la principaut de Iuen et
allrent jusqu Koung. #

Le prince (Wenn wang), dans son

courroux plein de majest, rassembla ses cohortes, pour arrter


la marche des cohortes ennemies, augmenter la grandeur de la
famille des Tcheou, et rpondre aux vux de tout lempire.

322

Cheu King

6.

Wenn wang demeura en repos dans sa capitale. (Mais ses

soldats, aprs avoir repouss les barbares), sortant des frontires


de Iuen, pntrrent (dans le pays ennemi) et gravirent les
crtes leves des montagnes, qui ds lors nous appartinrent.
(Les ennemis) nosrent pas se ranger en bataille sur nos
collines ; les

p.339

collines (de Mi) taient nous, les montagnes

taient nous. Ils ne burent pas nos fontaines ; les fontaines


(de Mi) taient nous, les lacs taient nous. Wenn wang
chercha la meilleure plaine, et fixa sa rsidence au sud du mont
Ki, sur le bord de la Wei. Cette nouvelle capitale) devint le centre
de

toutes

les

principauts,

le

rendez-vous

de

tous

les

peuples (147).

7. Le roi du ciel dit Wenn wang : Jaime votre vertu, votre


sagesse. Vous ne faites pas clater votre colre par des cris
menaants ; vous vitez la profusion et linconstance. Vous suivez
les lois du souverain suprme, sans vous fier votre exprience
ni votre habilet. Le roi du ciel dit Wenn wang :
Prononcez la condamnation de cette principaut ennemie, (
savoir, de Tchoung). Aid

p.340

de vos frres, prenez vos chelles

munies de crocs, vos tours roulantes et vos catapultes ; attaquez


la capitale de Tchoung. (148).

8. Les tours roulantes et les catapultes savancrent peu peu.


Les murs de la capitale de Tchoung taient trs levs. (Les
principaux dfenseurs de la place) furent pris les uns aprs les
autres ; on leur coupa loreille gauche aprs mr examen. Alors
(Wenn wang) offrit des sacrifices au roi du ciel et linventeur de
lart militaire ; puis il invita (tous les princes) venir se joindre
lui. Dans tout lempire aucun ne lui fit affront (par un refus. Seul
le prince de Tchoung persista dans sa rvolte). Alors les tours

323

Cheu King

roulantes et les catapultes attaqurent vivement la place ; mais


les remparts taient trs forts. Wenn wang pronona la sentence
dfinitive, lana ses soldats, renversa le temple des anctres et
mit fin

p.341

la principaut de Tchoung. Ds lors il neut plus un

seul adversaire dans tout lempire (149).

324

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang

242. CHANT VIII. LING TAI.


Wenn wang ordonne la construction de la Tour des esprits et le peuple excute
le travail avec une joie, une ardeur merveilleuse. Le prince prend plaisir
considrer les animaux dans le Parc des esprits, entendre la musique dans
lcole du palais.

1.

Wenn wang mesura (et traa) les fondements, puis

commena la construction de la Tour des esprits ; il en mesura et


traa les fondements. Tout le peuple y travailla et la termina en
moins dun jour (en trs peu de temps). # Lorsque le prince traa
les fondements et commena la construction, il dit quil ne fallait
pas

se

hter ;

mais

tous

ses

sujets

accoururent

(avec

empressement) comme des fils leur pre (150).

2.

Le prince se promenait dans le Parc des esprits ; les biches et

les cerfs taient couchs sur lherbe. Les biches et les cerfs
avaient le corps luisant de graisse : les oiseaux blancs talaient
leurs ailes brillantes. Le prince allait auprs du Bassin des
esprits ; oh ! le bassin tait plein de poissons qui prenaient leurs
bats !

3.

p.342

Les montants taient dresss avec la dentelure ; les

grands tambours taient prpars avec les grosses cloches. Oh !


que les sons des tambours et des cloches taient harmonieux !
Oh ! que le lac circulaire tait joyeux ! (151)

4. Oh ! que les sons des tambours et des cloches taient


harmonieux ! Oh ! que le lac circulaire tait joyeux ! Le tambour
de peau de crocodile battait doucement ; les musiciens aveugles
excutaient leurs chants.

325

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang


p.343

243. CHANT IX. HIA OU.

Ou wang, par limitation de ses prdcesseurs et la pratique de la pit filiale,


a obtenu lempire, et en a assur lhritage ses descendants.

1.

Ou wang fonda la dynastie des Tcheou (ou bien, Wenn wang

et Ou wang fondrent la dynastie des Tcheou) ; mais dj avant


le rgne de Ou wang, sa famille, depuis plusieurs gnrations,
avait produit des rois sages, ( savoir, Tai wang, Wang Ki et
Wenn wang). Ces trois rois sont dans le ciel ; Ou wang fut leur
mule dans la capitale.

2. Ou wang fut leur mule dans la capitale ; il seffora de


conserver lhritage de leurs vertus. Toujours attentif suivre la
volont du ciel, il assura lempereur ( sa personne) la
confiance des peuples.

3.

Il assura lempereur la confiance des peuples ; matre de

lunivers, il en fut le modle. Il fut toujours attentif pratiquer la


pit filiale, et sa pit filiale fut exemplaire.

4.

p.344

Ce souverain de lunivers fut aim des peuples, qui

rpondirent ses soins par leur soumission. Toujours attentif


pratiquer la pit filiale, il se signala en continuant les uvres de
ses prdcesseurs.

5. Il se signala ainsi, et les descendants suivront constamment


les traces de leur aeul (Ou wang). Durant des myriades dannes
ils recevront les faveurs du ciel.

326

Cheu King

6. Ils recevront les faveurs du ciel et les hommages de tous les


princes

de

lempire.

Durant

manqueront-ils jamais de soutiens ?

327

des

myriades

dannes,

Cheu King

III. Ta ia, I. Wenn wang


244.

CHANT X. WENN WANG IOU CHENG.

Wenn wang tablit sa rsidence Foung et Ou wang Hao. loge de ces deux
princes.

1. Wenn wang eut du renom, et son renom fut grand. Il chercha


la pacification de lempire, et il la vit saccomplir. Wenn wang fut
un vrai souverain !

2.

p.345

Wenn wang, sur lordre du ciel, fit une expdition militaire.

Aprs avoir chti le prince de Tchoung, il rebtit une ville


Foung (dans la principaut de Tchoung, et il y fixa sa rsidence).
Wenn wang fut un vrai souverain ! (152)

3. Il fit construire les remparts le long des fosss (de lancienne


ville ruine), et btir la ville de Foung dans les limites des
remparts. (Il ne voulut pas que la nouvelle ville fut plus grande
que lancienne). Cest quil ne cherchait pas satisfaire son
orgueil ; mais ( assurer, comme ses pres, la tranquillit du
peuple, et) pratiquer, comme eux, la pit filiale. Cet auguste
prince fut un vrai souverain !

4. Les travaux de Wenn wang devinrent clbres, surtout aprs


quil et construit les remparts de Foung. La ville devint le centre
de tous les tats, et cet auguste prince en fut la colonne. Cet
auguste prince fut un vrai souverain !

5.

p.346

La Foung (coulait) lest de la ville, (se jetait dans la Wei,

et avec la Wei) dversait ses eaux (dans le Fleuve-Jaune), par


suite des travaux du grand Iu. Les habitants de toutes les
contres se rendaient la capitale en suivant le cours de la

328

Cheu King

Foung ; et lauguste empereur (Ou wang) gouverna seul tout


lempire. Cet auguste empereur fut un vrai souverain !

6. Dans Hao, sa capitale, Ou wang tablit le lac circulaire (lcole


du palais).

De lorient loccident, du midi au septentrion,

chacun se soumit lui de cur. Cet auguste prince fut un vrai


souverain !

7.

Ou wang consulta les sorts, avant de fonder la ville de Hao.

La tortue donna une rponse favorable ; Ou wang excuta le


travail. Ou wang fut un vrai souverain !

8. Leau de la Foung arrose la plante potagre nomme ki ; Ou


p.347

wang ne remplit-il aucun office ? Il assura lempire ses

descendants,

et

la

tranquillit

(Tcheng

respectueux. Ou wang fut un vrai souverain !

329

wang)

son

fils

Cheu King

LIVRE II. CHENG MIN


245. CHANT I. CHENG MIN.
Naissance merveilleuse, travaux agricoles et sacrifices de Heou tsi, pre de la
race des Tcheou. Sa mre le conut par lopration du ciel et lenfanta sans
douleur, contrairement aux lois de la nature humaine.

1.

La mre qui donna naissance la race des

Tcheou, fut Kiang Iuen. Comment a-t-elle enfant ? Elle fit une
offrande avec une intention pure ; elle offrit un sacrifice, pour
obtenir de ne pas rester sans enfants. Marchant sur la trace
laisse par le pouce du

p.348

pied du souverain roi, elle prouva un

frmissement. Elle retourna au palais agrandi et habit par elle.


Elle conut, et demeura retire (dans un appartement latral).
Elle mit au monde et leva un fils. Ce fils fut Heou tsi (153).

2. Les mois de sa grossesse tant couls, elle enfanta son


premier-n aussi facilement quune brebis met au jour un
agneau, sans rupture, sans fissure, sans mal, sans lsion ; et lon
vit clairement que cette naissance tait un prodige. Le roi du ciel
ne fut-il

p.349

pas content ? nagra-t-il pas loffrande pure de

Kiang Iuen, lui qui la fit enfanter sans aucune difficult ? (154)

3.

On dposa lenfant dans un troit sentier ; mais les bufs

et les brebis, le protgeant de leurs corps, lui donnrent des soins


affectueux. On le dposa dans une plaine couverte darbres ;
mais il y avait des bcherons (qui le recueillirent). On le dposa
au milieu de la glace ; mais un oiseau le couvrit (de lune de ses
p.350

ailes, et de lautre) lui fit une couche. Loiseau sen tant all,

Heou tsi se mit vagir. Ses vagissements prolongs et puissants


furent entendus par tous les chemins (155).

330

Cheu King

4. peine pouvait-il se traner sur ses pieds et sur ses mains,


que dj il tait grand et vigoureux. Ds quil fut capable de
porter lui-mme la nourriture sa bouche, il sema de grands
haricots ; ses grands haricots flottrent au vent comme des
bannires. Ses moissons semes en lignes furent trs belles. Ses
plantes olagineuses et ses crales furent drues et vigoureuses.
Ses concombres, gros ou petits, furent trs nombreux.

5.

p.351 Heou

tsi dans ses travaux agricoles aidait la nature (il

consultait les saisons, les qualits du sol). Il dbarrassa la terre


des paisses touffes dherbe, et lui fit produire des moissons
jaunes. Lorsque le germe, dabord cach dans lenveloppe du
grain, commenait gonfler, le grain tait sem. Le germe sortait
de terre, la tige croissait, lpi se formait ; le grain durcissait et
tait de bonne qualit. Lpi sinclinait plein de grains excellents.
(Heou tsi, en rcompense de ses services), reut (de lempereur
Chouenn) la terre de Tai, qui avait appartenu son pre.

6. Il distribua au peuple des semences des meilleurs grains, du


millet noir ordinaire, du millet noir qui avait deux grains dans une
seule enveloppe, du sorgho rouge, du sorgho blanc. Partout on
sema du millet noir ordinaire et du millet noir double grain ; la
moisson fut recueillie et mise en monceaux dans les champs.
Partout on sema du sorgho rouge et du sorgho blanc ;

on porta

le grain la maison, sur les paules ou sur le dos, pour faire les
offrandes institues (par Heou tsi).

7.

p.352

Comment se font nos offrandes ? Ceux-ci corcent le

millet sous le pilon, ceux-l le retirent du mortier. Les uns le


vannent ; les autres foulent les pis (pour faire sortir le grain).
On le lave avec bruit, et on le fait cuire la vapeur (ou avec

331

Cheu King

dgagement de vapeur). Alors on consulte (sur le choix du jour et


des ministres de la crmonie) ; puis on rflchit, cest--dire on
fait les purifications dusage.

On prend de larmoise et on offre

la graisse (on les mle ensemble et on les brle). On prend un


bouc pour loffrir aux esprits des chemins. On fait cuire de la
viande, on en fait rtir, afin que lanne suivante soit prospre.

8. Nous mettons (les mets) dans les vases de bois, (les mets)
dans les vases de bois et (les sauces) dans les vases de terre.
Ds que leur agrable odeur slve dans les airs, le roi du ciel la
respire avec joie. Est-ce uniquement parce que ce parfum
sexhale lpoque voulue ? Cest surtout parce que, depuis
linstitution de ces offrandes par Heou tsi jusqu nos jours,
jamais il ne sy est gliss une seule faute quon dt dplorer.

332

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min


p.353

246. CHANT II. HING WEI.

Festin offert par lempereur aux princes de sa famille, et suivi dun exercice de
tir larc, probablement aprs une crmonie en lhonneur des anctres.

1. Le long du chemin les roseaux sont en touffes paisses ; que


les bufs, les brebis naillent pas les fouler sous leurs pieds.
Bientt ils se dvelopperont, bientt ils seront entirement
forms ; leurs feuilles tendres seront luisantes. Ainsi les frres
(les membres dune mme famille) sont unis (par le sang) ;
quaucun deux ne se tienne loign, mais quils approchent tous.
Pour chacun une natte est prpare ; quelques-uns (les plus
gs) reoivent (en outre) des escabeaux (pour sappuyer tant
assis).

2. Sur chacune des nattes tendues terre une seconde natte est
place ; les escabeaux sont distribus, et les serviteurs se
succdent sans interruption. Le matre de la maison offre du vin
aux convives ; ceux-ci lui en offrent leur tour. Le matre de la
maison lave la coupe (et offre du vin une seconde fois) ; les
convives dposent la coupe (et ne boivent pas). On apporte les
bouillons ou les sauces et les hachis de viande conservs dans la
saumure. On

p.354

sert la viande grille, le (foie) rti, et les mets

exquis, savoir, la rate et la lvre suprieure (la langue ou le


palais). On chante avec accompagnement de guitare, on bat le
tambour.

3. Les arcs peints sont forts ; les quatre flches de chaque archer
sont bien quilibres. Les archers ont tous frapp la cible (plus ou
moins prs du centre, un nombre de fois plus ou moins grand) ;
ils sont rangs daprs leur dextrit. Ils ont tir eux la corde

333

Cheu King

de leurs arcs le plus possible, pris (et lanc) leurs quatre flches.
Leurs quatre flches sont comme plantes dans la cible. Ils sont
rangs daprs leur modestie respectueuse (156).

4. Le descendant loign (qui vient de faire des offrandes ses


anctres) est le matre de la maison, et son vin doux est

p.355

gnreux. Il emplit les coupes avec la grande cuiller, et souhaite


ses htes une vieillesse si longue que leurs cheveux deviennent
jaunes. Il leur souhaite de vivre jusqu ce que leurs chevelures
soient jaunes, et la peau de leurs dos rugueuse et tachete
comme celle du marsouin, afin quils se guident et saident
(mutuellement dans la voie du devoir). Il leur souhaite une
vieillesse prospre, afin que leur flicit augmente encore.

334

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min

247. CHANT III. KI TSOUEI.


Les princes invits la table de lempereur, le remercient de sa bont, et lui
souhaitent en rcompense un accroissement de bonheur.

1.

Vous nous avez fait boire le vin pleines coupes, et nous

avez combls de vos bienfaits. Prince, que le ciel vous accorde dix
mille ans de vie et un accroissement de prosprit !

2. Vous nous avez fait boire le vin pleines coupes, et offert des
mets exquis. Prince, que le ciel vous accorde dix mille annes de
vie, et augmente lclat de votre gloire !

3. Lclat de votre gloire sera trs grand, et votre sublime clart


p.356

brillera sans cesse travers les ges. Cette gloire durable a

son fondement (dans votre vertu ; vers la fin de la crmonie en


lhonneur de vos anctres), le reprsentant des princes vos
anctres vous a promis de grandes faveurs.

4. Que vous a-t-il annonc ? Vos vases de bambou et vos vases


de bois contenaient des offrandes pures et exquises. Les amis qui
vous ont aid, lont fait avec dignit et biensance.

5. (Les offrandes, les crmonies que vous avez faites) avec


dignit et biensance, ont t conformes la saison ; et vous
avez un fils dune grande pit filiale. # Votre fils a rempli son
devoir parfaitement ; vous jouirez jamais des faveurs du ciel.

6. Quelles seront ces faveurs ? Dans votre palais, au sein de


votre famille, vous vivrez dix mille ans ; votre flicit et votre
nauront pas de fin.

335

Cheu King

7. Que sera votre postrit ? Le ciel vous a revtu de la dignit


suprme. Il vous donnera dix mille annes de vie, et son grand
mandat restera attach votre personne.

8.

p.357

Comment restera-t-il attach votre personne ? Le ciel

vous a donn une femme hroque ; par elle vous aurez des
descendants.

336

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min

248. CHANT IV. FOU I.


Le lendemain dune crmonie en lhonneur des anctres, les restes des
offrandes sont servis dans le tsin, derrire le temple des anctres, au
reprsentant des mnes. Celui-ci est heureux ce festin comme le canard ou
la mouette au milieu de leau.

1. Le canard sauvage et la mouette sont sur leau de la King. Le


reprsentant des princes vos anctres vient fter et se reposer.
Votre vin est pur, et vos mets exhalent une odeur agrable. Le
reprsentant des princes vos anctres fte et boit ; la flicit et
les honneurs viennent lui dans toute leur plnitude.

2. Le canard sauvage et la mouette sont sur le sable. Le


reprsentant des princes vos anctres vient fter et recevoir les
honneurs qui lui sont dus. Votre vin est abondant et vos mets
exquis. Le reprsentant des princes vos anctres fte et boit ; la
flicit et les honneurs viennent et sont son service.

3.

p.358

Le canard sauvage et la mouette sont sur un lot. Le

reprsentant des princes vos anctres vient fter et se reposer.


Votre vin est purifi, et vos mets sont des tranches de viande. Le
reprsentant des princes dfunts fte et boit ; la flicit et les
honneurs descendent sur sa personne.

4. Le canard sauvage et la mouette sont au confluent de deux


rivires. Le reprsentant des princes vos anctres vient fter et
recevoir des honneurs. (Hier) il a got les offrandes dans le
temple des anctres, et fait descendre sur vous la prosprit et
les honneurs. (Aujourdhui) il fte et boit (dans le btiment situ
derrire le temple des anctres) ; les biens et les honneurs
viendront en plus grande affluence.

337

Cheu King

5. Le canard sauvage et la mouette sont sur leau dans une gorge


de montagne. Le reprsentant des princes vos anctres vient ; il
est affable et joyeux. Votre excellent vin excite la joie ; vos
viandes grilles, vos viandes rties exhalent une odeur agrable.
Le reprsentant des princes vos anctres fte et boit ; aucun mal
ne vous arrivera lavenir.

338

Cheu King

p.359

249. CHANT V. KIA LO.

En rponse au chant prcdent, le reprsentant des mnes promet


lempereur Tchng wng toutes sortes de biens.

1. Le prince est admirable et aimable ; sa vertu brille dun grand


clat. Il gouverne bien le peuple et dirige bien les officiers. Le ciel
le comble dhonneurs et de richesses. Il le protge, laide, lui
confie le mandat souverain, et sans cesse lui renouvelle ces
faveurs.

2.

Le prince sattire les richesses, les honneurs, toutes sortes de

biens. Ses descendants se compteront par milliers et par


centaines de milliers. Respectueux, distingus, ils seront capables
de bien gouverner les principauts et lempire. Exempts de faute
et noubliant rien, ils suivront exactement les anciens statuts.

3. Leur tenue, leurs manires seront dune gravit irrprochable ;


leur

bonne

renomme

naura

pas

de

dclin.

Exempts

de

ressentiment et de haine, ils cderont aux avis des hommes


sages quip.360 partageront avec eux les soins du gouvernement.
Ils jouiront dune prosprit sans limite, et seront la loi vivante
des quatre parties de lempire.

4. Grce ces lois, ces rgles vivantes, leurs amis et leurs


officiers auront la tranquillit. Tous les princes et les ministres
dtat aimeront le Fils du ciel. Si lempereur ne demeure pas oisif
sur le trne, tout le peuple jouira de la paix.

339

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min

250. CHANT VI. KOUNG LIOU.


Kang, prince de Chao, nomm dans le Chou king kin Chu le sage Cheu,
raconte lempereur Tchng wng comment le prince Liou, quittant le pays
des s Jung barbares occidentaux alla stablir dans la terre de Pn.

1. Le prince Liou tait tout dvou son peuple : il ne prenait ni


relche ni repos.

(Vivant au milieu des barbares), il fixa les

limites et la division de son territoire.

Il amassa des grains dans

les champs et dans les greniers ; il fit mettre des aliments secs
dans des sacs qui souvraient aux deux extrmits, et des grains
dans

p.361

des sacs munis de fonds. Dans lintention de rassembler

ses sujets et de rendre sa race illustre, il fit prendre les arcs, les
flches, les boucliers, les lances, les haches darmes, et se mit en
marche.

2.

Le prince Liou tait tout dvou son peuple ; (arriv Pin),

il alla examiner la plaine. Dj ses sujets taient nombreux,


contents et dissmins partout ; ils ne se lamentaient pas sans
cesse (au souvenir du pays quils avaient quitt). Le prince monta
et sarrta sur la cime de la montagne ; puis descendit et sarrta
dans la plaine. Que portait-il la ceinture ? Des ornements de
jade, des pierres de prix, un fourreau dont louverture tait de
pierre prcieuse, une pe bien orne (ou une pe dans le
fourreau).

3. Le prince Liou tait tout dvou son peuple ; il alla au lieu o


coulent les cent sources, et examina cette vaste plaine. Puis il
monta sur la crte de la montagne au sud, et de l il considra
cette haute colline, ce haut plateau propre recevoir une grande
p.362

multitude.

Il y construisit des habitations, y reut les

340

Cheu King

trangers,

donna

ses

ordres

et

ses

avis,

tint

les

dlibrations (157).

4.

Le prince Liou tait tout dvou son peuple. Il tablit sa

demeure sur la colline. (Ses officiers arrivrent) avec un maintien


grave et des manires distingues ; il leur fit prparer des nattes
et des escabeaux. Lorsquils furent entrs (dans le lieu du festin,
ils

sassirent

sur

les

nattes

et)

sappuyrent

(contre

les

escabeaux). Le prince envoya au pturage prendre un porc dans


ltable. Il offrit du vin ses convives dans des courges. Il leur
servit manger et boire, et se constitua leur roi, et le chef de
famille de toute sa parent.

5. Le prince Liou tait tout dvou son peuple ; il dfricha les


terres sur une vaste tendue en long et en large.

Il observa les

ombres (pour dterminer les points cardinaux), et sleva sur les


crtes des montagnes (pour considrer la contre). Il examina les
coteaux exposs au nord et ceux exposs au midi ; il observa le
p.363

cours des rivires. Son arme ntait que de trois lgions. Il

observa les endroits bas et les endroits levs. Il partagea les


terres et fixa limpt. Il examina la rgion situe louest de la
montagne, (la fit habiter et cultiver) ; ltablissement de Pin fut
vraiment vaste (158).

6.

Le prince Liou tait tout dvou son peuple. son arrive

Pin, nayant encore quune demeure temporaire (avant de se


fixer dfinitivement), il fit faire des bacs, pour traverser la Wei et
amener des pierres meulires et du fer. Aprs stre fix ( Pin),
il traa les limites des terres. Ses sujets devinrent nombreux et
riches. Ils tablirent leurs habitations des deux cts de la valle
de Houang, et continurent leurs constructions jusqu la valle

341

Cheu King

de Kouo. La population tant devenue trs dense, ils stendirent


jusquau tournant de la Jouei (159).

342

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min


p.364

251. CHANT VII. HIOUNG TCHO.

Le sage Cheu Kang, prince de Chao, dit Tchng wng : La chose la plus
vile, leau qui coule dans les chemins, peut rendre quelque service. plus forte
raison un prince sage et aimable contribuera-t-il au bonheur de ses sujets.

1. Prenez cette eau qui coule loin dici dans le chemin, prenez-la
et versez-la ici ; elle pourra servir pour faire cuire le riz la
vapeur et le faire bouillir. Un prince sage, aimable et bon est le
pre du peuple (160).

2. Prenez cette eau qui coule loin dici dans le chemin, prenez-la
et versez-la ici ; elle pourra servir laver les amphores. Un
prince sage, aimable et bon est le refuge du peuple.

3. Prenez cette eau qui coule loin dici dans le chemin, prenez-la
et versez-la ici ; elle pourra servir laver, rincer les objets. Un
prince sage, aimable et bon assure la tranquillit de son peuple.

343

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min


p.365

252. CHANT VIII. KIUEN NGO.

Lempereur Tchng wng et kin Chu le sage Cheu, prince de Chao, se


promenant ensemble, entrrent dans un enfoncement sur le versant dune
colline. L, lempereur ayant chant, le sage ministre lui rpondit par les
strophes suivantes. Il souhaite son matre une flicit parfaite, et lui
recommande de choisir des officiers vertueux. Ils sont semblables au phnix,
dit-il ; pour les attirer et les garder, il faut les traiter comme il convient.

1. Dans cet enfoncement sur le versant de la colline le vent


souffle du midi. Notre prince aimable et bon est venu se
promener et chanter. Je profite de cette occasion pour lui faire
entendre les sons de ma voix.

2. Pour charmer vos loisirs vous vous promenez ; vous vous


dlassez par une agrable promenade. Prince aimable et bon,
fasse le ciel que vous accomplissiez toutes vos annes, et que
vous finissiez comme les princes vos pres !

3. Votre territoire est grand, renomm, et na rien craindre.


Prince aimable et bon, fasse le ciel que vous accomplissiez toutes
vos annes, et que tous les esprits attendent sans cesse de vous
p.366

(comme de leur principal sacrificateur) les honneurs qui leur

sont dus !

4. Vous avez reu le mandat du ciel (lempire) depuis longtemps ;


vous jouissez en paix de votre flicit et de vos richesses. Prince
aimable et bon, fasse le ciel que vous accomplissiez toutes vos
annes, et jouissiez sans cesse dun bonheur sans mlange !

5. Ayez des soutiens, ayez des aides ; ayez des officiers dune
grande pit filiale, dune vertu insigne, qui vous aident de leurs

344

Cheu King

conseils et de leurs soins. Prince aimable et bon, vous serez le


modle de tout lempire.

6. Que votre maintien soit grave et majestueux, (et votre vertu


pure) comme le jade. Que votre renomme soit bonne et votre
extrieur distingu. Prince aimable et bon, vous serez la loi
vivante de tout lempire.

7. Lorsque les deux phnix volent, on entend le bruit de leurs

p.367

ailes ; ils vont se reposer dans le lieu qui leur convient. Ayez un
trs grand nombre dofficiers vertueux ; soyez le seul les
diriger, et ils vous aimeront, Fils du ciel.

8. Lorsque les deux phnix volent, on entend le bruit de leurs


ailes ; ils slvent jusquau ciel. Ayez un trs grand nombre
dofficiers vertueux ; soyez le seul les mettre en charge, et ils
aimeront tous vos sujets.

9. Les deux phnix chantent au sommet de la montagne ;


llococca crot verdoyant et touffu sur le versant oriental. Les
phnix chantent ensemble dune voix mlodieuse (161).

10. Prince, (vous pouvez traiter avec honneur beaucoup de sages


officiers ; car) vous avez des voitures en grand nombre, et des
p.368

chevaux bien exercs et trs rapides. Jai compos ces

quelques vers uniquement pour rpondre votre chant.

345

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min

253. CHANT IX. MIN LAO.


Sous lempereur Li wng, un ministre dtat engage lun de ses collgues
combattre les flatteurs, qui oppriment le peuple et mettent le trouble dans la
capitale.

1. Le peuple est accabl de maux, mais il pourrait tre un peu


soulag. Faites du bien cette capitale, et vous procurerez la
paix tout lempire. Ne laissez pas toute libert aux flatteurs
astucieux, et les mchants se tiendront sur leurs gardes.
Rprimez les spoliateurs, les oppresseurs, qui ne craignent pas de
rsister aux volonts manifestes du ciel. Traitez avec bont les
trangers, policez les habitants du pays ; vous affermirez la
puissance de notre prince (Li wang).

2. Le peuple est accabl de souffrances, mais il pourrait avoir un


peu de tranquillit. Faites du bien cette capitale, afin de rtablir
lunion parmi le peuple. Ne laissez pas toute libert aux

p.369

flatteurs astucieux, et les criards turbulents se tiendront sur leurs


gardes. Rprimez les spoliateurs, les oppresseurs, afin quils
cessent daffliger le peuple. Ne renoncez pas servir votre pays ;
vous assurerez le bonheur du prince.

3. Le peuple est accabl de maux, mais il pourrait avoir un peu


de repos. Faites du bien cette capitale, afin de procurer la
tranquillit tous les peuples de lempire. Ne laissez pas toute
libert aux flatteurs astucieux, et vous rendrez circonspects ceux
qui ne connaissent aucune limite.

p.370

Rprimez les spoliateurs,

les oppresseurs ; empchez-les dtendre leurs vexations. Ayez


soin davoir un extrieur grave et des manires biensantes, afin
dattirer les hommes de bien.

346

Cheu King

4. Le peuple est accabl sous un pesant fardeau, mais il pourrait


tre un peu soulag. Faites du bien cette capitale, pour dissiper
la douleur du peuple. Ne laissez pas toute libert aux flatteurs
artificieux, et les vilains malfaiteurs se tiendront sur leurs gardes.
p.370

Rprimez les spoliateurs, les oppresseurs ; ne permettez pas

que la voie du devoir soit mconnue. Quelle que soit votre


faiblesse, vous devez accomplir de grandes choses.

5. Le peuple est accabl de maux, mais il pourrait avoir un peu


de repos. Faites du bien cette capitale, et le salut de tous les
tats sera assur. Ne laissez pas toute libert aux flatteurs
artificieux, et les favoris du prince se tiendront sur leurs gardes.
Rprimez les spoliateurs, les oppresseurs, pour que les vrais
principes ne soient pas renverss. Le prince dsire vous aimer et
vous traiter avec honneur comme une pierre prcieuse ; voil
pourquoi je vous avertis srieusement.

347

Cheu King

III. Ta ia, II. Cheng min

254. CHANT X. PAN.


Dans un temps de troubles, un officier ami du devoir rappelle lun de ses
collgues quil faut craindre la colre du ciel.

1. Le roi du ciel a chang de conduite, (il est irrit et) les hommes
ici-bas sont accabls de maux. Vos paroles ne sont pas

p.371

conformes la vrit ; vos vues ne stendent pas loin. Il ny a


pas de grand sage, (pensez-vous), tout appui fait dfaut, (je ne
puis pratiquer la vertu). Vous ntes pas vraiment sincre. Vos
vues ne stendent pas loin ; voil pourquoi je vous avertis
srieusement.

2. prsent le ciel envoie des afflictions ; ne soyez pas si


satisfait. prsent le ciel branle la terre ; ne soyez pas si peu
soucieux. Si vos paroles taient conformes ( la droite raison et
aux sentiments du peuple), lunion se rtablirait parmi le peuple.
Si vos paroles taient pleines de douceur, le peuple deviendrait
tranquille.

3. Bien que ma charge soit diffrente de la vtre, je suis votre


collgue.

Quand je

viens pour

dlibrer

avec vous,

vous

mcoutez avec suffisance. Je ne vous parle que daffaires


urgentes ; ne vous moquez pas de ce que je dis. Les anciens
rptaient souvent : Prenez conseil mme des villageois dont le
mtier est de ramasser de lherbe ou du bois pour le chauffage.

4.

p.372

A prsent le ciel svit ; ne vous moquez pas de ses flaux.

Moi qui suis plus g que vous, je parle sincrement ; vous qui
tes plus jeune, vous tes plein dorgueil (et mprisez mes avis).
Ce nest pas que mon langage soit celui dun vieillard qui

348

Cheu King

draisonne ; mais vous riez de nos maux. Le trouble croissant


toujours deviendra comme un grand incendie, et sera sans
remde.

5. prsent le ciel fait clater son courroux ; ne soyez ni vantard


ni flatteur. On ne verrait plus dans votre conduite ni gravit ni
biensance ; les hommes de bien deviendraient semblables aux
reprsentants des mnes (qui mangent et boivent, mais ne font
rien). prsent le peuple soupire et gmit ; aucun de nous nose
seulement examiner (les causes du mal). Il ny a partout que
ruines, troubles, destructions, gmissements ; jusquici personne
ne console notre peuple.

6. Le ciel claire lintelligence de lhomme aussi facilement que


la flte de bambou accompagne le sifflet dargile, que deux
tchang

p.373

font un kouei, et que lacceptation suit la demande ; il

suffit de recevoir. # Il est trs facile dclairer lintelligence de


lhomme (et de le porter au bien. Mais il est galement ais de le
porter au mal). Les hommes ont beaucoup de vices ; nallez pas
vous-mme taler vos vices leurs yeux.

7. Les hommes dune grande vertu sont comme la haie (de


lempire) ; la multitude du peuple en est le mur. Les grandes
principauts sont comme la cloison leve devant la porte ; les
grandes familles sont les colonnes. Lamour de la vertu assure la
tranquillit ; les princes du sang sont les remparts. Ne renversez
pas les remparts ; ne vous condamnez pas la solitude, des
craintes continuelles.

8. Craignez la colre du ciel, ne vous abandonnez pas la


dissipation ou loisivet. Craignez les dispositions changeantes

349

Cheu King

du ciel ; prenez garde de vous prcipiter dans le dsordre.


Lauguste ciel est vigilant, son il vous suit partout o vous allez.
Lauguste ciel est clairvoyant ; il est tmoin de vos drglements
et de votre conduite licencieuse (162).

350

Cheu King

LIVRE III. TANG


255. CHANT I. TANG.
Le pote reprsente Li wng le pril auquel lexpose sa conduite licencieuse.
Il met en scne Wnn wng donnant des avis Tcheu, dernier souverain de
la dynastie des n ou Chng.

1. Le roi du ciel dans son immensit tend son pouvoir sur tous
les peuples de la terre. (A prsent) il dploie une grande
svrit ; aux dons naturels quil dpartit se mlent beaucoup de
vices. # Cest

p.375

le ciel qui donne ltre tous les hommes ;

mais personne ne doit se tenir assur de conserver les qualits


naturelles quil a reues de lui. Tout homme nat bon ; mais peu
le demeurent jusqu la mort (163).

2. Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! Encore ces


oppresseurs violents ! Encore ces exacteurs impitoyables ! Encore
ces dignitaires ! Encore ces officiers ! Le ciel produit des insolents
(pour nous punir) ; toi, en les levant aux charges, tu les rends
puissants !

3. Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! Tu devrais


employer

des

hommes

vertueux.

(Au

contraire),

des

p.376

oppresseurs cruels qui excitent beaucoup de mcontentement,


qui rpondent ( tes questions) par des paroles sans fondement,
des spoliateurs, des voleurs occupent les charges ta cour. De l
viennent des imprcations, des maldictions sans fin.

4. Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! Tu te


montres violent et cruel dans lempire ; tu crois que multiplier les
actes odieux cest pratiquer la vertu. Ta vertu nest pas claire ;

351

Cheu King

aussi, ni derrire toi ni tes cts, tu nas dofficiers (vraiment


dignes de ce nom). Ta vertu nest pas claire ; aussi tu nas ni
assesseurs ni ministres dtat (qui remplissent leurs devoirs).

5. Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! Ce nest


pas le ciel qui te pousse te plonger dans livresse, jusqu ce
que tu aies le visage tout rouge, ni prendre des hommes
iniques pour guides

p.377

et pour ministres. Oubliant toute

biensance, (tu bois) jour et nuit. Tu pousses des cris, des


clameurs, et fais du jour la nuit.

6. Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! (Les


esprits sont tellement agits que le peuple est) comme une
troupe de cigales (qui crient toutes ensemble), comme une eau
qui bout gros bouillons. Toutes choses, grandes ou petites, sont
sur le point de prir ; et cependant, toi et tes officiers, vous
marchez toujours dans la mme voie. Lindignation souleve dans
tout lempire stend jusqu Kouei fang (jusquaux contres
trangres les plus loignes).

7. Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! Ce nest


pas le roi du ciel qui a rendu les temps mauvais ; mais toi, In, en
rejetant les anciens (ministres et les anciennes lois). Quand
mme tu naurais plus dhommes gs et expriments, tu as
encore les

p.378

institutions et les lois. Mais tu ne suis ni les lois ni

les avis des sages ; aussi ton empire est sur son dclin.

8.

Wenn wang dit : Hlas ! Malheur toi, In-Chang ! Le

proverbe dit : Lorsquun arbre tombe et que ses racines sortent


de terre, si les branches et les feuilles sont encore intactes, cest

352

Cheu King

que les racines ont t coupes (et dtaches du sol). In a un


miroir (un exemple) peu ancien, qui date du temps (de Kie,
dernier empereur de la dynastie) des Hia (164).

353

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

256. CHANT II. I.


Rgles de conduite que Ou, prince de Wei, crivit pour son usage, et se fit lire
chaque jour jusqu lge de quatre-vingt-quinze ans. Sadressant la parole
lui-mme, il se reproche ses fautes, et sexcite bien remplir ses devoirs.

1. Une gravit constante, un soin habituel de garder les


biensances sont les indices extrieurs de la vertu. On dit
communment : (A prsent) il nest pas de sage qui ne
devienne insens. La folie des hommes vulgaires vient surtout
de leurs dfauts naturels.

p.379

Mais la folie de ceux qui sont

(naturellement) sages rsulte de la perte de leurs bonnes


dispositions naturelles.

2. Nulle puissance nest comparable celle dun homme vraiment


homme ; tout lunivers suit ses enseignements. Une vertu
sublime attire elle tous les peuples. # Un prince dont les plans
sont vastes, les dcisions fixes, les institutions durables, les avis
appropris aux circonstances, la tenue et la conduite toujours
graves et parfaites, un tel prince est le modle du peuple.

3. Toi, prsent, tu aimes les tnbres et la confusion, dans les


affaires publiques. Tu ruines entirement tes bonnes dispositions
naturelles, en te plongeant dans livresse. Malgr cet amour
effrn des plaisirs, ne penseras-tu pas enfin lhritage que tu
as reu de tes pres ? Ntudieras-tu pas srieusement les
exemples des anciens princes, afin de suivre leurs sages lois ?

4.

p.380

Lauguste ciel nest pas satisfait. Semblables leau dun

torrent, ne courons-nous pas tous notre perte ? Lve-toi de


bonne heure et couche-toi tard ; arrose et balaie lintrieur du
palais, pour donner lexemple du travail ton peuple. Prpare tes

354

Cheu King

chars, tes chevaux, tes arcs, tes flches, tes autres armes, pour
te dfendre contre les attaques des ennemis, et repousser les
hordes du midi.

5.

Forme bien tes ministres et tes sujets, remplis avec soin tes

devoirs de prince, pour te prmunir contre les dangers imprvus.


# Prends garde tes paroles ; que ton maintien soit grave et ta
conduite biensante ; en toutes choses sois doux et distingu. Un
dfaut dans une tablette de jade blanc peut tre corrig ; les
carts de la langue ne peuvent tre rpars.

6.

Ne parle pas la lgre. Ne dis pas : Cette chose na

p.381

aucune importance, on peut en parler sans y avoir beaucoup


rflchi. Comme personne ne peut se charger de retenir ma
langue pour moi, je dois veiller moi-mme ne laisser chapper
aucune parole inconsidre.

Toute

bonne parole reoit sa

rcompense ; toute bonne action est paye de retour. Sois bon


envers tes ministres, et envers tes sujets qui sont tes enfants.
Tes descendants se succderont dge en ge, et personne ne
refusera de leur obir.

7. On te voit, dans tes relations avec les grands, prendre un air


gracieux et doux, et avoir soin que tout en toi soit irrprochable.
#

A la maison, il importe que tu ne fasses rien dont tu doives

avoir honte, mme lorsque tu es sous les ouvertures du toit,


cest--dire dans les appartements qui sont situs au nord-ouest
et ne reoivent la lumire que par des ouvertures pratiques dans
le toit. Ne dis pas : Ce lieu est ferm tous les regards, personne
ne me voit. Lapproche des esprits ne peut tre devine ; il faut
respecter leur prsence.

355

Cheu King

8.

Toi qui tiens le premier rang, pratique la vertu dune

p.382

manire parfaite et insigne. # Compose bien ton extrieur, ne


manque en rien aux biensances. Ne commets aucune erreur,
aucune injustice. Il sera presque impossible que le peuple ne te
prenne pas pour modle, (ou bien, ceux-l seront rares qui ne te
prendront pas pour modle). (Quand le prince est vertueux, le
peuple le devient ; de mme que), quand on me donne une
pche, en retour je donne une prune. (Mais vouloir que le peuple
soit vertueux sans lui donner toi-mme lexemple, cest) vouloir
quun veau ou un agneau de quelques mois ait dj des cornes ;
cest te tromper toi-mme comme un petit enfant.

9. Un bois flexible et lastique peut tre entour dun cordon de


soie (et devenir un arc). De mme, un caractre enclin la
dfrence et au respect est le fondement de la vertu. Si
jenseigne une bonne maxime un homme naturellement sage, il
la mettra en pratique avec docilit. Au contraire, un homme
insens dira que mes principes sont faux. Les esprits des hommes
sont diffrents.

10.

p.383

Hlas ! petit enfant, tu confonds encore le bien avec le

mal. Cependant, non seulement je te conduis par la main, mais je


tenseigne de vive voix. Non seulement je te donne des avis en
tte--tte, mais je te tire les oreilles. Ne dis pas que tu nas pas
encore la raison ; tu portes dj un fils dans tes bras. Quel est
lhomme qui, aprs avoir connu tt la vertu, la pratique tard,
moins quil ne soit plein de lui-mme ?

11. Lauguste ciel est trs perspicace, (je crains quil ne te


chtie) ; ma vie se passe sans joie. La vue de ton aveuglement
accable mon cur de chagrin. Je ne cesse de te rpter mes

356

Cheu King

avis ; tu mcoutes avec une froide indiffrence. Tu ne me


considres pas comme un matre qui tenseigne, mais comme un
tyran. Ne dis pas que tu nas pas encore la raison ; tu as dj
quatre-vingt-dix ans.

12.

p.384

Hlas ! petit enfant, je te rappelle les anciens principes.

Ecoute et suis mes avis ; tu tpargneras damers repentirs. Dj


le ciel envoie des malheurs et des afflictions ; bientt il mettra fin
ta principaut. Je dduis mes enseignements dun principe
vident ; cest que le ciel ne saurait se tromper. En touffant les
heureuses dispositions que la nature ta donnes, tu attirerais de
grands maux sur le peuple.

357

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

257. CHANT III. SANG JEOU.


Le prince de Jouei dplore les malheurs de lempire. Il les attribue la
tyrannie de Li wng et aux mauvais conseils de ses officiers.

1. Ce jeune mrier tait trs verdoyant ; il offrait un pais


ombrage. Ses feuilles ont t cueillies, arraches ; il dprit, et
ceux qui se reposent son pied sont incommods. (Ainsi la
dynastie des Tcheou autrefois florissante, est prsent en
dcadence, et rend le peuple malheureux). Mon chagrin est
continuel ; mon cur

p.385

est afflig depuis longtemps. Lauguste

ciel voit toutes choses ; comment na-t-il pas compassion de


nous ? (165)

2. (Le service militaire dpeuple lempire). Les quatre chevaux


robustes (attels de front chacun des chars de guerre) sont
sans cesse en courses ; les tendards voltigent, orns les uns de
tortues et de serpents, les autres dperviers. Le trouble ne
sapaise pas ; toutes les principauts sont prs de steindre. Il
ne reste plus dhommes cheveux noirs ; tous (ceux qui taient
capables de porter les armes) ont t accabls de souffrances et
extermins. Hlas ! que cest lamentable ! lempire court sa
perte.

3. Lempire court sa ruine, cest lamentable ; le ciel nous


abandonne. Nous ne trouvons plus o nous fixer ; o irons-nous ?
Si les officiers avaient pris cur dtablir la concorde et dviter
tout

diffrend,

de

mcontentements

qui
qui

serait
nous

venue

dinfortune ?

358

la

conduits

longue

cette

chane

de

extrmit

Cheu King

4.

p.386

Mon cur est dans la plus grande affliction ; je pense mon

pays, ma maison (que je dsire revoir) Je suis n une poque


malheureuse, o le ciel est fort irrit. De loccident lorient, je ne
trouve pas un endroit pour me fixer. Jai rencontr beaucoup de
souffrances ; le trouble est trs grand aux frontires o je suis.

5. (Le pote sadresse lempereur). Vous tenez des conseils,


vous employez des prcautions ; cependant le trouble augmente
toujours et votre pouvoir diminue. Je vous dirai ce qui devrait
exciter votre douleur et votre commisration. #

Je vous

enseignerai confrer les dignits (aux hommes sages), daprs


le mrite de chacun. Qui peut tenir un objet brlant, sil ne sest
mouill la main ? (Si les charges ne sont pas remplies par de
bons officiers), ladministration pourra-t-elle tre bien rgle ?
Nous irons tous ensemble nous engloutir dans les flots.

6. (A prsent, les hommes de talent sont) comme des

p.387

voyageurs qui marchent en sens contraire du vent et sont tout


essouffls. la campagne on en trouve qui dsireraient remplir des
charges ; mais ils disent quils ne parviendraient pas ( rtablir
lordre). Ils aiment mieux cultiver la terre, travailler comme les gens
du peuple, que de vivre des appointements dune charge. La culture
des champs leur parat plus honorable que lexercice des charges,
et le fruit du travail prfrable aux appointements.

7. Le ciel envoie la mort et le trouble, et anantit lautorit de


notre empereur. Il envoie des insectes qui rongent les racines et
les nuds des plantes ; les moissons dprissent tout fait.
Lempire est dans un tat lamentable ; tout est entran la fois
dans une ruine complte. Je nai plus mme la force dlever ma
pense vers le ciel (et de chercher lapaiser).

359

Cheu King

8. Un prince juste et bon est lespoir des petits et des grands. Il a


toujours

soin

de

consulter

les

sentiments

du

peuple,

et

dexaminer avec soin la conduite de ses officiers. Au contraire, un


prince

p.388

inique simagine que lui seul pense bien. Il suit ses

propres ides, et finit par exciter la fureur du peuple.

9. Au milieu de la fort voyez comme les cerfs vont par troupes.


(Les

hommes

sont

moins

sages

que

ces

animaux).

Les

compagnons, les amis se trompent mutuellement, et ne saident


pas faire le bien. Selon ladage, nul ne peut (sans danger) ni
avancer ni reculer.

10. Les vues et les avis du sage stendent cent stades (il voit
et signale les dangers les plus loigns). Linsens au contraire
(ne voit pas le pril, et) cause de sa folie est toujours joyeux.
Je serais capable de donner des avis ( lempereur) ; pourquoi
suis-je retenu par la crainte ? (166)

11. Les hommes de bien ne sont ni cherchs ni promus aux


charges. Les hommes cruels sont aims et promus plusieurs fois.
p.389

Aussi le peuple devient avide de sdition, et se plat nuire

comme un poison amer.

12. Les vents violents ont leurs routes : ils suivent les grandes
valles o rien ne les arrte. (Ainsi chaque homme suit la voie qui
lui est propre). Lhomme de bien procde toujours avec bont ;
lhomme

mchant

marche

par

fangeuses.

360

des

voies

tnbreuses

et

Cheu King

13. Les vents violents ont leurs routes. Lambitieux renverse ses
collgues (ou les hommes de bien). Si lempereur voulait prter
loreille mes avis, je les lui prsenterais. Je me contente de les
chanter, (avec lesprit troubl) comme un homme ivre. Il
nemploie pas les hommes de bien ; sa conduite (mafflige au
point de) me troubler lintelligence.

14.

Ah !

mon

ami,

toi

(ambitieux,

dis-moi),

est-ce

dans

lignorance que jai compos ce chant ? (Je rencontre parfois la


vrit),

p.390

comme le chasseur atteint parfois loiseau en son vol.

Je suis venu (tengager changer de conduite, et) te tirer du pril


(auquel tu texposes) ; toi au contraire, tu tirrites contre moi.

15. La licence illimite du peuple doit tre impute ces


hypocrites qui savent prendre toutes les formes. Ils travaillent
priver le peuple de ses ressources (avec un acharnement toujours
croissant), comme sils craignaient de ne pas atteindre leur but.
La perversit du peuple doit tre impute ces hommes qui
luttent de toutes leurs forces (dans lintrt de leur cupidit).

16. Si le peuple nest pas encore rentr dans le calme, la faute en


est aux officiers rapaces qui commettent des brigandages. (En
prsence des hommes de bien), ces hypocrites disent quil nest
pas permis (dopprimer le peuple) ; en secret ils les dnigrent
trs habilement. (Hypocrites), quoique vous disiez : Ce nest
pas nous (qui dnigrons les honntes gens) , jai compos ce
chant pour vous.

361

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang


p.391

258. CHANT IV. IUN HAN.

Lempereur Siun wng dplore la strilit de la terre cause par la


scheresse. Il a fait et il fait encore des supplications et des sacrifices tous
les esprits du ciel et de la terre. Jusqu prsent il na pas t exauc. Ce chant
est attribu un officier nomm Jng Chu.

1.

La voie lacte tait brillante, et ses feux tournaient avec la

vote azure. Lempereur (levant les yeux au ciel) dit : Hlas !


de quel crime les hommes peuvent-ils tre accuss prsent ? Le
ciel envoie la mort, le trouble ; les grains et les lgumes ont
manqu plusieurs annes de suite. Il nest pas desprit que je
naie honor ; je nai pas pargn les victimes. Il ne reste plus de
tablettes de jade, ni oblongues ni circulaires. Pourquoi ne suis-je
pas exauc ? (167)

2. La scheresse est trs grande ; la chaleur accumule dans lair


est trs intense. Je nai pas cess de faire des offrandes avec une
intention pure, dans la campagne (au ciel, la terre) et dans

p.392

le palais (aux mnes de mes anctres). Jai offert des sacrifices


aux esprits du ciel et de la terre, puis enterr les offrandes ; il
nest aucun esprit que je naie honor.

Mais Heou tsi nest pas

assez puissant, et le roi du ciel ne nous est pas favorable.


Pourquoi

cette

dvastation,

cette

dsolation

de

la

terre

arrive-t-elle de mon vivant ? (Ou bien, mieux vaudrait faire


retomber sur moi tous les maux, que de dsoler et de ruiner tout
le pays) (168).

3. La scheresse est trs grande, et par suite, sans remde. Je


crains et tremble la vue du pril, comme si jentendais le
roulement et le fracas du tonnerre. De tous les hommes
cheveux noirs qui obissaient aux Tcheou, il ne reste plus un seul

362

Cheu King

survivant, pas mme un estropi. Lauguste roi du ciel ne me


laissera pas survivre non plus. Comment ne craindrions-nous pas
tous ?

p.393

Le temple de mes anctres sera dtruit (169).

4. La scheresse est trop grande pour quil soit possible dy


mettre fin. Elle est accompagne dune chaleur excessive ; je nai
plus dendroit o je puisse me retirer. La mort est proche ; je ne
sais plus o lever les yeux, o tourner la tte. Les mnes des
anciens princes et des anciens ministres dtat mont tous
dlaiss. Comment mon pre, ma mre, mes anctres ont-ils le
cur assez dur pour navoir pas compassion de moi ? (170)

5.

La scheresse est trs grande ; les montagnes sont dnudes

et les rivires sont sec. Le dmon de la scheresse, dans sa


cruelle tyrannie, semble promener la flamme et lincendie. Les
chaleurs mpouvantent ; mon cur afflig est comme dans un
feu.

p.394

Les mnes des princes et des ministres dtat refusent

tous de mentendre. Mieux vaudrait que lauguste roi du ciel, (au


lieu de chtier le peuple cause de moi), me permt de me retirer
(dans la vie prive) (171).

6. La scheresse est trs grande ; je me fais violence (pour


demeurer) ; je nose me retirer (parce que je ne sais o aller et
ne

veux

pas

abandonner

mon

peuple).

Pourquoi

le

ciel

menvoie-t-il le flau de la scheresse ? Je nen sais pas la cause.


De trs bonne heure jai demand une anne fertile ; je nai pas
sacrifi tard aux esprits de la terre et des quatre points
cardinaux. Lauguste roi du ciel ne considre pas (avec quel soin
jai accompli ces crmonies). Jai honor avec respect ces esprits
intelligents ; il est juste quils naient contre moi ni haine ni
colre (172).

363

Cheu King

7.

p.395

La scheresse est extrme ; mes officiers sont disperss,

je nen ai plus qui maident gouverner. Tous les ministres sont


bout de forces ; le premier ministre est malade de fatigue.
Lintendant des curies, le capitaine des gardes, le chef des
cuisines, tous mes serviteurs se sont efforcs de secourir le
peuple ; aucun deux na refus son concours sous prtexte
dimpossibilit. Levant les yeux vers le ciel, je dis : Pourquoi
suis-je plong dans une telle affliction ? (173)

8. Je lve les yeux vers le ciel ; les toiles brillent (rien nannonce
la pluie). Vous, grands officiers, hauts dignitaires, vous avez fait
tout ce qui tait en votre pouvoir pour rendre le ciel propice. Bien
que la mort soit imminente, ne cessez pas vos supplications.
Est-ce pour moi seul que vous priez les esprits ? Non ; cest aussi
pour calmer les inquitudes des ministres dtat. Je lve les yeux
vers le ciel ; quand nous accordera-t-il la faveur que nous lui
demandons ?

364

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang


p.396

259. CHANT V. SOUNG KAO.

Le prince de Chenn, oncle maternel de lempereur Siun wng, ayant reu en


fief la terre de Si ( prsent, dans le Ho nan), n K fu, lun de ses collgues,
composa ce chant pour le fliciter.

1.

Les montagnes sacres sont tendues et leves ; leurs

cimes touchent au ciel. Un esprit descendu de ces montagnes a


donn le jour au prince de Fou et au prince de Chenn. Ces deux
princes sont les colonnes de la maison des Tcheou, les dfenseurs
de toutes les principauts, les bienfaiteurs de tout lempire (174).

2.

Le prince de Chenn est courageux et infatigable. Lempereur

lui a ordonn de continuer les uvres de ses pres, dtablir sa


capitale Sie, afin quil ft le modle des princes du midi.
Lempereur a charg le prince de Chao de prparer la rsidence
du prince de Chenn ( Sie), de constituer parfaitement cette

p.397

principaut du midi, afin que les services du prince de Chenn


fussent continus dge en ge par ses descendants.

3. Lempereur a dit au prince de Chenn : Soyez le modle des


princes du midi. Employez les habitants de Sie construire les
remparts de votre capitale. Lempereur a ordonn au prince de
Chao de soumettre au systme appel tche le territoire du prince
de Chenn. Il a ordonn lintendant de la maison (du prince de
Chenu) de conduire ( Sie) les serviteurs.

4. Le prince de Chao a rgl les travaux de construction dans la


nouvelle capitale du prince de Chenn. On a dabord lev les
remparts. Puis on a construit le temple des anctres et le
btiment postrieur ; ils ont une grande profondeur. Lempereur

365

Cheu King

a donn au prince de Chenn quatre chevaux robustes, qui portent


sur le poitrail des courroies et des boucles trs luisantes.

5.

p.398

Lempereur a envoy le prince de Chenn ( Sie) sur un

char imprial attel de quatre chevaux, (et lui a dit) : Aprs


mres rflexions, je ne trouve pas de meilleur endroit pour votre
rsidence que le midi. Je vous donne la grande tablette (des
tchou heou), qui sera linsigne de votre dignit. Allez donc, oncle
maternel de lempereur, et protgez les principauts du midi.

6. Le prince de Chenn est parti en effet, (et se dirigeant vers le


nord-ouest, est all dabord Mei, o lempereur se trouvait) ;
lempereur lui a offert Mei le festin dadieu. Le prince de Chenn,
retournant vers le midi, sest rendu Sie. Lempereur avait
ordonn au prince de Chao dtablir dans les terres du prince de
Chenn le systme agraire appel tche, afin de lui prparer des
provisions de vivres qui lui permissent dacclrer sa marche.

7. Le prince de Chenn au visage martial a fait son entre dans


Sie, avec une suite nombreuse de pitons et dhommes monts
en

p.399

voiture. Les habitants du territoire imprial se sont tous

rjouis. (Ils se flicitaient les uns les autres, en disant) : Vous


avez un excellent dfenseur (qui gardera les frontires au midi).
Le prince de Chenn nest-il pas distingu ? Il est lan des oncles
maternels de lempereur, le modle des officiers civils et
militaires.

8. Le prince de Chenn est remarquable par sa douceur, sa


bienfaisance et sa droiture. Il tablira lordre dans toutes les
principauts ; son nom est clbre dans tout lempire. Moi Ki fou,

366

Cheu King

jai compos ce chant. Les vers en sont magnifiques, lair coulant


et harmonieux. Je loffre au prince de Chenn.

367

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

260. CHANT VI. TCHENG MIN.


Tchung Chn fu, prince de Fan, tchung tsi premier ministre de lempereur
Siun wng, et ti pa grand tuteur, ayant reu lordre daller fortifier la
capitale de la principaut de Tsi, dans le Lin tchu hin actuel (province de
Chan toung), son collgue n K fu lui offrit son dpart les stances
suivantes.

1.

Tout homme reoit du ciel avec lexistence les parties

constitutives de son tre et la loi qui doit rgir ses actions. Il a en


son

p.400

cur la loi naturelle, et par suite, il aime la vertu, dont il

reconnat la beaut. Le ciel a contempl le prince qui gouverne


Tcheou (Siuen wang). Attir par lclat de sa vertu, il sest inclin
vers la terre. Pour dfendre le Fils du ciel, il a fait natre Tchoung
Chan fou (et la orn de ses dons les plus insignes).

2. La vertu de Tchoung Chan fou est aimable, admirable,


entirement conforme la loi morale. Son maintien, lair de son
visage sont pleins de dignit ; son esprit est toujours attentif
laccomplissement du devoir. Les enseignements des anciens sont
sa rgle ; il sapplique garder la gravit, observer les
biensances. Entirement soumis aux volonts du Fils du ciel, il
semploie rpandre partout ses instructions et ses dcrets.

3. Lempereur dit Tchoung Chan fou : Soyez le modle de


tous les princes ; continuant les services rendus par vos anctres,
dfendez la personne de lempereur. Transmettez mes ordres et
rendez-moi compte de leur excution ; soyez ainsi comme mon
p.401

porte-voix. Publiez partout mes dcisions administratives,

afin que le peuple sy conforme dans tout lempire.

368

Cheu King

4. Les ordres de lempereur sont trs importants ; Tchoung Chan


fou les excute. Dans les principauts il discerne parfaitement si
ladministration est bonne ou mauvaise. Il est habile, perspicace,
et sait conserver intacte sa vertu. Du matin au soir il travaille
sans relche pour le service de celui qui seul commande tout
lempire.

5. On dit communment : Ce qui est tendre est aval ; ce qui


est dur est rejet de la bouche. Tchoung Chan fou ne dvore
pas ce qui est tendre, et ne rejette pas de la bouche ce qui est
dur. (Je veux dire qu)il nopprime pas les hommes veufs ou les
femmes veuves, et ne craint pas de rsister aux forts et aux
violents.

6. On dit aussi communment : La vertu est lgre comme un


poil ; cependant peu dhommes sont capables de la soulever ;
cest--dire

p.402

la vertu est facile pratiquer, et cependant peu

dhommes sont vertueux. Quand jy rflchis, je vois que


Tchoung Chan fou seul la soulve. Bien que jaime Tchoung Chan
fou, je ne laide pas (il pratique la vertu sans le secours de
personne). Si celui qui porte la robe impriale (si lempereur)
manque son devoir, Tchoung Chan fou rpare la faute.

7. Tchoung Chan fou part et sacrifie au dieu des chemins. Ses


quatre chevaux sont robustes ; ses compagnons de voyage sont
agiles. Il craint sans cesse de ne pouvoir bien excuter les ordres
de lempereur. Ses quatre chevaux sont beaux et robustes ; leurs
huit sonnettes retentissent en cadence. Lempereur a ordonn
Tchoung

Chan

fou

de

fortifier

principaut de Tsi).

369

cette

rgion

orientale

(la

Cheu King

8. Ses quatre chevaux sont robustes, et leurs huit sonnettes


retentissent en cadence. Tchoung Chan fou va Tsi ; mais quil
se hte den revenir. Moi Ki fou, jai compos ce chant, afin que,
comme un souffle subtil, il pntre jusquau cur de Tchoung
p.403

Chan fou, et le console dans les regrets que lui causera

longtemps le souvenir (de sa famille et de ses amis).

370

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

261. CHANT VII. HAN I.


Visite du jeune prince de Han lempereur Siun wng pour recevoir
linvestiture aprs la mort de son pre ; son mariage ; beaut de son
territoire ; tendue de sa puissance.

1. Le mont Leang est vraiment grand ; Iu lui a donn ses soins.


La route en est clairement trace ; le prince de Han (la suivie
pour aller) recevoir linvestiture. Lempereur lui a dit : Succdez
vos anctres ; remplissez fidlement le mandat que je vous
confie. Du matin au soir soyez diligent, acquittez-vous avec soin
des devoirs attachs votre dignit ; et mon mandat ne vous
sera pas retir. Faites rentrer dans lobissance les princes (vos
subordonns) qui refusent de venir ma cour ; aidez ainsi votre
souverain.

2. Avec ses quatre beaux chevaux, bien longs et bien grands, le


p.404

prince de Han arriva la cour impriale, portant la grande

tablette de jade, marque de sa dignit. Il arriva et parut devant


lempereur.

Lempereur donna au prince de Han un bel tendard

orn de dragons avec un pendant de plumes de diverses


couleurs, une natte carreaux pour couvrir la partie postrieure
de sa voiture, un joug bien orn, une robe noire, des chaussures
rouges, des courroies munies de boucles pour le poitrail de ses
chevaux, des ornements cisels pour le front de ses chevaux, un
appui de voiture entour de cuir et recouvert dune peau de tigre,
des rnes garnies danneaux de mtal leurs extrmits.

3.

Le prince de Han, son dpart de la cour impriale, sacrifia

au dieu des chemins. Il passa une nuit Tou. L (au nom de


lempereur) Hien fou lui offrit le repas des voyageurs, avec cent
jarres de vin. Quels taient les mets principaux ? Des tortues

371

Cheu King

rties, du poisson frais. Quels taient les lgumes ? De jeunes


pousses de

p.405

bambou et de jonc. Quels taient les prsents ?

Une voiture impriale avec quatre chevaux attels de front. Il y


avait beaucoup de fruits et de ragots dans les vases de bois.
Tous les princes (qui taient alls la cour impriale) prirent part
au festin (175).

4.

Le prince de Han pousa la fille de la sur du roi de la Fenn

(Li wang), la fille de Kouei fou. Il alla chercher la jeune fille au


lieu o Kouei fou avait sa rsidence. Cent voitures le suivirent,
chacune munie de huit sonnettes retentissantes. Ne ft-ce pas un
grand honneur (pour Kouei fou) ? La fiance parut, accompagne
de plusieurs de ses jeunes parentes, qui marchaient pas lents
et formaient comme une nue. Le prince de Han les regarda ;
lclat de leur splendeur remplissait le palais (176).

5. Kouei fou plein dardeur et dactivit, avait parcouru toutes

p.406

les principauts, cherchant un tablissement (sa fille) Han Ki ;


nul endroit ne lui avait paru si agrable que le pays de Han.

La

terre de Han est dlicieuse ; les cours deau et les lacs y sont
grands. Les brmes et les perches sont trs grosses ; les biches
et les cerfs abondent. Il y a des ours ordinaires, des ours gris,
des chats sauvages et des tigres. Cet excellent sjour avait plu
Kouei fou ; Han Ki y trouve la paix et le bonheur (177).

6. Les remparts de la capitale de Han ont une vaste tendue ; ils


tint t construits par le peuple de Ien. Parce que les anctres du
prince de Han, au nom des empereurs prcdents, avaient
gouvern les diffrentes tribus barbares dune manire conforme
aux coutumes de ces peuples, lempereur confia au prince de Han
les Tchouei, les Me, afin que, comme ses pres, il gouvernt ces

372

Cheu King

contres

p.407

septentrionales en qualit de chef, quil y ft lever

des fortifications solides et creuser des fosss profonds, quil


rglt le partage des terres et la leve des impts, et quil offrt
( lempereur) des peaux de lopards blancs, de panthres
rousses et dours jaunes (178)(179).

373

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

262. CHANT VIII. KIANG HAN.


Hu, prince de Cha, dsign aprs sa mort sous le nom de Mu, soumet les
barbares tablis au sud de la Houai, et rgle le partage des terres et la leve
des impts. Lempereur Siun wng lui confie de nouvelles charges et lui
accorde de grandes faveurs.

1.

Les eaux du Kiang et de la Han sont trs leves ; nos

soldats ( la jonction de ces deux fleuves) descendent dun pas


rapide(vers lest). Sans jamais interrompre ni ralentir leur
marche, ils vont chercher les barbares tablis sur les bords de la
Houai. Dj nos chars sont dehors, nos tendards aux faucons
sont dresss. Jamais notre marche nest interrompue ni ralentie ;
nous venons attaquer les barbares de la Houai en bataille range.

2. Les eaux du Kiang et de la Han sont trs leves ; nos soldats


ont un air martial. Nous rtablissons lordre dans toute ltendue
de

p.408

ces pays barbares, et nous annonons lempereur

lheureuse issue de la guerre. Partout la tranquillit rgne, et le


domaine propre de lempereur est en sret. prsent les
combats ont cess ; lempereur est exempt dinquitude.

3.

Hou, prince de Chao, tant encore aux bords du Kiang et de

la Han, reoit de nouveaux ordres. tendez ma domination en


tous sens, lui dit lempereur. Partout aux frontires tablissez le
systme du travail et du tribut en commun, non pour vexer et
opprimer les habitants, mais pour soumettre tous les pays au
rgime tabli dans le domaine imprial. Fixez les limites, partagez
les terres, jusqu la mer qui stend au sud de la Houai.

4. Lempereur dit Hou, prince de Chao : tendez partout


(mon systme agraire. Mes anctres) Wenn wang et Ou wang,

374

Cheu King

parvenus au pouvoir, eurent pour principal soutien le prince de


Chao (le sage Cheu, lun de vos aeux). Ne me considrez pas
comme un

p.409

petit enfant ; mais imitez le prince de Chao (le

sage Cheu). Vous avez commenc rendre des services


signals ; je veux vous en rcompenser.

5.

Je vous donne une coupe fixe sur une tablette de jade et

une jarre de liqueur aromatise (pour faire des libations vos


anctres). Aprs avoir consult (dans son temple) le plus humain
des hommes (Wenn wang), je vous donne des montagnes, des
terres, des champs cultivs. Vous en recevrez linvestiture
Tcheou, comme votre aeul le prince de Chao (le sage Cheu). (A
la rception de ce message), Hou salua en inclinant la tte
jusqu terre, (et dit) : Que le Fils dit ciel vive dix mille ans !

6. Hou salua en inclinant la tte jusqu terre (dans le temple du


sage Cheu son aeul), et par reconnaissance exalta les bienfaits
de lempereur. Il fit (fondre un vase avec une inscription, o,
aprs avoir reproduit le message de lempereur et racont) ses
propres travaux, (il ajouta) : Dix mille ans au Fils du ciel ! Que
le Fils du ciel, dont le gnie est si perspicace, ne cesse de signaler
son rgne

p.410

(par des expditions militaires). Quil dploie ses

vertus civiles, et les rende utiles tous les peuples de lempire.

375

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

263. CHANT IX. TCHANG OU.


Rcit dune expdition de lempereur Siun wng contre les barbares tablis au
nord de la Houai.

1.

Lempereur, avec une majest terrible et en termes clairs,

donne ses ordres son ministre, le grand matre Houang fou,


descendant de Nan Tchoung. Formez, dit-il, mes six lgions, et
disposez mon appareil de guerre. Puis, avec diligence et
circonspection, portez secours aux contres du sud (troubles par
la rvolte des barbares qui sont tablis au nord de la Houai) (180).

2. Lempereur dit au (secrtaire, In Ki fou) chef de la famille des


In : crivez de ma part Hiou fou, prince de Tcheng, daider
Houang fou former les rangs, de donner des avis mes lgions,
mes cohortes, de suivre la rive de la Houai, dexaminer

p.411

le

pays de Siu, de ne pas laisser de garnison et de ne pas demeurer


longtemps dans le mme endroit, afin que dans les champs les
trois sortes de travaux suivent leur cours. (181)

3. Le Fils du ciel parat dans lclat de sa grandeur, de sa


puissance et de sa majest. Les soldats de lempereur savancent
lentement, paisiblement ; ils ne marchent ni trop serrs entre eux
ni trop carts les uns des autres. La terreur se rpand dun
endroit lautre dans le pays de Siu ; les habitants de Siu
tremblent pouvants. Ils tremblent dpouvante, comme sils
entendaient le roulement ou le fracas du tonnerre.

4. Lempereur dploie son ardeur militaire ; sa fureur est


semblable au courroux du tonnerre. Il lance en avant ses
bouillants officiers, qui frmissent comme des tigres. Ses soldats

376

Cheu King

en rangs serrs couvrent la rive de la Houai ; la premire


attaque, il fait un grand

p.412

nombre de prisonniers. Cette rive de

la Houai est bien garde ; les lgions impriales y stationnent.

5. Larme impriale est nombreuse ; elle semble voler, avoir des


ailes. (Ses lignes se dploient longues et larges) comme le Kiang
et la Han, (fermes) comme le pied dune montagne ; (elles
renversent tous les obstacles) comme le cours dun torrent. Rien
ne peut les rompre ni les mettre en dsordre. Avec des
stratagmes impntrables et une force irrsistible, elle soumet
entirement le pays de Siu.

6. Les intentions (pacifiques et bienveillantes) de lempereur sont


sincres et certaines ; aussi les habitants de Siu se donnent lui.
Ils se runissent et se donnent lui, grce la bont du Fils du
ciel. Tout le pays de Siu est pacifi ; les chefs viennent promettre
obissance. Lempereur se tient assur que les habitants de Siu
ne changeront plus de sentiments, et dit : Retournons dans nos
foyers.

377

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang


p.413

264. CHANT X. TCHEN IANG.

Le pote dplore les maux qui accablent le peuple sous le rgne de lempereur
Iu wng. Il les attribue lingrence de la favorite Po Su et des eunuques
dans les affaires publiques.

1. Je lve les yeux vers lauguste ciel (pour implorer son


secours) ; mais il ne nous est pas favorable. Depuis longtemps il
nous envoie de grandes afflictions, sans nous laisser aucune
trve. Ltat na plus de stabilit ; les officiers et les particuliers
sont dans la souffrance. Il est des vers rongeurs (de mauvais
ministres) qui ruinent le peuple et le tourmentent sans cesse. Les
lois injustes et cruelles sont comme des filets toujours tendus ; il
ny a ni relche ni espoir de gurison.

2. Dautres possdent des terres ; (vous, prince), vous vous en


emparez. Ils ont les sujets et des serviteurs ; vous les leur
enlevez. Un homme ne mrite aucun chtiment ; vous le faites
saisir. Un autre mrite une peine svre ; vous ly soustrayez.

3.

p.414

Un homme habile lve des remparts (et rend ltat

florissant) ;

une femme habile renverse les remparts (et ruine

ltat). Une femme belle et habile (qui intervient dans les


affaires) est un hibou malfaisant. Une femme qui a longue
langue, attire une suite de malheurs. Les malheurs viennent, non
du ciel, mais de la femme. Aucun enseignement utile, aucune
instruction ne peut venir des femmes ni des eunuques.

4. Par leurs ruses criminelles ils rduisent au silence leurs


adversaires. Ils trompent dabord le prince par leurs mensonges,
puis

ils

labandonnent.

Avoueraient-ils

378

jamais

que

leurs

Cheu King

mensonges nont point de limite ? (Ils disent) : En mes discours


quel mal y a-t-il ?

Il serait trange quun homme dun rang lev ft le commerce et


st retirer de ses marchandises trois fois le prix dachat ; de
mme cest un renversement, quune femme, exclue des affaires
publiques ( raison de son sexe, sy livre tout entire, et)
abandonne ses vers soie et son tissage.

5. (Prince), pourquoi le ciel vous envoie-t-il des avertissements ?


p.415

Pourquoi les esprits ne vous accordent-ils pas leurs faveurs ? #

Vous laissez les hordes puissantes des barbares envahir librement


vos frontires, et navez de haine que contre moi ( cause de ma
franchise). Vous ne dplorez pas les malheurs (que le ciel vous
envoie comme avertissements) ; vous navez pas soin de garder la
gravit dans votre maintien ni la dcence dans votre conduite. Vous
navez plus de bons ministres ; ltat affaibli touche sa ruine.

6. Le ciel envoie ses (chtiments, qui nous enveloppent comme


des) filets, et ils sont nombreux. Les bons ministres ont disparu ;
jen suis afflig. Le ciel envoie ses chtiments, et ils sont proches.
Les bons ministres ont disparu ; jen suis afflig.

7. Une eau qui jaillit, bouillonne et vient directement de la source,


sort dune grande profondeur. Mon chagrin (est trs profond) ;
est-ce seulement prsent quil commence ? Ces malheurs sont
arrivs juste durant ma vie, ni avant ni aprs. Lauguste ciel peut
tout

p.416

raffermir. Ne dshonorez pas vos glorieux anctres, et

vous sauverez votre postrit.

379

Cheu King

III. Ta ia, III. Tang

265. CHANT XI. CHAO MIN.


Maux causs lempire par les mauvais ministres de lempereur Iu wng.

1. Le ciel, qui est naturellement misricordieux, svit prsent


avec fureur. Il envoie des flaux meurtriers, et nous afflige par la
famine. Tout le peuple se disperse et prit. Partout jusquaux
frontires rgne la dsolation.

2. Le ciel envoie des chtiments qui nous enveloppent comme des


filets. Les (mauvais ministres, semblables des) vers rongeurs,
mettent le trouble lintrieur, rpandent les tnbres, usent de
violence

et

ne

remplissent

aucun

de

leurs

devoirs.

Ces

perturbateurs vicieux sont (les hommes que lempereur choisit


pour) maintenir lordre et la tranquillit dans notre pays.

3.

p.417

Ils sont orgueilleux et mdisants ; lempereur ne connat

pas encore leurs dfauts. Nous, trs diligents et trs circonspects,


depuis longtemps nous navons pas de repos ; cependant nos
dignits nous sont enleves ou sont diminues.

4. Je vois notre pays entirement troubl, et semblable une


plante qui, dans une anne de scheresse, nacquiert aucune
vigueur, ou une plante aquatique qui (arrache du fond de
leau) sest dessche sur un arbre.

5. Lopulence des temps anciens tait loin de ressembler notre


condition actuelle ; jamais la dtresse na t si grande qu
prsent. Ces ministres perturbateurs diffrent des honntes gens,
autant que le riz le plus grossier diffre du riz le plus pur.

380

Cheu King

Pourquoi ne se dmettent-ils pas eux-mmes de leurs charges, et


prolongent-ils ainsi nos angoisses ?

6. Le bassin est dessch, et lon ne dit pas que cest parce que
p.418

les bords (ne reoivent plus deau du dehors) ; la fontaine est

tarie, et lon ne dit pas que cest parce que la source (ne donne
plus deau. On ne dit pas la vraie cause de nos maux). Les
mauvais ministres tendent partout leurs ravages, et sont
lunique cause de nos angoisses. Le malheur ne matteint-il pas
moi-mme ?

7. Sous les rgnes des anciens souverains (Wenn wang et Ou


wang), il y avait un homme comme le prince de Chao, et
ltendue de lempire augmentait de cent stades par jour.
prsent elle diminue de cent stades chaque jour. Hlas ! que cest
lamentable ! De notre temps ny a-t-il plus dhommes semblables
aux anciens ? (Il y en a, mais ils sont exclus des charges).

381

Cheu King

QUATRIME PARTIE

SOUNG

La quatrime partie du Cheu king contient quarante chants, dont trente et


un sont de la dynastie des Tcheou, quatre des princes de Lou et cinq de la
dynastie des Chang. Elle se divise en cinq livres. Ces chants sont appels
loges, parce que la plupart sont des hymnes qui taient excuts dans le
temple des anctres, en lhonneur des anciens souverains. Ceux des Tcheou
forment trois livres ou dcades. Les rimes y sont trs rares, on ne sait pour
quelle raison.

382

Cheu King

LIVRE I. TCHEOU SOUNG TSING MIAO.


p.419

266. CHANT I. TSING MIAO.

Tcheu kung, aprs avoir fait prparer une rsidence impriale L ing
(ville situe louest de H nn fu dans le Ho nan actuel), sy rendit luimme, y runit tous les princes de lest, et dans une crmonie en lhonneur
de Wenn wang, fit excuter lhymne suivant.

Oh ! que le temple est retir et silencieux ! Les aides

distingus, pleins de respect et de modration, et tous les


officiers, qui sont en si grand nombre, possdent les vertus de
Wenn wang (le respect et la modration). Imitateurs (de Wenn
wang dont les mnes sont) dans le ciel, ils marchent grands pas
avec rapidit

p.420

(en prsence de sa tablette qui est) dans son

temple. Les vertus de Wenn wang ne sont-elles pas glorieuses ?


Ne se perptuent-elles pas ? On ne se lasse jamais (de les
clbrer ni de les imiter) (182).

383

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao

267. CHANT II. WEI TIEN TCHEU MING.


Vertu de Wenn wang compare laction du ciel.

1. Oh ! laction du ciel est cache et incessante ! Oh ! la vertu


sans mlange de Wenn wang ne brille-t-elle pas ?

2. Sil a compassion de moi et mobtient les faveurs du ciel, je les


recevrai. (Pour les mriter) je mefforcerai dimiter mon aeul
Wenn wang ; et mes descendants les plus loigns sappliqueront
faire de mme (183).

384

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao

268. CHANT III. WEI TSING.


loge des statuts de Wenn wang.

Les statuts de Wenn wang brillent et doivent briller sans cesse

p.421

dun vif clat. Depuis quon a commenc lui faire les

offrandes, jusqu nos jours o ses rglements ont enfin donn


lempire sa perfection, ils sont la fortune des Tcheou.

385

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao

269. CHANT IV. LIE WENN.


Lempereur Tchng wng, aprs une crmonie en lhonneur de ses anctres,
remercie les princes prsents.

1. Princes illustres et distingus, je vous suis redevable des


faveurs

(que

les

mnes

de

mes

pres

mont

accordes

aujourdhui). Vous me les avez fait obtenir pour toujours ; mes


descendants les conserveront.

2. Vous ntes ni exacteurs ni prodigues dans vos principauts ;


lempereur doit pour celle raison vous dcerner des honneurs en
rcompense. cause de la grande crmonie (que vous venez
daccomplir avec moi), jespre que vos hritiers dge en ge
mriteront les mmes honneurs et de plus grands encore.

3. Il nest rien de plus puissant que la bienfaisance ; elle attire


p.422

tout lunivers son cole. # Il nest rien de plus beau que la

vertu ; tous les princes imitent un souverain vertueux. Oh ! les


premiers souverains (Wenn wang et Ou wang) ne seront jamais
oublis.

386

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao

270. CHANT V. TIEN TSO.


loge de Tai wang et de Wenn wang.

Le ciel a fait cette haute montagne (le mont Ki) ; Tai wang a
dfrich les terres environnantes. Il a commenc louvrage ;
Wenn wang la termin. (Grce eux), des chemins unis
conduisent

au

pied

de

cette

montagne

descendants puissent-ils la conserver !

387

escarpe.

Leurs

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao

271. CHANT VI. HAO TIEN IOU TCHENG MING.


loge de Tcheng wang.

Le ciel dans sa bont rsolut de confier son mandat ( une

nouvelle dynastie) ; les deux souverains (Wenn wang et Ou


wang) lont reu. # Tcheng wang ne se permit pas de vivre dans
le repos ; mais du matin au soir il travailla tablir solidement
son pouvoir (par lexercice de toutes les vertus). Oh ! il soutint la
gloire de ses pres.

p.423

Il dploya toute son nergie ; cest lui que nous devons la

paisible possession de lempire.

388

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao

272. CHANT VII. NGO TSIANG.


Au Chang ti et Wenn wang.

1.

Jamne et joffre une brebis et un buf. Le (roi du) ciel

descendra, jespre, la droite de ces victimes (184).

2. Je suis et jobserve avec la plus grande fidlit les statuts de


Wenn wang. Je maintiens ainsi constamment la tranquillit dans
tout lempire. Wenn wang, qui mon rgne doit sa prosprit,
dj est la droite de mes offrandes et les accepte avec joie.

3.

Nuit et jour (jaurai devant les yeux et) je respecterai la

majest du ciel, afin de conserver toujours sa faveur et celle de


Wenn wang.

389

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao


p.424

273. CHANT VIII. CHEU MAI.

O wng, aprs avoir renvers la dynastie des n, parcourt lempire, runit les
princes, et offre des sacrifices au ciel, aux esprits des montagnes et des
rivires.

1.

Je visite les principauts au temps voulu. Le ciel dans sa

bont me traitera, jespre, comme son fils.

2. Le ciel a lev la famille des Tcheou au-dessus de toutes les


familles princires, et lui a donn rang parmi les familles
impriales.

Jai quelque peu secou les princes feudataires ; il

nen est pas un qui nait trembl.

Jai gagn et me suis attach

tous les esprits tutlaires, jusqu ceux des fleuves et des hautes
montagnes. Je suis vraiment le matre et le souverain de tout
lempire (185).

3. La maison des Tcheou est illustre et glorieuse. Jai assign


chacun des dignitaires son rang daprs les lois. Jai fait rapporter
les boucliers et les lances, et remettre dans les fourreaux les arcs
et les flches. Je vais cultiver la vertu et la rpandre dans tout
lempire. Je mriterai de conserver le pouvoir imprial.

390

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao


p.425

274. CHANT IX. TCHEU KING.

Aux trois empereurs Ou wang, Tcheng wang et Kang wang.

1. La force dme de Ou wang a t constante ; ses belles actions


sont incomparables. Quelle nest pas la gloire de Tcheng wang et
de Kang wang ? Le roi du ciel leur a donn lempire.

2. Ds que Tcheng wang et Kang wang furent en possession de


tout lempire, ils se signalrent par leur intelligence.

3. Les cloches et les tambours retentissent daccord ; les pierres


sonores et les fltes mlent leurs sons harmonieux. Des faveurs
insignes et nombreuses descendent du ciel.

4. De grandes faveurs descendent du ciel. Les tmoignages de


respect redoublent. (Les mnes) ont respir tout leur sol lodeur
des liqueurs et des mets. De nouvelles faveurs descendent du
ciel.

391

Cheu King

IV. Soung, I. Tcheou soung tsing miao


p.426

275. CHANT X. SEU WENN.

Heou tsi, qui fut ministre de lagriculture sous le rgne de Chouenn.


O Heou tsi, prince orn de toutes les vertus, vous avez t

comme lassoci du ciel (pour faire du bien aux hommes). Cest


uniquement votre incomparable bienfaisance que notre peuple
doit davoir des grains. Vous nous avez donn le bl et lorge, que
le ciel a destins pour tre la nourriture de tous. Sans distinction
de contres ni de territoires, vous avez enseign et fait observer
partout dans lempire les lois des relations sociales.

392

Cheu King

LIVRE II. TCHEOU SOUNG TCHENN KOUNG


276. CHANT I. TCHENN KOUNG.
Instructions donnes par lempereur aux inspecteurs des travaux des champs.

1. Ah ! ah ! ministres et officiers (prposs aux travaux des


champs), remplissez avec soin les devoirs de vos charges.
Lempereur vous a donn des rglements. Venez les examiner, et
dlibrer (sur la manire de les appliquer dans les diffrents
pays).

2.

p.427

Ah ! ah ! assistants des officiers, dj le printemps touche

sa fin. quoi devez-vous penser, si ce nest la manire de


cultiver les terrains qui sont dfrichs depuis un ou deux ans ?
Oh ! que le bl et lorge sont splendides !

Bientt on recueillera

ces magnifiques (dons du roi du ciel). Le roi du ciel, plein de


gloire et de magnificence, nous donnera une rcolte abondante.
Dites tous nos travailleurs : Prparez vos bches et vos
houes. Bientt nous verrons la moisson tomber sous la faucille.

393

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

277. CHANT II. I HI.


Instruction adresse aux inspecteurs des travaux des champs par lun des
successeurs de lempereur Tcheng wang.

Oh ! Tcheng wang est manifestement avec vous (pour vous


diriger). Conduisez vos laboureurs semer les diffrentes espces
de grains. Cultivez avec soin vos champs particuliers, sur toute
p.428

ltendue des trente stades. Appliquez-vous au travail (avec

un accord parfait), comme si les dix mille familles ne formaient


quune seule association de deux (186).

394

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

278. CHANT III. TCHENN LOU.


loge donn par lempereur au prince de Ki et au prince de Sung, qui lont
assist dans une crmonie en lhonneur de ses anctres. Le premier tait issu
de la famille impriale des Hi, et le second de celle des Chng.

1. Les hrons volent en troupe auprs du lac occidental. Ainsi


mes htes sont venus gracieux et lgants (187).

2.

p.429

L (dans leurs principauts) personne ne les a en

aversion ; ici personne nest fatigu de leur prsence. Jen ai la


confiance, on clbrera jamais leurs louanges nuit et jour.

395

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

279. CHANT IV. FOUNG GNIEN.


Chant qui accompagnait les sacrifices offerts en automne et en hiver pour
remercier le ciel des produits de la terre.

La rcolte a t abondante ; nous avons beaucoup de millet et de


riz. Les greniers sont pleins ; les boisseaux de grain y sont
accumuls par dizaines de mille, par centaines de millions, par
dizaines de quadrillions. Nous en ferons de la liqueur fermente,
de la liqueur douce, que nous offrirons nos aeux et nos
aeules. Ainsi nous accomplirons toutes les crmonies, et le ciel
nous accordera toutes sortes de faveurs (188).

396

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung


p.430

280. CHANT V. IOU KOU.

Tcheu kung, aprs avoir fix les crmonies et organis la musique de la


dynastie des Tcheou, donne un concert dans la cour du temple des anctres.

1. Les musiciens aveugles sont ici ; ils sont dans la cour (du
temple des anctres) des Tcheou.

2.

On a dispos (les suspensions des instruments de musique),

les montants, la planche transversale, avec les dents qui se


dressent et les plumes qui sont fixes au-dessus. Le petit
tambour, le grand tambour, le tambourin manche, les pierres
musicales,

la

caisse

musicale,

le

tigre

couch,

tous

les

instruments sont prts, et le concert commence. On prend la


fois la flte vingt-trois tuyaux et celle deux tuyaux.

3.

p.431

Tous les instruments unissent leurs sons avec gravit,

accord et harmonie. Les anctres prtent loreille. Les htes qui


sont venus, entendront avec plaisir tous les morceaux (depuis le
premier jusquau dernier).

397

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

281. CHANT VI. TSIEN.


Chant que lempereur faisait excuter quand il offrait des poissons ses
anctres en hiver et au printemps, dans le btiment situ derrire la salle des
anctres.

Oh ! dans la Tsi et la Tsin les parcs enferment beaucoup de


poissons, des esturgeons grands et petits, des tiao, des tchang,
des ien, des carpes. Je les prsente, je les offre mes anctres,
et jobtiens un accroissement de flicit (189).

398

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung


p.432

282. CHANT VII. IOUNG.

Ce chant fut compos pour la crmonie faite par O wng en lhonneur de


son pre Wnn wng. Il est aussi appel tch, parce quil tait chant la fin
de la crmonie, pendant quon emportait les offrandes.

1. Les princes feudataires sont venus avec des dispositions


amicales, et assistent la crmonie avec grand respect. Ceux
qui

aident

lempereur

en

cette

fte,

sont

des

chefs

de

principauts ; le maintien du fils du ciel est parfait.

2. Oh ! ils offrent un gros taureau, et maident disposer les


offrandes. Mon auguste pre comble de joie mon cur de
fils (190).

3. (Mon pre) homme intelligent et sage, prince bon et


courageux, rpondit aux dsirs de lauguste ciel, et assura la
grandeur de son hritier (Ou wang).

4.

p.433

Il mobtient de longues annes de vie et les faveurs

nombreuses. Aprs avoir honor mon auguste pre (par des


offrandes, comme sil avait t revtu de la dignit impriale),
jhonore de la mme manire ma vertueuse mre (Tai Seu).

399

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

283. CHANT VIII. TSAI HIEN.


Pour une offrande faite par Tchng wng son pre O wng, en prsence
des princes feudataires.

1. Les princes viennent se prsenter devant lempereur (Ou wang


dans son temple), pour lui demander les statuts quils doivent
observer. Leurs tendards orns de dragons sont dploys. Les
sonnettes de leurs voitures et de leurs tendards retentissent
daccord. Les (anneaux qui entourent les) extrmits des rnes
de leurs chevaux sentrechoquent avec bruit. Les princes brillent
dun clat magnifique.

2. Je les conduis devant mon pre dont la tablette est place du


ct gauche ; je tmoigne ma pit filiale et prsente des
offrandes (191).

3.

p.434

En rcompense je reois lassurance dune vie longue, et je

conserverai toujours les magnifiques et nombreuses faveurs qui


me sont accordes. Grce aux (mrites de ces) princes distingus
et vertueux, je suis en possession de beaucoup de biens. Je
garderai ces biens dans toute leur splendeur, et jouirai dun
bonheur sans mlange.

400

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

284. CHANT IX. IOU KO.


Le prince de Wei, rejeton de la dynastie des n, cr prince de Sung, entre
dans le temple des anctres des Tcheou. Tchng wng le revoit avec joie et
sefforce de le retenir longtemps.

1. Jai un noble visiteur ; (comme ses pres) il a encore des


chevaux blancs. Les hommes dlite (les hauts dignitaires) qui
laccompagnent, sont respectueux et attentifs (192).

2. Jai un hte qui veut demeurer seulement une ou deux nuits.


Je lui donnerai des cordes pour attacher ses chevaux (afin quil
reste plus longtemps).

3.

p.435

(A son dpart) jirai aprs lui, et lui ferai mille caresses

(pour le retenir). Ma famille lui a confr de grandes distinctions


et de grands bienfaits sans la moindre difficult.

401

Cheu King

IV. Soung, II. Tcheou soung tchenn koung

285. CHANT X. OU.


Ce chant appel T O fut compos pour accompagner la reprsentation
mimique des exploits de O wng.

Oh ! Ou wang, auguste souverain, vos belles actions nont pas

dgales. Wenn wang, prince dune vertu vraiment parfaite,


commenc luvre que ses successeurs devaient achever ; vous,
Ou wang, vous lavez continue. Vainqueur des In, vous avez mis
fin aux massacres et affermi votre ouvrage.

402

Cheu King

LIVRE III. MIN IU SIAO TZEU


286. CHANT I. MIN IU SIAO TZEU.
Tchng wng, trois ans aprs la mort de son pre O wng, quitte ses
vtements de deuil, entre dans le temple de ses anctres, et leur exprime ses
sentiments.

1. Je suis plaindre, moi petit enfant, qui lempire est chu,


p.436

quand notre dynastie nest pas encore solidement tablie.

Dpourvu de ressources, je suis dans langoisse. Oh ! mon


auguste pre, vous avez pratiqu la pit filiale durant toute
votre vie.

2.

Vous aviez prsent la pense mon auguste aeul (Wenn

wang, et croyiez le voir) slever au ciel et descendre dans la cour


du palais. Moi petit enfant, sans cesse je vous respecterai (et
vous imiterai, vous et mon aeul).

3. Oh ! augustes souverains (Wenn wang et Ou wang), je


mappliquerai continuer votre uvre, et ne vous oublierai
jamais.

403

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

287. CHANT II. FANG LO.


Tchng wng, aprs avoir consult ses ministres au commencement de son
rgne, entre dans le temple de ses anctres et promet de suivre les traces de
son pre O wng.

Jai consult

mes ministres sur

ce

que je

dois faire

au

commencement de mon rgne. Je suivrai les traces de mon pre


dont la tablette est ici gauche. Oh ! quil est all loin (dans la
voie de la vertu) ! Je ne puis arriver jusque l. Je voudrais men
approcher ;

p.437

mais je mcarte encore de la route quil a

trace. Moi qui suis comme un petit enfant, je suis incapable de


faire face aux difficults si nombreuses que rencontre ma
dynastie. Je suivrai (jimiterai) mon pre revenant de la cour
daudience ou sy rendant, sortant de la maison ou y rentrant.
Mon auguste pre, qui est si bon, me protgera et mclairera.

404

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

288. CHANT III. KING TCHEU.


Tchng wng, en rponse aux avis de ses ministres, promet de faire sans
cesse des progrs dans la vertu et leur demande de vouloir bien laider.

1. Faites attention, (mavez-vous dit), faites attention : laction


du ciel est manifeste ; son mandat (le pouvoir souverain) nest
pas facile conserver. Ne dites pas quil se tient dans les
hauteurs fort loin de nous. Il monte et descend ; il est prsent
nos actions. Chaque jour il est ici examinant toutes choses. (193)

2.

p.438

Moi qui suis comme un petit enfant, je nai pas assez

dintelligence pour tre toujours attentif ( remplir mes devoirs).


Je ferai des progrs de jour en jour, chaque mois javancerai. Par
ltude jacquerrai sans cesse de nouvelles lumires, jusqu ce
que jarrive une clart parfaite. Aidez-moi porter le fardeau
qui pse sur mes paules ; enseignez-moi par quelles actions je
dois signaler ma vertu.

405

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

289. CHANT IV. SIAO PI.


Koun et Tsi, frres de O wng, et O kng, fils du tyran Tcheu, stant
rvolts, ont t soumis par les armes. Tchng wng se repent davoir prt
loreille aux calomnies rpandues contre Tcheu kung, et sollicite le concours
de ses ministres. Il compare ses oncles Kouan et Tsai deux gupes, et Ou
keng un oiseau qui, dabord petit, est devenu grand.

Je me repens du pass, et me tiendrai en garde pour lavenir. Je


naurai plus affaire aux gupes, de peur de mattirer la piqre de
leurs cruels aiguillons. Ou keng tait dabord un trs petit
oiseau ; il sest mis voler, et il est devenu un gros oiseau. Je ne
suis pas capable de faire face aux nombreuses difficults que
rencontre ma dynastie ; je me trouve de nouveau au milieu
damers soucis.

406

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu


p.439

290. CHANT V. TSAI CHAN.

Description des travaux des champs, et actions de grces aprs une rcolte
abondante.

1.

Les laboureurs arrachent les herbes et les souches

darbres ; la charrue fend la terre et la rduit en poussire.

2. Deux mille hommes vont deux deux enlever les mauvaises


herbes dans les terres laboures et aux lisires des champs.

3.

Voici

le pre de famille, son fils an, ses autres fils, tous les

jeunes gens de la famille, les aides vigoureux et les ouvriers


gags. Ils mangent avec bruit la nourriture (que les femmes leur
ont apporte). Les maris tmoignent leur satisfaction leurs
femmes ; celles-ci sattachent de plus en plus leurs maris. Les
laboureurs affilent leurs socs, et commencent leur travail par les
champs situs au midi.

4.

Ils sment les diffrents grains ; la semence contient un

principe de vie.

5.

p.440

Les grains sortent de terre en ranges continues ; les

plantes qui trouvent des sucs plus abondants, slvent au-dessus


des autres.

6. Les moissons en herbe trouvent des sucs abondants. Les


ouvriers nombreux et serrs enlvent les mauvaises herbes.

7.

Un grand nombre de moissonneurs recueillent les grains ;

(les monceaux dans les aires) sont au nombre de dix mille, de

407

Cheu King

cent millions, de dix quadrillions. On en fait des liqueurs


fermentes et des liqueurs douces, qui sont offertes aux aeux et
aux aeules, et servent accomplir toutes les crmonies.

8. Ces liqueurs ont un parfum trs agrable ; (servies dans les


runions des princes), elles font honneur ltat. Elles ont lodeur
du poivre ; elles soutiennent les forces des vieillards.

9. Ce nest pas seulement ici que rgne une telle abondance, et


ce nest pas de notre temps quelle a paru pour la premire fois.
Elle a exist dans les temps les plus anciens.

408

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu


p.441

291. CHANT VI. LEANG SEU.

Actions de grces rendues aux esprits de la terre et des grains.

1.

Les socs des charrues sont bien affils ; on commence le

travail par les champs situs au midi.


2. On sme les diffrents grains ; la semence contient un principe
de vie.
3. On vient vous voir, avec des paniers, les uns carrs, les autres
ronds. Pour votre nourriture on vous apporte du millet.
4. Les bords des chapeaux de bambou se relvent et sagitent ;
les houes creusent le sol et arrachent les mauvaises herbes.
5. Les mauvaises herbes pourrissent (et engraissent la terre). Le
millet panicules devient trs vigoureux.
6. Il tombe avec bruit sous la faucille : il est mis en monceaux
serrs. Les monceaux sont hauts comme les remparts dune ville,
p.442

serrs comme les dents dun peigne. Les cent maisons

souvrent (pour recevoir le grain) (194).


7. Les cent maisons sont pleines ; les femmes et les enfants sont
dans la joie.
8. Nous allons immoler ce taureau roux aux lvres noires, aux
cornes recourbes, afin de suivre les exemples et de continuer les
observances des anciens.

409

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

292. CHANT VII. SEU I.


Tenue respectueuse et soins diligents des officiers employs prparer une
crmonie en lhonneur des anctres et le festin qui suivait.

Ils sont vtus dune tunique de soie trs propre, et portent sur la
tte un bonnet (de toile rouge) mis trs dcemment. Des
btiments intrieurs situs prs de la porte ils vont dans le
passage (informer le matre de la maison). Aprs avoir examin
la brebis,

p.443

ils vont voir le buf, puis la grande et la petite

chaudire. (Ils ont prpar) la corne de rhinocros de forme


recourbe, avec dexcellentes liqueurs qui sont trs douces. Ils
sabstiennent de crier, de se montrer arrogants. Une vie longue
sera leur rcompense (195).

410

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

293. CHANT VIII. TCHO.


Ce chant, destin clbrer les exploits de O wng, est intitul Tch, parce
que ce prince consultait les circonstances avant de prendre les armes.

Oh ! que les lgions de lempereur (Ou wang) taient belles !

Consultant les circonstances, il les forma avec soin, (et les tint
dans linaction), tant que les temps furent obscurs (tant que la
volont du ciel et du peuple ne parut pas manifeste). Lorsque le
temps fut manifestement arriv, il revtit la grande cuirasse.
Grce la faveur du ciel, luvre commence par ce prince
courageux nous a t confie. Pour la continuer, nous imiterons
sincrement votre conduite (la conduite de Ou wang).

411

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu


p.444

294. CHANT IX. HOUAN.

Faveurs accordes par le ciel la vertu de Ou wang.

Tous les peuples jouissent de la paix ; souvent les rcoltes sont


abondantes. Le ciel ne se lasse pas de confier lempire ( la
maison des Tcheou). Le valeureux Ou wang garda ses anciens
officiers, les distribua dans toutes les parties de lempire, et put
ainsi affermir sa dynastie. Oh ! il brille dans le ciel, lui qui fut fait
empereur pour mettre fin ( la dynastie des Chang) ! (196)

412

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

295. CHANT X. LAI.


O wng li confre des fiefs, comme son pre Wnn wng.

Wenn wang a dploy la plus grande diligence. Il est juste que


(moi et mes successeurs), nous soyons les hritiers (de sa
puissance et de sa vertu). Nous imiterons partout et toujours ses
exemples, que nous devons tudier et nous rappeler sans cesse ;
et nous travaillerons uniquement affermir la tranquillit. Ces
fiefs sont

p.445

confrs par les Tcheou ; oh ! il faut tudier et se

rappeler (les exemples de Wenn wang) !

413

Cheu King

IV. Soung, III. Min iu siao tzeu

296. CHANT XI. PAN.


Ou wang pn va et l, visite les diffrentes principauts, gravit les hautes
montagnes, offre des sacrifices, assemble les princes feudataires.

Oh ! que la maison des Tcheou est puissante ! Nous gravissons


ces hauteurs, ces collines troites et longues, ces montagnes
leves. Suivant le Fleuve-Jaune, dont le cours est devenu
paisible, par tout lempire nous runissons les princes, et leur
donnons des (instructions et des) rponses. Cest que le mandat
du ciel est confi la maison des Tcheou.

414

Cheu King

LIVRE IV. LOU SOUNG


297. CHANT I. KIOUNG.
H, prince de Lou (659-626), tend sa vigilance toutes les branches de
ladministration. Il donne des soins intelligents llevage des chevaux.

1. Des chevaux grands et gras sont dans les plaines prs des
frontires. Parmi ces chevaux grands et gras, les uns sont noirs
et

p.446

ont les cuisses blanches, les autres sont jaune ple ;

dautres sont noirs, dautres sont jaunes. Pour traner les voitures
ils sont excellents. Les penses du prince ont une tendue sans
limite ; il pense aux chevaux, et les chevaux sont bons (197).

2. Des chevaux grands et gras sont dans les plaines prs des
frontires. Parmi ces chevaux grands et gras, les uns sont grisblanc, les autres sont jaune-blanc ; dautres sont roux, dautres
sont noir ple. Pour traner les voitures ils ont de la force. Les
penses du prince ont une tendue sans limite ; il pense aux
chevaux, et les chevaux sont forts.

3. Des chevaux grands et gras sont dans les plaines prs des
frontires. Parmi ces chevaux grands et gras, les uns sont noir
ple et comme couverts dcailles, les autres ont le corps blanc et
la crinire noire ; dautres ont le corps roux et la crinire noire,
dautres ont le corps noir et la crinire blanche. Attels aux
voitures, ils

p.447

marchent sans relche.

Lesprit

du prince ne se

lasse jamais ; il pense aux chevaux, et les chevaux slancent.

4. Des chevaux grands et gras sont dans les plaines prs des
frontires. Parmi ces chevaux grands et gras, les uns sont gris,
les autres sont blanc-roux ; dautres ont de longs poils blancs sur

415

Cheu King

les jambes, dautres ont les yeux blancs comme les poissons.
Pour traner les voitures ils sont robustes. Les penses du prince
nont rien doblique ; il pense aux chevaux, et les chevaux
marchent.

416

Cheu King

IV. Soung, IV. Lou soung

298. CHANT II. IOU PI.


Banquet offert par le prince de Lou ses officiers.

1. Les quatre chevaux jaunes attels de front aux voitures des


officiers sont gras et robustes, sont gras et robustes. (Les
officiers) sont toute la journe dans le palais. Ils sont dans le
palais, rangs en ordre (pour le festin). Les hrons accourent en
troupe ; les hrons se posent terre (cest--dire les pantomimes
arrivent tenant la main des plumes de hron ; ils imitent cet
oiseau volant, puis

p.448

descendant terre). Les tambours font

entendre des sons graves et prolongs. Les convives ont bien bu,
ils se mettent danser ; ainsi ils se rjouissent ensemble.

2. Les quatre chevaux mles attels de front aux voitures des


officiers sont gras et robustes, sont gras et robustes. (Les
officiers) sont du matin au soir dans le palais ; dans le palais ils
boivent du vin. Les hrons viennent en troupe ; les hrons se
mettent voler, Les tambours font entendre des sons graves et
prolongs. Les convives, aprs avoir bien bu, retournent chez eux
(pour viter tout excs) ; ainsi ils se rjouissent ensemble.

3. Les quatre chevaux gris attels de front aux voitures des


officiers sont gras et robustes, sont gras et robustes. Les officiers
sont du matin au soir dans le palais ; dans le palais ils prennent
part un banquet. Qu lavenir, (disent-ils), les rcoltes soient
abondantes ! Que notre sage prince jouisse de grands biens et les
transmette ses descendants ! nous continuerons de nous rjouir
ensemble.
@

417

Cheu King

IV. Soung, IV. Lou soung


p.449

299. CHANT III. PAN CHOUEI.

Visite de H, prince de Lou, lcole publique quil avait restaure ; souhaits


pour la personne du prince et pour le succs de ses armes.

1. Que ce demi-cercle deau est agrable ! Nous y cueillerons un


peu de cresson. Le prince de Lou approche ; on voit son tendard
orn de dragons. Son tendard flotte au vent ; les sonnettes de ses
chevaux retentissent daccord. Tous les habitants, sans distinction
de grands ou de petits, suivent le prince dans sa marche.

2. Que ce demi-cercle deau est agrable ! Nous y cueillerons


quelques prles. Le prince de Lou arrive ; ses chevaux sont trs
beaux. Ses chevaux sont trs beaux ; sa renomme est trs
brillante. Son visage est doux et souriant ; il enseigne sans
impatience.

3.

p.450

Que ce demi-cercle deau est agrable ! Nous y cueillerons

un peu de plantain. Le prince de Lou est arriv ; dans le gymnase il


boit du vin. Aprs avoir bu un vin exquis, puisse-t-il avoir le
privilge de ne jamais vieillir, suivre toujours la grande voie (du
devoir et de la justice), et rendre tous ses sujets dociles ses lois !

4. Que le prince de Lou, qui est profondment vertueux, cultive


soigneusement ses bonnes qualits, sapplique garder la gravit
et les biensances, et soit le modle de son peuple ! Que ses
vertus civiles et militaires comblent de joie ses illustres anctres !
Que sa parfaite pit filiale lui attire les faveurs du ciel !

5. Le prince de Lou est trs intelligent ; il a donn le plus grand


lustre ses vertus. Aprs quil a relev le gymnase public,

418

Cheu King

puissent les barbares de la Houai se soumettre lui ! Que ses


officiers, courageux comme des tigres, lui offrent dans le
gymnase les oreilles

p.451

gauches des ennemis tus ! Que ses

juges, sages comme Kao iao (ministre de Chouenn et de Iu), lui


prsentent dans le gymnase les prisonniers de guerre !(198)

6. Que

les

officiers de

tout

grade

dveloppent

les

bons

sentiments de leurs curs ! Quils dploient leur valeur dans


lexpdition, et repoussent les barbares de lorient et du midi !
Que redoutables par leur nombre et leur puissance, ils vitent de
crier et de sagiter sans raison ! Quils ne saccusent pas les uns
les autres (et ne se disputent pas le mrite des belles actions)
devant les juges (chargs de rgler les diffrends des soldats) ;
mais quils exposent leurs faits darmes dans le gymnase !

7. Les arcs orns de corne sont tendus ; les flches volent par
centaines avec un bruit strident. Les chars de guerre sont trs
grands ; les pitons et les conducteurs sont infatigables. Les
barbares de la Houai sont subjugus. Entirement soumis, ils ne
feront

p.452

plus de rsistance. (Prince), combinez bien vos plans,

et les barbares de la Houai seront vous pour toujours.

8. Les oiseaux de nuit (dont le cri est naturellement si


dsagrable) volent et l, et se posent sur les arbres du
gymnase. Ils mangent les fruits de nos mriers, et leurs voix
devenues

harmonieuses

charment

nos

oreilles.

(Ainsi)

les

barbares de la Houai, devenus raisonnables, viendront offrir ce


quils ont de plus prcieux, de grandes tortues, des dents
dlphants et une grande quantit dor du midi.
@

419

Cheu King

IV. Soung, IV. Lou soung

300. CHANT IV. PI KOUNG.


Origine de la famille impriale des Tcheou et de la famille princire de Lou ;
assurance de flicit et de succs donne au prince H, qui a fait restaurer le
temple des anctres, et leur rend les honneurs qui leur sont dus.

1.

Le temple des anctres, situ dans un endroit retir et

ferm, est solitaire et silencieux. Les fondements en sont solides


et la structure parfaite.

Kiang Iuen est trs vnrable ; sa

vertu a toujours t irrprochable. Le roi du ciel abaissa sur elle


un regard favorable. Ds que les mois de sa grossesse furent
couls, aussitt, sans

p.453

lsion ni douleur, elle mit au monde

Heou tsi. Le roi du ciel donna Heou tsi toutes sortes de biens,
les deux espces de millet panicules, les grains qui se sment
tt et mrissent tard, ceux qui se sment tard et mrissent tt,
ceux qui se sment tt et ceux qui se sment tard, les haricots et
le bl. Bientt Heou tsi reut en fief une principaut, et fit cultiver
par les habitants les deux espces de millet panicules, le riz et
le millet noir. Peu peu il tendit ses bienfaits partout sous le
ciel, et continua luvre de Iu.

2. Lun des descendants de Heou tsi fut Tai wang. Il stablit au


sud du mont Ki, et travailla le premier renverser les Chang.
Plus tard Wenn wang et Ou wang continurent luvre de Tai
wang, et excutrent lordre dfinitif du ciel dans la plaine de Mou
ie. (Le peuple dit Ou wang) : Loin de vous toute hsitation,
toute perplexit ; le roi du ciel est avec vous. Ou wang chtia
les cohortes des Chang ; il eut part cet exploit (avec tous les
siens).

p.454

Lempereur (Tcheng wang) dit ( Tcheou koung, qui avait

contribu plus que personne la dfaite des Chang) :

420

Cheu King

Mon oncle, je cre et constitue votre fils an (Pe Win) prince


de Lou. Jaugmente considrablement ltendue de vos domaines,
afin que (vous et vos descendants) vous souteniez puissamment
la maison des Tcheou.

3. Il confra au prince de Lou ( Pe Win) linvestiture, et lautorit


de tchou heou dans lest. Il lui donna des montagnes, des
fleuves, des terres, des champs cultivs et des annexes. (Notre
prince Hi koung) ; descendant de Tcheou koung et fils du prince
Tchouang, avec son tendard orn de dragons, vient faire des
offrandes ; les six rnes de ses chevaux flottent mollement. Au
printemps et en automne, il ne manque jamais de faire des
offrandes avec toute la perfection possible.

Au trs auguste roi

et seigneur du ciel, son auguste aeul Heou tsi, il offre une


victime rousse.

p.455

Ils agrent, ils approuvent cette offrande, et

le comblent de biens : Tcheou koung et vos autres glorieux


anctres, (prince), vous accordent aussi des faveurs.

4. En automne le prince offre le sacrifice de la saison ; (il immole)


des bufs aux cornes desquels on a fix un bois transversal en
t (pour les empcher de nuire). (Il offre) un buf blanc (
Tcheou koung) et un buf roux ( Pe kin et aux autres princes
de Lou). Il y a des coupes majestueuses ornes de figures de
bufs, de la chair rtie dun porc qui a t (chaud et) dpouill
de son poil, des hachis, des sauces, des vases de bois dont les
uns sont carrs et les autres ronds, de longues tables trs basses
qui ont lapparence de btiments (et sur lesquelles on offre la
chair des victimes). Il y a de magnifiques danses, les unes civiles,
les autres militaires. Prince, en rcompense de votre pit filiale,
vous recevrez beaucoup de biens. Vos pres vous obtiendront un
rgne glorieux et florissant, une vie longue et une sant parfaite.

421

Cheu King

Vous garderez cette contre orientale. La principaut de Lou sera


vous pour toujours. Elle ne sera ni diminue ni renverse ni

p.456

branle ni trouble. Vous aurez trois ministres dtat avec


lesquels vous vieillirez, dans une conformit de sentiments
inbranlable comme les collines et les montagnes.

5.

Le prince a mille chars de guerre, portant chacun deux

lances ornes de rubans rouges et deux arcs entours de cordons


verts. Le prince a trente mille fantassins, dont les casques sont
orns de coquillages cousus en ligne avec du fil rouge ; leur
multitude est imposante. Avec ces forces nous repousserons les
barbares de lest et du nord, nous arrterons les hordes de King
et de Chou ; personne nosera plus nous rsister. (Que vos
anctres) vous obtiennent un rgne florissant et glorieux, une
longue vie, une grande opulence ! Que des vieillards la
chevelure jaunissante, la peau rugueuse, vous aident
gouverner ltat ! Que vos anctres vous obtiennent de rgner
avec grandeur et gloire, datteindre la vieillesse et de conserver
vos forces, de vivre des

p.457

milliers et des myriades dannes, et

dtre exempt de toute incommodit !

6.

Le Tai chan est trs lev ; la principaut de Lou le

contemple. Elle possde dj les monts Kouei et Moung ; bientt


elle stendra vers lextrme orient jusquaux contres voisines de
la mer.

Les barbares de la Houai viendront faire alliance avec

nous ; toutes les nations nous seront soumises. Le mrite en sera


au prince de Lou.

7.

La principaut de Lou possde et garde le mont Fou et le

mont I ; bientt elle aura le territoire de Sin, et stendra


jusquaux contres voisines de la mer. Les habitants des bords de

422

Cheu King

la Houai, les Man, les Me et les autres barbares du midi feront


tous leur soumission ; aucun peuple nosera la refuser. Ils
obiront au prince de Lou.

8.

p.458

Le prince recevra du ciel un bonheur sans mlange ; il

vivra longtemps et gardera la principaut de Lou. Il reprendra les


districts de Chang ; et de Hiu, et possdera tout le territoire
quavait Tcheou koung. Le prince de Lou sera heureux et content,
ainsi que sa vertueuse pouse, sa vieille mre, les grands prfets
ses amis et tous ses autres officiers. Il conservera la principaut,
et combl de tous les biens, avec une chevelure jaunissante il
aura des dents nouvelles comme les enfants.

9. Les sapins du mont Tsou un et les cyprs du mont Sin fou ont
t coups, puis mesurs avec le cordeau de huit pieds ou avec le
pied. Les chevrons de sapin sont gros ; parmi les btiments
situs derrire le temple des anctres (et destins contenir les
vtements de crmonie), le principal est trs vaste. Les salles du
temple sont magnifiques ; elles sont luvre de (larchitecte) Hi
sen. Elles stendent sur une grande longueur, sont vastes et
plaisent tout le monde.

423

Cheu King

LIVRE V. CHANG SOUNG


IV. Soung, V. Chang soung
p.459

301. CHANT I. NOUO.

Pour une crmonie faite par un empereur de la dynastie des Chng en


lhonneur de Tng Tchng Tng, fondateur de cette dynastie.

1. Oh ! que de musiciens ! Ils disposent nos tambourins et nos


tambours. Les tambours font entendre des sons graves, et
rjouissent mon illustre aeul (Tcheng Tang).

2. Mon aeul Tang vient attir par ma musique, et mapporte la


joie que je dsirais (la joie de sa prsence). Les tambourins et les
tambours font entendre des sons graves, et les fltes des sons
clairs et perants. Ces instruments unissent leurs accords ceux
de nos tablettes de jade. Oh ! que le descendant de Tang est
majestueux ! (que sa musique est belle !

3. Les grosses cloches et les tambours font entendre des sons


p.460

plus pleins ; les pantomimes se mettent en rang, et

reprsentent des actions, les unes civiles, les autres militaires.


Jai dexcellents htes ; ne sont-ils pas joyeux et contents ?

4. Depuis les temps les plus reculs, nos devanciers nous ont
donn lexemple : ils ont toujours t doux, respectueux, et
fidles remplir avec soin leurs devoirs.

5. Tang agrera, je lespre, les offrandes que je lui fais en t et


en automne ; ce sont les offrandes de son descendant.

424

Cheu King

IV. Soung, V. Chang soung

302. CHANT II. LIE TSOU.


En lhonneur de Tchng tng.

1. Oh ! combien nous sommes redevables votre aeul (Tcheng


tang) ! Ses bienfaits sont continuels. Renouvels sans cesse, ils
sont venus jusqu vous en ce lieu.

2.

Dj

les

coupes

sont

pleines

de

liqueurs

pures

(dit

lempereur) ; mon aeul mapporte la joie que je dsirais (la joie


de sa

p.461

prsence). # Il y a aussi des sauces ; elles ont t

prpares davance et bien assaisonnes. Jattire mon aeul par


lodeur des mets (ou par la musique), sans recourir aux paroles,
et il ne slve pas de dispute (entre les princes qui maident dans
cette crmonie).

Mon aeul maccorde de longues annes, une

vieillesse couronne de cheveux jaunissants, une vie sans fin.

3. Avec des voitures dont les moyeux sont entours de bandes de


cuir et le joug orn de courroies, avec huit sonnettes retentissantes
aux mors des chevaux, (les princes viennent) voquer (les mnes
de mon aeul) et leur faire des offrandes. Jai hrit dun empire
vaste et puissant.

Du ciel nous vient la prosprit ; les rcoltes

sont trs abondantes. Mon aeul arrive, il est ici, il jouit des mets
offerts, et mobtient une flicit sans limite.

4. Il regarde avec complaisance les dons que je lui offre en t et


en automne ; ce sont les offrandes de son descendant (199).

425

Cheu King

IV. Soung, V. Chang soung


p.462

303. CHANT III. HIUEN GNIAO.

Origine de la famille impriale des Chng ; loge de Tchng tng (1766-1753)


et de O tng (1324-1265).

1.

Par ordre du ciel, une hirondelle descendit, et la famille des

Chang lui dut son origine. Les Chang habitrent la terre de In et


devinrent puissants. Le roi du ciel ordonna au belliqueux Tcheng
yang

de

fixer

les

frontires

dans

toutes

les

parties

de

lempire (200).

2. Dans tout lempire Tang constitua les princes ; il gouverna les


neuf provinces. Premier empereur de la famille des Chang, il
reut un pouvoir stable, qui demeure Ou ting, son descendant.

3.

p.463

Ou ting, son descendant, prince belliqueux, est capable de

faire face tout vnement. Les grands princes, chacun avec


leurs dix voitures atteles de quatre chevaux (ou bien, un grand
nombre de princes, avec leurs voitures atteles de quatre
chevaux) et leurs tendards orns de dragons, viennent offrir les
prcieux grains (les deux sortes de millet panicules, dans le
temple des anctres).

4.

Le territoire propre de lempereur na que mille stades

dtendue en tous sens ; son peuple y fixe sa demeure. Mais les


grandes limites de son empire sont les quatre mers.

5.

Des rivages des quatre mers les princes viennent (assister

aux offrandes).

Ils viennent en trs grand nombre. (Pouo, la

capitale, est dun accs facile). Situe au pied du mont King, elle
est entoure de grands fleuves. La maison des In (ou Chang)

426

Cheu King

mritait davoir lempire ; elle soutient admirablement toutes ses


dignits.

427

Cheu King

IV. Soung, V. Chang soung

304. CHANT IV. TCHANG FA.


loge de Si, pre de la famille des Chng, de Sing tu, petit-fils de Sie, de
Tchng tng, premier empereur de la dynastie des Chang, et de in, premier
ministre de Tang.

1. Les Chang se sont toujours signals par une profonde sagesse ;


p.464

les prsages de leur grandeur avaient paru depuis longtemps.

Lorsque les eaux du dluge couvraient la terre, Iu les fit couler. Il


fixa les limites des grandes principauts qui ntaient pas dans le
domaine propre de lempereur, et ltendue de ce domaine fut
augmente. La maison de Soung devint puissante. Sie, fils (dune
fille du prince de Soung), fut nomm ministre par lempereur
(Chouenn), et donna naissance la famille des Chang.

2. (Sie), prince dune sagesse profonde (ou bien, le prince noir)


gouverna avec fermet. Charg dun petite principaut, il la
transformait (par ses enseignements) ; charg dune grande, il la
transformait encore. Il observait lui-mme les lois et ne sen
cartait jamais ; puis il enseignait, et tout le peuple suivait ses
enseignements. Siang tou (descendant de Sie) brilla par sa vertu ;

lordre rgna partout entre les quatre mers et au-del (201).

3.

p.465

Les Chang ont toujours t dignes de recevoir le mandat

du roi du ciel (le pouvoir imprial) ; quand parut Tang, il se


trouva convenir pour ce dessein.

Tang ne naquit ni trop tard (ni

trop tt). Dou dune minente sagesse et trs diligent, il fit des
progrs chaque jour ; longtemps ses brillantes vertus touchrent
(le cur du roi du ciel). Il honora le roi du ciel, et le roi du ciel le
cra empereur, afin quil servt de modle dans les neuf
circonscriptions ou provinces.

428

Cheu King

4. Les princes de tous les tats, grands ou petits, allrent lui avec
les tablettes de jade (insignes de leurs dignits) ; ils devinrent pour
lui ce que les pendants sont pour un tendard (ils se mirent sous sa
dpendance). # Il fut combl des dons du ciel. Sans violence ni
faiblesse, sans duret ni mollesse, il gouverna tout lempire avec
une grande douceur. Tous les biens lui vinrent la fois.

5. Il reut le tribut de tous les princes, grands et petits, et fit la


puissance et la force des principauts qui dpendaient de lui.

p.466

Il fut combl des faveurs du ciel. Dployant partout sa valeur, il


ntait jamais mu ni agit ni effray ni tremblant. Tous les biens
lui venaient la fois.

6.

Ce prince belliqueux dressa son tendard (sur son char de

guerre), et soumis avec respect (aux ordres du ciel), il prit sa


hache darmes. Son ardeur gala celle du feu ; personne nosa
nous rsister. La racine avait trois rejetons ; aucun ne put crotre
ni grandir. (Kie avait trois allis : les princes de Wei, de Kou et le
Kouenn ou. Ils ne purent arriver leurs fins). Tang rtablit
lordre dans les neuf provinces. Il dfit dabord les princes de Wei
et de Kou, puis le prince de Kouenn ou, et Kie, (dernier
empereur) de la dynastie des Hia.

7. Dans les temps qui scoulrent depuis Sie jusqu Tang,


lempire avait t branl et mis en pril. Mais le ciel donna son
fils (Tang) un ministre (I in), qui fut le soutien et tint la balance
de ltat, et seconda le fondateur de la dynastie des Chang.

429

Cheu King

IV. Soung, V. Chang soung


p.467

305. CHANT V. IN OU.

loge de O tng ou Ka tsung, qui rgna de 1324 1265 avant J.-C., et


raffermit lempire des Chang ou In.

1. Lempereur (Kao tsoung), de la famille des In, dploya une


valeur nergique ; il se prcipita sur le pays de King tchou.
Pntrant avec audace dans les endroits les plus prilleux, il prit
(et soumit) tous les habitants. Lordre fut tabli dans cette
contre. Cette uvre (commence par Yang) fut termine par
lun de ses descendants (par Kao tsoung).

2. (Kao tsoung dit aux vaincus) : Habitants de King tchou,


votre pays est situ au midi du domaine imprial. Autrefois sous
le rgne de Tcheng yang, mme parmi les Ti kiang, aucun chef
nosait refuser de venir offrir son tribut ; aucun nosait refuser de
venir rendre hommage lempereur. Ils disaient que ctait la
rgle tablie par la maison des Chang. (A plus forte raison, vous,
habitants de King tchou, devez-vous venir ma cour).

3.

p.468

Cest le ciel qui a constitu les princes avec leurs capitales

dans les terres que Iu a rendues habitables. Ils sont venus rendre
compte lempereur de leur administration anne par anne. (Ils
semblaient

lui

dire) :

Ne

nous

infligez

ni

chtiment

ni

rprimande ; nous avons donn des soins assidus lagriculture.

4. Le (roi du) ciel se fait une loi de descendre et de considrer la


terre. (Il entend la voix du peuple ; aussi le souverain) doit
craindre le peuple. (Kao tsoung) accorda les rcompenses avec
justice, et nexcda pas (dans lapplication des chtiments). Il
nosa jamais sabandonner la paresse, loisivet. (Cest

430

Cheu King

pourquoi le ciel) lui soumit les royaumes dici-bas, et affermit


grandement son pouvoir.

5. La capitale des Chang fut admirablement gouverne et devint


le modle de toutes les contres de lempire. Sa renomme fut
grande, et sa puissance resplendit partout. Kao tsoung eut une
vie longue et paisible, et ses institutions nous sauvegardent
encore, nous qui sommes venus aprs lui.

p.469

6. Nous avons gravi ce mont King (qui est dans lenceinte de la


capitale) ; les sapins et les cyprs sy dressent majestueusement.
Nous avons coup de ces arbres ; nous les avons transports ici.
Nous les avons quarris et aplanis avec la hache, puis scis de la
longueur voulue. Les chevrons de sapin sont longs, les colonnes
grosses et nombreuses. Nous avons achev ce temple ; (la
tablette de Kao tsoung) y reposera et nen sortira plus.

431

Cheu King

NOTIONS TIRES DU CHEU KING


@

tendue de lempire des Tcheou


Lempire des Tcheou, du douzime au septime sicle avant notre
re, avait des limites beaucoup plus troites que la Chine actuelle.
prsent, les dix-huit provinces stendent du 21e au 41e degr de
latitude septentrionale, et du 15e degr de longitude occidentale au 5e
degr de longitude orientale, en comptant la longitude partir de
Pkin. lpoque du Cheu king, lempire chinois stendait seulement
du 34e au 38e degr de latitude, et du 10e degr de longitude
occidentale au 3e degr de longitude orientale.
Les Chinois avaient pour voisins, au nord les Hin in, louest et
au nord-ouest les Jung, au midi les Mn et les Kng. Ils eurent souvent
repousser les invasions de ces peuplades demi barbares. II. I. 7 et
8, II. III. 3 et 4, III. III. 2 et 7, IV. IV. 4, IV. V. 5. 1

Travaux du grand Iu
I (2205 - 2197), fondateur de la dynastie des Hi, fit couler leau
qui couvrait la surface du pays, creusa des canaux, rgla le cours des
rivires et rendit possible la culture du sol. II. VI. 6, III. I. 10, III. III.
7, IV. V. 4.

Dynastie des Chang


Si naquit dun uf dhirondelle que sa mre avait aval. IV. V. 3. Il
fut ministre de linstruction publique sous le rgne de Ia (2356-2255),
et reut en fief la terre de Chng. Par ses enseignements il transforma
sa principaut. Siang tou, descendant de Sie, brilla par ses vertus. IV.
V.4.

Les deux premiers nombres, en chiffres romains, indiquent lun la partie


du Cheu king, lautre le livre. Le troisime, en chiffre arabe, indique le chant.

432

Cheu King

Tang ou Tcheng Tang (1766-1753) honora le roi du ciel, toucha


son cur et mrita lempire. Ce prince belliqueux dressa son
tendard sur son char de guerre, et soumis avec respect aux ordres du
ciel, il prit sa hache darmes. Sa bouillante ardeur gala celle du feu... Il
dfit les princes de Wei, de Kou, de Kouenn ou, et Kie, dernier
empereur de la dynastie des Hia. IV. V. 4. Dans tout lempire Tang
constitua les princes. Il gouverna les neuf provinces, et fut le premier
empereur de la dynastie des Chang. IV. V. 3.
O tng ou Ka tsung (1324-1265), descendant de Tcheng Tang,
se signala par ses exploits militaires. Il soumit les peuplades tablies au
nord du Kiang. IV. V.,3 et 4.

Naissance merveilleuse de Heou tsi


Kiang Iuen offrit un sacrifice pour obtenir des enfants. Marchant
sur la trace laisse par le pouce du pied du souverain roi, elle prouva
un frmissement. Elle retourna au palais,... conut,... mit au monde un
fils. Ce fils fut Heou tsi.
Les mois de sa grossesse tant couls, elle enfanta son premier
fils, aussi facilement quune brebis met au jour un agneau, sans rupture
ni fissure, sans mal ni lsion ; et lon vit clairement que cette naissance
tait un prodige. Le roi du ciel ne fut-il pas content ? Nagra-t-il pas
loffrande pure de Kiang iuen, puisquil lui donna denfanter sans
aucune difficult ?
On dposa lenfant dans un troit sentier ; mais les bufs et les
brebis, le protgeant de leurs corps, lui donnrent des soins affectueux.
On le dposa dans une plaine couverte darbres ; mais il y avait des
bcherons (qui le recueillirent). On le dposa au milieu de la glace ;
mais un oiseau le couvrit (de lune de ses ailes, et de lautre) lui fit une
couche. Loiseau sen tant all, Heou tsi se mit vagir. Ses
vagissements prolongs et puissants furent entendus par tous les
chemins. IV. II. 1.

433

Cheu King

Les anciens lettrs ont quelque peu rvoqu en doute lhistoire de la


trace laisse par le pouce du pied. Mais le philosophe Tchang dit : Avant
le commencement du ciel et de la terre, certainement il nexistait pas
dhomme ; il a fallu un tre qui le formt et lui donnt naissance. Le
philosophe Sou dit aussi : Tout tre dune nature extraordinaire nat
dune faon extraordinaire. La licorne nat autrement que le chien et
lagneau ; le crocodile et le dragon ne naissent pas comme le poisson ou
la tortue. Certainement il en est ainsi pour les animaux. Doit-on stonner
que la naissance des hommes extraordinaires diffre de celle des autres
hommes ? Ce raisonnement est juste. (Tchou Hi).
Une femme avait couru et enfant contrairement aux lois
ordinaires de la Nature. On craignit que ce ne ft un mauvais prsage.
Pour ce motif on voulut se dfaire de lenfant. Mais survinrent les
choses extraordinaires racontes plus haut ; aussitt on le recueillit et
on lleva. (Tchou Hi).
Kiang iuen est digne de vnration ; sa vertu a toujours t
irrprochable. Le roi du ciel abaissa sur elle un regard favorable : Ds
que les mois de sa grossesse furent couls, aussitt, sans lsion ni
douleur, elle mit au monde Heou tsi. Le roi du ciel donna Heou tsi
toutes sortes de biens, les deux espces de millet panicules,... les
haricots, le bl. IV. IV. 4.

Origines de la famille et de la principaut de Tcheou


Kung Liu, descendant de Heou tsi, vivait avec son peuple au milieu
des Si Jung, dans le Kan siu actuel. Inquit sans cesse par ces tribus
remuantes, il rsolut de sen loigner. En 1796 avant notre re, prenant
avec lui des provisions de vivres, il alla stablir Pn, louest de la ville
actuelle de Sn choui, dans le Pin tcheu fu, province de Chn s.
Il dtermina le site des montagnes par lobservation des ombres,
examina la direction des cours deau, distribua les terres et rgla les
impts. Il passa la Wi et fit extraire des pierres meulires et du fer.
III. II. 6. Les travaux des habitants de Pin sous Koung Liou sont
dcrits. I. XV. 1.

434

Cheu King

Le roi du ciel, qui veille avec majest sur les choses dici-bas, rsolut
de donner au peuple chinois une terre qui ft moins expose aux
attaques des barbares, et de retirer le pouvoir imprial la famille des
Chang, qui sen taient rendus indignes. Contemplant les quatre parties
de lempire et considrant les diverses principauts, il chercha une
contre favorable un nouvel tablissement, et un prince qui rpondit
aux intentions de sa providence. Il choisit un descendant de Koung
Liou, lancien prince Tan fou, qui reut le nom posthume de Ti wang.
Tournant ses regards avec affection vers loccident, il y marqua son
lu un endroit pour sa demeure. III. I. 7.
En 1325, Tan fou un matin quitta la terre de Pin, ses cavernes et ses
cabanes disposes en forme de four. Pressant la course de ses chevaux,
il suivit les bords de la Tsi et de la Tsiu et arriva au pied du mont K. Il
parcourut et examina les environs avec sa femme Tai Kiang, dlibra
avec ses compagnons, consulta la tortue et dcida quil convenait de
stablir dans cette contre, dans le K chan hin actuel. III, I. 3.
Il fit arracher les arbres morts, claircir les massifs et les taillis,
monder les mriers. Les Kouan i, barbares de loccident, senfuirent
par toutes les routes. III. I. 7. Tai wang appela le ministre et le
conducteur des travaux publics, et leur ordonna de construire les
maisons et les autres btiments... En premier lieu le temple des
anctres sleva beau et majestueux. III. I. 3.
Pour succder Tai wang, le roi du ciel choisit Wang Ki, son second
fils, de prfrence Tai pe, qui tait lan. Wang Ki sut obtenir la
soumission et laffection de ses sujets. III. I. 7.

Rgne de Wenn wang


Wenn wang, fils et successeur de Tai wang (1231-1135), fut
toujours irrprochable. Il jouit des faveurs du ciel et les transmit ses
descendants. III. I. 7.
Le ciel lui prpara une compagne... Le chef dune grande
principaut avait une fille si vertueuse quon let prise pour la sur

435

Cheu King

cadette du ciel. Wenn wang la demanda en mariage, et envoya des


prsents pour confirmer les fianailles. Puis il alla en personne chercher
sa fiance. Pour traverser la Wei, il fit construire un pont de bateaux.
III. I. 2. La femme de Wenn wang tait Tai Seu, fille du prince de
Chenn. I. I. 1, 2, 3, 4, 5.
Les habitants de Mi ayant os se soulever contre lui, Wenn wang,
anim dun courroux plein de majest, rassembla ses cohortes et
terrassa les rebelles. Il fonda une nouvelle capitale, nomme Tcheng,
louest du mont Ki. Puis, sur lordre du roi du ciel, il prit une seconde
fois les armes, et attaqua la principaut de Tchoung.
Le roi du ciel dit Wenn wang : Jaime votre vertu, votre sagesse.
Vous ne faites pas clater votre colre par des cris menaants ; vous
vitez la profusion et linconstance. Vous suivez les lois du souverain
suprme, sans vous fier votre exprience ni votre habilet. Le roi
du ciel dit Wenn wang : Prononcez la condamnation de cette
principaut ennemie, ( savoir, de Tchoung). III. I. 7.
Wenn wang fit le sige de la capitale avec des tours roulantes et des
catapultes, saisit les principaux dfenseurs de la place, les fit juger et
leur fit couper loreille gauche. Aprs avoir offert des sacrifices au roi du
ciel et linventeur de lart militaire, il escalada les murs avec des
chelles munies de crocs, rasa la ville et mit fin la principaut. III. I. 7.
Lode suivante raconte la construction de la Tour des Esprits, les
dlassements que Wenn wang prenait dans le Parc des Esprits et sur le
bord du Bassin des Esprits, les concerts de musique quil entendait dans
le gymnase ou cole du palais. III. I. 8. Wenn wang fonda ou rebtit la
ville de Fung, sur le bord de la rivire de ce nom, louest de la ville
actuelle de S ngn fu, et il y fixa dfinitivement sa rsidence. III. I. 10.
Il divisa lancienne terre de Tcheou ou Ki Tcheou en deux fiefs,
confra la partie orientale son second fils Tn, qui prit le titre de
Tcheu kung prince de Tcheou, et la partie occidentale son ministre
Kng, qui prit le titre de Cha kung prince de Chao, et est dsign
dans le Chou king sous le nom de kin Chu sage Cheu.

436

Cheu King

Tcheou koung aida puissamment son frre Ou wang et son neveu


Tcheng wang. On lui attribue plusieurs chants du Cheu king. Lloge de
Chao koung se trouve en diffrents endroits, notamment dans le livre
intitul Cha nn. Les chants 6, 7 et 8 du premier livre du Ta ia sont
des instructions adresses par lui Tcheng wang.

Avnement de la dynastie des Tcheou


Tai Seu, femme de Wenn wang, lui donna un fils, qui fut Ou wang.
Jeune prince, le ciel vous protge, vous aide, vous confie son mandat.
Docile ses ordres, vous renverserez la puissante dynastie des Chang.
Les soldats de Chang taient nombreux et serrs comme les arbres
dune fort. Ils furent rangs en bataille dans la plaine de Mou le. Mais
les ntres seuls taient pleins dardeur. Ils dirent Ou wan : Le
souverain roi est avec vous ; nhsitez pas engager le combat. Le
grand matre Chang fou, semblable un aigle qui vole, seconda Ou
wang. Ce prince dchanant lardeur de ses guerriers, dfit la puissante
arme de Chang. Aussitt lempire fut entirement purg des souillures
accumules par le tyran Tcheu. III. I. 2.
Sur lordre du roi du ciel, les princes de la famille des Chang se
soumirent au nouvel empereur. Portant toujours les vtements et le
bonnet de crmonie adopts sous la dynastie dchue, ils assistrent
aux libations faites en lhonneur des anctres de Ou wang. III. I. 1.

Successeurs de Ou wang
Aprs

Ou

wang,

Tcheng

wang

(1115-1078)

et

Kang

wang,

(1078-1052) furent levs successivement au souverain pouvoir par le roi


du ciel. Ils brillrent par leur intelligence. IV. I. 9. Tcheng wang fit fleurir
lagriculture. Aprs sa mort les laboureurs lhonorrent de leurs offrandes,
et le roi du ciel leur donna des rcoltes abondantes. IV. II. 1 et 2.
La mauvaise administration de lempereur Li wang (878-827) cause
les plus grands maux tout lempire. Le roi du ciel est fort irrit et

437

Cheu King

dploie sa justice svre. La dynastie des Tcheou doit craindre dtre


retranche comme celle des Chang. III. II. 1. et 3.
Siuen wang (827-781), fils de Li wang, supplie le roi du ciel de
mettre fin la scheresse qui dsole le pays. III. III. 4. Le prince de
Chenn, oncle maternel de lempereur, rend les services les plus signals
aux principauts mridionales. III.III. 5.
Le ciel abaisse ses regards sur le prince de Tcheou (Siuen wang).
Pour donner au Fils du ciel un puissant dfenseur, il fait natre Tchoung
Chan fou. III. III. 6. Hou, prince de Chao, soumet les peuplades
tablies sur les bords du Kiang et de la Han. III. III. 8.
Siuen

wang

dirige

en

personne

une

expdition

sur

la

rive

septentrionale de la Houai. son approche tout tremble, comme au


bruit du tonnerre, au fracas de la foudre. Il lance ses officiers qui
frmissent comme des tigres. Ses guerriers, rapides comme des
oiseaux, semblent avoir des ailes. Ils font une multitude de prisonniers.
Les habitants, voyant que lempereur dsire avant tout leur faire du
bien, acceptent sa domination avec bonheur, et sont lui pour
toujours. III. III. 9.
Les troubles recommencent lintrieur sous le rgne de Iou wang
(781-770), qui donne toute sa confiance une favorite nomme Pao
Seu et dindignes ministres. Le ciel, malgr sa bont et sa
misricorde, inflige de cruels chtiments. III. III. 10.
Le chant VI du livre XI des Kouo foung est une lgie sur la mort de
trois hommes distingus dune illustre famille. Aux obsques de Mou,
prince de Tsin, le prince Kang (610-608) les a fait immoler sur la
tombe de son pre. Tsouo Kiou ming dans ses commentaires rapporte
que cent soixante-dix-sept victimes humaines ont t sacrifies en
cette occasion. Le pote dplore une telle barbarie. Les Tsin la
renouvelrent, dit-on, la mort de leur grand hros Tsin Cheu houang,
en lanne 209 avant J.C.
Les petits tats eurent frquemment des guerres soutenir, soit
entre eux soit contre les trangers, surtout au temps de la dcadence

438

Cheu King

de la dynastie des Tcheou. Ainsi les barbares du nord ravagrent la


principaut de Wi, sous le rgne du prince (668-660). I. IV. 6 et 10.

Lempereur est le fils du ciel


Le ciel donna son fils (Tang) un ministre (I in), qui fut le soutien
et tint la balance de ltat, et seconda puissamment le fondateur de la
dynastie des Chang. IV. V. 4.
Tcheng wang dit : Je visite les principauts au temps voulu. Le
ciel dans sa bont me traitera, jespre, comme son fils. Le ciel a lev
la famille des Tcheou au-dessus de toutes les familles princires, et lui
a donn rang parmi les familles impriales. Jai quelque peu secou les
princes feudataires ; il nen est pas un qui nait trembl. Jai gagn et
me suis attach tous les esprits tutlaires, jusqu ceux des fleuves et
des hautes montagnes. Je suis vraiment le matre et le souverain de
tout lempire. IV. I. 8.
Lempereur est le fils du ciel. En qualit de fils, il est charg par le
ciel de veiller en mme temps au soin des hommes et des esprits.

Gouvernement
Le

gouvernement

tait

fodal.

Le

domaine

que

lempereur

gouvernait directement par lui-mme k avait mille li stades en tous


sens. IV. V. 3. Le reste de lempire tait partag entre les princes
feudataires. Lempereur donnait des fiefs mme dans son domaine
propre. Tous les feudataires recevaient de lui linvestiture. Ils devaient
aller lui rendre compte de leur administration et demander ses ordres ;
lempereur lui-mme devait visiter les fiefs des poques dtermines.
Lempereur et les princes feudataires avaient des kng ministres dtat
et des ti fu grands prfets. De plus lempereur avait sn kung trois
ministres qui taient au-dessus de tous les autres. Ctaient le ti chu
grand matre, le ti fu grand prcepteur et le ti pa grand tuteur.

Les feudataires de lempire taient diviss en cinq ordres kung

heu p tzu nn. Chacun deux recevait de lempereur une tablette de

439

Cheu King

jade comme marque de dignit. Cette tablette tait de forme oblongue


pour les trois premiers ordres et de forme annulaire pour les deux
derniers. I. V. 1.

Constitution physique des Chinois


Dans un prince on admirait un visage dun rouge vermeil. I. XI. 5.
Un type de beaut nous est offert en la personne de Siun King.
Elle a les yeux brillants, le front large, les angles du front bien
remplis... Son large front est trs blanc. Ses beaux cheveux noirs
forment comme une nue autour de sa tte. I. IV. 3.
Tchoung King nest pas moins remarquable. Sa taille est leve.
Ses doigts sont blancs et dlicats comme les jeunes pousses de
laiterons, sa peau blanche comme la graisse fige, son cou blanc et
long comme le ver qui ronge le bois, ses dents blanches et rgulires
comme les ppins de la courge, son front large comme celui de la
cigale, ses sourcils minces et arqus comme les antennes du papillon
du ver soie. Un gracieux sourire embellit ses joues. Ses beaux yeux
brillent dun vif clat, o le blanc et le noir tranchent bien lun sur
lautre. I. V. 3.
Ha, capitale de lempire, les cheveux des femmes de haut rang
taient pais et lisses. Sur les tempes ils taient boucls naturellement,
et prsentaient lapparence de la queue du scorpion. II. VIII. 1.
Le Cheu king ne fournit aucun renseignement sur la taille des
Chinois. Dans Meng tzeu, Livre VI. Chapitre II. 2, on lit : Moi Kiao, jai
entendu dire que Wenn wang avait dix pieds de taille (2 mtres), Tang
neuf

pieds

(1,80 m.).

Moi,

jai

neuf

pieds

et

quatre

diximes

(1,88 m.). Le pied des Tcheou valait environ vingt centimtres.

Vtements
Les deux parties principales du vtement des hommes et des
femmes taient une sorte de grand tablier ou de jupe fendue chng, qui
couvrait la partie infrieure du corps depuis les reins jusquaux talons,

440

Cheu King

et une veste ou tunique , qui couvrait la partie suprieure du corps. La


tunique avait un collet. I. IX. 1. Elle tait serre aux reins par une
ceinture. I. IV. 3. Dans le chn ou tchng , les deux pices taient
runies de manire nen former quune seule. Il tait port par les
hommes de toutes les classes indistinctement, lorsquils taient en leur
particulier. Il tait de soie blanche pour lempereur, les princes et les
grands prfets ; il tait de toile pour les simples officiers et les hommes
du peuple. Parfois on en mettait un autre par-dessus ; il sappelait alors
tchung . (Li ki, ch. XXXVI)
Les vtements dt taient faits dune simple toffe de soie ou de
chanvre, avec ou sans doublure. Ceux dhiver taient garnis de ouate
ou de fourrures. I. XI. 8, I. VII. 6. Les anciens habitants du Chn s
portaient en hiver une toffe grossire de laine. I. XV. 1.
Les femmes portaient communment un vtement de soie ou de
chanvre de couleur naturelle, et un bonnet gris ou garance. I. VII. 19.
Une jeune fille de la principaut de Tcheng revt une tunique et un
vtement infrieur simples sur une tunique et un vtement infrieur de
soie fleurs. I. VII. 15.
La tunique de crmonie des princesses tait orne de broderies
reprsentant des plumes de faisan. I. IV. 3. Lorsque Siun King
paraissait devant un prince, en t elle portait une tunique de soie
blanche sur une tunique de fine toile frise, ou, selon une autre
interprtation, une tunique de fine toile frise sur une tunique de soie
blanche. I. IV. 3.
Lempereur et les feudataires du premier rang kung avaient sur leurs
vtements kounn neuf emblmes tchng ; dont cinq sur la tunique,
savoir, des dragons lung, des montagnes chn des faisans : hou
tchung, des flammes hou, des vases sacrs tsung ; et quatre sur le
vtement infrieur, savoir, des algues tsa, des grains de riz fnn mi,
des haches fu et des lettres i appeles fu . XV 16, II. VII. 8.
Les feudataires du deuxime et du troisime rang heu p avaient
sur leur vtement intrieur quatre emblmes, comme lempereur et les

441

Cheu King

feudataires du premier rang ; mais ils nen avaient que trois sur leur
tunique, savoir, des faisans, des flammes et des vases sacrs. I. X. 9.
La tunique des feudataires des deux derniers rangs tzu nn avait
aussi trois emblmes : des algues, des grains de riz et des vases
sacrs. Leur vtement infrieur nen avait que deux : des haches et des
lettres. Ces vtements appels tchoui taient aussi ports par les ti
fu grands officiers de lempereur hors du territoire imprial. I. VI. 9.
En hiver, les tchu heu mettaient la tunique garnie de fourrures
dagneaux, lorsquils donnaient audience, et celle garnie de fourrures de
renards, lorsquils faisaient visite lempereur. I. XIII. 1. Les kng
ministres dtat et les ti fu grands prfets portaient la tunique garnie
de peaux dagneaux, avec des manches dont les parements taient de
peau de lopard. I. VII. 6, I. X. 7.
Le prince de Tsn, arrivant Ha, portait une tunique de soie
fleurs sur une tunique garnie de fourrures de renards, et un vtement
infrieur orn de diverses broderies sur le vtement officiel orn de
haches. I. XI. 5.
Les kng ministres dtat la cour impriale taient vtus de noir,
lorsquils vaquaient aux affaires dans le palais mme de lempereur. I.
VII. 1.
Les tchou heou, dans les crmonies en lhonneur des anctres,
portaient une tunique de soie blanche collet rouge. I. X. 3.
Le blanc tait la couleur du deuil. I. XIII. 2.
Les cinq couleurs principales sont, daprs les Chinois, lazur,
lincarnat, le jaune, le blanc et le noir. Les couleurs intermdiaires sont
le vert qui tient le milieu entre lazur et le jaune, le rouge qui tient le
milieu entre lincarnat et le blanc, le vert ple qui tient le milieu entre
lazur et le blanc, le violet ou brun qui tient le milieu entre lincarnat et
le noir, le rouge-brun qui tient le milieu entre le jaune et le noir. Le vert
domine et convient en printemps, le rouge en t, le blanc en automne,
et le noir en hiver. Le jaune convient galement dans toutes les
saisons.

442

Cheu King

Le collet des lettrs tait bleu tsng kn. Cette expression est encore
employe maintenant pour dsigner un siu tsi. I. VII. 17.
Lempereur, les princes et les officiers portaient des jambires ou
genouillres ou fu, longues de trois tchu (60 cm., larges dun tchu
(20 cm.) la partie suprieure et de deux tchu (40 cm.) la partie
infrieure. Celles de lempereur taient rouge fonc ; celles des
feudataires des trois derniers rangs et celles des officiers infrieurs
taient rouge ple.
Les kung et les heu portaient des genouillres rouge fonc, quand
ils donnaient audience, et des genouillres rouge ple, quand ils
paraissaient devant lempereur. II. III.4 et 5, II. VII. 8.
Les chaussures ordinaires en t taient des souliers de chanvre. I.
VIII. 6. I. IX. 1. Les chaussures de crmonie s taient des souliers de
couleur rouge, dont les semelles taient trs paisses et les ornements
taient dor ou dors. I. XV. 7, II. III. 5.
Les hommes portaient la ceinture un doigtier divoire qui se
mettait au pouce de la main droite pour tirer de larc, un poinon dos
ou divoire qui servait dfaire les nuds, une pingle divoire qui
servait gratter la tte et dmler la chevelure. I. V. 6, I. IX. 1. Les
femmes avaient une serviette la ceinture. I. II. 12.
Les personnes de distinction, hommes et femmes, portaient la
ceinture des pierres de prix unies ensemble par des cordons. La forme
de ces pierres tait toujours la mme : mais la qualit et la couleur
variaient. La principale tait une grande agrafe hng, do pendaient
trois cordons tsou. Le cordon du milieu portait une pierre ronde et une
pierre triangulaire hng i. Les deux autres avaient en leur milieu une
pierre carre ki, et leur extrmit une pierre semi-circulaire houang.
I. V. 10. Ces pierres sentrechoquaient et faisaient entendre un son,
lorsquon marchait. I. V. 5. On en donnait en prsent. I.V.10, I.VII.8,
I.XI, 9.
la campagne, les hommes portaient le chapeau de paille en t, et
le manteau de jonc contre la pluie. II. IV. 6. la capitale, en t, les

443

Cheu King

officiers portaient des chapeaux de jonc et des bonnets de toile noire.


Ils avaient de longues ceintures pendantes. II. VIII. 1. Le chapeau ou le
bonnet tait retenu par deux cordons, dont les extrmits taient
noues et pendaient sous le menton. I. VIII. 6.
Des pierres de prix ou des ornements divoire, suspendus au bonnet
par des cordons, couvraient les oreilles tchung ul. I. V. 1, I. VIII. 3,
II. VIII. 1.
O, prince de Wi, avait de belles pierres de prix sur les oreilles, et
les perles brillaient comme des toiles sur les coutures de son bonnet.
I. V. 1.
Lorsquune princesse aidait son mari faire une offrande, elle avait sur
la tte un ornement fu compos de cheveux. Deux pingles k dont la
tte reprsentait une poule k, y taient enfonces, et portaient des
cordons tn orns de six pierres de prix ki, qui pendaient sur les oreilles.
Une troisime pingle tchu servait dmler la chevelure. I. IV. 3.
Sous Wenn wang, la femme dun prince prparant une offrande ou
soignant les vers soie, portait sur la tte un ornement pi form de
cheveux trangers tresss ensemble. I. II. 2.
Trois mois aprs la naissance dun enfant, garon ou fille, on lui
coupait les cheveux, lexception de deux touffes quon lui laissait sur
les tempes, et quon liait en forme de cornes. Ces deux touffes de
cheveux devaient lui rappeler sans cesse les devoirs de la pit filiale.
la mort de son pre, il coupait celle qui tait sur la tempe gauche ; la
mort de sa mre, il coupait lautre. I. IV. 1, I. V. 4, I. VIII. 7.

Constructions
Les anciens habitants de Pn, sous Tn fu, au quatorzime sicle
avant notre re, habitaient des huttes ou des cavernes en forme de
four. III. I. 3.
Les btiments principaux regardaient le midi. Pour dterminer
lorientation, on observait le lever et le coucher du soleil et lombre dun
gnomon.

444

Cheu King

Les fondements taient tracs et les terrassements commencs au


mois de novembre, quand la constellation Ting ou n chu (Markab et
une autre toile de Pgase) atteignait sa culmination vers la tombe de
la nuit. I. IV. 6.

La plupart des constructions taient de terre. Les ouvriers qui

devaient lever un mur, aprs avoir tabli le soubassement, plantaient


des pieux tchng, et posaient de champ une ligne de planches kn, de
chaque ct des fondations. Dans cette sorte de caisse, ils mettaient de
la terre et la battaient avec force. Quand la caisse tait remplie et la
premire assise ou banche termine, ils enlevaient les planches, les
plaaient plus haut, de manire former comme une nouvelle caisse
au-dessus de la premire assise, et levaient la seconde assise. Ils
continuaient ainsi jusqu ce que le mur et atteint la hauteur voulue.
II. IV. 5.
Ce genre de construction, appel Pis ou Maonnerie de pis, est
usit dans plusieurs contres de lEurope.
la campagne, les toits taient couverts de chaume. On les rparait
chaque anne avant lhiver. I. XV. 1.

Agriculture
Le territoire tait divis en carrs qui avaient un li stade ou trois
cents pu pas de chaque ct, et contenaient neuf cents meu. La
longueur du pou tait de six tchu, et celle du tcheu tait de vingt
centimtres environ. Par consquent, le pou valait approximativement
un mtre vingt centimtres, le stade 360 mtres, le stade carr 129
600 mtres carrs, et le meou 144 mtres carrs ou un peu moins dun
are et demi.
Les Carrs taient subdiviss en neuf parties gales, et appels
tsing, parce quils prsentaient la forme de cette lettre.
En dehors du domaine particulier de lempereur, un tsing tait confi
huit familles de laboureurs. Chacune delles en avait en propre une
partie comprenant cent meou (144 ares). Elles cultivaient ensemble la

445

Cheu King

partie centrale ou kung tin. dont les produits revenaient au chef de


ltat. III. II. 6.
Dans le domaine propre de lempereur, il ny avait pas de champ
commun, mais seulement des champs particuliers. La dixime partie
des produits de la terre tait donne ltat.
Chaque laboureur avait une habitation auprs de son champ pour le
temps des travaux, et une autre au village ou la ville pour lhiver. I.
XV. 1 II. VI. 6. Un inspecteur tin tsin surveillait les travaux. II. VI.
7. Linstitution des inspecteurs est attribue lempereur Tcheng wang
(1115-1078). IV. II. 2.
Les femmes et les enfants portaient la nourriture aux travailleurs
dans la campagne. II. VI. 7 IV. III. 6.
Les animaux domestiques taient les chevaux, les bufs, les brebis,
les porcs, les poules, les chiens.
On cultivait surtout le millet, spcialement deux varits dune
mme espce de millet panicules chu, ts. I. XV. 1 III. II. 1. Les
autres grains cultivs taient le bl, les pois, les haricots, le chanvre,
lorge, le riz, le grand millet ou sorgho. I. X .8 III. II. 1 IV. I. 10.
Plusieurs espces de concombres croissaient sur la lisire des
champs et dans les jardins potagers. I. XV. 1. Les courges servaient
la natation. I. III. 9. La moiti dune calebasse tait une coupe
primitivement admise mme dans les banquets des princes. III. II. 6.
Les poireaux kiu sont mentionns. I. XV. 1.
Les arbres fruitiers taient le pcher, le jujubier, le poirier, le
cognassier, la vigne. I. II. 13 I. V. 10 I. XV. 1.
Un peu avant la moisson, le jardin potager tait transform en aire
pour le battage des grains. I. XV. 1 II. IV. 1.
Les

moissonneurs

laissaient

des

pis,

des

javelles

pour

les

glaneuses. II. VI. 8.


Les fils des laboureurs, sils se distinguaient par leur intelligence,
pouvaient arriver aux charges. II. VI. 7.

446

Cheu King

Chasse. Pche

Les princes, les grands officiers taient ports sur des voitures
tranes par quatre chevaux attels de front. II. III. 5. Les voitures
lgres dbusquaient le gibier. Aux extrmits du mors de chaque
cheval des voiture lgres taient fixs des grelots dont le son imitait le
cri de loiseau fabuleux loun. On se servait de chiens. I. XI. 2.
La voiture du chasseur devait tre dirige de telle sorte quil pt
frapper lanimal au ct gauche. I. XI. 2.
Dans les endroits marcageux on mettait le feu aux herbes. I. VII. 4.
En hiver on chassait le loup, en t le grand cerf m, au printemps et
en automne le cerf ordinaire et le sanglier. I. XI. 2. On chassait aussi le
renard, le blaireau, le buf sauvage. I. IX. 6 I. XV. 1 II III. 6. Un
prince saisit un tigre avec les mains. I. VII. 4. Les particuliers prenaient
le livre au filet. I. I. 7. Dans la principaut de Han ; on trouvait des
cerfs, deux espces dours, des tigres, des chats sauvages. III. III. 7.
Les engins de pche taient la ligne, le filet, la nasse keu ou liu,
une sorte de panier renvers tcha. I. II. 13 I. III. 10 I. V. 5 II.
II. 3 et 5.
On tablissait dans leau des barrages de pierre, avec des
ouvertures auprs desquelles on plaait des nasses. I. III. 10. Les
viviers ntaient pas rares. II IV. 8. Wenn wang avait un vivier. III. I. 8.
On pchait lesturgeon, la carpe, la tanche, la brme, le barbeau, le
pimlode,...

Travaux des femmes


Aprs les soins du mnage, les principales occupations des femmes,
mme des princesses, taient de cueillir les plantes textiles, dlever les
vers soie, de lier, de tisser et de prparer les vtements. Une fille
dans son bas ge avait une tuile pour jouet, parce que les fileuses se
servaient de tuiles, on ignore quel usage. II. IV. 3.

447

Cheu King

La femme de Wenn wang coupe les dolics. De leurs fibres elle tisse
deux sortes de toiles, se fait des vtements et les lave elle-mme. I. I. 2.
Au printemps, les femmes cueillent les feuilles des mriers et
larmoise blanche pour les vers soie. I. XV. 1.
Les plantes textiles taient les dolics, lortie blanche, le chanvre. I. XII.4.
Lensouple et la navette du mtier tisser sont mentionnes. II. V. 9.
Les tissus fleurs imitaient les coquillages prcieux pi kin. II V. 6.
Une femme ne doit rien entreprendre de son propre chef. Sa
principale vertu est lobissance, dabord ses parents, puis son
mari. II. IV. 5.

Voyages
On voyageait pied ou en voiture. Il nest pas fait mention de
voyageurs cheval, non plus que de cavaliers dans les armes, lusage
daller cheval ntant pas encore introduit, disent les auteurs chinois.
Afin que la jambe ft plus ferme, une bande de toile tait enroule
autour de la partie infrieure depuis le pied jusquau genou. Elle
sappelait si p, parce quelle formait des replis obliques. II VII. 8.
Les princes, les officiers avaient leurs voitures quatre et
quelquefois mme cinq ou six chevaux attels de front. I. IV. 10. Des
sonnettes taient fixes sur le devant de la caisse de la voiture et aux
extrmits des mors des chevaux. IV. II. 8. Voy. la description du char
de guerre. I. XI. 3.
Ceux qui, pour honorer un voyageur, lavaient accompagn une
partie de la route, devaient, avant de le quitter, offrir avec lui un
sacrifice au dieu des chemins et faire un festin. I. III. 14.

Tir larc. Jeu de flches


Le tir larc tait lun des six arts libraux, et faisait partie de
lenseignement dans les gymnases ou coles. Des exercices, des luttes
avaient lieu en public, spcialement les jours de rjouissance. II VII. 6.

448

Cheu King

Les archers portaient au pouce ; de la main droite un doigtier dos


ou divoire qui les aidait tirer la corde de larc, et au bras gauche une
armure de cuir contre laquelle ils appuyaient larc. II III. 5.
Ils tiraient la cible deux deux, trois reprises diffrentes. Chaque
fois ils lanaient chacun quatre flches. I. VIII. 11 III. II 2. Les
vainqueurs recevaient des flicitations. Les vaincus taient condamns
boire une coupe de liqueur. II. VII. 6. Les vainqueurs taient rangs
daprs la modestie plus ou moins grande quils montraient dans leur
triomphe. III. II. 2. Venait ensuite un banquet o la sobrit et les
biensances ntaient pas toujours observes. II. VII. 6.
Jeu de flches (Li ki, ch. XXXVII) : ce chapitre contient la description
dun jeu qui consistait lancer avec la main un certain nombre de
flches dans louverture dun vase. On y jouait ordinairement aprs le
repas, soit dans la salle, soit sur la plate-forme au sud de la salle, soit
dans la cour. La longueur des flches variait de 40 72 cm. Le vase
tait loign dau moins un mtre.

Guerre
Les chars de guerre faisaient la principale force des armes. Chacun
deux avait quatre chevaux attels de front et munis de cuirasses,
portait trois hommes galement munis de cuirasses, et avait une
escorte de quatre-vingt-dix-sept fantassins. I. XI. 3 II. III. 4.
Il nest pas question de cavalerie. Daprs les auteurs chinois,
lusage de monter les chevaux ne sest introduit quau troisime sicle
avant notre re.
Lempereur avait six lgions divises en cinq cohortes de cinq cents
hommes chacune ; il avait en tout soixante-quinze mille hommes. II.
VI. 9 II.VIII. 3.
Le tambour appelait les soldats sous les armes. I. III. 6. On le
battait avec lenteur pour donner le signal de lattaque, et avec force
pour donner le signal de la retraite. II. III. 4.

449

Cheu King

Ltape ordinaire tait de trente li stades (environ vingt kilomtres).


II. III. 3. Les soldats bavards taient billonns. I. XV. 3.
Sur les tendards taient reprsents des perviers, des dragons,
ou des serpents enrouls autour de tortues. II. I. 8.
Les armes taient larc, la javeline kou, la lance meu, le chu
faisceau de lattes de bambou, la hache de guerre, le sabre. I,V. 8 I.
VII. 5 I. XI. 3 III. II. 6. Larc du chef a des extrmits divoire ;
son carquois est de peau de veau marin. II. I. 7.
Un archer avait deux arcs runis dans un mme tui. IV. IV. 4.
Lempereur avait des arcs rouges tung kung ; il en offrait aux
officiers quil voulait rcompenser. II. III. 1. Avant de mettre un arc
dans son tui, on le dbandait, et, pour lempcher de se dformer, on
lui accolait une armature de bambou quon liait fortement. II III. 1.
Les soldats se prparant au combat prenaient le casque et la
tunique de cuir. II III. 3. Les fantassins du prince de Lou avaient des
casques orns de coquillages, qui taient cousus en lignes avec du fil
rouge. IV. IV. 4. Lempereur portait des genouillres de cuir rouge
garance. II. VI. 9.
Le service militaire tait obligatoire. Les soldats taient des
laboureurs arrachs aux travaux des champs. En plusieurs endroits du
Cheu king, nous les entendons se plaindre davoir t envoys et
retenus longtemps loin de leurs familles, au milieu des fatigues et des
prils, et de ne pouvoir ni cultiver leurs terres ni donner leurs soins
leurs parents. Le parent, dplorent le sort de leurs fils. I. III. 6 I. X.
8 I. XV. 3 et 4 II. I. 7 II. VI. 3.
Les fils uniques dont les parents taient avancs en ge, taient
exempts du service militaire. II. IV. 1.

Mariages
Un jeune homme qui dsire se marier, doit dabord informer ses
parents. I. VIII. 6. Pour contracter les fianailles, un entremetteur est
ncessaire. I. VIII. 6 I. XV. 5. La famille du fianc envoie des

450

Cheu King

prsents la fiance. III. I. 2. Parmi les prsents figure une oie


sauvage. I. III. 9.
Les noces se clbrent aprs la fonte des glaces, vers lpoque de la
floraison du pcher. I. III. 9 I. I. 6. La mre fixe une serviette l la
ceinture de sa fille. I. XV. 3.
Le fianc va lui-mme chercher sa fiance pour la clbration des
noces. I. VIII. 3. Un jeune prince alla chercher sa fiance avec une
escorte de cent voitures. La princesse partit accompagne de cent
voitures de la maison de son pre. I. II. 1. La crmonie du mariage se
fait le soir au crpuscule. I. XII. 5.
Une femme veuve, ge de cinquante ans au moins, et nayant pas
denfant mle, servait de matresse la jeune fille., avant et aprs le
mariage. I. I. 2. La nouvelle marie gardait le repos durant trois mois
aprs la clbration des noces. Ce temps coul, elle allait rendre
hommage aux anctres de son mari dans leur temple. Puis elle
commenait soccuper des affaires domestiques. I. III. 10 I. IX. 1.
La femme dun prince tait libre de retourner la maison paternelle
pour voir ses parents, tant quils taient en vie. Aprs leur mort, elle
devait se contenter denvoyer un ti fu grand prfet saluer ses frres.
I. III. 14 I. IV. 10.
Il est beau pour une veuve de ne pas contracter un second mariage.
I. IV. 1 I. X.11. Daprs le Li ki, un jeune homme doit tre mari
avant lge de trente ans, et une fille avant lge de vingt ans.

Festins
Les mets taient servis, non sur des tables, mais terre sur des
nattes. II. VII. 6. Les invits sasseyaient terre sur une double couche
de nattes, et sadossaient contre des escabeaux. III. II. 2.
Vers 1796 avant notre re, Koung Liou, aprs avoir fait construire
des habitations dans son nouveau domaine, Pin dans le Chen si,
prpara un grand festin, o les invits prirent place sur des nattes
tendues terre, sappuyrent le dos contre des escabeaux, mangrent

451

Cheu King

de la viande de porc, et burent une sorte de liqueur fermente qui leur


fut servie dans des calebasses. III. II. 6.
Wenn wang ou lun de ses descendants faisait servir huit plats. II. I.
5. Lempereur disait aux invits : Quaucun de vous ne se retire sans
avoir bu son sol. Les invits rpondaient : Oui, oserions-nous ne
pas boire notre sol ? II. II. 10.. Pendant le repas, les musiciens
jouaient, les pantomimes donnaient une reprsentation. II. I. 5.
Hien fou, ministre de lempereur Siuen wang (827-781), offre, par
ordre de son matre, un festin au prince de Han et ses compagnons
de voyage. Le repas se compose de poisson frais, de tortues et de
jeunes pousses de bambou et de massette. Cent bouteilles de liqueur
fermente gaient les voyageurs. III. III. 7.
Ki fou, revenu vainqueur dune expdition contre les Hien iun, runit
ses amis un festin. Il leur fait servir des tortues rties et des carpes
haches. II. III. 3.
On peut inviter et traiter convenablement un ami, quand mme on
naurait lui servir que des feuilles de concombres, un livre et un peu
de liqueur fermente. Le repas le plus frugal est agrable aux invits, si
les rgles de lurbanit y sont parfaitement observes. II. VIII. 7.
Au commencement du repas, le matre de la maison offrait boire.
Les invits, aprs avoir bu, lui rendaient la pareille. Le matre de la
maison emplissait et prsentait de nouveau les coupes. Les invits les
recevaient ; mais les dposaient aussitt et ne buvaient pas. II. VIII. 7
III. II. 2.
Parfois un surveillant, aid dun censeur, avait la charge difficile de
rappeler lordre ceux qui, dans la chaleur du vin, oubliaient les
biensances. II. VII. 6.
Le riz et le millet taient employs la prparation des liqueurs
fermentes. I. XV. 1.
Les parents de lempereur, invits par lui un banquet, portaient le
bonnet de peau pin. II. VII. 3.

452

Cheu King

Musique
La musique tenait une place importante dans les crmonies et les
rjouissances. Le mot aveugle semploie pour dsigner les musiciens.
Les chefs de musique taient des aveugles. IV. II. 6. On croyait que,
privs du sens de la vue, ils avaient le sens de loue plus parfait.
Les principaux instruments taient la cloche ordinaire tchung, la
grosse cloche iung, la petite cloche tchng, le tambour ordinaire ku,
le grand tambour tin, le tambour de peau de crocodile tou ku, le
tambour caisse dargile tu ku, le tambour de forme tubulaire ing
qui mlait ses sons ing hou ceux du grand tambour tin ; le
tambourin manche ta muni de deux balles suspendues qui frappent
sur les peaux et les font rsonner, lorsquon agite linstrument en le
tenant par le manche ; la pierre musicale king, le luth cinq ou sept
cordes kn, le luth dix-neuf ou vingt-cinq cordes ch, la flte deux
tuyaux koun, la flte seize ou vingt-quatre tuyaux sia, la flte
treize ou dix-neuf tuyaux (sorte de petit orgue bouche) chng, la flte
traversire i, une autre flte traversire tchu, la flte ou sifflet
dargile en forme duf hiun. I. I. 1 I. III. 13 II. I. 1 II. V. 5 et
7 III. I. 8 IV. II. 5.
On battait la mesure sur un vase dargile, feu. I. XII. 1.
On donnait le signal, au moment de commencer un morceau de
musique, en faisant retentir une sorte de tonnelet de bois tchu ; et au
moment de terminer, en frappant sur un autre instrument de bois i,
qui avait la forme dun tigre couch. IV. II. 5. Le son du tambour
ouvrait la symphonie. III. I. 8.
Les cloches, les pierres musicales et plusieurs espces de tambours
taient fixes des suspensions. III. I. 8.

Pantomime avec chant


Les pantomimes o jnn se mouvaient et gesticulaient sur la scne
en chantant. Ils tenaient dans les mains un bouclier et une hache
darmes, lorsquils reprsentaient un exploit militaire, une flte i et

453

Cheu King

une plume de faisan t ou un ventail de plumes de hron ta,


lorsquils reprsentaient une action civile. I. III. 13 I. VI. 3.

coles ou gymnases

Lempereur et les princes tablissaient des coles publiques dans


leurs capitales.
Lcole impriale sappelait P iung, parce quelle tait entoure
dun cercle deau, et prsentait lapparence de la tablette annulaire p.
III. I. 8.
Les coles institues par les pinces se nommaient Pn kung, Pn
choui ou Pn ln, parce que lenceinte tait baigne par un demi-cercle
deau, du ct du midi. IV. IV. 3.
Dans ces gymnases, les jeunes gens apprenaient les six arts
libraux ; savoir, lurbanit, la musique, le tir larc, lart de conduire
une voiture, lcriture et le calcul. Aprs une guerre, ctait dans le
gymnase que la paix tait annonce. Les oreilles gauches des ennemis
tus y taient prsentes au prince, et les prisonniers jugs. IV. IV. 3.

Astronomie. clipses
Les mois sont dsigns par les constellations qui atteignent le
mridien vers la tombe de la nuit aux diffrentes poques de lanne.
I. IV. 6 I. XV. 1.
Sng, les 28 constellations zodiacales, toutes les toiles fixes qui
forment comme la chane du tissu cleste, et les cinq plantes Vnus,
Jupiter, Mercure, Mars et Saturne, qui en forment comme la trame.
(Les plantes, surtout Mercure et Vnus, vont comme la navette du
tisserand).
Tchnn, les 12 demeures qui se partagent le zodiaque, o le soleil
et la lune se rencontrent.
Pour dterminer les quinoxes et les solstices, les astronomes
observaient la longueur des ombres au moyen dun gnomon.

454

Cheu King

lquinoxe de printemps, la dure du jour tient le milieu entre sa


plus courte et sa plus longue dure. Les Chinois font commencer les
saisons six semaines plus tt que nous. Lquinoxe marque le milieu du
printemps.
Gnia, Tchu gnia, ou Tchu tsi comprend les sept constellations
zodiacales du sud et occupe ainsi le quart du zodiaque. Son centre est
Chounn hou le Cur de lHydre.
Hou ou Ti hou, Antars ou le Cur du Scorpion, est le centre du
Tsng lung Dragon azur, qui comprend les sept constellations
orientales du zodiaque.
Hi, lEpaule du Verseau, est le centre Hiun u Guerrier noir, qui
comprend les sept constellations borales du zodiaque.
Ma les Pliades occupent le centre du Tigre blanc, qui comprend les
sept constellations occidentales du zodiaque.
Lorsque la lune est dans les Hyades, elle amne souvent une pluie
torrentielle. II. VIII. 8.
Les clipses, surtout celles de soleil, sont des signes menaants.
Une clipse est une perturbation, sinon dans lordre physique, au moins
dans lordre moral. Le principe n ne devrait jamais lemporter sur le
principe ing. Daprs Tchou Hi, lorsque le gouvernement est bien
rgl, le principe lumineux ing, reprsent par le soleil, acquiert une
grande force, et le principe obscur n reprsent par la lune devient trs
faible. La lune vite de se placer exactement sur le soleil ou en face de
lui. Plus soucieuse de lui rester soumise que dobir aux lois
astronomiques, elle scarte, sil le faut, de sa route ordinaire. Lclipse
na pas lieu, mme lorsquelle devrait se produire. II. IV. 9.

Arc-en-ciel. Phnomnes de mauvais augure


Larc-en-ciel rsulte dun trouble dans la nature, et prive la terre de
la pluie du matin. Il est le symbole dune union contracte au mpris
des rgles et des usages. I. IV. 7. Cf. Ftes et Chansons, app. II

455

Cheu King

Les corbeaux, les renards, les intempries des saisons annoncent


des malheurs. I. III. 16.
Les clairs, les tonnerres, la crue extraordinaire des eaux, la chute
des rochers, les collines abaisses, les valles leves sont les
avertissements du ciel et les signes prcurseurs de ses chtiments. II.
IV. 9.
Le P. de la Charme ajoute lannotation suivante :
Sub finem cujuslibet dynasti, historia sinensis refert prsagia
ejusmodi, qu dynastiam jamjam ruituram portendere credunt
Sinenses. Unde gentem sinicam pr cteris fere gentibus orbis
universi superstitiosam habeo. Et historiam sinensem cterosque
libros sinenses legenti patebit quam aliena sit hc natio ab
atheismo, cujus ipsam insimulant nonnulli. Inter quos alii, corde
ipsimet athei, vellent nationem qu sapientissima audit, pravitatis
et impietatis su consciam facere ; alii male sani, audientes de
quibusdam philosophis sinensibus, qui pauci quidem nec sibi
constantes, atheorum in modum ratiocinantur, in atheismi crimen
gentem universam vocare conantur. Nonne eodem jure Sinenses
de gentis europ quibusdam, quos paucos esse maxime vellem,
atheismum venditantibus audiendo, gentem europam universam
atheismi insimulare possent ? Male sanos dixi ; non enim sibi nec
religioni satis attenduut, asserendo gentem adeo antiquam qu ab
ultima antiquitate iisdem fere moribus, eodem imperii regimine
perseveravit, qu libros antiquissima traditione acceptos
diligentissime evolvit, cognitionis Dei expertem esse. Quidni de
gente sinica dicunt, quod verum est quodque de omnibus idololatris
gentibus dicendum esse arbitror, nempe Sinas hodiernos
cognitionem Dei cum idololatria male conjungere, nec sibi ipsos
constare ; quemadmodum accidit populo judo sub regibus suis, in
templo Deum adoranti et in montibus idola sua colenti ?

Le ciel donne lhomme lexistence, lintelligence et la loi morale


Tout homme reoit du ciel avec lexistence les parties constitutives
de son tre et la loi qui doit rgir ses actions. Il a en son cur la loi
naturelle, et par suite il aime la vertu, dont il connat la beaut. III.
III. 6. Le ciel claire lintelligence de lhomme. III. II. 10.

Le ciel voit tous nos actes. Nous devons le craindre


Laction du ciel est manifeste ; son mandat (le pouvoir souverain)
nest pas facile conserver. Ne dites pas quil se tient dans les hauteurs

456

Cheu King

fort loin de nous. Il monte et descend ; il est prsent nos actions.


Chaque jour il est ici examinant toutes choses. I. III. 3. Tchou Hi
explique ainsi ce passage : Ne dites pas que le ciel est trs lev et
ne nous observe pas. II faut savoir que sa perspicacit est trs grande
et redoutable, que sans cesse il monte et descend en quelque sorte,
quil est prsent nos actions, quil nest pas un seul jour sans venir
porter ici ses regards. Il faut donc faire attention.
Sans craindre ni le regard des hommes ni la colre du ciel. II. V.
5. Vous ne rougissez pas devant les hommes, parce que vous croyez
quon peut tromper les hommes. Mais on ne trompe pas le ciel.
(Tchou Hi). Le regard du ciel est trs perspicace ; rien ne lui chappe,
tout lui est transparent. On doit le redouter beaucoup.
Craignez la colre du ciel... Lauguste ciel est vigilant ; son il vous
suit partout o vous allez. Lauguste ciel est clairvoyant ; il est tmoin de
vos drglements et de votre conduite licencieuse. III. II. 10.
Le ciel est trs perspicace. III. III. 2. Il voit et discerne le bien
et le mal sans jamais se tromper.
O ciel qui brillez au-dessus de nous, vous exercez votre vigilance
et votre autorit sur tout lunivers. II. VI. 3. Le ciel qui brille
au-dessus de nous, exerce sa vigilance et son autorit sur tout
lunivers... Rien ne doit chapper ses investigations... Pourquoi
nexamine-t-il pas ma cause ?

Le ciel est notre pre


O ciel qui occupez des rgions vastes et inaccessibles, vous que
nous appelons notre pre, (comment pouvez-vous permettre que) des
innocents soient ainsi victimes dun tel dsordre ? II. V. 4. Le ciel
dans sa bont me traitera, jespre, comme son fils. IV. I. 8.

Le ciel est bon et misricordieux


O Heou tsi, prince orn de toutes les vertus, vous avez t comme
lassoci du ciel (pour faire du bien aux hommes). Cest uniquement

457

Cheu King

votre incomparable bienfaisance que notre peuple doit davoir des


grains. Vous nous avez donn le bl et lorge, que le ciel a destins
pour tre la nourriture de tous. IV. I. 10.
Le ciel, qui est naturellement misricordieux, svit prsent avec
fureur. III. III. 11.
Le ciel envoie la mort, le trouble. III. III. 4. Siuen wang dit :
Il est tonnant que des calamits arrivent prsent ; car le ciel, dont
le cur est si bon. aime les princes.

Le ciel rcompense la vertu et punit le vice


Que le ciel vous protge et vous fasse jouir dune flicit
constante ; quil vous comble de tous les biens ! Que votre conduite soit
toujours parfaite, et vous attire toutes les faveurs clestes! II. I. 6.
Le ciel a contempl le prince qui gouverne Tcheou. Attir par
lclat de sa vertu, il sest inclin vers la terre. Pour protger le Fils du
ciel, il a fait natre Tchoung Chan fou. III. III. 6.
Nuit et jour (jaurai devant les yeux et) je respecterai la majest
du ciel, afin de conserver toujours sa faveur et celle de Wenn wang.
IV. I. 7.
Le ciel irrit nous afflige de plus en plus... Lauguste ciel, qui ne
nous est plus propice, a envoy ces troubles destructeurs. Lauguste
ciel,

qui

nous

retir

sa

faveur,

envoy

cet

immense

bouleversement. IL IV. 7.
Je livrerai les coupables au Trs-Haut. II. V. 6. Je les livrerai
au Trs-Haut, au ciel, afin quil les juge et les punisse . (Tchou Hi).
Le ciel envoie ses (chtiments qui nous enveloppent comme des)
filets, et ils sont nombreux. Les bons ministres ont disparu ; jen suis
afflig... Lauguste ciel peut tout raffermir. Ne dshonorez pas vos
glorieux anctres, et vous sauverez votre postrit. III. III. 10.
Bien que le ciel, qui est trs lev, semble ne plus soccuper des
choses de la terre, son action, sa. perspicacit sont infinies. Bien que le

458

Cheu King

danger et le trouble soient extrmes, il nest rien que le ciel ne puisse


consolider. Si Iou wang pouvait se corriger, se renouveler, et ne plus
dshonorer ses anctres, il pourrait faire changer les dispositions du
ciel. sauver sa postrit, et assurer le bonheur ses descendants.

Le ciel donne le pouvoir aux princes vertueux et le retire aux


princes vicieux
Lorsquune vertu extraordinaire brille sur la terre, lauguste
mandat lui est confr dans le ciel (le ciel lui confie le gouvernement de
lEmpire). Il serait tmraire de se reposer uniquement sur la faveur du
ciel ; il nest pas facile dexercer le pouvoir imprial. Lhritier des In (le
tyran Tcheou) avait la dignit de Fils du ciel ; le ciel lui retira lempire.
III. I. 2.
Le ciel veillait sur les peuples dici-bas ; dj il avait dcrt dune
manire irrvocable (lavnement des Tcheou lempire). Ds les
premires annes de Wenn wang, le ciel lui prpara une compagne...
Le chef dune grande principaut avait une fille si vertueuse quon
laurait prise pour la sur cadette du ciel... La fille ane (du prince de
Chenn) vint pouser (Wenn wang), et eut le bonheur de mettre au
monde Ou wang. (Jeune prince, le ciel) vous protge, vous aide, vous
confie son mandat. Docile ses ordres, vous renverserez la puissante
dynastie des Chang. III. I. 2.
Ce fut Ou wang qui fonda notre dynastie des Tcheou. Comment la
naissance de Ou wang aurait-elle t un effet du hasard ?
Wenn wang et Ou wang continurent luvre de Tai wang. et
excutrent lordre dfinitif du ciel dans la plaine de Mou ie. (Le peuple
dit Ou wang) : Loin de vous toute hsitation, toute perplexit ; le
roi du ciel est avec vous. IV. IV. 4.
Le ciel ne se lasse pas de confier lempire ( la maison des
Tcheou)... Oh ! Il (Ou wang) brille dans le ciel, lui qui fut fait empereur
pour mettre fin ( la dynastie des Chang) ! IV. III. 9. La vertu de
Ou wang, en procurant la paix au peuple, rjouit le cur du (roi du)

459

Cheu King

ciel. qui cherche tablir la tranquillit ; et elle brille prsent l-haut


dans le ciel.
Le mandat du ciel nest pas facile garder ; prince, craignez de
vous perdre vous-mme. Etendez au loin le renom de votre vertu, et
considrez comment le ciel a retranch la dynastie des In. Les
oprations du ciel. ne sont perues ni par loue ni par lodorat. (Il est
impossible de les deviner davance. Pour tre sr de vous conformer
toujours la volont du ciel), imitez Wenn wang ; tous les peuples se
lveront et vous donneront leur confiance. III. I. 1.
Imiter Wenn wang, cest le moyen dimiter le ciel. Par l vous
rjouirez lme de votre aeul qui est dans le ciel, et conserverez le
pouvoir souverain qui est toujours rvocable.
Cest le ciel qui a constitu les princes avec leurs capitales dans
les terres que Iu a rendues habitables. IV. V. 5.
Le ciel magite en tous sens, comme sil navait pas la force de me
renverser. Il a dabord voulu faire de moi le modle des peuples, et ma
cherch avec sollicitude, comme sil avait craint de ne pas me trouver.
Ensuite il ma saisi et trait en ennemi, et na plus voulu se servir de
moi. II. IV. 8. Le cur du ciel est naturellement trs bienfaisant ;
cependant il ne nous fait plus de bien.
Mieux vaudrait que lauguste ciel, (au lieu de chtier le peuple
cause de moi), me permit de me retirer (dans la vie prive). III. III. 4.
Lauguste roi du ciel est larbitre des biens et des maux ; il dcide si
lon doit savancer ou se retirer.

Sacrifices et supplications en lhonneur du ciel


Le ciel descendra, jespre, la droite de ces victimes. IV. I. 7.
Lempereur amne un buf et une brebis, les offre au roi du ciel, et
dit : Jespre que le ciel descendra la droite de ce buf et de cette
brebis. Il nose pas lassurer. (Tchou Hi).

460

Cheu King

Lempereur adresse des supplications au ciel et aux esprits, afin


dobtenir la pluie. III. III. 4. Je lve les yeux vers lauguste ciel (pour
implorer son secours) ; mais il ne nous est pas favorable. III. III. 10.

Puissance du Chang ti
Heou tsi nest pas assez puissant, et le roi du ciel ne nous est pas
favorable. III. III. 4. Le plus grand des esprits honors dans le temple
des anctres est Heou tsi. Il a toujours agr nos offrandes ; mais il
nest pas assez puissant pour triompher des calamits. Le plus grand
des esprits honors dans la campagne est le roi du ciel. Il est
certainement assez puissant pour triompher des calamits ; mais il
nagre pas nos sacrifices. (Cheu king pei tcheu).

Le chang ti rcompense la vertu et punit le vice


Ce roi du ciel plein de majest a-t-il de la haine contre
quelquun ? II. IV. 8. Le Chang ti est lesprit du ciel. Est-ce que le
ciel affligerait quelquun par motif de haine ? Il protge les bons et
afflige les mchants, comme la justice le demande, et voil tout.
(Tchou Hi)..
Le roi du ciel dans son immensit tend son pouvoir sur tous les
peuples de la terre. (A prsent) il dploie une grande svrit ; aux
dons naturels quil dpartit, se mlent beaucoup de vices. Cest le ciel
qui donne ltre tous les hommes ; mais personne ne doit se tenir
assur de conserver les qualits naturelles quil a reues de lui. Tout
homme nat bon ; mais peu le demeurent jusqu la mort. III. III. 1.
Le pote blme Li wang, qui court sa perte. Les troubles de
lempire, dit-il, nont pas surgi deux-mmes ; certainement ils ont t
amens par une cause. Ce souverain seigneur, dans son immensit,
embrasse le monde entier ; il est le roi des peuples de la terre. Puisquil
est roi et gouverne les peuples, il doit donner aux hommes un bon
naturel. prsent, ce souverain seigneur, devenu svre, leur donne
beaucoup dinclinations vicieuses. O est donc le soin quil prend des
peuples de la terre en sa qualit de roi ? La nature que le ciel donne

461

Cheu King

aux

hommes

est

par

elle-mme

toujours

bonne,

et

nullement

mauvaise. prsent, sils ont beaucoup dinclinations dpraves,


auxquelles on ne peut se fier, viennent-elles originairement de la
nature ? Au moment o les hommes reoivent lexistence, leur nature
est galement bonne ; il nest personne en qui elle soit mauvaise par
elle-mme. Mais aprs quils ont commenc dexister, leurs facults se
dpravent en sattachant diffrents objets. Par suite, ils commettent
des excs et des dsordres, violent la loi naturelle, perdent les belles
qualits quils ont reues de la nature ; peu parviennent suivre la voie
de la vertu jusqu la fin. Si ces troubles violents sont survenus, sil
semble que le ciel donne beaucoup de penchants vicieux, les hommes
en sont la cause. Est-il permis den attribuer la faute au ciel ? Ce nest
pas le souverain seigneur qui fait ces temps mauvais ; mais cest vous,
In, qui avez attir ces malheurs, en rejetant les anciens ministres et les
anciennes lois des empereurs vos anctres. Serait-il juste daccuser le
souverain seigneur, parce que les temps sont mauvais ?

Le chang ti gouverne le monde


Le Chang ti est auguste ; il veille avec majest sur les choses dicibas... Le Chang ti considra les diverses principauts, et chercha avec
soin (un prince qui rpondt ses dsirs). Layant trouv (en la
personne de Tai wang), il voulut augmenter ses possessions. Tournant
ses regards avec affection vers loccident, il y donna Tai wan un
endroit pour stablir. III. I. 7.
Le Chang ti est le roi du ciel. Bien que cet auguste seigneur
suprme soit trs lev au-dessus de nous, il abaisse sur la terre ses
regards trs perspicaces et pleins de majest. En regardant et en
considrant les quatre parties du monde, il na dautre intention que de
procurer au peuple la paix et la tranquillit. Ainsi la volont du ciel est
de donner au peuple la tranquillit, et, pour y parvenir, le choix dun
prince est la chose la plus ncessaire.

462

Cheu King

Aprs avoir fond la principaut, le roi du ciel choisit un prince


capable pour la gouverner... Le roi du ciel donna Wang Ki un
jugement exquis. III. I. 7.
Le roi du ciel dit Wenn wang : Ne soyez pas intrigant...
Devancez de bien loin tous les autres, et montez au sommet de la
perfection. Le roi du ciel dit Wenn wang : Jaime votre vertu,
votre sagesse... Vous suivez les lois du souverain suprme. Le roi
du ciel dit Wenn wang... Attaquez la capitale de Tchoung ..... Alors
Wenn wang offrit des sacrifices au roi du ciel et linventeur de lart
militaire. III. I. 7.

Le chang ti donne lempire aux princes vertueux et le retire aux


princes vicieux.
Les Chang ont toujours t dignes de recevoir le mandat du roi du
ciel... Tang, dou dune minente sagesse et trs diligent, fit des
progrs chaque jour ; longtemps ses brillantes vertus touchrent (le
cur du roi du ciel). Il honora le roi du ciel, et le roi du ciel le cra
empereur, afin quil servit de modle dans les neuf circonscriptions ou
provinces. IV. V. 4.
Le roi du ciel ordonna au belliqueux Tcheng Tang de fixer les
frontires dans toutes les parties de lempire. IV. V. 3.
Les descendants des Chang taient plus de cent mille. Sur lordre
du roi du ciel, ils se soumirent tous aux princes de Tcheou... Cest que
le ciel ne laisse pas constamment son mandat la mme famille...
Tchez de vous conformer sans cesse

aux

ordres

recevrez de lui beaucoup de faveurs. Tant que les In

du
ont

ciel ;
gard

vous
le

gouvernement du peuple, ils ont t comme les assesseurs du roi


du ciel. Ayez constamment devant les yeux lexemple (la dchance)
des In ; le mandat suprme (le pouvoir imprial) nest pas facile (
conserver). III. I. 1. Le Chang ti est le matre et le roi du ciel.
Wenn wang, toujours attentif et diligent, servit parfaitement le
souverain roi et reut beaucoup de faveurs. Sa vertu ne se dmentit
jamais, et il obtint lempire du monde. III. I. 2.

463

Cheu King

Homme intelligent et sage, prince bon et courageux, Wenn wang


rpondit aux dsirs de lauguste ciel, et assura la grandeur de son
hritier (Ou wang). Il mobtient de longues annes de vie et des
faveurs nombreuses. IV. II. 7.
Wenn wang sut procurer la paix au peuple, et par l rjouir le cur
(du roi) du ciel qui cherche tablir la tranquillit. Pour cette raison, le
ciel le traita avec grande affection, et lui accorda des faveurs abondantes,
qui stendirent jusqu son successeur. (Cheu king pei tcheu).
Quelle nest pas la gloire de Tcheng wang et de Wang wang ! Le
roi du ciel leur a donn lempire. IV. I. 9. Le Chang ti est le matre
et le gouverneur du ciel.. : Ce fut le roi du ciel qui les constitua
empereurs. Comment pourrait-on dire que ce fut le hasard ?

Sacrifices et prires en lhonneur du chang ti


Wenn wang, avant son dpart pour son expdition contre les
habitants de Tchoung, offrit des sacrifices au Chang ti, et linventeur
de lart militaire, III. I. 7.
Au trs auguste roi et seigneur du ciel, son auguste aeul Heou
tsi, il (le prince Hi koung) offre une victime rousse. Ils agrent, ils
approuvent cette offrande, et le comblent de biens. IV. IV. 4.
De trs bonne heure jai demand (au ciel) une anne fertile.
III. III. 4.
Au commencement du printemps, on demandait une bonne rcolte
au roi du ciel. (Tchou Hi).
Oh ! que le bl et lorge sont splendides ! Bientt on recueillera
ces magnifiques (dons du roi du ciel). Le roi du ciel, plein de gloire et
de magnificence, nous donnera une rcolte abondante. IV. II. 1.
Les grains sont les dons brillants du roi du ciel. (Tchou Hi).

Les esprits nous voient en tous lieux

464

Cheu King

la maison, mme dans les appartements les plus secrets, Il faut


veiller sur soi, se composer, comme si lon tait sous les regards de
personnes distingues, et sabstenir de tout mal, par respect pour la
prsence des esprits. Ne dis pas : Ce lieu est ferm tous les
regards, personne ne me voit. Lapproche des esprits ne peut tre
devine ; il faut respecter grandement leur prsence. III. III. 2.

Les esprits aident lhomme de bien et dlaissent lhomme vicieux


Oh ! vous, grands officiers de la cour, ne vous livrez pas
constamment au repos. Remplissez avec calme les devoirs attachs
vos dignits ; aimez les hommes probes et sincres. Les esprits
seconderont vos efforts, et vous accorderont les biens les plus
prcieux. II. VI. 3.
Si vous ne pensez qu remplir vos devoirs avec fidlit et diligence,
vous aurez la confiance des intelligences clestes, et ne tromperez pas
leur attente. Les esprits seconderont vos entreprises, abaisseront sur
vous leurs regards, vous prteront le secours de leurs lumires, vous
accorderont une flicit sans gale, et vous combleront de tous les
biens avec une libralit sans limite. Il ne convient donc pas de garder
longtemps le repos. Si au contraire vous laissiez de ct vos obligations
et ne les remplissiez pas, si vous cartiez les hommes sincres et
vertueux et ne les aidiez pas, les esprits evomerent vos vous
rejetteraient avec dgot. Pourraient-ils, quand mme ils le voudraient,
vous combler de flicit ?

Les bons souverains aprs leur mort sont dans le ciel


Mon aeul Tcheng tang regarde avec complaisance les dons que
je lui offre en t et en automne. Ce sont les offrandes de son
descendant. IV. V. 2. Je nose pas assurer que dans le ciel lme de
mon illustre aeul abaisse sur moi des regards favorables. Puisse-t-il
regarder avec complaisance les dons que je lui offre en t et en
automne ! (Cheu king pei tcheu).

465

Cheu King

Les trois rois (Tai wang, Wang ki et Wenn wang) sont dans le
ciel. III. I. 9. Aprs leur mort, leurs esprits allrent sunir au ciel.
(Cheu king pei tcheu).
Wenn wang est l-haut. Oh ! comme il brille dans le ciel !... Wenn
wang monte et descend, toujours la droite ou la gauche du roi du
ciel. III. I. 1.
Dans cette strophe il est dit quaprs la mort de Wenn wang, son
esprit est mont dans les hauteurs des cieux, o il brille dun vif clat ;
que par suite, bien que la principaut particulire des Tcheou ait t
fonde par Heou tsi (le premier de leurs anctres connus), plus de mille
ans auparavant, leur famille a reu du ciel tout rcemment un nouveau
pouvoir (le pouvoir imprial)... Parce que lesprit de Wenn wang monte
et descend, sans cesse la droite ou la gauche du roi du ciel, sa
postrit jouit des faveurs du ciel, possde et gouverne lempire.
(Tchou Hi).
Lesprit de Wenn wang est sans cesse auprs du roi du ciel. Il unit
sa vertu celle du ciel, se meut et agit avec lui. (Cheu king pei
tcheu).
Je mefforcerai dimiter mon aeul Wenn wang. IV. I. 2. La
mmoire des vertus de Wenn wang ne prira pas avec le temps, et son
me dans le ciel recevra un peu de consolation. (Cheu king pei
tcheu).

Les mes des morts sont dans le ciel


Je rpands en libation une liqueur trs pure ; ensuite je prends un
taureau roux pour loffrir mes anctres. Avec le couteau dont le
manche est muni de sonnettes, je coupe une ligne de poil ; je tire du
sang et enlve la graisse des intestins. II. VI. 6.
Le sacrificateur coupait une ligne de poil aux oreilles de la victime,
et dclarait que cette, victime tait de la couleur voulue et navait
aucune tache. Il prenait du sang, et :annonait que la victime avait t
immole. Ensuite il enlevait la graisse qui enveloppait les intestins, y

466

Cheu King

mlait du grain de millet et la brlait avec de larmoise, afin que lodeur


attirt les mnes.
Sous les Tcheou, on offrait de prfrence les choses odorantes. On
rpandait a terre du vin aromatis, afin que le parfum descendit
jusquaux sources deau, parce que les corps des anctres dfunts
taient retourns la terre. Au millet on mlait de larmoise trempe
dans la graisse, et on le faisait chauffer, afin que lodeur pntrt les
murs et le toit, parce que les mes des anctres taient alles au ciel.

Les parents dfunts voient leurs descendants sur la terre


Que le prince de Lou, qui est profondment vertueux, cultive
soigneusement ses bonnes qualits, sapplique garder la gravit et les
biensances, et soit le modle de son peuple! Que ses vertus civiles et
militaires comblent de joie ses illustres anctres! Que sa parfaite pit
filiale lui attire les faveurs du ciel! IV. IV. 3.
La mort est proche ; je ne sais plus o lever les yeux, o tourner la
tte. Les mnes des anciens princes et des anciens ministres dtat mont
tous dlaiss. Comment mon pre, ma mre, mes anctres ont-ils le
cur assez dur pour navoir pas compassion de moi ? III. III. 4.
Jai fait des offrandes aux anciens princes et aux anciens
ministres, dans lespoir quils viendraient mon secours et me
rendraient le bonheur. Ils me regardent sans rien faire et sans me
secourir, comme si je leur tais tranger. Mais mon pre, ma mre et
mes aeux, qui sont mes plus proches parents, et ont en quelque sorte
une mme respiration avec moi, pourquoi souffrent-ils que je sois dans
laffliction, et ne se mettent-ils pas en peine de men dlivrer ? (Cheu
king pei tcheu).
Mes parents dfunts nont-ils pas un cur humain ? Comment
nont-ils pas piti de moi ? II. V. 10.

Description dune crmonie en lhonneur des parents dfunts


II. VI. 5

467

Cheu King

Dans les champs dfrichs par les anctres, on cultive deux sortes
de millet panicules, qui servent la prparation des liqueurs et des
mets destins aux parents dfunts.
Lun des membres de la famille est dsign par le sort pour
reprsenter les mnes des morts. Le matre de la maison le fera
asseoir, se prosternera devant lui, linvitera a manger et boire, et lui
rendra tous les honneurs quil voudrait rendre ses anctres.
On va choisir des victimes parfaites, des bufs et des brebis. Les
serviteurs les dpouillent, font cuire la chair, font griller le foie, placent
les viandes sur les supports et vont les offrir aux mnes. La princesse
dispose un grand nombre de vases destins a contenir les ragots, les
sauces,...
Les crmonies, grandes et petites, les sourires, les paroles, tout
doit tre conforme aux prescriptions.
Un officier est charg de lire des pangyriques en lhonneur des
anctres, de leur demander leur protection, de recevoir et de
transmettre leurs rponses. Il attend leur venue la porte du temple.
Leur reprsentant arrive ; ils entrent eux-mmes sa suite avec
majest.
Lorateur charg de prendre la parole en leur nom, dit au matre de
la maison : Votre pieuse offrande a exhal une agrable odeur. Les
esprits vous accordent toutes sortes de biens... Le matre de la
maison retourne son sige. Lorateur lui dit : Les esprits ont tous bu
largement.
Alors lauguste reprsentant des mnes se lve. Les tambours et les
cloches le reconduisent ; les esprits se retirent avec lui. La princesse et
tous les serviteurs enlvent les offrandes sans retard.
Les parents en ligne masculine se runissent dans le btiment situ
derrire le temple, et mangent les mets qui ont t offerts aux morts.
Tous les musiciens entrent dans la salle du festin et excutent des
chants.

468

Cheu King

Quand les convives ont bu et mang suffisamment, tous, jeunes et


vieux, inclinent la tte et disent : Les esprits ont agr la boisson et
la nourriture, et vous ont octroy, Seigneur, une vie longue. Vous avez
fait ces offrandes de la manire la plus convenable et aux temps
marqus ; vos fils et tous vos descendants les continueront jamais
sans interruption. II. VI. 5.

Les parents dfunts assistent aux crmonies faites en leur honneur


Tcheng Tang, attir par la musique, vient dans son temple, et
apporte son descendant la joie et les faveurs du ciel. IV. V. 1 et 2.
Dj Wenn wang est la droite de mes offrandes, et les accepte
avec joie. IV. I. 7.
Tous les instruments unissent leurs sons avec gravit, accord et
harmonie. Les anctres prtent loreille. IV. II. 5.
Au printemps, en t, en automne et en hiver, vous faites des
offrandes aux anciens princes et aux empereurs de votre famille. Vos
anctres vous disent (par la bouche de leur reprsentant) : Nous
vous accordons une vie longue, une vie sans fin. Les mnes de vos
anctres sont prsents, et vous obtiennent un grand nombre de faveurs
clestes. II. I. 6.
Dj les coupes sont pleines de liqueurs pures ; mon aeul
mapporte la joie que je dsirais (la joie de sa prsence)... Jattire mon
aeul par la musique, sans recourir aux paroles... Du ciel nous vient la
prosprit ; les rcoltes sont trs abondantes. Mon aeul vient, il est ici,
il jouit des mets offerts, et mobtient une flicit sans limite. IV. V. 5.

Les parents dfunts obtiennent leurs descendants


les faveurs du ciel
Au milieu des champs sont les cabanes ; lextrieur et
lintrieur, le long des bordures croissent des concombres. Je coupe ces
concombres en plusieurs parties ; les conserve dans leau sale, puis
les offre mes augustes anctres. Moi, leur descendant, jaurai une vie

469

Cheu King

longue, et recevrai les faveurs du ciel... Japporte et prsente mes


offrandes ; elles exhalent toutes une odeur agrable. Rien ne manque
la crmonie ; aussi mes anctres (arrivent) avec majest. Ils
mobtiendront en rcompense les plus grandes faveurs, dix mille
annes de vie, une vie sans fin. II. VI. 6.
Les biens qui constituent le bonheur dpendent du ciel. Comment
ces augustes anctres peuvent-ils les dpartir ? Ils ne font que procurer
une vie longue leur descendant, afin quil reoive longtemps ces
biens. (Cheu king pei tcheu).
Je les prsente, je les offre (les poissons) mes anctres, et
jobtiens un accroissement de flicit. IV.II. 6. Hing su signifie
prsenter, et non faire un sacrifice ou une offrande solennelle. (Cheu
king pei tcheu). Siu Tchang ki dit : Hing su cest prsenter, et non
faire une offrande solennelle. Cest procurer les diffrentes choses qui
conviennent selon les saisons, avec les sentiments dune pit filiale
trs sincre.

Repas offert au reprsentant des parents dfunts


Le lendemain dune crmonie en lhonneur des anctres, les restes
des offrandes sont servis au chu reprsentant des mnes. Celui-ci est
heureux ce festin comme le canard ou la mouette au milieu de leau.
III. II. 4.

Sacrifices. Serments solennels


Wenn wang offrit des sacrifices au roi du ciel et linventeur de
lart militaire. III. I. 7.
On sacrifiait aux esprits de la terre et des quatre points cardinaux,
au Pre de lagriculture Chnn nung. II. VI. 7. On immolait une
victime rousse aux esprits du sud., et une victime noire ceux du nord.
II. VI. 8.
Chenn noung, en sa qualit de souverain ou dieu du feu In t, tait
pri de brler les insectes nuisibles. II. VI. 8.

470

Cheu King

En printemps, avant la chasse, on offrait un sacrifice au Dompteur


des chevaux P ou M tsu. II. III. 6. Les voyageurs sacrifiaient aux
dieux des chemins. I. III. 14.
Les serments solennels taient prts sur le corps dune victime. II.
V. 4, note. Faites venir les trois victimes ordinaires (un chien, un porc
et un coq, et aprs avoir frott vos lvres de leur sang), jurez que vous
ne me connaissez pas. II. V. 5.

Sortilges. Songes
La tortue et lachille donnent des augures. I. V. 4, II. I. 9. On
soumet laction du feu une caille de tortue, et lon examine les
fissures qui sont produites. III. I. 3.
Les ours vus en songe annoncent la naissance denfants mles, et
les serpents, la naissance de filles. II. IV. 5. Une multitude dhommes
remplace par des poissons est le pronostic dune anne fertile. Les
tendards aux tortues remplacs par les tendards aux faucons sont le
prsage dun grand accroissement de population. II. IV. 6.

Proverbes
Que le souverain ne parle pas la lgre ; des oreilles sont
appliques au mur (ce qui revient notre proverbe : Les murs ont des
oreilles). II. V. 3.
Jprouve autant de joie que si je recevais deux cents (ou cinq
cents)

coquillages

prcieux.

(Certains

coquillages

servaient

de

monnaie). II. III. 2.


Les faibles sont dvors ; les forts sont rejets de la bouche (ils
savent rsister, personne nose les dvorer). III. III. 6.
Napprenez pas au singe grimper sur les arbres ; naccumulez pas
la boue sur la boue. (Le peuple est naturellement enclin ngliger ses
devoirs ; vitez de lexciter au mal par vos mauvais exemples). II.
VII. 9.

471

Cheu King

Lorsquun arbre tombe et que ses racines sortent de terre, si les


branches et les feuilles sont intactes, cest que les racines ont t
coupes (et dtaches du sol). III. III. 1.
Quel est celui qui peut saisir un objet trs chaud, sil ne sest
mouill la main : (pour obtenir une fin il faut en prendre les moyens).
III. III. 3.
La vertu est lgre comme une plume (elle est facile connatre) ;
et cependant peu dhommes la soulvent. III. III. 6.
Prenez conseil mme des villageois dont le mtier est de ramasser
de lherbe et du bois pour le chauffage. III. II. 10.
Un vieux cheval veut faire le jeune poulain, et ne prvoit pas
quoi il sexpose. (Ainsi les ambitieux veulent exercer des charges
malgr leur incapacit ; ils ne prvoient pas les difficults qui les
attendent. Plus ils obtiennent dhonneurs, plus ils en convoitent ; leur
ambition est insatiable). Celui qui mange, doit cesser de vouloir
manger, quand il est repu ; celui qui boit, doit sarrter, quand il a dj
beaucoup bu. II. VII. 9.
Un homme habile lve des remparts et rend ltat florissant ; une
femme habile renverse les remparts et ruine ltat. Une femme belle et
habile qui intervient dans les affaires est un hibou malfaisant. Une
femme qui a longue langue, attire une suite de malheurs. Les malheurs
viennent, non du ciel, mais de la femme. Aucun enseignement utile,
aucune instruction ne peut venir des femmes ni des eunuques. III.
III. 10.

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NOTES
@
(1) Tsi kiu, oiseau aquatique. Il ressemble la mouette ou au petit canard
appel fu. Il est le symbole de la fidlit conjugale. Plusieurs anciens auteurs
prtendent que cest une espce daigle de mer.
Tai Seu, cest--dire lauguste Seu, tait fille du prince de Chenn, dont la
famille se nommait Seu.
(2) Kn, luth 5 ou 7 cordes. Ch, luth 19 ou 25 cordes. [cf.
dessins]Laccord de ces deux instruments est le symbole de la concorde entre
les poux.
K, espce de dolic, plante grimpante ou rampante dont les fibres servent
faire de la toile.
(3) Une femme veuve, ge de 50 ans et nayant pas denfant mle, servait de
matresse la jeune fille avant et aprs le mariage.
(4) Houi toui, maladie qui rend les chevaux incapables de gravir une
monte. Li, vase vin sur lequel taient reprsents des nuages et des
foudres.
(5) Kung, grande coupe faite dune corne de rhinocros, ou en forme de
corne de rhinocros.
(6) Koui, se dit dune fille conduite la maison de son fianc pour la
clbration des noces.
Les mariages se clbraient au printemps, vers lpoque de la floraison du
pcher. Le Li ki Mmorial des Institutions et des Crmonies veut quun jeune
homme soit mari avant trente ans, une fille avant vingt ans. Plusieurs auteurs
disent quun jeune homme doit se marier de vingt trente ans, une fille, de
quinze vingt ans. Un homme ne se remarie plus aprs soixante ans, ni une
femme aprs cinquante ans.
Fnn, chenevis, nombreux comme les grains du chanvre.
(7) Tchng tchng, bruit des coups de maillet. La solidit des piquets figure la
fermet des officiers.
(8) Lintimit des officiers avec le prince est figure par les profondeurs des
bois.
(9) Ki, retrousser et tenir le pan de sa robe avec la main, et mettre un objet
lintrieur. Hi, retrousser le pan de sa robe, et le fixer sous la ceinture, pour y
mettre ou aprs y avoir mis quelque chose.
(10) La queue de la brme est naturellement blanche ; mais elle devient
rouge, dit-on, quand lanimal sest agit et fatigu beaucoup. Plusieurs
commentateurs expliquent ainsi le dernier vers : Vos parents sont trs prs,
(votre ngligence au service du prince leur attirerait des chagrins).
(11) La pie sait construire un nid solide et commode. La tourterelle na pas
cette habilet ; et cependant, cause de sa douceur, elle mrite davoir un
bon nid. Daprs les commentateurs, quand les petits de la pie se sont envols,
la tourterelle dpose ses ufs leur place. De mme cette jeune princesse a
mrit par ses vertus une rception magnifique.

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(12) P, ornement form de cheveux trangers tresss ensemble. On le voyait


savancer, lorsque la princesse marchait.
(13) Le premier des anctres dun grand officier tait n du fils dune femme
de second rang dun prince tchu heu. La salle o tait sa tablette tait au
nord et regardait le midi. La porte, qui se trouvait droite en entrant, et la
fentre qui se trouvait gauche, regardaient aussi toutes deux le midi. La
tablette tait du ct occidental, non loin de la fentre, et regardait lorient.
Les offrandes se plaaient devant la tablette.
(14) Les prunes mei mrissent au printemps, lpoque ordinaire des
mariages. Dans les principauts du midi, dit Tchou Hi, grce linfluence de
Wenn wang, les jeunes personnes avaient appris garder la chastet et la
fidlit leurs engagements.
(15) Choui, linge quon porte suspendu la ceinture pour essuyer les objets.
(16) Le chagrin et le manque de sommeil causent le rhume de cerveau, disent
les commentateurs.
(17) On voit, dit Tchou Hi, que les soldats taient dbands et ne pensaient
plus combattre.
(18) Elle espre que par la pratique constante de la vertu, ils obtiendront
dtre toujours sains et saufs.
(19) La jeune pouse ne travaillait pas durant les trois premiers mois aprs la
clbration du mariage.
(20) Wn, nom gnrique des chants excuts avec accompagnement de
gestes. Pour les chants guerriers, chaque pantomime tenait en main un
bouclier et une hache darmes ; pour les autres chants, il tenait une flte et
une plume de faisan.
(21) Hi, pices de fer quon fixait aux extrmits de lessieu immdiatement
avant le dpart, et quon retirait ds larrive.
(22) Le nord correspond aux tnbres, la porte du nord est la porte des
malheurs.
(23) Trois mois aprs la naissance dun enfant, garon ou fille, on lui coupait
les cheveux, lexception de deux touffes quon lui laissait sur les tempes pour
lui rappeler sans cesse les devoirs de la pit filiale. la mort de son pre, il
coupait celle qui tait sur la tempe gauche ; la mort de sa mre, il coupait
lautre.
(24) Lorsquune princesse aidait son poux faire une offrande, elle portait sur
la tte un ornement fu compos de cheveux. Elle y enfonait deux pingles
k, dont la tte reprsentait une poule et portait des cordons tn. ces
cordons taient suspendues six pierres de prix ki ou tin, qui pendaient sur
les oreilles. Elle y ajoutait une troisime pingle tchu qui servait peigner la
chevelure. La robe de la princesse sappelait le vtement de la loi, cest--dire
le vtement de celle qui devait tre comme la loi vivante. Des plumes de
faisan y taient reprsentes.
(25) On lit dans ldition impriale : Le grand sage (Confucius) qui a corrig
le Cheu king, aurait-il admis des vers obscnes ? Le chant Sang tchoung blme
le vice, et met en lumire ce qui est dit (dans les loges de Lou, chant I) :
Bannir toute pense mauvaise.

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(26)[] dit : Un arbre gt engendre des vers ; un royaume corrompu sattire


des ennemis. Confucius a conserv ce chant, afin quon vit bien pourquoi les
barbares avaient envahi la principaut de Wei.
(27) La constellation Ting comprend Markab et une autre toile de Pgase.
Sous le rgne de Wenn (659-634), elle passait le soir au mridien vers la fin
de novembre. Elle sappelait ng chu, parce que ctait lpoque la plus
favorable pour commencer les constructions. Pour orienter les btiments, on
observait le lever et le coucher du soleil, et lombre dun gnomon de huit
tchu.
(28) Personne nose montrer du doigt larc-en-ciel, lorsquil apparat vers le
soir lorient. De mme, il ne convient pas de parler dune jeune personne qui
a limpudence de quitter ses parents et ses frres, et de se marier
contrairement aux rgles tablies.
(29) Si Koung ki, ministre dtat et lettr clbre, qui fut baptis par le P.
Matthieu Ricci la cour de Wan li, dit dans son commentaire sur le Cheu king :
Les voitures des officiers taient tranes par quatre chevaux attels de
front ; ctait la rgle ordinaire. Ainsi, sous les Han, le prfet ti chu avait
une voiture quatre chevaux. Son traitement ayant t lev jusqu vingt
mille boisseaux de grain, il ajouta sa voiture un cinquime cheval du ct
droit. Pour cette raison un prfet est appel u m. On lit dans le Chou king :
Comme si je devais avec des guides pourries conduire six chevaux attels
une voiture. Les rglements permettaient donc aux anciens, ce semble,
datteler cinq ou six chevaux leurs voitures.
(29a) On dit que le lis a la proprit de dissiper la tristesse.
(30) Tablette oblongue ou ronde : cf. dessins. Tchung ki, les deux angles
antrieurs de la caisse de la voiture lun grand dignitaire. Ils taient plus
levs que lappui chu, et formaient comme deux cornes. Ils servaient
eux-mmes dappuis, quand on se tenait debout dans la voiture.
(31) Pn cuelle, plat, butte faite de pices de bois ou de branchages agencs
ensemble. Selon plusieurs interprtes, [] signifie frapper sur une cuelle pour
battre la mesure en chantant.
(32) Tung kung, palais oriental. Cette expression dsigne lhritier
prsomptif, parce quil occupait la partie orientale du palais. Tchouang Kiang
tait sur de lhritier prsomptif, et apparemment, ne de la mme mre,
disent les commentateurs. Sa mre tait donc la femme principale du prince
de Tsi.
(33) Les mors des chevaux taient termins aux deux extrmits par des
pices de fer pia et orns de cordons rouges. Pia pia, daprs Tchou Hi,
exprime seulement la beaut de ces cordons. Les voitures des princes taient
compltement fermes et ornes de plumes de faisans. Les tentures qui
taient devant et derrire sappelaient fu.
(34) Lorsque la tourterelle mange beaucoup de mres, elle devient ivre, dit
Koung Ing ta.
(35) Le houan lan est une plante rampante, jus laiteux, comestible. Le
poinon divoire servait dfaire les nuds. Le doigtier divoire se met au
pouce de la main droite pour tirer de larc.
(36) Chu, faisceau de lattes de bambou, de forme octogone, et sans pointe
de fer, qui servait en guise de lance ou de massue sur les chars de guerre.

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(37) Pung, plante dont le vent met les feuilles en dsordre, et emporte la
graine qui est munie de duvet.
(38) Hiun, oublier. On mange lhmrocalle hiuen tsao pour oublier les
chagrins.
(39) Chu, ts, deux varits dune mme espce de millet panicules.
(40) Les pantomimes se cachaient le visage avec un ventail de plumes.
(41) Daprs les anciens commentateurs, dans cette pice il sagit dun officier
qui, envoy loin de la cour pour traiter dune affaire, dsire y retourner au plus
tt, de peur dtre calomni auprs de lempereur. Ils traduisent ainsi : Cet
officier cueille le dolic, cest--dire remplit sa mission. Un jour pass sans voir
lempereur lui parat comme trois mois.
(42) Lorsquun grand prfet sortait du domaine imprial, il lui tait permis de
porter les vtements des tzu et des nn, et de monter la grande voiture des
tchu heu.
(43) Daprs les anciens commentateurs, le peuple exprime dans ce chant le
dsir de voir le retour et de recevoir les enseignements de deux sages qui ont
t exils injustement sous Tchoung wng. Le chanvre, le bl, les fruits
sont cueillis et employs, dit le pote ; les sages sont rejets.
(44) Kouan, appartement o le ministre, vtu de noir, vaquait aux affaires de
sa charge dans le palais mme de lempereur.
(45) Lancienne cole met ces paroles dans la bouche de Tchoung, prince de
Tcheng, refusant de suivre les avis de lun de ses ministres, nomm Tchi
Tchung, qui lengageait prvenir la rvolte de son frre. Tchouang, sur les
instances de sa mre, avait confr un fief considrable son frre Kung
chu toun. Celui-ci se rendit agrable au peuple, et forma le projet de
dpossder le prince Tchouang. Tchouang, press par Tchai Tchoung de
djouer le complot, rpondit quil craignait le blme de sa mre, de ses
parents et de ses sujets.
Tn, arbre dont le bois est trs dur et sert faire des essieux.
(46) Les chasseurs mettaient le feu aux herbes des marais, pour dbusquer les
animaux sauvages.
(47) Deux lances, au fer recourb en forme de crochet, taient lies sur
chaque voiture de guerre. Lune, appele tsiu meu, avait vingt pieds de
long, et lautre, appele meu, avait vingt-quatre pieds. Comme elles taient
dingale longueur, les touffes de plumes pendantes dont elles taient ornes
la partie suprieure, se trouvaient des hauteurs ingales au-dessus du
chariot. Les quatre chevaux attels de front aux chars de guerre taient munis
de cuirasses.
(48) Larme est reste si longtemps sur les bords du Fleuve-Jaune que les
lances ont perdu leurs touffes de plumes. Les fers recourbs apparaissent
dpouills de cet ornement.
(49) Une plante rampante occupe une grande place et reoit beaucoup de
rose. La rose est le symbole des bons enseignements dun sage.
(50) La pivoine est appele l tsa, plante de la sparation, parce que les
anciens avaient coutume de loffrir au moment des adieux.
(51) Les anciens portaient sur les oreilles des pierres de prix ou des ornements
divoire suspendus au bonnet par des cordons.

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(52) La porte principale des habitations est masque lintrieur par une
cloison ping. Lespace compris entre la porte et la cloison sappelle tchou. Pour
aller de la cloison la salle de rception tng, on traverse une cour tng.
(53) On recevait le bonnet viril 20 ans.
(54) Au tir larc, chacun des archers paraissait trois fois. Chaque fois, il
lanait quatre flches.
(55) La nouvelle marie, trois mois aprs la clbration des noces, allait au
temple des anctres de son mari. Cette crmonie termine, elle commenait
soccuper des affaires domestiques.
(56) Anciennement le ct droit tait considr comme le plus honorable.
prsent, cest le ct gauche.
(57) Tchn, habitation dun laboureur et de sa famille. Chaque famille avait
cent meu (1,44 ha).
(58) ki, voitures pour les bagages des soldats, charrettes des laboureurs.
(59) Leng jnn, expression dont une femme se sert pour dsigner son mari.
(60) Les kng ministres dtat et les ti fu grands prfets portaient des
tuniques garnies de peaux dagneaux, avec des manches dont les parements
taient en peau de lopard.
(61) Les tcheou heou et les p avaient trois emblmes tchng brods sur la
tunique : savoir, des faisans, des flammes et des vases employs dans le
temple des anctres. Ils en avaient quatre sur le vtement infrieur chng :
savoir, des algues, des grains de riz, des haches et des lettres.
(62) Aucun dignitaire ne portait de vtement orn de six emblmes. Le prince
dit six par une sorte deuphmisme.
(63) Cf. introduction, chasse.
(64) Char de guerre. Cf. dessins.
(65) Cf. dessins.
(66) Kiun, poids de balance. I, plate-forme dune voiture. Kiuen iu signifie
commencement parce que ceux qui les premiers construisirent des balances,
des voitures, firent dabord le poids, la plate-forme.
(67) K, nom de famille des Tcheu. Les filles de cette famille taient dun
perfection accomplie. Leur nom sert dsigner une femme parfaite.
(68) Le pote dit Hia nan, parce quil nose pas dire clairement que lobjet des
affections du prince est la mre de Hia nan.
(69) En hiver, les tchu heu mettaient la tunique garnie de fourrures
dagneaux, lorsquils donnaient audience, et celle garnie de fourrures de
renards, lorsquils faisaient visite lempereur.
(70) Le bonnet, le vtement et les genouillres de couleur blanche se portaient
la troisime anne de deuil.
(71) Les plantes arroses par une eau glaciale ne parviennent pas maturit.
(72) On employait larmoise pour faire clore les vers soie.
(73) Lachille servait la divination.

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(74) Cette pluie qui fconde la terre est limage des bienfaits que Wenn wang
et ses premiers successeurs rpandaient dans tout lempire.
Siun, petite principaut. Un descendant de wenn wang la gouverna, et aida les
autres princes rgler leur administration.
la tte de chacune des neuf provinces tait un p.
(74a) Au temps de Koung liou, sous la dynastie des Hia, le premier mois de
lanne civile tait, comme sous la dynastie actuelle, le deuxime mois lunaire
aprs celui o tombait le solstice dhiver, sous les Tcheou, ctait le mois
lunaire o tombait le solstice dhiver. Le septime mois de lanne des Hia
correspondait notre mois daot ou notre mois de septembre.
Dans cette pice, les mois sont dsigns tantt daprs le calendrier des Hia,
tantt daprs celui des Tcheou, ce qui engendre de la confusion, et parat fort
trange dans la bouche dun contemporain de Koung liou, qui vivait sept
sicles avant lavnement des Tcheou.
(75) Chaque laboureur avait une maison au milieu des champs pour le temps
des travaux, et une autre au village ou la ville pour lhiver.
(76) Kn, plante herbace, rampante, dont les feuilles ressemblent celles du
bambou. Elle crot dans les terrains sals et humides. Les chevaux et les bufs
sen nourrissent.
(77) Avant une offrande, on sabstenait de certaines choses durant plusieurs
jours, et on lavait avec soin les vases. Aprs une offrande, le chu
reprsentant des anctres prenait la parole en leur nom, et promettait les
faveurs clestes en rcompense de la pit filiale.
(78) Daprs les auteurs chinois, Hien iun, Hioung nou, Hiun iu, Tou kiue sont
des noms diffrents qui dsignent les mmes peuplades du nord,
probablement les Huns.
(79) On appelait kia la zone de terrain qui stendait depuis les faubourgs de
la capitale jusqu une distance de cent stades. Au-del taient les mu
pturages.
(80) Liou, sorte de nasse grossire quon plaait louverture dun barrage.
(81) Ti, plante feuilles lancoles dont lcorce sert faire des chapeaux
dt et des manteaux contre la pluie.
(82) Jusquau 2e sicle avant notre re, certains coquillages servaient de
monnaie.
(83) Aprs la mort des empereurs Tchng wng et Kng wng (1078), la
dynastie des Tcheou tomba en dcadence. Li wng, le septime des
successeurs de Kang wang, fut si cruel que ses sujets le chassrent (878). Il
se retira 19 Tchu, aujourdhui Fnn s dans le, Ping iang fou, province de
Chan si. Les Hien iun profitrent de ces troubles pour faire invasion, et
savancrent jusque prs de la capitale de lempire. Li wang tant mort, son
fils Tsing fut reconnu empereur, et prit le nom de Siun wng (827). Le nouvel
empereur mit In Ki fou la tte de ses troupes, et le chargea de repousser les
barbares. Daprs les Seu ma fa Rglements du Ministre de la guerre, aucune
expdition ne devait tre entreprise en t ni en hiver. On drogea aux usages
en cette circonstance, cause de la ncessit.
(84) Pour les crmonies et les visites, les quatre chevaux dun attelage
devaient tre de mme couleur. Pour la guerre, on les choisissait dgale force.

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Pour la chasse, on les choisissait galement rapides la course. Ltape


ordinaire tait de trente stades.
(85) La capitale de lempire tait Ha dans le Chn s. Tcheou koung avait fait
btir une seconde rsidence impriale Lo iang, louest de la ville actuelle de
Ho nan fou dans le Ho nan. V. page 3. Les premiers empereurs de la dynastie
des Tcheou sy transportaient certaines poques ou y runissaient les princes
feudataires de cette partie de lempire. Leurs successeurs, peu soucieux de
bien gouverner, se dispensrent de ce voyage. Siuen wang (827-781) rforma
ladministration, repoussa les invasions des barbares et rtablit les anciens
usages. Il tint des assembles de princes Lo iang.
(86) Les princes portaient des genouillres rouge fonc, quand ils donnaient
audience leurs subordonns, et des genouillres rouge ple, quand ils
paraissaient devant lempereur. Les chaussures de crmonie s taient des
souliers de couleur rouge, dont les semelles taient trs paisses et les
ornements taient dor.
(87) Kiu, doigtier divoire qui se mettait au pouce de la main droite, et aidait
tirer la corde de larc. Chu, armure de cuir que larcher avait au bras
gauche, et contre laquelle il appuyait son arc.
(88) Les Chinois divisent les annes, les mois, les jours et les heures par
priodes ou cycles de soixante. Soixante dnominations servent dsigner les
soixante parties dun cycle. Elle sont les mmes pour les annes, les mois, les
jours et les heures. Elles sont formes des douze caractres horaires tzu
tcheu n ma chnn seu u wi chnn iu si hi combins avec les dix
caractres ki png tng me i ki kng sn jnn koui.
Les jours dordre impair sont appels kng ju jours o la force prdomine ; ils
sont favorables pour les entreprises au dehors, pour les voyages, la guerre,...
Les jours dordre pair sont appels jeu ju jours o la douceur prdomine ; ils
sont favorables pour les affaires domestiques, pour les offrandes aux dfunts,
les mariages,... Le cinquime et le septime jour du cycle devaient tre
favorables pour la chasse.
P ou M tsu, le Dompteur des chevaux prside la constellation Fng, qui
fait partie du Scorpion. On lui faisait des offrandes au printemps. En t, on
sacrifiait Sin mu, qui le premier nourrit des chevaux ; en automne, M
ch, qui le premier attela ces animaux ; en hiver, M pu, esprit malfaisant
qui se plat leur nuire.
(89) Quand les anciens levaient des murs de terre, ils disposaient des
planches de chaque ct, afin de maintenir la terre. Les planches avaient
ordinairement un tchng ou dix tchu de long. Pour cette raison, on appelait
pn une longueur de dix tchu. On appelait tu une longueur de cinq pn ou
cinquante tchu. Voy. plus loin L. IV. Ch. 5.
(90) Un peu avant le jour, lorsquune audience devait avoir lieu, on allumait de
grandes torches t tchu dans la rue devant la porte principale et dans la cour
du palais de lempereur et des princes. Elles taient faites de bois rsineux ou
de roseaux enduits de graisse. Lempereur avait dans sa cour cent tng lea
grandes torches ; les kung en avaient cinquante ; les heu, les p les tzu et
les nn, seulement trente.
Ia Chounn mu dit qu minuit les torches ntaient peut-tre pas encore
allumes. Siun wng, dans son anxit, simagine dj les voir briller, et
nose plus prolonger son sommeil.

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(91)Tcha se dit de la visite que les princes tchou heou faisaient lempereur
en printemps, et tsung, de celle quils lui faisaient en t. Les fleuves sont
compars aux princes, et locan lempereur.
(92) Les fils uniques dont les parents taient avancs en ge, taient exempts
du service militaire. Les soldats se plaignent de ce que cette loi navait pas t
observe.
(93) Hounn, prendre femme, pouse, nom quun homme donne aux parents
de sa femme. n, prendre un mari, mari, nom quune femme donne aux
parents de son mari. Hounn n, se marier, mariage, parent par alliance.
(94) Cf. introduction, constructions.
(95) Les tablettes de jade taient des marques de dignit. On donnait des
tablettes pour jouets aux enfants mles des grandes familles, pour signifier les
honneurs qui les attendaient.
(96) Anciennement les fileuses employaient une tuile, on ignore quel usage.
La mre donnait pour jouet sa fille une tuile pour linitier aux occupations des
femmes. Lung tchng se dit communment de la naissance dun garon, et
lung w, de celle dune fille.
(97) Ce passage nous montre quelle diffrence les Chinois mettaient dans leur
estime entre les garons et les filles, alors comme aujourdhui. Les garons
sont dposs sur un lit, revtus de beaux vtements et destins aux honneurs.
Les filles, mme celles qui naissent sur les marches du trne imprial, sont
dposes terre, enveloppes de langes et destines aux travaux
domestiques. Elles nauront dautre mrite que celui de lobissance.
(98) Le ciel ne nous traite plus avec sa bont ordinaire, avec cette bienfaisance
quil a coutume dexercer envers tous les hommes.
(99) Le quatrime mois de lanne, daprs le calendrier des Hi et celui de la
dynastie actuelle, correspond notre mois de mai ou de juin. On lappelait
tchng iu, parce due cest le moment o le principe ing, qui est le principe
de la chaleur, domine dans la nature.
(100) Le pote dit : Le cur du ciel est par nature trs bienfaisant ;
cependant il ne nous fait plus de bien. Nest-ce-pas une chose dont la raison
est difficile comprendre ?
(101) On appelait tsung Tcheu principale ou premire capitale des Tcheou la
ville de Ha, pour la distinguer de L ing, qui tait la seconde capitale.
La favorite de Iou wang sappelait Seu. Elle tait de la principaut de Pao.
(102)Fu, btons quon liait aux rais des roues pour les rendre plus solides.
(103) Dans les Annales des Tang Tng chu tchu, il est dit que cette clipse
arriva la sixime anne de Iou wang (775 avant notre re). Ici le dixime mois
lunaire, au sentiment de Tchou Hi, est celui du calendrier des Hi, qui faisaient
commencer lanne la deuxime nomnie aprs le solstice dhiver, comme
sous la dynastie actuelle. Dautres rapportent ce mois au calendrier des
Tcheu, qui faisaient commencer lanne deux lunaisons plus tt. Les
astronomes ont calcul quune clipse de soleil dut avoir lieu le 29 aot de
lanne 775 avant J.C.
Sur ce passage, Tchou Hi dit : Les astronomes divisent la sphre cleste en
365 tu degrs 1/4. Le ciel tourne de gauche droite autour de la terre. En un
jour et une nuit, il accomplit tcheu une rvolution entire, augmente dun
degr. Le soleil et la lune se meuvent lun et lautre dans le ciel. En un jour et

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une nuit, le soleil parcourt un degr, et la lune 13 degrs 7/19. Ainsi, le soleil
emploie une anne faire un tour complet dans le ciel. La lune met vingt-neuf
jours et plus.
Elle est alors sur le mme mridien que le soleil et en conjonction avec lui
houi. En un an, cette conjonction se reproduit douze fois. Au moment mme
de la conjonction, la lune na plus de lumire et est entirement obscure houi.
Aprs la conjonction, sa lumire renat feu su ; une nouvelle lunaison
commence chou. Le quinzime jour de chaque lunaison, le soleil et la lune
sont en face lun de lautre sing toui. Alors la lune est pleine tchng mn ;
les deux astres sont en opposition wng.
A la fin dune lunaison et au commencement de la suivante, le soleil et la
lune ont la mme longitude tung s tung tu. Lorsque de plus ils ont la
mme latitude nn p tung ta, la lune cache le soleil ; le soleil est clips.
Au moment de lopposition, le soleil et la lune sont en face lun de lautre.
Lorsque de plus leur latitude est la mme, la lune entre en lutte avec le soleil
et en est clipse.
Tous ces phnomnes sont soumis des rgles constantes. Cependant,
lorsque lempereur est vertueux et gouverne bien, lorsquil emploie les
hommes sages et rejette les hommes vicieux, il peut faire prvaloir le principe
ing sur le principe n (le soleil sur la lune). Le principe in tant affaibli, ne
peut empiter tsin sur le principe ing. Par suite, lors mme que le soleil et la
lune, en suivant leur marche rgulire, devraient sclipser, la lune se tient
toujours lcart du soleil. Elle acclre ou retarde sa marche, monte ou
descend, de manire ne se trouver jamais juste sur le soleil ou en face de
lui. Ainsi, lors mme quune clipse devrait se produire, elle na pas lieu.
Quand le gouvernement est mal rgl et les hommes vertueux exclus des
charges, le sujet rsiste son prince et le fils son pre ; la femme
commande son mari ; les infrieurs sont arrogants envers leurs suprieurs ;
les barbares envahissent lempire. Alors le principe in devient trs puissant, et
le principe ing trs faible. Lorsquune clipse doit avoir lieu, elle arrive
infailliblement. Bien quelle rsulte du cours ordinaire des astres, elle nen est
pas moins une perturbation vraiment extraordinaire. Tcheng Kang tcheng
dit : Au point de vue des lois astronomiques, cest un phnomne rgulier ;
au point de vue de la raison ou du devoir, cest un dsordre.
(104) Toutes les fois quil arrive une clipse de soleil ou de lune, dit Tchou
Hi, ces deux astres suivent leur cours rgulier ; et cependant ils sont censs ne
pas obir aux principes qui doivent les rgir. La lune, en ne se tenant pas
lcart du soleil, manque son devoir. Ce dsordre provient de ce que lempire
est mal gouvern et les hommes de bien laisss dans la vie prive. Ainsi, les
clipses de soleil et de lune sont toutes contraires aux principes. Cependant
une clipse de lune nest pas une perturbation extraordinaire ; mais une
clipse de soleil annonce un grand malheur. Que le principe n luttant contre le
principe ing, ait le dsavantage, cela sexplique. Mais que le principe n
lemporte sur le principe ing et parvienne lclipser, cest un prodige
inexplicable. Aussi Confucius dans les Annales de Lou a toujours signal les
clipses de soleil, et na pas not les clipses de lune.
(105) Une victime tait immole. Avec son sang on se frottait les lvres. Elle
tait enterre avec la copie des conventions.
(106) Le btiment principal du temple des anctres des Tcheou se composait
de neuf petites salles Kiu mia, dans lesquelles tait la tablette de lun des
anctres. Derrire se trouvait un autre btiment tsin, o lon conservait les
vtements et tous les objets ncessaires aux crmonies.

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Cheu King

(107) Les habitants des pays humides et marcageux sont faibles, maladifs,
exposs diverses infirmits.
(108) Tchnn, alle qui conduit de la porte dune habitation la salle
principale.
Vous ne rougissez pas devant les hommes, parce que vous croyez quon peut
tromper les hommes. Mais on ne trompe pas le ciel. Le regard du ciel est trs
perspicace ; rien ne lui chappe, tout lui est transparent. On doit le redouter
beaucoup.
(109) Hiuen, instrument dargile, perc de six trous, dans lequel on soufflait
pour en tirer des sons. Il avait la forme et la grosseur dun uf de poule ou
doie.
Flte traversire, longue de 28 cm environ, perce de 8 trous, et dont les sons
imitaient les cris dun petit enfant.
(110) I, tortue trois pattes, qui cause des maladies et mme la mort, en
lanant du sable sur les personnes quelle voit au bord de leau, ou en soufflant
dans leau sur leur ombre. Elle vivait dans le Kiang et dans la Houai.
(111) Les coquillages prcieux pei servaient de monnaie. Leur diamtre variait
de 14 20 cm.
(112) K, Van, lune des 28 constellations zodiacales des Chinois. Elle
comprend quatre toiles du sagittaire, dont deux, trs rapproches lune de
lautre, forment ce quon appelle le talon tchung, et les deux autres la langue
ch.
(113) Tchou Hi dit quil ne comprend pas bien le sens du dernier vers de cette
strophe ; il se contente de rapporter lopinion de Tcheng Kang tcheng,
commentateur du deuxime sicle de notre re. La sphre cleste se divise en
douze parties ou stations, qui correspondent aux douze signes du zodiaque.
Les toiles parcourent sept de ces stations, de cinq heures du matin sept
heures du soir, et les cinq autres, de sept heures du soir cinq heures du
matin.
(114) Ici les mois lunaires sont ceux du calendrier des Hia, lequel tait
conforme au calendrier actuel.
(115) Tchu k, le premier jour du mois lunaire, ainsi nomm parce quil tait
favorable pour commencer une entreprise. Les mois lunaires sont indiqus
daprs le calendrier des Hia, lequel tait conforme au calendrier actuel.
Lofficier en appelle au ciel et lui exprime sa plainte en ces termes : Le ciel
qui brille au-dessus de nous, exerce sa vigilance et son autorit sur tout
lunivers... Rien ne doit chapper ses investigations... Pourquoi nexaminet-il pas ma cause ?
(116) Sil en est ainsi, si vous ne pensez qu remplir vos devoirs avec fidlit
et diligence, vous aurez la confiance des intelligences clestes, et ne tromperez
pas leur attente. Les esprits seconderont vos entreprises, abaisseront sur vous
leurs regards, vous prteront le secours de leurs lumires, vous accorderont
une flicit sans gale et vous combleront de tous les biens avec une libralit
sans limite. Il ne convient donc pas de garder longtemps le repos. Si au
contraire vous laissiez de ct vos obligations et ne les remplissiez pas, si vous
cartiez les hommes sincres et vertueux et ne les aidiez pas, les esprits
evomerent vos vous rejetteraient avec dgot. Pourraient-ils, quand mme ils
le voudraient, vous combler de flicit ?

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Cheu King

(117) Lun des membres de la famille tait dsign par le sort pour reprsenter
les parents dfunts. Il prenait le nom de chu. Le matre de la maison le faisait
asseoir commodment, se prosternait devant lui, linvitait manger et boire,
et lui rendait les mmes honneurs qu ses anctres.
(118) Tchu ou Tchu tsi, celui qui lisait des pangyriques en lhonneur des
esprits, leur adressait des demandes, recevait et transmettait leurs rponses.
(119) Le rpondant qui reprsente les mnes arrive, et les mnes arrivent
avec lui.
(120) Le festin avait lieu dans le [] o lon gardait les vtements de
crmonie.
(121) Un li stade carr de terrain contenait neuf cents meou, et tait divis en
neuf parties gales. Il sappelait tsing, parce que sa division en neuf parties
rappelait la forme de cette lettre. Huit familles avaient chacune en propre lun
des huit carrs extrieurs, et une cabane dans le carr du milieu. Ces cabanes
occupaient ensemble vingt cinq meou. Les soixante-quinze meou restants
taient cultivs en commun par les huit familles, et les produits servaient
couvrir les dpenses publiques.
Les biens qui constituent le bonheur dpendent du ciel. Comment ces augustes
anctres peuvent-ils les dpartir ? Ils ne font que procurer une longue vie
leur descendant, afin quil reoive longtemps ces biens.
(122) Le sacrificateur coupait une ligne de poil aux oreilles de la victime, et
dclarait que cette victime tait de la couleur voulue et navait aucune tache. Il
prenait du sang, et annonait que la victime avait t immole. Ensuite il
enlevait la graisse qui enveloppait les intestins, y mlait du grain de millet et la
brlait avec de larmoise, afin que lodeur attirt les mnes.
Sous les Tcheou, on offrait de prfrence les choses odorantes. On rpandait
terre du vin aromatis, afin que le parfum descendit jusquaux sources deau,
parce que les corps des anctres dfunts taient retourns la terre. Au millet
on mlait de larmoise trempe dans la graisse, et on le faisait chauffer, afin
que lodeur pntrt les murs et le toit, parce que les mes des anctres
taient alles au ciel.
(123) Un prince, un grand dignitaire percevait la neuvime partie des produits
des terres qui lui taient alloues. Celui qui parle dans ces strophes, recevait
les produits de dix mille meou. Il avait par consquent quatre-vingt-dix mille
meou de terre. Les fils des laboureurs taient ordinairement laboureurs ; mais
les plus intelligents pouvaient parvenir aux charges.
(124) Ce tambour sappelait tou kou ; la caisse tait de terre cuite.
(125) On menace ici du blier sans cornes les ivrognes privs de raison,
comme en Europe on menace du loup blanc les enfants qui pleurent.
(126) Fou kouang dit : Il voit dans la personne de son souverain comme le
Matre suprme de lunivers ; il sait quil lui doit un grand respect.
La lettre ta doit tre remplace par la lettre chenn, qui signifie dou dune
puissance surhumaine et redoutable. Selon dautres auteurs, la lettre tao doit
tre conserve, et signifie changeant, inconstant.
(127) La cohorte tait de 500 hommes. Cinq cohortes formaient une lgion.
(128) P hou, nom dune plante fleurs blanches, de la famille des
gramines. Ses fibres servent faire des cordes. Aprs le rouissage, elle prend
le nom de kin. Sa racine donne une fcule qui est bonne manger.

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Cheu King

(129) Mien man est le petit cri de loiseau fatigu, qui ne pouvant plus voler,
appelle au secours.
(130) Les invits recevaient les coupes prsentes pour la seconde fois ; mais
ils les dposaient aussitt, et ne buvaient pas la liqueur.
(131) Tsang iang, femelle du blier. Quand une brebis est maigre, disent les
commentateurs, sa tte devient ou parat plus grosse.
(132) Dans cette strophe il est dit quaprs la mort de Wenn wang, son esprit
est mont dans les hauteurs des cieux, o il brille dun vif clat ; que par suite,
bien que la principaut particulire des Tcheou ait t fonde par Heou tsi (le
premier de leurs anctres connus), plus de mille ans auparavant, leur famille a
reu du ciel tout rcemment un nouveau pouvoir (le pouvoir imprial)... Parce
que lesprit de Wenn wang monte et descend, sans cesse la droite ou la
gauche du roi du ciel, sa postrit jouit des faveurs du ciel, possde et
gouverne lempire. Lesprit de Wenn wang est sans cesse auprs du roi du ciel.
Il unit sa vertu celle du ciel, se meut et agit avec lui.
(133) Wenn wang par ses vertus a mrit les faveurs du ciel, et obtenu
lempire pour son fils O wng. Mais lui-mme na jamais t wng empereur.
Ce titre lui a t confr aprs sa mort, ainsi qu son pre et son aeul par
Tcheu kung, son second fils.
(134) Imiter Wenn wang, cest le moyen dimiter le ciel. Par l vous rjouirez
lme de votre aeul qui est dans le ciel, et conserverez le pouvoir souverain
qui est toujours rvocable.
(135) Ce fut Ou wang qui fonda notre dynastie. Comment la naissance de Ou
wang aurait-elle t leffet dun hasard ?
(136) Kin, plante comestible, peut-tre une espce de violette.
Ki, instrument employ par le devin pour allumer le feu et faire griller lcaille
de tortue.
(137) Avant dentreprendre une affaire importante ou de mettre une arme en
campagne, on sacrifiait la Terre.
(138) Les princes de Iu et de Jouei se disputaient depuis longtemps la
possession dune terre. Ils convinrent de prendre Wenn wang pour arbitre et
se rendirent auprs de lui. Lesprit de conciliation quils remarqurent dans
tous les rangs de la socit, les frappa tellement quils eurent honte de leurs
dmls, et conclurent deux-mmes un accommodement. Ce fait ayant t
publi partout, augmenta beaucoup linfluence de Wenn wang sur tous les
autres princes.
(139) Koui, tablette de jade qui tait une marque de dignit ou de mission.
Cf. dessins. Tchng, tablette de jade qui tait la moiti dun Koui divis dans
le sens de sa longueur. Tchng ou Tchng tsn, vase fix sur un tchang et
employ pour les libations. Koui tsan, vase fix sur un kouei et employ pour
les libations. Le souverain prenait lui-mme le kouei tsan pour les premires
libations, et recevait le tchang tsan des mains de ses ministres pour les
secondes.
(140) Wenn wang vcut 97 ans.
(141) I tsn, coupe dor fixe sur une tablette de jade. Houang liou, ou iu
tchang, liqueur jaune extraite du ki chu millet noir, et aromatise avec une
plante appele i.

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(142) Le pote dit que Wenn wang fut en partie redevable de sa gloire sa
mre et sa femme.
(143) Wenn wang fut dtenu dans les fers pendant deux ans Iou li, par le
tyran Tcheou, dernier empereur de la dynastie de In ; Dans sa prison il tudia
et expliqua les kou, symboles invents par Fou hi.
(144) On appelle homme fait celui qui a reu le bonnet viril. Les jeunes gens le
recevaient lge de 20 ans.
(145) Bien que cet auguste seigneur suprme soit trs lev au-dessus de
nous, il abaisse sur la terre ses regards trs perspicaces et pleins de majest.
En regardant et en considrant les quatre parties du monde, il na dautre
intention que de procurer au peuple la paix et la tranquillit. Ainsi la volont du
ciel est de donner au peuple la tranquillit, et pour y parvenir, le choix dun
prince est la chose la plus ncessaire. Ce quont fait les deux dynasties des Hia
et des Chang, ntait pas le moyen de donner au peuple la tranquillit. Elle ont
mal administr lempire. Il ne contient pas de leur laisser plus longtemps le
soin dexcuter les volonts du ciel. Le souverain seigneur examine, et cherche
dans tous les royaumes de la terre, pour y trouver un prince qui procure la
paix au peuple, et excute les desseins de sa majest suprme.
(146) Du vivant de son pre Tai wang, Tai pe sachant dj que le ciel avait
destin lempire Wenn wang, fils de Wang Ki, se retira dans le pays de Ou et
ne revint pas. la mort de Tai wang, Wang Ki lui succda. Plein daffection et
de reconnaissance pour son frre an Tai pe, il publia partout ses vertus.
(147) La ville fonde par Wenn wang sappela Tchng . Plus tard, il fonda ou
rebtit la ville de Fung, sur le bord de la rivire de ce nom, et y fixa
dfinitivement sa rsidence. Voy. III. I. 10.
(148) La principaut de Tchoung tait le Hou hien actuel, dans le Si ngan fou.
La capitale tait peut-tre la ville de Foung, rebtie par Wenn wang, et qui
devint la capitale de tout lempire. Le souverain roi considre Wenn wang
avec affection. Il dit que sa vertu est intrieure et cache, sans bruit, sans
clat, sans apparence ; que sans se prvaloir de sa sagesse, il se conforme
aux lois du ciel, quil est prudent, et nuse pas de sa prudence particulire ;
quil est clair, et nuse pas de ses propres lumires ; quil se contente dobir
au souverain roi, et de le servir assidment.
(149) Li, sacrifice offert au roi du ciel un peu avant le dpart pour une
expdition. M, sacrifice offert linventeur de lart de la guerre aprs larrive
dans le lieu de lexpdition.
(150) La tour de Wenn wang fut appele tour des esprits, parce que les
travailleurs la construisirent avec la promptitude des esprits.
(151) Pierres musicales, cf. dessins. Cf. introduction, cole.
(152) Ce fut peut-tre lancienne capitale de Tchoung que Wenn wang fit
rebtir, aprs lavoir dtruite.
(153) Kiang Iuen tait fille du prince de Ti, qui descendait de Chnn nung,
et femme de lempereur Ka sn ou de lun de ses descendants. Son nom de
famille tait Kiang, et son nom propre Iuen.
Le fils de Kiang Iuen fut appel Ki Abandonn. Il devint ts ministre de
lagriculture sous le rgne de Iao, et pour cette raison reut le nom de Heou
tsi.

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Daprs Tchou Hi, Ti dsigne le Chang ti ; selon dautres commentateurs, il


dsigne lempereur, le mari de Kiang Iuen.
Tcheng Kang tcheng dit : Au moment de loffrande faite pour avoir des
enfants, il y avait la trace du pied du souverain seigneur qui est un esprit trs
puissant. Kiang Iuen la vit en faisant son offrande. Elle foula du pied la trace
du gros orteil du seigneur ; son pied ne put la couvrir entirement... Alors elle
prouva un frmissement et conut.
Les anciens lettrs ont quelque peu rvoqu en doute lhistoire de la trace
laisse par le pouce du pied. Mais le philosophe Tchang dit : Avant le
commencement du ciel et de la terre, certainement il nexistait pas dhomme ;
il a fallu un tre qui le formt et lui donnt naissance. Le ciel et la terre ont
fourni les principes qui lont compos. Le philosophe Sou dit aussi : Tout
tre dune nature extraordinaire nat dune faon extraordinaire. La licorne nat
autrement que le chien et lagneau ; le crocodile et le dragon ne naissent pas
comme le poisson ou la tortue. Certainement il en est ainsi pour les animaux.
Doit-on stonner que la naissance des hommes extraordinaires diffre de celle
des autres hommes ? Ce raisonnement est juste. (Tchou Hi)
Le P. de la Charme dit : Quoad fabulam natalium principis Heou tsi, patet
illam inventam fuisse ad commendandam gentis Tcheou originem. Simili fabula
commendatur origo familim Chang, ut videbitur inferius (IV. V. 3), et dynasti
sequentes his artibus usas sunt. Tartari ipsi, qui nunc regnant, nonne asserunt
gentis su originem repeti a virgine qu nullo viri consortio peperit ? Sic
audivi a P. Parennin.
Interpretes plerique hanc fabulam rejiciunt ; clare tamen rejicere non
audent. Alii : Videmus, inquiunt, in rerum natura generationes mirabiles.
Initio mundi primus homo certe aliter genitus est ac homines cteri. Animal ki
lin et draco aliter ac hos et piscis. Quidni vir sanctus aliter gignetur ac vulgus
hominum ? , Ita illi interpretes. Quorum modus loquendi nobis viam facit ad
praedicandam incarnationem Christi.
(154) Tout enfant qui vient au monde, dchire, fend et lse gravement le
sein de sa mre, surtout si cest le premier-n. Or Kiang Iuen enfanta Heou tsi,
son premier-n, aussi facilement quune brebis met au jour un agneau, sans
rupture, sans lsion ni douleur ; cela montre que cette naissance fut
merveilleuse et extraordinaire. Le roi du ciel ne fut-il pas content ? nagra-t-il
pas le sacrifice pur de notre aeule Kiang luen, lui qui lui donna de concevoir et
denfanter sans difficult et contrairement aux lois de la nature humaine ?
Le ciel a voulu manifester au monde sa puissance merveilleuse, et montrer que
la naissance des grands sages est bien diffrente de celle des hommes
vulgaires.
(155) Une femme avait conu et enfant contrairement aux lois de la nature
humaine. On craignit que ce ne ft un mauvais prsage. Pour ce motif on
voulut se dfaire de lenfant. Mais survinrent ces choses extraordinaires ; alors
on le recueillit et on lleva. On le dposa dabord dans un troit sentier.
pensant que les bufs et les brebis lcraseraient infailliblement sous leurs
pieds. Mais au contraire les bufs et les brebis en eurent compassion et le
rchauffrent de leurs corps. Alors on le dposa dans une plaine au milieu
dune fort, croyant que dans un endroit dsert et couvert de bois il ne se
trouverait personne pour lui sauver la vie. Mais des bcherons survinrent et le
recueillirent. Ensuite on le dposa dans la glace, pensant quil ny trouverait
plus aucun secours. Qui laurait devin ? Un oiseau le couvrit de lune de ses
ailes, et de lautre lui fit une couche. Loiseau sen tant all, Heou tsi poussa
des vagissements. Bien quil et subi longtemps ces vicissitudes successives,

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sa voix tait encore puissante, se faisait entendre au loin, et retentissait tout le


long des chemins. Ntait-ce pas bien extraordinaire ? Alors enfin Kiang Iuen le
recueillit et le nourrit. Tels sont les prodiges qui parurent, quand Heou tsi fut
abandonn. Quun oiseau ait eu un instinct merveilleux, ce fut videmment par
la volont du ciel. Si loiseau tait rest, la fin Heou tsi serait mort. Loiseau
se retira ; ce fut le ciel qui le fit partir. La force de la voix de lenfant montra
que le ciel lavait dou dune nature vigoureuse. Il fut plusieurs fois
abandonn, et toujours il parut des signes extraordinaires. Ce furent des
manifestations de la volont du ciel qui ordonnait de lui conserver la vie.
(156) Lexpression tia kung semploie spcialement pour dsigner larc de
lempereur. Elle est employe ici dans un sens plus tendu,. parce que cet
exercice eut lieu la cour impriale. Heu, flche munie de plumes et dune
pointe mtallique. Kin, bien quilibr. Une flche est bien quilibre, lorsque
son centre de gravit est au tiers de sa longueur mesure partir de la pointe.
Chacun des archers lanait quatre flches. Ils ont tous frapp la cible, mais
des distances diffrentes du centre, les uns avec une flche, les autres avec
plusieurs. Les vainqueurs devaient viter de se montrer arrogants et dinsulter
aux vaincus. On ne dit pas si lapprciation de leur modestie et leur classement
taient faciles. [ ] est employ pour Keu, tirer soi la corde dun arc le plus
possible pour lancer une flche.
(157) Sur cette colline il tablit sa capitale. De l vint lusage dappeler kng
chu la ville principale dun grand tat.
(158) Le territoire tait divis en carrs qui avaient un li stade de chaque ct
360 mtres environ), et contenaient neuf cents meu. Les carrs taient
subdiviss en neuf parties gales. Un stade carr contenait environ 129 600
mtres carrs. Un meou valait 144 mtres carrs ou un peu moins dun are et
demi. Chaque famille possdait un champ de cent meou, un hectare
quarante-quatre ares ; ctait peu. La partie centrale tait le champ commun.
Voy. page p.281 .
(159) Ki, partie convexe du tournant dune rivire. La Jouei, affluent de la
Kng, traversait la Principaut de Pin.
(160) Fnn, riz qui a t cuit la vapeur seulement, riz moiti cuit. Tchu,
riz parfaitement cuit, mets tout prpar, repas. Aprs que le riz a t chauff
la vapeur une premire fois, on y verse de leau et on le fait bouillir.
(161) Le sommet de la montagne dsigne la cour impriale. Le phnix ne se
repose que sur llococca. De mme, le sage ne demeure la cour dun
prince que sil y est trait comme il convient. Tcha ing, soleil du matin, celui
des cts dune montagne qui voit le soleil le matin.
(162) Rien nchappe aux regards ni la justice terrible du ciel. Bien que cet
auguste ciel soit trs haut, il prend soin des choses dici-bas, et sa grande
clairvoyance est redoutable. Quand vous allez et venez, il vous voit
certainement. Bien que lauguste ciel soit loign, il observe, il voit, et sa
perspicacit est trs grande. Vos courses, vos drglements lui sont
certainement connus. En quelque lieu que vous alliez, vous nchapperez pas
son regard perspicace. Ainsi certainement il faut le craindre.
(163) Le pote blme Li wang qui court sa perte. Les troubles de lempire,
dit-il, nont pas surgi deux-mmes ; certainement ils ont t amens par une
cause. Ce souverain seigneur dans son immensit embrasse le monde entier ;
il est le roi des peuples de la terre. Puisquil est roi et gouverne les peuples, il
doit donner aux hommes un bon naturel. prsent, ce souverain seigneur,
devenu svre, leur donne beaucoup dinclinations vicieuses. O est donc le

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soin quil prend des peuples de la terre en sa qualit de roi ? La nature que le
ciel donne aux hommes, est par elle-mme toujours bonne, et nullement
mauvaise. prsent, sils ont beaucoup dinclinations dpraves auxquelles on
ne peut se fier, viennent-elles originairement de la nature ? Au moment o les
hommes reoivent lexistence, la nature est galement bonne en chacun ; elle
nest jamais mauvaise par elle-mme. Mais aprs quil ont commenc
dexister, leurs facults se dpravent en sattachant diffrents objets. Par
suite, ils commettent des excs et des dsordres, violent la loi naturelle,
perdent les belles qualits quils ont reues de la nature ; peu parviennent
suivre la voie de la vertu jusqu la fin. Si ces troubles violents sont survenus,
sil semble que le ciel donne beaucoup de penchants vicieux, les hommes en
sont la cause. Est-il permis den attribuer la faute au ciel ? Ce nest pas le
souverain seigneur qui fait ces temps mauvais ; mais cest vous, In, qui avez
attir ces malheurs, en rejetant les anciens ministres et les anciennes lois des
empereur vos anctres. Serait-il juste daccuser le souverain seigneur, parce
que les temps sont mauvais ?
(164) La dynastie des In est tombe, sans quil y ait eu rvolte des princes ni
attaque de la part des trangers. Les branches et les feuilles taient donc
intacts. Mais les empereurs de cette dynastie avaient eux-mmes rompu avec
le ciel par leurs injustices.
(165) Lauguste ciel, si prvoyant, si perspicace, connat parfaitement ce qui
fait la sret ou le pril des peuples ; rien nchappe sa vigilance. Comment
na-t-il pas piti de nos maux ? Pourquoi ncarte-t-il pas les prils, et ne
ramne-t-il pas la tranquillit ?
(166). Si je ne donne pas davis lempereur, ce nest pas que les avis me
fassent dfaut. Mais je sais quils seraient inutiles et mattireraient des
malheurs.
(167) Siuen wang dit : Il est tonnant que des calamits arrivent prsent ;
car le ciel, dont le cur est si bon, aime les princes. Dans les grandes
calamits, on faisait des sacrifices tous les esprits, mme ceux qui ne
recevaient plus aucun honneur depuis longtemps. On offrait des tablettes de
jade de diffrentes couleurs aux esprits du ciel, de la terre, des astres, des
montagnes, des cours deau,... et on les enterrait.
(168) Le plus grand des esprits honors dans le temple des anctres est Heou
tsi. Il a toujours agr nos offrandes, mais il nest pas assez puissant pour
triompher des calamits. Le plus grand des esprits honors dans la campagne
est le roi du ciel. Il est certainement assez puissant pour triompher des
calamits ; mais il nagre pas nos sacrifices.
(169) Ki, celui qui manque le bras droit, manchot, estropi. Cest une
hyperbole de dire quil ne restait plus un seul homme cheveux noirs. Meng
tzeu, L. V. Ch. I. 4, observe que cette phrase ne doit pas tre prise la lettre.
(170) Jai fait des offrandes aux anciens princes et aux anciens ministres,
dans lespoir quils viendraient mon secours et me rendraient heureux. Ils me
regardent sans rien faire et sans me secourir, comme si je leur tais tranger.
Mais mon pre, ma mre et mes aeux, qui sont mes plus proches parents, et
ont en quelque sorte une mme respiration avec moi, pourquoi souffrent-ils
que je sois dans laffliction, et ne se mettent-ils pas en peine de men
dlivrer ?
(171) Dmon forme humaine, haut de 2 3 pieds, 40 60 cm, ayant les
yeux au sommet de la tte, allant pied sans vtement, avec la rapidit du
vent.

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Lauguste roi du ciel est larbitre des biens et des maux ; il dcide si lon doit
savancer ou se retirer.
(172) Au commencement du printemps, on demandait une bonne rcolte au
roi du ciel ; au commencement de lhiver, on demandait une anne fertile aux
honorables du ciel, cest--dire au soleil, la lune et aux toiles. [], employ
pour fng, offrande faite aux esprits des quatre points cardinaux.
(173) Plusieurs commentateurs pensent quau lieu de [] on doit lire [] et
traduire : (Les officiers ou les habitants) sont disperss, il ny a plus de
gouvernement.
(174) On appelait i les montagnes sur lesquelles les empereurs offraient des
sacrifices. Ctaient le Ti chn dans le Chan toung actuel, le Hng chn dans
le Hou nan, le Hou chn dans le Chen si, le Hng chn dans le Tcheu li, et,
partir de la dynastie des Tcheu, le Sung chn dans le Ho nan.
Le pote dit quun esprit descendu des montagnes sacres donna naissance au
prince de Fou et au prince de Chenn, parce quils taient tous deux de lillustre
famille des King, et descendaient du premier ministre de lempereur Ia. Ce
ministre portait le titre de su i gardien des quatre montagnes sacres.
(175) Joui, pendant compos de crins de buf ou de plumes doiseaux, teint
de diverses couleurs, et fix lextrmit suprieure de la hampe dun
tendard. Tin, natte tresse carreaux. Fu, natte qui couvrait la partie
postrieure dune voiture. Ing, ornement de mtal qui se plaait sur le front
des chevaux.
(176) Lempereur Li wng, chass du trne cause de sa tyrannie, se retira
sur les bords de la Fenn, et fut appel par drision le roi ou lempereur de la
Fenn. Sa sur avait pous Kouei fou, grand ministre dtat dont la famille se
nommait K. La fiance dun prince emmenait avec elle huit de ses parentes,
qui devenaient femmes de second rang.
(177) La fille de Kouei fou, aprs son mariage avec le prince de Han, sappela
Han Ki, Ki tant le nom de sa propre famille, et Han le nom de famille de son
mari.
(178) Les remparts de la capitale de Han avaient t construits, sur lordre de
Ou wang, par le sage Cheu kin Chu, Kang prince de Chao, qui tait aussi
prince de Ien, et ministre des travaux publics su kung.
(179) n, gouverner un pays dune manire conforme au caractre et aux
coutumes des habitants. Mn, barbares du sud, tribu barbare quelconque. P,
animal sauvage de couleur blanche ; il ressemble au renard, lours, au tigre
ou au lopard.
(180) Par exception, les deux lettres du titre ne sont pas tires du chant luimme. Elles signifient que lempereur Siuen wang, dou dune vertu
constante, se signala par des exploits militaires. Les belles actions de Nan
Tchoung sont racontes dans le Siao ia, L. I. Ch. VIII, page 187.
(181) Tchng tait prs de Fung dans le domaine propre de lempereur.
Les travaux dans les trois sortes de terrains, savoir, dans les terrains levs,
dans les terrains bas et dans les plaines.
(182) La rapidit de la marche tait une marque de respect.
(183) La mmoire des vertus de Wenn wang ne prira pas avec le temps, et
son me dans le ciel recevra un peu de consolation.

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Cheu King

(184) Dans lantiquit, le ct droit tait le plus honorable. Lempereur amne


un buf et une brebis, les offre au roi du ciel, et dit : Jespre sue le (roi du)
ciel descendra la droite de ce buf et de cette brebis. Il nose pas
lassurer.
(185) Lempereur est le fils du ciel. En qualit de fils, il est charg de veiller en
mme temps au soin des hommes et des esprits.
(186) Il est fait mention de Tcheng
officiers aux travaux des champs,
domaine propre de lempereur, il
seulement des champs particuliers.
tait donne ltat.

wang, parce que le premier il prposa des


et leur donna des rglements. Dans le
ny avait pas de champ commun, mais
La dixime partie des produits de la terre

Un stade carr tait divis en dix parties gales, chacune de cent meou, et
cultiv par dix familles. Un terrain carr dont chaque ct avait en longueur
trente-trois stades et un peu plus, contenait mille stades carrs, et tait cultiv
par dix mille familles, Les familles taient associes deux deux pour la
culture des terres. Trente stades est un nombre rond employ au lieu de
trente-trois stades. V. page p.363 .
Dans ldition impriale du Cheu king, il est dit que ce chant tait une prire
pour demander, au printemps et en t, une bonne rcolte au souverain
seigneur. Telle est la tradition constante des anciens. Tous les lettrs de tous
les temps lont suivie, et dit que cette prire tait une crmonie importante.
Tchou Hi avait dabord admis cette opinion, et affirm quelle tait
traditionnelle. Ensuite il a chang de sentiment, et prtendu, on ne sait pour
quelle raison, que ce chant tait un avis adress aux chefs des laboureurs.
Aprs lui ceux qui ont fait une tude approfondie des King, sont rests dans
lincertitude.
(187) Le plumage du hron est blanc et son vol lgant. Ce lac occidental est.
croit-on, celui de lcole impriale Pi iung, qui tait situe louest de la
capitale.
(188) Le millet crot dans les terrains secs, et le riz dans les terrains humides.
Quand ils russissent lun et lautre, cest que les saisons ont t favorables
pour toutes sortes de terrains, et toutes les rcoltes sont abondantes.
signifie ordinairement cent mille, et quelquefois dix mille fois dix mille ou
cent millions. Tzu signifie ordinairement cent millions, et parfois cent millions
de fois cent millions ou dix quadrillions. Ces deux lettres, daprs Tchou Hi,
doivent sentendre ici dans le second sens.
(189) Siu Tchang ki dit : Hiang seu, cest prsenter, et non faire une
offrande solennelle. Cest procurer les diffrentes choses qui conviennent aux
diverses saisons, avec les sentiments dune pit filiale trs sincre.
(190) Il sut ainsi procurer la paix au peuple, et par l rjouir le cur (du roi)
du ciel qui cherche tablir la tranquillit. Pour cette raison, le ciel le traita
avec grande affection, et lui accorda des faveurs abondantes, qui stendirent
jusqu son successeur.
(191) On appelle mu les tablettes places du ct droit dans le temple des
anctres, et tcha celles du ct gauche. Dans le temple des anctres des
Tcheou, la tablette de Heou tsi tait au milieu, celle de wenn wang droite, et
celle de O wang gauche.
(192) Les In avaient adopt la couleur blanche.

490

Cheu King

(193) La marche, laction du ciel est trs manifeste ; son mandat (le pouvoir
souverain) nest pas facile conserver. Ne dites pas quil est trs lev et ne
nous observe pas. Il faut savoir que sa perspicacit est trs grande et
redoutable ; que sans cesse il monte et descend en quelque sorte, quil est
prsent nos actions, quil nest pas un seul jour sans venir porter ici ses
regards. Il faut donc faire attention.
(194) Cent familles formaient ce quon appelait tsu. Elles cultivaient un
terrain limit par des canaux si et divis par dautres canaux plus petits keu,
qui servaient larroser. Elles sentraidaient dans leurs travaux, et faisaient la
rcolte en mme temps.
(195) Prs de la porte du temple des anctres taient quatre btiments menn
chou, dont deux taient lintrieur et regardaient le nord, et deux taient
lextrieur et regardaient le sud. Dans les deux btiments intrieurs ; appels
ici tng, on conservait les vases dans lesquels les offrandes devaient tre
prsentes. Les chaudires taient lextrieur, ainsi que les victimes. K
dsigne, ce semble, lespace vide ou passage entre les deux tng.
Avant une crmonie, le chef de famille et les invits se rendaient dans le ki.
Les officiers dun rang infrieur allaient voir si les vases, les chaudires et les
autres ustensiles taient propres, et si les victimes taient convenables. Ils
informaient le chef de famille qui se tenait dans le k.
(196) La guerre amne ordinairement la strilit de la terre et la famine. Par
exception. les victoires de Ou wang sur le tyran Tcheu ont amen avec la paix
la fertilit et labondance. Sa vertu, en procurant la paix au peuple, rjouit le
cur du roi) du ciel, qui cherche tablir la tranquillit ; et elle brille prsent
l-haut dans le ciel.
(197) Dans le territoire dun tat, au-del des faubourgs de la capitale, on
distinguait comme cinq zones larges denviron cent li chacune : kia, mu, ie,
ln, kiung.
(198) Cf. introduction, gymnase.
(199) Je nose pas assurer que dans le ciel lme de mon illustre aeul abaisse
sur moi des regards favorables. Puisse-t-il regarder avec complaisance les
dons que je lui offre en t et en automne.
(200) Kin t, fille du prince de Sung et femme de lempereur Ka sn, offrit
avec son mari le sacrifice du printemps dans la campagne, et pria la divinit
qui prside aux naissances. Une hirondelle vint et dposa un uf. Kien ti avala
cet uf, et donna naissance Si. Sie fut ministre de linstruction publique
sous le rgne de Ia, et reut en fief la terre de Chng. Tchng tng,
descendant de Sie, sempara de lempire en 1766 avant J.C., et fixa sa
rsidence Pouo. En 1401, Pn kng, lun de ses successeurs, transfra sa
rsidence dans la terre de In, et la dynastie prit le nom de In. La capitale de
Tang fut appele Nan Pouo Pouo mridionale, et celle de Pan keng Si Pouo
Pouo occidentale. Il y avait une troisime Pouo situe au pied du mont King
dans le Kai foung fou, et appele Pe Pouo Pouo septentrionale King Pou.
(201) Hien wang, prince dune profonde sagesse, ou bien, prince noir, parce
que Sie dut la naissance luf dun hirondelle.
@

491

Cheu King

LISTE DES CHANTS


Concordance des traductions
@
Le Cheu king est un recueil de 305 chants, aussi appels odes ou pomes.
Les numros 169a, b, c, 170a, 171a, 172a, dont nous ne possdons que les
titres, ntaient peut-tre que des airs.
Les tables ci-dessous donnent pour chaque chant, par colonne :
- Le numro dordre gnral.
- Le numro dordre lintrieur dun livre.
- Le titre, ventuellement abrg, le titre entier tant repris dans la
liste alphabtique.
- La page de la traduction de Sraphin Couvreur, s.j. Imprimerie de
la Mission Catholique, Ho kien fou 1896. La prsente dition
lectronique indique cette page dans le corps du texte sous le
format p.xxx
- La page de la traduction en anglais de James Legge. The Chinese
Classics. Henry Frowde, Londres 1919. Henri Maspero, dans La
Chine Antique, se rfre cette traduction. Cette table de
concordance permettra donc de retrouver la rfrence de Maspero
dans la traduction Couvreur.
- Le numro donn par Marcel Granet certains chants dans son
livre Ftes et chansons anciennes de la Chine. Les chants euxmmes sont directement accessibles en ouvrant une fentre sur le
texte lectronique de Ftes et chansons, et pointant par Ctrl-Fin sur
le lien hypertexte dun chant.
- Le titre en franais, donn par Marcel Granet aux chants traduits
dans Ftes et chansons.
Par ailleurs, lassociation franaise des professeurs de Chinois prsente sur
son site internet http ://afpc.asso.fr/wengu/ le texte chinois du Cheu king,
accompagn des traductions de James Legge et, le cas chant, de Marcel
Granet. Nous avons plac dans les titres de la liste ci-dessous des 31 livres du
Cheu king, un lien vers ce site.
On notera enfin que Ftes et chansons contient galement une table de
concordance pour les chants slectionns par Marcel Granet. De plus, on
pourra circuler entre les chants slectionns par M. Granet et les mmes
chants du Cheu king, en cliquant sur le symbole inclus dans le titre du chant.

492

Cheu King

PREMIERE PARTIE : KOUO FOUNG


N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre I. Tcheou nan afpc


1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

Kouan tsiu
Ko tan
Kiuen eul
Kiou mou
Tchoung seu
Tao iao
Tou tsie
Feou i
Han kouang
Jou fenn
Lin tcheu tcheu

5
6
8
9
10
10
11
12
13
14
15

1
6
8
10
11
12
13
14
15
17
19

LVI

Les mouettes

LVIII

La bardane

VI
I

Sauterelles ailes
Le beau pcher

XVIII
XLVI
XLVII

Les cueillettes
La Han
Les berges de la Jou

Livre II. Chao nan afpc


12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

Tsio tchao
Tsai fan
Tsao tchoung
Tsai pin
Kan tang
Hing lou
Kao iang
In ki lei
Piao iou mei
Siao sing
Kiang iou seu
Ie iou seu kiun
Ho pei noung i
Tcheou iu

16
17
18
19
20
20
22
23
24
25
25
26
27
28

20
22
23
25
26
27
28
29
30
31
32
34
35
36

IX
LXVII B
LIX

Le nid de pie
Larmoise
Sauterelles des prs

XI

La rose des chemins

XIV
XXII
LXVII

Le tonnerre
Les prunes
Les petites toiles

LXIV
V

La biche morte
La belle fleur

Livre III. Pei foung afpc


26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

Pe tcheou
Liu i
Ien ien
Jeu iue
Tchoung foung
Ki kou
Kai foung
Hioung tcheu
Pao iou kou ie
Kou foung
Cheu wei

28
30
31
32
34
35
36
37
38
39
42

38
41
42
44
46
48
50
51
53
55
59

493

LXVIII

Le tambour

L
XLIX

La courge
Le vent de lest

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre III. Pei foung afpc


37
38
39
40
41
42
43
44

12
13
14
15
16
17
18
19

Mao kiou
Kien hi
Tsiuen chouei
Pe menn
Pe foung
Tsing gniu
Sin tai
Eul
tzeu
cheng
tcheou

43
44
45
47
48
49
50
51

59
61
63
65
67
68
70
71

XII
XXXIX

Le vent du nord
La vierge sage

Livre IV. Ioung foung afpc


45
46
47
48
49
50
51
52
53
54

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Pe tcheou
Tsiang iou tseu
Kiun tzeu kiai lao
Sang tchoung
Chouenn tcheu penn ...
Ting tcheu fang ...
Ti toung
Siang chou
Kan mao
Tsai tcheu

51
52
53
55
56
57
58
59
60
61

73
74
76
78
80
81
83
84
85
87

XLIV
VII

A Sang-tchong
Les cailles

XVI

Larc-en-ciel

Livre V. Wei foung afpc


55
56
57
58
59
60
61
62
63
64

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Ki iu
Kao pan
Cheu jenn
Meng
Tchou kan
Houan lan
Ho kouang
Pe hi
Iou hou
Mou koua

63
65
65
67
70
71
72
73
74
75

91
93
94
97
101
103
104
105
106
107

LXVI
XLV

Le paysan
Les tiges de bambou

XLVIII
XXI

Le fleuve
Le septime mois

XXVIII

Les coings

Livre VI. Wang foung afpc


65
66
67
68
69

1
2
3
4
5

70

Chou li
Kiun tzeu iu i
Kiun tzeu iang iang
Iang tcheu chouei
Tchoung kou iou
touei
Tou iuen

76
77
78
78
79

110
112
113
114
116

80

117

494

LXII

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre VI. Wang foung afpc


71
72
73
74

7
8
9
10

Ko lei
Tsai ko
Ta kiu
Kiou tchoung iou ma

81
82
83
84

119
120
121
122

XVIII
XLIII
XXVII

Les cueillettes
Le char du seigneur
Le chanvre sur le tertre

Livre VII. Tcheng foung afpc


75
76
77
78
79
90
81
82
83
84
85
86
87
88
89
90
91
92
93
94
95

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21

Tcheu i
Tsiang tchoung tzeu
Chou iu tien
Ta chou iu tien
Tsing jenn
Kao jiou
Tsiun ta lou
Gniu iue ki ming
Iou gniu toung kiu
Chan iou fou sou
Touo hi
Kiao toung
Kien Chang
Foung

85
86
87
88
90
91
92
92
93
94
95
95
96
96
Toung menn tcheu chen 97
Foung iu
98
Tzeu kin
98
Iang tcheu chouei
99
Tchou ki toung menn
100
Ie iou man tsao
101
Tchenn wei
101

124
125
127
129
131
132
133
134
136
137
138
139
140
141
142
143
144
145
146
147
148

XL

Je ten supplie

XXXII
XLII
XXXVI
XXXI
XV
XXX
LI
XXXV
XXIII B
XIII
XXXVIII
XXXIII
XXIII
X
LII

Le long de la grande route

Le chant du coq
Sur le mme char
Le fou-sou
Les feuilles fltries
Le rus garon
Jupes trousses
Le beau seigneur
Sur laire
Vent et pluie
Le collet bleu
Le faible courant
Hors de la porte
Les liserons
La Tchen

Livre VIII. Tsi foung afpc


96
97
98
99
100
101
102
103
104
105
106

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

Ki ming
Siuen
Tchou
Toung fang tcheu jeu
Toung fang wei ming

Nan chan
Fou tien
Lou ling
Pi keou
Tsai kiu
I tsie

103
104
105
106
106
107
108
109
110
111
112

150
151
152
153
154
155
157
158
159
160
161

495

XLI

Soleil lorient

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre IX. Wei foung afpc


107
108
109
110
111

1
2
3
4
5

112 6
113 7

Ko kiu
Fenn tsiu jou
Iuen iou tao
Tcheu hou
Cheu meou
kien
Fa tan
Cheu chou

113
114
115
116
tche 117

163
164
165
167
169

117
119

169
171

Livre X. Tang foung afpc


114
115
116
117
118
119
120
121
122
123
124
125

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

Si choue
Chan iou tchou
Iang tcheu chouei
Tsiao leao
Tchou meou
Ti tou
Kao kiou
Pao iu
Ou i
Iou ti tcheu tou
Ko cheng
Tsai ling

120
122
123
124
124
125
126
127
128
129
130
131

174
176
177
179
179
181
182
183
184
185
186
187

[Le grillon ...]


LIV B
LXI

Les fagots

XXVI
XXXVII

Le sorbier solitaire
Le dolic

Livre XI. Tsin foung afpc


126
127
128
129
130
131
132
133
134
135

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Kiu lin
Seu tie
Siao joung
Kien kia
Tchoung nan
Houang gniao
Chenn foung
Ou i
Wei iang
Kiuen iu

132
133
134
137
139
140
141
142
143
144

190
191
193
195
197
198
200
201
203
203

496

LIV

Les roseaux

LVII

Le faucon

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre XII. Tchenn foung afpc


136 1
137 2
138 3
139 4
140 5
141
142
143
144
145

6
7
8
9
10

Iuen kiou
145
Toung menn cheu 145
fenn
Heng menn
146
Toung menn tcheu... 147
Toung menn tcheu 148

205
206

LXII
LXIII

Le tertre Yuan
Les ormeaux

207
208
209

XXIV
XXIX
IV

La porte Heng
Les fosss de la porte

148
149
150
150
151

210
211
212
213
213

XXXIV

Les nids sur la digue

LV

La digue

iang
Mou menn
Fang iou tsio tchao

Iue tchou
Tchou lin
Tche pouo

Les peupliers de la porte

Livre XIII. Kouei foung afpc


146 1
147 2
148 3
149 4

Kao kiou
Sou kouan
Si
iou
tchou
Fei foung

152
153
tchang 154

215
216
217

154

218

II

Le carambolier

Livre XIV. Tsao foung afpc


150
151
152
153

1
2
3
4

Feou iou
Heou jenn
Cheu kiou
Hia tsiuen

155
152
157
158

220
221
222
224

XXV
XVII

Lphmre
Les piqueurs

Livre XV. Pin foung afpc


154
155
156
157
158
159
160

1
2
3
4
5
6
7

Tsi iue
Tcheu hiao
Toung chan
Pouo fou
Fa ko
Kiou iu
Lang pouo

160
165
167
169
170
171
172

226
233
235
238
240
241
242

497

XXI

Le septime mois

VIII

Les monts de lest

LXV

Le manche de hache

Cheu King

DEUXIME PARTIE : SIAO IA


N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre I. Lou ming afpc


161
162
163
164
165

1
2
3
4
5

Lou ming
Seu meou

174
175
Houang houang tche.. 177
Tchang ti
178
Fa mou
180

245
247
249
250
253

Livre I. Lou ming afpc


166
167
168
169
169a

6
7
8
9
10

Tien pao
Tsai wei
Tchou kiu
Ti tou
Nan kai

182
184
187
180
191

255
258
261
265
267

Livre II. Pe Houa afpc


169b
169c
170
170a
171
171a
172
172a
173
174

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Pe houa
Houa chou
Iu li
Iou keng
Nan iou kia iu
Tchoung kiou
Nan chan iou tai
Iou i
Lou siao
Tchan lou

191
191
191
192
193
194
194
195
196
197

268
268
269
270
270
271
272
274
274
276

Livre III. Toung koung afpc


175 1
176 2
177
178
179
180
181
182
183
184

3
4
5
6
7
8
9
10

Toung koung
Tsing tsing
ngo
Lou iue
Tsai ki
Kiu koung
Ki jeu
Houng ien
Ting leao
Mien chouei
Ho ming

197
tche 199

278
279

200
203
206
209
211
212
213
215

281
284
288
291
292
294
295
296

498

LIII

La belle armoise

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Livre IV. Ki fou afpc


185
186
187
188
189
190
191
192
193
194

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Ki fou
216
Pe kiu
217
Houang gniao
218
Ngo hing ki ie
219
Seu kan
220
Ou iang
224
Tsie nan chan
226
Tcheng iue
230
Cheu iue tcheu kizo 235
Iu ou tcheng
240

298
299
301
302
303
307
309
314
320
325

Livre V. Siao min afpc


195
196
197
198
199
200
201
202
203
204

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Siao min
Siao iuen
Siao pan
Kiao ien
Ho jenn seu
Hiang pe
Kou foung
Lou ngo
Ta toung
Seu iue

244
246
249
252
255
258
260
261
263
266

330
333
336
340
343
346
349
350
353
357

Livre VI. Pe chan afpc


205
206
207
208
209
210
211
212
213
214

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Pe chan
Ou tsiang ta kiu
Siao ming
Kou tchoung
Tchou tseu
Sin nan chan
Fou tien
Ta tien
Tchen pei lo i
Chang chang tche
houa

268
270
271
274
276
280
282
285
287
288

360
362
363
366
368
373
376
380
382
384

499

Titre Granet

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre VII. Sang Hou afpc


215
216
217
218
219
220
221
222
223
224

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Sang hou
289
Iuen iang
290
Kouei pien
291
Kiu hia
293
Tsing ing
295
Pin tcheu tchou ien 295
Iu tsao
299
Tsai chou
300
Kio koung
302
Iu liou
304

386
387
389
391
394
395
400
401
404
407

LX

Les essieux du char

Livre VIII. Tou jenn cheu afpc


225
226
227
228
229
230
231
232

1
2
3
4
5
6
7
8

233 9
234 10

Tou jenn cheu


Tsai liu
Chou miao
Si sang
Pe houa
Mien man
Hou ie
Tchan tchan tcheu
...
Tiao tcheu houa
Ho
tsao
pou
houang

307
307
308
310
311
313
314
315

409
411
413
414
416
418
420
421

316
317

423
424

500

XX

Je cueille les roseaux

III

Les mriers du val

Cheu King

TROISIME PARTIE : TA IA

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Livre I. Wenn wang afpc


235
236
237
238
239
240
241
242
243
244

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Wenn wang
Ta ming
Mien
Iu pou
Han lou
Seu tchai
Houang i
Ling tai
Hia ou
Wenn
wang
cheng

319
323
326
330
331
333
335
341
343
iou 344

427
432
437
442
444
446
448
456
458
460

Livre II. Chen min afpc


245
246
247
248
249
250
251
252
253
254

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Cheng min
Hing wei
Ki tsouei
Fou i
Kia lo
Koung liou
Hioung tcho
Kiuen ngo
Min lao
Pan

347
353
355
357
359
360
364
365
368
370

465
472
475
479
481
483
489
491
495
499

Livre III. Tang afpc


255
256
257
258
259
260
261
262
263
264
265

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

Tang
I
Sang jeou
Iun han
Soung kao
Tcheng min
Han i
Kiang han
Tchang ou
Tchen iang
Chao min

374
378
384
391
396
399
403
407
410
413
416

505
510
519
528
535
541
546
551
555
559
564

501

Titre Granet

Cheu King

QUATRIME PARTIE : SOUNG

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Titre Granet

Livre I. Tcheou soung tsing miao afpc


266 1
267 2
268
269
270
271

3
4
5
6

272
273
274
275

7
8
9
10

Tsing miao
419
Wei
tien
tcheu 420
ming
Wei tsing
420
Lie wenn
421
Tien tso
422
Hao
tien
iou 422
tcheng ...
Ngo tsiang
423
Cheu mai
424
Tcheu king
425
Seu wenn
426

569
570
571
572
574
575
575
577
578
580

Livre II. Tcheou soung tchenn koung afpc


276
277
278
279
280
281
282
283
284
285

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Tchenn koung
I hi
Tchenn lou
Foung gnien
Iou kou
Tsien
Ioung
Tsai hien
Iou ko
Ou

426
427
428
429
430
431
432
433
434
435

582
584
585
586
587
588
589
591
592
594

Livre III. Min iu siao tzeu afpc


286
287
288
289
290
291
292
293
294
295
296

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11

Min iu siao tzeu


Fang lo
King tcheu
Siao pi
Tsai chan
Leang seu
Seu i
Tcho
Houan
Lai
Pan

435
436
437
438
439
441
442
443
444
444
445

596
597
598
599
600
603
605
606
607
608
609

502

Cheu King

N
N
Gn. livre

Titre

Page Page
Couv. Legge

N
Granet

Livre IV. Lou soung afpc


297
298
299
300

1
2
3
4

Kioung
Iou pi
Pan chouei
Pi koung

445
447
449
452

611
614
616
620

Livre V. Chang soung afpc


301
302
303
304
305

1
2
3
4
5

Nouo
Lie tsou
Hiuen gniao
Tchang fa
In ou

459
460
462
463
467

631
634
636
638
643

503

Titre Granet

Cheu King

LISTE ALPHABTIQUE
@

Liste des chants dans lordre alphabtique de la romanisation du


Pre Couvreur. Le nom de chaque chant est prcd de son
numro dordre.

N ordre
84
115
214
265
245
132
113
193
57
152
273
111
36
77
65
227
49
44
158
165
112
142
287
149
108
8
150
248
102
211
88
279
90

Nom
Chan iou fou sou
Chan iou tchou
Chang... tche houa
Chao min
Cheng min
Chenn foung
Cheu chou
Cheu iue tcheu kiao
Cheu jenn
Cheu kiou
Cheu mai
Cheu meou tche kien
Cheu wei
Chou iu tien
Chou li
Chou miao
Chouenn...penn penn
Eul tzeu cheng tcheou
Fa ko
Fa mou
Fa tan
Fang iou tsio tchao
Fang lo
Fei foung
Fenn tsiu jou
Feou i
Feou iou
Fou i
Fou tien
Fou tien
Foung
Foung gnien
Foung iu

N
ordre
82
261
9
239
271
138
151
243
153
200
17
246
33
251
303
199
61
184
24
234
231
169c
294
60
131
187
163
241
181
277
256
106

504

Nom
Gniu iue ki ming
Han i
Han kouang
Han lou
Hao tien iou tcheng ming
Heng menn
Heou jenn
Hia ou
Hia tsiuen
Hiang pe
Hing lou
Hing wei
Hioung tcheu
Hioung tcho
Hiuen gniao
Ho jenn seu
Ho kouang
Ho ming
Ho pei noung i
Ho tsao pou houang
Hou ie
Houa chou
Houan
Houan lan
Houang gniao
Houang gniao
Houang houang tche houa
Houang i
Houng ien
I hi
I
I tsie

Cheu King

N
ordre
68
92
116
94
23
28
19
305
83
63
172a
170a
284
280
298
123
282
170
224
194
238
221
143
216
109
136
258
29
10
32
53
16
18
80
120
146
56
180
31
96

Nom
Iang tcheu chouei
Iang tcheu chouei
Iang tcheu chouei
Ie iou man tsao
Ie iou seu kiun
Ien ien
In ki lei
In ou
Iou gniu toung kiu
Iou hou
Iou i
Iou keng
Iou ko
Iou kou
Iou pi
Iou ti tcheu tou
Ioung
Iu li
Iu liou
Iu ou tcheng
Iu pou
Iu tsao
Iue tchou
Iuen iang
Iuen iou tao
Iuen kiou
Iun han
Jeu iue
Jou fenn
Kai foung
Kan mao
Kan tang
Kao iang
Kao kiou
Kao kiou
Kao kiou
Kao pan
Ki jeu
Ki kou
Ki ming

N
ordre
247
185
55
249
262
22
86
198
38
129
87
288
223
159
4
74
297
218
179
126
3
135
252
67
66
47
124
107
71
2
35
201
208
1
217
250
295
160
291
302

505

Nom
Ki tsouei
Ki fou
Ki iu
Kia Io
Kiang han
Kiang iou seu
Kiao toung
Kiao ien
Kien hi
Kien kia
Kien chang
King tcheu
Kio koung
Kiou iu
Kiou mou
Kiou tchoung iou ma
Kioung
Kiu hia
Kiu koung
Kiu lin
Kiuen eul
Kiuen iu
Kiuen ngo
Kiun tzeu iang iang
Kiun tzeu iu i
Kiun tzeu kiai lao
Ko cheng
Ko kiu
Ko lei
Ko tan
Kou foung
Kou foung
Kou tchoung
Kouan tsiu
Kouei pien
Koung liou
Lai
Lang pouo
Leang seu
Lie tsou

Cheu King

N
ordre
269
11
242
27
177
103
161
202
173
37
58
237
183
230
253
286
141
64
101
172
171
169a
188
272
301
285
122
133
190
206
254
296
299
121
34
62

Nom
Lie wenn
Lin tcheu tcheu
Ling tai
Liu i
Lou iue
Lou ling
Lou ming
Lou ngo
Lou siao
Mao kiou
Meng
Mien
Mien chouei
Mien man
Min lao
Min iu siao tzeu
Mou menn
Mou koua
Nan chan
Nan chan iou tai
Nan iou kia iu
Nan kai
Ngo hing ki ie
Ngo tsiang
Nouo
Ou
Ou i
Ou i
Ou iang
Ou tsiang ta kiu
Pan
Pan
Pan chouei
Pao iu
Pao iou kou ie
Pe hi

N
ordre
205
41
229
186
40
26
45
104
300
20
220
157
215
257
48
292
204
189
162
240
127
275
114
148
228
52
196
128
195
207
197
289
21
210
43
97

506

Nom
Pe chan
Pe foung
Pe houa
Pe kiu
Pe menn
Pe tcheou
Pe tcheou
Pi keou
Pi koung
Piao iou mei
Pin tcheu tchou ien
Pouo fou
Sang hou
Sang jeou
Sang tchoung
Seu i
Seu iue
Seu kan
Seu meou
Seu tchai
Seu tie
Seu wenn
Si choue
Si iou tchang tchou
Si sang
Siang chou
Siao iuen
Siao joung
Siao min
Siao ming
Siao pan
Siao pi
Siao sing
Sin nan chan
Sin tai
Siuen

Cheu King

N
ordre
147
259
78
73
236
212
203
255
6
174
232
304
263
164
145
264
213
192
260
278
95
276
25
118
110
75
274
155
293
98
59
144
93
168
209
30
69

Nom
Sou kouan
Soung kao
Ta chou iu tien
Ta kiu
Ta ming
Ta tien
Ta toung
Tang
Tao iao
Tchan lou
Tchan tchan tcheu cheu
Tchang fa
Tchang ou
Tchang ti
Tche pouo
Tchen iang
Tchen pei lo i
Tcheng iue
Tcheng min
Tchenn lou
Tchenn wei
Tchenn koung
Tcheou iu
Tcheou meou
Tcheu hou
Tcheu i
Tchen king
Tcheu hiao
Tcho
Tchou
Tchou kan
Tchou lin
Tchou ki toung menn
Tchou kiu
Tchou tseu
Tchoung foung
Tchoung kou iou touei

N
ordre
130
5
171a
119
169
51
233
166
270
50
182
225
70
7
156
99
100
89
137
140
139
175
85
290
283
105
54
222
13
178
72
125
226
15
167
14

507

Nom
Tchoung nan
Tchoung seu
Tchoung kiou
Ti tou
Ti tou
Ti toung
Tiao tcheu houa
Tien pao
Tien tso
Ting tcheu fang tchoung
Ting leao
Tou jeun cheu
Tou iuen
Tou tsie
Toung chan
Toung fang tcheu jeu
Toung fang wei ming
Toung menn tcheu chen
Toung menn tcheu fenn
Toung menn tcheu iang
Toung menn tcheu tcheu
Toung koung
Touo hi
Tsai chan
Tsai hien
Tsai kiu
Tsai tcheu
Tsai chou
Tsai fan
Tsai ki
Tsai ko
Tsai ling
Tsai liu
Tsai pin
Tsai wei
Tsao tchoung

Cheu King

N
ordre
154
46
76
117
191
281
42
176
219
79

Nom
Tsi iue
Tsiang iou tseu
Tsiang tchoung tzeu
Tsiao leao
Tsie nan chan
Tsien
Tsing gniu
Tsing tsing tche ngo
Tsing ing
Tsing jenn

N
ordre
266
12
39
81
91
134
267
268
235
244

508

Nom
Tsing miao
Tsio tchao
Tsiuen chouei
Tsiun ta lou
Tzeu kin
Wei iang
Wei tien tcheu ming
Wei tsing
Wenn wang
Wenn wang iou cheng