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Plutn: por qu dej de ser un planeta?

Cuando eramos pequeos aprendimos la lista de planetas del Sistema Solar, ordenados ya sea por
cercana al sol o por tamao. Marte era el planeta rojo, Saturno el con anillos y, por
supuesto, Plutn, el ms pequeo de todos.
El 2006, me sorprend al escuchar la noticia sobre que Plutn haba sido expulsado del selecto club
de los planetas, pero pocos entendimos la razn ante tan cruel y chocante expulsin por ello hoy
quiero contarte por qu Plutn dej de ser un planeta.
Qu es un planeta?
Si vamos a explicar por qu Plutn dej de serlo, lo primero que debemos entender es qu es un
planeta.
Por planeta, se entiende un objeto que rbita una estrella, el Sol en el caso de la Va Lctea, y que
tiene la masa suficiente para mantenerse equilibrado contra su propia fuerza de gravedad.
Esa masa o tamao enfrentada a la gravedad, le da una forma esfrica que representa un equilibrio
conocido como hidrosttico y que le permite orbitar en el espacio, sin colapsar sobre otro cuerpo.
En el Sistema Solar existen hoy, ocho planetas y cinco planetas enanos, siendo este ltimo grupo
al que pertenece Plutn.

Los planetas enanos


En 2006, la Unin Astronmica Internacional se reuni en Praga y acord la definicin actual de
planeta, en la cual Plutn queda fuera. As, pas a pertenecer al grupo de los planetas enanos.
Se conoce la existencia de 44 planetas enanos, aunque se sabe que pueden ser cientos o miles
ms, y cinco de ellos se ubican dentro de nuestro Sistema Solar, siendo Plutn el segundo en cuanto
a tamao.
A diferencia de un planeta, los planetas enanos no tienen una orbita limpia y su forma es casi
esfrica, no esfrica.

Los planetas enanos que pueblan el sistema solar son, Ceres, Plutn, Eris, Makemake y Haumea.
Dentro de los planetas enanos existen clasificaciones y Plutn cae dentro de la llamada Plutoide,
que agrupa a los planetas enanos que orbitan alrededor del sol, a una distancia mayor que la
de Neptuno.
La expulsin de Platn del grupo de planetas no fue unnime, ya que muchos consideran que la
definicin de planeta es demasiado subjetiva, mientras que otros astrnomos consideran que
deberan haber dos clases de planetas: los clsicos y por ende ms importantes y los slo llamados
Planetas, sin apellido.

Sea cual sea la definicin que se les de, los avances en la astronoma hacen que esta sea una
ciencia cada vez ms precisa y poco a poco vamos descubriendo nuevos detalles y pistas que
ayudan a desentraar el misterio del espacio exterior.