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Pontificia Universidad Catlica de Chile

Fundamentos Teolgicos del Smbolo


Sacramental
Segundo semestre ao 2015

L essentiel est invisible pour les yeux


Javier Silva Orellana
Ms de una vez, a lo largo de nuestra vida, nos hemos topado con
experiencias que nos han tocado en lo ms profundo, para el avezado lector
puede serlo un libro, o para el cinfilo una pelcula que le haya sacado ms de
una lgrima, para el aficionado a la msica un concierto de su artista o banda
favorita o, por qu no una visita al estadio para el fantico del deporte? Lo
curioso se da despus de esta experiencia, y es que, cuando llega la hora de
comunicarla a quien interroga cmo se sinti, la respuesta comn es por
excelencia: fue indescriptible, no me alcanzan las palabras. En un esfuerzo
por intentar comunicar esa experiencia se recurre a otras vas, quizs una foto
que tenga un gran valor emocional pues no dice el dicho: Una imagen vale
ms que mil palabras? En el momento que cargamos de valor a esa foto, o a
esa gorra comprada minutos antes de ingresar al concierto, hacemos que
trascienda la dimensin del objeto, la dotamos de algo ms, le damos un
sentido, la volvemos un smbolo. De este modo, el presente ensayo tiene por
objetivo abordar la temtica de lo simblico, dando a conocer una posible
definicin para dicho concepto y, en base a esto, estudiar cmo se presentan
los smbolos, tomando como objeto de estudio la obra literaria de Antoine De
Saint-Exupry, El Principito.
Para iniciar esta bsqueda de smbolos, se hace menester primero
definir qu es un smbolo, y una posible definicin sera decir que el smbolo
es el medio por el cual somos capaces de comunicar una experiencia, que
resulta imposible de expresar o traducir adecuadamente al nivel racional por
medios como el lenguaje. Esta experiencia que se busca comunicar se
caracteriza por ser esencialmente humana, es decir, no solamente ligada a lo
sensorial o a la praxis, sino que a algo mucho ms profundo, pues toca al ser
humano en su ncleo, su totalidad, su lado inconsciente, donde se aloja el
misterio de su existencia. En base a lo anterior se explica el por qu esta
experiencia, a diferencia de otras como lo son la nicamente sensorial, es tan
difcil de comunicar, pues implica una objetivacin del polo subjetivo del ser
humano, empresa que resulta bastante complicada. Por otro lado, al estar
ligada a este misterio del hombre, la experiencia en cuestin se vuelve
inagotable, pues nunca se termina de abordar por completo, nunca se termina
de objetivar. En este sentido, comparte esa caracterstica del infinito, que se
haya tan fuertemente presentada en el misterio del humano.
Al carecer de un medio que nos permita expresar adecuadamente esta
experiencia, tendemos a hacer uso de objetos, situaciones o acciones, a los
cuales dotamos de una componente que no es propia de ellos, sino que es una
atribucin puramente humana, que les es concebida por nosotros. Gracias a
esta atribucin, los objetos o acciones trascienden ms all de lo que a simple

vista son, se les dota de una esencia que les otorga un significado y un sentido,
que solo se hace visible para aquellas personas que estn comprometidas con
la experiencia que estos objetos buscan comunicar. Cuando estos objetos
reciben dicha componente, se transforman en smbolos, dejando de ser meros
objetos o situaciones. Estos smbolos, dependiendo de quien se encuentre
frente a ellos, pueden estar sujetos a distintas interpretaciones (polisemia del
smbolo), o bien, pueden carecer de sentido alguno para aqul que no est
comprometido con la experiencia que estos representan. Finalmente, cabe
sealar que la esencia del smbolo no reside en el smbolo en s, sino que en lo
que este representa, lo que simboliza. Un beso no es ms que el contacto
entreds pares de labios, sin embargo simboliza experiencias propiamente
humanas: el amor, la pasin, el deseo. En estas experiencias es donde
realmente reside el ncleo del smbolo.
Y si hemos de hablar de smbolos, no podemos evitar hacer hincapi en
la joya literaria de Antoine De Saint-Exupry: El Principito, un libro que a
primera vista no parece ms que un relato para infantes, pero que si es ledo
con el correspondiente detenimiento y atencin se puede mostrar ante el lector
como una verdadera coleccin de smbolos y situaciones simblicas, sutilmente
ocultas a primera vista, pues el mismo relato nos dice que slo se ve bien con
el corazn, lo esencial es invisible a los ojos, el Principito no solo es un
Principito, la rosa no es solo una rosa, el zorro no es solo un zorro. De esta
manera, y basndonos en la definicin anteriormente formulada para
smbolos, se puede aseverar la presencia de estos en El Principito, pues a
partir de objetos, personajes y situaciones especficas, Saint-Ex da cuenta de
diferentes experiencias que no solamente son compartidas por los personajes,
sino que por el mismsimo autor e incluso, siendo un poco ms osado, me
atrevera a decir que tambin compartidas por la gran mayora de los lectores,
pues en base a estos smbolos, Exupry busca comunicar experiencias
humanas universales como el amor, la amistad, el sentido de la vida, la
soledad, la felicidad, los problemas, entre otras. Cabe adems destacar lo
mucho que se ajustan los smbolos de Antoine a la definicin dada en un
principio, pues sus personajes llegan al punto de ser polismicos, siendo
sujetos a diferentes interpretaciones por parte de los lectores, y por otra parte
infinitos, debido a que nunca se alcanza a comprender por completo el
significado absoluto de dichos personajes y situaciones, pues el mismo libro ha
sido destacado como un libro que evoluciona junto con el lector, dado que
siempre se descubren nuevos mensajes y experiencias cuando se vuelve a leer.
De esta manera, podemos encontrar una gran cantidad de smbolos,
como los 10 que sern presentados a continuacin, en un orden de jerarqua
creciente, vale decir, del menos significativo del conjunto al ms significativo.
Obviamente esta jerarqua no es una verdad absoluta y el lector podr estar de
acuerdo con ella o refutarla por completo:
1. Los baobabs simbolizan los problemas de la vida, haciendo una analoga
de la experiencia humana con el desarrollo de estos rboles. Los

problemas deben tratarse desde un principio, antes de que crezcan cada


vez ms y sea imposible eliminarlos, pues terminarn haciendo un grave
dao a nuestras vidas. De este modo, si un baobab no se eliminaba
desde que surga como brote, poda llegar incluso a destruir el planeta
del Principito. Es ms, a modo de hacer ms evidente este smbolo, el
personaje del piloto dice: Nios! Tengan cuidado con los baobabs!"
2. El globo de cristal, despus de los baobabs, quizs sea el smbolo que
menos resalte en esta jerarqua, sin embargo el mensaje que simboliza
merece ser mencionado, por ello su inclusin entre estos 10 smbolos. En
un principio podr parecernos que el fanal o globo de cristal
(dependiendo de la edicin) no es ms que un simple objeto con el cual
el Principito protege a su rosa. No obstante, si significado es ms
profundo, pues representa todas muestran inseguridades, ya sea en la
amistad, el amor o con nosotros mismos. En este sentido, el fanal da
cuenta de las medidas innecesarias que tomamos como precauciones
ante los problemas, se presenta como el profundo deseo del hombre de
no ser daado, ignorando que en el dao tambin hay experiencia, que
de los errores tambin se aprende, y que por ello no debemos
encerrarnos en una coraza, ni sobreproteger al amigo o al ser amado,
pues de esos excesos por evitar el dao, de esas inseguridades, a veces
surgen daos mayores, como la soledad, los celos y la desconfianza.
3. La caja, dibujo que realiza el piloto en un momento de desesperacin al
no poder dibujar correctamente un cordero, se muestra como un smbolo
que nos evoca a la experiencia de la imaginacin, instrumento que con
el paso del tiempo y crecimiento de la persona se va deteriorando. Y la
verdad es que, si Saint-Ex hubiese omitido la explicacin del piloto (El
cordero que quieres est ah dentro), posiblemente muchos lectores
(osara decir que, la mayora adultos), no entenderan que significado
tendra aquel extrao garabateo en papel, similar a un ladrillo. En este
sentido, el haber incluido dicha explicacin del smbolo le quita un poco
de su esencia, pues no le da la oportunidad de revelarse por s mismo.

4. El cordero es un personaje que a primera vista no es considerado como


relevante en el relato, sin embargo, alude a una experiencia universal,
tal como el amor, los problemas o la imaginacin. En este caso, el
corderito que el Principito tanto desea, representa la amistad, entendida
como un lazo afectivo que no solo es de compaa, sino de ayuda y
cuidado mutuo, pues el Principito velar por cuidar y alimentar al
animalillo, mientras que este, por su parte le ayudar a lidiar con los
baobabs. De este modo, la amistad se nos presenta como una relacin
afectiva en la que a travs de la ayuda mutua se puede salir adelante de
los problemas que se presentan en la vida. No obstante, estas relaciones
no estn marcadas siempre por la felicidad, y esto es lo que Exupry

logra cristalizar en su libro, pues simboliza la experiencia de la amistad


en todas sus matices, incluyendo cuando en dicha relacin se generan
miedos o desconfianza en que el otro nos genere un dao sin desearlo,
situacin que queda en evidencia cuando el Principito teme que el
cordero devore a su rosa, pidindole encarecidamente al piloto que
dibuje un bozal para el animalillo.
5. El pozo en el desierto, podra interpretarse como smbolo de la
esperanza, y ms especficamente, como aquella esperanza que
encontramos en las situaciones de grandes problemas, que nos llevan a
experiencias lmite. De la misma manera que para el piloto un poco de
agua en ese desierto significaba la sobrevivencia, la idea de una vida en
el ms all puede ser reconfortante para el corazn de aquel que ha
perdido a un ser querido. En un inicio, el narrador del relato muestra su
negativa a poder hallar agua en tan inmenso desierto, pero el Principito,
contra todas las dificultades se mantiene firme, mostrando que
efectivamente la esperanza es lo ltimo que se pierde, y una vez que se
encuentra, resulta un verdadero bien para el corazn.
6. El Principito, personaje principal y motor de todo el relato, quiz sea para
muchos el smbolo ms significativo en todo el relato, pero desde mi
punto de vista, hay quiz otros cuatro que tengan una mayor
significancia en cuanto a los temas y experiencias humanas a los que
aluden. El Principito, por una parte se presenta como la inocencia de la
niez, marcada por una fuerte pureza e inexperiencia, pero esto ltimo
no en el sentido peyorativo que suele darse, sino en un sentido de
potencia, es decir, quien es inexperto tiene todava mucho que vivir y
aprender. Y es en esta ltima interpretacin donde nace el segundo
smbolo que le da tanta fuerza y significado a la figura del Principito,
pues la experiencia a la que alude es a la bsqueda, una bsqueda
insaciable, que es propia del ser humano, pues a pesar de todas las
respuestas que se encuentran, esa bsqueda sigue generando nuevas
preguntas. Esta componente explorativa que se halla inserta con tanta
fuerza en el Principito deja en claro que los seres humanos siempre
ansiamos la bsqueda de ese algo inexplicable, pues nuestro entorno
se nos hace pequeo, como el planeta del principito, y nos vemos
obligados a ir cada vez ms all para darnos cuenta de que lo que
buscamos est en nosotros mismos. En resumidas cuentas, el Principito
ha de simbolizar la bsqueda del enigma del hombre, esa componente
misteriosa e infinita que se asienta en lo ms profundo de nuestro
inconsciente.
7. El elefante en la boa, representa uno de los contenidos ms importantes
del relato, haciendo que en los lectores nazca una complicidad que
permite conectar a todos con una experiencia humana comn por la que
todos pasamos cuando nios, y es ese inexplicable conflicto entre el
pensamiento infantil que tanto se contrapone con el pensamiento del

mundo adulto. Saint-Ex intenta comunicar que hay cosas y situaciones


que solo los nios logran tomar en cuenta, porque el pensamiento adulto
los pasa por alto, ya que al crecer han olvidado, se han cegado del
corazn dndole solo importancia a lo visible, como los nmeros por
ejemplo, pues como seala Exupry:
A los adultos les gustan los nmeros. Cuando uno les habla de un
nuevo amigo, nunca preguntan sobre lo esencial. Nunca te dicen:
Cmo es el sonido de su voz? Cules son los juegos que
prefiere? Colecciona mariposas? Te preguntan: Qu edad
tiene? Cuntos hermanos tiene? Cunto pesa? Cunto gana su
padre? Slo entonces creen conocerlo.
De esta manera, el smbolo no solo nos convoca a comunicar una
experiencia, tambin invita al lector a una conducta activa, la de
recuperar la visin del corazn, recuperando la inocencia del infante,
que muchas veces logra ver las soluciones esenciales a grandes
cuestionamientos que, por la sutil simplicidad que estas poseen, el
adulto pasa por alto, a pesar de que pas frente a sus ojos.
8. La flor es sin duda uno se los smbolos ms bellos presentes en el
cuento, pues quin no ha vivido o deseado vivir la experiencia del
amor? Y la forma en que se presenta llega a ser ms que potica, pues
presenta a la persona amada como un ser que es capaz de inundar
nuestras vidas, de una manera difcil de explicar se nos presenta como
alguien que perfuma nuestro universo, que se vuelve nica a pesar de
que hayan diez mil como ella. De este modo, el smbolo intenta
transmitirnos que la experiencia del amor se basa en un lazo que hay
que cultivar y tratar con dedicacin y cuidado para que pueda florecer,
es una relacin que es difcil de adjetivar, pero quizs lo ms cercano
sera decir que es frgil, delicada y aunque muchos no lo quieran
admitir, llena de imperfecciones, pero que perdura y es capaz de
asentarse en nuestro corazn y trascender ms all de nosotros mismos.
9. La Serpiente, si bien no es el smbolo ms significativo en esta jerarqua,
es sin duda alguna uno de los ms potentes de todo el relato, pues
simboliza una caracterstica vital del ser humano, ms an, es un rasgo
inherente al hombre que se vuelve por excelencia parte de la
experiencia humana universal, este smbolo representa lo que se conoce
como el enigma del hombre. Dado el modo en el que se expresa el
personaje, se puede constatar lo que simboliza, es el misterio de la vida,
lo desconocido. Es la respuesta a los enigmas, pero se presenta como
enigma mismo, y a la vez es escurridizo, inextinguible. De la misma
manera que la serpiente escapa del arma del piloto, el enigma del
hombre escapa de la comprensin absoluta que el hombre busca tener
sobre l. Y solo aceptando su misterio, como el Principito acept ser
mordido por la serpiente, es como se puede llegar al verdadero
significado de este enigma.

10.La domesticacin del zorro, desde mi punto de vista, se convierte en el


smbolo medular del relato, pues intenta comunicar una experiencia
completamente humana que es la creacin de los vnculos, mostrada
como una situacin que da a da se halla ms en decadencia: los
hombres ya no tienen ms tiempo de conocer nada. Compran cosas ya
hechas a los comerciantes. Pero como no existen comerciantes de
amigos, los hombres no tienen ms amigos. Quiz en una primera
instancia no parezca tan importante como el enigma del hombre que
representa la serpiente, pero adquiere su importancia en el hecho de
que el hombre es un ser que necesita de los dems, pues de lo contrario
su existencia se le hace difcil. El ser humano no puede vivir sin confiar
en sus semejantes, sin establecer lazos, pues precisa de los dems para
conocerse a s mismo y ahondar en s mismo. El hombre puede conocer
ms y dotar de mayor significado a su enigma cuando se encuentra
creando lazos con otros que cuando se encuentra solo.
De esta misma manera, el smbolo de la creacin de lazos logra
articularse con otros smbolos que estn presentes en el relato. Por
ejemplo, el amor, pues si bien exista una gran cantidad de rosas, lo que
haca nica a la rosa del Principito para era precisamente el lazo que l
haba generado con dicha flor, pues era aquel lazo lo que la dotaba de
significado, la que no la volva un objeto vaco como las rosas del jardn
con el que el Principito se haba topado antes de encontrarse con el
zorro.
Por otra parte, gracias a esta situacin simblica del libro, se revela al
lector la clave necesaria para sacar a luz la verdadera naturaleza del
relato, pues gracias a que lo esencial es invisible a los ojos el lector
puede constatar que, lo que aparentemente es un cuento infantil, es en
realidad una verdadera obra filosfica llena de smbolos que estn
sujetos a una infinidad de interpretaciones.

Respecto a este ltimo smbolo, cabe tomar en cuenta cierta


particularidad, y es que el captulo de la domesticacin entre el zorro y el
Principito, corresponde a algo ms que solo el smbolo sealado anteriormente,
pues el proceso mediante el cual se genera este lazo entre el pequeo
Principito y el zorro tiene un carcter ritual, del cual el mismo zorro habla: Es
bueno que haya ritos. [] Es lo que hace que un da sea diferente de los otros
das, una hora de las otras horas, refirindose al modo en que poco a poco el
Principito tena que ir visitando y acercndose al zorro para poder concebir el
lazo entre ambos. Esto deja en el aire la posibilidad de una relacin entre
smbolo y ritos, y esta es que los ritos, siendo situaciones tradicionales que se
repiten invariablemente, tienen un carcter simblico.
En base a lo anterior, la relacin entre smbolo y ritos se destaca por
tener cierta serie de caractersticas, entre ellas podemos mencionar que, en
primer lugar, el rito puede concebirse no como un objeto simblico, sino como
una situacin simblica, que se repite cada ciertos lapsos a lo largo del tiempo.

De esta manera, la caracterstica que rito y smbolo comparten consiste en que


buscan comunicar una experiencia humana, tratando de hacer visible y
objetivable una realidad invisible, subjetiva y trascendental. Sin embargo,
ninguno de los dos consigue abarcar dicha experiencia por completo, debido a
que el smbolo no logra superar a la experiencia, que se vuelve inabarcable.
Por otra parte, del mismo modo en que se seal en un inicio, tanto el rito
como el smbolo no tienen su esencia en el smbolo o el rito mismo, sino en la
experiencia que representan.
Finalmente, es menester mencionar una sutil diferencia entre el rito y el
smbolo, pues si bien en el prrafo anterior se les trat como iguales, hay una
pequea acotacin que hacer, y es que, a pesar de que podramos caracterizar
al rito como una situacin simblica, lo que diferencia al rito de otras
situaciones simblicas es su periodicidad. Con lo anterior se intenta decir que
la situacin simblica puede darse una nica vez en la vida, como por ejemplo,
la conversin de San Pablo. Mientras tanto, el rito tiene esa caracterstica que
hace que se repita a lo largo de la historia de la humanidad, como los
funerales, conmemoraciones, iniciaciones, o el mismsimo rito de la
domesticacin, en la cual se haca menester repetir la tarea de visitar al zorro
y acercarse cada da ms a modo de poder establecer un lazo afectivo. Es
importante sealar que, el hecho de que una situacin simblica se de una sola
vez y el rito se repita peridicamente, no hacen que ni uno ni el otro tenga un
mayor o menor simbolismo, pues ni la repeticin ni la singularidad empobrecen
al smbolo.
A modo de resumen, se puede sealar que el smbolo se caracteriza por
ser un medio a travs del cual se busca comunicar una experiencia no
racionalizable que toca al hombre en su totalidad, desde sus sentidos hasta su
inconsciente. De esta manera, si bien el smbolo no logra comunicar en
completitud la experiencia, lo hace de una mejor forma que el lenguaje,
siempre y cuando la persona a la que se le comunica tenga un grado de
compromiso o complicidad con dicha experiencia.
Por otra parte, se pudo constatar que los ritos tienen una ntima relacin
con el smbolo, dado que comparten una serie de caractersticas en comn,
mencionadas anteriormente. De este modo se ha podido ap0reciar que el papel
de los smbolos y los ritos en la vida humana consiste en comunicar o intentar
transmitir de forma visible y racionalizable experiencias invisibles y
trascendentes que tocan al hombre en lo ms profundo de su ser y de esta
manera generar una importante, pero no por ello absoluta comprensin de
dicha experiencia.
Con lo anterior basta para dar cuenta que el libro de Saint Exupry
cuenta con una gran cantidad de estas experiencias, que pueden ir tocando el
corazn del lector a lo largo del relato, siempre y cuando este est dispuesto a
ser cmplice con los personajes y el autor, y no juzgar el libro por su tapa, pues
solo leyendo en profundidad y dispuesto a entender desde el corazn se podr

acceder a la infinita enciclopedia de smbolos que esta delicada pieza literaria


tiene para comunicar.