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Amossy, R. (2000): Largumentation dans le discours.

Discours politique,littrature d
ides, fiction. Pars, Nathan. Captulo 3.

Lo plausible y lo evidente: doxa, interdiscurso, tpicos 1


1.
2.
3.
4.

La doxa o el poder de la opinin comn


Doxa, dxico, interdiscurso
Las tpicas en la retrica: de Aristteles a Perelman
Formas dxicas: topoi, ides reues, estereotipos.

La retrica como arte de persuadir subraya la funcin esencial de la doxa o la opinin


comn en la comunicacin verbal. C. Perelman lo recuerda vivamente: el discurso
argumentativo se construye sobre puntos de acuerdo, premisas introyectadas en el
auditorio. Apoyndose sobre una tpica (un conjunto de lugares comunes) el orador
intenta hacer adherir a sus interlocutores a la tesis que les presenta para su asentimiento.
En otros trminos, es siempre en un espacio de opiniones y creencias colectivas que el
orador intenta resolver un diferendo o consolidar un punto de vista. El saber compartido
y las representaciones sociales constituyen, as, el fundamento de toda argumentacin.
Ellos permiten la emergencia y el despliegue del debate en la polis, la repblica
democrtica donde los individuos deben tomar decisiones y negociar sus desacuerdos,
basndose en lo que los asemeja.
En la perspectiva retrica, la doxa como fundamento de la comunicacin argumentativa
se vale de diversas formas verbales. Lo que la retrica antigua llamaba topo, lugares,
actualmente es estudiado por diferentes disciplinas que se interesan por las
configuraciones verbales del saber comn, de los topoi de la pragmtica integrada al
estereotipo en sus acepciones cambiantes. Adems, el anlisis del discurso y los estudios
literarios han privilegiado, bajo el nombre de discurso social, interdiscurso,
intertexto, el espacio discursivo global en el cual se articulan las opiniones
dominantes y las representaciones colectivas. Vincularemos entonces la nocin de
doxa u opinin comn, por un lado a las unidades discursivas discurso social o
interdiscurso- que la portan, y por otra parte a las formas (lgico)discursivas

Traduccin de Ana Soledad Montero para el Seminario El estudio de las memorias discursivas. El caso
de los discursos golpistas en la Argentina (1930- 1976) dictado por la Dra. Alejandra Vitale en el ao
2007, Maestra en Anlisis del Discurso, Facultad de Filosofa y Letras, UBA.

particulares topoi de todos los tipos, ides reues2, estereotipos- donde ella emerge de
manera concreta.

1. La doxa o el poder de la opinin comn


1.1. Puntos de vista sobre la doxa
Antes de abocarnos a las formas que ella adquiere en el discurso, se imponen algunos
comentarios preliminares sobre la nocin de doxa. Se sabe que en la Antigedad, se
opona a la epistm, al conocimiento autntico, como actualmente la opinin pblica se
distingue del saber cientfico. En la medida en que posee un valor de probabilidad, no
de verdad, la doxa constituye el fundamento de la verosimilitud sobre la que se apoya en
discurso con perspectiva argumentativa. Ella provee los puntos de acuerdo que pueden
establecerse sobre un tema dado en una asamblea compuesta de hombres razonables. La
retrica supone, en efecto, que ciertas cosas pueden ser admitidas por un conjunto de
seres razonables, incluso si no pueden ser demostradas y presentarse como verdades
seguras. La doxa es entonces el espacio de lo plausible tal como es aprehendido por el
sentido comn. Aristteles presenta en este horizonte de pensamiento la nocin de
endoxon como aquello sobre lo cual pueden ponerse de acuerdo todos los hombres, o al
menos la mayora de ellos, o incluso los sabios. Los endoxa, resume Meter von Moos,
son entonces opiniones suficientemente aceptables (lo contrario positivo de los andoxa
y paradoxa, opiniones vergonzosas o problemticas) y descansan en un consenso
general o al menos representativo (1993: 7). Es interesante constatar que lo que parece
aceptable en Aristteles est fundado tanto en la opinin de todos o de la mayora como
en la de los seres competentes y autorizados que pueden hablar en representacin de
todos: es entonces la autoridad la que funda y legitima el endoxon. A esto se agrega por
supuesto la importancia de la tradicin, de lo que es aceptado por la costumbre.
La Antigedad edifica as una cultura cvica y retrica, que tiene confianza en el
consenso, en el discurso colectivo (von Moos, 1993: 4). Se opone en eso a nuestra
modernidad que ve en la doxa la marca de lo gregario y de la opresin ejercida por la
opinin comn. No nos extenderemos aqu sobre un cambio de perspectiva radical del
cual Gustave Flaubert, y en la misma lnea, Roland Barthes, son los representantes ms
clebres, y que fue estudiado en otra parte (Herschberg Pierrot, 1998; Amossy, 1991).
2

Hemos decidido mantener esta expresin en francs porque carece de una traduccin adecuada en
espaol [n. de la T.].

Es necesario no obstante tener en mente ese giro cuando utilizamos trminos acuados
en los siglos XIX y XX como ides reues, clich, estereotipo, o cuando
retomamos la nocin de lugar comn, que ha sufrido a lo largo de los aos un desvo
de sentido que ha literalmente invertido su valor (Amossy & Herschberg Pierrot, 1997).
El desprecio que se tiene por la doxa y todo lo que proviene de ella estigmatiza lo
comn en beneficio de lo particular, lo colectivo en nombre de lo individual.
Vilipendiando la opinin pblica, fundada en formas de saber degradadas, se denuncia
su poder de coercin. Esa es la conocida definicin barthesiana de la doxa que se
perfila aqu: La Doxa [] es la Opinin Pblica, el Pensamiento mayoritario, el
Consenso pequeo burgus, la Voz de lo Natural, la Violencia del Prejuicio (Barthes,
1975: 51). Esta visin negativa de la opinin dominante se asocia estrechamente a la
nocin de ideologa en su doble aspecto de mistificacin de las conciencias y de
instrumento de poder. Sin duda, la doxa permite producir consenso, pero lo hace
cerrando el debate en los lmites que le asigna el sistema de pensamiento burgus para
asegurar mejor su dominacin.
1.2. Anlisis ideolgico y retrica
En el siglo XX, esa concepcin anti-retrica de la doxa est en la base de una crtica
ideolgica que se presenta generalmente bajo la ptica de la desmitificacin. Ella no
busca ver cmo la comunicacin intersubjetiva se apoya en la doxa, ni en qu sta
puede ofrecer un terreno propicio para la deliberacin y la accin social. Se esfuerza, al
contrario, por demostrar cmo la opinin comn aliena la conciencia individual
obturando la opinin verdadera, y atrapa el sujeto hablante en una ideologa que se
oculta bajo el aspecto del sentido de lo comn y lo natural. As en sus Mythologies,
Roland Barthes se aboca a un artculo del semanario femenino Elle dedicado a mujeres
escritoras donde se anuncia: Jacqueline Renoir (dos hijas, una novela); Marina Grey
(un hijo, una novela); Nicole Ditreil (dos hijos, cuatro novelas) etc. (1957: 56). La
yuxtaposicin de la fecundidad natural y la creatividad literaria en apariencia inocente
marca, a los ojos del analista, una visin tradicional de los roles de la mujer que debe
compensar sus novelas con sus hijos y pagar con el tributo de su maternidad la
bohemia ligada a su estatus de artista. As es como la promocin concedida a las
mujeres queda atrapada en el marco de los modelos tradicionales vehiculados por la
opinin comn con la que elle, bajo la apariencia de liberalismo, nutre a sus lectoras.

El discurso sometido a una doxa que mistifica a su auditorio puede ser considerado
como manipulatorio. Pero puede tambin aparecer como la marca del seuelo por el
cual el mismo sujeto hablante se engaa. As, en Sarrazine de Balzac, Roland Barthes
encuentra todas las marcas de las ides reues que ocasionan la fatal confusin del
protagonista en su relacin amorosa con una bella cantante que en realidad es un
castrado. [La Zambinella] quizs comi un poco de ms; pero la gula es, se dice, una
gracia en las mujeres. Admirando el pudor de su amante, Sarrazine hizo serias
reflexiones para el futuro. Ella quiere sin duda ser desposada, se dijo. Barthes
muestra que Sarrazine se engaa interpretando la gula en trminos de cdigo
femenino, cdigo que le hace tambin tomar el temor por pudor y el movimiento por el
cual la Zambinella se niega por el deseo de ser desposada (es el Cdigo que regla los
matrimonios burgueses [1970: 158). Desde esa perspectiva, el uso de la doxa aparece
como manipulador no porque intenta influenciar a su pblico con procedimientos
retorcidos, sino simplemente porque se funda en evidencias del mismo locutor, en ideas
estatuidas que son la mscara de la ideologa dominante.
El basamento dxico es tanto ms fcil de distinguir cuanto que no corresponde a las
posiciones del analista: ste est cmodo al desenmascarar una visin superada y
convencional de la feminidad. Qu sucede sin embargo cuando uno se inclina sobre un
texto con visin subversiva que milita contra la ideologa dominante? Examinemos
desde esa perspectiva un pasaje extrado de una obra feminista de vanguardia, La
Venue lcriture, donde Hlne Cixous habla de su madre:
[] ella me pareca tener la apariencia ms bien de un muchacho; o de una muchacha;
adems era extranjera; era mi hija; mujer, ella lo era en tanto le faltaba la astucia, la
maldad, el sentido del dinero, la ferocidad calculadora del mundo de los hombres; en tanto
indefensa (1986:38).

El primer enunciado sustituye la divisin rgida en sexos y edades por la fluidez, en el


seno de un mismo sujeto, de pasajes entre lo masculino y lo femenino, entre la
generacin de los padres y la de los hijos. Se vale de una visin hostil al encierro de los
individuos en categoras fijas que les atribuyen una esencia inmutable y de roles
obligatorios. Hay algo de masculino y femenino, de madre y de hija en cada una de
nosotras; el flujo es constante y los roles reversibles. Esa visin de los sexos (dice
gnero [gender] precisamente para no confundirlos con un paradigma biolgico)

pertenece a una reflexin comn entre los miembros de un grupo contestatario. Ella es
dxica incluso si se indexa a una corriente minoritaria que ataca la opinin dominante.
Lo mismo sucede con la segunda parte de la cita, que se opone de manera ms
convencional a lo que se le reprocha convencionalmente al mundo masculino, a saber,
una actitud agresiva de rivalidad y combate. El texto moviliza as una visin, ahora
aceptada en los medios feministas, de lo que denominan falocracia. Confirma si es
necesaria la indexacin de todo discurso a un espacio de creencias colectivas.
Adhiremos o no la doxa que subyace al enunciado de Cixous, debemos reconocer que
como Elle o Sarrazine, se construye sobre un conjunto de opiniones compartidas para
delimitar el lugar comn donde pueden comulgar las mujeres nuevas en bsqueda de
identidad.
En sntesis, el anlisis ideolgico se vincula a la doxa para develar el carcter construido
y artificial de lo que el texto parece considerar como marcado por el sello de la
naturaleza. El crtico muestra que las citas de Elle o Sarrazine no transmiten una simple
posicin sensata sobre la mujer: arrastran representaciones culturales ancladas en una
ideologa situada. El analista se da por tarea develar el reverso del decorado, mostrar la
trampa ideolgica detrs de la apariencia inocente de lo que parece ir de suyo. El
analista acorrala a la doxa, seala el engao y la manipulacin; en otros trminos,
desmitifica. De esa manera combate preferentemente el discurso del Otro, de aquel con
quien no coincide. Es que es difcil, y generalmente incomodo, practicar la
autodenuncia pregonada por Barthes.
Visto desde esta ptica, el anlisis ideolgico es a la vez muy parecido y muy diferente
del anlisis de la argumentacin en el discurso. Se distinguen en la medida en que el
primero pretende esencialmente denunciar una visin de mundo alienada en nombre de
una clarividencia venida de afuera. El anlisis argumentativo, si es crtico, no se asimila
por ello a una desmitificacin. Este busca comprender cmo los elementos de un saber
compartido autorizan una operacin de persuasin. Muestra que los discursos feministas
estn, tanto como los textos ms tradicionales sobre la mujer, atrapados por un conjunto
de creencias y opiniones: slo que no son los mismos.
Lo que se problematiza en los textos estudiados por Barthes, es una vulgata sobre la
feminidad que arrastra los estereotipos de la mujer dedicada ante todo al matrimonio y
la maternidad. Lo que emerge de los textos de Cixous es una visin negativa del mundo
masculino y un cuestionamiento de la divisin tradicional de roles. La crtica ideolgica
pone al da los prejuicios cuyos efectos nocivos ella misma remarca. El anlisis de la
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argumentacin descubre las capas dxicas sobre las que se construye el enunciado sin
por ello tomar partido sobre su valor o su grado de nocividad. Es que no toma la palabra
en nombre de una verdad exterior (feminista, marxista, etc.). Su objetivo declarado
consiste en describir de manera lo ms precisa posible un funcionamiento discursivo, y
estudiar las modalidades segn las cuales el discurso busca construir consenso,
polemizar contra un adversario, conseguir un impacto en una determinada situacin de
comunicacin. Si el anlisis argumentativo puede ser llamado crtico, es entonces en el
sentido de que expone a la luz del da los elementos dxicos que la argumentacin
presenta a menudo como si fueran de suyo; pero su vocacin no es reenviarlos a una
ideologa juzgada como condenable en nombre de una determinada verdad, cualquiera
sea.
Un ltimo comentario se impone. Definir la doxa como el saber compartido de los
miembros de una comunidad en una poca dada, es concebir a los interactantes como
tributarios de representaciones colectivas y de evidencias que subyacen a su discurso.
Es ver su palabra como modelada por lo que se dice y se piensa a su alrededor, por lo
que ellos absorben a su pesar, porque lo toman como evidente sin poder dar cuenta de
ello. Es as como se establece la barrera que Dominique Maingueneau marcaba, en su
Analyse du discours, entre AD y retrica:
El AD no debe ser trasladado a una concepcin retrica de la argumentacin, aunque
ste se construya, en buena parte, en el interior del campo que ocupaba la retrica
tradicional. Existe todava una distincin irreductible entre esa retrica y sus
prolongaciones modernas (las mltiples tcnicas de la comunicacin eficaz, de la
persuasin,) y el AD: mientras la primera supone un sujeto soberano que utiliza
procedimientos al servicio de una finalidad explcita, en el segundo las formas de
subjetividad estn implicadas en las condiciones mismas de posibilidad de una formacin
discursiva (1991: 234).

El anlisis de la argumentacin en el discurso concibe la argumentacin como anclada


en una doxa que atraviesa, a su pesar, al sujeto hablante, que lo ignora tanto ms cuanto
que est profundamente inmerso en ella. Si la argumentacin implica una
intencionalidad y una programacin, ellas se conciben tributarias de un conjunto dxico
que condiciona al locutor y del cual l est, la mayor parte de las veces, lejos de tener
una clara conciencia. Podemos entonces aplicar al anlisis argumentativo lo que

Maingueneau dice del anlisis del discurso, del cual es una rama: As, para el AD, no
slo el sujeto no maneja el sentido, sino que incluso se construye a travs de las
condiciones que el archivo impone a su enunciacin (1991: 107).

2. Doxa, dxico, interdiscurso


2.1. Campos y lmites de la doxa
Pero podemos hablar de una doxa? Eso supondra un conjunto homogneo del cual
participaran todas las evidencias compartidas de una poca, mientras la opinin comn
contiene corrientes diversas y a menudo contradictorias. Por otra parte, ella est hecha
de capas que adquieren un estatus diferente segn provengan de una doctrina articulada,
de una tradicin o de un conjunto vago de posiciones difundidas por el rumor o los
medios. Este tema tiene una incidencia directa sobre el trabajo de anlisis. En efecto, si
los elementos dxicos estn atrapados por una palabra preexistente que ellos repiten o
modulan, es suficiente con sealar esos elementos puntuales, reconociendo su carcter
de ya-dicho y ya-pensado? O, por el contrario, es necesario, para comprenderlos,
ligarlos a una conjunto coherente por fuera del cual no podran tener sentido, y que el
analista debe construir previamente? La tarea del analista argumentativo es diferente
segn la doxa sea considerada como un agregado de opiniones comunes poco
sistematizables, o como una entidad coherente regida por una lgica subterrnea.
Diferenciaremos aqu entre mltiples estados posibles de la doxa, introduciendo la
nocin de interdiscurso, construida sobre la de intertexto.
A esos efectos, contrastemos primero dos ejemplos literarios. En el texto de Roger
Martin du Gard ya estudiado, Jacques Thibaut se dirige a un auditorio que es familiar
con un cuerpo de doctrinas con las que l comulga. Detrs de los miembros del partido
socialista que el pblico de la tribuna, hay un lector que conoce, aunque no la comparta,
la doctrina socialista sobre la que se funda el discurso del protagonista contra la guerra.
De modo que se trata de un caso relativamente simple donde las ideas-fuerza del orador
aparecen como ecos de los grandes principios de Marx, durante mucho tiempo repetidos
por el dirigente del partido socialista francs, Jean Jaurs. El argumento de la masa que
hace la fuerza. La instigacin a hacer huelga en caso de declaracin de guerra, el
principio de la unin de los proletarios de todos los pases son bien conocidos y
permiten una reconstitucin fcil, autorizada por un conjunto coherente de textos. El
anlisis puede facilitarse mucho ms con un reenvo global a aquello de lo que se habla,
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cuanto que la doctrina movilizada por Lt 1914 ha sido, desde ese momento,
asimilada por el gran pblico. Lo mismo sucede con todos los textos polticos, o
periodsticos, que se indexan a un discurso que existe por fuera de ellos bajo la forma de
cuerpo de doctrinas, o a un conjunto difuso de opiniones vinculadas con una doctrina
existente. []
La situacin cambia no obstante cuando el discurso reenva a una visin de mundo en
relacin con creencias que provienen, ya no de una doctrina constituida, incluso
vulgarizada, sino de una opinin comn, fluctuante y vaga. Tomemos un ejemplo
extrado de un relato contemporneo, LAcacia de Claude Simon, que cuenta el regreso
al hogar del protagonista escapado de los campos alemanes de trabajo durante la
Segunda Guerra Mundial:
Y, en la actualidad, l comparta con ella [i.e. su mujer] y las ancianas los paquetes de
salchicha, el chocolate y los mazapanes que ellas le haban enviado durante el verano y que
los sargentos resonsables de una armada que aplastaba las ciudades con bombas, asesinaba
de a millones a seres humanos, devolvan, imperturbables, al remitente, intactos, solamente
un poco abollados, con la mencin Desconocido en el campo (1989, 378).

Este fragmento activa un saber familiar para todos los lectores de los aos 1980, o en
todo caso, conocimientos enciclopdicos que conciernen a los envos de paquetes de
comida a los detenidos pobremente alimentados. Reconstruye tambin la imagen
ampliamente difundida del soldado alemn sometido al cdigo de la ms rigurosa
disciplina, que se traduce a la vez por una honestidad puntillosa sorprendente en
tiempos de guerra, y por un comportamiento asesino particularmente atroz. Refirindose
a una representacin compartida y resaltando la paradoja que constituye la coexistencia
del respeto de la propiedad personal con un desprecio total de la existencia humana, el
narrador trasmite una evaluacin implcita. Hace participar, seguramente, mucho ms a
su pblico de su condena moral, en la medida en que no propone ningn comentario y
se apoya nicamente en imgenes conocidas, valores y jerarquas aceptadas. El texto
refuerza as una opinin ampliamente compartida sobre la inhumanidad de los Nazis,
cuya honestidad, tanto como los crmenes, aparecen como comportamientos de
autmatas insensibles al absurdo de su propio cdigo de conducta. No es necesario aqu
reconstruir el sistema global de una visin del mundo compartida para encontrar los
elementos dxicos sobre los cuales se construye este pasaje de Claude Simon, tanto ms

asimilable por el pblico cuanto que reenva a reflexiones de larga data sobre el
comportamiento paradjico de los alemanes durante la Segunda Guerra mundial. De
modo que podemos hablar de elementos dxicos sin necesidad de reconstruir una
ideologa global o la coherencia total de un discurso social.
2.2. Doxa y archivo
Lo mismo sucede con los textos que remiten a una poca o una cultura diferente, con el
agregado de que el analista (y tampoco el lector) no posee siempre los conocimientos
enciclopdicos que le permiten reparar y comprender los elementos dxicos apoyados
en un saber compartido en el cual l mismo no participa. Examinemos, desde esta
ptica, el siguiente texto:
Si hemos merecido tener a Ptain, hemos merecido tambin, gracias a Dios, tener a de
Gaulle: el espritu de abandono y el espritu de resistencia, uno y otro se encarnaron en los
franceses y se midieron en un duelo a muerte. Pero cada uno de esos dos hombres
representaba infinitamente ms que a s mismo, y ya que el ms modesto de entre nosotros
comparte la gloria del primer resistente de Francia, no retrocedamos ante el pensamiento
de que una parte de nosotros mismos fue tal vez cmplice, en ciertas horas, de ese viejo
fulminado (En Veillon, 1984: 407-408).

Podemos comprender ese pasaje correctamente sin saber que fue escrito en julio de
1945, en el momento del proceso de Liberacin? El procesamiento de Philippe Ptain se
abre el 23 de julio de 1945 en la Alta Corte, y el debate pblico sobre la cuestin de la
culpabilidad del Mariscal es vivaz: apasionadas querellas se involucran en un problema
cuya resolucin prctica es inminente. La cuestin de saber si hace falta o no infligir
una pena al que ha dirigido Francia durante la ocupacin es objeto de los sondeos de
opinin, como lo muestra la antologa de D. Veillo, La Collaboration (1984: 409).
Entonces, es cierto que el gran pblico no poda ignorar las idas y vueltas del asunto.
Adems, no es indiferente saber que el autor de esas lneas es Franois Mauriac,
escritor catlico que particip activamente en la Resistencia (el texto fue publicado en
sus Mmoires politiques, Grasset, 1967, 188-191). Hay que tener en cuenta que se trata
de un escritor de renombre, de un intelectual que, en el contexto cultural de la Francia
contempornea, est legitimado para tomar partido en los asuntos polticos, y mucho
ms en la medida en que estuvo, l mismo, involucrado en la accin resistente.

Para comprender la situacin y el dispositivo enunciativo que determinan aqu la


argumentacin, hay que tener en cuenta, entonces, diferentes capas de datos: hay que
interrogar el archivo. Tenemos, en primer lugar, la naturaleza del debate pblico sobre
los procesamientos de la Colaboracin en general y sobre el del Marechal en particular,
en el cual se inserta esta declaracin, y las opiniones que circulaban en la poca tales
como las que podemos encontrar en los documentos (prensa, escritos autobiogrficos,
correspondencias, etc.): ah est el interdiscurso. Tenemos tambin la composicin del
auditorio de posguerra al que se dirige Mauriac, el gran pblico francs dividido entre
los que adhieren fervientemente al petainismo, los que se han aliado a de Gaulle, y los
que simplemente se declararon pasivos frente al ocupante. Tenemos, finalmente, la
autoridad del locutor, su ethos previo modelado por su estatus de intelectual y su imagen
de Resistente (I, 2).
Si el conocimiento de lo que se pensaba y se deca en una poca pasada es necesario
para la buena comprensin de un discurso argumentativo, tambin es deseable en caso
de que se trate de un texto contemporneo que proviene de una cultura otra. Tomemos
por ejemplo este enunciado extrado del relato que el escritor y novelista israel
Jonathan Grefen dedic a su madre, Aviva Dayan, con el ttulo Une femme trs chre
(1999). Se dirige a la abuela del narrador en primera persona, Dvora Dayan, madre del
conocido Moshe Dayan, en el momento de su llegada a Israel en la gran ola de
inmigracin sionista llegada de Rusia en loa aos 1930: Oh, cun triste se sinti la
joven muchacha intelectual, llena de sueos, de dejar a Ana Karenina para encontrarse
coin Golda Mir. Un conocimiento enciclopdico de base es requerido aqu: hay que
saber, por supuesto, que Ana Karenina es la herona de una novela clebre de Tolsto y
que Golda Mir es una pionera venida de Rusia que se lanz a la vida poltica de la
nueva nacin juda y se convirti en primer ministro de Israel. En esas figuras de
mujeres, ambas rusas como Dvora Doyan, se esboza un contraste entre el mundo de las
pasiones y el de la poltica, el perfil de la suicida y el de la luchadora. La silueta
delicadamente femenina de de bella enamorada y la fealdad masculina de Golda. Ms
all de los conocimientos necesarios para una buena activacin de las alusiones
literarias y polticas, el lector es llamado a observar el contraste entre el mundo ideal de
la ficcin novelesca y la el universo real. La pregunta esencial que se formula aqu es
saber en qu medida el texto llama a su pblico a apiadarse de de la suerte de la pobre
Dvora o, por el contrario, a burlarse de su eterno romanticismo. Podemos imaginar un
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sistema de valores familiar al lector francs que critica el bovarismo, opone el valor de
la actividad poltica al sueo suicida, y aprueba el reemplazo de las heronas
enamoradas por las mujeres de accin. Pero podemos tambin pensar en una denuncia
de las ideologas que, como el sionismo, han arrojado a la construccin de una realidad
nacional a mujeres jvenes cultivadas hechas para otro modo de vida. En efecto, el
relato de Gefen es un drama de dos generaciones de mujeres sacrificadas. Hay que tener
en mente la ideologa sionista con su ideal de construccin de un Estado judo, de
regreso a la tierra, de trabajo y de sacrificio por la patria, para comprender cmo el texto
hace de contrapunto a la versin oficial de la Historia, convirtindose en un
contradiscurso de fin de siglo que requiere, para ser comprendido y analizado
correctamente, de una familiaridad con las corrientes dxicas en conflicto de la sociedad
donde naci.
2.3. Discurso social e interdiscurso
Sucede entonces que el conocimiento de una doxa que toma la forma de una ideologa
consagrada, o de corrientes dxicas en conflicto, es necesario para efectuar un anlisis
pertinente de la argumentacin en el discurso. En todos los casos en los que se trata de
un sistema de valores que proviene del archivo o de una cultura extranjera, se vuelve
necesario un trabajo de reconstitucin riguroso, que pone en juego la nocin de
interdiscurso. Este marca en efecto la necesidad de, para relevar y evaluar la funcin de
los elementos dxicos, de percibir el enunciado sobre el fondo de otros discursos a
partir de los cuales ste se elabora. Podemos entonces utilizar, junto con la nocin de
doxa que se refiere a la opinin comn, al conjunto vago de creencias y opiniones que
circula en una colectividad, las de discurso social o interdiscurso.
La nocin de discurso social, lanzada en los aos 1970 por la sociocrtica tal como la
elaboraba Claude Duchet, designaba de manera global todo lo que remite al rumor, lo
ya-dicho, los discursos que circulan en una sociedad dada. Ella fue retomada y
sistematizada por Marc Angenot en su monumental trabajo sobre el discurso social de
1889, que apunta a especificar lo que era discursivamente aceptable en esa poca
reconstruyendo el conjunto de lo que se deca y se escriba. Para Angenot, el discurso
social es un objeto compuesto, formado por una serie de sub-conjuntos interactivos, de
elementos migrantes, donde operan tendencias hegemnicas y leyes tcitas (1988: 86).
Este permite comprender en el seno de qu lgica global y en los lmites de qu
restricciones los elementos dxicos pueden emerger y cumplir funciones en un discurso
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particular. No obstante ese programa presenta numerosas dificultades, ms all de la


amplitud de las operaciones que se ponen en juego. Supone en efecto que una
sistematizacin es posible y deseable, y que la lgica extrada no es una construccin
del analista sino una propiedad del objeto. El anlisis del discurso puede rodear esos
problemas gracias a la nocin de interdiscurso, construida sobre el modelo de intertexto
(que proponemos reservar para los estudios literarios, donde esa nocin ha sido utilizada
primero):
Si consideramos un discurso particular podemos [] llamar interdiscurso al conjunto de
las unidades discursivas con las cuales ste entra en relacin. Segn el tipo de relacin
interdiscursiva que privilegiemos podr tratarse de discursos citados, de discursos
anteriores del mismo gnero, de discursos contemporneos de otros gneros, etc.
(Maingueneau, 1996: 50-51).

Utilizaremos el trmino interdiscurso para reenviar a la diseminacin y circulacin de


elementos dxicos en todo tipo de discursos. En la medida en que se trata de detectar la
inscripcin puntual, en el discurso oral o escrito, de las evidencias compartidas o de la
plausibilidad de una colectividad situada, hablaremos de elementos dxicos ms que de
doxa. Las nociones de elemento dxico y de interdiscurso permiten as marcar hasta qu
punto el intercambio argumentativo es tributario de un saber compartido y de un espacio
discursivo, sin conferir a esos materiales preexistentes una sistematicidad demasiado
grande.

3. Los tpicos en la retrica: de Aristteles a Perelman


3.1 De las formas vacas a las ides reues
Lo dxico se confunde a menudo en nuestra mente con el lugar comn. Haciendo eso,
olvidamos hasta qu punto la idea que nos hacemos se aleja de la nocin de topos
koinos tal como aparece en Aristteles. Es ms, lo que hoy llamamos lugar comn era
para los antiguos un lugar especfico. El primero se refera a las opiniones aceptadas
dotadas de un grado mximo de generalidad, el segundo a opiniones aceptadas relativas
a uno de los tres dominios asignados a la retrica: el judicial, el deliberativo, el
epidctico. Actualmente podemos diferenciar tipos de lugares que remiten a grados
variables de lo lgico o de lo dxico.

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Ms cerca de la nocin aristotlica de lugar comn se encuentra el topos como


estructura formal, modelo lgico-discursivo: es un esquema sin contenido determinado
que modela la argumentacin. Definidos como aquello donde se renen una gran
cantidad de razonamientos oratorios, los topo o lugares comunes son mtodos de
argumentacin de orden, en primer lugar, lgico, pero consustancial a la puesta en
discurso (Molin, 1992: 191). En otros trminos, se trata de moldes en los cuales
pueden introducirse una gran cantidad de enunciados. Tomemos, por ejemplo, el lugar
de lo ms y lo menos bajo la forma lo que se da para lo ms (puede, debe) darse para lo
menos. All tenemos dos concretizaciones, de las cuales la segunda fue tomada de un
texto ya analizado:
Cuando una horda de brbaros, cuando toda la Europa armada vino a manchar el suelo de
Francia, cuando nuestros franceses traidores de la patria vinieron, despus de treinta aos
de ausencia, a afligirnos con su presencia, se impusieron contribuciones extraordinarias
para satisfacer su codicia. Trescientos millones para nuestros enemigos, mil millones para
nuestros migrados, y Francia no har nada por sus nios fieles, por sus liberadores!
(Auguste Colin, obrero tipgrafo, 1831 en Faure& Rancire 1976: 53).
Hemos visto reaparecer, radiante de indignacin y orgullo, la noble y generosa figura de
Francia, de nuestra Francia de antao, de esa Francia que otrora prodig tan locamente su
sangre para la liberacin de las naciones vecinas y que se muestra finalmente lista para
vertirla para su propia liberacin.
(Paul Droulde).

Lo que corresponde a lo menos importante corresponde, con ms razn, a lo ms


importante: esa es la relacin lgica que articula el esquema que subyace a esos dos
ejemplos. Si pudimos encontrar medios financieros destinados a todos los que
perjudicaron a la patria (los aristcratas emigrados durante la Revolucin y el enemigo
extranjero), podemos y debemos, con ms razn, encontrar recursos para los que
sirvieron fielmente a Francia. Si los franceses pudieron verter su sangre para liberar a
las otras naciones, pueden, con ms razn, verterla para su propia liberacin. De la
misma manera, en una conversacin corriente, podemos escuchar el argumento: si
pudiste dedicar tanto tiempo a ayudar a tus vecinos, podras ciertamente haberlo
dedicado para cuidar a tu propia familia. Vemos que se trata de relaciones abstractas, de
13

esquemas formales que pueden concretizarse en ejemplos muy diversos. Lo que vale
para lo ms vale para lo menos subyace tambin al discurso personal fundado sobre los
valores de la familia que el discurso obrero insurgente posterior a los aos 1830, o el
discurso nacionalista de Droulde pidiendo a Francia que recupere por las armas las
provincias perdidas.
Vemos que se trata (en trminos de Marc Angenot) de esquemas primarios en los que
podemos convertir los razonamientos concretos, e incluso de una estructura relacional
en la cual la proposicin no es ms que una de las innumerables actualizaciones
posibles (Angenot, 1982:162). Existen actualmente numerosas clasificaciones de los
lugares que se valen de Aristteles, y que a menudo son muy diferentes entre s. Sin
duda ello se debe al hacho de que el principio de las categorizaciones de la retrica
antigua a menudo se nos escapa. En una probada descripcin de la presentacin
aristotlica, el Dictionnaire de Rhtorique de Georges Molini insiste en lo posible y lo
imposible, lo grande y lo pequeo, lo ms y lo menos, l universal y lo individual
(1992: 191). Chaim Perelman, por su parte, trata los lugares bajo el aspecto de lo
preferible, que permite argumentar a favor de una eleccin. Distingue, as, entre los
lugares:
De la cantidad: algo vale ms que otra cosa por razones cuantitativas, as: lo que es
admitido por una gran cantidad es mejor que lo que es admitido por una pequea cantidad
De la calidad como superior a la cantidad: de ah la valorizacin de lo nico
Del orden: lo anterior es superior a lo posterior, el principio al efecto
De lo existente: lo que es vale ms que lo posible
De la esencia: es preferible lo que mejor encarna una esencia
(Perelman, 1970: 112-128)

Se habr remarcado que los lugares permiten defender una tesis y su contraria, ya que se
puede indiferentemente apelar al lugar de la cantidad o la calidad, y que la prioridad de
lo que existe sobre lo que no puede ser invertida si el ideal evocado aparece como
superior a una realidad degradada.
Aunque estos esquemas lgico-discursivos dan cuenta ms de la relacin formal que del
saber compartido, Perelman ve en la preeminencia acordada a uno o a otro un signo de
los tiempos. En otros trminos, considera que la utilizacin de un tipo de topos ms que
de otro testimonia sobre los valores y los modos de ver de la poca que le otorga la

14

preponderancia. As el primado de los lugares de la cantidad caracterizara al espritu


clsico, el de los lugares de la cantidad distinguira al espritu romntico: Lo nico, lo
original, y lo sobresaliente en la historia, lo precario y lo irremediable son lugares
romnticos (1970: 131). Perelman seala as una dimensin dxica en los topoi
retricos no en el nivel de un contenido temtico dado, pero en el nivel de los valores
que subyacen a los esquemas de pensamiento utilizados.
Por eso, no hay que confundir el topos o lugar retrico con lo que hoy llamamos lugar
comn. Esquemas lgicos que subyacen al discurso, modelos de relacin en los cuales
se introducen contenidos diversos, los lugares de la tradicin aristotlica no constituyen
el reservorio de ideas [ides reues] con el cual hemos poco a poco confundido la
tpica. Histricamente, es un malentendido cada vez mas pronunciado sobre su
naturaleza lo que ha convertido a los lugares en temas trillados:
La Tpica devino una reserva de estereotipos, de temas consagrados, de parcelas llenas
que ubicamos casi obligatoriamente en el tratamiento de cualquier tema. De ah la
ambigedad histrica de la expresin lugares comunes (topo koinoi, loci communi): 1) son
formas vacas, comunes a todos los argumentos (mientras ms vacas, ms comunes []);
2) son estereotipos, proposiciones repetidas []. Esa reificacin de la Tpica continu
regularmente, por encima de Aristteles, a travs de los autores latinos; ella ha triunfado en
la neo-retrica y fue absolutamente general en la Edad Media.
(Barthes, 1994: 308).

La historia de los topoi o loci ya fue realizada, y aqu no volveremos sobre ella. Desde
la perspectiva metodolgica, es bueno distinguir entre:
-

el topos o lugar, que llamaremos para distinguirlo topos retrico: es el sentido


del topos aristotlico (retomado por Perelman) como esquema comn
subyacente a los enunciados (topos lgico-discursivo que no es en s mismo
dxico, porque consiste en una forma vaca)

el lugar comn: es, de hecho, el lugar particular de Aristteles devenido lugar


comn, en el sentido moderno y peyorativo del trmino. Aunque lugar comn
sea la traduccin literal de topos koinois, podemos alinearnos con el uso
corriente tomndolo en su sentido ms tardo: tema consagrado, idea fija
confinada en un repertorio

15

la ide reue: recorta la idea de lugar comn insistiendo sobre el carcter ya


hecho y opresivo de las opiniones compartidas. Flaubert pone en evidencia su
relacin con la autoridad y su valor de exhortacin sealan lo que hay que
hacer y pensar (Herschberg Pierrot , 1988; Amossy y Herschberg Pierrot, 1997).

Lugar comn, opinin compartida e ide reue: podemos mantener el valor coercitivo
de la nocin de ide reue considerando el lugar comn como un tema reiterado o una
opinin comn que insiste solamente sobre el carcter colectivo de una idea, una toma
de posicin, sobre su puesta en comn y su circulacin en el seno de una comunidad.
Antes de continuar con el inventario de las formas bajo las que puede aparecer una
tpica, veamos cmo esas diferentes acepciones del lugar (topos como forma vaca,
lugar comn y su casi-sinnimo, ide reue) permiten una aproximacin analtica de la
doxa que subyace al discurso argumentativo.
[]
3.3. La pragmtica integrada: el topos pragmtico3
La pragmtica integrada tal como la desarrollaron Anscombre y Ducrot permite volver
sobre la materialidad del discurso en la medida en que retoma la nocin aristotlica de
topos integrndola en un abordaje susceptible de tomar en cuenta el agenciamiento de
una serie de enunciados. En efecto, el lugar comn aparece all como un principio
aceptado que garantiza un encadenamiento discursivo. As, en: [la poltica cultural]
consagra la decadencia del pensamiento, que supuestamente est destinada a combatir:
subordina todas sus actividades a la produccin de una Identidad nacional, histrica,
popular, de clase, de sangre, un poco de todo eso a la vez, el pasaje entre consagrar la
decadencia de la mente y subordina todas sus actividades a la produccin de una
Identidad se realiza por la va de un principio admitido: subordinar las actividades del
pensamiento a una causa, es perjudicarla, la subordinacin de la mente es nefasta. Es
entonces propiamente un lugar comn el que asegura el encadenamiento de los dos
enunciados. Los pragmticos reservan la nocin de topos, en el sentido de opinin
comn y no deforma vaca, al lugar comn que articula dos enunciados, es decir, que
cumple cierta funcin en el discurso. Es su rol de eslabn argumentativo lo que hace al
topos pragmtico.
3

Para una reflexin ms especfica sobre el topos pragmtico en relacin con el topos aristotlico,
consultar: Ekkehard Eggs, 1994, Grammaire du discours argumentatif, Pars, Kim.

16

En la medida en que la pragmtica integrada define la argumentacin como


encadenamiento de enunciados, el topos cumple una funcin crucial porque es l el que
permite ligar dos enunciados o conjuntos de enunciados a partir de una idea
comnmente admitida. Hace calor, vamos de paseo (el ejemplo clsico de Ducrot)
permite llegar a la conclusin de que un paso es bienvenido a partir de la idea de que el
calor es propicio para el paseo. En Su tesis es excelente, tiene todas las posibilidades
de obtener el puesto, llegamos a la conclusin por la va del principio segn el cual la
calidad de una tesis es suficiente para garantizar la obtencin de un puesto (en
oposicin, por ejemplo, a su director de tesis es un hombre muy influyente, tiene todas
las posibilidades de obtener el puesto).
Esta es la definicin que da Anscombre de los topo (que llamaremos pragmticos
para diferenciarlos de sus homlogos aristotlicos llamados retricos):
Principios generales que sirven de apoyo a los razonamientos pero no son razonamientos.
No son nunca asertados en el sentido de que el locutor no se presenta nunca como su autor
(aunque efectivamente lo sea), pero son utilizados. Son casi siempre presentados como el
objeto de un consenso en el seno de una comunidad ms o menos vasta (incluso reducida a
un individuo, por ejemplo el locutor). Es por eso que pueden ser completamente creados,
como si tuvieran fuerza de ley, como si fueran de suyo
(Anscombre, 1995: 39)

Desde la perspectiva del anlisis argumentativo, podemos conformarnos con esta


descripcin, que resuena a la de Ducrot en la misma obra: creencias presentadas como
comunes a cierta colectividad (en Anscombre, 1995: 86) que aseguran el
encadenamiento de los enunciados. Dejaremos de lado la cuestin de la escalaridad de
los topo, que ha hecho correr mucha tinta en pragmtica pero que, ms all de su
carcter en s mismo problemtico, no nos parece instrumental para el anlisis
argumentativo del discurso (Ducrot, 1980; Anscombre y Ducrot, 1988). Lo que importa
aqu es la naturaleza variable de los topo que pueden, en el reservorio de una cultura
dada, contradecirse mutuamente y que son movilizados por el locutor segn las
necesidades de la causa. Es un hecho de lingstica que existen topo [] declara
Anscombre, y es un hecho de sociologa que, en una poca y un lugar dados, exista un
topos en particular. Nuestras civilizaciones no son ms monolticas que nuestras

17

ideologas, es frecuente que coexistan un topos y su contrario [] (1995:39).


Encontramos ah una caracterstica de los topo retricos.
Adems, los pragmticos diferencian entre los topo intrnsecos y extrnsecos. Los
primeros fundan la significacin de una unidad lxica. Por ejemplo rico: + poseer, +
poder de compra. El topos intrnseco de rico orienta el enunciado que contiene ese
vocablo, autoriza ciertas continuaciones y excluye otras. Podemos decir: Pierre es rico:
puede comprarse un Jaguar, y no Pierre es rico: no puede comprarse un Jaguar. Los
topo que forman parte del sentido mismo de un trmino contribuyen a darle una
orientacin. El sentido de un enunciado contiene, como parte integrante, constitutiva,
esa forma de influencia que llamamos fuerza argumentativa. Significar, para un
enunciado, es orientar (Anscombre y Ducrot, 1988: Avant propos). Es constitutivo
del sentido de un enunciado pretender orientar la continuacin del dilogo (Ibd.: 30),
no describir o informar, sino dirigir el discurso en determinada direccin (Anscombre,
1995: 30). Es en este contexto que la pragmtica llamada integrada rechaza la
disociacin entre retrica y semntica. En la perspectiva segn la cual sentido y
orientacin son indisociables (lo que explica que la argumentacin para Anscombre y
Ducrot est en la lengua, y no en el discurso), los topo intervienen de manera central,
ya que: conocer el sentido de una palabra es saber qu topo le estn fundamentalmente
asociados (Anscombre, 1995: 45). Utilizar palabras es convocar topo. De ah surge la
hiptesis que [sostiene que] el sentido de las palabras no es fundamentalmente la
donacin de un referente, sino la puesta en disposicin de un haz de topo (Ibd.: 51).
El topos extrnseco cumple las mismas funciones que el topos intrnseco, pero es de
naturaleza diferente en la medida en que no est inscripto desde el principio en el
sentido del vocablo. As: Pierre es rico: tiene muchos amigos o Pierre es rico: por lo
tanto es avaro. La forma tpica (+ poseer, + ser solicitado o rodeado de gente) o
(+poseer, - dar) no est en la significacin de rico. Son topo agregados que vienen
del reservorio ideolgico que toda lengua tiene en una poca dada. Puede tratarse de
slogans, proverbios, ides reues (Anscombre, 1995: 57) como los ricos estn
siempre rodeados de personas interesadas o el dinero endurece el corazn. De
manera general, adems, agrega Anscombre, el uso de esos topo tiene como finalidad la
construccin de representaciones ideolgicas (1995: 57). Es interesante notar que
Anscombre vincula la nocin de topos extrnseco con formas fijas que expresan la
sabidura de las naciones como el proverbio. El topos extrnseco en su relacin con el
proverbio es el ms impactante desde el punto de vista dxico, en la medida en que
18

arrastra opiniones recibidas propias de la colectividad. No obstante el topos extrnseco


es tambin de orden cultural. En ese caso, es la lengua misma (en el nivel semntico) la
que porta una doxa4.

4. Formas dxicas: topo, ides reues, estereotipos


Vimos que la tpica en su dimensin retrica y pragmtica es reemplazada por la
concepcin moderna de lugar comn como opinin compartida, tema familiar o ide
reue. Pero el lugar comn se expresa a travs de una gran variedad de formas verbales.
No tiene a priori un marco lingstico y puede decirse en una descripcin como en un
relato trillado o una frmula banal. En ese conjunto vago donde el lugar comn remite a
todo lo que es percibido como ya conocido, ya dicho, familiar y compartido, hay que
sealar dos categoras: la de los enunciados dxicos que agrupa las generalizaciones
expresadas con todas las letras, y la que se relaciona con las representaciones sociales
que emergen en el discurso de un modo ms o menos implcito. La primera ser
etiquetada sentencia para ser fieles al texto aristotlico. La segunda se deja aprehender a
travs de una nocin acuada en el siglo XX, que ya fue evocada en relacin con el
auditorio y el ethos: el estereotipo.
4.1. La sentencia: encantos y peligros de lo genrico
La sentencia, escribe Aristteles en el libro II de la Rhtorique, es una afirmacin que
recae no sobre hechos particulares [] sino sobre generalidades (1991: 254). Estos son
algunos de los ejemplos que l da: No hay nadie que sea completamente feliz, quien
no ama siempre no est enamorado, no hay nadie entre los hombres que sea
completamente libre. Aristteles distingue las sentencias que son suficientes por s
mismas, como las que mencionamos, de las que deben ser acompaadas por una
demostracin para ser convincentes. Las primeras remiten a la opinin comn o parecen
imponerse por s mismas, como: el mayor bien para un hombre es, al menos en nuestra
opinin, encontrarse bien. Las segundas presentan la razn de la verdad general que
enuncian: No sientas una clera inmortal, siendo t mismo mortal comporta una
4

Desde esta perspectiva, es particularmente interesante ver cmo el trabajo de G.-E. Sarfati, inspirado en
la semntica pragmtica, estudia la formacin de representaciones en los diccionarios, ya sea las
representaciones de la lengua (Dire, agir, dfinir [1995, Pars, LHarmattan]), o la representacin de la
identidad juda en los diccionarios (Sarfati, 1999).

19

sentencia que condena el rencor y una proposicin adicional (siendo t mismo


mortal) que es su explicacin (Ibd.: 256). En el marco de la retrica antigua, el uso
de sentencias consagradas puede aumentar las posibilidades de suscitar la adhesin
porque su carcter general, justificado por el consentimiento unnime, hace resaltar su
conveniencia (Ibd.: 258). Es interesante, sin embargo, ver hasta qu punto los
ejemplos que Aristteles da en ese marco hacen resaltar el carcter de poca de lo que
crea el consenso. As, el hecho de decir a las personas que uno quiere alentar a la pelea
cuando son ms dbiles que el enemigo: Marzo est tanto con unos como con otros, o
si no se han sacrificado: el nico augurio verdaderamente bueno es pelear por su pas
(Ibd.: 258), ya no tiene sentido actualmente. Para ser efectivas, las sentencias deben
enunciar perspectivas admitidas por el auditorio al que se dirige el discurso.
La sentencia aristotlica corresponde a la fase genrica de la lingstica contempornea
cuya caracterstica es exponer una relacin que se ha vuelto independiente en cierto
sentido de las situaciones particulares, un estado de cosas o situacin potencial y no
real (Kleiber, 1989: 245). Ella viene a legitimar un caso particular a partir de un saber
global. En tanto se da como una verdad general tomada del saber colectivo, reviste el
aspecto de un proverbio []. Estamos, desde entonces, en el dominio de la paremia, es
decir, enunciados que atribuimos al sentido comn y cuya forma lingstica puede ser
variable: proverbios, locuciones verbales, mximas, etc. (Domnguez, 2000: 19).
Contrariamente a la sentencia, el proverbio se define por su indexacin a una sabidura
popular y por su forma fija, aparece necesariamente como una citacin, y permite al
locutor que apela a l obtener la garanta de un saber colectivo almacenado en un
repertorio cultural. El que profiere una sentencia de su cosecha tiene la desventaja de no
poder apoyarse sobre una autoridad exterior. De ah la necesidad que seala Aristteles
de motivar la verdad general, y la necesidad de no usar sentencias si no es de manera
apropiada, es decir en circunstancias en las que el locutor no dar la impresin de
producir generalizaciones abusivas. Para Aristteles, adems, es inconveniente hablar
con sentencias si no hemos llegado a una edad respetable o si no tenemos ninguna
experiencia sobre el tema en cuestin. En otros trminos, la sentencia slo es eficaz en
su vnculo con el ethos del orador.
En la poca contempornea en la que pesa una desconfianza global sobre todo lo que, en
la generalizacin expresada con todas las letras, surge del sentido comn, la sentencia
requiere un empleo ms complejo. El que usa y abusa de ella se expone a varios riesgos
y ante todo al reproche de desplegar una doxa que subestima los temas de los que se
20

vale. La obra de Balzac y los comentarios de los que fue objeto son sintomticos a
propsito de esto. En efecto, el autor de la Comdie humaine es particularmente afecto a
las paremias, a saber, las sentencias o proverbios que garantizan su decir y apuntalan su
demostracin. Lo que podra reforzar el decir de Balzac es precisamente, a los ojos de
Barthes, lo que lo invalida. S/Z remite al cdigo gnmico o cdigo cultural los
enunciados que el texto presenta bajo la forma de un saber y cuyo origen parece ser la
sabidura humana (Barthes, 1970: 25). A los ojos del crtico, sin embargo, el
proverbio cultural hasta, provoca una intolerancia de lectura por su presencia misma,
de modo que debilita el impacto del texto balzaciano, que est totalmente impregnado
de l (Ibd.: 104). Ya no es entonces la autoridad del locutor lo que repercute sobre la
sentencia, es, al contrario, su utilizacin como tal lo que deslegitima al locutor. No nos
sorprender que Barthes, como muchos contemporneos, se refugie en la para-doxa, en
todo lo que parece desplazarla e intenta hacerla fracasar.
4.2. El estereotipo, o la influencia de las representaciones colectivas
La nocin de estereotipo ya ha sido presentada en su vnculo constitutivo con el
auditorio y el ethos. Recordemos que, en el sentido restringido del trmino, el
estereotipo puede definirse como una representacin o una imagen colectiva
simplificada y fija de los seres o las cosas que heredamos de nuestra cultura, y que
determina nuestras actitudes y comportamientos. Considerado ya sea como una creencia
o como una opinin, remite siempre al preconstruido y a menudo se emparenta al
prejuicio. En la prctica de los cuestionarios de sociologa, el estereotipo se describe
con la ayuda del mtodo atributivo: se asocia a un grupo con una serie de adjetivos que
lo caracterizan (Amossy, 1991; Amossy & Herschberg Pierrot, 1997). La nocin de
estereotipo es utilizada sobre todo en ciencias sociales para determinar las imgenes del
otro y de s mismo que circulan en una comunidad dada. Viene, en ese sentido, a dar
precisin al lugar comn, del cual constituye un aspecto particular en la medida en que
designa una representacin social que es el prisma a travs del cual los interactuantes
perciben a los miembros de un grupo extranjero, o incluso su propia identidad.
Como el lugar comn o la ide reue, el trmino estereotipo est cargado de una fuerte
dosis de desprecio: manifiesta el pensamiento gregario que devala a la doxa a los ojos
de los contemporneos. No obstante, hay que concebir aqu al estereotipo como un
elemento dxico obligatorio sin el cual no slo no sera posible ninguna operacin de
21

categorizacin o generalizacin, sino que ni siquiera podra elaborarse ninguna


construccin de identidad ni ninguna relacin con el otro. Como todo elemento dxico,
el estereotipo cumple un rol importante en la argumentacin.
En cuanto a la localizacin, no hay que olvidar que el estereotipo raramente se enuncia
con todos sus atributos, aunque stos se dicen obligatorios. Sin duda, es posible
encontrar discursos donde en esquema colectivo despliega sus constituyentes de manera
particularmente visible. As, en el ejemplo de Sarrazine mencionado ms arriba, las
mujeres son expresamente presentadas como golosas, pdicas y deseosas de ser
desposadas. El estereotipo no es ms, como intent demostrarlo en Les ides reues
(1991), que una construccin de lectura. El estereotipo de la mujer en el hogar, la madre
judia, el inmigrante, el socialista, no emerge ms que si un alocutario lo repone a partir
de una actividad de desciframiento. Esta consiste en encontrar los atributos del grupo
incriminado a partir de formulaciones variadas, y a relacionarlas con un modelo cultural
preexistente. Los datos discursivos son a menudo indirectos o implcitos, dispersos y
lacunarios. En la medida en que no se funda en una repeticin literal, el estereotipo
debe ser recompuesto a partir de elementos diversificados que hay que remitir al rasgo
tpico. El estereotipo puede aparecer de manera ms dispersa que condensada, exigiendo
as una memorizacin ms grande y un trabajo de ligazn ms elaborado. Es ms,
ciertas caractersticas del esquema familiar pueden ser lisa y llanamente omitidas, sin
impedir por eso la activacin del estereotipo. Cuando ste es fragmentario, el texto
puede contar con el saber del lector para que complete automticamente los rasgos
silenciados y llene los casilleros vacos (Amossy, 1997).
Cmo el estereotipo, en tanto esquema que debe ser activado por el destinatario y
relacionado con un modelo cultural conocido, puede contribuir al buen funcionamiento
de la argumentacin? En tanto que representacin colectiva fija que participa de la doxa
circundante, provee como todo lugar comn el terreno en el cual podrn comulgar los
interactuantes. En el campo de la argumentacin, el estereotipo es funcional y
constructivo. Hay que ver, sin embargo, si es que puede perjudicar al proyecto de
persuasin tanto como puede favorecerlo. Si, en efecto, el alocutario detecta
cmodamente en el discurso representaciones sociales que pertenecen al grupo adverso
o, por determinada razn, le parecen inadmisibles, la sola presencia del estereotipo ser
suficiente para descalificar las posiciones del argumentador. Si, por el contrario, adhiere
a las imgenes ya hechas que se le presentan, podr dejarse llevar por la argumentacin
que se alimenta de las representaciones surgidas de su propia visin del mundo.
22

No obstante, es necesario observar que los usos retricos del estereotipo no apuntan
simplemente a producir una reaccin de rechazo o de de adhesin inmediata. Las
representaciones colectivas pueden ser movilizadas segn modalidades complejas que
determinan su impacto. Su efecto vara en funcin de la insercin del estereotipo en
argumentaciones especficas con sistemas de valores diferentes. As, las mismas
representaciones del judo o del rabe pueden tener una llegada divergente en un
peridico francs de extrema derecha, un discurso maosta antiimperialista, una historia
divertida contada por los miembros de esas colectividades. Adems, cada discurso
puede movilizar en su propio beneficio un conjunto de estereotipos que modula
diferentemente (por el pathos, la irona, el distanciamiento crtico) o cuya
yuxtaposicin o interferencia producir un efecto particular. Examinemos rpidamente,
desde esta perspectiva, el modo en que el relato en primera persona de Robert Merle
presenta a Rudolf Lang, alias Rudolf Hss, comandante en jefe del campo de
Auschwitz, en La mort est mon mtier, redactado en 1952.
El protagonista, relatando su existencia, debe justificar sus elecciones y sus acciones a
los ojos de un pblico informado sobre las atrocidades perpetradas en los campos de
concentracin nazis. En el momento en que reporta la primera tarea concentracionaria
que acept en el campo de Dachau antes de 1940, principalmente reservado en la
poca a los comunistas y los homosexuales alemanes-, el yo debe construir un terreno
de entendimiento con un lector desfavorablemente dispuesto a su favor. De ese modo,
en este estadio delicado de su autobiografa, debe contar con valores comunes. Y en
efecto apela a normas reconocidas y ampliamente compartidas evocando la satisfaccin
de una existencia tranquila y plena, sometida a la rutina del trabajo:
El tiempo pas rpida y apaciblemente, en Dachau. El campo estaba organizado de manera
ejemplar, los detenidos, sometidos a una disciplina rigurosa, y yo recobraba, con un
profundo sentimiento de alegra y paz, la rutina inflexible de la vida de cuartel.
(Merle, 1952: 232)

Relatando ese episodio de su vida, el locutor se presenta como un hombre de carrera que
busca recibir avances, comportamiento reconocido como positivo. Evoca su alegra en
el

momento de su primera promocin como sub-lugarteniente: Apenas dos aos

despus de mi llegada al KL, tuve la alegra de ser nombrado Unterstrmfhrer (Ibd.:


233). Vincula adems sus preocupaciones de carrera con las de pater familias: tiene

23

numerosos hijos, a los que desea naturalmente asegurarles buenas condiciones. El lector
es igualmente llamado a apreciar el hecho de que un individuo proveniente de un sector
desfavorecido y condenado desde su juventud a una vida estrecha acceda a una
existencia material ms confortable gracias a su trabajo y sus mritos:
Cuando me nombraron oficial, en lugar de medio chalet donde vivamos muy
ajustadamente, adquirimos un chalet entero, mucho ms confortable y mucho mejor
situado. El sueldo de oficial me permiti una vida ms cmoda, y luego de todos esos aos
de privacin, fue un gran alivio ya no tener que cuidar cada penique
(Merle, 1952: 233)

En todos estos puntos, el texto cuenta con valores ampliamente compartidos, que
trascienden las divisiones nacionales: el locutor tiene el perfil de buen funcionario,
cuyos valores y normas activa. Se ata a un estereotipo de hombre comn que, aunque no
es particularmente glorioso, al menos parece positivo y en todo caso moralmente vlido.
De manera ms especfica, el narrador en primera persona se presenta como un soldado
atado a sus valores de orden y disciplina. La vida militar lo colma en la medida en que
es acompaada de una organizacin ejemplar y de disciplina rigurosa. Como buen
soldado, aprecia existencia sometida a las restricciones rgidas propias del estado
militar: yo recobraba, con un profundo sentimiento de alegra y paz, la rutina inflexible
de la vida de cuartel. Esa presentacin de s mismo se completa en la segunda parte
con la valorizacin del patriotismo y el coraje del yo, que quiere partir al frente de
batalla desde el comienzo de las hostilidades. Sin embargo se ve impedido de hacerlo
por las rdenes de Himmler, que recuerda a los SS voluntarios que sera peligroso
desorganizar los campos y les pide no renovar sus votos de movilizacin. Como buen
militar, Lang no puede ms que obedecer, pero confiesa que le pesa quedar ubicado en
el grupo menos glorioso de los soldados del Reich, el que queda marginado a las tareas
administrativas: Me conformaba de mala gana, sin embargo, con esa vida de
funcionario que era la ma, cuando pensaba en mis camaradas que peleaban en el
Frente (Ibd.: 234-235). El contraste aqu se establece entre dos tipos de soldados: el de
ltima que se ocupa de la administracin, y el combatiente, el valiente a quien le es
dado distinguirse en el frente de batalla. Fue a pesar suyo, dice Lang, que desarroll un
trabajo de gestin en lugar de arriesgar su vida en los campos de batalla. Renunciando a

24

mostrarse como un hroe, proyecta la imagen de un soldado disciplinado listo para


sacrificar sus intereses y deseos para obedecer ordenes.
No obstante el texto de Robert Merle maneja los estereotipos segn una estrategia que
escapa al locutor que dice yo. En efecto, el contraste entre la representacin mediocre
y tranquilizadora del pequeo-burgus y militar a la que apela Lang-Hss, y las
actividades concentracionarias que no menciona pero que el lector sabe que lleva a
cabo, produce un efecto totalmente contrario al esperado por el yo. El hecho mismo
de que, dirigiendo un campo de concentracin nazi, pueda percibirse como un hombre
de carrera y buen padre de familia, alcanza para desacreditarlo a los ojos del lector. Es
ms, Lang, presentndose como funcionario meticuloso, militar rgido enamorado del
orden y la disciplina, soldado incondicionalmente sometido a las rdenes y patriota
ardiente deseoso de contribuir con la invasin de un pas vecino (Polonia), activa en el
lector francs, a pesar suyo, el estereotipo del alemn reforzado por la segunda guerra
mundial (del que vimos una muestra ms arriba en el texto de Claude Simon). Esa
imagen, en contraste con la de funcionario y pater familias que construye el discurso del
yo, termina de distanciar al protagonista y le quita las simpatas que el cuadro de
virtudes burguesas intenta movilizar. As, se crea una tensin entre la representacin
positiva fundada en valores transculturales propuestos por el narrador en primera
persona, y la imagen nacional de connotaciones negativas que construye a su pesar, o,
ms bien, que el narrador annimo e invisible que se esconde detrs del yo-protagonista
construye a travs de l para el pblico francs.

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