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Edmond About

Edmond About
Edmond Franois Valentin About, n le 14fvrier1828 Dieuze
(Moselle) et mort le 16janvier1885 Paris, est un crivain, journaliste
et critique d'art franais, membre de lAcadmie franaise.

Biographie
Fils d'picier, il fait ses tudes au petit sminaire, puis entre au lyce
Charlemagne o il devient un lve brillant et remporta le prix
d'honneur de philosophie au Concours gnral. Il entre ensuite
l'cole normale suprieure en 1848 et est reu premier l'agrgation de
lettres de 1851[1] .
ll est nomm en 1851 membre de l'cole franaise d'Athnes et
sjourne deux ans en Grce en compagnie de l'architecte Charles
Garnier. Il sjourne en gypte en 1867-1868. Il participe aussi au
voyage inaugural de l'Orient-Express en 1883. Il tire de chacun de ses
voyages des ouvrages satiriques marquants. La Grce contemporaine
(1854) remporte un grand succs tout en insistant sur l'cart entre le
Edmond About
mythe grec fond sur l'Antiquit et la ralit contemporaine. Le Roi des
Portrait par Charles-Michel Geoffroy.
montagnes ridiculise le mythe romantique du pallikare, guerrier-bandit
hros de la guerre d'indpendance grecque. Le Fellah dcrit comment
un paysan gyptien lev en Europe devient une personnalit dans son pays et finit par pouser une Anglaise,
fascine par l'exotisme. De Pontoise Stamboul parodie le clbre Itinraire de Paris Jrusalem de
Chateaubriand.
Edmond About est galement un critique d'art acerbe, trs dispos
railler les peintres d'avant-garde. Ses comptes rendus de Salon en 1855
et 1857, d'une savoureuse verve comique, reintent notamment les
prtentions du ralisme de Gustave Courbet et appellent la prudence
face ce qu'il considre comme une brche ouverte l'anarchie dans
l'art.
Favorable au Second Empire, ce qui lui vaut les railleries du jeune
Clemenceau, et violemment anticlrical, il se fait connatre comme
polmiste. En 1871, il rallie la Troisime Rpublique et soutient la
politique de Thiers. Il fonda alors le XIXe sicle dont il devient
rdacteur en chef[2] . En 1881, il s'installe avec sa famille au chteau de
Grouchy Osny dans le Val-d'Oise. Franc-maon, il est initi le 7 mars
1862 la loge Saint-Jean de Jrusalem, Orient de Nancy. Dans le
journal Le Sicle, il publie plusieurs articles hostiles aux hauts grades
maonniques, position courante dans la gauche rpublicaine[3] .

Caricature par Andr Gill

imprim.

lu le 24janvier1884 membre de lAcadmie franaise, il meurt moins


dun an plus tard, peu de temps avant le jour prvu pour sa rception,
lge de cinquante-six ans. Son discours de rception tait dj

Edmond About

Edmond About est aussi un auteur comique tant il sait manier la satire. Il connat la clbrit grce ses nouvelles au
style vif, clair et concis, et ses romans qui voquent des situations imaginaires, souvent inspires par les progrs de
la science. Mariages de Paris (1856), Le Roi des montagnes (1857), L'Homme l'oreille casse (1862) ou Les
Mariages de province (1868) sont autant de succs d'dition.
Sa tombe au Cimetire du Pre-Lachaise est orne par une statue ralise par le sculpteur Gustave Crauk qu'il avait
apprci dans ses commentaires du salon de 1857.

Principales publications
Tolla (1855)
La Grce contemporaine (1855) Texte en ligne sur Gallica [4] - Sur
Wikisource

Les Mariages de Paris (1856) Texte en ligne [5]


Le Roi des montagnes (1857) Texte en ligne [6] - Sur Wikisource
Germaine (1857) Texte en ligne : Gallica [7] - Projet Gutenberg (e-books) [8]
Matre Pierre (1858) Texte en ligne [9]
Trente et Quarante. Sans dot. Les parents de Bernard (1859)
La Question romaine (1859) Texte en ligne [10]
L'Empereur Napolon III et la Prusse (1860)
La Nouvelle Carte d'Europe (15 avril) (1860)
Rome contemporaine (1860)
Ces Coquins d'agents de change (1861) Texte en ligne [11]
Lettre M. Keller (1861)
Le Cas de M. Gurin (1862) Texte en ligne [12]
L'Homme l'oreille casse (1862) Texte en ligne : Gallica (2e dition,
fichier pdf image)

[13]

- Projet Gutenberg (e-books)

Le Nez d'un notaire (1862) Texte en ligne

[14]

- Sur Wikisource

Tombe d'Edmond About au cimetire du


Pre-Lachaise.
Sculpture de Gustave Crauk.

[15]

Thtre impossible. Guillery. L'Assassin. L'ducation d'un prince. Le Chapeau de Sainte Catherine (1862)
Dernires Lettres d'un bon jeune homme sa cousine Madeleine (1863)
Madelon (2 volumes, 1863) Texte en ligne 1 [16] 2 [17]

Le Progrs (1864) Texte en ligne [18]


Les Questions d'argent : les assurances (1865) Texte en ligne [19]
Causeries, premire et deuxime sries (1865-1866) Texte en ligne [20]
La Vieille Roche. Le mari imprvu. Les vacances de la comtesse. Le marquis de Lanrose (3 volumes, 1865-1866)
Texte en ligne 1

[21]

[22]

[23]

Le Turco. Le bal des artistes. Le poivre. L'ouverture au chteau. Tout Paris. La chambre d'ami. Chasse
allemande. L'inspection gnrale. Les cinq perles (1866)
L'Infme (1867)
ABC du travailleur (1868) Texte en ligne [24]
Les Mariages de province. La fille du chanoine. Mainfroi. L'album du rgiment. tienne (1868) Texte en ligne [25]
Le Fellah : souvenirs d'gypte (1869) Texte en ligne [26]
Alsace, 1871-1872 (1873) Texte en ligne [27]
Le Roman d'un brave homme (1880)
De Pontoise Stamboul. Le grain de plomb. Dans les ruines. Les ufs de Pques. Le jardin de mon grand'pre.
Au petit Trianon. Quatre discours (1884)
Nouvelles et souvenirs (1885)

Edmond About
Le Dix-neuvime Sicle (1892)
Thtre

Guillery, comdie en 3 actes, en prose, Paris, Thtre-Franais, 1er fvrier 1856


Risette : ou les Millions de la mansarde, vaudeville en 1 acte, Paris, Thtre du Gymnase, 8 aot 1859
Le Capitaine Bitterlin, comdie en 1 acte, en prose, Paris, Thtre du Gymnase-Dramatique, 27 octobre 1860
Un mariage de Paris, comdie en 3 actes, avec mile de Najac, Paris, Thtre du Vaudeville, 5 juillet 1861
Gatana, drame en 5 actes en prose, Paris, Thtre de l'Odon, 3 janvier 1862
Nos gens, comdie en 1 acte, avec mile de Najac, Paris, Thtre du Gymnase, 23 aot 1866
Histoire ancienne, comdie en 1 acte, avec mile de Najac, Paris, Thtre-Franais, 31 octobre 1868
Retir des affaires, comdie en 2 actes, avec mile de Najac, Paris, Thtre du Vaudeville, 11 octobre 1869
L'Assassin, comdie en un acte, Paris, Thtre du Gymnase-Dramatique, 29 septembre 1882

Critique d'art

Voyage travers l'Exposition des beaux-arts (peinture et sculpture) (1855)


Nos artistes au Salon de 1857 (1858)
Salon de 1864 (1864)
Salon de 1866 (1867)
Le Salon de 1868 (1868)

Salon de 1869 (1869)


Peintures dcoratives excutes pour le foyer public de l'Opra par Paul Baudry (1874)
Le Dcamron du Salon de peinture pour l'anne 1881 (1881)
Quinze journes au Salon de peinture et de sculpture (anne 1883) (1883)

La Prusse en 1860 est une parfaite illustration de l'opinion favorable qu'Edmond About avait de l'Empire et de
Napolon III. Elle se manifeste en particulier par une germanophilie appuye, qui se prcise en austrophobie (tat
organisateur du trait de Vienne, clrical) et en prussophilie (tat plus ouvert, dynamique). Ces opinions refltent la
politique mene par Napolon III, qui se solda par un chec : Woerth, Gravelotte et Sedan modifirent compltement
dans l'opinion franaise l'image du Prussien.

Postrit
Une rue de Paris porte son nom, ainsi qu'une rue Dunkerque (59), Malo-les-Bains (59), Nancy (54), Metz
(57), Saverne (67), au Havre (76), Limoges (87).
Saverne : La villa qu'il a habite porte galement son nom, qui figure aussi sur une plaque situe en bordure de
fort.

Notes et rfrences
[1] (http:/ / www. inrp. fr/ she/ chervel_laureats1. htm)
[2] Gallica (http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k631068. image. r=Edmond+ ABOUT+ XIXe+ sicle. f117. langFR) Acadmie franaise
(http:/ / www. academie-francaise. fr/ immortels/ base/ academiciens/ fiche. asp?param=455)
[3] Daniel Ligou, Dictionnaire de la Franc-maonnerie, Presses universitaires de France, 3e d., 1991, p. 3. Voir aussi (http:/ / marih. free. fr/
A3B5C7/ chro1881-90. htm).
[4] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k28630w. pdf
[5] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k81053f. pdf
[6] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k872941
[7] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k65855w. pdf
[8] http:/ / www. gutenberg. org/ etext/ 18092
[9] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k658714. pdf
[10] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k286406. pdf
[11] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k74073k. pdf
[12] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k205439f. pdf

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http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k106149x. pdf


http:/ / www. gutenberg. org/ etext/ 13704
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k87293p
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k664075. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k66408h. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k2031910. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k373243. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k29391h. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k660804. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k64528x. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k66156j. pdf
http:/ / www. scribd. com/ doc/ 12590934/ Edmond-About-ABC-Du-Travailleur
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k81074d. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k65968h. pdf
http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k1022803. pdf

Liens externes
Notice biographique sur le site de lAcadmie franaise (http://academie-francaise.fr/immortels/base/
academiciens/fiche.asp?param=455)
Plusieurs romans en texte intgral : (http://generateur4.free.fr/?page_id=2) (http://www.ebooksgratuits.com/
ebooks.php?auteur=about_edmond) (http://jydupuis.apinc.org) (http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/
bpt6k87292b)
Un article voquant son activit de critique d'art dans la revue numrique Images-Re-vues, n 1, Thomas
Schlesser, Le ralisme de Gustave Courbet, de l'art dmocratique l'anarchie : (http://www.imagesre-vues.
org/archives/Articles/ArticleSchlesser.htm)
Prcd par
Jules Sandeau

Fauteuil 11 de lAcadmie franaise


1884-1885

Suivi par
Lon Say

Sources et contributeurs de larticle

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