Scott Heemstra 
May 2016 

Biological Inspiration 

The  Earth  Bin  is  a  biomimicry  design  that  will  eliminate  organic  waste  from  school 
lunches. We start by setting up compost bins around the school, where students will toss leftovers 
from  school  lunches.  Later,  the  contents  of  the  bins are used as compost in the garden, enriching 
the  soil.  Eventually,  we  would  like  some  of  the  food  grown  in  this  soil  to  be  used  in  school 
lunches.  The  Earth  Bin  was  inspired  by  how  nature  reduces  organic  waste.  These  include  the 
forest ecosystem, ants, and the act of decomposition in nature (aka. composting). 
The  forest  ecosystem  inspired  the  Earth  Bin  with  how  it  breaks  down  and  decomposes 
chemicals  from  organic  waste  to  enrich  the  soil.  The  forest  follows  a  system  called  the  food 
cycle.  The  food  cycle  is  the  process  that  food  take  between  growth  and  waste.  The  final  step of 
the  food  cycle  in  the  forest  is  waste,  this  can  be  done  is  two  ways. Organic waste is either eaten 
by  other  animals  or  it  is  absorbed  by  the  soil  and  decomposes.  When  this  happens  the  nutrients 
from  the  waste  are  now  in  the  soil  making  it  perfect  for  other  plants  to  grow  in.  We  are 
mimicking  this  through  our  compost  system  by  using the leftover food from the bins as compost 
in  the  garden.  When  organic  food  waste  (greens)  are  mixed  with  their  organic  materials  like 
leaves  or  branches  (browns).  It  will  chemically  break  down  in  the  act  of  composting.  That  is 
what  we  plan  to  do  with  the  food  waste  we get from the school cafeteria. The fresh compost can 
be used in the school garden to produce produce that can later be used as food for the lunches. 
The  Temnothorax  Ants  inspired  the  Earth  Bin  by  how  they  distribute  and deal with food 
during  shortages.  What  the  Temnothorax  ants  do is effectively use their resources so that as little 
as possible are wasted. They do this by delivering and disposing resources in small portions. This 
makes  it  so  that  all of their resources get used or up­cycled back into the environment. The Earth 
Bin  wanted  to  utilize  the  effectivity  of  the  ants  in  dealing  with  and  composting  the  waste.  We 
wanted  to  use  the  resources  effectively,  if  we  could  not  stop  organic  waste  we  could  put  the 
waste  back  into  the  environment  via  composting.  This  would  be  the  most  effective  way 
up­cycling  the  waste  that  we  created.  Using  the  ants  no  waste  policy  as  a  guideline  we  created 
our own no waste system with the earth box. 
In  conclusion,  the  Earth  Bin  takes  inspiration  from  many  different  parts  of  nature  and 
uses  nature's  time­tested  methods  of  reducing  and  up­cycling  waste  to  the  best  of  it’s  ability.  It 
completes  the  natural  food  cycle  (forest ecosystem), and it uses all of its resources effectively. In 
turn,  the  Earth  Bin  addresses  a  problem  found  in  today's  society  and  solves  it  using biomimicry 
methods. This is our solution to the problem of food waste.