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Capitalismo canalla

Despus del xito de Sociofobia (Capitn Swing, 2013), Csar Rendueles regres en el
2015 con otro fascinante libro sobre los entresijos del capitalismo, esta vez ya no sobre
las utopas digitales, sino sobre la evolucin histrica de este sistema econmico que
parece estar muy lejos de claudicar. Capitalismo canalla. Una historia personal del
capitalismo a travs de la literatura (Seix Barral, 2015) es un libro erudito, que abarca
siglos de historia casi toda, eso s, de capitalismo europeo y estadounidense - , desde
las guerras campesinas alemanas de 1524 al neoliberalismo thatcheriano, pasando por
los colonialismos, los totalitarismos y la Edad Dorada.
El libro es oportuno en estos das en que se discute como nunca antes la legitimidad de
un sistema que, inexorablemente, produce grandes desigualdades e impone un estilo de
vida superficial, competitivo y contaminante. Como seala el autor: Renunciar a un
ascenso por principios ticos, apoyar solidariamente a un compaero de trabajo o
resistirse a mudarse all donde lo ordene el mercado son herejas insoportables para los
apstoles de los mrgenes de beneficio. Acostumbrados a las relaciones mercantiles,
olvidamos que no siempre las sociedades tuvieron como epicentro de su desarrollo al
mercado, que, de hecho, no siempre fue bien visto y mucho menos adorado. Y que
tampoco el inters individual ha predominado siempre sobre el sentimiento de
comunidad. Ahora casi nada est libre de un precio; si usted tiene dinero, llveselo. Y si
no tiene precio, pngaselo. No importa de qu se trate ni de quin tenga que pasar por
encima para conseguirlo.
En el primer captulo del libro, Rendueles retoma esta falacia, llammosla as, de la
infalibilidad del mercado a travs de dos novelas muy conocidas: Robinson Crusoe de
Daniel Defoe y W de George Perec. La primera como un smbolo del abandono de una
sociedad caracterizada por la solidaridad y el advenimiento de otra donde predomina el

egosmo y la ley del lucro; la segunda, como un ensayo de sociedad donde la


competencia llega al paroxismo, reduciendo la vida humana a una pelea atroz por una
subsistencia sin sentido.
Las nuevas relaciones mercantiles y los nuevos contratos laborales, los avances
tecnolgicos y el nuevo afn de lucro permitieron que naciera una sociedad basada en
un desprecio por las condiciones materiales y espirituales ms bsicas de la humanidad.
En el siglo XIX esta sociedad ya estaba profundamente desarrollada, y no la pasaron por
alto los grandes novelistas de la poca que van de Mary Shelley a Balzac. Como un vaco
de pronto inesperado en el recorrido literario de Rendueles, no aparece ninguna
referencia a Balzac, quiz el escritor que mejor retrat en sus novelas las nuevas
relaciones de poder que nacieron de la Revolucin Industrial.
Cuando el capitalismo tom velocidad no hubo quien lo detuviera. Tan solo Inglaterra
lleg a colonizar una quinta parte de toda la poblacin mundial. Lleg el colonialismo, el
imperialismo y la Gran Guerra de 1914, en un contexto donde Rendueles confiere
especial resonancia a El corazn de las tinieblas de Joseph Conrad. Nos topamos con el
desmoronamiento del campesinado y sus tradiciones en Las uvas de la ira de John
Steinbeck; con la falta de justicia y el bandolerismo en Michael Kohlhaas de Heinrich
von Kleist y en Primera sangre de David Morrell (libro que inspir la pelcula Rambo);
con el nihilismo y la destruccin espiritual en Los demonios y El idiota de Dostoievski;
con Auschwitz en los testimonios inolvidables de Primo Levi; con la poca dorada del
consumismo en La monstruosa radio, ese fabuloso relato de John Cheever.
Como nos seala Rendueles, esta no es ms que una historia personal forjada por
lecturas que de algn modo se han vuelto ntimas. Pero hay que ser un lector perspicaz y
obsesivo para reconstruir un proceso histrico de tal proporcin con ayuda solamente
de ejemplos literarios. Rendueles lo ha logrado en un libro didctico, divertido y muy
serio a la vez, que no se acaba sin dejar un sentimiento de que, en efecto, vivimos en una
sociedad que parece un supermercado en ruinas.