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P. Franco M.

GHILARDOTTI

Antoine
Marie
ZACCARIA
1502

1539

Un mtore du XVIe sicle


Bref profil spirituel

P. Franco M. GHILARDOTTI

Antoine-Marie ZACCARIA
1502 1539
Un mtore 1 du XVIe sicle
Bref profil spirituel

Traduction: P. Grard Daeren, B.

Editions Litosei - Rastignano - Bologne 2009

Mtore : personne ou chose qui brille d'un clat trs vif et passager. Le P. Ghilardotti fait une allusion vidente
la vie trs courte d'Antoine-Marie Zaccaria mais qui ne l'a pas empch d'avoir un clat trs vif. (Note du
traducteur)

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Note prliminaire
Le prsent travail est n horis subscecivis (cest--dire : fait mes moments perdus, en
rognant sur mes activits habituelles), comme une banque de donnes 2 et lusage exclusif de
mes recherches personnelles, sans aucune prtention de publication, mme sil a t fait avec un
rigoureux esprit critique. 3
Jai poursuivi les recherches, avec parfois quelque agrable surprise, telle la dcouverte du
curriculum clrical de Zaccaria et dautres petites nouvelles le concernant, toujours pouss par le
seul dsir dalimenter le dialogue sur sa biographie qui ma toujours passionn. Aprs les
complments que jai ajouts, jai soumis mon bauche mes Suprieurs et jai obtenu leur
consentement et leurs encouragements poursuivre mon travail.
Je voudrais rappeler ici que mon travail se prsente seulement comme une banque de donnes et
une synthse des nouvelles dj publies par notre Centre dtudes Historiques de Rome.
Si je puis me permettre une remarque, la voici : les documents, mme simplement disposs en
ordre chronologique, sont loquents par eux-mmes mais doivent toutefois tre interprts.
Actuellement, lhistoriographie a pris acte avec honntet que les rpressions du pass, comme
linquisition lpoque dAntoine-Marie, taient imposes (et non seulement consenties) et que
ceux qui les mandataient taient fils de leur temps, et bien loin davoir une conduite exemplaire.
Quand Zaccaria se rendit Mantoue pour dfendre son directeur spirituel Fra Battista da Crema 4,
il le fit avec politesse et dignit, la fois parce quil tait un gentilhomme et parce quil tait
anim dune ardeur apostolique qui portait la marque paulinienne.
Cet exemple suffira pour justifier linterprtation de la mission dAntoine-Marie Mantoue (cf.
les chapitre I, XIII, XIV relatifs aux vicissitudes de Fra Battista).
Enfin, je voudrais prciser que jai vit tout commentaire de type asctique ou spirituel, pour
laisser la parole uniquement aux documents, tout en sachant que la longue srie des actes
notaris accumuls dans les Archives de Crmone, Milan et Guastalla, sans oublier tous ceux qui
doivent encore tre dcouverts dans dautres villes, nous permettra de suivre toujours mieux la
trace lumineuse de ce mtore qui a travers le ciel de lItalie durant les premires dcennies du
16e sicle.
Bologne, 8.XII.2001

F.G.

De fait, l'ouvrage ne se prsente pas comme une biographie qu'on lirait couramment mais presque comme une
carrire o l'on peut aller puiser les matriaux pour construire la biographie d'Antoine-Marie Zaccaria. C'est une
documentation trs riche mais que des recherches ultrieures pourront encore enrichir. On peut ajouter que cet
ouvrage prsente aussi une belle iconographie et, en annexe, des cartes trs utiles pour situer gographiquement
les endroits o Antoine-Marie a grandi, o il a exerc son apostolat et o les familles religieuses qu'il a fondes
ont connu leurs dbuts. (ndt)
Jusqu'aux dcouvertes rcentes du P. Ghilardotti, on ignorait les dates des ordinations (sous-diaconat, diaconat et
presbytrat) du saint Fondateur.
Dans ma traduction, sauf de rares exceptions pour des personnes trs connues, comme, par exemple, AntoineMarie, j'ai fait le choix de garder les prnoms et autres mentions dans leur langue d'origine.

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tous, mais spcialement aux jeunes qui, parmi les diffrents choix de vie
choisissent le plus anticonformiste
et le plus provocant dans notre socit :
" Le sacerdoce et la vie religieuse "
Je ddie ce bref profil spirituel
de saint Antoine-Marie Zaccaria ( 1502 1539 ) fondateur
des Clercs Rguliers de saint Paul ( Barnabites ),
des Angliques de saint Paul
et des Lacs de saint Paul

Ce mest un devoir de remercier mes collaborateurs Stefano Silvagni, Piervincenzo Gabbani,


Luca Rocchi, P. Luigi Rusnati, Don Antonio Trabucchi, P. Angelo Beretta.

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INTRODUCTION
Cinq cents ans dhistoire, un demi millnaire de service lglise. Saint Antoine-Marie
Zaccaria (1502-1539) fonda en 1530, en pleine Renaissance, trois familles religieuses : les Clercs
Rguliers de saint Paul (appels Barnabites du nom de la maison-mre de Saint-Barnab), les
Surs Angliques de saint Paul et les Lacs de saint Paul (premiers groupes de spiritualit
familiale). Ces trois familles taient alors appeles globalement Pauliniens . Fidles leur
charisme originel, elles ont su mettre en uvre les idaux de leurs dbuts, et aborder ainsi au
seuil du troisime millnaire avec de nouvelles stratgies et des programmes renouvels pour
lavenir.
La branche masculine, la premire en date, aprs le Bref dapprobation promulgu Bologne
le 18 fvrier 1533, a crit, au cours des sicles, des pages mmorables sur les pas du Fondateur,
par des initiatives apostoliques audacieuses en Italie, en France, en Allemagne, en Bohme, en
Norvge et en Russie.
Du couvent de Saint-Barnab Milan jusqu Malte et dans la Valteline, parmi les victimes
des calamits naturelles comme la peste de saint Charles, jusquaux pays lointains comme la
Chine et la Birmanie, lAfghanistan et au cur de lAfrique centrale, parmi les joyeux groupes
de jeunes dans les collges et les patronages disperss en Italie, au Brsil et en Argentine, au
Chili comme en Espagne, les Pauliniens ont su renouveler lancienne mission, jamais nglige,
dans le langage de lglise moderne. Partout o la voix de lglise les a appels, en Belgique,
aux U.S.A, aux Philippines, en Pologne et en Albanie, ils sont accourus.
Comme autrefois dans la maison mythique de Sainte-Catherine Milan (leur Bethlem !), les
Fils de saint Paul accomplissent leur mission vanglisatrice, obissant la Rgle qui les veut
dans le monde mais non du monde, totalement dvous au Christ Crucifi, pour le salut des
mes.
Les Barnabites, les Angliques et les Lacs de saint Paul sont des hommes et des femmes de
notre temps et non les vestiges dpasss dune socit anachronique et inutile. Au respect de la
tradition, ils unissent leur prsence et leur engagement bien actuels.
Leur emblme : une Croix flanque des lettres P.A. (Paul Aptre), constitue le symbole de
garantie de leur actualit dans lglise et dans le monde.
Mme sil est encore trs incomplet, ce recueil de nouvelles, de tranches de vie et dides,
veut situer le Fondateur des Barnabites dans lhistoire de ses anctres et dans celle de ses
contemporains, et il se prsente une poque qui marque les mthodes de lhistoriographie du
signe du changement.
Des recherches rcentes et novatrices ont largi les horizons, grce des dcouvertes
surprenantes et dcisives sur les hagiographes dAntoine-Marie, et en offrant une impensable
prolifration doccasions pour discuter de problmes quon pensait rsolus et aussi un matriel
prcieux, dsir depuis longtemps et finalement disponible.
La trs brve dure de laction rformatrice de saint Antoine-Marie (10 ans de sacerdoce)
comporte, dans le prsent texte dinvitables rptitions et des renvois des faits qui
sentrecroisent et renvoient les uns aux autres, dans les intuitions imprvisibles dun aptre
toujours en voyage et entran dans une activit intense et frntique.
Le Bref Profil Spirituel qui en rsulte se propose dinterprter sa figure et son uvre sur des
bases rigoureusement documentes, loccasion du Cinquime centenaire de sa naissance.
Bologne, le 27 mai 2001

P. Franco Ghilardotti

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Chapitre I

Le milieu social et religieux


Lexistence terrestre de saint Antoine-Marie Zaccaria, mme si elle a t brve (1502-1539), a
crois lhistoire du Saint Empire Germanique de Charles-Quint et celle de la Rforme de Luther.
Sa vie et celle de son Institut sont profondment lies laristocratie et aux ferments religieux de
son poque.
1. Le Duch de Milan, dont Crmone est partie intgrante, est au centre dun tissu de problmes
et de rapports civils et politiques de nature susciter les vises de Charles-Quint et de son rival
Franois Ier.
Conscient de son caractre sacr vis--vis de lglise et de la Papaut 5, Charles-Quint ne
pense qu se protger lui-mme en nommant les ecclsiastiques dans les structures
organisatrices de lEmpire. Par consquent, les vques, en tant quexpression du pouvoir
imprial, taient lis la politique par toute leur vie. Pour la ville de Crmone, patrie dAntoineMarie, rappelons Benedetto Accolti (1523-1549) ; pour Milan, Ippolito dEste (1519-1550) ;
pour Guastalla, diocse nullius 6, larchiprtre Ercole Torelli, ordinaire, et son vicaire Ludovico
Negri ; pour Vicence, Nicol Redolfi (1537) et son vicaire gnral Roberto Monti. Dans le cadre
des rapports entre lEmpereur et les vques, le point prpondrant est toujours lintrt
personnel tandis que lengagement pour la rforme est rduit peu de chose.
Lglise des origines, appele avec ferveur par les Vaudois et les Bgards qui alimentaient
clandestinement la rforme, souhaite par beaucoup puis ralise limproviste par Luther,
ntait encore quun mythe. Les institutions ecclsiales continuaient tre compromises avec le
pouvoir civil, mme si les causes de la crise remontaient des poques antrieures.
2. Les Maisons rgnantes de toute lEurope, mme si elles portaient le nom de catholiques,
taient corrompues. Toutes les valeurs morales manquaient, de Charles-Quint Franois Ier, aux
Habsbourgs, aux Cours italiennes, avec les complications ( ou ententes?) matrimoniales, les
ambitions folles et violentes, les excs de pouvoir des btards dissmins un peu partout, les
orgies et les concubinages effronts.
Le petit peuple tait facilement adonn au vice et au blasphme, mais tait encore fidle. Le
clerg tait en pleine dcadence culturelle et morale, totalement lacis et ambitieux, souvent
indigne et presque jamais rsident. Le courant humaniste qui a dbouch dans la Renaissance,
semble avoir compromis le caractre sacr de lEmpire, la saintet de lglise et lunit des
chrtiens. En son sein montait un ferment frntique de nouveau paganisme, tmraire et
dsarmant.
Lpoque tait la fois fconde et tragique. Fconde dans le domaine des arts, de la littrature et
de la politique, tragique pour la religion.
3. En Lombardie, la premire diffusion des doctrines de Luther remonte aux annes 1519-1520,
par lentremise du libraire Francesco Calvi de Pavie. Parmi les premires uvres parues,
signalons Le livre de la Libert chrtienne.
5
6

Il avait t couronn empereur par le pape Clment VII Bologne en 1530.


La prlature territoriale (avant le Code de droit canonique de 1983, on disait prlature nullius), est un territoire ne
relevant d'aucun diocse (nullius dioecesis) et plac sous la juridiction d'un prlat qui la gouverne l'instar d'un
diocse (ndt).

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Dans le territoire de Crmone, la Rforme est atteste sous les yeux limpides et tonns
dAntoine-Marie. En 1519, le milanais Isidore Isolani, membre du couvent Saint-Dominique de
Crmone, publie l Appel de Martin Luther, augustinien, au Saint-Sige , avec lapprobation
du vicaire gnral Cosma Fava et de linquisiteur Pietro Martire de Lodi. L'ouvrage est imprim
par Francesco Riccardi et ddi lvque de Crmone Girolamo Trevisan en exil Venise.
Le 15.04.1526, Corradino Glucnes, commissaire royal, se plaint de la prsence Crmone de
soldats de fortune, de prtres et de religieux lansquenets dorigine allemande responsables de
la diffusion des ides rprouves de Luther .
En 1528, Bartolomeo Maturo, prieur du couvent de Saint-Dominique, o rsidait Fra
Marcello, directeur spirituel dAntoine-Marie, senfuit en Suisse.
Le 10.10.1530, au palais piscopal de Crmone se droule le procs de deux prtres (Alberto
Donomeni et Rolando Pisani) et de quatre lacs, tous originaires de Fontanella (diocse de
Crmone), le village natal de Don Giovanni Maria Gaffuri, ami et confident dA.-M. Zaccaria
qui le choisit comme son procurateur universel le 8 janvier 1532. Le procs-verbal 7 dtaille les
accusations suivantes : runions dans lglise des saints Cme et Damien Fontanella pour lire
et interprter la Sainte criture, discussions sur le libre arbitre et les suffrages pour les dfunts
selon les opinions luthriennes, omission de la mmoire de la Vierge et des saints dans le
Confiteor.
Lhrsie se rpandait Crmone comme une tache dhuile et Zaccaria ne pouvait lignorer.
Dans ses Sermons, il en donnera une preuve en parlant du libre arbitre, de lhomme cr libre,
des passions qui sont bonnes en elles-mmes, de la Vierge et de saint Paul, son Matre.
4. La rforme de lglise tardait dcoller et la crise tait alimente par le manque
denthousiasme pour lentreprendre.
Mais, tandis que les Vaudois et les Bgards appelaient clandestinement la rforme, en Italie, au
sein des Compagnies du Divin Amour et de lternelle Sagesse de Milan, o avaient conflu
certains membres du Cercle de Meaux qui avait t dissous, se dgageait une puissante
impulsion qui marquera le tournant vers la rforme ; ce courant de rforme tait comme en noble
comptition avec le mystre de la Compagnie de Jsus, linvincible et puissante milice de
lglise du Christ.
A lattaque de la rforme luthrienne rpondent, paralllement aux Jsuites de saint Ignace
(Montmartre 1534, Rome 1540), les Thatins de saint Gatan (1525), les Pauliniens de saint
Antoine-Marie Zaccaria (1530), les Somasques de saint Jrme Emiliani (1535).
5. Pour complter ce cadre, signalons deux institutions avec lesquelles, de manire diverse,
Zaccaria entra en contact : la Compagnie de lternelle Sagesse et le Cercle humaniste de Meaux
a) la Compagnie de lternelle Sagesse fut fonde Milan par le prtre Giovanni Antonio
Bellotti de Ravenne, commendataire 8 de labbaye de Grenoble, trs estim par Charles VII et par
sa sur Jeanne de Valois (1464-1505). Elle avait son sige au Monastre de Sainte-Marthe
Milan , dont la vnrable Arcangela Panigarola ( +16.01.1525) avait t prieure. Bellotti, homme
qui menait une vie sainte, thologien connu, remarquable par sa doctrine et son loquence,
logeait dans le presbytre de Saint-Ambroise.
Ds les premires annes de sa fondation, lternelle Sagesse compta parmi ses membres
dillustres personnages franais rsidents Milan ou de passage. Dans le nombre, on peut
rappeler les frres Brionnet, entre autres Guillaume, fondateur du Cercle de Meaux et Denis,
tous deux vques. Ce dernier, vque de Meaux avant son frre, tait venu Milan le
29.11.1516 pour consacrer lglise et lautel du Monastre de Sainte-Marthe.
7
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A.S.Cr.f.807, notaire Giovan Battista Maini.


Commendataire : pourvu d'une commende, c'est--dire de l'usufruit d'une abbaye, accord par le pape.

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Parmi les italiens, signalons Giacomo Simonetta, vque de Pesaro, son frre Francesco,
vque de Prouse, puis de Lodi, Franscesco Landini, confesseur du Monastre depuis 1525 puis
vque titulaire de Laodice et suffragant de Milan. Parmi les lacs, Gaston de Foix, enterr
Sainte-Marthe le 19 fvrier 1516 9, la fois vainqueur et victime de la bataille de Ravenne, et son
parent le fameux gnral Odet de Foix, dit le Lautrec, les ducs Massimiliano et Francesco II
Sforza. Parmi les membres, il faut noter galement les trois futurs papes, Lon X, Pie IV et saint
Pie V.
Arcangela Panigarola avait expressment invit Denis Brionnet intervenir pour la rforme par
sa lettre du 2 novembre 1518 10.
La dfaite de Franois Ier Pavie, le 24 fvrier 1525, et le passage du Duch de Milan
Charles Quint qui en suivit, priva lternelle Sagesse de la prsence des confrres franais.
Une fois calmes les passions politiques, Bellotti revint Milan, quittant Crema o il stait
rfugi cause de la peste. Il reprit la direction de la Compagnie et institua les Quarante Heures
prives, avec un groupe qui en assurait le bon droulement. Il mourut vers la fin de lanne 1528,
laissant son bnfice aux moniales ; il fut enterr dans leur glise le 27 octobre 1528.
Francesco Landini qui lui succda la direction de la Compagnie organisa une srie de
confrences sur les pitres de saint Paul dans lglise Sainte-Valrie et eut parmi ses auditeurs
Giacomo Antonio Morigia et Bartolomeo Ferrari 11.
En automne 1530, entrent dans la Compagnie les trois fondateurs des Pauliniens : Zaccaria,
Ferrari et Morigia. A la mort de Landini, le 10 aot 1533, Antoine-Marie Zaccaria se retrouve
en tre de fait le chef moral. Avec la naissance des Pauliniens, la Compagnie cesse dexister.
b) Le Cercle de Meaux, expression typique de lvanglisme, fut fond vers 1521 par Guillaume
Brionnet (1742-1534), vque de cette ville, pour favoriser ltude de la Sainte criture et de
saint Paul. Son vicaire gnral, J. Lefvre dtaples (1455-1536) publia le trs clbre ouvrage
Sancti Pauli Epistolae XIV ex vulgata editione avec une traduction du grec et un
commentaire. Avec lui, ltude de saint Paul devint le plat royal , pour employer une
expression de Brionnet, et la note dominante du Cercle.
En 1525, anne du mariage de Luther, le groupe, poursuivi par la Sorbonne, se disperse et
certains de ses membres se retrouvent dans la Compagnie de lternelle Sagesse, clairement
sympathisante de la France. Quittant Meaux pour Milan, Guillaume Brionnet se plaint de la
diffusion des ides luthriennes dans son diocse, malgr les condamnation de la Sorbonne.
Cest Meaux galement qutaient passs vers 1525 Ignace de Loyola et ses compagnons, en
route vers lItalie, o ils sarrtrent un long moment Vicence en 1537.
Un aspect important des documents publis par le Cercle de Meaux a t la divulgation des
mystiques rhnans et flamands, facilement souponns, lpoque, de radicalisme vanglique et
de sympathies pour la Rforme, lexemple des Vaudois et des Bgards.
Cest ainsi quil fut facile Giampietro Carafa de frapper un des membres les plus clbres
de lternelle Sagesse : Fra Battista da Crema (1460-1534), dfini par Pourrat professeur
dnergie spirituelle 12. Ses uvres asctiques, mises lIndex tridentin des livres interdits
(puis retires de lIndex loccasion de la canonisation de saint Antoine-Marie en 1897),
suscitrent dpres polmiques qui eurent le mrite de mettre en relief son absolue orthodoxie et
la fidlit de lternelle Sagesse (dsormais fusionne avec le Cercle de Meaux) la hirarchie.
Battista de Crema, directeur spirituel de trois fondateurs dOrdres (saint Gatan Thine, saint
9
10

11
12

Necrologe de S. Marthe, Bibliothque Ambrosienne, A 198, ff.11.v.


Cf. Lettres Monseigneur l'vque de Saint Malo, son fils dans le Christ, de 1512 1519, Livre II, Ambrosienne
Ms E 56, f.53,v.
Premoli, Storia, I, p.9,1 ; G.A.Mazenta et I. Chiesa, ASBR ms. Mc 8.
Pourrat, III, 353.

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Antoine-Marie Zaccaria et saint Jrme Emiliani) tait partisan des matres rhnans et flamands
et prchait la victoire sur soi-mme, avec de spectaculaires manifestations de pnitence qui
suscitrent des critiques et des dnonciations officielles. Sous la pression de lintransigeant
Carafa, le soupon dhrsie paraissait plus que justifi.
Grce leur clairvoyance, le 21 aot 1537 les juges milanais, reprsentant la Curie et les
ministres de lempereur, classrent intelligemment les accusations avec pleine absolution ex
capite innocentiae : du chef de leur innocence .
Nous pensons avoir ainsi repr le vrai motif des accusations et de la perscution qui
frapprent lillustre dominicain et ses disciples.

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CHAPITRE II

La famille Zaccaria

Historiquement, les Zaccaria sont diviss en deux branches : celle de Gnes et celle de
Crmone, avec de fortes analogies mais aussi avec dimportantes diffrences dues leur position
sociale et gographique.
1. La branche de Gnes
Elles est clbre pour ses relations diplomatiques et commerciales, en Occident et en Orient,
durant le 13e sicle. Les Zaccaria avaient leur propre flotte et le droit de battre monnaie, en tant
que feudataires de lempereur dOrient. Ils taient la fois producteurs et marchands : ils avaient
des teintureries et des magasins o ils produisaient des toiles crues. Sur leurs embarcations, ils
transportaient de lalun, de la soie, des peaux, des crales et du poisson.
Le reprsentant le plus clbre est le fils de Folco II, Benedetto Zaccaria, vainqueur de la
bataille de la Melloria (1284). Aprs une brve parenthse consacre la politique (conseiller de
la commune de Gnes en 1256, ambassadeur la cour de Byzance en 1267), il devient feudataire
de lempereur Michel VIII Palologue qui lui concde comme fief hrditaire Phoce et ses
mines dalun, sur la rive occidentale de lAsie Mineure, prs de Smyrne. Il meurt en 1308.
Aux Zaccaria de Gnes est lie lhistoire de la relique insigne de la sainte Croix, dite
prcisment Croix des Zaccaria, uvre de grand prix en filigrane dor et de pierres prcieuses.
Selon la tradition, il sagit dune partie de la sainte Croix, dtache par saint Jean lvangliste,
de lendroit exact o le Christ reposait la tte. Linscription que porte la croix la relie Barda,
frre de limpratrice-mre Thodora, rgente de lempire pour le compte du trs jeune Michel
III Amorite, son neveu. Barda, devenu csar (867) la donna la basilique Saint-Jean phse
o, entre 1030 et 1040, Cyriaque, archevque mtropolite dphse la renferma dans un prcieux
crin. Entre 1260 et 1283, lvque Isaac la fit restaurer et elle fut conserve phse jusquen
1308. Quand les Turcs seldjoukides occuprent Phoce, la croix aboutit, comme partie dun
immense butin, dans les mains de Tedisio Zaccaria, neveu de Benedetto. Elle demeura en
possession des Zaccaria de Gnes pendant environ 60 ans jusquau moment o, aprs la perte
dfinitive de Phoce et de Chios, les Zaccaria, descendants de Tedisio, revinrent dans leur patrie.
Les derniers reprsentants de la famille, qui sest teinte la fin du 14e sicle, en firent don la
cathdrale de Gnes o, ds 1389, elle figure dans un inventaire dtaill.
2. La branche de Crmone
En 1090, un certain Zanettino Zaccaria, en dispute avec ses frres, quitta Gnes et
s'tablit Crmone o il pousa une femme de la famille Persico. C'est lui qui serait l'anctre de
la branche crmonaise des Zaccaria. Mais l'arbre gnalogique remonte la fin du 13e sicle
avec Guglielmo Zaccaria (+ 1367), dont descend saint Antoine-Marie Zaccaria la septime
gnration. A Crmone, les Zaccaria, aprs avoir rejoint une situation minente, firent aussitt
partie du gouvernement de la ville, en tant que membres du Conseil des dcurions 13. De 1133
1792, 38 Zaccaria furent dcurions. La premire habitation des Zaccaria Crmone tait situe
prs de l'glise Saint-Georges dans laquelle ils difirent le tombeau de famille, au centre d'une
chapelle qu'ils avaient fait construire en l'honneur de la Vierge de l'Annonciation. Le spulcre
13

Les dcurions sont les membres d'une assemble municipale.

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tait dcor du blason des Zaccaria ( Lys d'or sur champ rouge, avec la devise Vincit qui regnat
in aeternum : il est vainqueur, celui qui rgne pour l'ternit ).
Leur conomie tait surtout agricole. Ils avaient accumul de nombreuses terres dans la
plaine fertile du Po Solarolo Rainerio et environs, avec beaucoup de ttes de btail ; ils taient
dcids empcher toute alination pour garantir la continuit de la famille. A Solarolo
galement, ils avaient un tombeau de famille. En plus de cette activit agricole trs soigne, ils
dirigeaient des manufactures de tissus de soie, de laine et de lin dans leur boutique Les
Draperies situe sur la place de la cathdrale, comme le faisait aussi la branche de Gnes.
Certains membres de la famille Zaccaria suivirent la carrire militaire, d'autres, grrent des
activits commerciales et bancaires, en liaison avec les Juifs de Crmone.
Sur le plan religieux, les Zaccaria ne le cdaient personne. Certains devinrent plus tard
membres de l'Ordre de Malte. Nous en trouvons plusieurs qui sont entrs dans la carrire
ecclsiastique. Signalons simplement les plus proches de notre Saint : son grand-oncle don
Tommaso Zaccaria, frre de son grand-pre Bernardo Zaccaria (1496), fils de Galeazzo ;
chanoine de la cathdrale et bnficiaire de la chapelle mariale appartenant la famille; sa
mort, il laissa un legs de 100 lires impriales pour la clbration perptuelle d'une messe devant
une image de la Vierge, peinte sur une colonne de la cathdrale et, son petit neveu AntoineMarie, il lgua 198 lires et dix sous impriaux, fruit du service liturgique accompli par celui-ci
dans la chapelle de famille. Nous trouvons ensuite ses cousins don Gabriele Zaccaria (15031527) et don Marco Zaccaria (1528-1569), bnficiaires de la chapelle de famille SaintGeorges. A ceux-ci s'ajoutent deux prtres amis : don Pagano Ponzoni (1496-1550), chef du
chapitre de la cathdrale, signal dans la septime Lettre d'Antoine-Marie, en date du 28 juillet
1531, toujours proche du Saint et du groupe de sa parente Valeria Alieri ; don Giovanni Maria
Gaffuri, de Fontanella (Cremone), dj en rapport avec sa famille ds 1510, titulaire d'un
bnfice Gera d'Adda avec des terrains prs de Caravaggio. Devenu l'homme de confiance
d'Antoine-Marie et de sa mre, il vcut et mourut dans la maison des Zaccaria. Antoine-Marie le
nomma d'abord premier titulaire de la chapelle qu'il aimait tant, ddie la Conversion de saint
Paul et en fit ensuite son procureur universel, le 8 janvier 1532. C'est lui qui signala AntoineMarie le foyer d'hrtiques existant Fontanella. Il y eut aussi fra Bono Lizzari, fondateur d'un
orphelinat Crmone en 1528 ; il sera toujours aux cts d'Antoine-Marie comme collaborateur
trs actif pour raliser ses initiatives apostoliques Milan et Venise.
Des deux chapelles de la Vierge de l'Annonciation en l'glise Saint-Georges et de la
Conversion de saint Paul Saint-Donat, toutes deux sous le patronage des Zaccaria, nous
parlerons plus tard.
Pour terminer, rappelons que la branche des Zaccaria de Crmone s'est teinte Crmone en
1979 avec deux Chevaliers d'honneur et de dvotion de l'Ordre Militaire Souverain de Malte :
Guiscardo Zaccaria (1887-1970) agrg l'Ordre Souverain en 1924 par Galeazzo de Thun et
Hohenstein du Grand Priorat de Bohme et d'Autriche ; Giulio Zaccaria (Crmone 10.03.1884
Bordolano 28.06.1979). La villa de Bordolano, hrite de Giuseppe Baldassare Zaccaria
Chevalier Mauritien (+ 1895) est dsormais un htel-restaurant La Clochette . Giuseppe
Zaccaria (1737-1812) avait t lui aussi chevalier de Malte.

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Chapitre III

La jeunesse d'Antoine-Marie Zaccaria


La maison des Zaccaria se trouvait dans le quartier Ripa d'Adda (aujourd'hui au n 21 de
la rue Beltrami), paroisse de saint Donat, presque en priphrie de la ville, voisine de l'glise
Saint-Vital et peu distante de la cathdrale. Elle ressemblait plus une citadelle qu' une
habitation bourgeoise. Elle jouissait d'une excellente vue mais ses murs pais, recouverts de
briques, semblaient plus adapts soutenir un sige qu' abriter des songes. [j'omets la
description matrielle technique de la maison, ndt].
Comme nous l'avons dit, les Zaccaria de Crmone possdaient de grands domaines
Solarolo Rainero et Cornale et graient un commerce d'toffes et de laine, avec leur propre
magasin et boutique Les Draperies sur la place de la cathdrale, devant le portique de la
Maison communale.
La vaste demeure tait habite par Pasquale et Lazzaro Zaccaria avec leurs familles
respectives, et aussi par la vieille maman Elisabetta Pasquali. Y rsidait aussi Venturina, une fille
naturelle de Lazzaro. Pasquale avait pous Apollonia Roncadelli dont il avait eu quatre enfants :
Bernardo, Angela, Isabella et Lucia. Lazzaro avait pous le 2 fvrier 1501 Antonia Pescaroli.
C'est d'eux que nacquit, dans la premire quinzaine de dcembre 1502, selon les calculs de G.
Bugatti et d'O. Premoli 14, Antoine-Marie, prmatur de sept mois, dix ans aprs la dcouverte de
l'Amrique. On a fait un nouvel examen, rcent et soign, de l'hypothse Bugatti- Prmoli (
naissance d'Antoine-Marie entre le 1er et le 15 dcembre 1502) et des sept actes notaris dans
lesquels Antoine-Marie dclare son ge ( spcialement de ceux du 16.10.1520 et du 7.10.1524)
compars avec la table des annes astronomiques synchrones et bissextiles (1502, 1520, 1524).
Cet examen a fait entrevoir une nouvelle indication, plus prcise et que l'on peut raisonnablement
prendre en considration, de la date de naissance d'Antoine-Marie : le jeudi 8 dcembre, fte de
l'Immacule Conception. Mais, dans l'tat actuel des recherches, on ne dispose d'aucune preuve
base sur des documents. En effet, les registres de baptmes ne commencent qu'aprs le Concile
de Trente (1545-1564).
Le brouillard gris rendait indistinct le paysage de Crmone le long du P, plein de
mlancolie marcageuse. Dans cette atmosphre hivernale, les rares passants voquaient les
fantmes des poques barbares rvolues. Lazzaro, le papa, rejoint d'un pas assur la cathdrale
pour se diriger vers la sacristie, la recherche de son cousin chanoine, don Tommaso, et lui
annonce la bonne nouvelle de la naissance de son fils. A son retour, il retrouve son pouse
Antonia avec son fils dans les bras et ils se mettent d'accord pour le baptme. Le brouillard, qui
s'tait lev quelques heures au milieu de la journe, avait repris avec des tons bien diffrents. Le
gris dominant avait fait place une espce de poussire impalpable rose-dor qui enveloppait
tout d'une paisible douceur. Mettant profit ce reste de lumire, Lazzaro se rapproche de la mre
et prend le petit enfant pour le conduire aux fonts baptismaux. On peut se reprsenter la
splendide cathdrale se refltant dans les yeux innocents du bb qui peut ainsi admirer le chef
d'uvre de sa ville avec sa grande tour et son baptistre octogonal. Les deux parents, les yeux
tourns vers l'avenir, voient ce jour-l apparatre l'horizon un mtore qui illumine l'avenir de
la famille. Le bb est baptis sous le nom d'Antoine-Marie. Il nous est permis de penser que le
privilge de le baptiser soit revenu son saint oncle don Tommaso, trs dvot la Vierge. C'est
lui qui, par son testament rdig par le notaire Domenico Marconi (15 mars 1502), avait institu
hritiers universels ses deux neveux Pasquale et Lazzaro, avec la charge de verser aux chanoines
14

O. Premoli, Storia I, pp. 399-403.

P a g e | 14

de la cathdrale 100 lires impriales pour la clbration d'une messe perptuelle, le 15 aot de
chaque anne, devant l'image de la Vierge l'enfant peinte sur la premire colonne du transept
nord, devant la chapelle de la Madone du peuple.
Le petit Antoine-Marie n'avait que quelques mois quand l'ange de la mort vint visiter sa
maison. En mars 1503, avant le 21 du mois, meurt son papa Lazzaro, peine g de 27 ans ; au
dbut de l'anne suivante 1504, meurt aussi son oncle Pasquale, enterr prs de son frre dans
l'glise des saints Cme et Damien (qui prendra plus tard le nom d'glise Saint-Ange). Mais le
legs, aprs quatre ans, n'tait pas encore excut. Au nom du chapitre, don Giacomo Schizzi,
archiprtre de la cathdrale, en sollicite l'excution ; le 15 mars 1507, le tuteur Pietro Fellini
verse la somme tablie, au nom du petit Antoine-Marie, hritier de Lazzaro. La messe devait tre
clbre par un bon prtre, devant l'image de la bienheureuse Vierge Marie, et aprs la
clbration...le prtre devait toujours chanter entirement le verset Qui Lazarum resuscitasti a
monumento : toi qui as ressuscit Lazare du tombeau 15. La messe fut probablement clbre
pour la premire fois par don Gabriele Zaccaria, titulaire de la chapelle de famille dans l'glise
Saint-Georges et vraiment "un bon prtre".
Dans la maison, dsormais trop grande, demeuraient la vieille grand-mre Elisabetta
Pasquali, la veuve de Pasquale, Apollonia Roncadelli avec son fils Bernardo-Maria et la veuve
de Lazzaro, Antonia Pescaroli avec le petit Antoine-Marie, ainsi que la belle-fille Venturina.
Trois femmes et trois enfants avec une boutique et un domaine agricole grer. La situation
n'tait pas facile, comme on le voit. L'ombre de la croix se profilait l'aube de la vie d'AntoineMarie. La maman Antonia, femme intelligente et habile en affaires, demeure veuve 18 ans,
dans la fleur de sa jeunesse, renonce un nouveau mariage pour se consacrer, par la pit et
l'exemple, l'ducation de son fils, qu'elle veut soigne et complte, comme il convient une
noble famille de dcurions de la ville.
Les quelques indices que nous avons sont suffisants pour tracer le profil spirituel,
religieux et culturel du jeune Antoine-Marie, amoureusement soign par sa maman. C'est d'elle
qu'il apprend consacrer chaque jour un long moment la prire, frquenter l'glise, y compris
la chapelle de famille, couter attentivement les instructions religieuses qu'il aime rpter aux
gens de sa maison du haut d'une estrade, donner de larges aumnes aux pauvres, tre frugal,
fuir le luxe et viter toutes les occasions de mondanit et les divagations de l'imagination. Il
choisit ensuite, comme guide dans la pit et dans l'tude, un pieux religieux dominicain, fra
Marcello, thologien clbre, auquel il s'adresse pour la direction spirituelle et la confession 16.
Les historiens nous ont transmis l'pisode du manteau donn un pauvre. Un jour d'hiver,
rentrant de l'cole, Antoine-Marie voit sur la route un pauvre transi de froid. Il enlve son riche
manteau de velours et en recouvre le pauvre ; puis il se prcipite chez lui en craignant les
reproches de sa maman, mais celle-ci l'embrasse avec tendresse. Ce geste tmoigne non
seulement de sa grande gnrosit mais aussi de la qualit de l'ducation reue.
Sa formation humaniste, elle aussi, est atteste par des documents d'archives. Dans la
spacieuse demeure familiale il y a place pour une riche bibliothque, bien fournie en livres de
toutes sortes : livres d'humanits, grecs, de logique, de philosophie, de thologie 17. AntoineMarie tait particulirement jaloux de ces livres et, dans la suite, il montrera qu'il les avait
utiliss fond. Il tudie les classiques Crmone, sa ville, dans l'cole piscopale sise prs de la
cathdrale, tout prs de la boutique Les Draperies , proprit des Zaccaria. En ces annes,
l'vque de Crmone tait Gerolamo Trevisan (de 1508 1523), qui rorganisa l'cole piscopale
de la cathdrale et confia le poste d'enseignant comme matre de grammaire Gaspare
15
16
17

A.S.Cr.,364, V. Ferrari, 15.03.1507.


Gabuzio, I, p. 32.
BS, 14/1997, Doc. 49, 10.04.1528, p. 537.

P a g e | 15

Mariani et celui de matre de chant Cesare Mozzi. Ces charges furent confirmes par le
cardinal Accolti ( de 1523 1549), par l'entremise de Mgr Sisto da Treviglio 18.
Avec la dfaite des Vnitiens Agnadello (15.05.1509) par Louis XII, le pieux vque
Trevisan fut exil Venise o travaillait le clbre Ottaviano Petrucci (1466-1539), inventeur de
la typographie musicale pour la polyphonie sacre et profane, encore actif en 1520. Les relations
d'tudes tablies entre Mozzi et Petrucci ont indubitablement profit l'cole de la cathdrale de
Crmone. Il est trs intressant pour nous de savoir que le jeune Zaccaria a eu la possibilit
d'acqurir une culture musicale et que ses matres ont t Mariani et Mozzi. L'enseignement
comportait la grammaire et la musique et en plus, naturellement, le latin et le grec. Gabuzio nous
informe que l'intelligence d'Antoine-Marie le portait dpasser facilement ses compagnons grce
son engagement et son srieux dans les tudes.
Durant les annes o il frquenta l'cole piscopale (vraisemblablement entre 1514 et
1518), il n'est pas du tout tranger aux affaires familiales. Ses deux parents Pietro Maria Felini et
Lorenzo Roncadelli que son oncle Pasquale, avant sa mort en 1504, avait choisis comme
excuteurs testamentaires et tuteurs de son fils Bernardo et d'Antoine-Marie (21.03.1503),
l'aideront toujours en l'initiant aux affaires juridiques, du 20.12.1505 au 11.07.1516. Le premier
dbut d'Antoine-Marie dans le domaine notarial a lieu alors qu'il n'avait pas encore 12 ans
accomplis, toujours avec l'assistance de Pietro Felini, dans la maison des Zaccaria. Sans vouloir
parler de maturit prcoce, on peut noter qu'Antoine-Marie tait trs habile pour expdier les
affaires de famille. Il s'agit d'une dizaine de contrats, stipuls alors qu'il tait encore tudiant,
regardant des acquisitions de terrains, des locations, des transactions, des ventes (Grumello, S.
Giovanni in Croce, Salarolo Rainerio, Cornale, Ponte Cirche Crmone) et d'excutions de
testaments, comme celui de 500 lires impriales en faveur de Sur Illuminata rsidant au
monastre de l'Annonciation, en vertu du testament de son oncle don Tommaso du 15 mars 1501.
Les derniers contrats strictement personnels (en date du 22 aot 1514 et du 19 mars 1501) sont
toujours rdigs avec l'aide de Pietro Felini.
Le P. Gabuzio signale qu'Antoine-Marie complta sa formation humaniste Pavie.
Antoine-Marie est vraiment fils de son temps, mais n'est jamais attir par les vanits de
ce monde, ni pouss par des dsirs d'honneurs et de charges prestigieuses dans la socit. On ne
trouve jamais en lui des imaginations de conqutes fminines. Il n'a pas d'aspirations mondaines
mais adopte toujours une attitude de service total Dieu, marque aussi par une remarquable
dvotion la Vierge, selon la tradition familiale. Il a un comportement rserv et distingu,
expression d'une grande intelligence et d'une grande ouverture au prochain.
A dix-huit ans accomplis, en 1520, il dcide de s'inscrire l'Universit de Padoue,
l'poque l'institution la plus clbre de l'Italie du Nord et assez proche de Crmone.

18

Registre de la Caisse piscopale de Crmone, 1524 ; pro memoria de Mariani, 1523.

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Chapitre IV

La chapelle mariale des Zaccaria


La famille Zaccaria, pour excuter les legs de Bernardo Zaccaria dat du 20 novembre
1431, avait dcid d'riger dans l'glise Saint-Georges une chapelle ddie la Vierge de
l'Annonciation. L'excuteur testamentaire de ce legs fut Francesco Zaccaria, aussitt aprs la
mort de son pre Bernardo. Les clauses du legs taient les suivantes : dotation de tout ce qui tait
ncessaire au culte, transmission de tous les privilges concds aux donateurs tous les
descendants mles de la famille Zaccaria, droit de nomination du chapelain, donation de rentes
suffisantes pour l'entretien de la chapelle, en signalant comme responsable de ces rentes la
boutique Les Draperies sise place de la cathdrale (25.08.1446). Cette dernire clause n'a pas
pu tre respecte, soit parce que les autres hritiers s'y opposrent, soit parce que, effectivement,
les entres de la boutique taient rduites. Pour cette raison, Francesco Zaccaria, par un nouveau
testament dat du 8.03.1463, attribu la chapelle vingt terrains et six appartements, en prcisant
les charges qui revenaient au chapelain : clbrer tous les jours la messe, chanter les vpres
trois la veille et le jour des principales ftes mariales (25 mars, 15 aot, 8 septembre, 8
dcembre, 2 fvrier), veiller ce que l'autel soit pourvu de tout le ncessaire, veiller l'entretien
du toit, aider le cur de Saint-Georges, clbrer deux Offices des morts, un le jour anniversaire
de la mort du testateur et un autre durant le mois de novembre, donner chaque anne au prtre
clbrant la messe Saint-Vital 4 florins d'or.
En 1502, la naissance d'Antoine-Marie, le chapelain tait son oncle don Tommaso
Zaccaria chanoine de la cathdrale (+ 1503) auquel succda don Gabriele Zaccaria, de 1503
1527, qui inculqua avec zle au jeune Antoine-Marie une grande dvotion la Vierge, tout
comme le faisait aussi sa maman. Ceci devint encore plus vident lors de la nomination du
successeur de don Gabriele. Le 13 mars 1528, en effet, Antoine-Marie, qui n'tait pas encore
prtre, tait prsent avec son cousin Bernardo et d'autres patrons de la chapelle ( Zanetto
Zaccaria de la paroisse Saint-Lazare, Baldassare Zaccaria, de Saint-Vital, Galeazzo de Solarolo
Rainero et un autre Galeazzo, de la paroisse San-Nicolo) dans le bureau du vicaire gnral de
Crmone, Baldassare de Gabrielis, pour la nomination de don Marco Zaccaria et son investiture
dans le bnfice de la chapelle Notre-Dame sainte Marie . Antoine-Marie eut beaucoup
d'affection pour don Marco. De fait, quand celui-ci eut, en 1533, un violent litige avec Benedetto
Prasi, sans doute pour quelques terrains attribus la chapelle en remplacement de la boutique
Les Draperies , Antoine-Marie laisse tous ses engagements Milan et court Crmone pour
restaurer la paix entre les deux adversaires et est prsent personnellement la rdaction de l'acte
notari du 29 mai 1533. Il voulut que la paix ft librement et dfinitivement accepte, par le
pardon rciproque des torts et la renonciation tous les dommages subis par les deux parties, le
tout accompagn de nombreux serments. Si nous pensons que cette anne 1533 tait
particulirement importante pour lui (il venait d'obtenir le Bref d'approbation et tait occup
chercher une maison pour son Institut), nous devons conclure que ce fut pour lui un grand
sacrifice de quitter Milan pour courir Crmone. Mais il le fit bien volontiers pour aider son
cousin don Marco, qui tentait de promouvoir la dvotion la Vierge dans la chapelle de famille.
C'est ici qu'avait mri sa dvotion la Vierge que, dans son quatrime Sermon, il appelera
Mre et Vierge intacte, Notre-Dame, la Vierge Marie . Parmi les ftes mariales indiques dans
le Testament de Francesco Zaccaria pour les Offices solennels clbrer dans la chapelle, il est
significatif que soit incluse la fte de l'Immacule.
En 1608, les descendants de la famille Zaccaria, toujours dans leur qualit de patrons de

P a g e | 17

la chapelle, veillrent la doter d'un tableau prcieux, reprsentant l'Annonciation, excut par le
peintre Gervasio Gatti, de grande valeur artistique. Ce tableau de l'Annonciation avait t
commissionn, probablement par Alfonso Zaccaria (28e dcurion) ; c'est lui aussi qui, en tant
que co-patron de droit de la chapelle, prsenta don Antonio M. Ottolini, le 17 octobre 1659,
comme chapelain. A la suite de la destruction de Saint-Georges (1816), le tableau a t transfr
l'glise Saint-Vincent, des Barnabites, o elle se trouve encore actuellement. Selon une
tradition, signale sur une plaque commmorative dans l'glise Saint-Vincent, le jeune AntoineMarie, peine revenu de Padoue, aurait fond en 1525 dans cette chapelle la Congrgation de
l'Annonciation pour l'enseignement du catchisme la jeunesse.
La catchse continuera ensuite Saint-Vital, comme l'atteste la mre du Saint qui tait
dj en contact avec le cur don Giacomo Gennari, en vertu du testament de fondation de la
chapelle mariale fait par Francesco Zaccaria (8 mars 1463). Celui-ci devait faire excuter un legs
de Tommaso Bellotti, oncle maternel de Francesco qui en tait l'hritier pour un tiers, en versant
chaque anne quatre florins d'or au prtre qui clbrait Saint-Vital l'autel de saint Grold 19.
Antoine-Marie Zaccaria dut donc se mettre d'accord avec le cur de Saint-Vital, d'abord
en 1525 pour la catchse que, encore lac, il faisait aux enfants, puis en 1529, dsormais prtre,
pour la catchse adresse au groupe spirituel de l'Amiti.

19

B.S. 114/1997, p. 420.

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Chapitre v

tudiant en mdecine Padoue

Un jour de fin d'automne, peut-tre le mardi 16 octobre 1520, le marquis Antoine-Marie


Zaccaria, 17 ans accomplis, dans la pleine vigueur de sa jeunesse et anim du premier
enthousiasme de la connaissance et du savoir, tranger tout projet mondain, dcide de partir
Padoue o il s'inscrit la facult des Artistes comme "tudiant des arts et de mdecine". L'anne
acadmique commenait le 18 octobre, fte de saint Luc.
Avant de quitter Crmone, il accomplit deux actes juridiques de la plus haute importance,
stipuls dans le bureau de G. Salandi (quartier saint Thomas), en prsence de quatre tmoins
jurs.
- Le vendredi 5 octobre 1520, il rdige son testament par lequel il institue hritier universel de
leur patrimoine commun indivis son cousin Bernardo, dclarant sa mre Antonia Pescaroli
usufruitire toute sa vie durant.
- Le mardi 16 octobre, il rdige la Carta donationis irrevocabilis (document de donation
irrvocable) par laquelle il nomme sa mre, prsente et qui accepte, hritire universelle de tout
son patrimoine (52 hectares de terrain, biens meubles et immeubles, droits et actions qui lui
reviennent, de fait ou de droit, partout o ils existent), ne se rservant, comme la loi l'exigeait,
que 100 lires impriales. Le jeune homme dcline son identit, sous serment, devant le notaire :
fils de Lazzaro, 17 ans accomplis, rsidant dans le quartier Saint-Donat, et il expose les motifs de
sa comparution. Le notaire lui rappelle que sa dcision est grave et entrane des effets juridiques
irrversibles : renonciation au bnfice de la restitution intgrale que la loi accorde aux mineurs,
dure perptuelle de la donation, libert absolue de toute contrainte extrieure. Le moment est
plein d'motion. Antoine-Marie, faisant preuve d'une extraordinaire maturit de jugement,
affirme qu'il est pleinement conscient du geste qu'il est sur le point d'accomplir : " Le noble
Antoine-Marie Zaccaria, fils de feu Lazzaro, habitant prs de Saint-Donat Crmone, ayant
d'abord reconnu qu'il avait plus de 17 ans...renonant au bnfice de la restitution intgrale sur
lequel il a t bien inform..., de plein gr, au titre et au nom de la donation irrvocable...dit
qu'il avait dj pleinement rflchi, renonant sciemment 20..."
Ce dpouillement total impressionne chez ce jeune qui a exactement 17 ans, 10 mois et 8
jours, ainsi que ce renoncement tous les droits que la loi lui reconnaissait. C'est dans cette
disposition, dpassant avec noblesse et courage tout sentiment d'affection, qu'il part vers une
ville qu'il ne connaissait pas, ville o convergent des tudiants de toute l'Europe, laissant son
cur sa maman qu'il chrit, avant mme de lui laisser son patrimoine, et il l'embrasse en
pleurant, sans savoir quand il reviendrait.
Il tait fortement proccup par les normes dpenses exiges par son sjour Padoue :
son logement dans un des Collges universitaires et le prix que coterait une licence de docteur.
Selon les usages du temps, il aurait d offrir un copieux banquet ses professeurs et ses
compagnons d'tude. Mais lui, qui s'tait dpouill de tout, doit limiter ses dpenses.
En 1520, l'universit de Padoue tait redevenue florissante, aprs la longue priode de
dcadence de 1509 1517 cause des guerres de la Ligue de Cambrai. C'est cette mme anne
1520, comme on le sait, aprs la premire dcouverte de Christophe Colomb (1492) et le
20

A.S.Cr., Notarile 353, ff. 128v-129v, Gerolamo Salandi.

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doublement du Cap de Bonne Esprance par Vasco de Gama qui avait choisi la route oppose
pour rejoindre les Indes (1497), que Magellan a dcouvert une troisime voie d'exploration du
monde vers le Pacifique, passant par le dtroit proche de l'Antartique. Au mme moment, le
"couple royal admirable" d'lisabeth de Castille et Ferdinand le Catholique avait succd
Charles Quint, couronn de la couronne impriale d'Allemagne et souverain d'un empire "sur
lequel le soleil ne se couchait jamais". La brillante intelligence du jeune tudiant qui se souvenait
de la tradition de marins de sa famille, ne pouvait certes pas ne pas se rendre compte de
l'importance du tournant que prenaient cette poque l'Italie et l'Europe. L'me de l'Italie
devenait toujours plus semblable celle de l'Europe et suivait la ligne du rayonnement global des
nouvelles dcouvertes.
Les ouvertures gographiques successives ont permis l'Humanisme et l'vanglisme
(encore indiffrenci) de dboucher triomphalement dans la Renaissance qui, si elle s'tait
maintenue dans le milieu catholique pour des motifs de dveloppement rationnel, aurait pu
continuer tre le support de la foi, tandis que la Rforme protestante se rpandait dans toute
l'Europe et, en particulier, en France et dans l'Italie septentrionale, avec des accentuations
surprenantes dans le Duch de Milan et dans le territoire de la Srnissime Rpublique de
Venise.
La condamnation des 95 thses de Luther ( 15.06.1520), sa rbellion qui a suivi cette
condamnation (10.12.1520) et sa mise au ban de l'Empire dcide la Dite de Worms
(8.05.1521) jusqu' sa fuite simule dans le chteau de la Wartburg, de connivence avec
l'lecteur de Saxe pour le soustraire l'arrestation, n'taient plus un mystre.
A Padoue, les tudiants venus d'au-del des Alpes, y compris les premiers coryphes de
la Rforme, ne pouvaient ignorer la crise religieuse o tait plonge l'glise, dans le domaine de
la foi et de la morale. L'tudiant Zaccaria, conscient de son devoir, se plonge fond dans ses
tudes, avec son ami Serafino Aceti da Fermo (1496-1540), son compagnon d'tudes en
mdecine ; ce dernier, devenu chanoine du Latran, fera sincrement son loge et restera plein
d'affection pour lui durant toute sa vie. Il eut encore d'autres condisciples dans la facult de
mdecine : Fabrizio Benci de Recorfano (Crmone) qui lui vendra plus tard sa maison natale
(11.08.1529) ; Gerolamo Cardano (1501-1575) de Pavie, qui deviendra recteur en 1525 et est
considr comme le prcurseur de la psychiatrie ; Pietro Andrea Mattioli de Sienne qui obtint sa
licence en pharmacologie en 1523. Aucun document n'apporte de preuve du rapport d'amiti qui
aurait pu exister avec les deux derniers nomms. Mais Antoine-Marie ne se coupe pas de la
communaut estudiantine. De fait, le 4.11.1521, il participe l'assemble des tudiants de la
facult des Arts 21 pour le choix du mdecin Andrea da Cividale qui est confie la charge de
"traduire en latin certains auteurs arabes".
Les textes alors en usage sont, pour la philosophie, les uvres d'Aristote (Logique,
Physique, Mtaphysique, l'thique et le De Anima), et, pour la mdecine, les Aphorismes
d'Hippocrate (459-355), le Petit trait des Arts de Galien (168-201), le Colliget d'Averros
(1126-1198), auteur du Grand Commentaire d'Aristote. Les notes de cours d'Antoine-Marie
attestent qu'il a tudi les 4e et 7e livres de la Physique d'Aristote avec les commentaires 20 et 21
correspondants, le De Anima, la Paraphrase sur le sens et la sensation et le Livre de la
gnration. Comme enseignants, il a eu l'espagnol Giovanni Montesdoch qui, prcisment en ces
annes 1520-1524, a comment le De Anima, et Alberto Pasquale da Udine, lecteur de
mtaphysique de 1518 1531. On sait que, Padoue, Aristote tait tudi plus comme
naturaliste que comme philosophe et que c'est sous cet aspect qu'il tait interprt par Avicenne.
A Bologne, au contraire, il tait tudi plutt comme philosophe, selon l'interprtation
d'Averros.
Aux explications provocatrices de Montesdoch, l'tudiant Antoine-Marie, s'en tenant avec
une rigoureuse cohrence au texte d'Aristote, rpond par une intuition morale gniale qui
21

Sanudo, Diarii, XXX, 75.

P a g e | 20

illuminera toute sa vie et donnera un sens son existence : "La science ne s'acquiert qu' travers
l'exercice continu et la pratique prolonge de la vertu morale". Dans le secret de son cur, il
ressent une pression irrsistible qui secoue tout son tre et lui fait entrevoir sa future mission
comme le fruit d'un choix mystrieux. A ce moment prcis, une exprience exceptionnelle fait de
lui un pur intellectuel et pleinement un humaniste chrtien. Partant de la nature, tudie avec
pntration et attention, "l'exercice donne la nature humaine une prparation" il concentre tout
son intrt sur l'homme, en tant qu'unit concrte d'une me et d'un corps, et sur les liens
rciproques entre ces deux principes. Dans la connaissance approfondie de sa nature, l'homme,
pour autant qu'il respecte le tmoignage de sa conscience, retrouve sa parfaite unit. L'anatomie
et la physiologie ne peuvent jamais tre spares de la rflexion morale parce que l'homme ne
peut pas tre ramen uniquement son entit biologique.
C'est dans la vertu morale et son exercice rpt qu'il repre la condition essentielle et
indiscute de la science. Il ne se laisse donc pas influencer par les interprtations naturalistes de
la philosophie d'Aristote : c'est le pur intrt pour la science qui le fascine et le sduit, car il sait
que seule la vertu est une bont fconde et agissante. Nous en avons une preuve : il transcrit dans
ses notes 22 deux sentences d'Aristote cites dans la Physique d'Averros qui renvoient aux
rubriques :
- "La chastet est d'une grande aide pour l'acquisition de la science. Voir la lettre E aux paroles :
"l'exercice donne la nature humaine...etc.
- L'exercice donne la nature humaine une prparation qui auparavant n'tait pas en elle, dit
Averros, et n'est pas tranger ce que la vertu morale agisse en ce domaine, et surtout la
chastet".
Ce moment culturel se rvle lui comme une composante essentielle pour son avenir et
il l'accepte. Il est probable que les paroles "spontanment..il dit qu'il y avait pens auparavant et
qu'il renonait sciemment", enregistres par le notaire avant son dpart pour Padoue, en
prsence de sa mre et de quatre tmoins jurs, nous permettent d'entrevoir le secret qu'il gardait
dans son cur, plein d'une richesse extraordinaire pour son ge.
La disposition mentale pour trouver des motivations valables la science doit se
soumettre des exercices continuels de contrle de soi. Le lieu o l'on s'entrane reste donc
toujours la vertu morale, comme guide inflexible qui nous dfend contre tout risque de cder et
nous garantit l'accs au but rv : la science.
Ce projet nous surprend chez un tudiant universitaire de ce temps (Renaissance et
Rforme protestante) et dans ce milieu d'excs universitaires sans freins.
Ses tudes universitaires termines, Antoine-Marie retourne aprs quatre ans Crmone.
C'est l que nous le trouvons le 7 octobre 1524, comme l'attestent deux documents enregistrs le
mme jour. Par eux, aprs avoir dclar qu'il avait 21 ans accomplis, il renonce, en mme temps
que son cousin Bernardo, ce quoi il tenait peut-tre le plus : il vend un tiers de la boutique
Les Draperies et loue la partie restante 23. En effet, sa mre lui avait demand de reprendre la
gestion du patrimoine familial 24.
A Crmone, il s'inscrit au Registre des mdecins physiciens, selon les Ordonnances du
Duch de Milan. Mais nous n'avons pas le diplme de sa licence. Les feuilles volantes disperses
dans les gros volumes des Archives de l'vch de Padoue font penser d'videntes ngligences
de la part des secrtaires chargs des transcriptions. Au contraire, dans les Archives de
l'Universit existent les rouleaux des programmes et des professeurs correspondants.
La sur anglique Paolantonia Sfondrati qui a connu Zaccaria crit : "Dans le sicle, sa
22
23
24

A.G.B.R.,Ms autographe N b 2.
A.S.Cr., Notarile 840, G. Sammaffeo.
Secco, Synospis, p.100.

P a g e | 21

profession tait celle de mdecin. Il avait obtenu le titre de docteur dans cette discipline pour
faire honneur sa maison et sa famille, mais il n'exera pas longtemps cet art, parce qu'il se
consacra au service de Notre Seigneur, jusqu' la fin de sa vie 25.

25

ASBR, L.c.7, p.42.

P a g e | 22

Chapitre VI

Le mdecin catchiste

A Crmone, comme nous l'avons vu, la demande de sa mre, il reprend l'administration


du patrimoine familial. Dans ce rle, il agit toujours en accord avec son cousin Bernard. L'anne
suivante, en 1525, se clbre galement Crmone le Jubil annonc par Clment VII. Il n'existe
aucun document prouvant sa participation active cet vnement ecclsial. Seule une notice de
l'anne suivante nous fait entrevoir une implication probable de la famille Zaccaria dans les
initiatives du diocse. Le cardinal Benedetto Accolti, vque de Crmone, dans sa lettre du 8 mai
1526, adresse de Rome au chapitre de la cathdrale, ordonnait que les dons recueillis
l'occasion du Jubil soient consacrs en partie la bienfaisance et galement l'achat
d'ornements sacrs. Les Zaccaria, qui ne manquaient pas de moyens, ne le cdrent sans doute
personne pour accueillir cette invitation.
Pour cette priode, nous avons des informations suffisantes en ce qui concerne les soins
que le jeune mdecin Zaccaria prodiguait la sant physique et morale de ses concitoyens. La
ville est frappe par la peste, amre consquence du passage des soldats de l'Empire allemand,
franais, milanais et vnitiens, corrompus et souvent ivres. Nombreux sont les cas de syphilis,
appel le "mal franais".
A Crmone existaient plusieurs hpitaux : celui de saint Antoine du Feu, ouvert en 1429,
pour les malades atteints du "feu de saint Antoine". L'glise de saint Antoine l'Abb lui tait
annexe; prs de celle-ci se trouvait l'habitation de Carlo Magni, avocat de Crmone bien connu
et futur chef des Amis de Saint-Vital. Il y avait aussi l'Hpital Majeur, en faveur duquel la
maman d'Antoine-Marie avait manifest son intention de laisser 88 lires impriales "pour le salut
de l'me de la testatrice", peut-tre en souvenir des gnreuses prestations mdicales de son fils .
Et enfin, l'Hpital des Misrables et des Incurables, construit par la famille Tinti avec la chapelle
Sainte-Ursule qui lui tait contige, dans le quartier Rospaglia prs de la Tour des notaires, le
plus proche de la maison des Zaccaria. D'aprs les deux testaments d'Antonia Pescaroli (le
premier rdig Saint-Vital en date du 14 septembre 1542, le second rdig dans la maison des
Zaccaria, en date du 4 avril 1544), on apprend que cet hpital tait le plus cher au mdecin
Antoine-Marie 26.
La Lombardie tait un pays toujours en guerre : Charles-Quint et Franois Ier se
hassaient mort, se combattaient pour entrer en possession du fameux chteau de Sainte-Croix
Crmone, le second d'Italie en importance et point de dpart de toutes les incursions
dvastatrices de la soldatesque, avec tous les incendies et saccages des maisons prives qui s'en
suivaient. Le 24 fvrier 1525, Franois Ier est battu Pavie et emprisonn dans la tour de
Pizzighettone, tandis que le Duch de Milan passe aux mains des Espagnols.
La gravit de la situation pousse le jeune mdecin transformer sa maison en lazaret pour
pouvoir se prodiguer plus facilement aux malades et aux indigents qui avaient besoin de soins 27.
Il ne se laisse pas submerger par la routine professionnelle de ses collgues mdecins
parce que son choix de vie a dsormais une autre orientation. Mais, en mme temps, il se rend
toujours disponible pour secourir le prochain. L'affirmation de Paolantonia Sfondrati propos de
l'exercice effectif de sa profession de mdecin de la part du jeune Antoine-Marie : "il se tourna
rapidement vers le service de Notre Seigneur", veut simplement prciser que l'intuition thique
26
27

B.S. 14/1997, p. 440 et 606.


Gabuzio, I, p.34.

P a g e | 23

de Zaccaria perue Padoue a subi un retournement radical, mais sans dmentir son intrt pour
la science : la science n'est pas une fin elle-mme, mais mme si elle est atteinte grce la
pratique de la vertu morale, mais elle doit cder la place la charit.
Antoine-Marie, devenu jeune prtre, le dclarera lui-mme explicitement cinq ans plus
tard, en 1529, aux Amis, lors des rencontres de catchse Saint-Vital, empruntant les paroles de
Paul qu'il avait choisi comme matre et guide : "Quand j'aurais toute la science...s'il me manque
l'amour, je ne suis rien" 28; " La connaissance enfle, mais l'amour difie" 29. Paul enseigne que la
charit met des limites mme la science et que personne n'a la droit de profiter de sa formation
intellectuelle ni pour un prsum "honneur de famille", ni, moins encore, pour exercer sa
profession en vue d'acqurir du pouvoir. Avec dcision, Antoine-Marie renonce donc la
carrire scientifique, encore toute btir, au nom de la charit.
Nous l'avons vu instituer Saint-Georges la congrgation de la Vierge de l'Annonciation
pour la catchse de la jeunesse. Voil sa proccupation principale. Mais presque tout de suite il
la transfre Saint-Vital, soit parce que c'tait plus prs de sa maison, soit parce que le legs de
Tommasini Bellotti contenu dans le testament du 8 mars 1463 de Francesco Zaccaria, son neveu
du ct maternel et hritier pour un tiers, avait cr des liens juridiques de justice entre le cur et
sa famille.
L'glise Saint-Vital, appele aussi Saint-Grold, car elle contenait les reliques de ce saint
originaire de Cologne et martyris en cet endroit le 7 octobre 1241 (elles sont actuellement
trasfres Saint-Imerio), devint depuis ce moment le centre d'o rayonnait son apostolat. Le
mdecin-catchiste enseigne aux enfants les dix commandements, la distinction entre les pchs
mortels et les pchs vniels et la manire de prier. Tout cela la lumire de l'vangile et selon
la doctrine de saint Paul. Il n'est pas prtre mais est quand mme matre es-Arts et, de plus, il s'y
entend en mdecine et en psychologie.
Son auditoire lui rserve une audience toujours plus grande. Le jeune homme
enthousiasme et entrane. La voix court :" Allons couter l'ange". Et lui, Antoine-Marie,
impassible, condamne les vices et les murs relches de sa ville. Saint-Vital, petite glise
byzantine, ne suffit plus contenir les enfants et les jeunes ni, plus tard, les adultes de toutes les
couches sociales. L'cole de catchisme qui a lieu Saint-Vital est chronologiquement la
premire natre en Italie. Nous le savons par la maman-mme d'Antoine-Marie qui raconta aux
Angliques de Sainte-Marthe, tandis qu'elle leur confiait le manuscrit autographe des Sermons,
que son fils, alors qu'il tait jeune mdecin, enseignait le catchisme Saint-Vital. Et nous
savons aussi que Zaccaria, lors de son dpart Milan, laissa Crmone un groupe de catchistes
appels Serviteurs des garons et des filles de Saint-Grold. Ce groupe sera mieux organis par
la suite, en 1553, par le disciple d'Antoine-Marie, le P. Nicol DAviano (1509-1584) de Vicence,
qui le fusionna en 1559 avec la Compagnie de Saint-Jrme 30.
L'glise Saint-Vital tait dsormais devenue l'glise la plus chre au cur d'AntoineMarie et entre lui et le cur Don Giacomo Gennari s'tait tablie une parfaite entente, depuis son
retour de Padoue, avant mme qu'il ne soit devenu prtre.
L'cole de la Doctrine chrtienne est une des gloires de l'glise de Crmone ; c'est son fils
le plus illustre qui en eut l'ide, la mme anne o Luther fit imprimer le Petit et le Grand
Catchisme (1529). Antoine-Marie va instituer cette cole Milan galement, en 1536, avec
l'aide de son disciple, le " divin prtre " Castellino da Castello, appel aussi Lorenzo Davidico
(1513-1574), jusqu'au moment o le Concile de Trente va prescrire le catchisme toute l'glise.
Dans son Histoire, Castiglioni rpertorie certes l'cole de catchisme Saint-Vital mais il
ne sait pas en expliquer l'origine. Nous, au contraire, en connaissons dsormais l'auteur avec
28
29
30

1 Co, 13,2. Sermon IV.


1 Co 8,1. Sermon IV.
I. Gobio, Vita del P.N.D'Aviano, p. 18 sv.

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certitude 31. L'exprience catchtique qui a commenc pour la premire fois Crmone est
d'autant plus importante et lourde de consquences si on tient compte que Zaccaria inaugure en
ralit une srie d'initiatives que lui-mme ne pouvait alors prvoir, mais que sa famille
religieuse, dans les sicles qui suivront, reprendra sous la forme d'un engagement pastoral avec
les coles gratuites pour la jeunesse.
C'est cette priode de l'activit catchtique du mdecin Zaccaria que remontent les
rapports de connaissance rciproque et d'amiti avec deux personnages qui auront un rle
important dans son action rformatrice : Pagano Ponzoni (1496-1550) et Fra Bono Lizzari.
Le premier, fils du comte Giovanni Galeazzo, habita d'abord la paroisse Saint-Pierre et
ensuite celle de Saint-Vital. Il devint chanoine (13 juin 1518) et ensuite doyen du chapitre de la
cathdrale (12 janvier 1519) et eut l'honneur d'tre mentionn avec honneur par Antoine-Marie
dans sa troisime lettre du 28 juillet 1531. En 1537, ce dernier lui confiera la direction spirituelle
du groupe de Valeria Alieri. Aprs la mort du Saint, celle-ci le nomma responsable (20 avril
1540). L'identification de ce personnage, due au P. Giuseppe Cagni 32, a contribu claircir de
nombreux points de la biographie d'Antoine-Marie.
Le second, dvot lac augustinien de Crmone, trs entreprenant dans le domaine
spirituel, habile organisateur, mme s'il tait parfois un peu fuyant et port la solitude, est cit
dans quatre lettres du Saint comme collaborateur indispensable de ses initiatives apostoliques
(dvotion au Christ crucifi, Quarante-Heures, Mission Vicence, acquisitions immobilires,
entreprise de Saint-Barnab).
En 1528, pendant qu'Antoine-Marie se prparait au sacerdoce, les autorits de la ville,
parmi lesquelles on trouvait Zanetto Zaccaria (22e dcurion) qui, en sa qualit de co-patron de la
chapelle de famille avec Antoine-Marie, avait prsent comme titulaire don Marco Pagano
Ponzoni 33, dcident d'attribuer Fra Bono Lizzari l'hpital Tinti comme sige de son orphelinat
fminin pour en faire une maison d'accueil et de rachat pour les filles-mres. La prdilection
d'Antonia Pescaroli pour cet orphelinat, auquel elle accordera, peu avant sa mort, un legs de 200
lires impriales, par un testament stipul en prsence du doyen du chapitre Pagano Ponzoni (4
avril 1544) nous permet d'attribuer Antoine-Marie un rle non ngligeable dans la dcision des
notables. Pendant que les responsables (Fra Bono, Bernardo-Maria et Pagano Ponzoni)
laboraient des projets de gestion, la maman du Fondateur, Antonia Pescaroli, sans presque s'en
rendre compte, tait devenue la vraie assistante sociale de la maison Tinti transforme en oasis
spirituel au service de la ville.
En cette occasion galement, le mdecin-catchiste rvle ses attentions spciales pour
les malades de corps et d'esprit, mettant en pratique l'intuition gniale qu'il avait eue Padoue et
qui dterminerait le tournant dcisif de sa vie : la charit avant la science.

31
32
33

G.B.Castiglioni, Istoria della Dottrina Cristiana, Milano, 1800, p. 135 sv.


Barnabiti Studi 16/1999, p. 95.
Le 13 mars 1528 ; cf. Barnabiti Studi 14/1997, p. 194.

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Chapitre VII

Prtre de Paul Aptre


Le jeune mdecin Antoine-Marie mrit sa vocation au sacerdoce durant les annes de son
activit pastorale en tant que lac (1525-1528), comme consquence logique des principes
moraux discuts et assimils Padoue, lors des leons de Montesdoch sur le De anima
d'Aristote. Le tmoignage de Paolantonia Sfondrati se limite donc indiquer que la mdecine
avait laiss la place la charit. Son guide est le dominicain Fra Marcello qu'il avait choisi
comme directeur spirituel et confesseur 34. Cet illustre religieux, docteur en thologie renomm et
clbre pour la saintet de sa vie, tait membre du couvent Saint-Dminique, pass en 1485 la
Congrgation de l'Observance 35.
Il consacra une bonne partie de l'anne 1528 l'tude de la thologie. Le P. Soresina,
qui l'histoire doit une quantit inestimable de tmoignages sur la vie authentique de Zaccaria,
rfre dans ses Attestations "qu'il tudia la thologie Bologne" 36. Des recherches rcentes dans
les Archives de Bologne n'ont donn aucun rsultat. Pour le moment, l'affirmation du P. Soresina
n'est confirme par aucun document. Mais, de toute faon, nous savons que la priode de
prparation thologique immdiate au sacerdoce a lieu en 1528. Dans le document de division
des biens avec son cousin Bernardo (10 avril 1528), Antoine-Marie se rserve, entre autres, "les
livres de thologie". Ceci dmontre qu'il tait en train de mrir les dcisions fondamentales pour
sa vie future.
Selon les Statuts de la Facult de thologie de Bologne, le programme d'tudes prvoyait
: l'criture, les Pres, saint Thomas, les Sentences de Pierre Lombard.
- Les crits d'Antoine-Marie montrent une prfrence vidente pour saint Thomas : nombreuses
sont les rfrences la Somme thologique, au Contra Gentiles. Son rappel la thorie des deux
Livres est clbre (le livre de la rvlation par la nature et le livre de la rvlation biblique 37.
- Pour l'criture : les rfrences au Nouveau Testament sont au nombre de 947, dont 834 sont
reprises saint Paul. Les citations latines explicites de la Bible sont au nombre de 82, dont 21 de
l'A.T, 61 du N.T. dont 35 de saint Paul.
- Pour les Pres, les citations sont moins nombreuses mais pas moins loquentes : saint Augustin,
Des dogmes de l'glise ; saint Bonaventure, le Breviloquium (petit trait) ; saint Bernard, Lettre
385,1 ; Saint Grgoire le Grand, Morale, V, 29 ; saint Jean Chrysostome. Notons au passage sa
profonde connaissance des auteurs asctiques, tels que Jean Cassien et Jean Climaque ainsi que
les nombreuses publications du Cercle de Meaux sur saint Paul, l'Imitation du Christ, Jean
Ruysbroek, les Vies des Pres de saint Jrme.
Comme on le voit, il s'agit d'un matriel notable de culture thologique, biblique, patristique,
asctique et paulinienne. Mais, ce point, il semble qu'il ait interrompu ses tudes.
Le 19 septembre 1528, samedi des Quatre-Temps d'automne, Antoine-Marie est ordonn
sous-diacre, en mme temps que 30 autres candidats de divers degrs. Il est le deuxime des
sous-diacres. L'vque qui l'ordonne est Luca di Seriate (Bergame), vque titulaire de Duvno en
Herzgovine (diocse de Split), suffragant du cardinal Benedetto Accolti, vque de Crmone et
archevque de Ravenne, absent. Le lieu de l'ordination : la chapelle de saint Joseph, accole au
mur de la cathdrale, et devenue un magasin, sur le ct oppos la sacristie des chanoines.
34
35
36
37

Gabuzio, I, 33.
A. Campi, Cremona Fedelissima, 1585, III.X.
Barnabiti Studi, 11/1994, p. 58.
Somme thologique,I, 65, 1 ad 3 ; cf. Rm, 1, 19-21.

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A ce point nous vient spontanment une demande : quand a-t-il reu la tonsure, les
Ordres mineurs et le diaconat ? La logique des dates serait la suivante : pour la tonsure et les
Ordres mineurs, qui se recevaient en mme temps, : le 6 juin 1528, quatre-temps d't ; pour le
diaconat : le 19 dcembre 1528, quatre-temps d'hiver. Une minutieuse recherche dans les actes
notaris des quatre notaires de la Curie (Oldoini Giov. Giacomo, Picenardi Marcellino, Maini
Giovan Battista, Sfondrati Giovanni Ludovico) a donn les rsultats suivants pour le diaconat :
le notaire G.Giacomo Oldoini 38 rdige l'introduction pour les ordinations des Quatre-temps de
dcembre (19 dcembre 1528) mais ne transcrit pas la liste des ordinands. Toutefois, les dtails
de cette odination (mme vque qui ordonne, mme lieu de l'ordination, mmes tmoins,
prsence de certains compagnons du sous-diaconat qui se retrouvent aussi au presbytrat) nous
permettent de retenir comme certaine galement la date du diaconat. Pour la tonsure clricale et
les Odres mineurs, nous n'avons aucune certitude. En tout cas, il est clair que la prparation au
sacerdoce change de rythme.
Antoine-Marie quitte la ville et se rend Solarolo Rainerio, dans le btiment que le tirage
au sort lui avait attribu lors de la division des biens avec son cousin Bernard o(40 avril 1528).
Mais l, tout en restant dans le recueillement, il ne peut se dispenser de stipuler quatre contrats
les 25, 26, 27 et 28 janvier 1529, au nom de Bernardo. On sait qu'il tait dj Solarolo le 23
janvier 1529 parce qu'il y fait fonction de tmoin avec le cur don Andrea Donini pour le
testament de Giovannino Mazzari.
Mais le temps presse et la prparation se fait plus intense. Le 3 fvrier 1529, il est
Crmone o il agit comme excuteur testamentaire de Giovannino Stroppa, dans la maison
Zaccaria. Le 13 fvrier 1529, il dcide de se dfaire de son collier d'or, d'un poids de 96 cus
d'or. Il le vend la bijouterie du comte Ettore Covo et de Giovanfrancesco Soresina, situe sous
le portique de la place du Capitaine, au prix de 547 lires et 4 sous impriaux. Le solde devra tre
vers avant le 29 septembre suivant. Il ne quittera plus Crmone avant d'avoir reu l'ordination
sacerdotale. Ainsi, aprs ce dernier renoncement son collier et aprs avoir mis en ordre les
affaires de famille avec son cousin Bernardo (30 dcembre 1528), il sent qu'il est prt pour le
tournant dcisif de sa vie.
La samedi des Quatre-temps de printemps, 28 fvrier 1529, la longue thorie des
ordinands dfile dans la nef de la cathdrale. Le nombre des candidats est impressionnant : 15
pour la tonsure, 21 pour les Ordres mineurs, 18 pour le sous-diaconat, 24 pour le diaconat et 21
pour le presbytrat. Au total, 99.
Antoine-Marie Zaccaria figure en troisime place dans la liste des candidats au
presbytrat. Tout le reste est comme pour le sous-diaconat : mme vque qui ordonne, Luca di
Seriate ; mme lieu : chapelle de saint Joseph. Don Antoine-Marie Zaccaria, 26 ans accomplis,
est prtre pour l'ternit.
Nous pouvons imaginer la joie de sa maman et de ses proches au moment d'embrasser le
nouveau prtre et de recevoir de lui sa premire bndiction. Les personnes prsentes devaient
tre vraiment nombreuses : outre sa maman et les nombreux membres de sa famille, avec leur
tte son cousin Bernard, ses amis et connaissances de Solarolo et de Crmone, taient galement
prsents le doyen des chanoines de la cathdrale, don Pagano Ponzoni, son cousin don Marco
Zaccaria, titulaire de la chapelle mariale de la famille, don Giovanni Maria Gaffuri, son
confident intime, Fra Bono Lizzari, son fidle collaborateur.
Les actes notaris de ces deux ordinations et leurs protocoles relatifs, qu'on faisait
toujours, sont encore introuvables pour le moment, soit parce que l'intress ne les a pas
demands, soit parce qu'ils sont perdus.
La coutume de l'poque voulait qu'on laisse entre l'ordination et la premire messe un
certain laps de temps pour que le nouveau prtre puisse se prparer dans le recueillement et la
38

ASCr. Notarile 695.

P a g e | 27

prire. Saint Ignace de Loyola, ordonn le 24 juin 1537, a clbr sa premire messe le jour de
Nol 1538 Sainte Marie Majeure de Rome. Il en fut de mme pour les deux premiers
compagnons de Zaccaria : Bartolomeo Ferrari, ordonn le 30 mars 1533, clbra sa premire
messe le 8 septembre 1534 Santa Maria della Scala, tandis que Giacomo Antonio Morigia,
ordonn le 4 juillet 1535, clbra sa premire messe le 14 septembre 1535 Santa Caterina dei
Fabbri. Nous ne savons pas s'il en fut de mme pour Antoine-Marie Zaccaria. Mais, connaissant
son zle pour la communion frquente, nous pouvons croire qu'il n'a pas tard longtemps offrir
Dieu ce qu'il appelait "le sacrifice des sacrifices, la trs sainte Eucharistie". On pourrait tenir
pour probable qu'il clbra sa premire messe le 28 mars 1529, jour de Pques, et donc environ
un mois aprs son ordination sacerdotale.
Il refuse tout faste et solennit et clbre sa premire messe Saint-Vital, l'glise qui
l'avait vu engag dans la catchse des enfants et des adultes. Avec quelle ferveur il a clbr sa
premire messe, nous pouvons le comprendre par le fait miraculeux qui s'y produisit. Des
mmoires de ce temps, historiquement confirmes et recueillies par le P. Antonio Gabuzio39,
racontent qu' l'lvation de l'hostie ( l'poque, l'lvation du calice n'tait pas encore en usage
et elle n'entrera en vigueur qu'avec le Missel de Pie V en 1570), une lumire intense se rpandit
sur l'autel et qu'une troupe d'anges en adoration entoura le nouveau prtre, renouvelant presque le
miracle de Bethlem. Antoine-Marie clbre la messe quotidiennement, souvent en pleurant 40.
Parmi les ornements sa disposition, par humilit il choisit toujours les moins prcieux. Chaque
fois qu'il clbre l'Eucharistie, il adresse aux assistants une exhortation fervente et approprie.
L'anne de son ordination, le nouveau prtre, Antoine-Marie Zaccaria, ne pouvait pas
laisser tomber dans l'oubli la mmoire du devoir de clbrer remontant au testament de son oncle
don Tommaso (15 mars 1502) : la fte de l'Assomption et la messe devant la colonne de la
cathdrale pour laquelle Pietro Maria Fellini avait vers en son nom 100 lires impriales. La
valeur emblmatique de cet acte n'tait pas puise au moment mme o il avait t pos. Le
devoir de mmoire n'est pas seulement un acte de charit, mais aussi un impratif moral de
justice, comme Antoine-Marie l'avait dj rappel aux Amis Saint-Vital en empruntant les
paroles de Paul 41. Il est donc trs vraisemblable qu'Antoine-Marie, en signe de dvotion la
Vierge et en reconnaissance pour son oncle, ait clbr le 15 aot 1529, devant la Vierge
l'Enfant peinte sur la colonne.
L'pisode n'a pas t enregistr par les historiens mais est reconstruit en glanant des
documents, comme une hypothse hautement significative et il est l'indice, parmi bien d'autres,
de la dvotion mariale profondment enracine dans la maison des Zaccaria. Les dates du sousdiaconat, du diaconat et du presbytrat, dcouvertes le 27 juin 2000, comme de prcieux tasseaux
d'une mosaque incomplte, attendent d'tre enrichies et compltes par d'autres dcouvertes
d'archives.

39
40
41

Histoire, p.33.
A.GABUZIO, I,74.
1 Co, 8, 1-2 ; Sermon IV.

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CHAPITRE VIII

L'heure du destin
Avec son ordination sacerdotale, le rythme de son activit s'intensifie dans tous les
domaines, comme s'il prvoyait qu'il devrait bientt quitter sa ville vers un nouveau destin.
En six ans seulement, quatre comme lac et deux comme prtre, il secoue sa ville, crant
un courant irrversible de rforme dans tous les milieux. Il prodigue toutes ses nergies de prtre
la rforme de sa ville, prenant des initiatives jusqu'alors indites, capables de secouer l'opinion
publique : rencontres de groupes particuliers, confrences aux adultes, groupes de spiritualit,
centres d'accueil pour les trangers et les dshrits, spcialement ceux qui sont constitus en
dignit, pour les indigents et les misreux. Sa maison devient un point de rfrence assur pour
tous ceux qui s'adressent lui comme un pre, pour lui demander un conseil, une aide ou un
logement, et ils sont toujours accueillis avec grande humanit et charit. Pour la cause de Dieu et
du prochain, imitant saint Paul, il est toujours disponible et prt tout, sans abandonner sa
prudence naturelle dans ses conversations, toujours persuasives et pleines de ferveur 42.
Tendu vers de nouveaux horizons, il sent l'acuit du problme du "renouveau de la
ferveur chrtienne ". Mais, avant que sonne l'heure de Dieu, il doit rgler, avec un esprit de grand
dtachement, certains problmes de famille : la boutique Les Draperies, l'hritage de sa tante
paternelle Giovanna Zaccaria, le litige de don Marco et la nomination de son procureur universel.
La boutique " Les Draperies"
Situe place de la cathdrale,c'tait une boutique de commerce de draps de laine et de lin.
Des affaires compliques d'hritage convainquirent les Zaccaria dlguer d'autres sa gestion
directe, mme aprs qu'Antonia Pescaroli et confi nouveau son fils Antoine-Marie et son
cousin Bernardo l'administration du patrimoine. Tout, honneurs et charges, retombait donc sur
Antoine-Marie.
Comme la boutique tait revenue Bernard, lors de la division des biens du 10 avril
1528, elle avait dj t cde pour un tiers A. Spighi, dite "La Marasca (la griotte)" et fut
transforme en 1532 en pharmacie et picerie par le mari de celle-ci, Vincenzo Fiocchi.
L'opration dura plus de quatre ans. Antoine-Marie, avec une grande patience, conclut sagement
l'affaire avec l'aide de son procureur don Giovanni M. Gaffuri.
L'hritage de la tante paternelle
Giovanna Zaccaria, veuve de Giovanni Del Pesce, laissa comme hritiers sa mort en
1527 ses neveux Bernard et Antoine-Marie. Dans l'acte notari de sa dot, Giovanni Del Pesce
s'tait oblig de restituer 400 lires des biens paraphernaux 43. Les parents s'y opposrent et la
chose finit chez le maire. Les Zaccaria, grce l'intervention dcide d'Antoine-Marie, retirrent
la cause et la soumirent l'arbitrage du juge collgial Francesco Valvassori. Le 15 juin 1527, il
mit sa sentence en faveur des Zaccaria. Antoine-Marie distribua cet hritage en bienfaisances 44.
Nomination de son procureur universel.
Le 4 dcembre 1531, par un acte juridique formel, Antoine-Marie dcide de fonder dans
l'glise Saint-Donat une chapelle ddie la Conversion de saint Paul. Mais, sentant que l'heure
tait arrive d'abandonner toute proccupation concernant ses biens, il nomme don Giovanni
42
43
44

A. GABUZIO, I, 74.
bien paraphernal : se dit de la partie de l'apport de l'pouse non comprise dans sa dot.
G.BASSOTTI, p.23 ; Barnabiti Studi, 14, p. 419.

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Maria Gaffuri son procureur universel et lui confie la gestion des biens qu'il avait prcdemment
donns sa mre. Le mme jour, il rgle la situation de sa demi-sur Venturina.
Il se sent ainsi libre de toute proccupation et s'engage dans la route de Paul Aptre, sans
savoir encore avec prcision ce qui lui arriverait.
Le litige de don Marco Zaccaria
Don Marco Zaccaria avait t prsent le 13 mars 1528, en prsence d'Antoine-Marie,
comme titulaire de la chapelle de la Vierge, poste rendu libre par la mort de don Gabriele
Zaccaria. Le vicaire gnral de Crmone, don Baldassare Gabrielis, l'accepta. Mais, dans la suite,
don Marco entra en dispute avec Benedetto Prasi, reprsent par son pre Vincenzo, pour des
questions de terrains lis la chapelle.
Ayant appris cette situation, Antoine-Marie qui se trouvait Milan accourut Crmone
o il joua le 29 mai 1533 un rle dcisif dans la controverse qui envenimait les rapports entre les
deux prtendants. Avec tout le poids de son autorit et de sa sagesse, il obtint une heureuse
conclusion de cette affaire en rtablissant la concorde et en exigeant le pardon rciproque et
durable.

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Chapitre IX

Le groupe spirituel de l'Amiti


La catchse aux enfants, puis aux jeunes, volua vers une catchse systmatique
destine aux adultes. Devenu prtre le 20 fvrier 1529, Antoine-Marie donne naissance un
merveilleux printemps de l'glise pour lequel nous possdons une documentation suffisante,
mme si elle n'est pas excessivement abondante.
Sa catchse s'tend aussi aux adultes, runis dans un groupe de rforme qu'il appellera
Groupe de l'Amiti dont les membres seront dits Amis, comme c'tait le cas Brescia pour le
groupe de sainte Angela Merici (1470-1540). Le leader du groupe est un avocat de Crmone, son
ami et "trs honnte procureur", Carlo Magni, qui habitait le quartier Saint-Antoine, peu distant
de la maison des Zaccaria. Aprs avoir exerc pendant peu de temps Mantoue, il s'inscrivit au
Groupe et en devint le chef charismatique. Les membres taient des personnes adultes, des deux
sexes, nobles ou au moins aises, maries avec enfants. Nous le savons grce au manuscrit
autographe des Sermons que le Saint a prononcs pour ce groupe durant les annes 1529-1530.
Le carnet dans lequel Antoine-Marie, durant ses tudes Padoue, avait consign quelques
sentences de philosophie averroste lui a servi galement pour crire ses confrences aux Amis.
Il nous a permis d'avoir ainsi un double type de documentation sur Antoine-Marie, d'abord
comme tudiant, puis comme prtre.
Il dnonce une dcadence assez rpandue de la vie et de la pratique chrtienne. Les
"spirituels des temps modernes", dit-il ironiquement, prsument d'tre sauvs par l'observance
des seuls prceptes, tandis qu'ils devraient " aller tte basse comme des pcheurs et des
brigands" 45. Il proclame la "libert de l'Esprit" 46 laquelle on accde grce l'observance des
commandements et "surtout en apprenant la vrit de l'vangile" 47. Il affirme la grandeur du
mariage : " Je ne condamne pas le mariage, mais je te dis clairement : tu dois le respecter et t'y
engager avec crainte, comme on le fait quand on accde un sacrement aussi important qu'est
le mariage " 48. Il exhorte les patrons avoir des rapports de confiance et de respect avec leurs
employs, en disant que la justice sociale est un devoir sacr impos par les commandements 49.
Il a une pense spciale pour les jeunes : "par des exemples, des conseils, la conduite, car
" A chacun Dieu a command de veiller sur son prochain" et surtout sur ceux qui te sont confis,
spcialement sur les jeunes 50. Il rappelle les uvres de misricorde et la charit envers le
prochain 51. Il rappelle tous le devoir de la saintet qui consiste dans l'imitation du Christ 52 et
dans l'offrande de l'eucharistie comme le plus important moyen de sanctification : " Tu te
tourneras extrieurement vers Dieu en lui offrant le sacrifice, surtout le sacrifice qui est le
sacrifice des sacrifices, la trs sainte eucharistie. Il ne faut pas s'tonner si l'homme est devenu
tide, est devenu une bte : c'est parce qu'il ne frquente pas ce sacrement. La plus grande
manire, donc, de te convertir Dieu se ralise dans ce repas. Reois-le, trs cher, reois-le : il
n'existe rien qui puisse te sanctifier davantage, parce qu'en lui est le Saint des Saints. Rappelletoi qu'Augustin t'exhortait communier au moins une fois pas semaine " 53.
45
46
47
48
49
50
51
52
53

Sermon I.
id.
Sermon III.
Sermon I.
Sermon IV ; Rm, 1,13 ; 1 Tm 5,8.
Sermon IV.
Sermon III et IV.
Sermon III.
Sermon III ; Augustin, PL42, 1217.

P a g e | 31

Aprs avoir signal l'importance de la prire et de la mditation, il conseille la Lectio


divina et la rcitation des psaumes 54. Au thme des passions et du libre arbitre, tellement dbattu
cette poque, il consacr tout le Sermon V qui traite ce thme sans rticences, d'une manire
simple et directe, sans invectives et sans disputes, avec une grande ouverture cumnique, et en
exaltant la dignit de la personne humaine.
Ne manque pas non plus un souvenir filial, discret mais thologiquement exact, de la
Vierge Marie, associe au Christ dans la mystre de la Rdemption et compare aux grandes
figures bibliques de Judith et d'Esther : " C'est par un intermdiaire humain, savoir la Vierge
toute pure, Notre-Dame, la Vierge Marie, que Dieu a voulu librer le monde. Prfigurant tout
cela, Judith a libr son peuple de la destruction d'Holopherne 55 et Esther le libra de la
perscution d'Amman, au temps du roi Assurus 56.
A Antoine-Marie, il importe peu de donner des suggestions morales. Il dfie les Amis sur
le concept de la libert et ne le cde pas sur son leit motiv : le Verbe s'est fait chair, le Christ
crucifi est ressuscit. Il ne polmique avec personne ; il affirme simplement la ralit historique
du Christ, unique Sauveur du monde.
Il dnonce un dsquilibre gnral dans la socit. Dans le milieu familial, n'existe plus le
respect rciproque, mais la rbellion et l'autoritarisme. Dans la vie publique, on oublie
l'honntet et on ne pense qu' son propre avantage. La dcadence est confirme par la diffusion
des mentalits et des conduites superstitieuses. Il se montre exigeant envers ses auditeurs,
comme le prouveront dans la suite les directives qu'il donnera quelques membres du groupe.
Aux Amis, le nouveau prtre rservera toujours ses soins particuliers, leur demandant de viser
leur propre sanctification et celle de leurs famille.
Sa stratgie constante est de nature culturelle. Il s'adresse aux lacs les plus influents,
ayant autorit, et il les invite promouvoir des formes plus incisives de vie chrtienne en
donnant l'exemple. Il est convaincu que ce n'est qu'ainsi que la rforme pourra avoir des
garanties de russite.
Ce groupe des Amis est une anticipation de ce qu'on appelle "le troisime Collge" des
gens maris que Zaccaria, Milan, insrera dans les structures de son Ordre et ce sera la
nouveaut absolue qu'il offrira l'glise pour travailler la rforme. Les Amis, mme maris,
taient insrs directement dans la pastorale, ils partaient en mission avec les Pres et les Surs.
Ils vanglisaient, ils organisaient des groupes, partageant avec eux toute l'activit pastorale, en
dehors de tout schma traditionnel. Mais l'glise de ce temps n'a pas su les comprendre. Pour
arriver la maturit des lacs, il faudra attendre encore 400 ans, jusqu'au concile Vatican II. Mais
Antoine-Marie avait dj prvu ce rle des lacs et les essais dans ce sens, autre motif de gloire
de l'glise de Crmone, eurent lieu prcisment dans l'glise Saint-Vital.
C'est l que se runissaient priodiquement les Amis pour couter la parole ardente
d'Antoine-Marie et pour s'inciter rciproquement pratiquer la vie chrtienne, la mditation
quotidienne, les uvres de charit, les exercices asctiques de la vie intrieure, la lecture et la
diffusion des bons livres, grce aussi la fondation de petites imprimeries pour publier des livres
spirituels.
Les Sermons montrent bien comment le jeune prtre creusait en profondeur dans l'me de
ses auditeurs.
C'est l qu'ont leur origine les premiers groupes de spiritualit familiale.

54
55
56

Sermon III.
Jdt, 13, 10 sv..
Est 9, 14.

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Chapitre X

Le groupe de Valeria Alieri

Un des plus beaux fruits issus du groupe de l'Amiti est le groupe de Valeria degli Alieri,
pouse du noble Cesare del Borgo, lointaine parente d'Antoine-Marie et trs amie de sa mre
Antonia Pescaroli. Valeria Alieri (1485-1568) habitait la paroisse de Saint-Vincent, premire
glise des Barnabites Crmone. Elle tait fille d'un mdecin, Cesare, distingu docteur en arts
et mdecine, et dernire de cinq enfants. La famille Borghi remontait au-del de l'an mil et se
glorifiait d'une longue srie de 56 dcurions.
Devenue veuve en 1520, Valeria consent, par l'acte notari public du 27 fvrier 1521,
pour viter des problmes avec des membres de sa famille, abandonner sa maison familiale et
en louer une autre, toujours dans le voisinage de Saint-Vincent. Par la suite, Valeria, qui menait
depuis longtemps une intense vie spirituelle, fait de sa maison un oasis o elle recueille
gratuitement un groupe de jeunes filles pour les duquer chrtiennement, comme le faisait
Angla Merici Brescia et la comtesse Lodovica Torelli Milan, sous la direction d'AntoineMarie dont elle avait suivi les confrences Saint-Vital. Le groupe augmentant, Valeria dcide
de se transfrer dans une maison achete le 18 mai 1538 son petit-neveu Giovanbattista Borghi,
situe dans la paroisse de Saint-Donat, en face de la maison des Zaccaria.
L, Antonia Pescaroli s'associera au groupe des jeunes filles et, plus tard, les nommera
hritires universelles par son testament du 4 mai 1544 "en mmoire, dit le testament, de tous les
soins que son fils Antoine-Marie leur avait prodigus jusqu' sa mort". En effet, Antoine-Marie
s'occupait de la direction spirituelle du groupe mais, en raison de ses frquentes absences de
Crmone, il avait dcid d'en confier la charge don Pagano Ponzoni, doyen du chapitre de la
cathdrale. C'est celui-ci que, en 1537, Valeria confia ses projets, peut-tre dj mis au point
avec Antoine-Marie (1er testament du 4 juin 1537) et, en 1540, moins d'un an aprs la mort du
Saint (2me testament du 2 avril 1540), elle le nomma officiellement responsable du groupe.
Nous savons ainsi avec certitude que dans la maison de Valeria habitait un groupe de
jeunes filles qui avaient choisi de mener une vie spirituelle intense et, comme on peut facilement
le deviner, dcides vivre un projet plus engageant de vie religieuse.
De fait, le 22 fvrier 1550, le pape Jules III, confirmant la Bulle de Paul III date du 22
aot 1544 et celle du 24 mai 1549 (date officielle de la fondation) rigeait canoniquement la
maison de Valeria Alieri en Monastre Sainte-Marthe, presque aussitt (le 23 aot 1549) associ
au Monastre Saint-Paul des Angliques de Milan.
Le rle de don Pagano Ponzoni, ami, confident et dfenseur de uvres d'Antoine-Marie,
est ainsi bien dfini. Depuis 1537, il suit le groupe de Valeria Alieri jusqu' ce qu'il soit confi
aux Angliques et aux Barnabites de Milan le 23 aot 1549. Il mourra le 13 avril 1550, toujours
profondment attach aux Angliques de Sainte-Marthe.
La figure d'Antoine-Marie, pour cette uvre, est toujours contre-jour. Aprs l'avoir
lance, il s'clipse et confie d'autres le soin de la dvelopper et de la conduire son plein
panouissement. C'tait sa manire habituelle de faire.
Le monastre de Sainte-Marthe, tout comme celui de Milan, fut pour Crmone un vrai
ple de perfection religieuse, trs estim par le cardinal Nicol Sfondrati. Il nous rvle
qu'Antoine-Marie ne pensait pas seulement aux uvres extrieures mais aussi et surtout la vie
intrieure. C'est ce monastre, et en particulier aux deux Angliques Marta Rossi et Offreda

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Oprandi, que nous devons la conservation du manuscrit autographe des Sermons. Elles l'avaient
reu de la mre d'Antoine-Marie et donn ensuite au P. Giovanni Antonio Gabuzio, durant son
sjour Crmone (1584-1602) ; il reut aussi de la part des religieuses et des contemporains de
prcieux renseignements sur la vie du Saint.
La maman d'Antoine-Marie, Antonia Pescaroli (1484-1544) se considra toujours
intimement lie aux Angliques de Sainte-Marthe et elle partageait souvent avec elles une
intense vie spirituelle. Tombe malade et voyant qu'elle arrivait au terme de son existence
terrestre, elle voulut renouveler son testament le 4 avril 1544, apportant quelques retouches son
testament prcdent qui resta toutefois substantiellement identique. Dans la maison des Zaccaria,
en prsence de Pagano Ponzoni, doyen du chapitre, et du barnabite Antonio Maria Cermenate qui
avait t gentiment envoy de Milan ds que la nouvelle de sa maladie y tait arrive, elle
instituait lgataires universelles Valeria Valieri et les jeunes filles, en attente de l'approbation
canonique par le Pape. Le samedi 10 mai 1544, Antonia Pescaroli, aprs avoir dclar qu'elle
avait satisfait tous les dsirs de son fils Antoine-Marie, mourut sereinement.
Six ans plus tard, aussitt aprs l'rection du monastre, on commena clbrer son
anniversaire par un rite funbre simple demand par elle dans son testament. : " Madame
Antonia mourut le 10 mai 1544 - que son me repose en paix avec celle de son fils prcit le Pre
Antoine-Marie" -; le 10 mai 1550, le monastre de Sainte-Marthe tant dsormais rig, on
commena clbrer son anniversaire dans notre glise, en disant l'office l'intrieur et la messe
dans l'glise extrieure au nom du Saint Esprit" 57.
Finalement, le 2 aot 1584, "les ossements de madame Antonia Zaccaria" furent
transfrs dans le monastre Sainte-Marthe 58, institu par elle "hritier de 94 perches (mesure
agraire de Milan valant 6,44 ares, donc environ 605 ares en tout) situes Porto" 59.
Valeria Alieri, devenu Anglique Marta Maddalena, assiste par la Prieure Mre Marta
Rossi, mourut 82 ans, 4 heures, le jour de l'piphanie 1568.
Le monastre Sainte-Marthe fut toujours florissant et compta de nombreuses vocations.
Dans les Actes de la visite pastorale de l'vque Cesare Specciano, il se rvla "parmi les
meilleurs de la ville" 60. La suppression par Napolon le frappa le 5 juillet 1805, quand la Prieure
Giuseppa Luisa Basalari apposa sa signature au Grand Livre du Monastre avant de le consigner
aux percepteurs de la Commune. Refondes en 1879 par le pre barnanite Pio Mauri, les
Angliques sont retournes Crmone en 1987, s'tablissant trs prs de la partie de leur
monastre demeure quasi intacte, pour travailler dans la paroisse Santo Imerio o on garde le
souvenir de la petite glise Saint-Vital.

57
58
59
60

ASM, Religione p.a.cart. 4605, int.3, f.7v)


ASM, Religione 4609, fasc. 1, f.5 r ; Barnabiti Studi 16/1999, p.30.
Barnabiti Studi 16/1999, p. 30 ; Livre des Bienfateurs, ASM, Religione 4599, fasc. 1, f.2 r.
MARCOCCHI, La Riforma, p. LIII.

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Chapitre XI

Son destin sous le signe de Paul

Toute l'identit culturelle et apostolique d'Antoine-Marie Zaccaria se joue dans le


quadrilatre Crmone-Guastalla- Milan-Vicence.
- A Crmone : avant ses tudes universitaires, sa foi limpide et cristalline s'alimente l'esprit de
famille ; aprs ses tudes, il fourbit ses armes par ses premires expriences apostoliques ;
devenu prtre le 20 fvrier 1529, il choisit Paul comme matre et guide.
- A Guastalla (1529-1530) : il accomplit un saut de qualit fondamental dans sa vie de prtre
(direction spirituelle, territoire frapp par l'interdit o il clbre grce son autel portable, causes
juridiques dbrouiller, artisan de paix et de charit) et il donne une orientation tout son
temprament, encore intact, fait d'intelligence et d'quilibre, d'ardeur et de tendresse paternelle.
- A Milan (1530-1539) : c'est l que prend forme et son envol tout son engagement bouleversant
de rformateur sous le signe de saint Paul, suscitant stupeur et tonnement.
- A Vicence (1537) : il met au service de l'glise ses capacits d'organisateur de la rforme,
grce l'entire disponibilit de sa milice paulinienne, se concentrant sur le message de la Croix
selon l'enseignement de saint Paul.
Mais cet itinraire spirituel avait marqu, un certain moment, un temps d'arrt. Aux
rencontres amicales de l'ternelle Sagesse Milan (1530) avec Bartolomeo Ferrari et Giacomo
Antonio Morigia, fait suite une brve priode de silence qui rend pensif Antoine-Marie. Il croit
avoir dcel en eux des symptmes vidents d'hsitation et d'incertitude.
Aussitt, par sa lettre du 4 janvier 1531 envoye de Crmone, il les invite, en employant
les paroles de saint Paul, rejeter toute irrsolution, ngligence et instabilit et ne plus traner
mettre en uvre leurs idaux car "ce qu'exige avant tout le chemin qui mne Dieu, c'est la
promptitude et le zle". Paul disait : "vitez avec soin toute ngligence 61". Leur rappelant ensuite
l'exemple du Christ "qui se dressa contre l'irrsolution en obissant jusqu' la mort, et pour
viter toute lenteur, courut l'approche de la croix, au mpris de toute honte" 62, il leur lance un
appel passionn et sublime : "Allons, allons, mes frres, s'il y eut en nous jusqu' ce jour,
quelque irrsolution, dbarrassons-nous-en ainsi que de toute ngligence et courons comme des
fous, non seulement vers Dieu mais encore vers le prochain qui nous offre le moyen de donner
ce que nous ne pouvons donner Dieu puisque Dieu n'a nul besoin de nos biens" 63.
Ces paroles qui font cho l'affirmation de Paul qui "dsirait tre anathme pour ses
frres 64"doivent avoir secou profondment ses deux amis qu'il revoit Milan et avec lesquels il
rtablit un entente qui ne subira plus jamais de flure.
De la maison de la comtesse Torelli prs de Saint-Ambroise Milan, le vendredi 28
juillet 1531, il crit au chef des Amis, Carlo Magni, une splendide lettre, petit trait de direction
spirituelle et vrai chef-d'uvre d'asctique et de psychologie applique la profession laque d'un
responsable dans la socit, de grande capacit intellectuelle et estim par ses contemporains.

61
62
63
64

Rm, 12, 11.


He, 12, 3.
Lettre II.
Rm 9, 3 cit dans le Sermon IV.

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A ce point, les documents se taisent. Puis, l'improviste, mu par une impulsion secrte de
l'Esprit, sans rvler personne ce qu'il a dans le cur, il dcide de retourner Crmone pour
raliser, y compris sous forme juridique, un ancien dsir qu'il avait tenu secret jusque l. Comme
ses anctres qui avaient rig dans l'glise Saint-Georges une chapelle ddie la Vierge, il veut
lui aussi riger Saint-Donat une chapelle ddie la Conversions de saint Paul. L'heure de son
destin a sonn. Le 14 dcembre 1531, par un acte du notaire Gerolamo Sammaffeo, il veut que sa
fondation soit perptuelle et protge dans le temps. Trois clauses doivent la garantir : 1 Un
salaire de 75 lires impriales pour la clbration annuelle de la messe les jours de fte et
d'obligation, en plus des ftes de saint Donat et de la Conversion de saint Paul . 2 Son cousin
Bernardo et ses hritiers auront perptuellement le droit de patronage et celui de nommer le
chapelain, en le prsentant l'autorit ecclsiastique comptente. En outre, ils pourront changer
le salaire annuel de 75 lires impriales en biens immobiliers. 3 Sance tenante, il nomme
premier chapelain de la fondation son ami intime don Giovanni Maria Gaffuri de Fontanella
(diocse de Crmone). L'approbation canonique des droits de patronage de Bernardo et de la
nomination de Gaffuri comme chapelain aura lieu plus tard, le vendredi 6 aot 1540 par le
Vicaire gnral Antonio Fati 65.
Pour prouver le srieux et l'importance de cette dcision d'Antoine-Marie, Bernardo, qui
partageait pleinement la volont de son cousin, dans le but de librer de tout risque le salaire
annuel du chapelain, attribue la fondation, par un acte notari du 5 septembre 1543, les deux
terrains de la Levata et de la Rotta, Solarolo, d'une superficie de 88 perches (565 ares) et d'un
revenu quivalent. Finalement, avant de mourir, toujours par acte notari du 14 fvrier 1568
tabli dans la maison des Zaccaria par le notaire Giuseppe Fellini, il laissera un legs de 25 cus
d'or pour l'excution d'un tableau plac derrire l'autel, en honneur de la conversion de saint
Paul. Par cette fondation, Crmone devient, par volont d'Antoine-Marie Zaccaria, un centre
officiel du paulinisme en Italie, aprs que le Cercle de Meaux se soit uni l'ternelle Sagesse de
Milan.
Le plan est trac et l'avenir se prcise. Sur l'arrire-plan de l'engagement la rforme
sous l'tendard de Paul, il est facile dsormais de formuler un programme et de donner une
rponse aux symptmes inquitants de la crise religieuse de toute la socit europenne.

65

A.S.CR., Notarile 524, Marcellino Picenardi : Barnabiti Studi, 14/1997, p.602.

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Chapitre XII

Paul et Antoine-Marie Zaccaria

Cette fondation paulinienne dans l'glise Saint-Donat nous fait ncessairement venir
l'esprit une question : pourquoi Antoine-Marie a-t-il choisi saint Paul comme patron, guide et
matre ? La premire rponse, nous pouvons la recueillir immdiatement de sa propre bouche :
- Paul est un modle de charit parfaite : "Cet amour est si grand qu'il est ncessaire que Paul ait
dsir d'tre anathme pour ses frres" 66.
- Le " savant Paul " est " une vivante copie de Jsus souffrant...et comme une colonne de l'glise
et comme un homme qui tenait presque la primaut dans l'apostolat " 67.
Ces paroles, tires des Sermons et de la Lettre IX sont loquentes par elles-mmes et
justifient aussi l'ardeur de la Lettre IX adresse Ferrari et Morigia. Antoine-Marie a tellement
assimil la doctrine de Paul (il l'a indubitablement tudie durant sa prparation son ordination
sacerdotale), que dans ses crits il cite le Christ et la Croix au moins 280 fois (Paul les cite 353
fois). En outre sur 947 rfrences au Nouveau Testament, 834 sont des citations directes ou des
allusions saint Paul. Il cite explicitement 82 fois la Bible latine : 21 citations viennent de
l'Ancien Testament, 61 citations, du Nouveau, dont 35 des Lettres de saint Paul...Le fait est
impressionnant parce que, en plus du fait d'indiquer combien son langage tait inspir par Paul,
il indique aussi une tude approfondie des Lettres de l'Aptre et une empreinte indlbile sur sa
doctrine. Cela est encore plus vident si on pense que ses crits sont peu nombreux et que
beaucoup se sont perdus.
C'est ainsi que parat trs vraisemblable l'affirmation de son secrtaire Giambattista
Soresina (1512-1601) qui, dans l'entretien qu'il a accord en 1597 au P. Benedetto Corte, affirme
qu" Antoine-Marie tait trs dvot et grand imitateur de l'Aptre saint Paul. Il avait
continuellement en mains ses pitres et prouvait grand plaisir leur lecture ; c'est pour cela
qu'il les lisait comme en chantant. Pour crire ses propres Lettres, il imitait le style de saint
Paul. Ses discours taient fonds sur la doctrine de ce mme Aptre et comme tisss de ses
paroles. Voil pourquoi, avant de mourir, comme il le raconte au P. Soresina alors qu'il tait
alit, saint Paul lui apparut pour l'inviter venir le rejoindre ; il rpondit qu'il viendrait
volontiers et c'est ainsi qu'il mourut de cette maladie. Il tait dsireux d'crire sur saint Paul,
mais ses nombreuses occupations et sa mort prmature l'en empchrent " 68.
Il est vraiment dommage que nous ne possdions pas par crit ce qu'il avait dans le cur.
Mais, pour approfondir ultrieurement le paulinisme d'Antoine-Marie, nous donnons quelques
exemples trs significatifs, laissant d'autres une tude plus approfondie de ce thme.
1 Zaccaria assume en propre, comme un des plus hauts sommets de l'pistolaire paulinien, le
clbre passage de l'pitre aux Galates : " Avec le Christ, je suis un crucifi ; je vis, mais ce n'est
plus moi, c'est le Christ qui vit en moi. Car ma vie prsente dans la chair, je la vis dans la foi au
Fils de Dieu qui m'a aim et s'est livr pour moi " 69. Antoine-Marie synthtise ainsi ce passage :
"C'est le Christ qui vit dans l'homme et plus l'homme lui-mme" 70. Il veut dire que la personne
66
67
68
69
70

Rm 9, 3 cit dans les Sermons III et IV et dans la Lettre IX.


Lettre IX.
G SORESINA, Attestations, p. 67.
Ga, 2, 20.
Sermon II.

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de Jsus constitue le centre de son existence, parce que c'est du Christ seul qu'il reoit l'lan de
passer de la vie de la matire la vie nouvelle. Dire " le Christ vit en moi " signifie un rapport de
causalit, savoir que le Christ est l'origine de notre nouvelle vie. Le sens profond de la
"conversion de Paul " , telle que l'entend Zaccaria, est ici : le vieil homme, Adam, l'homme
nouveau, le Christ. Le symbolisme des deux hommes constitue l'emblme de la prdication
d'Antoine-Marie et l'annonce de la justification paulinienne.
2 Antoine-Marie fait sien un autre thme de la thologie paulinienne : la libert de l'homme
nouveau et la filiation divine.
Paul l'nonce ainsi, toujours dans la lettre aux Galates, vrai manifeste de la libert
chrtienne : " C'est pour que nous soyons vraiment libres que Christ nous a librs. Tenez donc
ferme et ne vous laissez pas remettre sous le joug de l'esclavage...Vous, frres, c'est la libert
que vous avez t appels " 71. "Dieu a envoy dans nos curs l'Esprit de son Fils qui crie :
Abba, Pre " 72. Antoine-Marie relit de manire personnelle les thses de Paul : " A nous,
chrtiens, il a donn une loi d'amour et non de crainte, un esprit de libert et non de servitude,
une loi inscrite dans nos curs " 73. Et encore : " L'me est conduite par l'Esprit Saint comme le
corps l'est par l'me ; et l'Esprit atteste qu'ils sont fils de Dieu " 74.
Une libert, donc, comprise comme un acte de grce gal pour tous, faisant abstraction de
toute loi ; elle nous est donne par l'Esprit par une intervention gratuite de Dieu dans le Christ.
C'est uniquement par la mdiation de l'Esprit de Dieu que l'homme ancien devient libre. Libert
signifie "libration" 75. Et l'affirmation paulinienne " Nous estimons en effet que l'homme est
justifi par la foi, indpendamment des uvres de la loi " 76 qui a fait couler des fleuves d'encre
entre les luthriens et les catholiques, reste pour Antoine-Marie la preuve de son orthodoxie et la
marque de son identit, parce que l'acte de foi reprsente la pleine ralisation de la condition de
fils, ralise dans nos curs par l'Esprit.
Puisque nous sommes tablis dans un rapport de communion avec Dieu et devenus ses
hritiers, Paul affirme qu'on ne peut plus parler " d'un esprit qui nous rende esclaves " 77. Et
Antoine-Marie insiste dans ses Constitutions : " Nous n'avons pas l'intention de vous donner des
lois de crainte mais de pur amour " 78, comme il l'avait dj dclar dans son premier Sermon.
Antoine-Marie, suivant saint Paul, affirme donc que l'Esprit nous tablit dans un tat de
libert radicale, qui a l'amour comme unique limite 79, dont il commente l'hymne comme un des
plus hauts sommets de la littrature biblique et paulinienne. Le Christ, selon saint Paul, en vertu
de l'amour qu'il a manifest sur la Croix, devient sa rgle, son modle et son matre : " Dieu s'est
fait homme par amour "; "L'amour du prochain cause l'amour de Dieu et le manifeste "; " Paul
dsirait tre anathme pour ses frres 80
Antoine-Marie a une conviction absolue et personnelle : l'homme est l'arbitre de son
destin. De cette entire souverainet reue de Dieu jaillit inluctablement, avant tout et surtout,
sa rponse : l'amour de Dieu et du prochain 81. Par ces remarques, Zaccaria affirme que la charit
n'teint pas la libert, la tradition n'annule pas la nouveaut et assure toujours ses fils le droit de
penser. On trouve un reflet de cette position dans les Constitutions de 1579 qui affirment : On
71
72
73
74
75
76
77
78
79
80
81

Ga, 5, 1 et 13.
Ga, 4, 6.
Rm 2, 15 et Sermon I.
Rm, 8, 16 et Sermon II.
Sermon VI.
Rm, 3, 28.
Rm, 8,15.
Constitutions, ch.14.
Ga, 5,13-14 ; 1 Co, 13 ; Sermon IV.
Rm, 9, 3 ; Sermon IV.
cf. saint Grgoire de Nazianze, PG. 35, 88.

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suivra librement la raison, l'autorit et la conduite de l'Esprit Saint 82.


3 Mais le point fondamental de la thologie paulinienne est bas sur la mort et la rsurrection du
Christ, sommet de l'existence terrestre de Jsus. Dans les crits de saint Paul, Antoine-Marie voit
toujours crite comme en filigrane la figure de Jsus crucifi et ressuscit, montrant ainsi que,
dans son engagement missionnaire, il n'y a pas ombre d'opportunisme mais une pure obissance
la Croix du Christ 83. Il sait conjuguer le donn vanglique avec les situations pastorales
concrtes, interprtant saint Paul qui nous montre toujours Jsus qui "m'a aim et s'est livr pour
moi" 84. Le binme historique de la mort et de la rsurrection de Jsus, " le Crucifi vivant",
donne le ton toute son uvre de rforme et en conditionne les diffrentes composantes ; en
mme temps, il donne le coup d'envoi toute la nouveaut chrtienne et est la marque qui la
modle.
4 Enfin, Paul affirme que le sommet absolu du christianisme est la charit 85. On ne peut
comprendre Dieu que par l'amour 86 car l'amour se consume dans la mort, comme acte de don de
soi libre et gratuit. A l'arrire plan, il y a la Croix qui est prcisment l'acte suprme accompli par
le Christ par amour. Antoine-Marie assume pleinement l'hymne paulinien la charit comme
programme de vie et y consacre comme commentaire tout le Sermon IV, qui commence par
l'affirmation : " La charit est la seule chose qui ait de la valeur ". Pour lui, Paul est le mystique
de l'amour qui unit, il est rempli du Christ, il respire la prsence du Christ au milieu de ses frres,
son cur bat au rythme d'une treinte passionne 87.
L'amour est le chemin qui a conduit Dieu sur la terre et est le chemin qui conduit
l'homme Dieu. Sans la charit, aucune vertu n'a de valeur 88. Avec Paul, il affirme que la charit
met des limites mme la science et la lgitime libert. Personne n'a le droit de se prvaloir de
ses propres lumires aux dpens de ses frres : "La science enfle, la charit difie " 89. La charit
est au-dessus de tout et rgle tout. L'amour du prochain mesure la pression de l'amour du Christ
en nous.
Dans une des pages les plus soignes de son loquence juvnile, Antoine-Marie compare
la mdiation du Christ une lumire dont les rayons traversent et transfigurent son ministre
sacerdotal 90 et nous introduisent dans la vie intrieure d'un mystique "modle vivant du Christ ",
jusqu' affirmer comme Paul : " C'est le Christ qui vit en l'homme et plus l'homme lui-mme " et
se sentir rellement comme Paul " imitateur du Christ " 91.
L'amour est donc un signe de maturit. Les prceptes de la loi sont comme les rives qui
consentent au Christ de couler jusqu' l'embouchure de ce fleuve puissant de la loi nouvelle
qu'est l'amour. " Ce grand amour est si ncessaire que Paul dsirait tre anathme pour ses frres.
Et dans toute l'criture, mon cher, tu dcouvres que Dieu place le prochain comme moyen d'
accder sa Majest 92. Et Paul tmoigne de mes paroles en te disant : " Quand j'aurais la
connaissance de toute la science, celle de tous les mystres et des secrets de Dieu, quand j'aurais
la foi qui transporte les montagnes...s'il me manque l'amour, je ne suis rien " 93. Ici, nous pouvons
vraiment affirmer que l'hymne la gloire de l'amour a transform le cur d'Antoine-Marie.
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N 240.
G.CAGNI, Collana n , pp. 40 et sv.
Ga 2, 20 ; He 12, 1-4 ; Sermons IV et VII.
1 Co 13.
Ga 5, 6.
Ph 3, 12-13.
1 Co 13, 2-3 ; Sermon IV.
1 Co 8, 1 ; Sermon IV.
Sermon IV.
1 Co 4, 16 ; Ga 2, 20 ; Sermon II.
Rm 9, 3.
1 Co 13, 2 sv. ; Sermon IV.

P a g e | 39

Ces quatre pivots de la thologie paulinienne sont les indices qui rvlent et qualifient la
spiritualit de saint Antoine-Marie. Il faut ajouter toutefois qu'il ne les a pas dcouverts dans le
calme et la srnit de la vie d'un penseur parce que, mme encore au printemps de son
sacerdoce, sa vie n'eut jamais de moments d'arrts ou de repos. Il les rappelle uniquement pour
aider la communaut des Amis dcouvrir la splendeur de la Vrit, en vue de la rforme. Il est
la fois porte-tendard et disciple, sans prtentions doctrinales. Jsus Christ est l'unique Sauveur
du monde et le croyant doit vivre du Christ. Aucune laboration thorique, donc, mais
uniquement des rappels pastoraux durant le peu de temps libre que lui laissent ses engagements
trs prenants de son action rformatrice.
En conclusion, nous devons nous demander : o Antoine-Marie a-t-il puis son
paulinisme ? En l'tat actuel des recherches, les hypothses se rduisent trois :
- Il drive de l'vanglisme chrtien du Cercle de Meaux o l'on tudiait Paul comme interprte
authentique de l'vangile, chantre de la charit au-del de la foi, mystique de l'amour unitif.
- Il drive de la tradition asctique et monastique, patrimoine commun de la spiritualit du 6e
sicle o l'on trouve de nombreuses rfrences saint Paul, spcialement en Jean Climaque, Jean
Cassien, Isaac de Ninive.
- Il drive directement de l'tude de saint Paul. Antoine-Marie a tudi saint Paul et assimil sa
doctrine d'abord Crmone, au couvent Saint-Dominique, puis Bologne durant ses tudes de
thologie. Plus tard, dans le groupe de l'ternelle Sagesse de Milan, son paulinisme s'est
indubitablement enrichi au contact des crits de Fra Battista qui, plus tt, avait relanc les
auteurs classiques de l'asctique traditionnelle. Il serait trs intressant de connatre quel texte
imprim des pitres de Paul employait Antoine-Marie. Cette troisime hypothse (tude
personnelle, approfondie et passionne de saint Paul ) est fondamentalement soutenable et il
semble qu'elle rencontre un certain consensus.
Toutes les trois sont des hypothses suggestives susceptibles d'tre examines
ultrieurement. Une piste de recherche pourrait tre la suivante : les auteurs asctiques taient
publis par le Cercle de Meaux et les membres de ce Cercle taient en contact avec la
Compagnie de l'ternelle Sagesse de Milan par son fondateur G. Antonio Bellotti, abb de
Grenoble. Il faut en tout cas exclure une drivation directe de Fra Battista da Crema parce que sa
rencontre avec Antoine-Marie se place seulement aprs la mort de don Pietro Orsi (fin octobre
1529), chapelain de la comtesse Torelli de Guastalla 94. A cette date, les Sermons , expression
typique du paulinisme d'Antoine-Marie, taient dj crits et peut-tre prononcs Saint-Vital.
On doit finalement faire une dernire remarque : la spiritualit d'A.-M. Zaccaria, tout en
tant profondment conditionne par l'asctique traditionnelle (victoire sur soi-mme,
conversion, renoncement, dtachement des biens, recherches des humiliations, prire et silence,
recherche de la vrit, amour du prochain, etc.) se rsume finalement dans l'amour, tel qu'il est
dcrit dans l'hymne paulinien la charit 95. En un mot, la charit ne fut jamais pour lui une
simple option facultative.
La charit, dans ses connotations profondes, nous montre Antoine-Marie prdispos
comprendre et valoriser le message de Paul, tandis que, en mme temps, il cultive tous les
aspects du patrimoine spirituel ancien dans une attitude cordiale et avec sympathie.
C'tait le milieu dans lequel il vivait qui le lui suggrait et, en quelque mesure, le lui
imposait : l'humanisme chrtien, la dvotion moderne, les auteurs classiques comme Jean
Climaque, Jean Cassien, Jean Ruysbroek, les publications du Cercle de Meaux et Fra Battista luimme 96.
94
95
96

Barnabiti Studi 14/1997, p. 422.


1 Co, 13 ; Sermon IV.
GABUZIO, I, p. 45.

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La paulinisme d'Antoine-Marie Zaccaria, comme fruit d'une conviction personnelle


vcue, aura sa conclusion et son sommet sublime quand le saint, invit par saint Paul qui apparat
en vision sur son lit de mort, acceptera de mourir par amour 97.

97

GABUZIO, I, p. 72 ; G.B.SORESINA; Attestations, Barnabiti Studi 11/1994, p. 67.

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Chapitre XIII

Sur l'onde du destin : Crmone, Guastalla, Milan

Comme on l'a vu, Antoine-Marie, en 1528, mrissait des dcisions importantes. De fait,
le 10 avril 1528, il procde la division des biens de famille avec son cousin Bernardo. Vers le
milieu de l'anne, il commence son curriculum clrical et le 20 fvrier 1529 il est prtre.
Les annes prcdentes, la comtesse de Guastalla, Ludovica Torelli (1499-1569), fille
d'Achille et de Veronica Pallavicini, avait sjourn Crmone en sa qualit d'pouse du patricien
crmonais Ludovico Stanga. En 1522, elle avait succd son pre dans la seigneurie de
Guastalla. Aprs la mort de son premier mari (1524), elle pouse en secondes noces en 1525
Antoine Martinengo, noble de Brescia, mort assassin en 1528. Aprs une priode de dsordre
moral, elle se rend Milan o, en 1529, au couvent de Santa Maria delle Grazie, elle connat le
dominicain Fra Battista da Crema (1460-1534). Celui-ci la convertit et, avec la permission de ses
suprieurs, la suit Guastalla, et obtient ensuite de Clment VII, par le bref du 12 novembre
1529, la facult de rester Guastalla pour un temps indtermin.
Comme le comt de Guastalla tait situ le long du P, entre Parme et Mantoue, la
comtesse Torelli, durant ses frquents voyages d'affaires, s'arrtait souvent Crmone o elle
avait connu la maman d'A.M. Zaccaria. Elle trouva la ville bien change, grce au zle du jeune
prtre dont on disait des merveilles. Entretemps, vers la fin de 1529, tait mort le chapelain de la
comtesse don Pietro Orsi, de Reggio Emilia. C'est peut-tre sur une suggestion de Fra Battista
que la comtesse demande Antoine-Marie de lui succder et il accepte. Il entre ainsi en rapport
de filiation spirituelle avec l'illustre dominicain qu'il choisit comme directeur spirituel et guide.
Cette circonstance fut providentielle et dcisive pour Zaccaria et pour la rforme catholique.
Le rendez-vous avec le destin a lieu au-del du plus grand fleuve d'Italie, loin de sa ville
natale de Crmone o il laisse sa maman et les Amis. Il va porter le message de paix dans ce
comt de Guastalla auquel prtendaient les Gonzaga de Mantoue. Plus tard, il ira Milan, cit
ducale, prcher le "Christ Crucifi vivant dans l'Eucharistie" aux adeptes du no-paganisme. Ses
sjours Guastalla devinrent donc frquents et prolongs. Il avait un petit appartement priv
dans le chteau-fort o il faisait un peu tout : chapelain, confesseur, secrtaire, conseiller,
pacificateur et surtout homme de prire. Personne ne pourra rpter les messes qu'il a clbres
et ses exhortations dans la chapelle du chteau-fort, devant la trs ancienne statue de bois de la
Madone, aujourd'hui conserve dans la cathdrale de la ville.
Pendant un bref retour Crmone, le 31 mai 1530, il crit Fra Battista depuis la maison
des Zaccaria. Il lui exprime ses sentiments de filiale dvotion et de dpendance : " De grce,
cher Pre, ne m'abandonnez pas et soyez le saint qui intercde pour moi auprs de Dieu afin
qu'il me tire de mes imperfections, de ma pusillanimit et de mon orgueil ". Il le prie aussi de
trasmettre Madame la comtesse les salutations de sa mre (qu'elle avait videmment connue
Crmone) et celles de Fra Bono Lizzari. Cette lettre, la seule qui nous reste d'une frquente
correspondance entre ces deux personnages, tait adresse Milan o, au cours du deuxime
semestre de cette anne, se trouvaient la Comtesse et Fra Battista, dans une maison achete prs
de Saint-Ambroise. C'est l que Zaccaria les rejoignit et qu'il fit connaissance de Bartolomeo
Ferrari et de Giacomo Antonio Morigia, comme le prouve la lettre qu'il leur crira de Crmone le
4 janvier 1531.
Entretemps, la Comtesse, vu l'issue favorable des problmes de Fra Battista, injustement
accus d'hrsie, obtint du pape Clment VII un nouveau Bref (10 juillet 1531) qui autorisait

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son confesseur demeurer Guastalla jusqu' sa mort.


Quant Antoine-Marie, ses voyages entre Guastalla, Milan et Crmone taient frquents.
La priode qu'a il passe Guastalla est importante pour les pauliniens. Ferrari et Morigia le
rejoindront frquemment au chteau-fort ; c'est l qu'ils feront leurs premires expriences de vie
communautaire et discuteront de leurs projets de rforme qu'ils voulaient mettre en uvre dans
un milieu plus vaste. Ayant cart Venise, sur les conseils de Fra Battista, ils se replirent sur
Milan qu' ils gagneront dfinitivement en 1532. Fra Battista ne put pas les suivre cause d'une
longue maladie qui l'affligea jusqu' sa mort ( 1er janvier 1534). Ses suprieurs avaient tout fait
pour le faire revenir au couvent, en vertu d'un Bref subreptice du 8 novembre 1533 qui donnait
Fra Battista l'injonction de retourner Milan parce que l'autorisation de demeurer hors du
couvent tait prime. La comtesse Torelli, dcidment oppose cette mesure, confie l'affaire
Antoine-Marie, convoqu dans la chapelle du chteau-fort en prsence du notaire Domenico
Cignacchi. Nomm son procureur, il accepte et montre un caractre prompt et rsolu mais
toujours respectueux. Le lundi 10 novembre, en compagnie de don Ludovico Negri, vicaire
gnral de Ercole Torelli, archiprtre ordinaire de Guastalla, il part pour Mantoue o il demeure
jusque dans la soire du mercredi 13. Il informe Fra Stefano Foscherari, prieur du couvent, de
toute l'affaire relative l'innocence de Fra Battista et du comportement injuste des suprieurs
envers lui. Le notaire Antonio Pontevico, devant le refus du prieur d'accepter les documents
authentiques du Pape, se voit contraint de les dposer ses pieds et rdiger le procs-verbal.
Antoine-Marie conserve une extraordinaire autonomie de jugement, mme s'il doit
contredire, avec le respect le plus rigoureux, une autorit comme celle du Suprieur provincial
des Dominicains, qui tait l'poque Fra Angelo da Faenza, premier titulaire juridique de la
Province "des deux Lombardies" (1531-1535). Dans l'accomplissement de sa mission, il reste
toujours serein et dcid, sans cder la tentation du dcouragement et de la dception. Il est
conscient de devoir affronter une conjuration, fomente en s'abritant derrire d'obscurs auteurs de
Brefs subreptices du Pape, complices et en connivence avec des gens mus par des motifs
politiques intresss, parce qu'il agit au nom de la vrit. Il accomplit son devoir avec une
objectivit transparente et en recourant avec constance aux Autorits locales et provinciales des
Dominicains, et aprs trois jours sans prendre de repos, il peut repartir dans la joie de la mission
bien accomplie. Il l'a accomplie parfaitement, avec dcision et dignit, mme s'il a sans doute
parfois perdu patience au plus profond de lui-mme. Il tait press de retourner Guastalla o il
avait laiss Fra Battista mourant. Il le trouva encore vivant. Sa robuste constitution rsista jusqu'
la dernire nuit de l'anne o il expira dans les bras de son disciple spirituel Antoine-Marie qui le
vnrait comme un pre. C'tait peu aprs minuit du 1er janvier 1534.
Avec la mort de Fra Battista, tout le poids des affaires retombait sur lui. Mais ces
proccupations ne lui permettaient pas d'oublier qu'il tait galement un prtre : un jour, par un
simple signe de croix trac sur le front d'un jeune de Guastalla, il le convertit ; une autre fois, lors
d'une promenade le long du P, il prdit un jeune plutt libertin sa mort prochaine, en
l'exhortant changer de vie. Il se proccupa aussi de protger le chteau-fort contre des
conjurations facilites par les absences prolonges de la comtesse, en lui suggrant des personnes
de confiance pour protger les intrts de la lgitime propritaire. Il nomma par une lettre
autographe le notaire Giuseppe Fellini de Crmone, homme de confiance des Zaccaria, podestat
de Guastalla et confia le chteau-fort son cousin Bernardo. Plus tard, en sa qualit de procureur
de la comtesse, le 12 dcembre 1539, celui-ci le confiera son nouveau patron Ferrante
Gonzaga.
Ainsi, au milieu des affaires les plus compliques, Antoine-Marie savait trouver du temps
consacrer au prochain.

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Chapitre XIV

La rencontre fatidique des Trois

Dans l'automne 1530, Antoine-Marie est Milan. C'est l qu'il donne son adhsion au
Cnacle de l'ternelle Sagesse. Aprs la mort de son fondateur Antonio Bellotti (27 octobre
1528), son nouveau directeur est Mgr Francesco Landini, vque suffragant de l'archevque de
Milan Ippolito d'Este. C'est l qu'il rencontre deux jeunes milanais, Ferrari et Morigia et qu'clt
le bourgeon des "Fils de saint Paul " tandis que leurs rapports s'intensifient. Les deux ont dj de
l'exprience dans les uvres de charit et dans l'tude de saint Paul, sous la conduite de Landini.
Qui sont ces deux jeunes associs Zaccaria qui occupe un rle prdominant dans cette
histoire mais auxquels nous devons, en toute justice, attribuer une part qui est loin d'tre
secondaire dans l'volution du groupe paulinien? Ce son deux jeunes, trs diffrents entre eux
par le caractre et le temprament.
Bartolomeo Ferrari (1499-1544), milanais, tudiant en droit Pavie, est un jeune pur et
pieux. Son apostolat prfr est la catchse aux enfants. Sa rencontre avec Antoine-Marie
l'implique temps plein dans la cause de la rforme. C'est de lui qu'il reoit l'habit le 15 aot
1534. Il est prtre depuis le 30 mars 1533 et clbre sa premire messe le 8 septembre 1534 en
l'glise Santa Maria della Scala. Il s'tait prodigu hroquement au service des pestifrs en
1524 au-del de la Porte de Verceil. Il sera le deuxime successeur de Zaccaria.
Giacomo Antonio Morigia (1497-1546), milanais et tudiant en mathmatique et
d'architecture Pavie. Sa jeunesse ne laisse certes pas prsager des dsirs de vie pieuse. Il est
ambitieux et ombrageux, il ne pense qu'aux divertissements. Il frquente le palais Sforza et aime
les ftes, les bals, les cavalcades et les vanits effrnes. Il pense la carrire ecclsiastique,
mais uniquement pour en retirer des avantages et des honneurs. Mais, grce Dieu, tout excs
atteint ses limites. C'est sa rencontre avec Antoine-Marie qui dtermine son volte-face. Avec une
comprhension et une tendresse paternelles, celui-ci en fait un amoureux de saint Paul et lui
donne l'habit religieux le 24 aot 1534. Morigia est ordonn prtre le 4 aot 1535 et clbre sa
premire messe le 14 septembre de la mme anne, jour de la fte de la sainte Croix, en l'glise
sainte Catherine dei Fabbri. Il s'tait prodigu pour les pestifrs en 1524, en compagnie de
Ferrari. A la cour des Sforza, ce beau jeune homme, prsentant bien, lanc et mince, dlicat et
distingu, tait appel "Morigia le galant". C'est lui qui sera le premier Suprieur gnral des
Pauliniens ou Barnabites, de 1536 1542.
La rencontre l'ternelle Sagesse a t dcisive. Le tmoignage du jeune Soresina qui les
a connus laisse deviner une discussion serre entre les trois personnages. Nous ne savons pas de
quelle manire, mais nous connaissons au contraire la suite. Zaccaria finit par les gagner sa
cause. Ils nourrissent de la sympathie pour le jeune prtre crmonais et vont prier ensemble au
Monastre Sainte-Marthe o Landini donnait ses confrences sur saint Paul, comme il le faisait
Meaux. C'est de cette ville qu'tait venu l'vque Denis Brionnet pour consacrer l'autel du
monastre o Zaccaria a clbr tant de fois.
Autour de ce trio de choc se runissent d'autres amis dans l'enceinte du monastre SainteMarthe, sige de la Compagnie de l'ternelle Sagesse. Mais, soudain, Antoine-Marie semble
dceler chez ses deux amis des signes d'indcision et d'incertitude. Revenu Crmone la fin de
dcembre 1530, il leur crit une lettre pleine d'accents pauliniens date du 4 janvier 1531. Il les
stimule rejeter toute hsitation et leur lance l'appel passionn et sublime que nous connaissons,
eux qu'il considre comme "ses honors frres et trs empresss dans le Christ". Revenu Milan,

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il considre que la crise est dpasse et la rencontre laisse peu de temps aux transports
affectueux.
Il pense encore Crmone, au Groupe des Amis et crit le 28 juillet 1531 leur chef " le
trs distingu Carlo Magni, procureur trs digne" et donne le coup d'envoi cet apostolat de choc
qui frappera Milan de stupeur. Mais il a encore deux projets secrets dans le cur et il se hte de
les mettre en uvre sans publicit excessive.
A Crmone, par un acte notari public du 14 dcembre 1531, il cre une fondation en
l'honneur de la Conversion de saint Paul pour lgaliser mme juridiquement la dvotion saint
Paul qui doit avoir une continuit " l'infini" dans sa paroisse Saint-Donat. Ceci reste un point
fixe de sa spiritualit, qu'il confie son cousin Bernardo et son procureur universel, don
Giovanni Gaffuri. Il se rserve de la visiter frquemment pour s'assurer de son bon
fonctionnement.
A Milan, les recrues croissent en nombre mais il n'y a pas encore de maison commune ni
aucune autorisation pontificale. Sans retard, et avec l'aide de Basilio Ferrari, frre de
Bartolomeo, secrtaire des Brefs, il prsente une supplique Clment VII pour obtenir
l'approbation de ses projets. La rponse est immdiate. Le Pontife, qui se trouve Bologne pour
la deuxime fois, dans le but de traiter avec Charles Quint de la convocation d'un concile, signe
le Bref " Vota per quae in humilitatis spiritu : les demandes que nous prsentons en esprit
d'humilit " dat du 18 fvrier 1533, par lequel il approuve le premier Collge des Barnabites,
alors qu'il sont encore sans sige propre et sans vie commune. C'est un beau coup ! C'est un cas
inou que cette approbation d'un Ordre qui n'existe pas encore !
A ce point, Antoine-Marie se retrouve clairement avec trois problmes : 1. trouver un
sige propre pour sa famille naissante ; 2. crire une Rgle qui en assure le dveloppement ; 3.
choisir un suprieur pour la gouverner.
Entretemps, Francesco Landini meurt le 11 aot 1533 et Zaccaria se retrouve de fait le
chef moral de l'ternelle Sagesse. Il exerce sur ses compagnons une fascination irrsistible. Il
transvase en eux son dsir de "la perfection consomme dans tous les domaines" et son amour
inconditionn pour saint Paul : Courir, grandir, avancer continuellement, jusqu'au plus haut
sommet, non seulement vers Dieu mais aussi vers le prochain pour lui annoncer l'vangile
interprt par saint Paul, en donnant au Christ une adhsion inconditionne, pour servir
fidlement l'glise, toujours disponibles l'Esprit en qui nous crions : Abb, Pre.
Sans retard, il pense acheter une maison : le 27 septembre 1533, avec Ferrari, il
demande au duc Francesco II Sforza la permission d'acqurir des biens immobiliers 98.

98

Barnabiti Studi, 14/1997, pp. 425-447.

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Chapitre XV

La premire rsidence des Pauliniens

L'approbation pontificale obtenue, Antoine-Marie se propose d'en mettre en uvre les


dispositions. Avant tout, il faut trouver un sige indpendant pour l'Institut naissant. Il trouve une
glise et une maison peu de distance de Saint-Ambroise, dans la zone habite par la comtesse
Torelli. L'glise est S. Caterina dei Fabbri (Sainte-Catherine des Forgerons) et possde une
chapelle ddie aux saints Aptres Pierre et Paul. C'est prcisment cela qu'il dsirait. La maison
tait une petite cure jouxtant l'glise et ne comprenait que quatre pices. Don Tommaso Suardi
en tait le chapelain. Il stipule un contrat d'achat le samedi 27 septembre 1533 et, aussitt, le
lundi suivant 29 septembre, il vient y habiter avec Ferrari. Grce des achats successifs, il
agrandit et arrange cette premire habitation avec l'aide de la comtesse Torelli, vu qu'il avait
dsormais renonc tous ses biens en faveur de sa mre Antonia et de la fondation saint Paul
Crmone, le 14 dcembre 1531 par un acte rdig par le notaire Gerolamo Sammafeo. Don
Suardi avait ajout une clause : l'engagement de clbrer chaque jour une messe l'autel des
saints Pierre et Paul 99.
C'est l le lieu o a pris forme la Congrgation des Clercs Rguliers de saint Paul. C'est l
qu'eurent lieu les premire pnitences publiques, les premires perscutions, les premires
dcisions capitulaires, la clbre allocution du 4 octobre 1534 la veille du premier procs, les
premires vtures et toutes les actions "hroques" que nous lisons dans les premiers Actes
rdigs par le P. Soresina.
Les contacts entre les deux communauts des Barnabites et des Angliques continuaient
tre assez frquents, mme si les habitations taient situes une distance relative, aux deux
extrmits de la mme rue, la via Caminadella (de la petite promenade) qui avait l'poque en
son milieu l'glise Saint-Laurent. Mais, il tait temps de prendre acte que les maisonnettes se
rvlaient trop petites pour accueillir l'afflux des nouvelles recrues.
Faisons les comptes. En 1533, les compagnons sont cinq : Bartolomeo Ferrari (34 ans),
Giacomo Antonio Morigia (36 ans), Francesco Lecco ( 35 ans), Giovan Giacomo De Caseis (24
ans), Battista Soresina (19 ans). En 1534 s'ajoutent Dionigi da Sesto (28 ans), Francesco Crippa
(31 ans), Camillo Negri (24 ans). En tout, neuf candidats au sacerdoce, sans compter le factotum
Cermenati Innocente (+1546). En mme temps, autour de ce groupe gravitent Lorenzo Davidico,
Fra Bono Lizzari, Baldassare Medici et une dizaine de collaborateurs lacs. Vraiment, les
maisonnettes de Sainte-Catherine ne suffisent plus.
Ainsi, en octobre 1535, quand les Angliques dmnagent Sainte-Euphmie, Zaccaria
et les siens s'installent, avec l'accord de la comtesse Torelli, dans la maison qu'elles quittent, prs
de l'glise Saint-Augustin voisine de Saint-Ambroise. Plus tard, cette maison sera donne par la
comtesse par un acte public du 12 avril 1539 instrument par Gian Pietro Besozzi. C'est ici que
Zaccaria inaugure l'oratoire ddi saint Paul qui sera ensuite ouvert au public le 30 novembre
1542 par B. Ferrari 100. Cette nouvelle installation permet de commencer une vie commune plus
rgulire et plus intense : liturgie chorale, confessions, prdications, chapitres quotidiens,
apostolat plus tendu comportant des pnitences publiques dans les rues de Milan. On put ainsi
penser mettre en pratique la Bulle de Paul III du 25 juillet 1535 qui approuvait le choix de saint
99
100

ASM, Notarile 8005, n. 4757, rog. Ludovico Varesi.


Barnabiti Studi, 14/1997, p. 431.

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Paul comme patron de l'Ordre et autorisait la nomination d'un suprieur et la rdaction des
Constitutions. Antoine-Marie est dsormais bloqu par son travail de Fondateur. Il consacre
beaucoup de temps la prire mme nocturne, il participe la vie communautaire, la liturgie
chorale et aux pnitences publiques dans les rues de Milan. Il se proccupe ensuite de faire
nommer un suprieur.
Le procs-verbal de Soresina est bref mais significatif : " Le 15 avril 1536. Pour donner
un dbut ordonn notre maison, on propose d'lire un suprieur auquel on devra obissance
pour tout ce qu'il ordonne et qu'on appellera Pre Suprieur (Preposito - prpos). Aprs avoir
invoqu l'Esprit Saint, on fit trois chapitres et le Rv. Messire Jacomo Antonio Morigia,
milanais, fut lu " 101.
La tradition raconte qu'Antoine-Marie Zaccaria avait t lu l'unanimit. Coup de
thtre : se voyant choisi, il refuse et propose Morigia. Celui-ci, son tour, oppose une rsistance
mais tous, aprs s'tre mis d'accord, le contraignent accepter. Ainsi, dit encore Soresina, " par
la main du Pre Antoine-Marie Zaccaria " fut cr le premier suprieur de la Congrgation de
saint Paul. Mais Zaccaria resta toujours pour le groupe le vrai chef charismatique qui, par
estime et respect, Morigia confia l'acceptation des nouveaux candidats et les vtures. Dsormais
libr du poids des responsabilits, il peut se consacrer la formation des Angliques et la
rdaction des Constitutions.

101

ASBR, Chronachetta A, f.2, v.

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Chapitre XVI

Les Constitutions

Antoine-Marie a une grande culture asctique et une bonne connaissance des Rgles
monastiques. C'est ce que nous rvle le sermon " Pratique du premier Commandement appliqu
aux moniales " remontant 1530, quand il tenait ses confrences aux Amis Saint-Vital. Il avait
probablement adress ce sermon aux Surs Augustiniennes du monastre de l'Annonciation de
Crmone o rsidaient deux de ses tantes : S. Illuminata (au sicle, Zaccarina) di Domenico et S.
Caterina di Zanetto, qui tait all le legs de 500 lires impriales comme future dot, laiss par
l'oncle don Tommaso ses neveux Bernardo-Maria et Antoine-Marie 102. Y rsidait aussi S.
Eufrosina Caselli laquelle la maman d'Antoine-Marie, Antonia Pescaroli lguerait une part de
sa dot le 14 juillet 1542. On prsume qu'Antoine-Marie connaissait bien leurs Rgles.
Dans ces Constitutions, il montre qu'il connat la Rgle de saint Benot ( Rgle des
Monastres, ch. 73) et affirme que les Rgles doivent traiter "de l'instruction et de l'ducation
des bonnes murs, de la vie parfaite, de la vraie imitation...obtenue par la victoire entire et
totale sur nous-mmes " 103 selon l'enseignement des auteurs asctiques anciens, tels que J.
Cassien, J. Climaque, Histoires des Pres de saint Jrme, Le Miroir de la Perfection de
Harfius, etc.
En l'espace de deux ans, suivant les indications de Fra Battista, son directeur spirituel, il
prpare un texte qui en 1538 atteint la version qui nous est parvenue. Le manuscrit autographe
fut crit avec soin en caractres gothiques par Soresina. Le manuscrit que nous possdons
contient des signes graphiques et marquant les paragraphes, caractristiques de Zaccaria
galement dans ses Sermons ; ces signes attestent ainsi que ce manuscrit drive directement de
Zaccaria et prouvent son authenticit. Plong dans la prire et l'tude, avec les interruptions dues
ses voyages et son travail apostolique, il termine la rdaction de ces Constitutions dans
lesquelles les deux ftes de saint Paul (la Conversion et le Martyre) sont obligatoires pour tous
les Pauliniens.
Le style est robuste et incisif, le contenu est austre mais plein de grce et de ferveur. Ce
texte est tout la fois mystique et juridique, logique et convaincant. En 19 chapitres, il exprime
la pense limpide et transparente de son auteur. Les premiers chapitres sont marqus par
l'austrit de la vie, l'observance des vux et les exercices asctiques.
Le chapitre XII parle des conditions requises des novices pour leur admission et des
motifs de renvoi. Les Pauliniens doivent tre humbles, discrets, affables, tolrants, magnanimes,
persvrants, prudents, dvots, fervents, gnreux, forts, constants, zls, aimant la perfection,
totalement dtachs des biens de cette terre. Mais le dtachement n'a de ngatif que le nom ; en
ralit, il est le secret de toutes les vertus. En synthse, le projet de vie des Pauliniens doit viser,
avec une intention droite, bonne, stable et ferme, le pur honneur du Christ, la pure utilit du
prochain et le pur mpris de soi.
Le programme est contraignant et a une connotation prcise : la rforme paulinienne
rclame des hommes constants, courageux et zls.
Quant aux renvois, il faut agir avec prudence et tolrance mais aussi avec dcision. Il ne
102
103

ASCr. Notarile 527, Antonio Sammafeo sen. B, 2 mars 1508, st.fior.


SAMZ , Constitutions, ch. 8.

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faut pas accepter de sujets inutiles : " Jetez-les hors de la Compagnie " 104.
L'esprit est celui-ci : l'observance rgulire doit conduire au-del de la loi, non par force
mais par amour. Donc, aucune Rgle ne peut impose sous peine de pch. Les lois sont faites
pour les hommes et non les hommes pour les lois. La vertu rclame des hommes volontaires.
La mission des pauliniens doit tre prcde et accompagne par la contemplation et
l'ascse personnelle. La mditation est essentielle pour la vie religieuse. Elle doit avoir comme
thmes l'admirable diversit des cratures, leur beaut particulire, la grande Providence de Dieu,
la douce Passion du Christ 105. Sur ce point, le renvoi au Sermon VI est vident qui dcrit la
Thorie des deux livres (le livre des cratures et le livre de l'criture) reprise saint Thomas
d'Aquin. La rvlation cosmique et la rvlation biblique rvlent la grande force qui se cache
dans les phnomnes de la nature et leur magnificence. La nature se rvle celui qui l'aime ; ne
l'aime que celui qui la considre comme une manifestation loquente, aimable et amie, qui passe
par les chemins de l'homme et se rsume dans la douce passion du Christ.
La liturgie clbre au chur est conserve et il faut la clbrer " avec un totale dvotion
de l'esprit ". Cette obligation de la clbration commune au chur sera supprime par le pape Pie
IX en 1848 pour tenir compte des exigences nouvelles de l'apostolat.
Antoine-Marie tablit des normes prcises pour l'lection des officiers (= ceux qui ont
une charge dans la maison), pour la vie communautaire, pour l'apostolat en vue de la rforme et
pour le contrle des Visiteurs. Les lieux choisis pour l'apostolat exigent souvent une dispersion
dans diverses villes. Maintenir la cohsion sera le rle du vu d'obissance qui est " le premier
et le plus solennel de la Congrgation ". L'obissance contribue rendre concret et efficace
l'esprit de communion en vue de l'apostolat, mais celui-ci ne devra jamais et en aucune faon tre
un prtexte pour se dispenser d'tre prsent aux Chapitres de communaut et la mditation. Il
donne saint Dominique comme exemple typique et charismatique de la communion. Dans son
exhortation du 4 octobre 1534, il lui unit saint Franois "exemple remarquable d'ardente
charit...prompt souffrir les opprobres...pour l'amour du Christ".
Une fois termine la rdaction des Constitutions, Antoine-Marie se rend peut-tre compte
que celles-ci, sans la reconnaissance officielle du Saint Sige, n'ont aucune valeur juridique. Il
est conscient qu'elles sont trs rigoureuses et, en mme temps, instruit par l'exprience des
perscutions rcentes dont avait t victime son austre directeur spirituel, Fra Battista, il dcide
de ne pas les promulguer, en attente de temps meilleurs. Sa mort prmature laissera le problme
irrsolu, mais les futures Constitutions officielles de l'Ordre (1579) en recueilleront toutes les
recommandations, tout en temprant quelque peu leur rigueur primitive.
A la fin de cette digression, nous devons ncessairement faire quelques remarques leur
propos.
1.- Nous ne sommes en mesure d'indiquer avec prcision les limites et le contenu de la "rforme"
indique par les Constitutions d'A.-M. Zaccaria, sauf le Christ Crucifi. En nous basant sur le
texte, nous ne pouvons mme pas affirmer que les Fils de saint Paul doivent toujours se dclarer
disponibles aller partout o le bien de l'glise le rclame. Nous pouvons peut-tre trouver ces
limites dans la Lettre VI du 8 octobre 1538 o Zaccaria dit que le champ d'action des Pauliniens
" allait jusqu' la limite que le Christ vous a assigne", l'exemple de Paul. Mais le meilleur
service rendu au prochain reste toujours la prire.
2.- Il faut bien comprendre le projet d'Antoine-Marie. Pour lui, la vie de groupe est une vie de
communion, elle nat et se dveloppe de l'intrieur, jusqu'au moment o l'lan vital sera codifi
par une norme juridique. Il savait bien qu'une loi crite tait importante mais il ne se dcidait pas
la rdiger et, encore moins, l'imposer. Pour lui, en effet, la vraie rgle tait la communion qui
104
105

Id., ch. 11 et 14.


Id., ch. 10.

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jaillissait du plus profond des curs et il ne fallait pas que d'ventuelles divergences la brisent.
Quand il apprend qu' Milan existent des dissensions entre les siens, peut-tre cause de
l'absence d'une loi crite, il se hte d'crire depuis Guastalla que les lois crites ne servent de rien
sans l'adhsion intime des curs : " Aux Fils de saint Paul qui sont aussi les ntres...C'est trs
bien d'avoir par crit les obdiences et les ordres de nos suprieurs, mais cet avantage est assez
minime si ces ordres ne sont pas crits dans vos curs....Si vous tes gnreux, vous apprendrez
vous diriger par vous-mmes sans avoir besoin d'ordres venus du dehors... 106". La
ressemblance de ces paroles avec ce qu'il disait dans " La pratique du 1er commandement
l'intention des religieuses" remontant 1530 nous confirme que, dj cette poque, AntoineMarie avait une spiritualit profonde et bien oriente.
3.- Ces Constitutions regardent exclusivement la discipline interne, l'exemple des anciennes
observances monastiques. En dehors des activits sacerdotales spcifiques (prdication,
confessions, sacrements et tudes), aucune forme spcifique d'activit extrieure n'est indique ni
d'ailleurs exclue. Il ne parle pas de ses initiatives apostoliques de Crmone ( coles de la
doctrine chrtienne, Groupe de l'Amiti) et il ne prvoit absolument pas l'activit dans les coles.
Mais le souvenir de ses intuitions gniales poussera plus tard les Barnabites admettre
galement des auditeurs lacs dans les coles rserves aux candidats de l'Ordre. Ces innovations
se sont produites graduellement et quasi spontanment, comme Pavie en 1560 avec Alexandre
Sauli, Crmone en 1584 avec G.A.Gabuzio, sans programme prtabli, et elles auront du
succs. Finalement, le 12me Chapitre gnral, clbr en 1605, ratifiera officiellement
l'ouverture d'coles publiques pour des lves pauvres Milan.
4.- Pourquoi cette rvision drastique de manire de faire, si prcise, des origines ? N'est-ce pas
une trahison des consignes laisses par le Fondateur ? Rappelons-nous que les Barnabites sont
des contemplatifs dans l'action. Et cette action, avec ses nombreuses implications fcondes, aura
une influence sur l'volution de l'histoire de l'Ordre. On passe ainsi de l'intuition la stratgie.
L'intuition non crite tait donne par les exemples du Fondateur. La stratgie se dveloppera
peu peu, sous le signe de saint Paul, avec l'urgence de transmettre une doctrine sre avec des
moyens adquats.
Ainsi, les intuitions des origines venant de Zaccaria revivent aujourd'hui, toujours mises
jour dans toutes les institutions apostoliques, y compris les coles, voulues directement par lui ou
nes sur l'initiative de ses fils.

106

Lettre VII du 3 novembre 1538.

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Chapitre XVII

Milan, sa ville adoptive

Dans leurs conversations de Guastalla, dans l'intimit de la chapelle du chteau-fort, les


trois amis prient, discutent, font des projets.
Premire dcision immdiate : partir vers un champ d'action plus vaste pour mieux servir
l'glise. La comtesse Torelli les prcde. Le 21 juillet 1530, avec la permission du Duc
Francesco Sforza, elle achte une habitation trs proche de Saint-Ambroise. La premire maison
est achete aux frres Vismara, le 26 juillet 1530, la seconde, Paolo Canobio, le 3 aot suivant.
Aprs d'opportuns travaux de liaison entre les deux difices contigus, elle s'y installe avec son
nouveau chapelain, Antoine-Marie Zaccaria et Fra Battista da Crema. Mais les alles et venues
entre Milan et Guastalla sont continuelles et fatigantes pour Antoine-Marie qui doit veiller sur les
intrts de la comtesse. De passage Crmone, le 31 juillet 1530 il crit Fra Battista qui rside
Milan chez la comtesse. Puis, du 2 novembre 1530 au 4 janvier 1531, nous n'avons aucun acte
notari ; c'est alors que, se trouvant encore Crmone et n'ayant aucune nouvelle de Ferrari et de
Morigia, il leur crit la lettre que nous connaissons.
Le vendredi 28 juillet 1531, il est Milan, chez la comtesse Torelli d'o il crit une lettre
au chef des Amis, Carlo Magni. Mais l'heure du destin presse et nous le voyons par les actions
qui, avec de gniales intuitions, marquent sa prsence Milan. Il rentre l'improviste Crmone
o, comme nous le savons, il fonde la chapelle de la Conversion de saint Paul ; il confre son
cousin Bernardo les privilges de fondateur et nomme son procureur universel don Giovanni
Maria Gaffuri, le 8 janvier 1532. Il sentait que l'heure tait venue de se dbarrasser de tous les
soucis concernant ses biens. L'pisode de la chapelle de saint Paul dont nous avons dj parl ne
semble premire vue qu'un acte difiant mais, en ralit, il cache des dimensions imprvues et
inaugure toute une srie d'initiatives impensables.
L'anne 1532 est celle de ses premires expriences apostoliques Milan. Lui seul rside
chez la comtesse Torelli mais ses amis viennent souvent le trouver et continuent tenir leurs
runions de l'ternelle Sagesse Sainte-Marthe. Leur spiritualit est forte, galvanise par la
prsence vive de Jsus crucifi, laquelle ils ne manquent pas de rpondre. Elle ne peut donc pas
rester enfermer dans les murs troits de la maison de la comtesse. Soresina, le tmoin fidle,
rapporte que "Antoine-Marie avertissait ses frres que, pour convertir les mes, ils devaient
veiller les attacher au Crucifi". De disciple de la Croix, il en devient donc l'aptre par une
srie de ralisations que l'glise conserve et honore encore :
- La premire est la clbration 15 heures chaque vendredi, au son des cloches. Le chroniqueur
contemporain, Gianmarco Burigozzo (1500-1544) rapporte que tous se rassemblaient SaintAmbroise, suivis par une grande multitude. " A genoux, tte baisse, les bras ouverts, dans une
prire silencieuse ", ils mditaient la Passion du Seigneur, tandis que la cloche invitait les fidles
rests chez eux s'unir eux pour commmorer la mort de Jsus. L'assemble se sparait aprs
une prire, tandis que quelques participants se donnaient publiquement la discipline. Cette
pratique de commmorer la Passion et la mort du Christ 15 heures le vendredi a t approuve
avec complaisance et motion par le pape Clment VII par la Bulle du 30 aot 1531 ; Zaccaria
accueillit avec enthousiasme cette pratique et en devint un fervent propagandiste.
- La seconde est la procession publique du vendredi saint. On portait la croix dans les rues de
Milan, avec une grande solennit et des mises en scne qui faisaient impression sur le public. Par
mesure de prudence, cette procession fut supprime aprs 1552, par suite du bannissement de

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Venise.
- La troisime fut l'exposition du Saint Suaire qui eut lieu Milan en 1536. Comme on le sait,
aprs l'incendie de Chambry en 1532, le Suaire fut restaur par les surs Clarisses et, en 1535,
transfr Turin, Verceil et Nice. La duchesse Marguerite de Savoie s'tait rfugie en 1536
Milan avec son fils, emportant avec elle la prcieuse relique pour la mettre l'abri. Zaccaria ne
laissa pas passer l'occasion et, grce aux bons offices de Fra Bono Lizzari, son fidle
collaborateur, il obtint de pouvoir l'exposer : "La Duchesse de Savoie exposa la vnration des
fidles le trs saint Suaire de Jsus sur les remparts de la citadelle de Iovia " 107. Cette exposition,
autorise uniquement par gard pour le demandeur, ne dura que peu de temps. Ce fait est
surprenant, surtout de nos jours, tandis que les nombreuses recherches passionnes sur le suaire
aboutissent des rsultats bouleversants pour les partisans de l'authenticit de cette relique.
- La quatrime est l'exposition publique du Saint Sacrement pendant les Quarante-heures,
ressentie comme le triomphe du " Crucifi vivant " qu'est l'Eucharistie. Celle-ci ne peut pas ne
pas tre lie la Passion qui, en elle, devient permanente en tant qu'elle se donne nous en
perptuant le sacrifice de Jsus. De ce sacrifice, Antoine-Marie dans son Sermon III, avait
revendiqu la valeur, contre les thories de Luther. A l'ternelle Sagesse, les Quarante-Heures
taient en usage, comme adoration sous forme prive de l'Eucharistie, du Vendredi saint jusqu'au
matin de Pques. Elles avaient t introduites par le prtre don Giovanni Antonio Bellotti,
fondateur de la Compagnie de l'ternelle Sagesse.
Antoine-Marie, membre assidu de cette Compagnie, s'adonnait lui-aussi cette pieuse
pratique et il eut l'ide gniale des Quarante-Heures publiques et solennelles. En 1534, grce
son exceptionnel collaborateur Fra Bono Lizzari, il obtient du Duc Francesco II Sforza la
permission d'organiser les Quarante-Heures solennelles dans la cathdrale puis de les organiser
rptition dans les diverses glises de Milan, chacune son tour. Ainsi, aprs la cathdrale et de
quartier en quartier, de la Porte orientale la Porte romaine, de la Porte du Tessin la Porte de
Verceil, de mars octobre 1537, les Quarante-Heures solennelles eurent lieu pour la premire
fois Milan 108. L'historien Arisi 109 prcise que Zaccaria eut recours Fra Bono pour introduire
les Quarante-Heures Milan, Vicence et ailleurs. Cela est galement confirm par la Lettre VI
d'Antoine-Marie, crite le 8 octobre 1538 au P. Ferrari Vicence ; il y souhaite une russite
fructueuse des Quarante-Heures, grce au zle de Fra Bono auquel il associe galement son
"divin prtre" Castellino da Castello (Lorenzo Davidico) : "Je voudrais que tous connaissent le
dvouement de notre Pre Fra Bono : avec lui, l'oraison des Quarante-Heures et les autres
uvres marcheraient. Dites Madame Maddalena de faire sa connaissance. Les Pauliniens
payrent de leurs propres deniers l'huile et les cierges pour " illuminer le Sacrement " expos la
cathdrale. Mais, crit Burigozzo, " non satisfaits (de cette exposition dans la cathdrale), ils ont
eu la nouvelle trouvaille de faire faire les Quarante-Heures dans chaque glise 110.
Cette initiative des Quarante-Heures, mise en uvre Milan et Vicence grce la
collaboration de l'infatigable Fra Bono Lizzari, fut largement approuve par le pape Paul III dans
son Bref du 28 aot 1537 ; mais les promoteurs n'y sont pas nomms. Par une autre source, la
Lettre VI adresse au P. Ferrari Vicence, nous savons combien cette pratique eucharistique
tenait cur Antoine-Marie.
- La cinquime est l'usage de porter un flambeau allum depuis la conscration jusqu' la
communion 111. Il s'agit d'une autre nouveaut spectaculaire en honneur de l'Eucharistie, qui est
encore en usage de nos jours lors des Liturgies solennelles, comme expression de foi en la
prsence relle du Christ, en rponse aux thories de la Rforme protestante.
107
108
109
110
111

O. PREMOLI, Histoire..., I, p.42 ; G.BUGATTI, Proc. ord. 580.


BURIGOZZO, Cronaca, p. 194.
ARISI, Cremona litterata, II, p. 139, Parme 1705.
BURIGOZZO, id, p. 194.
BURIGOZZO, ibidem, p.194.

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Chapitre XVIII

La fondation des Angliques

Une autre intuition gniale d'Antoine-Marie est la fondation des Surs Angliques de
saint Paul. Il les voyait comme des surs exemptes de clture pour tre en collaboration directe
avec les prtres pour l'apostolat. Le commencement est un enchanement de faits et de
circonstances providentielles qui dbouchent dans la fondation d'une famille religieuse, au sens
juridique proprement dit. La comtesse Ludovica (qui prendra ensuite le prnom de Paola) de
Guastalla avait choisi Antoine-Marie comme son chapelain. Lors de voyages successifs Milan,
pour dfendre ses intrts, elle avait d loger chez un membre de sa famille. La dtrioration
progressive de leurs rapports la poussa demander l'intervention du Duc Francesco Sforza ;
celui-ci, par sa lettre du 20 avril 1530 nomma le prsident du Snat, Giacomo Filippo Sacchi,
juge de cette controverse et mit ainsi fin au litige.
Plus tard, ayant obtenu, comme nous l'avons vu, l'autorisation d'acqurir une habitation
personnelle prs de Saint-Ambroise, elle s'y installa avec son chapelain Antoine-Marie et
commena rassembler quelques jeunes filles dont le nombre alla rapidement croissant. Elle
habita cette maison jusqu'au 29 septembre 1535, moment o elle la cda Antoine-Marie pour sa
communaut masculine et dmnagea le 5 octobre 1535 avec les jeunes filles prs de SainteEuphmie, pour occuper des locaux plus vastes, achets en aot prcdent aux frres Alessandro
et Ottaviano Brasca. Antoine-Marie "duquait la discipline rgulire" les jeunes filles et les
dames qui s'en occupaient.
Les premires postulantes taient venues de Guastalla avec la comtesse. On a gard les
noms de plusieurs d'entre elles : Bianca (puis Tecla) Martinengo, Porzia Negri, Virginia (puis
Paolantonia) Negri, Giuliana et Eufrosina Seregni, Ludovica da Sesto, Bianca Lucia Rottoli,
Timotea Rottoli, Agnese Baldironi, Evangelica Sesti, Silvana Vistarini, Marta et Maria Caterina
Pagnani, Priscilla Visconti, Francesca Castiglioni, Cristiana Porro, etc.
Tout le poids de la formation reposait sur Antoine-Marie qui devait souvent se rendre de
Saint-Ambroise Sainte-Euphmie, ce qui entranait pour lui de graves inconvnients parce
qu'aprs la sparation des deux groupes les distances taient augmentes, mme si les rapports
continuaient tre frquents.
Le 15 janvier 1535, Paul III, par la Bulle "Debitum Pastoralis officii ", donnait son approbation
la supplique qui avait dj t prsente auparavant Clment VII, mort le 26 septembre 1534.
Le 25 dcembre 1535, Antoine-Marie clbra pour la premire fois la messe dans le nouvel
oratoire de Saint-Paul, amnag provisoirement en attendant la construction de l'glise du
monastre. Le 25 janvier 1536, fte de la Conversion de saint Paul, a lieu l'inauguration officielle
de la nouvelle rsidence qui deviendra la maison-mre des Angliques.
La vture des six premires postulantes eut lieu le 27 fvrier 1536. A la mort d'AntoineMarie, elles taient environ cinquante. Au temps de saint Charles Borrome, qui aimait les
appeler "les perles les plus prcieuses de sa mitre pastorale ", elles dpassaient la centaine. Le
jeudi 29 juin 1536, fte des saints Pierre et Paul, " le R.P. Antoine-Marie Zaccaria de Crmone
fut choisi comme confesseur et il exera ce ministre jusqu'au 5 juillet 1539 o il entra en
possession du salaire de son infatigable charit " 112. Le nom d'Angliques fut propos en chapitre
par Agnese Baldironi, pour rappeler leur devoir de mener une vie semblable celle des Anges.
La formule, rvolutionnaire cette poque, de Surs non soumises la clture a d tre
112

Livre des choses diverses, Ms. ff. 518 r, Art. des confesseurs du monastre Saint-Paul.

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abandonne en 1552 pour obir aux Dcrets du concile de Trente et fut reprise en 1918, grce
l'action du P. Pio Mauri (1840-1916).
La Bulle d'approbation des Angliques contient la mme expression que celle des
barnabites " In humilitatis spiritu : dans un esprit d'humilit ". Ce fait indique une origine
commune et un charisme commun. A ses " Angliques de Paul Aptre, ses filles dans le Christ,
habitant le Monastre Saint-Paul " Milan, Antoine-Marie enverra de Crmone une lettre date
du 26 mai 1537, la veille de leur dpart pur la mission Vicence, lettre dbordant de joie et
d'enthousiasme et contenant une invitation devenue proverbiale : " O mes filles chries, dployez
vos bannires car bientt le Christ va vous envoyer rpandre partout la ferveur et l'lan
spirituel 113.
Les Angliques de saint Paul, comme tous les Ordres religieux, furent frappes par la
bourrasque de la suppression napolonienne en 1810. Elles furent rtablies en 1879 par le P. Pio
Mauri et, plus tard, le pape Benot XV leur rendit le statut apostolique initial voulu par Zaccaria
en les dispensant de la clture. La dernire Anglique reste en vie aprs cette suppression
napolonienne, Mre Teresa Trotti Bentivoglio, avant de mourir en 1846 donna le Fonds
historique ancien du Monastre son confesseur, le p. Spirito Corti (1813-1885) qui le dposa
aux Archives de Saint-Barnab. Le P. Pio Mauri le reprit pour le restituer aux Angliques aprs
leur rtablissement. Dans ce fonds ancien tait gard le crucifix employ par Zaccaria lors des
missions et qu'il emportait lors de ses voyages. En 1922, la Vnrable Mre Flore Bracaval le
donna au Collge Saint-Paul de Copacabana (Rio de Janeiro), premire fondation des Angliques
au Brsil, o il encore actuellement conserv.

113

Lettre V, 26 mai 1537.

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Chapitre XIX

Un homme en cause: la perscution

Milan 1532 : Zaccaria, son retour de Crmone o il a fond la chapelle de saint Paul, le
14 dcembre 1531, loge chez la Comtesse Torelli, prs de Saint-Ambroise, o il rencontre
journellement ses amis. Milan devient un vrai laboratoire de la rforme dont les artisans sont
prcisment les membres de l'ternelle Sagesse avec leurs initiatives spectaculaires de masse,
incompatibles avec le no-paganisme qui se rpand partout.
La prdication sur les places, les disciplines qu'ils s'infligent dans la cathdrale, leur
habillement grossier croix en main et corde au cou...taient des manifestations pour le moins
tranges et c'est bien ainsi qu'elles paraissaient aux yeux de l'aristocratie milanaise qui les
critiqua d'abord puis leur devint hostile. La socit n'tait plus la maison de la libert et de la
responsabilit, comme le voulaient Paul et l'Humanisme chrtien. Comme signe de leur
participation pour rsoudre la crise, Zaccaria et les siens n'ont pas leur dispositions tous les
moyens mdiatiques de la technologie moderne. Ils n'ont que leur conviction profonde : "Sans la
Croix, on ne vit pas".
Au cours de cette premire anne d'activit prs de Saint-Ambroise souffle un fort vent
de tempte. On voit mme un prdicateur du carme, un certain "Pre carme" de S. Giovanni in
Conca (une glise situe sur l'actuelle place Missori), oser inciter la foule agresser les
Pauliniens 114. Ce chroniqueur ajoute toutefois que le prdicateur "se repentit de ce qu'il avait dit,
au point de faire l'loge de cette Compagnie". L'anne suivante, le 29 septembre, Antoine-Marie
et Ferrari se transfrent S. Caterina dei Fabbri o se runissaient leurs compagnons, devenus
plus nombreux, pour leurs rencontres spirituelles, en attendant de pouvoir s'installer tous en
communaut et d'abandonner leurs propres habitations, tandis que les travaux d'amnagement
taient sur le point de s'achever.
Quelques mois aprs la mort de Fra Battista, survenue le 1 janvier 1533, et malgr la
rception de la rcente approbation pontificale (18 fvrier 1533), se dchane un attaque frontale,
fruits d'intrts la fois mls et convergents des autorits civiles et religieuses, entre
l'aristocratie et les aventuriers du pouvoir, entre "spirituels" et "radicaux" au nom de l'vangile.
On tait arriv la veille d'un procs intent toute "la maison de Paul" dont les membres taient
accuss d'hrsie. Le 4 octobre 1534, fte de saint Franois, Antoine-Marie runit dans son
bureau ses compagnons dcourags et bouleverss. Il leur adresse une allocution mmorable,
demeure grave dans l'esprit du jeune pre Battista Soresina qui en fera un compte rendu dans
sa Chronique. Zaccaria repre avec une intuition sre les causes de la perscution et les rduit
un simple jeu de passions. Il les exhorte tous imiter le Crucifi et saint Paul. Il relve que ces
perscutions ont t prdites par le Christ et leur dclare catgoriquement que, par vocation, ils
doivent participer ses souffrances ; sinon, ils ne pourront plus lgitimement continuer
s'appeler "disciples de Paul". Aprs ces paroles ardentes, tous s'agenouillent aux pieds de
Zaccaria et protestent de leur fidlit jusqu' la mort.
Le procs commence le jour suivant, moins d'un an de la mort de Fra Battista. Le
mandant tait l'intransigeant cardinal Gian Pietro Carafa qui fut toujours hostile au frre
dominicain. Ils souponnait fortement les Pauliniens de sympathies pour la Rforme protestante,
114

G. M. BURIGOZZO, Cronica, III, p. 510.

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tant donne leur dpendance vis--vis de Fra Battista. De faon inespre, le procs instruit par
le snateur Gabriele Casati, en prsence du vicaire gnral Giovanni Maria Tosi et du prfet de
l'Inquisition Melchiorre Crivelli fut aussitt class, la fois en raison de l'vidente innocence des
Pauliniens et, peut-tre, pour viter des difficults avec l'aristocratie milanaise dont faisait partie
la comtesse Torelli. Aucune sentence ne fut mise et il s'en suivit une priode de relative
tranquillit.
En octobre 1535, Antoine-Marie se transfre dans la maison laisse libre par les
Angliques. Il en profite pour continuer la rdaction de ses Constitutions et pour solliciter du
pape Paul III une nouvelle Bulle qui prendrait en compte l'absence d'une sentence absolutoire. Le
Pontife, tout en louant Zaccaria et les siens, confirme les facults accordes par Clment VII,
exempte les Pauliniens de la juridiction de l'Ordinaire du lieu et approuve le choix de Paul
comme patron.
Mais la paix ne dura pas longtemps car les Pauliniens continuaient leur apostolat de choc.
Les calomnies reprirent, toujours plus pesantes et infamantes : hrsie des Vaudois 115 et des
Bgards 116. C'est ainsi qu'ils interprtaient le radicalisme vanglique de Fra Battista da Crema.
Sa doctrine asctique drivait de la mystique rhnano-flamande de Ruysbroek, divulgue par
Lefvre d'taples en 1512 et par Nicolas Von Essche (1507-1573), fondateur d'un bguinage
dans les Flandres. Ce n'est donc pas sans raison que pesait sur ces mystiques le soupon de
sympathies pour la Rforme protestante. On ne peut ngliger non plus le fait que Jean Eck, dans
son livre " Au sujet du Purgatoire, contre Luther ", crit en 1523 mais dit Paris en 1548,
qualifie Jean Tauler de rveur et l'accuse de renouveler les erreurs des Bgards et des Vaudois.
Voil le vrai motif de la lutte dchane contre Fra Battista et ses disciples pauliniens : ils
prchaient une mystique radicale, le renoncement sa volont propre, la victoire sur soi-mme,
le tout accompagn de manifestations extrieures spectaculaires dans les rues de Milan. Tous les
efforts de rforme des Pauliniens semblaient donc rduits nant.
Le 26 juin 1536, Antoine-Marie, au nom galement de la comtesse Torelli, demande que
soit ouvert nouveau le procs de 1534. Ses ennemis ne se dsistent pas. Ils provoquent un Bref
de Paul III, dat du 26 juin 1536 qui charge le milanais Giovanni Morone (qui sera plus tard
Lgat au Concile de Trente) et Fra Tommaso Beccadelli, dominicain, de se faire rapidement une
opinion certaine sur les accuss. Comme ces juges ne sont pas ceux que prvoit le Droit canon,
Paul III, par le Bref successif du 13 juillet 1536, confie le procs Monseigneur Giovanni Tosi,
vicaire gnral du cardinal Ippolito d'Este et l'inquisiteur Melchiorre Crivelli, en prsence du
snateur Francesco Casati et Giacomo Filippo Sacchi, prsident du Snat.
C'est une chance que cette prsence du Prsident du Snat ! C'tait un homme honnte,
bien inform sur les faits et qui tait en contact avec le ministre des finances de Charles-Quint,
Dominique Sauli, pre du futur saint Alexandre. De faon inattendue, il mena le procs sa
conclusion avec une rapidit surprenante et mit une sentence absolutoire "du chef de
l'innocence": elle reconnaissait que Zaccaria et ses compagnons taient tout--fait trangers
ces accusations d'hrsie des Vaudois et des Bgards. Elle s'appuyait sur de nombreux
tmoignages sur leur conduite et leur vie. C'tait le 21 aot 1537. A cette occasion, le Prsident
s'exclama avec grande satisfaction et une vise admiration : "C'est eux que jadis nous tournions en
ridicule et dont nous faisions un objet de sarcasme. Insenss, nous avons jug leur vie une pure
115

Les Vaudois ( ou Pauvres de Lyon) tirent leur nom de Pierre Valds, un riche commerant lyonnais du XIIe s. Il
renona tous ses biens et entreprit de prcher le retour la puret vanglique. Il s'attaqua la richesse du
clerg et rclama des traductions de la Bible en langue vulgaire. Bientt, il mit en cause l'existence mme du
clerg et de la hirarchie. Il n'acceptait que deux sacrements (baptme et eucharistie) et rejetait le culte des saints.
Les Vaudois ont t condamns galement parce qu'il prchaient sans l'autorisation de l'vque du lieu.
Vritables prcurseurs de la Rforme protestante, ils s'y unirent en 1532.
116
Les Bgards sont des groupes peudo-mystiques du Moyen-ge.

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folie et leur mort, dshonorante. Et voil qu'ils ont t admis au nombre des fils de Dieu et qu'ils
partagent le sort des saints 117.
Grce ce jugement trs flatteur, Zaccaria et les siens purent continuer leur apostolat de
choc en pleine communion avec l'glise.
Bien diffrent a t le comportement des Thatins vis--vis de Fra Battista, trs mal vu
par le cardinal Carafa. Ils couvrirent d'un voile de silence respectueux la parent spirituelle de
leur fondateur, saint Gatan Thiene, avec Fra Battista, surtout quand les livres de ce dernier
furent inscrits l'Index des livres dfendus.
Il vaut la peine de signaler cette succession de Brefs pontificaux requis par les deux
parties et toujours notifis avec une grande publicit, spcialement ceux qui taient adresss aux
Pauliniens auxquels ils accordent de larges facults et des grandes marques d'estime.
Enfin, il ne faut pas ngliger le fait que, pendant ces vnements, la mission Vicence,
voulue par le cardinal Nicol Ridolfi, tait en plein dveloppement.

117

Cf. Sg, 5, 3-5.

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Chapitre XX

La mission Vicence

Aprs l'approbation de l'Ordre en 1533 et la mission Mantoue pour dfendre Fra


Battista, du 10 au 13 novembre 1533, Antoine-Marie, une fois passe la tempte de la premire
perscution, se laisse subjuguer par le miracle de la Croix et dcide d'ouvrir sa Compagnie une
dimension plus universelle. Le programme est bien fix : " Suivre le Crucifi, sous l'tendard de
Paul, pour le renouveau de la ferveur chrtienne ".
Il est bien connu que le futur Concile, dit de Trente, pour la rforme de l'glise avait t
convoqu en vain d'abord Mantoue (1536) puis Vicence (1537). L'vque de cette ville, le
cardinal Nicol Ridolfi, par l'entremise de son vicaire gnral Roberto Monti, invite AntoineMarie prcher une mission et rformer deux couvents. Aprs avoir accept collgialement
l'invitation, le 2 juillet 1537 celui-ci accompagne Vicence les premiers missionnaires
pauliniens : prtres, Angliques, lacs et collaborateurs. Il s'agit de Francesco Lecco de Desio
(1498-1569), les Angliques Silvana Vismara, Paola Antonia Negri, Francesca la "Marescalca",
la comtesse Paola Torelli, Fra Bono Lizzari de Crmone, Lorenzo Davidico (1513-1574) que
Zaccaria appelle "mon divin prtre Castellino". Ils arrivent Vicence le samedi 7 juillet 1537.
Le travail qu'on leur a confi est important : la rforme de deux monastres et la
prdication dans toute la ville. Ds ses dbuts, cette mission doit avoir rencontr quelques
difficults. L'archiprtre de Vicence Giulio Trissino tait favorable Luther. Son pre, le pieux
comte Giangiorgio, le lui reproche svrement dans sa lettre du 10 mars 1542, tout en
l'exhortant travailler avec le "prtre Luigi" connu d'Antoine-Marie 118 et le salue avec les autres
prtres 119. Les deux monastres sont S. Maria Maddalena delle Convertite (des converties) et
celui des Bndictines de saint Sylvestre ou Sylvestrines.
Le premier, celui des Converties (de la prostitution) avait t fond vers 1530 par
Maddalena Valmanara. C'tait une petite construction avec une organisation interne qu'il fallait
encore dfinir et une glise en mauvais tat dans laquelle Antoine-Marie rige trois autels ddis
respectivement la Vierge, sainte Marie-Madeleine et saint Paul. Le deuxime, celui des
Sylvestrines, ancien prieur des Bndictins de Nonantola, avait t construit en 1525 et avait
annexe lui l'glise paroissiale du mme nom. Elle tait desservie par le prtre Francesco
Thiene qui y renona en faveur des Pauliniens avec le consentement du Pape.
La rponse des deux monastres fut grande, si on doit en juger par le fait que la
renomme de cette rforme arriva Bologne o le chanoine Serafino Aceti da Fermo, ami de
Zaccaria et son condisciple l'universit de Padoue, affirme dans un des ses ouvrages publi en
1540 et ddi aux Sylvestrines : " Ayant entendu de votre part le nouveau dsir que vous avez
conu grce la prsence de mon Pre, qui est aussi le vtre, Antoine-Marie, dont la prsence
orne aujourd'hui le ciel, comme elle honorait la terre, je suis contraint de me rjouir de vos
progrs et je vous exhorte poursuivre le chemin de renouvellement intrieur que vous avez
commenc et, par vos progrs, rjouir le cur de Paul, car par votre conduite vous serez sa
gloire...Portez-vous bien, dans le Christ Crucifi".
On organisa pour le peuple les Quarante-Heures dans toute la ville, avec l'aide prcieuse
de Fra Bono, organisateur empress, et de Lorenzo Davidico, trs bon prdicateur. De tous ceux
118
119

cfr A.M. Zaccaria, Lettre III.


Cf. CASTELLI P.F., Vita di G. Trissino, Venezia, 1763, p. 42 sv.

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qui composaient le groupe missionnaire, seule Silvana Vismara put rester Vicence. Les autres
durent rentrer Milan pour le lundi 9 juillet, jour o Zaccaria devait prononcer le renoncement
tous ses biens dans les mains de Morigia, pour se prparer la profession de ses vux 120. La
mission avait commenc le samedi 7 juillet, mais uniquement de manire provisoire, comme
reconnaissance. A Milan, avait lieu le deuxime procs pour hrsie.
Quand le 21 aot 1537 fut prononce la sentence absolutoire, Zaccaria relana avec ne
nouvelle vigueur sa sainte entreprise. Le 2 septembre, il repartit pour Vicence avec l'Anglique
Porzia Negri et les autres. Il logea dans la petite maison rserve au confesseur chez les
Converties, dans le quartier Pusterla, le long de la rivire Bacchiglione. Il y demeura jusqu' la
fin d'octobre, en ayant comme centre la petite glise Saint-Znon.
La mission se droulait en deux temps : la journe, on prchait au peuple, sur les places ;
les thmes taient le jugement, l'examen de conscience, les peines de l'enfer et le Paradis ; le soir,
on se rassemblait dans les maisons prives des aristocrates et on y discutait des vanits du
monde, de la beaut des vertus, de la prire, de l'oraison mentale, de la connaissance des ralits
clestes, de la frquentation des sacrements et de la manire de mettre en pratique ces directives.
Zaccaria prchait partout Jsus Crucifi, en tout temps, tous, l'imitation de saint Paul, avec
une telle ferveur spirituelle qu'il attirait de nombreux membres chez les Pauliniens. On aurait dit
qu'on retrouvait l'esprit de saint Franois et de sainte Claire 121.
Le sjour de Zaccaria Vicence fut marqu par de grandes fatigues mais aussi par des
satisfactions indicibles, dont le souvenir tait encore trs vivant un an de distance, comme on le
voit par la Lettre VI crite de Crmone au P. Ferrari qui se trouvait Vicence sa place, lettre o
il se souvient de tous avec nostalgie. Davidico, prsent Vicence en tant que prdicateur officiel,
tmoigne que ces missionnaires taient "de trs nobles esprits, fonds sur le vrai roc de la Croix,
qui remplissent de stupeur ceux qui apprcient leur sainte manire d'agir " 122. Plusieurs
conqutes d'Antoine-Marie mritent d'tre rappeles. Tout d'abord, le jeune Tito degli Alessi
(1520-1595) qui sera le premier procureur gnral Rome ; dans sa lettre du 17 novembre 1574,
il rappellera les marques d'estime du cardinal Giovanni Morone pour les trois fondateurs qu'il
avait connus Milan. Autre conqute importante de Zaccaria, celle de Nicol d'Aviano qui sera
son successeur Crmone comme directeur des coles de la Doctrine chrtienne et confesseur
des Angliques de cette ville. Dans une lettre du 10 octobre 1570, il tmoignera de l'authenticit
des Constitutions d'Antoine-Marie.
L'histoire enregistre, prcisment en ce mois d'octobre, la prsence Vicence de saint
Ignace, de Pierre Favre et de Jacques Laynez avec huit autres compagnons. Ils logeaient dans la
priphrie de Vicence, dans une masure sans portes ni fentres. Ils venaient de Meaux, via
Bolzano et Trente. Ignace et Antoine-Marie se sont-ils rencontrs ? Des excellentes relations qui
ont exist plus tard entre le P. Laynez et les Barnabites de Milan, je pense qu'on peut croire que
oui. Vers la fin d'octobre 1537, Antoine-Marie revient Milan o il participe la conclusion des
tours des Quarante-Heures la porte de Verceil. Il se fait remplacer Vicence par le P. Ferrari.

120
121
122

GABUZIO, I, p. 58-59.
Cf. Lorenzo TORELLI, A.S.B.R., Ms. L.a, 81-82.
DAVIDICO, Anatomia dei vizi, 2.

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Chapitre XXI

Comme Paul, "anathme pour ses frres"

Dans la biographie de saint Antoine-Marie Zaccaria, on enregistre de nombreux pisodes


de solidarit et d'humanit, parfois lis des faits de chronique noire, o il a t impliqu mais
dont il sut toujours sortir habilement avec une grande charit sacerdotale. Il s'agit souvent
d'injustices, de vexations, d'imbroglios, de malversations et de scandales, mais aussi de gestes
affectueux et de rconfort. Il intervient toujours personnellement, et aussi par correspondance,
avec une grande sollicitude, pour aplanir les difficults et les problmes.
1. L'affaire Stroppa
Antoine-Marie a 25 ans, il n'est pas encore prtre. Le 27 octobre 1527 meurt un certain
Giovanni Stroppa ; dans son testament il nomme hritier universel son neveu Giovanfrancesco.
Les excuteurs testamentaires sont, outre Antoine-Marie, le prtre don Nicol Della Torre,
Cristoforo Vecchietti et Bernardo Dal Suzzo. Le problme de l'hritage s'tait compliqu du fait
de la mort de ces trois derniers, de faon qu'Antoine-Marie, bien qu'ayant t dsign en dernier,
finit par porter seul tout le poids de l'affaire. Giovanfrancesco tait le fils de Battista, frre de
Giovannino, et de Vronique Panevino, parente de Zaccaria. Giovannino n'tait pas un petit saint
mais avait un bon fond. Il avait une fille naturelle, Lucia, d'Elisabetta Gorisi. Zaccaria s'occupe
de la lgitimation de Lucia, ce qui n'tait pas facile, et donc de l'adoption pour lui assurer
l'hritage. Puis il arrange son mariage avec Nicol Bodoli et lui remet le 27 dcembre 1527 la
premire tranche de sa dot, reue en prt sans intrt de Veronica Panevino, mre de l'hritier.
Pour dbrouiller les complications juridiques, Antoine-Marie se dpense sans pargner son temps
et son nergie : ventes, perceptions, recours et comparutions devant les juges du palais, le juge de
paix et le juge des crimes. Au dbut de l'anne 1528, il procde la vente d'urgence de l'ancienne
auberge Falcone, unique immeuble laiss par Giovannino, pour pouvoir faire excuter les
nombreux legs du testament. Avec patience, fatigue et une grande charit, il mne l'affaire
bonne fin, le 5 mai 1529, alors qu'il tait dj prtre, et confie l'auberge Falcone Giovanni,
Lucia et Marcantonio Luciani et Romanino Favagrossa. Tout cela sans avantage personnel,
pour viter des complications ultrieures. Inutile de dire que les dmarches de lgitimation
durent lui coter des humiliations et des dplaisirs. Mais la charit lui imposait de mettre fin au
scandale.
2. L'affaire de Venturina
Venturina tait une fille naturelle de Lazare Zaccaria, pre d'Antoine-Marie, qu'il avait
eue avant son mariage avec Antonia Pescaroli sa mre. Elle tait un dshonneur pour la famille,
ce qui mettait Antoine-Marie dans un srieux embarras, mais qui nous rvle sa dlicatesse car il
ne rvlera jamais la condition de sa demi-sur pour sauvegarder la rputation de celle-ci. Il la
traita toujours comme si elle tait lgitime tous les effets.
Par deux fois, il dut lui fournir une dot : la premire en 1532, quand elle pousa
Giovanbattista Reali ; la seconde en 1534, quand, aprs la mort de son premier mari, elle
contracta un nouveau mariage avec Bernardo Oprandi. Antonia Pescaroli, elle aussi, lui attribua
un legs important, lui laissant l'usufruit de tous les terrains qu'elle possdait Porto le long du P
et un terrain de 60 perches (393 ares) S. Giovanni in Croce.

P a g e | 60

Le cas tait connu dans la ville. Mais Antoine-Marie, dans le plus grand respect de la
personne, au nom de la justice et de la charit, ne tient pas compte de l'opinion publique. Pour
lui, il n'tait pas question de vexation, mme pas s'il s'agissait d'un problme moral.
3. Le cas Maddalena Comi
Cet pisode est li l'achat par Zaccaria des maisons prs de S. Caterina dei Fabbri
Milan. Aprs avoir acquis les deux maison de Cristoforo Migliavacca, le 28 juillet 1534, et de
Pietro Galli, le 5 aot 1534, qui taient situes entre les deux proprits de don Suardi et des
Preda, et s'tre engag payer un montant annuel pour l'usage du jardin appartenant l'glise
Sainte-Catherine, il apprend un cas pitoyable.
Une certaine Maddalena Comi tait une pauvre fille reste seule, orpheline et mineure
avec deux oncles gs qui veillaient son entretien. Elle tait titulaire d'une somme de 16 lires
lui verser annuellement, Ce contrat remontait aux moines de Saint-Ambroise. Les hritiers de
Luigi Pietrasanta qui devaient verser cette somme annuelle faisaient semblant de l'ignorer, dans
l'espoir que la jeune fille n'aurait jamais pu recourir contre eux. Entretemps, le montant d tait
pass de 16 lires 45 lires et 5 sous impriaux. C'tait un rel abus : mme si en ralit le
montant n'tait pas excessif, pour la jeune fille il tait tout.
Antoine-Marie vient le savoir et, rapidement, non seulement il rachte le contrat mais
paie de sa poche les arrirs, s'engageant rsoudre le problme directement avec les Pietrasanta.
Mais la jeune fille tait mineure et ne pouvait pas stipuler de contrat. Zaccaria demande la
dispense au Duc Francesco II Sforza qui l'accorde le 20 novembre 1534. Le 24 du mme mois, il
solde tous les arrirs, par un acte notari de Benedetto Castiglioni, acquiert tous les droits du
contrat et en dpose le montant chez le banquier Giovanni Maria Barbavara qui devrait le
restituer avec les intrts Maddalena Comi l'poque de son mariage.
Comme on le voit, la conduite d'Antoine-Marie est toujours marque par des gestes
d'honntet, de droiture et de justice, sans parler de sa grande charit.
4. Le cas Mangalassi de Guastalla
En novembre 1538, Antoine-Marie se trouve Guastalla avec la comtesse Torelli. Une
personne dsespre se prsente lui, Giovandomenico Mangalassi, victime d'une grave
injustice. Il tait oblig de payer deux fois la mme somme pour la dot de sa belle-mre et de son
mari Giovanni Filippo. Sans retard, Zaccaria, au nom de la comtesse qui signe la lettre, en
informe par crit le Podestat pour lui demander justice. C'tait le 13 novembre 1538. Le soir
mme, Mangalassi fut libr de l'obligation de ce double paiement 123.
5. Une lettre de rconfort "notre cher Battista".
La Lettre VIII, reste jusqu' maintenant sans indication de temps et de lieu, est un billet
d'encouragement "notre cher Battista" cit dans la Lettre V du 26 mai 1537 par
laquelleAntoine-Marie envoyait ses salutations et celles de sa mre aux Angliques de Milan, la
veille du dpart en mission Vicence. Le contexte rend certaine la provenance de Guastalla o
Antoine-Marie se trouvait le 13 novembre 1538, en compagnie de l'Anglique Negri qui ajoute
sa signature. Le destinataire n'est pas le mme que celui de la Lettre X, du 11 juin 1539,
galement crite de Guastalla. La preuve en est le ton et le contenu totalement diffrents.
Pour identifier le destinataire, on tiendra surtout compte du fait que Zaccaria tait souvent
absent de Crmone et que, par ce simple billet, il veut lui redonner confiance en l'assurant qu'il
123

Barnabiti Studi, 14/1997, p. 128.

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ne veut abandonner personne. Le Crucifi doit amplement suppler la privation de sa prsence


physique. Il le rassure en ces termes affectueux : " Comment pouvez-vous tre si pusillanime et
craintif ? Ne savez-vous pas que nous ne saurions vous abandonner ? L'exprience devrait vous
faire sentir l'aide que nous vous donnons...Soyez certains que nous aboutirons de bons
rsultats...".
Dans l'tat actuel des recherches, nous pouvons avancer deux hypothses pour identifier
le destinataire : la premire nous porte l'identifier la personne de Giovanni Battista Colletti,
fils de Galeazzo et de son pouse dfunte Anastasia Pescaroli, sur d'Antonia ; orphelin de
mre, il devait tre particulirement affectionn son oncle Antoine-Marie. La deuxime
pourrait nous porter Giovanni Parisi, fils de Michele de Solarolo Rainerio, habitant la maison
des Zaccaria en tant que camrier. Lui aussi tait plein d'affection pour Antoine-Marie et
jouissait de sa confiance comme le prouve sa prsence ses cts lors de la stipulation de
certains actes notaris, Isola Dovarese le 28 janvier 1529 et Crmone les 29 mai et 1er aot
1529.
Les deux sont l'objet de l'attention empresse d'Antonia Pescaroli qui, avant sa mort, le
10 mai 1544, laisse Colletti un legs de 100 lires impriales, chargeant le cousin Bernardo
Zaccaria d'accomplir ses volonts 124 et Parisi, "habitant en sa qualit de serviteur dans la
maison de madame Antonia et de monsieur Bernardo", elle laisse 20 perches (131 ares) de terres
et un autre terrain attach "en commun" au btiment Solarolo Rainerio o se retirait souvent
son fils Antoine-Marie. Les faits dmontrrent rapidement que la parole de Zaccaria ne serait pas
dmentie. Lequel des deux a t l'heureux destinataire de ce billet reste encore un secret
d'archives.
Ces pisodes rvlent chez Antoine-Marie des sentiments de magnanimit, de
comprhension et d'honntet et, en mme temps, une habilit prouve et bien dcide dans la
dfense du croit contre les auteurs des abus et ceux qui les incitaient les commettre.

124

Barnabiti Sudi, 14/1997, p. 441-442.,

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Chapitre XXII

La maison-mre : Saint-Barnab
Le dveloppement prometteur des Pauliniens contraignit Zaccaria rentrer Milan vers
la fin de l'anne 1537. Il envoya Ferrari Vicence et se tint constamment en contact pistolaire
avec lui. Ses compagnons taient devenus 18, sans compter les collaborateurs lacs. L'habitation
prs de Saint-Ambroise ne suffisait donc plus. Il jeta les yeux sur l'glise Saint-Barnab,
l'extrieur de la porte Tosa, au-del du Naviglio, dans un espace ouvert peu distant du centre de
la ville. L'glise et les maisons contiges taient confies en commende au noble Alessandro
Taeggi qui se dclara favorable les cder.
Du contenu de la lettre de Zaccaria, crite de Crmone le 8 octobre 1538, Ferrari qui se
trouvait Vicence, il semble que nous pouvons comprendre que la prise de possession tait
imminente. Il prie, en effet, Ferrari, tout en sachant qu'il lui demande un sacrifice, de lui envoyer
"son divin prtre Castellino", "car je songe faire l'acquisition de Saint-Barnab,et je tiens qu'il
assiste la bndiction lors de notre premire installation. Je ne ferai jamais une chose pareille
sans lui ". Les tractations taient dsormais termines mais il fallait l'autorisation de Rome pour
rsoudre certaines difficults imprvues, peut-tre avances par le chapitre de S. Stefano in
Broglio sous la juridiction paroissiale duquel se trouvait Saint-Barnab.
Antoine-Marie ne russit pas voir compltement ralis son projet qui ne devint
oprationnel, toujours avec l'appui de Taeggi, que le 29 mai 1545. Par sa Bulle du 21 aot 1545,
Paul III confirma la cession ; l'entre solennelle en procession et la messe chante par Morigia,
eurent lieu le 21 octobre 1545, en prsence de nombreuses autorits et avec un grand concours de
foule.
L'glise et les maisons adjacentes n'taient pas comme nous les voyons aujourd'hui.
L'glise tait peu spacieuse et comprenait uniquement l'actuelle sacristie, le chur et une partie
du chur des religieux. Les habitations taient insuffisantes pour une communaut devenue plus
nombreuse. On commena aussitt la construction de la maison et la restauration de l'glise,
d'aprs les dessins de Morigia et grce aux subsides allous pour la noble Giulia Sfondrati. Aprs
la pose de la premire pierre, ce fut le P. Gerolamo Marta, (1499-1567) de Castelfranco
(Trvise), qui fut charg de prsider les travaux. Il avait connu le fondateur Vicence et
deviendrait le 4e suprieur gnral. Le projet initial de Morigia fut amplifi par l'architecte
Galeazzo Alessi (1512-1572). On ajouta la nef centrale, l'abside du chur et les chapelles.
Comme on le sait, selon les dispositions de Paul III dans sa Bulle du 28 juin 1535, l'glise serait
ddie aux saints Aptres Paul et Barnab. La conscration eut lieu le 1er novembre 1547, par
les mains de l'vque auxiliaire Melchiorre Crivelli, en prsence de tous les membres des trois
collges : Barnabites, Angliques et Lacs de saint Paul. L'autel majeur sera consacr une
premire fois par saint Charles Borrome le 5 septembre 1569 ; il le sera une seconde fois le 6
juillet 1587 par Mgr Gaetano Benagli, vque de Lodi, suite une rupture du sceau.
Le 9 avril 1893 fut inaugure la nouvelle crypte, uvre de C. Maciachini. On y transfra
le corps de saint Antoine-Marie qui reposait dans le cimetire des Angliques. Il y demeura
jusqu'au 24 mars 1990, date laquelle il fut dpos sous le nouvel autel refait selon la nouvelle
rforme liturgique et consacr pour la troisime fois par le cardinal Achille Silvestrini qui y
enferma les reliques des saints Marcellin et Sbastien avec celles d'Antoine-Marie Zaccaria. C'est
l'glise que nous pouvons encore admirer aujourd'hui, devenue sanctuaire du saint Fondateur des
Clercs rguliers de saint Paul, dits Barnabites.

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Chapitre XXIII

J'ai termin ma course

L'accomplissement de la mission du Fondateur a dsormais pris une forme concrte.


Rempli de la pense de Dieu et influenc par l'exemple de saint Paul, Antoine-Marie, dix ans
aprs son ordination sacerdotale le 20 fvrier 1529, monte vers les hauteurs la lumire du
Christ crucifi et entran par l'exemple de saint Paul. Sa vie est devenue une vie incomparable,
la vie d'un " gant joyeux qui a parcouru sa route " et est arriv au but 125. Sa pense est toujours
tourne vers Saint-Barnab. Mais en attendant que les difficult s'aplanissent, il pense assurer
la stabilit juridique de la communaut du premier collge, les Clercs rguliers de saint-Paul.
Par un acte notari stipul par Gianpietro Besozzi dans le parloir du monastre Saint-Paul
le 12 avril 1539, en compagnie de Giacomo Antonio Morigia et au nom de Bartolomeo Ferrari
absent, il accepte la donation par Paola Torelli de la maison qu'elle habitait prs de SaintAmbroise, mais o ils habitaient en fait depuis 1535. Ce don est fait la " Congrgation des
prtres de saint Paul ", en prsence d'Alessandro Soli, consul de justice et juge ordinaire du
Duch de Milan. Il s'agissait des deux premiers btiments achets en 1530 par la comtesse
Torelli Paolo Canobio et aux frres Gianpietro et Battista Vismara, situs la Porte Vercellina,
paroisse de S. Pietro in Caminadella. C'est ici que Zaccaria avait rig l'oratoire Saint-Paul et il y
avait dj habit avec Fra Battista. Dsormais, c'est ici que s'tablit juridiquement la
communaut, dans ces deux maisons opportunment relies et restructures, comprenant des
chambres, un portique, une salle capitulaire, une cuisine, un jardin, un oratoire, des caves, trois
puits, des services, etc...avec tous les droits et titres lgaux. Elles taient attenantes au jardin des
moines de Saint-Ambroise, la rue, la proprit de Francesco Lodi et celle du prtre
Giovanni Romano. L'arrangement obtenu garantissait la scurit mais sans aucune possibilit
d'agrandissement. Le but idal restait toujours Saint-Barnab.
A l'improviste, Antoine-Marie doit partir pour Guastalla, par ordre de la comtesse. Le
fidle secrtaire crit : " Il fut ncessaire que notre Pre aille Guastalla, et l, il tomba
malade" 126. Les motifs de ce voyage urgent sont complexes, tout comme taient complexes les
problmes rsoudre. Il est certain qu'il y alla pour rsoudre la situation religieuse de Guastalla
frappe d'interdit depuis plus de trois ans. Il tait muni de toutes les facults, y compris celle de
l'autel portatif. Le fier comte Paolo Torelli qui tait confie la facult d'excuter du Bref papal
ne voulait rien en savoir. Il y rgnait aussi une grave tension due l'occupation depuis le dbut
de 1539 d'une partie importante du comt par Carlo Gonzaga de Novellara. Zaccaria tait charg
de trouver une solution, raisonnable et pacifique ; c'est dans ce but qu'il avait t choisi comme
procureur tous les effets par la comtesse Torelli , en compagnie de Pellegrino Cignacchi
Il faut ajouter cela que les habitants de Guastalla s'opposaient farouchement la vente
du comt Ferrante Gonzaga, mais cette vente eut lieu, aprs de longues tractations, fut conclue
Milan le 3 octobre 1539, chez Francesco Sfondrati. Antoine-Marie avait convaincu le conseil
des Anciens ne pas s'y opposer, peut-tre sur les suggestions de son cousin Bernardo, devenu
entretemps chtelain du chteau-fort ; c'est celui-ci qu'il reviendra de le remettre officiellement
aux agents de Ferrante Gonzaga le 12 dcembre de la mme anne.
125
126

Cf. ps. 18.


SORESINA, Chronachetta C.M. a.2,f.3 v.

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Cette situation de tensions et de surmenage (clbration de la messe avant l'aurore, en


vertu de l'Indult de Clment VII) entrana chez Antoine-Marie une tat de totale prostration mais
qui ne l'empchait pas de se tenir en contact avec les siens Milan. Il crit l'Anglique
Paolantonia Negri, le 10 juin 1539, l'occasion de la fte de saint Barnab "compagnon de votre
et de notre chaste Paul ".
Le 11 juin 1539, il crit son " bien-aim fils Battista Soresina " une lettre profondment
afflige dans laquelle on peut prendre le pouls du Fondateur et Pre loin des siens. Il est bien
conscient d'avoir suscit dans l'glise la famille des Fils de saint Paul, et est proccup de devoir
mourir en laissant des fils " dgnrs et illgitimes ". Avec une extrme dlicatesse, mais aussi
une grande sincrit, il exprime son effarement et son incrdulit en entendant les bruits qui lui
sont parvenus sur le compte de son fils de prdilection, qui il a confi ce qu'il avait de meilleur
dans son cur et dont dpend pour le moment toute sa joie. Il le prvient, en donnant ainsi un
noble exemple d'humilit en le priant de demander ses deux compagnons de la premire heure,
Morigia et Ferrari, leur bndiction, en particulier au Pre suprieur (Giacomo Antonio Morigia)
qu'il avait prsent comme chef et guide lors du chapitre du 15 avril 1536. Il sent qu'il va bientt
succomber aux fatigues de la mission pacificatrice en cours dans la ville frappe par l'interdit. Et
il souhaite que tous ses fils, le P. Battista Soresina en tte, portent son comble la joie de sa
paternit spirituelle, dans la certitude qu'ils seront "simples, fervents et dsireux des progrs du
prochain", portant en eux-mmes l'amour et la prsence de leur Pre, comme le faisaient Denys,
Timothe et Tite pour leur Pre saint Paul.
Mais, dsormais, il s'tait rendu compte que sa maladie progressait, comme il le dit luimme dans la lettre trs affectueuse qu'il adresse le 20 juin 1539 aux poux Omodei. Il s'excuse
de ne pas pouvoir leur crire plus souvent, comme il l'aurait dsir, cause "de sa grande fatigue
physique". Quand la lettre arriva destination, tandis qu'Antoine-Marie agonisait Guastalla, le
29 juin 1539, leur fils Fabrizio, g de 16 ans, tait reu chez les Barnabites par le pre Morigia,
sous le nom de Paolo Maria. Il sera le successeur de saint Alexandre Sauli comme guide de la
Congrgation.
Antoine-Marie tait dsormais arriv au don suprme. Pris d'une forte fivre et
pressentant sa mort imminente, il demande d'tre conduit Crmone, chez sa mre, en dclarant
qu'il mourrait durant l'octave des saints Pierre et Paul. Il voulait du bien sa ville de Crmone et
il y tait retourn souvent avec une grande nostalgie, parce qu'il y avait toujours quelque chose
de neuf y accomplir. Il voulait surtout contrler que tout tait en ordre dans la chapelle de saint
Paul qu'il avait fait construire dans l'glise Saint-Donat. Nous en avons un cho dans son Sermon
VI o il dit que Crmone est un " pays fidle " et que " l'heure de la promesse de rforme " a
sonn pour elle.
Antoine-Marie quitte pour toujours la Rocca (chteau-fort) de Guastalla sur l'embarcation
qui cette poque faisait le trajet du P avec deux tapes obligatoires (Casalmaggiore et
Crmone). Il tait accompagn de Bonsignor Cacciaguerra et du pre Ferrari, arrivs entretemps
de Milan. Il arriva mourant Crmone, accueilli tendrement par sa mre en pleurs.
De Milan, accoururent les pres Morigia et Soresina ; de Vicence, l'Anglique Paola
Antonia Negri et Serafino Aceti. videmment, taient prsents son cousin don Marco Zaccaria,
don Giovanni Maria Gaffuri et son doyen du chapitre Pagano Ponzoni, ainsi que Valeria Alieri.
Le moment tait plein d'motion. Aprs avoir demand tous de prier pour lui et reu les
sacrements, il eut le rconfort d'une vision de saint Paul qui lui prdit l'avenir de son Institut.Le
samedi 5 juillet 15 heures, tandis que sonnaient les vpres de l'octave des saints Pierre et Paul,
comme il l'avait prdit, mourait 36 ans et demi, entre les bras de sa mre qu'il aimait tant, dans
sa maison natale, laissant des regrets chez tous.
Il avait peine expir que Cacciaguerra, qui avait voulu l'accompagner dans son dernier
voyage, bien malade lui aussi, s'cria: " Crmone, si tu savais qui a quitt cette vie aujourd'hui
! Quelle grande perte ! ".

P a g e | 65

Avant de mourir, Antoine-Marie avait dit sa mre : " Maman, ne pleure pas, car dans
peu de temps, toi aussi tu pourras jouir avec moi, comme je l'espre, de la gloire ternelle ". En
effet, sa mre, aprs avoir men une vie spirituelle intense chez les Angliques de Valeria Alieri,
mourra dans la maison des Zaccaria le samedi 10 mai 1544, en dclarant qu'elle avait accompli
tous les dsirs de son fils Antoine-Marie.
Les funrailles d'Antoine-Marie furent une manifestation triomphale d'estime, avec
l'assistance unanime de toute l'aristocratie de Crmone et de la population, y compris celle des
villages voisins 127. L'vque suffragant Luca di Seriate, qui avait ordonn prtre Antoine-Marie
et tait encore en fonctions, prsida les funrailles, assist par le clerg et peut-tre aussi pa le
vicaire gnral Antonio Fati, protonotaire apostolique. L' Attestation du jeune Soresina qui
enregistre la prsence de " l'vque de Crmone " aux funrailles correspond donc la vrit.
videmment, comme il ne le connaissait pas, il a pens que le personnage mitr qu'il avait vu
tait l'vque diocsain 128. Il faut donc carter l'ajoute manuscrite postrieure qui indique la
prsence du cardinal Benedetto Ascoli. En effet, celui-ci, tout en tant l'vque lgitime de
Crmone et, en mme temps, archevque de Ravenne, gouvernait son diocse par l'entremise de
vicaires gnraux et ne rsida jamais Crmone. Il mourut le 21 septembre 1549 Florence.
La dpouille mortelle fut d'abord expose Saint-Donat, prs de la chapelle de saint Paul
qu'il avait rige le 14 dcembre 1531, puis enferme dans un cercueil de bois et porte Milan
o elle fut dpose, avec une vnration filiale, au Monastre Saint-Paul. Durant le trajet eurent
lieu partout des hommages solennels. Mrite une mention spciale le village de Castiglione
d'Adda o il fut accueilli par le clerg et le peuple avec des cierges et des chants religieux 129. Ce
fait est d spcialement membres de la famille Pallavicino, parents de la comtesse Torelli ; c'est
prcisment de Clara Pallavicino que celle-ci avait reu la premire incitation la conversion.
C'est d galement au fait qu'Antoine-Marie et la comtesse, durant leurs voyages, furent les htes
des seigneurs Castiglione, comme ils l'avaient t des marquis Stanga, leurs parents de Crotta
d'Adda e de Castelnuovo Bocca d'Adda.
Le corps d'Antoine-Marie demeura dans la crypte du monastre Saint-Paul jusqu'au 8 mai
1891, date o il fut exhum par le pre Timoteo Bertelli (1826-1905), durant l'exposition des
Quarante-Heures dans l'glise suprieure. Il fut transfr dans la nouvelle crypte de SaintBarnab inaugure le 9 avril 1893. Aprs environ un sicle, le 24 mars 1990, le cardinal Achille
Silvestrini consacrait le nouvel autel refait selon les nouvelles normes liturgiques et y plaait endessous le corps d'Antoine-Marie.
Le culte fut confirm nouveau le 3 janvier 1890 par Lon XIII qui, le 27 mai 1897, le
canonisa dans la Basilique Saint-Pierre au cours d'une crmonie trs solennelle.
Finalement, le Saint " dont la prsence orne le ciel comme auparavant elle ornait la terre "
repose dans son glise de Saint-Barnab, la tte recouverte d'un masque d'argent, uvre du
sculpteur Enrico Manfredini de Milan.

127

GABUZIO, I , 73.
B. SORESINA, Attestazioni, A.S.B.R., N.a, 207-8.
129
GABUZIO, I, 73.
128

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Chapitre XXIV

Un mtore dans le ciel de la Lombardie

Un jeune prtre de 36 ans et demi ; 17 ans en demi passs en famille ; 4 ans l'Universit
de Padoue ; 5 ans et demi d'apostolat comme lac ; 10 ans de sacerdoce !
On reste stupfait devant une vie aussi brve (1502-1539), marque par une srie
vraiment remplie d'uvres et d'initiatives ecclsiales, nes comme par enchantement de ses
intuitions gniales et bouleversantes.
Ses dix annes de sacerdoce, vcues au milieu de voyages continuels et ponctues de plus
de 85 actes notaris o il est toujours prsent comme acteur ou comme tmoin, sont marques
par les uvres apostoliques suivantes :
- coles de la Doctrine chrtienne Crmone et Milan ;
- Premires tentatives de rforme Crmone ;
- Groupe spirituel de l'Amiti ;
- Groupe fminin de Valeria Alieri ;
- Solution de problmes familiaux brlants ;
- Chapelle de la Vierge et nomination de son chapelain don Marco ;
- Fondation de l'autel ddi la Conversion de saint Paul ;
- Chapellenie de la comtesse Ludovica Torelli Guastalla ;
- Procureur universel de Ludovica Torelli ;
- Membre de la Compagnie de l'ternelle Sagesse de Milan ;
- Fondation des Pauliniens Milan : Barnabites, Angliques et Lacs de saint Paul ;
- Apostolat de choc Milan : pnitences publiques, sonnerie des cloches le vendredi, procession
du Christ mort, Quarante-Heures, Exposition du saint Suaire, communion frquente ;
- Minutes des suppliques au Pape pour l'approbation des Pauliniens ;
- Rdaction des Constitutions ;
- Procs de l'Inquisition ;
- Mission de Vicence ;
- Rapports avec les autorits civiles et ecclsiastiques ;
- Voyages innombrables et fatigants jusqu' sa mort ;
- Correspondance trs suivie ;
- Confrences sacerdotales ouvertes tous.
Ses innombrables dplacements se fixent toujours des buts pastoraux : intrts familiaux,
arrangements des conflits, missions, uvres de charit. Nous pouvons dresser une liste sommaire
des lieux qu'il a touchs : Fontanella, Gera d'Adda, Crotta d'Adda, Solarolo Rainerio, Cornale,
Isola Dovarese, Grumello, San Giovanni in Croce, Calvatone, Pizzolano, San Martino, Crmone
et Milan (points de dpart et d'arrive), Guastalla, Castiglione d'Adda, Vicence, Mantoue,
Recorfano, Bologne, Castelnuovo Bocca d'Adda, Codogno, Reggio Emilia, Modne, Crema,

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Lodi, Meleti, Maleo, Pizzighettone, Caravaggio, Casalmaggiore, Vado sull'Olio, Porto sul Po.
A Crmone : l'auberge Falcone, les Draperies, la Bibliothque communale, l'Htel de
ville, le bureau des Bulles, la place de la cathdrale, les glises Saint-Georges, Saint-Vital, SaintAntoine abb et la cathdrale ; Milan, Saint-Ambroise, Sainte-Catherine, Sainte-Marthe,
l'ternelle Sagesse, le Monastre Saint-Paul, Sainte-Euphmie, Saint-Barnab et la cathdrale.
Il visita personnellement tous ces lieux, sans compter le fait que chaque jour, Milan, il
faisait " sa petite promenade " de Sainte-Catherine puis de Saint-Ambroise l'glise Saint-Paul
des Angliques, par la rue Camminadella.
Ce travail massacrant, accompli en dix ans, impressionne. On dirait que celui qui l'a
accompli tait physiquement un colosse. C'est tout le contraire : il tait n prmaturment 7
mois, avait une sant dlicate. Et pourtant, il sut trouver le temps de se consacrer la formation
des postulants des deux communauts pauliniennes et de prendre soin du groupe des Lacs. Son
dernier voyage Guastalla et Crmone fut rjoui par la vision de saint Paul et par sa sainte
mort.
Le Seigneur ne lui a donn que l'enthousiasme ardent de la jeunesse, le rconfort de ceux
qui l'estimaient sincrement et des fidles de tous les milieux sociaux. Son dynamisme
bouleversant est un exemple qui prmunit contre toute tentation de dsengagement et nous rend
conscients de ce que peut signifier tre disciples de Paul. En lui apparat de faon vidente la
crativit de l'aptre qui sait conjuguer toutes les situations existentielles des divers milieux o il
travaille avec les situations pastorales du moment. Les frquents changements de temps et de
lieux comportent pour nous des points de rfrence et des attaches historiques qui nous
permettent une recherche biographique ultrieure car bien des choses sont encore caches dans le
secret des archives.
A l'cole de l'Aptre Paul, il inaugure le sentiment trs moderne du "scandale de la
Croix". C'est dans la limpidit de Pre incomparable qui est la sienne que rside le secret de sa
modernit. A l'occasion du Ve centenaire de sa naissance, Antoine-Marie Zaccaria, mdecin,
catchiste, prtre de Paul aptre, nous prsente nouveau la fascination irrsistible de sa stature
morale, la tte d'une action rformatrice extraordinaire en faveur de l'glise d'avant le Concile
de Trente, mais valable pour l'glise de tous les temps. Il a travers comme un mtore le ciel de
l'Italie du XVIe sicle, trop vite disparu notre regard enchant.
Sa lumire n'est pas encore teinte et continue donner de lui un reflet ineffaable. Dans
la trajectoire de cette lumire inextinguible, le charisme paulinien continue dans le temps, selon
les indications que nous a donnes son inspirateur passionn :
- " Courons comme des fous, non seulement vers Dieu mais aussi vers le prochain " 130.
- " Jsus crucifi vous prcdera et accompagnera non seulement vos paroles, mais mme toutes
vos intentions saintes. Saint Paul disait qu'il allait jusqu' la limite que le Christ lui avait
pose 131. Et votre mesure vous ? C'est celle que le Christ vous a assigne quand il vous a
promis que vous arriveriez transpercer les curs jusqu' leur moelle 132. Ayez donc pleine
confiance et soyez certains que vous construirez sur les fondations de Paul 133".
- " De grce, enfants de saint Paul et germes plants par sa main, largissez vos curs 134 car les
curs de ceux qui vous ont plants et vous cultivent sont plus larges que la mer. Ne soyez pas
infrieurs la vocation qui vous a t donne 135 : cette vocation est d'tre des plantes et des
130
131
132
133
134
135

Lettre II du 4 janvier 1531.


cf. 2 Co 6,13.
cf. He 4,12.
Lettre VI du 8 octobre 1538.
cf. 2 Co 10,13.
cf. Ep 4,1.

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colonnes 136 de la rnovation de la ferveur chrtienne qui atteindra son sommet dans les Fils et les
Filles de notre divin Pre ; et sur vous le Crucifi tendra ses bras... Votre Pre et votre guide
dans le Christ Antoine Marie, prtre de Paul Aptre 137".

136
137

cf. 1 Tm 3,15.
Lettre VIII du 3 novembre 1538.

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BIBLIOGRAPHIE
Pour mieux connatre saint Antoine-Marie Zaccaria et sa pense, il faut avant tout lire ses
crits ( Lettres, Sermons et Constitutions), mme s'ils sont trs brefs.
Leur style, trs sobre et d'une austre beaut, qui exclut toute prtention littraire, est
caractris par un usage trs frquent de paraphrases dont il se sert comme d'un instrument inn
dans ses citations de mmoire de la Bible. Pour Antoine-Marie, celle-ci ne doit pas tre
interprte comme un phnomne culturel car, pour sa part, il tend l'utiliser grce ses
interprtations spirituelles.
Il faut tenir compte surtout des rcentes tudes de Giuseppe Cagni, Sergio Pagano,
Antonio Gentili, Giovanni Rizzi, Giovanni Scalese, Elena Bonora et, videmment, de la
fondamentale Histoire des Barnabites au 16e sicle d'O. Premoli, Rome, 1913. Enfin, on ne peut
absolument pas ne pas tenir compte des volumes de Barnabiti Studi, dits par les soins de
Giuseppe Cagni. Il ne faut pas ngliger non plus les volumes des Semaines de spiritualit des
annes 1989 et 1996, la Contribution l'tude de la spiritualit de St Antoine-Marie Zaccaria
(Quaderno n 1) et la collection " Panem nostrum " dite Florence dans les annes 1978-1991.
Nous signalons en particulier :
Arisi Francesco : Cremona Litterata, Parma, 1705.
Bascap Carlo : De spiritualibus trium Patrum Congregationis initiis, A.S.B.M., Ms Mc 1.
( des dbuts spirituels des trois Pres de la Congrgation).
Bonini Andrea : Alla scuola di S. Paolo (A l'cole de st Paul) Quaderno 8, 1989.
Bonora Elena : Antonio M. Zaccaria e l'esperienza dei primi Barnabiti, B.S. 14, 1997.
(Antoine-Marie Zaccaria et l'exprience des premiers Barnabites).
Brighetti Antonio : Un Santo Medico Cremonese, Antonio-M. Zaccaria, in " Pagine di storia di
medicina", XXVII, maggio-giugno 1966, Ed. SFAB. (Un saint mdecin de Crmone,
A.M. Zaccaria, en "Pages d'histoire de la mdecine).
Burigozzo Gian Marco (1500-1544), Cronica Milanese, Arch. St. It., 1842.
Cagni Giuseppe :
- Gaetano Bugatti e le Attestazioni del P. Soresina : un importante documento ricuperato alla
storiografia barnabitica, B.S. 11, 1994 (Gaetano Bugatti et les Attestations du P. Soresina : un
important document rcupr pour l'historiographie barnabitique)
- S. Antonio M. Zaccaria e la Chiesetta cremonese di S. Vitale, B.S. 11, 1994. (St A.-M. Zaccaria
et la petite glise Saint-Vital de Crmmone).
- Spunti e Documenti per una biografia critica di S.A.M.Z. B.S. 14, 1997. ( Points de dpart et
documents pour une biographie critique de St A.-M. Zaccaria).
- L'uomo Zaccaria, Quaderni, 8, 1981. (L'homme Zaccaria).
- In missione col S. Fondatore, Quaderno, 8, 1989. (En mission avec le Fondateur).
- Benedetto Zaccaria, Un antenato del Fondatore, Eco dei Barnabiti, maggio-luglio 1985.
(Benedetto Zaccaria, Un anctre du Fondateur).
- Cagni Giuseppe e Ghilardotti Franco : I Sermoni di S. Antonio Maria Zaccaria, Trascrizione
diplomatica e Introduzione, Archivio Italiano per la Storia della Piet, vol. II, PP. 231-284,
Edizioni di Storia e Letteratura, Roma, 1959.
- Chabod Federico : Lo Stato e la vita religiosa a Milano nell'epoca di Carlo V, Torino,
Einaudi, 1971. (L'tat et la vie religieuse Milan l'poque de Charles-Quint).

P a g e | 70

- Di Leva G., : Storia documentata di Carlo V, III, Padova, 1875. (Histoire de Charles-Quint
appuye sur les documents).
- Ehrle Francesco, s.j. : I pi antichi Statuti della Facolt teologica dell'Universit di Bologna,
Contributi alla storia della Scolastica, Ip. ed. P. Galeati 1932. (Les plus anciens Statuts de la
Facult thologique de l'Universit de Bologne).
- Espen Mauro : I Cinque Sermoni sul Decalogo di S. Antonio M. Zaccaria, tesi di laurea,
Pontificia Facolt teologica "Theresianum" Roma-Bologna 1993. (Les Cinq Sermons sur le
Dcalogue de St A.-M. Zaccaria).
- Foglia A., : Vita religiosa a Cremona nel '500, Cremona 1985, Tip. Padana. (Vie religieuse
Crmone au 16e sicle).
- Gabuzio Giov. Antonio (1551-1621), : Historia Congr. Cler. Regg. S. Pauli, 1620, Roma
(1852). (Histoire de la Congrgation des Clercs Rguliers de saint Paul).
- Gentili Antonio, : S. Antonio M.Z. Appunti per una lettura spirituale degli scritti, Quaderni,
n4, Roma 1980. (S. A.-M. Z. Notes pour une lecture spirituelle des crits).
- Ghilardotti Franco : Aspetti etico-religiosi dell'Evangelismo Lombardo nel Cinquecento. Il
Paolismo Barnabitico, tesi di laurea, dattiloscritta, Anno Academico 1958-59, Universit di
Bologna. (Aspects thiques et religieux de l'vanglisme lombard au 16e sicle).
- Gigli G., : S. Antonio M. Zaccaria Medico, Quaderni di St. e Sp. B., n 1, Firenze, 1972. (St A.M. Zaccaria mdecin)
- Grandi Angelo : Descrizione della Provincia e Diocesi cremonese, I, Cremona, L. Copelotti,
1856. (Description de la Province et du Diocse de Crmone.
- Lombardini Paolo : Atti della Chiesa Cremonese, Codice Manoscritto, A.S.Cr 360, 361.
(Actes de l'glise de Crmone).
- Pagano Sergio, :
- La condanna delle Opere di Fra Battista da Crema, B.S. 14, 1997. (La condamnation des
uvres de Fra Battista da Crema).
- Spigolature sulla "Missione" veneziana di Ludovica Torelli nel 1544-1545, B.S.11, 1994.
(Petites notices sur la " Mission" en Vntie de Ludovica Torelli en 1544-1545).
- Rizzi Giovanni, : Il Santo Fondatore e la Bibbia, Settimana di Spiritualit, n 8, 1989.
-Scalese Giovanni, : Le Cinque Vie di S. A.M. Zaccaria, Settimana di Spiritualit, n 8, 1989.
(Les Cinq Voies de St A.-M. Zaccaria).
- Secchi Anacleto (1586-1636) : Synopsis, Milano, Vigoni 1682.
- Taverna D. : Una presenza armena nel medioevo genovese : Borgo Incrociati, in " Studi
sull'Oriente Cristiano ", Accademia Angelica-Costantiana di Lettere Arti e Scienze, Roma 1999.
(Une prsence armnienne au moyen-ge Gnes : Borgo Incrociati).

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SIGLES ET ABRVIATIONS
A.S.Cr

Archivio Stato Cremona

A.S.B.R.

Archivio Storico Barnabiti Roma

A.S.B.M.

Archivio Storico Barnabiti Milano

A.S.Bo

Archivio Stato Bologna

A.S.M.

Archivio Stato Milano

A.S.U.Bo.

Archivio Storico Universit Bologna

A.S.C.A.Bo

Archivio Storico Curia Arcivescovile Bologna

A.S.R.Bo

Archivio Seminario Regionale Bologna

A.S.D.Bo

Archivio Storico Domenicani Bologna

B.A.Bo

Biblioteca Archiginnasio Bologna

B.A.M.

Biblioteca Ambrosiana Milano

P a g e | 72

I. IDENTIKIT DE SAINT ANTOINE-MARIE ZACCARIA


Le profil de ce jeune rformateur est extraordinaire et fascinant :
1. Aspect physique :
Stature normale, aspect grave et inspirant le respect, figure allonge et yeux prominents.
De couleur ple avec une barbe dense et des cheveux noirs. Faible de constitution (il tait
prmatur de sept mois) mais infatigable.
Fascination irrsistible. sain de corps et d'esprit.
2. Son habillement :
Il se prsentait sous le signe de la pauvret : habit de couleur brun-roux, sans pli, adhrent
au corps. Le P. Soresina, tmoin oculaire, crit : " Il tait habill de faon mortifie; ses habits
tombaient droit sans pli, de couleur brun-roux fonce, de 40 sous. Il avait une barrette ronde
" 138. "Il aimait incroyablement la propret 139.
3. Sa nourriture :
" Malgr sa complexion trs faible, due au fait qu'il tait prmatur de 7 mois, il tait
tranger toute gourmandise ; le mets le plus dlicat qu'il mangeait tait du bouilli ; on ne l'a
jamais vu manger de viande rtie ou prpare d'une autre manire, ni d'oiseaux " 140
C'est toujours son secrtaire, tmoin oculaire, qui parle : bouilli de veau, jamais de viande
rtie ; il prenait ses mdicaments comme s'il avaient t de la nourriture, de la faon la plus
naturelle. Le cuisinier de la communaut (peut-tre Cermenate Innocente) n'tait pas trs dou et
ne craignait pas les critiques de ses commensaux car ils taient "remplis de l'Esprit Saint et
quand ils taient table ils taient tous comme ravis et ne mangeaient pas " 141.
4. Temprament et caractre :
Ardent, gnreux, dcid et sincre, dynamique et plein de tendresse, dou d'un esprit de
discernement, " il avait des lumires du ciel pour discerner les esprits " 142. Il tait contemplatif
dans l'action, capable d'entraner les autres de faon intelligente de manire les protger contre
toute tentation de dsengagement, chef charismatique indiscutable.
5. Ses frquentations :
Il avait des rapports amicaux avec tous : avec l'aristocratie, les hommes de culture et les
hommes de mtier ; avec les personnes consacres qui il parlait " de haute perfection "; il
parlait " avec les soldats, les braves, etc. " (Les bandes d'aventuriers taient trs frquentes en
ces temps de guerres continuelles). Il parlait aux enfants, aux jeunes, aux adultes, aux pauvres,
aux riches, traitant de l'observance des commandements et de la morale chrtienne. Il ne
ngligeait pas les politiciens.
138
139
140
141
142

SORESINA, Attestazioni, 118-20.


Id., 123.
Id. 111-114.
Id. 148.
Id. 37-38.

P a g e | 73

6. Allure et maintien :
Toujours soign et propre de sa personne : " il aimait incroyablement la propret ". Trs
affable et doux, plaisant et gentil, grave et mortifi. " A son caractre trs agrable, il joignait la
gravit qui convenait et il entranait ses fils accomplir de grandes mortifications et se
vaincre soi-mme " 143.
Il se montrait particulirement affable avec les Angliques qu'il visitait chaque jour.
Puisqu'il ne pouvait pas parler chacune cause de leur nombre, il voulait au moins les voir
toutes ; il les rassemblait au son de la cloche pour les saluer en groupe et pour leur laisser des
penses de haute spiritualit.
7. Style et loquence :
Il employait la langue utilise alors en Lombardie et en Vntie. Il parlait en langue
vulgaire avec une locution claire et sobre, usait de phrases simples, d'un naturel surprenant et
au parfum de mysticisme.
Dans les Sermons, nous trouvons des motifs d'inspirations trs diverses: citations
littraires, remarques critiques, citations inattendues de passages de l'criture et de saint Paul,
panchements personnels, considrations philosophiques, attentes de renouveau, lans potiques,
insertions improvises de parenthses verbales.
Il s'en tient toujours au cur de la question. Il traite de l'essentiel, de faon robuste et
nglige presque toujours les modes de la scolastique. Il est terriblement logique et convaincant.
Chaque phrase a sa signification, chaque mot a sa fonction. Le ton est expansif, personnel, riche
d' humanit et avec des accents passionnment pauliniens.
8. Un homme surnaturel :
C'est un homme dans toute la signification du terme : avec ses grandeurs et ses faiblesses,
il sait s'lever la pure contemplation et aux sommets du mysticisme. Dans l'ivresse de sa vision
de saint Paul " il s'tait vraiment fait tout tous " 144. Il trouve mme la force de consoler la
tristesse de sa mre avant de mourir.

143
144

Id. 132.
Id. 126-127.

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II. CHRONOLOGIE ESSENTIELLE


de la vie de saint Antoine-Marie Zaccaria
Crmone, 02.11.1501 : Lazzaro Zaccaria pouse Antonia Pescaroli.
Crmone, entre le 1 et le 15.12.1502 : naissance d'Antoine-Marie dans la maison paternelle
(Premoli, Storia, I, pp.309-403. On peut prendre comme hypothse assez probable la
date du jeudi 8.12.1502. Le jour mme de sa naissance, il est baptis dans la baptistre de
la cathdrale, sans doute par son oncle don Tommaso Zaccaria, chanoine de la cathdrale
et saint prtre (+ 1503). Le successeur de don Tommaso, don Gabriele Zaccaria, le
formera la dvotion la Vierge dans la chapelle mariale de la famille Zaccaria en
l'glise Saint-Georges.
Crmone, 16.10.1520 : Antoine-Marie fait don de tous ses biens sa mre, ne se rservant que
100 lires impriales pour ses dpenses l'Universit. Le mme jour, il part pour Padoue
o il s'inscrit comme "tudiant en arts et en mdecine" dans la clbre Universit de cette
ville.
Padoue, 4.11.1521 : Antoine-Marie et son ami, Serafino Aceti, participent l'assemble des
tudiants artistes pour l'lection du mdecin Andrea da Cividale charg de traduire en
latin certains auteurs arabes
Crmone, 7.10.1524 : rentr de Padoue o il a t diplm en mdecine, Antoine-Marie et son
cousin Bernardo vendent un tiers de la boutique des Zaccaria Les Draperies
Giovanfrancesco Fiocchi et, sance tenante, lui louent les deux tiers restants au prix de
800
lires impriales.
Crmone, 16.06.1526 : Antoine-Marie et son cousin Bernardo, avec l'accord de
Giovanfrancesco
Fiocchi qui leur revend la boutique dsormais devenue une picerie et une
pharmacie, la vendent Antonia Spighi dite La Griotte, un tiers en indivis, au prix de 800 lires
impriales, avec la clause de pouvoir la racheter dans 7 ans au mme prix.
Crmone, 13.03.1528 : Antoine-Marie et son cousin Bernardo et au nom de toute la famille
prsentent au Vicaire gnral de Crmone le nouveau chapelain don Marco Zaccaria de la
chapelle de la Vierge, poste rendu vacant par la mort de don Gabriele Zaccaria.
Solarolo Rainerio, 10.04.1528 : Antoine-Marie et Bernardo, par une criture prive, procdent
au partage de leurs biens.
Bologne, 1528 : Antoine-Marie tudie la thologie pour se prparer au sacerdoce.
Crmone, 19.09.1528 : Antoine-Marie est ordonn sous-diacre dans la chapelle saint Joseph par
Mgr Luca di Seriate (Bergame), vque titulaire de Duvno en Herzgovine (diocse
suffragant de Split), suffragant du cardinal Benedetto Accolti, archevque de Ravenne et
vque de Crmone.
Solarolo Rainerio, 23-27.01.1529 : il stipule certains contrats d'achat et de vente pour ses
proprits situes en cet endroit.
Isola Dovarese, 28.01.1529 : au nom galement de son cousin, il achte de nouveau du btail
pour sa proprit agricole de Solarolo.
Cremona, 13.02.1529 : il vend la bijouterie de Ettore Covo, sous le portique de la place du
Capitaine, un collier d'or du poids de 96 cus d'or, au prix de 576 lires impriales. Par cet
acte de dtachement, il est prt pour son ordination sacerdotale.
Crmone 20.02.1529 : il est ordonn prtre dans la chapelle saint Joseph par Luca di Seriate. Il
est le troisime dans la liste des 21 candidats au sacerdoce.

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Crmone, 4.05.1529 : il accomplit un autre acte de dpouillement en vendant l'ex auberge


Falcone.
Crmone, 11.08.1529 : il achte au matre Fabrizio Reni de Padoue un terrain avec maison,
situ Recorfano Cremonese.
Crmone, 11.10.1529 : il revend au matre Fabrizio Reni, habitant Padoue, la maison achete
deux mois auparavant.
Guastalla, fin 1529 : Mort de don Pietro Orsi, chapelain de la comtesse Ludovica Torelli.
Comme elle avait connu Antoine-Marie avec sa mre Crmone quand elle avait pous
Lodovico Stanga, elle le nomme son chapelain, peut-tre sur la suggestion de Fra Battista
da Crema. A partir de ce moment, il devient plerin itinrant de Dieu comme Paul.
Crmone, 31.05.1530 : de sa maison paternelle, il crit Fra Battista da Crema qui se trouve
Milan.
Crmone, 23.07.1530 : il ratifie par un acte notari l'criture prive de la division des biens avec
son cousin Bernardo sur laquelle ils s'taient dj mis d'accord le 10.04.1528 Solarolo
Rainerio.
Milan, automne 1530 : Zaccaria s'inscrit la Compagnie de l'ternelle Sagesse, o il fait
connaissance de Bartolomeo Ferrari et de Giacomo Antonio Morigia.
Crmone, 4.01.1531 : il crit Milan Ferrari et Morigia.
Milan, 28.07.1531 : il crit Carlo Magni, chef du Groupe de l'Amiti Crmone.
Crmone, 14.12.1531 :il fait son dernier testament, tablissant sa mre Antonia Pescaroli
lgataire universelle qui appartenaient tous ses biens en vertu de la donation irrvocable
de 1520.
Crmone, 14.12.1531 : par le mme testament, il dcide de l'rection dans l'glise Saint-Donat,
sa paroisse, d'une chapelle en honneur de la conversion de saint Paul, dans le but de
donner aussi une base juridique sa dvotion saint Paul. A nos yeux, il s'agit du
premier
centre officiel du Paulinisme dans le Duch de Milan, aprs la fin du Cercle de
Meaux en
France (1525) qui se signalait par l'tude de saint Paul. Sance tenante, il nomme
don
Giovanni M. Gaffuri premier chapelain.
Crmone, 8.01.1532 : dans sa maison paternelle, il nomme comme son procureur universel don
Giovanni M. Gaffuri de Fontanella (Crmone), son ami intime.
Milan, 25.02.1532 : apostolat de choc dans la ville. Un prdicateur de carme dans la cathdrale
(un certain "Pre carme") excite la foule contre les pauliniens, mais se repent ensuite.
Bologne, 18.02.1533 : il obtient, avec une rapidit imprvisible, du pape Clment VII, le Bref
d'approbation de son groupe de compagnons, encore sans nom officiel et sans sige.
Crmone, 29.05.1533 : par un acte notari exemplaire, il conclut la paix entre don Marco
Zaccaria et Benedetto Prasi, reprsent par son pre Vincenzo, aprs un litige contestant
la dotation de la chapelle mariale de la famille Zaccaria Saint-Georges.
Milan, 27.11.1533 : il stipule le contrat d'acquisition de Sainte Caterina dei Fabbri Milan
comme premier sige de son groupe et, le lundi 29 suivant, il vient y habiter avec
Bartolomeo Ferrari.
Guastalla, 10.11.1533 : en sa qualit de procureur de Paola Torelli, il part Mantoue pour
dfendre l'innocent Fra Battista da Crema contre les accusations injustes de ses suprieurs
en les mettant au dfi de poursuivre le procs et en produisant un nouveau Bref papal. Il
est accompagn par don Ludovico Negri, vicaire gnral de Guastalla. Il rentre
Guastalla le 13.11.1533.

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Guastalla, le 31.12.1533 : mercredi. Il assiste dans le chteau de Guastalla la sainte mort de


Fra Battista, survenue dans la nuit du 31 dcembre au 1er janvier.
Guastalla, 16.01.1534 : du chteau de Guastalla, il crit Milan Giovan Giacomo Piccinini
"son frre dans le trs-aim Christ".
Milan, 4.10.1534 : ses compagnons runis Sainte-Catherine et saisis par la peur cause du
procs intent toute "la maison de Paul", il adresse une exhortation passionne. Il les
invite imiter le Crucifi, sous l'tendard de Paul, et rduit les causes de la perscution
un simple jeu de passions. Tous s'embrassent en pleurant et jurent fidlit.
Milan, 5.10.1534 : le procs est archiv. Zaccaria et ses compagnons peuvent donc continuer
leur apostolat avec une srnit relative.
Rome, 20.07.1535 : Paul III, par la Bulle qui renouvelle leur approbation, confirme le culte de
saint Paul pour Zaccaria et ses compagnons.
Milan, 5.10.1535 : Zaccaria et ses compagnons dmnagent dans la maison donne par la
comtesse Paola Torelli, prs de Saint-Ambroise, car leur maison Sainte-Catherine tait
devenue trop petite en raison de l'arrive de nouveaux postulants. Il y rige un petit
oratoire ddi saint Paul dcapit. C'est l que viennent habiter aussi Morigia et les
autres.
Milan, 18.10.1535 : Zaccaria, Ferrari et Morigia acceptent la donation de la comtesse Torelli qui
les tablit ses hritiers universels.
Milan, 25.12.1535 : le jour de Nol, Zaccaria clbre pour la premire fois la messe dans
l'oratoire du Monastre Saint-Paul des Angliques.
Milan, 15.04.1536 : dans le nouveau sige, plus vaste, prs de Saint-Ambroise, Antoine-Marie
s'accorde avec ses compagnons pour lire comme Suprieur Giacomo Antonio Morigia.
Ceci advient aprs trois votes o il avait toujours t lu. Finalement, le groupe se met
d'accord et Morigia est nomm Suprieur "par les mains du Pre Antoine-Marie
Zaccaria", qui, en tant que vrai chef charismatique, sont confies l'acceptation et la
formation des novices.
Milan, 20.06.1536 : comme de nouvelles escarmouches de perscutions avaient recommenc,
Antoine-Marie, agissant aussi au nom de la comtesse Torelli, demande la rouverture du
procs de 1534.
Milan, 29.06.1536 : il est lu l'unanimit confesseur des Angliques et conserve cette fonction
jusqu' sa mort, le 5 juillet 1539.
Crmone, 26.05.1537 : la veille de la Pentecte et avant le dpart en mission Vicence, il crit
"ses Angliques et divines filles dans le Christ".
Milan, 2.07.1537 : mardi. Zaccaria accompagne Vicence ses premiers missionnaires pauliniens
(Barnabites, Angliques et Lacs) et leurs collaborateurs (Castellino da Castello et Fra
Bono Lizzari).
Milan, 9.07.1537 : peine revenu de Vicence, pour se prparer mettre ses vux, il renonce,
par une procuration formelle accorde Morigia, toutes ses proprits existant dans le
Duch de Milan.
Milan, 21.08.1537 : le prsident du Snat, Giacomo Filippo Sacchi met une sentence
pleinement absolutoire, "du chef de l'innocence", des accusations d'hrsie lances contre
les pauliniens.
Milan, 2.09.1537 : il repart pour Vicence et relance la mission. Il loge chez les Converties et
choisit comme centre de rayonnement l'glise Saint-Znon. Il est probable qu'il ait
rencontr saint Ignace et ses compagnons, prsents ce mois-l Vicence.

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Vicence, fin octobre 1537 : il rentre Milan o il participe, la Porte Vercellina, la conclusion
des expositions successives des Quarante-Heures. Il se fait remplacer par Ferrari.
Crmone, 8.10.1538 : il crit Ferrari et aux Angliques qui se trouvent Vicence pour les
exhorter ne pas se dcourager devant les difficults de la mission. Il signale comme
imminente la prise de possession de Saint-Barnab et y voit comme la ligne d'arrive de
ses projets institutionnels. Il prie Ferrari, tout en sachant qu'il lui demande un sacrifice, de
lui envoyer son "divin prtre Castellino", pour qu'il le reprsente la "premire entre". Il
les avertit qu'il "va Guastalla, aujourd'hui et demain" pour arranger, au nom de la
comtesse, un problme de Basilio Ferrari.
Guastalla, 3.11.1538 : il crit une lettre paternelle et cordiale aux "Fils de Paul Aptre et mes
fils" Milan, prs de Saint-Ambroise, et signe "Prtre de Paul Aptre".
Guastalla, 13.11.1538 : il demande et obtient justice, grce l'intervention du Podestat, en
faveur de Giandomenico Mangalassi, victime d'une injustice. Il crit un billet de
rconfort "Battista nostro", l'homme de service.
Milan, Natale 1538 : pour Nol, il est dj Milan, o il reoit la profession de 4 Angliques
au dbut de janvier.
Milan, 26.03.1539 : la comtesse Torelli nomme comme ses procureurs Antoine-Marie et
Pellegrino Cignacchi, pour rsoudre pacifiquement avec Carlo Gonzaga le problme du
partage des eaux d'irrigation Novellara.
Milan, 12.04.1539 : dans le parloir du monastre Saint-Paul, Zaccaria et Morigia assistent la
donation du domaine de Pizzolano San Martino, faite par la comtesse Torelli aux
Angliques ; ensuite, au nom du p. Ferrari absent, ils acceptent la donation de la maison
prs de Saint-Ambroise de la part de la comtesse.
Milan, mai 1539 : il est envoy Guastalla par la comtesse Torelli pour des choses importantes.
Milan, 10.05.1539 : il crit une lettre l'Anglique Paola Antonia Negri.
Milan, 11.06.1539 : il crit son disciple prfr Battista Soresina.
Guastalla, 20.06.1539 : il crit aux poux Omodei Milan et avoue sa grande fatigue physique.
Il sent que sa fin est proche et se fait porter Crmone sur une embarcation de marchands
qui fait obligatoirement une halte Crmone et Casalmaggiore dans leur trajet le long
du P.
Crmone, 5.07.1539 : le samedi, 15 heures, dans l'octave des saints Pierre et Paul, AntoineMarie meurt dans sa maison natale, dans les bras de sa mre, entour par ses compagnons
de la premire heure, aprs avoir eu une vision de saint Paul. Bonsignor Cacciaguerra qui
l'avait accompagn depuis Guastalla s'exclame : " Crmone, si tu savais qui a quitt
cette
vie
aujourd'hui
!
Quelle
grande
perte
!
".
L'vque suffragant Luca di Seriate, qui l'avait ordonn prtre, prside les obsques,
entour par tout le clerg, avec la prsence quasi unanime de l'aristocratie et de la
population
de
Crmone
et
mme
des
villages
environnants.
Un an aprs sa mort, Serafino Aceti, son ami, crivant aux Sylvestrines de Vicence, dit de
lui " Sa prsence orne dsormais le ciel comme elle ornait la terre ".
Crmone, 5.11.1539 : Bernardo Zaccaria, pour se librer du legs laiss par Antoine-Marie
l'autel de la Conversion de saint Paul rig par lui dans l'glise Saint-Donat, assigne cet
autel deux terrains (les champs de la Levata et de la Rotta, en tout environ 585 ares) avec
la clause de pouvoir les rcuprer au moyen d'changes. Ce fait montre combien AntoineMarie avait cur la fondation qu'il avait faite Saint-Donat et sa dvotion saint Paul
et combien son cousin Bernardo s'en souvenait.

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III. PREUVES HISTORICO-JURIDIQUES


DE LA DVOTION A SAINT PAUL
(Synthse)
Crmone, 14.12.1531 : Antoine-Marie fait riger, par un acte notari public, la chapelle ddie
la Conversion de saint-Paul.
Milan, 27.09.1533 : il achte Sainte-Catherine dei Fabbri o se trouve la chapelle des saints
Pierre et Paul.
Milan, 4.10.1534 : il adresse ses compagnons une ardente exhortation remplie de citations de
passages de saint Paul.
Milan, 15.01.1535 : il rige officiellement le monastre Saint-Paul des Angliques.
Rome, 25.07.1535 : il obtient du pape Paul III une Bulle qui approuve le culte de saint Paul chez
ses disciples.
Milan, 5.10.1535 : il rige l'Oratoire de saint Paul dans la nouvelle maison prs de SaintAmbroise.
Vicence, 8.07.1537 : il rige l'autel de saint Paul dans l'glise des Converties.
Guastalla, 3.11.1538 : dans la lettre VII, il signe "Antoine-Marie, prtre de saint Paul".
Crmone, 5.09.1543 : Bernardo Zaccaria, cousin d'Antoine-Marie qui l'a nomm Patron de la
chapelle de la Conversion de saint Paul, toujours conscient de l'obligation de faire
clbrer chaque anne une messe les jours de fte et d'obligation, et aussi lors de la fte
de saint Donat et de la Conversion de saint Paul, pour s'acquitter du legs de 75 lires
annuelles dcid par Antoine-Marie, attribue comme dot cet autel deux terrains ( de la
Levata et de la Rotta, en tout 585 ares), avec la clause de pouvoir les rcuprer au moyen
d'changes. Bernardo cite l'acte notari du 6.08.1540 qui ratifie son droit de patronage,
par l'entremise du vicaire gnral Antonio Fatti. Au dbut des annes 1800, la chapelle
existait encore.
Dans tous les crits de saint Antoine-Marie, la doctrine de saint Paul est cite explicitement ou
par allusion 834 fois. Les ftes de la Conversion de saint Paul (25 janvier) et de son
Martyre (30 juin) sont prcdes d'un jour de jene (cf. Constitutions, ch.5).
Crmone, 14.02.1568 : Bernardo Zaccaria ajoute certains codicilles son testament, dont un
legs de 25 cus d'or pour l'excution d'un tableau surmontant l'autel de la chapelle de la
Conversion de Paul dans l'glise Saint-Donat. Deux jours aprs, le 16 fvrier, il meurt
dans la maison des Zaccaria.

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IV. HUMANISME ET RFORME DANS LA PENSE


DE SAINT ANTOINE-MARIE ZACCARIA

Antoine-Marie est vraiment fils de son temps mais il sait prendre ses distances avec une
lucidit surprenante et il en interprte les problmes selon les donnes de sa foi. Grce son
intelligence extraordinaire, il saisit les motifs de la crise profonde qui bouleverse la socit dans
laquelle il vit et il agit en consquence.
Deux grands problmes, surtout, marquent cette poque: l'humanisme et la rforme. Il
donne sa rponse avec une fine intuition, avec discernement et respect, avec un sens pastoral et
ouverture cumnique. Sa pense est contenue dans ses Sermons : par eux, il montre que "le
renouveau de la ferveur chrtienne" est dj en acte dans l'glise.
Il se reconnat dans les instances de l'humanisme et de la rforme, mais dans un sens
diamtralement oppos au no-paganisme de la Renaissance et au subjectivisme de Luther. Ses
Sermons se situent dans la ligne de l'humanisme chrtien et de la rforme dans une glise qui
trouve en elle-mme les motifs de son auto-critique et qui redcouvre son authenticit.
1. L'humanisme
Antoine-Marie fait preuve d'une bonne connaissance de l'humanisme et de la Renaissance
dans leurs principes (naturalisme, individualisme, sparation entre la foi et la raison). Il leur offre
son interprtation et en assume toutes les valeurs, mais dans un sens chrtien.
L'homme est la mesure de sa pense et de son action, mais toujours dans la perspective
de la dignit de la personne humaine. A Padoue, il avait tudi Aristote, plus comme naturaliste
que comme philosophe, selon l'interprtation d'Avicenne. Avec le plus grand naturel, il affirme
que l'homme est une crature rationnelle, cre l'image de Dieu, arbitre de son destin ; que
l'me est immortelle, en sens absolu et non en sens relatif comme le voulait Avicenne. Il voit le
mystre de l'homme en relation avec la dignit de sa personne, la libert de conscience et en
comportement moral.
A ce propos, grce une citation biblique laquelle nous n'aurions jamais pens (signe
de sa profonde connaissance de l'criture), il rvle sa pense sur la loi morale comme norme de
la conscience individuelle. Celle-ci, dit-il, guide l'agir humain parce qu'elle n'a jamais t prive
de sa facult de jugement 145. Le message vanglique est donc un message de libration.
Comme on le voit, Zaccaria sait prendre ses distances de l'humanisme au nom de la foi.
Sur cette problmatique, on peut confronter les Sermons I, II et III.
L'vanglisme, en tant que point de convergence entre l'humanisme chrtien et la
Dvotion Moderne est bien loin d'tre un indiffrentisme : il est la vraie interprtation du mystre
de l'homme.
2. La Rforme de Luther
En mme temps, Antoine-Marie montre qu'il est attentif aux problmes suscits par la
Rforme de Luther : justification, foi et uvres, libre arbitre, importance de l'criture, Messe
comme sacrifice, personne humaine.
145

Sermon III, citant Jrmie, 38, 13.

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a) Il parle sans rticence du problme de la justification, relanant dans un sens orthodoxe


l'affirmation si discute de saint Paul qui, comme on le sait, est l'origine de la Rforme
luthrienne. " Nous estimons en effet que l'homme est justifi par la foi, indpendamment des
uvres de la loi " 146.
" La foi sans les uvres est morte " 147, affirme Zaccaria, comme le faisait dj saint
Augustin 148 dans le sens que les uvres sont celles qui prcdent la foi. Ce qui compte, c'est " la
foi agissant par l'amour " 149.
Une foi qui ne se traduirait pas au plan de la vie concrte ne serait qu'une pure vellit,
une abstraction intellectuelle. Et, inversement, un amour qui ne s'enracinerait pas dans la foi et
donc dans la libert qui nous est donne par le Christ, ne serait qu'une simple philanthropie et
risquerait de dvier.
b) Il affirme clairement que " les passions sont bonnes car elles sont cres par Dieu " 150 et il se
comporte comme s'il ne connaissait pas la grande affirmation de Luther " La nature humaine est
la plus mprisable " 151. Il considre le mystre de l'homme en rapport la Vrit de Dieu
crateur et la vrit inattaquable de sa dignit. L'homme, crature rationnelle et libre, est
essentiellement bon. Le destin de l'homme cr l'image de Dieu, libre et arbitre de son salut,
passe travers le Christ dans la personne du prochain. Sa pense est pour l'homme, rachet par le
Christ travers les uvres, et non pas l'homme en lui-mme, vu de faon autonome.
c) Antoine-Marie connat, grce son ami don Giovanni Marie Gaffuri qu' Fontanella, dans un
groupe hrtique compos de prtres et de lacs, on lisait l'criture " selon la doctrine du frre
Martin", qu'on mettait en discussion la valeur de la messe et qu'on enlevait du Confiteor les noms
de la Vierge et des saints. Antoine-Marie, selon son habitude, sans laisser supposer qu'il veut
attaquer de front ce groupe, recourt l'appui de saint Thomas qui lui fournit la thorie des Deux
Livres : le Livre de l'criture et le Livre de la Cration 152. Il affirme que la sanctification
s'obtient " en lisant l'criture...et en offrant le sacrifice des sacrifices, la trs sainte
Eucharistie..." 153. Plus loin, dans le Sermon IV, Il affirme : " Par le moyen de la Mre Vierge
intacte, Notre-Dame, la Vierge Marie, Dieu a voulu librer le monde ".
Comme on le constate clairement, Antoine-Marie connat les problmes lis la Rforme
et il leur rpond en esprit de fidlit totale la doctrine commune de l'glise.

146
147
148
149
150
151
152
153

Rm 3,28.
Jc 2,26 ; Sermon IV.
Jc 2,17 ; AUGUSTIN, De divinis quaestionibus...83,76.
Ga, 5,6 ; Sermon IV, passim.
Sermon V.
LUTHER, Op. in Psalmos, Wa 5, 660, 9-10.
S. THOMAS, Somme thologique, I, ad 3 ; A.-M. Zaccaria, Sermon VI.
Sermon III.

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V. LE CURRICULUM CLRICAL
DE SAINT ANTOINE-MARIE ZACCARIA
Dans l'tat actuel des recherches, il n'est pas possible d'en donner une compte-rendu
complet. Les recherches rcentes dans les Archives d'tat Crmone (27.06.2000) ne nous ont
fourni que les dates du sous-diaconat (19.09.1528), du diaconat (19.12.1528) et du presbytrat
(20.02.1529). Pour la tonsure et les ordres mineurs, l'heure actuelle, on n'a trouv aucun
protocole de notaire relatif ceux-ci pour Zaccaria, tandis qu'on en a trouv quelques-uns pour
d' autres personnes ordonnes.
Nous offrons ici la lgitime curiosit des chercheurs un aperu de la grandiose
ordination du 20.02.1529 avec la copie du document de l'ordination presbytrale de saint
Antoine-Marie Zaccaria. Notons que les candidats aux diffrents degrs (tonsure, ordres mineurs,
sous-diaconat, diaconat, presbytrat) taient en tout 99. Don Antoine-Marie tait le troisime de
la liste des ordinands au presbytrat.
L'vque qui confrait les ordinations tait Luca di Seriate, vque titulaire de Duvno en
Herzgovine (suffragant de Split) et dpendant du cardinal Benedetto Accolti, vque de
Crmone et Archevque de Ravenne, toujours absent.
Le lieu de l'ordination tait la chapelle de saint Joseph, attenant au mur de la cathdrale,
du ct oppos la sacristie des chanoines. ( NdT. :Tous ces renseignements sont indiqus dans
le document notari en latin 154 dont le P. Ghilardotti donne une reproduction partielle. Je ne le
reprends pas et donne seulement ci-dessous la conclusion de l'auteur.)
La connaissance des compagnons d'ordination (cits dans le document) aurait contribu
largir le champ des entreprises de rforme qui s'taient dj dessines durant les annes de sa
prparation au sacerdoce.

154

A.S.Cr., Notarile 695, G. Giacomo Oldoini, 20 fvrier 1529, st. fior.

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VI. LE PORTRAIT D'ANTOINE-MARIE ZACCARIA


SELON LE P. GABUZIO
Le P. Giovanni Antonio Gabuzio (1551-1624), n Orolungo (Novare), fut un homme de
vaste culture et de grande vertu. Il fut ordonn prtre par Saint Charles Borrome, le 20.09.1578 ;
il frquenta ensuite Rome le Collge Romain des Jsuites o il eut comme professeur saint
Robert Bellarmin. Il fut trs apprci par Paul V et par d'autres savants et humanistes illustres.
Il rsida longtemps Crmone au Collge Saint-Vincent (1584-1602) comme suprieur
et enseignant des tudiants barnabites, except durant les trois ans (1596-1599) o il fut
suprieur Casal Monferrato. Il voulut que l'glise Saint-Vincent soit consacre par l'vque
Mgr Cesare Specciano et il eut la chance de connatre de nombreux contemporains d'AntoineMarie Zaccaria qu'il eut le soin d'interroger personnellement, comme il nous en informe luimme.
Il a connu les tmoins oculaires de sa premire messe et de l'pisode des anges ; ces
tmoins lui fournirent de nombreux tmoignages de la saintet d'Antoine-Marie et des dtails
intressants sur sa personne 155.
Il a connu les Angliques de Sainte-Marthe qui lui donnrent le prcieux manuscrit des
Sermons du Saint qu'elles avaient reu directement de sa mre Antonia Pescaroli avant sa mort
survenue le 10.05.1544.
En 1608, il fut lu assistant du P. Gnral Cosimo Dossena qui le chargea d'crire
l'histoire de la Congrgation et le choisit comme compagnon pour la visite des communauts. Il
passa encore Crmone en qualit de Visiteur.
Dans son Histoire, termine en 1618 Rome, il nous donne la description suivante du
portrait de Zaccaria : " Il tait de taille moyenne, d'un physique sans dfaut, sain et actif, mme
s'il n'tait pas trs fort ; son loquence tait claire et attirant le respect, il avait un aspect grave
respirant la saintet ; son visage tait ovale plutt que rond, ses yeux plutt grands, lgrement
prominents ; ses sourcils et ses cheveux taient noirs, il avait une barbe drue et assez longue,
d'une couleur trs ple " 156.
A Saint-Vincent, il existait deux peintures l'huile de Zaccaria. Les originaux sont
disparus. Heureusement, nous possdons de ces tableaux des photographies qui nous ramnent
l'original :
- en noir et blanc : une dans les Archives gnrales de Rome et une dans une collection prive
Crmone ;
- en couleurs : dans les Archives de la communaut Saint-Luc Crmone, date de 1968.
Il existe en outre une belle toile en couleurs dans l'ancien immeuble Zaccaria, rue
Beltrami, 21 (proprit de la famille Galetti Rino) ; de toute vidence, elle a t restaure et
altre en quelque dtail, mais elle nous ramne toujours l'original. La photo de l'original qui
existait anciennement Saint-Luc, tout comme la toile de l'ancien immeuble Zaccaria prsentent
des concidences surprenantes avec la physionomie dcrite par le p. Gabuzio. Ceci nous fait
penser, avec une trs forte probabilit, que c'est le p. Gabuzio lui-mme qui a command le
tableau original qu'on pourrait donc dater du dbut du 17e sicle.
Rcemment, la conservatrice du patrimoine artistique des II.PP.A.B. de Crmone, Lia
Bellingeri, a publi (2001) la photo d'une toile ovale en couleurs avec un cadre d'poque
(restaure en 1989 et existant l'Institut) qui reproduit l'image en couleurs identique (1re
155
156

GABUZIO, I, p.33 ; ASBR. Y.b.8, Int.10, f2.


Id. , p. 74.

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version) celle existant dans les Archives de Saint-Luc et de la maison Zaccaria et les versions
en noir et blanc de Rome et de Crmone. Cette peinture, si l'on se base sur les dtails prcis
fournis par Gabuzio et par le barnabite Secchi Anacleto (1586-1636) nous ramne clairement
saint Antoine-Marie. Par cette nouvelle prcision, nous sommes heureux de contribuer la mise
en valeur du patrimoine artistique de Crmone, soign avec soin et comptence par les
responsables.
Note du traducteur.
Cette traduction omet les deux derniers points du livre :
VII. Les sites lis Zaccaria Crmone ;
VIII. Rseau des sites dans le territoire de Crmone.
En effet, ces points sont lis aux deux cartes en couleurs annexes l'ouvrage et trs
utiles au lecteur qui a ces cartes en mains. Mais ils sont inutiles dans cette traduction qui ne
fournit pas les cartes en annexe.

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