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Este libro relata la historia de un joven pastor andaluz que un da dej su

rebao de ovejas para emprender un viaje en el que aprendi a escuchar a su


corazn y descifrar un lenguaje que est ms all de las palabras.
Nos recuerda la incapacidad que las personas tienen para escoger su propio
destino. Nos habla de la leyenda personal que cada persona tiene. Vivir la
leyenda personal es la razn de vivir. Y cuando quieres algo, todo el Universo
conspira para que realices tu deseo, tu sueo.
El jven pastor viaja en busca de su tesoro escondido siguiendo las seales.
Dios escribi en el mundo el camino que cada hombre debe seguir. Slo hay
que leer lo que l escribi para cada uno de nosotros.

El Alquimista es comparado con otros libros conocidos como El Principito o


Juan Salvador Gaviota. Con este viaje por las arenas del desierto, Paulo
Coelho crea un smbolo hermoso y revelador de la vida, el hombre y sus
sueos.

Paulo Coelho

El Alquimista
ePUB v1.2
Fanhoe 29.01.12

Agradecimientos a Fco_alvrz y asolbap

Para J.
Alquimista que conoce y utiliza
los secretos de la Gran Obra

Yendo ellos por el camino entraron en cierto pueblo. Y una mujer, llamada Marta,
los hosped en su casa.
Tena ella una hermana, llamada Mara, que se sent a los pies del Seor y
permaneci all escuchando sus enseanzas.
Marta se agitaba de un lado a otro, ocupada en muchas tareas. Entonces se
aproxim a Jess y le dijo:
Seor! No te importa que yo est sirviendo sola? Ordena a mi hermana que
venga a ayudarme!
Respondile el Seor:
Marta, Marta! Andas inquieta y te preocupas con muchas cosas.
Mara, en cambio, escogi la mejor parte, y sta no le ser arrebatada.

LUCAS, 10, 38-42

PREFACIO
Es importante advertir que El Alquimista es un libro simblico, a diferencia de El
Peregrino de Compostela (Diario de un mago), que fue un trabajo descriptivo.
Durante once aos de mi vida estudi Alquimia. La simple idea de transformar
metales en oro o de descubrir el Elixir de la Larga Vida ya era suficientemente
fascinante como para atraer a cualquiera que se iniciara en Magia. Confieso que el
Elixir de la Larga Vida me seduca ms, pues antes de entender y sentir la presencia de
Dios, el pensamiento de que todo se acabara un da me desesperaba. De manera que,
al enterarme de la posibilidad de conseguir un lquido capaz de prolongar muchos aos
mi existencia, resolv dedicarme en cuerpo y alma a su fabricacin.
Era una poca de grandes cambios sociales (el comienzo de los aos setenta) y en
Brasil no se encontraban an publicaciones serias sobre Alquimia. Al igual que uno de
los personajes del libro, comenc a gastar el poco dinero que tena en la compra de
libros importados y dedicaba muchas horas diarias al estudio de su complicada
simbologa. Intent ponerme en contacto con dos o tres personas en Ro de Janeiro que
se dedicaban seriamente a la Gran Obra, y rehusaron recibirme. Conoc tambin a
muchas otras que se decan alquimistas, posean sus laboratorios y prometan
ensearme los secretos del Arte a cambio de verdaderas fortunas; hoy me doy cuenta
de que en realidad no saban nada de lo que pretendan ensearme.
A pesar de toda mi dedicacin, los resultados eran absolutamente nulos. No
suceda nada de lo que los manuales de Alquimia afirmaban en su complicado
lenguaje. Era un sinfn de smbolos, dragones, leones, soles, lunas y mercurios, y yo
siempre tena la impresin de hallarme en el camino equivocado, porque el lenguaje
simblico permite un gigantesco margen de error. En 1973, ya desesperado por la falta
de progresos, comet una suprema irresponsabilidad. En aquella poca yo estaba
contratado por la Secretara de Educacin del Mato Grosso para dar clases de teatro
en dicho estado, y decid utilizar a mis alumnos en laboratorios teatrales cuyo tema era
la Tabla de la Esmeralda. Esta actitud, unida a algunas incursiones mas en las reas
pantanosas de la Magia, hizo que al ao siguiente yo pudiera sentir en mi propia carne
la verdad del proverbio: El que la hace la paga. Todo a mi alrededor se derrumb
por completo.
Pas los siguientes seis aos de mi vida en una actitud bastante escptica en
relacin a todo lo que tuviese que ver con el rea mstica. En este exilio espiritual
aprend muchas cosas importantes: que slo aceptamos una verdad cuando previamente

la negamos desde el fondo del alma; que no debemos huir de nuestro propio destino, y
que la mano de Dios es infinitamente generosa, a pesar de Su rigor.
En 1981 conoc RAM, mi Maestro, que me reconducira al camino que estaba
trazado para m. Y mientras l me entrenaba en sus enseanzas, volv a estudiar
Alquimia por cuenta propia. Cierta noche, mientras conversbamos despus de una
extenuante sesin de telepata, pregunt por qu el lenguaje de los alquimistas era tan
vago y complicado.
Existen tres tipos de alquimistas dijo mi Maestro. Aquellos que son
imprecisos porque no saben de lo que estn hablando; aquellos que lo son porque
saben de lo que estn hablando, pero tambin saben que el lenguaje de la Alquimia es
un lenguaje dirigido al corazn y no a la razn.
Y cul es el tercer tipo? pregunt.
Aquellos que jams oyeron hablar de Alquimia pero que consiguieron, a travs
de sus vidas, descubrir la Piedra Filosofal.
Y de este modo, mi Maestro (que perteneca al segundo tipo) decidi darme clases
de Alquimia. Descubr entonces que el lenguaje simblico que tanto me irritaba y
desorientaba era la nica manera de alcanzar el Alma del Mundo, o lo que Jung llam
el inconsciente colectivo. Descubr la Leyenda Personal y las Seales de Dios,
verdades que mi raciocinio intelectual se negaba a aceptar a causa de su simplicidad.
Descubr que alcanzar la Gran Obra no es tarea de unos pocos, sino de todos los seres
humanos de la faz de la Tierra. Es evidente que la Gran Obra no siempre viene bajo la
forma de un huevo o de un frasco con lquido, pero todos nosotros podemos sin lugar
a dudas sumergirnos en el Alma del Mundo.
Por eso El Alquimista es tambin un texto simblico. En el decurso de sus pginas,
adems de transmitir todo lo que aprend al respecto, procuro rendir homenaje a
grandes escritores que consiguieron alcanzar el Lenguaje Universal: Hemingway,
Blake, Borges (que tambin utiliz la historia persa para uno de sus cuentos) y Malba
Tahan, entre otros.
Para completar este extenso prefacio e ilustrar lo que mi Maestro quera decir con
lo del tercer tipo de alquimistas, vale la pena recordar una historia que l mismo me
cont en su laboratorio.
Nuestra Seora, con el Nio Jess en sus brazos, decidi bajar a la Tierra y visitar
un monasterio. Orgullosos, todos los sacerdotes formaron una larga fila, y uno a uno se
acercaban a la Virgen para rendirle homenaje. Uno declam bellos poemas, otro
mostr las iluminaciones que haba realizado para la Biblia, un tercero recit los
nombres de todos los santos. Y as sucesivamente, monje tras monje, fueron venerando

a Nuestra Seora y al Nio Jess.


En el ltimo lugar de la fila haba un monje, el ms humilde del convento, que
nunca haba aprendido los sabios textos de la poca. Sus padres eran personas
humildes, que trabajaban en un viejo circo de los alrededores, y todo lo que le haban
enseado era lanzar bolas al aire haciendo algunos malabarismos.
Cuando lleg su turno, los otros monjes quisieron poner fin a los homenajes, pues
el antiguo malabarista no tendra nada importante que decir o hacer y poda
desacreditar la imagen del convento. Pero en el fondo de su corazn, l tambin senta
una inmensa necesidad de dar algo de s a Jess y la Virgen.
Avergonzado, sintiendo sobre s la mirada reprobatoria de sus hermanos, sac
algunas naranjas de su bolsa y comenz a tirarlas al aire haciendo malabarismos, que
era lo nico que saba hacer.
Fue en ese instante cuando el Nio Jess sonri y comenz a aplaudir en el regazo
de Nuestra Seora. Y fue hacia l a quien la Virgen extendi los brazos para dejarle
que sostuviera un poco al Nio.

EL AUTOR

PRLOGO
El Alquimista cogi un libro que alguien de la caravana haba trado. El volumen
no tena tapas, pero consigui identificar a su autor: Oscar Wilde. Mientras hojeaba sus
pginas encontr una historia sobre Narciso.
El Alquimista conoca la leyenda de Narciso, un hermoso joven que todos los das
iba a contemplar su propia belleza en un lago. Estaba tan fascinado consigo mismo que
un da se cay dentro del lago y se muri ahogado. En el lugar donde cay naci una
flor, a la que llamaron narciso.
Pero no era as como Oscar Wilde acababa la historia.
l deca que, cuando Narciso muri, llegaron las Orades diosas del bosque y
vieron el lago transformado, de un lago de agua dulce que era, en un cntaro de
lgrimas saladas.
Por qu lloras? le preguntaron las Orades.
Lloro por Narciso repuso el lago.
Ah, no nos asombra que llores por Narciso! prosiguieron ellas. Al fin y al
cabo, a pesar de que nosotras siempre corramos tras l por el bosque, t eras el nico
que tena la oportunidad de contemplar de cerca su belleza.
Pero Narciso era bello? pregunt el lago.
Quin si no t podra saberlo? respondieron, sorprendidas, las Orades.
En definitiva, era en tus mrgenes donde l se inclinaba para contemplarse todos los
das.
El lago permaneci en silencio unos instantes. Finalmente dijo:
Yo lloro por Narciso, pero nunca me di cuenta de que Narciso fuera bello.
Lloro por Narciso porque cada vez que l se inclinaba sobre mi orilla yo poda
ver, en el fondo de sus ojos, reflejada mi propia belleza.

Qu bella historia! dijo el Alquimista.

PRIMERA PARTE
El muchacho se llamaba Santiago. Comenzaba a oscurecer cuando lleg con su
rebao frente a una vieja iglesia abandonada. El techo se haba derrumbado haca
mucho tiempo y un enorme sicmoro haba crecido en el lugar que antes ocupaba la
sacrista.
Decidi pasar all la noche. Hizo que todas las ovejas entrasen por la puerta en
ruinas y luego coloc algunas tablas de manera que no pudieran huir durante la noche.
No haba lobos en aquella regin, pero cierta vez una se haba escapado por la noche y
l se haba pasado todo el da siguiente buscando a la oveja prfuga.
Extendi su chaqueta en el suelo y se acost, usando el libro que acababa de leer
como almohada. Record, antes de dormir, que tena que comenzar a leer libros ms
gruesos: se tardaba ms en acabarlos y resultaban ser almohadas ms confortables
durante la noche.
An estaba oscuro cuando se despert. Mir hacia arriba y vio que las estrellas
brillaban a travs del techo semiderruido.
Hubiera querido dormir un poco ms, pens. Haba tenido el mismo sueo que la
semana pasada y otra vez se haba despertado antes del final.
Se levant y tom un trago de vino. Despus cogi el cayado y empez a despertar
a las ovejas que an dorman. Se haba dado cuenta de que, en cuanto l se despertaba,
la mayor parte de los animales tambin lo haca. Como si hubiera alguna misteriosa
energa que uniera su vida a la de aquellas ovejas que desde haca dos aos recorran
con l la tierra, en busca de agua y alimento. Ya se han acostumbrado tanto a m que
conocen mis horarios, dijo en voz baja. Reflexion un momento y pens que tambin
poda ser lo contrario: que fuera l quien se hubiese acostumbrado al horario de las
ovejas.
Algunas de ellas, no obstante, tardaban un poco ms en levantarse; el muchacho las
despert una por una con su cayado, llamando a cada cual por su nombre. Siempre
haba credo que las ovejas eran capaces de entender lo que l les deca. Por eso de
vez en cuando les lea fragmentos de los libros que le haban impresionado, o les
hablaba de la soledad y de la alegra de un pastor en el campo, o les comentaba las
ltimas novedades que vea en las ciudades por las que sola pasar.
En los dos ltimos das, sin embargo, el asunto que le preocupaba no haba sido
ms que uno: la hija del comerciante que viva en la ciudad adonde llegaran dentro de
cuatro das. Slo haba estado all una vez, el ao anterior. El comerciante era dueo

de una tienda de tejidos y le gustaba presenciar siempre el esquileo de las ovejas para
evitar falsificaciones. Un amigo le haba indicado la tienda, y el pastor llev all sus
ovejas.
Necesito vender lana le dijo al comerciante.
La tienda del hombre estaba llena, y el comerciante rog al pastor que esperase
hasta el atardecer. El muchacho se sent en la acera de enfrente de la tienda y sac un
libro de su zurrn.

No saba que los pastores fueran capaces de leer libros dijo una voz femenina
a su lado.
Era una joven tpica de la regin de Andaluca, con sus cabellos negros y lisos y
unos ojos que recordaban vagamente a los antiguos conquistadores moros.
Es porque las ovejas ensean ms que los libros respondi el muchacho.
Se quedaron conversando durante ms de dos horas. Ella le cont que era hija del
comerciante y le habl de la vida en la aldea, donde cada da era igual que el anterior.
El pastor le habl de los campos de Andaluca y sobre las ltimas novedades que haba
visto en las ciudades que haba visitado. Estaba contento por no tener que conversar
siempre con las ovejas.
Cmo aprendiste a leer? le pregunt la moza en un momento dado.
Como todo el mundo repuso el chico. Yendo a la escuela.
Y si sabes leer, por qu no eres ms que un pastor?
El muchacho dio una disculpa cualquiera para no responder a aquella pregunta.
Estaba seguro de que la muchacha jams lo entendera. Sigui contando sus historias de
viaje, y los ojillos moros se abran y se cerraban de espanto y sorpresa. A medida que
transcurra el tiempo, el muchacho comenz a desear que aquel da no se acabase
nunca, que el padre de la joven siguiera ocupado durante mucho tiempo y le mandase
esperar tres das. Se dio cuenta de que estaba sintiendo algo que nunca antes haba
sentido: las ganas de quedarse a vivir en una ciudad para siempre. Con la nia de los
cabellos negros, los das nunca seran iguales.
Pero el comerciante finalmente lleg y le mand esquilar cuatro ovejas. Despus le
pag lo estipulado y le pidi que volviera al ao siguiente.
Ahora faltaban apenas cuatro das para llegar nuevamente a la misma aldea. Estaba
excitado y al mismo tiempo se senta inseguro; tal vez la chica ya lo hubiera olvidado.
Por all pasaban muchos pastores para vender lana.
No importa dijo el muchacho a sus ovejas. Yo tambin conozco a otras

chicas en otras ciudades.


Pero en el fondo de su corazn, saba que s importaba. Y que tanto los pastores,
como los marineros, como los viajantes de comercio siempre conocan una ciudad
donde haba alguien capaz de hacerles olvidar la alegra de viajar libres por el mundo.
Comenz a rayar el da y el pastor coloc a las ovejas en direccin al sol. Ellas
nunca necesitan tomar una decisin pens. Quiz por eso permanecen siempre tan
cerca de m. La nica necesidad que las ovejas sentan era la del agua y la de la
comida. Mientras el muchacho conociese los mejores pastos de Andaluca, ellas
continuaran siendo sus amigas. Aunque los das fueran todos iguales, con largas horas
arrastrndose entre el nacimiento y la puesta del sol; aunque jams hubieran ledo un
solo libro en sus cortas vidas y no conocieran la lengua de los hombres que contaban
las novedades en las aldeas, ellas estaban contentas con su alimento, y eso bastaba. A
cambio, ofrecan generosamente su lana, su compaa y de vez en cuando su carne.
Si hoy me volviera un monstruo y decidiese matarlas, una por una, ellas slo se
daran cuenta cuando casi todo el rebao hubiese sido exterminado pens el
muchacho. Porque confan en m y se olvidaron de confiar en su propio instinto. Slo
porque las llevo hasta el agua y la comida.
El muchacho comenz a extraarse de sus propios pensamientos. Quiz la iglesia,
con aquel sicmoro creciendo dentro, estuviese embrujada. Haba hecho que soase el
mismo sueo por segunda vez, y le estaba provocando una sensacin de rabia contra
sus compaeras, siempre tan fieles. Bebi un nuevo trago del vino que le haba sobrado
de la cena la noche anterior y apret contra el cuerpo su chaqueta. Saba que dentro de
unas horas, con el sol alto, el calor sera tan fuerte que no podra conducir a las ovejas
por el campo. Era la hora en que toda Espaa dorma en verano. El calor se prolongaba
hasta la noche y durante todo ese tiempo l tena que cargar con la chaqueta. No
obstante, cuando pensaba en quejarse de su peso, siempre se acordaba de que gracias a
ella no haba sentido fro por la maana.
Tenemos que estar siempre preparados para las sorpresas del tiempo, pensaba
entonces, y se senta agradecido por el peso de la chaqueta.
La chaqueta tena una finalidad, y el muchacho tambin. En dos aos de recorrido
por las planicies de Andaluca ya se conoca de memoria todas las ciudades de la
regin, y sta era la gran razn de su vida: viajar. Estaba pensando en explicar esta vez
a la chica por qu un simple pastor sabe leer: haba estado hasta los diecisis aos en
un seminario. Sus padres queran que l fuese cura, motivo de orgullo para una simple
familia campesina que apenas trabajaba para conseguir comida y agua, como sus
ovejas. Estudi latn, espaol y teologa. Pero desde nio soaba con conocer el

mundo, y esto era mucho ms importante que conocer a Dios y los pecados de los
hombres. Cierta tarde, al visitar a su familia, se haba armado de valor y le haba dicho
a su padre que no quera ser cura. Quera viajar.
Hombres de todo el mundo ya pasaron por esta aldea, hijo dijo su padre.
Vienen en busca de cosas nuevas, pero continan siendo las mismas personas. Van
hasta la colina para conocer el castillo y opinan que el pasado era mejor que el
presente. Pueden tener los cabellos rubios o la piel oscura, pero son iguales que los
hombres de nuestra aldea.
Pero yo no conozco los castillos de las tierras de donde ellos vienen replic
el muchacho.
Esos hombres, cuando conocen nuestros campos y nuestras mujeres, dicen que
les gustara vivir siempre aqu continu el padre.
Quiero conocer a las mujeres y las tierras de donde ellos vinieron dijo el
chico, porque ellos nunca se quedan por aqu.
Los hombres traen el bolsillo lleno de dinero insisti el padre. Entre
nosotros, slo los pastores viajan.
Entonces ser pastor.
El padre no dijo nada ms. Al da siguiente le dio una bolsa con tres antiguas
monedas de oro espaolas.
Las encontr un da en el campo. Iban a ser tu dote para la Iglesia. Compra tu
rebao y recorre el mundo hasta que aprendas que nuestro castillo es el ms importante
y que nuestras mujeres son las ms bellas.
Y lo bendijo. En los ojos del padre l ley tambin el deseo de recorrer el mundo.
Un deseo que an persista, a pesar de las decenas de aos que haba intentado
sepultarlo con agua, comida, y el mismo lugar para dormir todas las noches.
El horizonte se ti de rojo, y despus apareci el sol. El muchacho record la
conversacin con el padre y se sinti alegre; ya haba conocido muchos castillos y a
muchas mujeres (aunque ninguna como aquella que lo esperaba dentro de dos das).
Tena una chaqueta, un libro que poda cambiar por otro y un rebao de ovejas. Lo ms
importante, sin embargo, era que cada da realizaba el gran sueo de su vida: viajar.
Cuando se cansara de los campos de Andaluca poda vender sus ovejas y hacerse
marinero. Cuando se cansara del mar ya habra conocido muchas ciudades, a muchas
mujeres y muchas oportunidades de ser feliz.
No entiendo cmo buscan a Dios en el seminario, pens mientras miraba el sol
que naca. Siempre que le era posible buscaba un camino diferente para recorrer.
Nunca haba estado en aquella iglesia antes, a pesar de haber pasado tantas veces por

all. El mundo era grande e inagotable, y si l dejara que las ovejas le guiaran apenas
un poquito, iba a terminar descubriendo ms cosas interesantes. El problema es que
ellas no se dan cuenta de que estn haciendo caminos nuevos cada da. No perciben
que los pastos cambian, que las estaciones son diferentes, porque slo estn
preocupadas por el agua y la comida. Quiz suceda lo mismo con todos nosotros
pens el pastor. Hasta conmigo, que no pienso en otras mujeres desde que conoc a
la hija del comerciante.
Mir al cielo y calcul que llegara a Tarifa antes de la hora del almuerzo. All
podra cambiar su libro por otro ms voluminoso, llenar la bota de vino y afeitarse y
cortarse el pelo; tena que estar bien para su encuentro con la chica y no quera pensar
en la posibilidad de que otro pastor hubiera llegado antes que l, con ms ovejas, para
pedir su mano.
Es justamente la posibilidad de realizar un sueo lo que hace que la vida sea
interesante, reflexion mientras miraba de nuevo el cielo y apretaba el paso. Acababa
de acordarse de que en Tarifa viva una vieja capaz de interpretar los sueos. Y l
haba tenido un sueo repetido aquella noche.
La vieja condujo al muchacho hasta un cuarto en el fondo de la casa, separado de la
sala por una cortina hecha con tiras de plstico de varios colores. Dentro haba una
mesa, una imagen del Sagrado Corazn de Jess y dos sillas.
La vieja se sent y le pidi a l que hiciese lo mismo. Despus le cogi ambas
manos y empez a rezar en voz baja.
Pareca un rezo gitano. El muchacho ya haba encontrado a muchos gitanos por el
camino; los gitanos viajaban y, sin embargo, no cuidaban ovejas. La gente deca que su
vida se basaba en engaar a los dems; tambin decan que tenan un pacto con los
demonios, y que raptaban criaturas para tenerlas como esclavas en sus misteriosos
campamentos. De pequeo siempre haba tenido mucho miedo de que lo raptaran los
gitanos, y ese temor antiguo revivi mientras la vieja le sujetaba las manos.
Pero tiene la imagen del Sagrado Corazn de Jess, pens procurando calmarse.
No quera que sus manos empezaran a temblar y la vieja percibiese su miedo. Rez un
padrenuestro en silencio.
Qu interesante dijo la vieja sin apartar los ojos de la mano del muchacho. Y
volvi a guardar silencio.
El chico se estaba poniendo nervioso. Sin poder impedirlo, sus manos empezaron a
temblar, y la vieja se dio cuenta. l las retir rpidamente.
No he venido aqu para que me lean las manos dijo, ya arrepentido de haber
entrado en aquella casa.

Pens por un momento que era mejor pagar la consulta e irse de all sin saber nada.
Le estaba dando demasiada importancia a un sueo repetido.
T has venido a saber de sueos respondi la vieja. Y los sueos son el
lenguaje de Dios. Cuando l habla el lenguaje del mundo, yo puedo interpretarlo. Pero
si habla el lenguaje de tu alma, slo t podrs entenderlo. Y yo te voy a cobrar la
consulta de cualquier manera.
Otro truco, pens el muchacho. Sin embargo, decidi arriesgarse. Un pastor
corre siempre el riesgo de los lobos o de la sequa, y eso es lo que hace que el oficio
de pastor sea ms excitante.
Tuve el mismo sueo dos veces seguidas explic. So que estaba en un
prado con mis ovejas cuando apareca un nio y empezaba a jugar con los animales. No
me gusta que molesten a mis ovejas, porque se asustan de los extraos. Pero los nios
siempre consiguen tocar a los animales sin que ellos se asusten. No s por qu. No s
cmo pueden saber los animales la edad de los seres humanos.
Vuelve a tu sueo orden la vieja. Tengo una olla en el fuego. Adems,
tienes poco dinero y no puedes comprar todo mi tiempo.
El nio segua jugando con las ovejas durante algn tiempo continu el
muchacho, un poco presionado y de repente me coga de la mano y me llevaba hasta
las Pirmides de Egipto.
El chico esper un poco para ver si la vieja saba lo que eran las Pirmides de
Egipto. Pero la vieja continu callada.
Entonces, en las Pirmides de Egipto pronunci las tres ltimas palabras
lentamente, para que la vieja pudiera entender bien, el nio me deca: Si vienes
hasta aqu encontrars un tesoro escondido. Y cuando iba a mostrarme el lugar exacto,
me despert. Las dos veces.
La vieja continu en silencio durante algn tiempo. Despus volvi a coger las
manos del muchacho y a estudiarlas atentamente.
No voy a cobrarte nada ahora dijo la vieja. Pero quiero una dcima parte
del tesoro si lo encuentras.
El muchacho ri feliz. Iba a ahorrarse el poco dinero que tena gracias a un sueo
que hablaba de tesoros escondidos! La vieja deba de ser realmente gitana, porque los
gitanos tenan fama de ser un poco tontos.
Entonces interprete el sueo le pidi.
Antes, jura. Jrame que me vas a dar la dcima parte de tu tesoro a cambio de lo
que voy a decirte.
El chico jur. La vieja le pidi que repitiera el juramento mirando la imagen del

Sagrado Corazn de Jess.


Es un sueo del Lenguaje del Mundo dijo ella. Puedo interpretarlo, aunque
es una interpretacin muy difcil. Por eso creo que merezco mi parte en tu hallazgo. He
aqu la interpretacin: tienes que ir hasta las Pirmides de Egipto. Nunca o hablar de
ellas, pero si fue un nio el que te las mostr es porque existen. All encontrars un
tesoro que te har rico.
El muchacho se qued sorprendido y despus irritado. No necesitaba haber
buscado a la vieja para esto. Finalmente record que no iba a pagar nada.
Para esto no necesitaba haber perdido mi tiempo dijo. Por eso te dije que tu
sueo era difcil. Las cosas simples son las ms extraordinarias, y slo los sabios
consiguen verlas. Puesto que yo no soy sabia, tengo que conocer otras artes, como la
lectura de las manos.
Y cmo voy a llegar hasta Egipto?
Yo slo interpreto sueos. No s transformarlos en realidad. Por eso tengo que
vivir de lo que mis hijas me dan.
Y si no llego hasta Egipto?
Me quedo sin cobrar. No sera la primera vez.
Y la vieja no dijo nada ms. Le pidi al muchacho que se fuera, porque ya haba
perdido mucho tiempo con l.
El muchacho sali decepcionado y convencido de que no creera nunca ms en
sueos. Se acord de que tena varias cosas que hacer: fue al colmado a comprar algo
de comida, cambi su libro por otro ms grueso y se sent en un banco de la plaza para
saborear el nuevo vino que haba comprado. Era un da caluroso y el vino, por uno de
estos misterios insondables, consegua refrescar un poco su cuerpo. Las ovejas estaban
a la entrada de la ciudad, en el establo de un nuevo amigo suyo. Conoca a mucha gente
por aquellas zonas, y por eso le gustaba viajar. Uno siempre acaba haciendo amigos
nuevos y no es necesario quedarse con ellos da tras da. Cuando vemos siempre a las
mismas personas (y esto pasaba en el seminario) terminamos haciendo que pasen a
formar parte de nuestras vidas. Y como ellas forman parte de nuestras vidas, pasan
tambin a querer modificar nuestras vidas. Y si no somos como ellas esperan que
seamos, se molestan. Porque todas las personas saben exactamente cmo debemos
vivir nuestra vida.
Y nunca tienen idea de cmo deben vivir sus propias vidas. Como la mujer de los
sueos, que no saba transformarlos en realidad.
Decidi esperar a que el sol estuviera un poco ms bajo antes de seguir con sus
ovejas en direccin al campo. Dentro de tres das estara con la hija del comerciante.

Empez a leer el libro que le haba proporcionado el cura de Tarifa. Era un libro
voluminoso, que hablaba de un entierro ya desde la primera pgina. Adems, los
nombres de los personajes eran complicadsimos. Pens que si algn da l escriba un
libro hara aparecer a los personajes de forma sucesiva, para que los lectores no
tuviesen tanto trabajo en recordar nombres.
Cuando consigui concentrarse un poco en la lectura y era buena, porque hablaba
de un entierro en la nieve, lo que le transmita una sensacin de fro debajo de aquel
inmenso sol, un viejo se sent a su lado y empez a buscar conversacin.
Qu estn haciendo? pregunt el viejo sealando a las personas en la plaza.
Estn trabajando repuso el muchacho secamente, y volvi a fingir que estaba
concentrado en la lectura. En realidad estaba pensando en esquilar las ovejas delante
de la hija del comerciante, para que ella viera que era capaz de hacer cosas
interesantes. Ya haba imaginado esta escena una infinidad de veces: en todas ellas, la
chica quedaba deslumbrada cuando l empezaba a explicarle que las ovejas se deben
esquilar desde atrs hacia adelante. Tambin intentaba acordarse de algunas buenas
historias para contarle mientras esquilaba las ovejas. Casi todas las historias las haba
ledo en los libros, pero las contara como si las hubiera vivido personalmente. Ella
nunca se dara cuenta porque no saba leer libros.
El viejo, sin embargo, insisti. Explic que estaba cansado, con sed, y le pidi un
trago de vino. El muchacho le ofreci su botella; quiz as se callara.
Pero el viejo quera conversacin a toda costa. Le pregunt qu libro estaba
leyendo. l pens en ser descorts y cambiarse de banco, pero su padre le haba
enseado a respetar a los ancianos. Entonces ofreci el libro al viejo por dos razones:
la primera, porque no saba pronunciar el ttulo; y la segunda, porque si el viejo no
saba leer, sera l quien se cambiara de banco para no sentirse humillado.
Humm... dijo el viejo inspeccionando el volumen por todos los costados,
como si fuese un objeto extrao. Es un libro importante, pero muy aburrido.
El muchacho se qued sorprendido. El viejo saba leer, y adems ya haba ledo
aquel libro. Y si era aburrido, como l deca, an tendra tiempo de cambiarlo por
otro.
Es un libro que habla de lo que hablan casi todos los libros continu el viejo
. De la incapacidad que las personas tienen para escoger su propio destino. Y
termina haciendo que todo el mundo crea la mayor mentira del mundo.
Cul es la mayor mentira del mundo? indag, sorprendido, el muchacho.
Es sta: en un determinado momento de nuestra existencia, perdemos el control
de nuestras vidas, y stas pasan a ser gobernadas por el destino. sta es la mayor

mentira del mundo.


Conmigo no sucedi tal cosa replic el muchacho. Queran que yo fuese
cura, pero yo decid ser pastor.
As es mejor dijo el viejo, porque te gusta viajar.
Ha adivinado mi pensamiento, reflexion el chico. El viejo, mientras tanto,
hojeaba el grueso libro sin la menor intencin de devolvrselo. El muchacho observ
que vesta una ropa extraa; pareca un rabe, lo cual no era raro en aquella regin.
frica quedaba a pocas horas de Tarifa; slo haba que cruzar el pequeo estrecho en
un barco. Muchas veces aparecan rabes en la ciudad, haciendo compras y rezando
oraciones extraas varias veces al da.
De dnde es usted? pregunt.
De muchas partes.
Nadie puede ser de muchas partes dijo el muchacho. Yo soy un pastor y
estoy en muchas partes, pero soy de un nico lugar, de una ciudad cercana a un castillo
antiguo. All fue donde nac.
Entonces podemos decir que yo nac en Salem.
El muchacho no saba dnde estaba Salem, pero no quiso preguntarlo para no
sentirse humillado con la propia ignorancia. Permaneci un rato contemplando la plaza.
Las personas iban y venan, y parecan muy ocupadas.
Cmo est Salem? pregunt buscando alguna pista.
Como siempre.
Esto no era ninguna pista. Pero saba que Salem no estaba en Andaluca, si no l ya
la habra conocido
Y qu hace usted en Salem? insisti.
Que qu es lo que hago en Salem? El viejo por primera vez solt una buena
carcajada. Vamos! Yo soy el rey de Salem!
La gente dice muchas cosas raras, pens el muchacho. A veces es mejor estar con
las ovejas, que son calladas y se limitan a buscar alimento y agua. O es mejor estar con
los libros, que cuentan historias fantsticas siempre en los momentos en que uno quiere
orlas. Pero cuando uno habla con personas, stas dicen ciertas cosas que nos dejan sin
saber cmo continuar la conversacin.
Mi nombre es Melquisedec dijo el viejo. Cuntas ovejas tienes?
Las suficientes respondi el muchacho. El viejo empezaba a querer saber
demasiado sobre su vida.
Entonces estamos ante un problema. No puedo ayudarte mientras t consideres
que tienes las ovejas suficientes.

El muchacho se irrit. No haba pedido ayuda. Era el viejo quien haba pedido
vino, conversacin y el libro.
Devulvame el libro dijo. Tengo que ir a buscar mis ovejas y seguir
adelante.
Dame la dcima parte de tus ovejas propuso el viejo, y yo te ensear cmo
llegar hasta el tesoro escondido.
El chico volvi a acordarse entonces del sueo y de repente lo vio todo claro. La
vieja no le haba cobrado nada pero el viejo que quiz fuese su marido iba a
conseguir arrancarle mucho ms dinero a cambio de una informacin inexistente. El
viejo deba de ser gitano tambin.
Antes de que el muchacho dijese nada, el viejo se inclin, cogi una rama y
comenz a escribir en la arena de la plaza. Cuando se inclinaba, algo se vio brillar en
su pecho, con una intensidad tal que casi ceg al muchacho. Pero en un movimiento
excesivamente rpido para alguien de su edad, volvi a cubrir el brillo con el manto.
Los ojos del muchacho recobraron su normalidad y pudo ver lo que el viejo estaba
escribiendo.
En la arena de la plaza principal de aquella pequea ciudad, ley el nombre de su
padre y de su madre. Ley la historia de su vida hasta aquel momento, los juegos de su
infancia, las noches fras del seminario. Ley el nombre de la hija del comerciante, que
ignoraba. Ley cosas que jams haba contado a nadie, como el da en que rob el
arma de su padre para matar venados, o su primera y solitaria experiencia sexual.
Soy el rey de Salem, haba dicho el viejo.
Por qu un rey conversa con un pastor? pregunt el muchacho, avergonzado y
admiradsimo.
Existen varias razones. Pero la ms importante es que t has sido capaz de
cumplir tu Leyenda Personal.
El muchacho no saba qu era eso de la Leyenda Personal.
Es aquello que siempre deseaste hacer. Todas las personas, al comienzo de su
juventud, saben cul es su Leyenda Personal. En ese momento de la vida todo se ve
claro, todo es posible, y ellas no tienen miedo de soar y desear todo aquello que les
gustara hacer en sus vidas. No obstante, a medida que el tiempo va pasando, una
misteriosa fuerza trata de convencerlas de que es imposible realizar la Leyenda
Personal.
Lo que el viejo estaba diciendo no tena mucho sentido para el muchacho. Pero l
quera saber qu eran esas fuerzas misteriosas; la hija del comerciante se quedara
boquiabierta con esto.

Son fuerzas que parecen malas, pero en verdad te estn enseando cmo realizar
tu Leyenda Personal. Estn preparando tu espritu y tu voluntad, porque existe una gran
verdad en este planeta; seas quien seas o hagas lo que hagas, cuando deseas con
firmeza alguna cosa, es porque este deseo naci en el alma del Universo. Es tu misin
en la Tierra.
Aunque slo sea viajar? O casarse con la hija de un comerciante de tejidos?
O buscar un tesoro. El Alma del Mundo se alimenta con la felicidad de las
personas. O con la infelicidad, la envidia, los celos. Cumplir su Leyenda Personal es la
nica obligacin de los hombres. Todo es una sola cosa. Y cuando quieres algo, todo
el Universo conspira para que realices tu deseo.
Durante algn tiempo permanecieron silenciosos, contemplando la plaza y la gente.
Fue el viejo quien habl primero.
Por qu cuidas ovejas?
Porque me gusta viajar.
El viejo seal a un vendedor de palomitas de maz que, con su carrito rojo, estaba
en un rincn de la plaza.
Aquel vendedor tambin dese viajar cuando era nio; pero prefiri comprar un
carrito para vender sus palomitas y as juntar dinero durante aos. Cuando sea viejo,
piensa pasar un mes en frica. Jams entendi que la gente siempre est en
condiciones de realizar lo que suea.
Debera haber elegido ser pastor pens en voz alta el muchacho.
Lo pens dijo el viejo. Pero los vendedores de palomitas de maz son ms
importantes que los pastores. Tienen una casa, mientras que los pastores duermen a la
intemperie. Las personas prefieren casar a sus hijas con vendedores de palomitas antes
que con pastores.
El muchacho sinti una punzada en el corazn al recordar a la hija del comerciante.
En su ciudad deba de haber algn vendedor de palomitas.
En fin, que lo que las personas piensan sobre vendedores de palomitas y
pastores pasa a ser ms importante para ellas que la Leyenda Personal. El viejo hoje
el libro y se distrajo leyendo una pgina. El chico esper un poco y lo interrumpi de
la misma manera que l lo haba interrumpido.
Por qu habla de todo esto conmigo?
Porque t intentas vivir tu Leyenda Personal. Y ests a punto de desistir de ella.
Y usted aparece siempre en estos momentos?
No siempre de esta forma, pero jams dej de aparecer. A veces aparezco bajo
la forma de una buena salida, de una buena idea. Otras veces, en un momento crucial,

hago que todo se vuelva ms fcil. Y cosas as. Pero la mayor parte de la gente no se
da cuenta.
El viejo le cont que la semana pasada haba tenido que aparecer ante un
garimpeiro (buscador de oro y piedras preciosas) bajo la forma de una piedra. El
garimpeiro lo haba dejado todo para partir en busca de esmeraldas. Durante cinco
aos trabaj en un ro, y haba partido 999 999 piedras en busca de una esmeralda. En
ese momento el garimpeiro pens en desistir, y slo le faltaba una piedra, solamente
UNA PIEDRA, para descubrir su esmeralda. Como era un hombre que haba apostado
por su Leyenda Personal, el viejo decidi intervenir. Se transform en una piedra, que
rod sobre el pie del garimpeiro. ste, con la rabia y la frustracin de los cinco aos
perdidos, arroj la piedra lejos. Pero la arroj con tanta fuerza que choc contra otra y
se rompi, mostrando la esmeralda ms bella del mundo.
Las personas aprenden muy pronto su razn de vivir dijo el viejo con cierta
amargura en los ojos. Quiz tambin sea por eso que desisten tan pronto. Pero as es
el mundo.
Entonces el muchacho se acord de que la conversacin haba empezado con el
tesoro escondido.
Los tesoros son levantados de la tierra por los torrentes de agua, y enterrados
tambin por ellos prosigui el viejo. Si quieres saber sobre tu tesoro, tendrs que
cederme la dcima parte de tus ovejas.
Y no sirve una dcima parte del tesoro?
El viejo se decepcion.
Si empiezas por prometer lo que an no tienes, perders tu voluntad para
conseguirlo.
El muchacho le cont que haba prometido una parte a la gitana.
Los gitanos son muy listos dijo el viejo con un suspiro. De cualquier
manera, es bueno que aprendas que todo en la vida tiene un precio. Y esto es lo que los
Guerreros de la Luz intentan ensear.
El viejo le devolvi el libro.
Maana, a esta misma hora, me traes aqu una dcima parte de tus ovejas. Y yo te
ensear cmo conseguir el tesoro escondido. Buenas tardes.
Y desapareci por una de las esquinas de la plaza.
El muchacho intent leer el libro, pero ya no consigui concentrarse. Estaba
agitado y tenso, porque saba que el viejo deca la verdad. Se fue hasta el vendedor y
le compr una bolsa de palomitas, mientras meditaba si deba o no contarle lo que le
haba dicho el viejo. A veces es mejor dejar las cosas como estn, pens el chico, y

no dijo nada. Si se lo contaba, el vendedor se pasara tres das pensando en


abandonarlo todo, pero estaba muy acostumbrado a su carrito. Poda evitarle ese
sufrimiento.
Comenz a caminar sin rumbo por la ciudad, y lleg hasta el puerto. Haba un
pequeo edificio, y en l una ventanilla donde la gente compraba pasajes. Egipto
estaba en frica.
Quieres algo? pregunt el hombre de la ventanilla.
Quiz maana contest el chico alejndose. Slo con vender una oveja podra
cruzar hasta el otro lado del estrecho. Era una idea que le espantaba.
Otro soador dijo el hombre de la ventanilla a su ayudante, mientras el
muchacho se alejaba. No tiene dinero para viajar.
Cuando estaba en la ventanilla el muchacho se haba acordado de sus ovejas, y
sinti miedo de volver junto a ellas. Haba pasado dos aos aprendindolo todo sobre
el arte del pastoreo: saba esquilar, cuidar a las ovejas preadas, protegerlas de los
lobos. Conoca todos los campos y pastos de Andaluca. Conoca el precio justo de
comprar y vender cada uno de sus animales.
Decidi volver al establo de su amigo por el camino ms largo. La ciudad tambin
tena un castillo, y decidi subir la rampa de piedra y sentarse en una de sus murallas.
Desde all arriba se poda ver frica. Alguien le haba explicado en cierta ocasin que
por all llegaron los moros que ocuparon durante tantos aos casi toda Espaa. Y el
muchacho detestaba a los moros. Adems, haban sido ellos los que trajeron a los
gitanos.
Desde all poda ver tambin casi toda la ciudad, inclusive la plaza donde haba
conversado con el viejo.
Maldita sea la hora en que encontr a ese viejo, pens. Haba ido solamente a
buscar a una mujer que interpretase sueos. Ni la mujer ni el viejo concedan
importancia al hecho de que l era un pastor. Eran personas solitarias, que ya no
confiaban en la vida, y no entendan que los pastores terminaran aficionndose a sus
ovejas. l conoca los detalles de cada una de ellas: saba cul cojeaba, cul tendra
cra dentro de dos meses, y cules eran las ms perezosas. Saba tambin cmo
esquilarlas y cmo matarlas. Si se decidiera a partir, ellas sufriran.
Comenz a soplar el viento. l conoca aquel viento: la gente lo llamaba Levante,
porque con l llegaron tambin las hordas de infieles. Hasta que conoci Tarifa nunca
haba imaginado que frica estuviera tan cerca. Eso supona un gran peligro: los moros
podan invadirnos nuevamente.
El Levante comenz a soplar ms fuerte. Estoy entre las ovejas y el tesoro,

pensaba el muchacho. Tena que decidirse entre una cosa a la que se haba
acostumbrado y una cosa que le gustara tener. Estaba tambin la hija del comerciante,
pero ella no era tan importante como las ovejas, porque no dependa de l. Hasta era
posible que ni se acordara de l. Tuvo la seguridad de que si no apareca dentro de dos
das, la chica ni siquiera lo notara; para ella todos los das eran iguales y cuando
todos los das parecen iguales es porque las personas han dejado de percibir las cosas
buenas que aparecen en sus vidas siempre que el sol cruza el cielo.
Yo abandon a mi padre, a mi madre y el castillo de mi ciudad. Ellos se
acostumbraron y yo me acostumbr. Las ovejas tambin se acostumbrarn a mi
ausencia, pens el muchacho.
Desde all arriba contempl la plaza. El vendedor de palomitas continuaba
vendiendo sus papelinas. Una joven pareja se sent en el banco donde l haba estado
conversando con el viejo y se dio un largo beso.
El vendedor de palomitas, dijo para s sin completar la frase. Porque el Levante
haba comenzado a soplar con ms fuerza y l se qued sintiendo el viento en el rostro.
El viento traa a los moros, es verdad, pero tambin traa el olor del desierto y de las
mujeres cubiertas con velo. Traa el sudor y los sueos de los hombres que un da
haban partido en busca de lo desconocido, de oro, de aventuras... y de pirmides. El
muchacho comenz a envidiar la libertad del viento, y percibi que podra ser como l.
Nada se lo impeda, excepto l mismo. Las ovejas, la hija del comerciante, los campos
de Andaluca no eran ms que los pasos de su Leyenda Personal.
Al da siguiente, el muchacho se encontr con el viejo a medioda. Traa seis
ovejas consigo.
Estoy sorprendido exclam. Mi amigo compr inmediatamente las ovejas.
Dijo que toda su vida haba soado con ser pastor, y que aquello era una buena seal.
Siempre es as dijo el viejo. Lo llamamos el Principio Favorable. Si juegas
a las cartas por primera vez, vers que casi con seguridad ganas. Es la suerte del
principiante.
Y por qu?
Porque la vida quiere que vivas tu Leyenda Personal.
Despus comenz a examinar las seis ovejas y descubri que una de ellas cojeaba.
El muchacho le explic que no tena importancia porque era la ms inteligente y
produca bastante lana.
Dnde est el tesoro? pregunt.
El tesoro est en Egipto, cerca de las Pirmides.
El muchacho se asust. La vieja le haba dicho lo mismo, pero no le haba cobrado

nada.
Para llegar hasta l tendrs que seguir las seales. Dios escribi en el mundo el
camino que cada hombre debe seguir. Slo hay que leer lo que l escribi para ti.
Antes de que el muchacho dijera nada, una mariposa comenz a revolotear entre l
y el viejo. Se acord de su abuelo: cuando era pequeo, su abuelo le haba dicho que
las mariposas son seal de buena suerte. Como los grillos, las mariquitas, las lagartijas
y los trboles de cuatro hojas.
Eso es dijo el viejo, que era capaz de leer sus pensamientos. Exactamente
como tu abuelo te ense. stas son las seales.
Despus el viejo abri el manto que le cubra el pecho. El muchacho se qued
impresionado con lo que vio, y record el brillo que haba detectado el da anterior. El
viejo llevaba un pectoral de oro macizo, cubierto de piedras preciosas.
Era realmente un rey. Deba de ir disfrazado as para huir de los asaltantes.
Toma dijo el viejo sacando una piedra blanca y una piedra negra que llevaba
prendidas en el centro del pectoral de oro. Se llaman Urim y Tumim. La negra quiere
decir s y la blanca quiere decir no. Cuando tengas dificultad para percibir las
seales, te sern de utilidad. Hazles siempre una pregunta objetiva, pero en general
procura tomar t las decisiones. El tesoro est en las Pirmides y esto t ya lo sabas;
pero tuviste que pagar seis ovejas porque yo te ayud a tomar una decisin.
El muchacho se guard las piedras en el zurrn. De ahora en adelante, tomara sus
propias decisiones.
No te olvides de que todo es una sola cosa. Y, sobre todo, no te olvides de llegar
hasta el fin de tu Leyenda Personal.
Antes, sin embargo, me gustara contarte una pequea historia:
Cierto mercader envi a su hijo con el ms sabio de todos los hombres para que
aprendiera el Secreto de la Felicidad. El joven anduvo durante cuarenta das por el
desierto, hasta que lleg a un hermoso castillo, en lo alto de una montaa. All viva el
sabio que buscaba.
Sin embargo, en vez de encontrar a un hombre santo, nuestro hroe entr en una
sala y vio una actividad inmensa; mercaderes que entraban y salan, personas
conversando en los rincones, una pequea orquesta que tocaba melodas suaves y una
mesa repleta de los ms deliciosos manjares de aquella regin del mundo. El sabio
conversaba con todos, y el joven tuvo que esperar dos horas para que le atendiera.
El sabio escuch atentamente el motivo de su visita, pero le dijo que en aquel
momento no tena tiempo de explicarle el Secreto de la Felicidad. Le sugiri que diese
un paseo por su palacio y volviese dos horas ms tarde.

Pero quiero pedirte un favor aadi el sabio entregndole una cucharilla de t


en la que dej caer dos gotas de aceite. Mientras camines lleva esta cucharilla y
cuida de que el aceite no se derrame.
El joven comenz a subir y bajar las escalinatas del palacio manteniendo siempre
los ojos fijos en la cuchara. Pasadas las dos horas, retorn a la presencia del sabio.
Qu tal? pregunt el sabio. Viste los tapices de Persia que hay en mi
comedor? Viste el jardn que el Maestro de los Jardineros tard diez aos en crear?
Reparaste en los bellos pergaminos de mi biblioteca?
El joven, avergonzado, confes que no haba visto nada. Su nica preocupacin
haba sido no derramar las gotas de aceite que el Sabio le haba confiado.
Pues entonces vuelve y conoce las maravillas de mi mundo dijo el Sabio. No
puedes confiar en un hombre si no conoces su casa.
Ya ms tranquilo, el joven cogi nuevamente la cuchara y volvi a pasear por el
palacio, esta vez mirando con atencin todas las obras de arte que adornaban el techo y
las paredes. Vio los jardines, las montaas a su alrededor, la delicadeza de las flores,
el esmero con que cada obra de arte estaba colocada en su lugar. De regreso a la
presencia del sabio, le relat detalladamente todo lo que haba visto.
Pero dnde estn las dos gotas de aceite que te confi? pregunt el Sabio.
El joven mir la cuchara y se dio cuenta de que las haba derramado.
Pues ste es el nico consejo que puedo darte le dijo el ms Sabio de los
Sabios. El secreto de la felicidad est en mirar todas las maravillas del mundo, pero
sin olvidarse nunca de las dos gotas de aceite en la cuchara.
El muchacho guard silencio. Haba comprendido la historia del viejo rey. A un
pastor le gusta viajar, pero jams olvida a sus ovejas.
El viejo mir al muchacho y con las dos manos extendidas hizo algunos gestos
extraos sobre su cabeza. Despus cogi las ovejas y sigui su camino.
En lo alto de la pequea ciudad de Tarifa existe un viejo fuerte construido por los
moros, y quien se sienta en sus murallas consigue ver al mismo tiempo una plaza, un
vendedor de palomitas de maz y un pedazo de frica. Melquisedec, el rey de Salem,
se sent en la muralla del fuerte aquella tarde y sinti el viento de Levante en su rostro.
Las ovejas se agitaban a su lado, temerosas de su nuevo dueo, y excitadas ante tantos
cambios. Todo lo que ellas queran era slo comida y agua.
Melquisedec contempl el pequeo barco que estaba zarpando del puerto. Nunca
ms volvera a ver al muchacho, del mismo modo que jams volvi a ver a Abraham,
despus de haberle cobrado el diezmo. No obstante, sta era su obra.
Los dioses no deben tener deseos, porque los dioses no tienen Leyenda Personal.

Sin embargo, el rey de Salem dese ntimamente que el muchacho tuviera xito.
Lstima que se olvidar en seguida de mi nombre pens. Debera habrselo
repetido varias veces. As, cuando hablase de m, dira que soy Melquisedec, el rey de
Salem.
Despus mir hacia el cielo, un poco arrepentido.
S que es vanidad de vanidades, como T dijiste, Seor. Pero un viejo rey a veces
tiene que estar orgulloso de s mismo.
Qu extraa es frica, pens el muchacho.
Estaba sentado en una especie de bar igual que otros bares que haba encontrado en
las callejuelas estrechas de la ciudad. Algunas personas fumaban una pipa gigante que
se pasaban de boca en boca. En pocas horas haba visto a hombres cogidos de la mano,
mujeres con el rostro cubierto y sacerdotes que suban a altas torres y comenzaban a
cantar, mientras todos a su alrededor se arrodillaban y golpeaban la cabeza contra el
suelo.
Cosas de infieles, se dijo. Cuando era nio, vea siempre en la iglesia de su
aldea una imagen de Santiago Matamoros en su caballo blanco, con la espada
desenvainada y figuras como aqullas bajo sus pies. El muchacho se senta mal y
terriblemente solo. Los infieles tenan una mirada siniestra.
Adems de eso, con las prisas de viajar, se haba olvidado de un detalle, un nico
detalle que poda alejarlo de su tesoro por mucho tiempo: en aquel pas todos hablaban
rabe.
El dueo del bar se aproxim y el muchacho le seal una bebida que haba
servido en otra mesa. Era un t amargo. Hubiera preferido beber vino.
Pero no deba preocuparse por eso ahora. Tena que pensar exclusivamente en su
tesoro y en la manera de conseguirlo. La venta de las ovejas lo haba dejado con
bastante dinero en el bolsillo, y el muchacho saba que el dinero era mgico: con l
nadie est solo jams. Dentro de poco, quiz unos pocos das, estara junto a las
Pirmides. Un viejo con todo aquel oro en el pecho no tena necesidad de mentir para
obtener seis ovejas.
El viejo le haba hablado de seales. Mientras atravesaba el mar, haba estado
pensando en las seales. S, saba a qu se refera: durante el tiempo en que estuvo en
los campos de Andaluca se haba acostumbrado a leer en la tierra y en los cielos las
condiciones del camino que deba seguir. Haba aprendido que cierto pjaro indicaba
la cercana de alguna serpiente, y que determinado arbusto era seal de la presencia de
agua a pocos kilmetros. Las ovejas le haban enseado todo eso.
Si Dios conduce tan bien a las ovejas, tambin conducir al hombre, reflexion,

y se qued ms tranquilo. El t pareca menos amargo.


Quin eres? oy que le preguntaba una voz en espaol.
El muchacho se sinti inmensamente aliviado. Estaba pensando en seales y alguien
haba aparecido. Cmo es que hablas espaol? se interes.
El recin llegado era un hombre joven vestido a la manera de los occidentales,
pero el color de su piel indicaba que deba de ser de aquella ciudad. Tendra ms o
menos su misma altura y edad.
Aqu casi todo el mundo habla espaol. Estamos slo a dos horas de Espaa.
Sintate y pide algo por mi cuenta le ofreci el muchacho. Y pide un vino
para m. Detesto este t.
No hay vino en este pas dijo el recin llegado. La religin no lo permite.
El muchacho le explic entonces que tena que llegar a las Pirmides. Estuvo a
punto de hablarle del tesoro, pero decidi callarse. El rabe era capaz de querer una
parte a cambio de llevarlo hasta all. Se acord de lo que el viejo le haba dicho
respecto a los ofrecimientos.
Me gustara que me llevaras, si es posible. Puedo pagarte como gua.
T tienes idea de cmo se llega hasta all?
El muchacho se dio cuenta de que el dueo del bar andaba cerca, escuchando
atentamente la conversacin. Se senta molesto por su presencia; pero haba encontrado
un gua, y no poda perder aquella oportunidad.
Hay que atravesar todo el desierto del Sahara continu el recin llegado, y
para eso se necesita dinero. Quiero saber si tienes el dinero suficiente.
Al muchacho le extra la pregunta que le haba formulado el recin llegado. Pero
confiaba en el viejo, y el viejo le haba dicho que cuando se quiere una cosa, el
Universo siempre conspira a favor.
Sac su dinero del bolsillo y se lo mostr. El dueo del bar se acerc y mir
tambin. Los dos intercambiaron algunas palabras en rabe. El dueo del bar pareca
irritado.
Vamonos! dijo el recin llegado. l no quiere que nos quedemos aqu.
El muchacho se sinti aliviado: Se levant para pagar la cuenta, pero el dueo lo
agarr y comenz a hablarle sin parar. Aunque era fuerte, estaba en una tierra
extranjera. Fue su nuevo amigo quien empuj al dueo hacia un lado y acompa al
chico hasta la calle.
Quera tu dinero dijo. Tnger no es igual que el resto de frica. Estamos en
un puerto, y en los puertos hay siempre muchos ladrones. Poda confiar en su nuevo
amigo. Le haba ayudado en una situacin crtica. Sac nuevamente el dinero y lo

cont.
Podemos llegar maana a las Pirmides dijo el otro cogiendo el dinero.
Pero necesito comprar dos camellos.
Salieron andando por las estrechas calles de Tnger. En todas las esquinas haba
puestos de cosas para vender. Por fin llegaron al centro de una gran plaza, donde
funcionaba el mercado. Haba millares de personas discutiendo, vendiendo,
comprando; hortalizas mezcladas con dagas, alfombras junto a todo tipo de pipas. Pero
el muchacho no apartaba los ojos de su nuevo amigo. Al fin y al cabo, tena todo su
dinero en las manos. Pens en pedirle que se lo devolviera, pero temi que lo
considerara una falta de delicadeza. l no conoca las costumbres de las tierras
extraas que estaban pisando.
Bastar con vigilarlo, se dijo. Era ms fuerte que el otro.
De repente, en medio de toda aquella confusin, apareci la espada ms hermosa
que jams haba visto en su vida: la vaina era plateada y la empuadura negra, con
piedras incrustadas. Se prometi a s mismo que cuando regresara de Egipto la
comprara.
Pregntale al dueo cunto cuesta pidi al amigo. Pero se dio cuenta de que se
haba quedado dos segundos distrado mirndola.
Sinti el corazn comprimido, como si todo su pecho se hubiera encogido de
repente. Tuvo miedo de mirar a su lado, porque saba con lo que se iba a encontrar.
Sus ojos continuaron fijos en la hermosa espada algunos momentos ms hasta que se
arm de valor y se dio vuelta.
A su alrededor, el mercado, las personas yendo y viniendo, gritando y comprando,
las alfombras mezcladas con las avellanas, las lechugas junto a las monedas de cobre,
los hombres cogidos de la mano por las calles, las mujeres con velo, el olor a comida
extraa, pero en ninguna parte, absoluta y definitivamente en ninguna parte, el rostro de
su compaero.
El muchacho an quiso pensar que se haban perdido de vista momentneamente.
Resolvi quedarse all mismo, esperando a que el otro volviera. Al poco tiempo, un
individuo subi a una de aquellas torres y comenz a cantar; todos se arrodillaron,
golpearon la cabeza en el suelo y cantaron tambin. Despus, como un ejrcito de
laboriosas hormigas, deshicieron los puestos de venta y se marcharon.
El sol comenz a irse tambin. El muchacho lo contempl durante mucho tiempo,
hasta que se escondi detrs de las casas blancas que rodeaban la plaza. Record que
cuando aquel sol haba nacido por la maana, l estaba en otro continente, era un
pastor, tena sesenta ovejas y una cita concertada con una chica. Por la maana,

mientras andaba por los campos, saba todo lo que le iba a suceder.
Sin embargo, ahora que el sol se esconda, estaba en un pas diferente, era un
extrao en una tierra extraa, donde ni siquiera poda entender el idioma que hablaban.
Ya no era un pastor y no tena nada ms en la vida, ni siquiera dinero para volver y
empezar de nuevo.
Todo esto entre el nacimiento y la puesta del mismo sol, pens. Y sinti pena de
s mismo, porque en la vida a veces las cosas cambian en el espacio de un simple grito,
antes de que las personas puedan acostumbrarse a ellas.
Le daba vergenza llorar. Jams haba llorado delante de sus propias ovejas. Pero
el mercado estaba vaco y l estaba lejos de la patria.
El muchacho llor. Llor porque Dios era injusto, y retribua de esta forma a las
personas que crean en sus propios sueos. Cuando yo estaba con las ovejas era feliz,
e irradiaba siempre felicidad a mi alrededor. Las personas me vean llegar y me
reciban bien. Pero ahora estoy triste e infeliz. Qu har? Voy a ser ms duro y no
confiar ms en las personas, porque una de ellas me traicion. Voy a odiar a los que
encontraron tesoros escondidos, porque yo no encontr el mo. Y siempre procurar
conservar lo poco que tengo, porque soy demasiado pequeo para abarcar al mundo.
Abri su zurrn para ver lo que tena dentro; quiz le haba sobrado algo del
bocadillo que haba comido en el barco. Pero slo encontr el libro grueso, la
chaqueta y las dos piedras que le haba dado el viejo.
Al mirar las piedras sinti una inmensa sensacin de alivio. Haba cambiado seis
ovejas por dos piedras preciosas, extradas de un pectoral de oro. Poda vender las
piedras y comprar el pasaje de regreso. Ahora ser ms listo, pens el chico
sacando las piedras de la bolsa para esconderlas en el bolsillo. Aquello era un puerto
y sta era la nica verdad que el otro chico le haba dicho: un puerto est siempre lleno
de ladrones.
Ahora entenda tambin la desesperacin del dueo del bar; estaba intentando
avisarle de que no confiara en aquel hombre. Soy como todas las personas: veo el
mundo tal como deseara que sucedieran las cosas, y no como realmente suceden.
Se qued mirando las piedras, y las toc sucesivamente con cuidado, sintiendo la
temperatura y la superficie lisa. Ellas eran su tesoro. El simple contacto de las piedras
le dio ms tranquilidad. Le recordaban al viejo.
Cuando quieres una cosa, todo el Universo conspira para ayudarte a conseguirla,
le haba dicho.
Le gustara saber cmo poda ser verdad aquello. Estaba en un mercado vaco, sin
un cntimo en el bolsillo y sin ovejas para guardar aquella noche. Pero las piedras eran

la prueba de que haba encontrado un rey, un rey que saba su historia, saba acerca del
arma de su padre y de su primera experiencia sexual.
Las piedras sirven para la adivinacin. Se llaman Urim y Tumim. El muchacho
coloc de nuevo las piedras dentro del zurrn y decidi hacer la prueba. El viejo le
haba dicho que formulara preguntas claras, porque las piedras slo servan para quien
sabe lo que quiere.
El muchacho pregunt entonces si la bendicin del viejo continuaba an con l.
Sac una de las piedras. Era s.
Voy a encontrar mi tesoro?
Meti la mano en el saco para coger una piedra cuando ambas se escurrieron por
un agujero en la tela. El muchacho nunca se haba dado cuenta de que su zurrn
estuviera roto. Se inclin para recoger a Urim y Tumim y colocarlas otra vez dentro. Al
verlas en el suelo, sin embargo, otra frase surgi en su cabeza.
Aprende a respetar y a seguir las seales le haba dicho el viejo rey.
Una seal. El chico se ri para sus adentros. Despus recogi las dos piedras del
suelo y las volvi a colocar en el zurrn. No pensaba coser el agujero: las piedras
podran escaparse por all siempre que quisieran. Haba entendido que no se deben
preguntar ciertas cosas para no huir del propio destino. Promet tomar mis propias
decisiones, se dijo.
Pero las piedras le haban dicho que el viejo segua con l, y eso le dio ms
confianza. Mir nuevamente el mercado vaco y ya no sinti la desesperacin de antes.
No era un mundo extrao; era un mundo nuevo.
Y, al fin y al cabo, todo lo que l quera era exactamente eso: conocer mundos
nuevos. Incluso aunque jams llegase hasta las Pirmides l ya haba ido mucho ms
lejos que cualquier pastor que conociese. Ah, si ellos supieran que apenas a dos
horas de barco existen tantas cosas diferentes!
El mundo nuevo apareca frente a l bajo la forma de un mercado vaco, pero l ya
haba visto aquel mercado lleno de vida y nunca ms lo olvidara. Se acord de la
espada: le cost muy caro contemplarla durante unos instantes, pero tampoco haba
visto nada igual en su vida.
Sinti de repente que l poda contemplar el mundo como una pobre vctima de un
ladrn o como un aventurero en busca de un tesoro.
Soy un aventurero en busca de un tesoro, pens, antes de que un inmenso
cansancio le hiciese caer dormido.
Lo despert un hombre que le estaba tocando con el codo. Se haba dormido en
medio del mercado y la vida de aquella plaza estaba a punto de recomenzar.

Mir a su alrededor, buscando a sus ovejas, y se dio cuenta de que estaba en otro
mundo. En vez de sentirse triste, se sinti feliz. Ya no tena que seguir buscando agua y
comida; ahora poda seguir en busca de un tesoro. No tena un cntimo en el bolsillo,
pero tena fe en la vida. La noche anterior haba escogido ser un aventurero, igual que
los personajes de los libros que sola leer.
Comenz a deambular sin prisa por la plaza. Los comerciantes levantaban sus
paradas; ayud a un pastelero a montar la suya. Haba una sonrisa diferente en el rostro
de aquel pastelero: estaba alegre, despierto ante la vida, listo para empezar un buen da
de trabajo. Era una sonrisa que le recordaba algo al viejo, aquel viejo y misterioso rey
que haba conocido.
Este pastelero no hace dulces porque quiera viajar, o porque se quiera casar con
la hija de un comerciante. Este pastelero hace dulces porque le gusta hacerlos, pens
el muchacho, y not que poda hacer lo mismo que el viejo: saber si una persona est
prxima o distante de su Leyenda Personal slo con mirarla. Es fcil, yo nunca me
haba dado cuenta de esto.
Cuando acabaron de montar el tenderete, el pastelero le ofreci el primer dulce que
haba hecho. El muchacho se lo comi, le dio las gracias y sigui su camino. Cuando ya
se haba alejado un poco se acord de que se haba montado el puesto entre una
persona que hablaba rabe y la otra, espaol. Y se haban entendido perfectamente.
Existe un lenguaje que va ms all de las palabras pens el muchacho. Ya lo
experiment con mis ovejas, y ahora lo practico con los hombres.
Estaba aprendiendo varias cosas nuevas. Cosas que l ya haba experimentado y
que, sin embargo, eran nuevas porque haban pasado por l sin notarlas. Y no las haba
notado porque estaba acostumbrado a ellas. Si aprendo a descifrar este lenguaje sin
palabras, conseguir descifrar el mundo.
Todo es una sola cosa, haba dicho el viejo.
Decidi caminar sin prisas y sin ansiedad por las callejuelas de Tnger; slo as
conseguira percibir las seales. Exiga mucha paciencia, pero sta es la primera virtud
que un pastor aprende.
Nuevamente se dio cuenta de que estaba aplicando a aquel mundo extrao las
mismas lecciones que le haban enseado sus ovejas.
Todo es una sola cosa, haba dicho el viejo.
El Mercader de Cristales vio nacer el da y sinti la misma angustia que
experimentaba todas las maanas. Llevaba casi treinta aos en aquel mismo lugar, una
tienda en lo alto de una ladera, donde raramente pasaba un comprador. Ahora era tarde
para cambiar las cosas: lo nico que saba hacer en la vida era comprar y vender

cristal. Hubo un tiempo en que mucha gente conoca su tienda: mercaderes rabes,
gelogos franceses e ingleses, soldados alemanes, siempre con dinero en el bolsillo.
En aquella poca era una gran aventura vender cristales y l pensaba que se hara rico
y que tendra hermosas mujeres en su vejez.
Pero el tiempo fue pasando y la ciudad se transform. Ceuta creci ms que Tnger
y el comercio cambi de rumbo. Los vecinos se mudaron, y en la ladera quedaron muy
pocas tiendas. Y nadie suba la ladera por unas pocas tiendas.
Pero el Mercader de Cristales no tena eleccin. Haba pasado treinta aos de su
vida comprando y vendiendo piezas de cristal, y ahora era demasiado tarde para
cambiar de rumbo.
Durante toda la maana estuvo mirando el movimiento de la calle. Haca aquello
desde aos atrs, y ya conoca el horario de cada persona. Cuando faltaban algunos
minutos para el almuerzo, un muchacho extranjero se detuvo delante de su escaparate.
No iba mal vestido, pero los ojos experimentados del Mercader de Cristales
adivinaron que el muchacho no tena dinero. Aun as decidi esperar un momento, hasta
que el muchacho se fuera. Haba un cartel en la puerta en el que pona que all se
hablaban varias lenguas. El muchacho vio aparecer a un hombre tras el mostrador.
Puedo limpiar estos jarros si usted quiere dijo el chico. Tal como estn
ahora, nadie va a querer comprarlos.
El hombre lo mir sin decir nada.
A cambio, usted me paga un plato de comida.
El hombre continu en silencio, y el chico sinti que deba tomar una decisin.
Dentro de su zurrn tena la chaqueta, que no iba a necesitar en el desierto. La sac y
comenz a limpiar los jarros. Durante media hora limpi todos los jarros del
escaparate; en ese intervalo entraron dos clientes y compraron algunas piezas al dueo.
Cuando acab de limpiarlo todo, pidi al hombre un plato de comida.
Vamos a comer le dijo el Mercader de Cristales.
Colg un cartel en la puerta y fueron hasta un minsculo bar, situado en lo alto de la
ladera. En cuanto se sentaron a la nica mesa existente, el Mercader de Cristales
sonri.
No era necesario limpiar nada asegur. La ley del Corn obliga a dar de
comer a quien tiene hambre.
Entonces por qu dej que lo hiciera? pregunt el muchacho.
Porque los cristales estaban sucios. Y tanto t como yo necesitbamos apartar
los malos pensamientos de nuestras cabezas.
Cuando acabaron de comer, el Mercader se dirigi al muchacho:

Me gustara que trabajases en mi tienda. Hoy entraron dos clientes mientras


limpiabas los jarros, y eso es buena seal.
Las personas hablan mucho de seales pens el pastor, pero no se dan cuenta
de lo que estn diciendo. De la misma manera que yo no me daba cuenta de que desde
haca muchos aos hablaba con mis ovejas un lenguaje sin palabras.
Quieres trabajar para m? insisti el Mercader.
Puedo trabajar el resto del da repuso el muchacho. Limpiar hasta la
madrugada todos los cristales de la tienda. A cambio, necesito dinero para estar
maana en Egipto.
El hombre ri.
Aunque limpiases mis cristales durante un ao entero, aunque ganases una buena
comisin de venta en cada uno de ellos, an tendras que conseguir dinero prestado
para ir a Egipto. Hay miles de kilmetros de desierto entre Tnger y las Pirmides.
Hubo un momento de silencio tan grande que la ciudad pareci haberse dormido. Ya no
existan los bazares, las discusiones de los mercaderes, los hombres que suban a los
alminares y cantaban, las bellas espadas con sus empuaduras con piedras incrustadas.
Ya se haban terminado la esperanza y la aventura, los viejos reyes y las Leyendas
Personales, el tesoro y las Pirmides. Era como si todo el mundo permaneciese
inmvil, porque el alma del muchacho estaba en silencio. No haba ni dolor, ni
sufrimiento, ni decepcin; slo una mirada vaca a travs de la pequea puerta del bar,
y unas tremendas ganas de morir, de que todo se acabase para siempre en aquel
instante.
El Mercader, asustado, mir al muchacho. Era como si toda la alegra que haba
visto en l aquella maana hubiese desaparecido de repente.
Puedo darte dinero para que vuelvas a tu tierra, hijo mo le ofreci.
El muchacho continu en silencio. Despus se levant, se arregl la ropa y cogi el
zurrn.
Trabajar con usted dijo. Y despus de otro largo silencio, aadi:
Necesito dinero para comprar algunas ovejas.

SEGUNDA PARTE
El muchacho llevaba casi un mes trabajando para el Mercader de Cristales, pero
aqul no era exactamente el tipo de empleo que lo haca feliz. El Mercader se pasaba
el da entero refunfuando detrs del mostrador, pidindole que tuviera cuidado con las
piezas, que no fuera a romper nada.
Pero continuaba en el empleo porque a pesar de que el mercader era un viejo
cascarrabias, no era injusto; el muchacho reciba una buena comisin por cada pieza
vendida, y ya haba conseguido juntar algn dinero. Aquella maana haba hecho
ciertos clculos: si continuaba trabajando todos los das a ese ritmo, necesitara un ao
entero para poder comprar algunas ovejas.
Me gustara hacer una estantera para los cristales dijo el muchacho al
Mercader. Podramos colocarla en el exterior para captar la atencin de los que
pasan por la parte de abajo de la ladera.
Nunca he hecho ninguna estantera hasta ahora repuso el Mercader. La gente
puede tropezar al pasar, y los cristales se romperan.
Cuando yo andaba por el campo con las ovejas, si encontraban una serpiente
podan morir. Pero esto forma parte de la vida de las ovejas y de los pastores.
El Mercader atendi a un cliente que deseaba tres jarras de cristal. Estaba
vendiendo mejor que nunca, como si hubieran vuelto los buenos tiempos en que aquella
calle era una de las principales atracciones de Tnger.
Ya hay mucho movimiento dijo al muchacho cuando el cliente se fue. El
dinero permite que yo viva mejor y a ti te devolver las ovejas en poco tiempo. Para
qu exigir ms de la vida?
Porque tenemos que seguir las seales respondi el muchacho, casi sin querer;
y se arrepinti de lo que haba dicho, porque el Mercader nunca se haba encontrado
con un rey. Se llama Principio Favorable, la suerte del principiante. Porque la vida
quiere que t vivas tu Leyenda Personal, haba dicho el viejo.
El Mercader, no obstante, entenda lo que el chico deca. Su simple presencia en la
tienda era ya una seal y con todo el dinero que entraba diariamente en la caja l no
poda estar arrepentido de haber contratado al espaol. Aunque el chico estuviera
ganando ms de lo que deba, porque como l haba pensado que las ventas ya no
aumentaran jams, le haba ofrecido una comisin alta, y su intuicin le deca que en
breve el chico estara junto a sus ovejas.
Por qu queras ir a las Pirmides? pregunt para cambiar el tema de la

estantera.
Porque siempre me han hablado de ellas dijo el chico sin mencionar su sueo.
Ahora el tesoro era un recuerdo siempre doloroso y l trataba en la medida de lo
posible de evitarlo.
Yo aqu no conozco a nadie que quiera atravesar el desierto slo para ver las
Pirmides replic el Mercader. No son ms que una montaa de piedras. T
puedes construirte una en tu huerto.
Usted nunca so con viajar dijo el muchacho mientras iba a atender a un
nuevo cliente que entraba en la tienda.
Dos das despus el viejo busc al chico para hablar de la estantera.
No me gustan los cambios le dijo. Ni t ni yo somos como Hassan, el rico
comerciante. Si l se equivoca en una compra, no le afecta demasiado. Pero nosotros
dos tenemos que convivir siempre con nuestros errores.
Es verdad, pens el chico.
Por qu quieres hacer la estantera? pregunt el Mercader.
Quiero volver lo ms pronto posible con mis ovejas. Tenemos que aprovechar
cuando la suerte est de nuestro lado, y hacer todo lo posible por ayudarla, de la misma
manera que ella nos est ayudando. Se llama Principio Favorable, o suerte del
principiante.
El viejo permaneci algn tiempo callado. Despus dijo:
El Profeta nos dio el Corn y nos dej nicamente cinco obligaciones que
tenemos que cumplir en nuestra existencia. La ms importante es la siguiente: slo
existe un Dios. Las otras son: rezar cinco veces al da, ayunar en el mes del Ramadn,
hacer caridad con los pobres...
Se interrumpi. Sus ojos se llenaron de lgrimas al hablar del Profeta. Era un
hombre fervoroso y, a pesar de su carcter impaciente, procuraba vivir su vida de
acuerdo con la ley musulmana. Y cul es la quinta obligacin? quiso saber el
muchacho.
Hace dos das me dijiste que yo nunca sent deseos de viajar repuso el
Mercader. La quinta obligacin de todo musulmn es hacer un viaje. Debemos ir,
por lo menos una vez en la vida, a la ciudad sagrada de La Meca.
La Meca est mucho ms lejos que las Pirmides. Cuando era joven, prefer juntar
el poco dinero que tena para poner en marcha esta tienda. Pensaba ser rico algn da
para ir a La Meca. Empec a ganar dinero, pero no poda dejar a nadie cuidando los
cristales porque son piezas muy delicadas. Al mismo tiempo, vea pasar frente a mi
tienda a muchas personas que se dirigan hacia all. Algunos peregrinos eran ricos, e

iban con un squito de criados y camellos, pero la mayor parte de las personas eran
mucho ms pobres que yo.
Todos iban y volvan contentos, y colocaban en la puerta de sus casas los
smbolos de la peregrinacin. Uno de los que regresaron, un zapatero que viva de
remendar botas ajenas, me dijo que haba caminado casi un ao por el desierto, pero
que se cansaba mucho ms cuando tena que caminar algunas manzanas en Tnger para
comprar cuero.
Por qu no va a La Meca ahora? inquiri el muchacho.
Porque La Meca es lo que me mantiene vivo. Es lo que me hace soportar todos
estos das iguales, esos jarrones silenciosos en los estantes, la comida y la cena en
aquel restaurante horrible. Tengo miedo de realizar mi sueo y despus no tener ms
motivos para continuar vivo.
T sueas con ovejas y con Pirmides. Eres diferente de m, porque deseas
realizar tus sueos. Yo slo quiero soar con La Meca. Ya imagin miles de veces la
travesa del desierto, mi llegada a la plaza donde est la Piedra Sagrada, las siete
vueltas que debo dar en torno a ella antes de tocarla. Ya imagin qu personas estarn
a mi lado, frente a m, y las conversaciones y oraciones que compartiremos juntos.
Pero tengo miedo de que sea una gran decepcin, y por eso slo prefiero seguir
soando.
Ese da el Mercader dio permiso al muchacho para construir la estantera. No todos
pueden ver los sueos de la misma manera.
Pasaron ms de dos meses y la estantera atrajo a muchos clientes a la tienda de los
cristales. El muchacho calcul que con seis meses ms de trabajo ya podra volver a
Espaa, comprar sesenta ovejas y aun otras sesenta ms. En menos de un ao habra
duplicado su rebao, y podra negociar con los rabes, porque ya haba conseguido
hablar aquella lengua extraa. Desde aquella maana en el mercado no haba vuelto a
utilizar el Urim y el Tumim, porque Egipto pas a ser un sueo tan distante para l
como lo era la ciudad de La Meca para el Mercader. Sin embargo, el muchacho estaba
ahora contento con su trabajo y pensaba siempre en el momento en que desembarcara
en Tarifa como un triunfador.
Acurdate de saber siempre lo que quieres, le haba dicho el viejo rey. El chico
lo saba, y trabajaba para lograrlo. Quiz su tesoro haba sido llegar a esa tierra
extraa, encontrar a un ladrn y doblar el nmero de su rebao sin haber gastado
siquiera un cntimo.
Estaba orgulloso de s mismo. Haba aprendido cosas importantes, como el
comercio de cristales, el lenguaje sin palabras y las seales. Una tarde vio a un hombre

en lo alto de la colina quejndose de que era imposible encontrar un lugar decente para
beber algo despus de toda la subida. El muchacho ya conoca el lenguaje de las
seales, y llam al viejo para conversar.
Vamos a vender t para las personas que suben la colina le dijo.
Ya hay muchos que venden t por aqu replic el Mercader.
Podemos vender t en jarras de cristal. As la gente degustar el t y tambin
querr comprar los recipientes de cristal. Porque lo que ms seduce a los hombres es
la belleza.
El mercader contempl al chico durante algn tiempo sin decir nada. Pero aquella
tarde, despus de rezar sus oraciones y cerrar la tienda, se sent en el borde de la
acera con l y lo convid a fumar narguile, aquella extraa pipa que usaban los rabes.
Qu es lo que buscas? pregunt el viejo Mercader de Cristales.
Ya se lo dije. Tengo que volver a comprar las ovejas, y para eso necesito
dinero.
El viejo coloc algunas brasas nuevas en el narguile y le dio una profunda calada.
Hace treinta aos que tengo esta tienda. Conozco el cristal bueno y el malo y
todos los detalles de su funcionamiento. Estoy acostumbrado a su tamao y a su
movimiento. Si sirves t en los cristales, la tienda crecer, y entonces tendr que
cambiar mi forma de vida.
Y eso no es bueno?
Estoy acostumbrado a mi vida. Antes de que llegaras, pensaba en todo el tiempo
que haba perdido en el mismo lugar mientras mis amigos cambiaban, se iban a la
quiebra o progresaban. Esto me provocaba una inmensa tristeza. Ahora yo s que no
era exactamente as: la tienda tiene el tamao exacto que yo siempre quise que tuviera.
No quiero cambiar porque no s cmo hacerlo. Ya estoy muy acostumbrado a m
mismo.
El muchacho no saba qu decir.
T fuiste una bendicin para m continu el viejo. Y hoy estoy entendiendo
una cosa: toda bendicin no aceptada se transforma en maldicin. Yo no quiero nada
ms de la vida. Y t me ests empujando a ver riquezas y horizontes que nunca conoc.
Ahora que los conozco, y que conozco mis inmensas posibilidades, me sentir an peor
de lo que me senta antes. Porque s que puedo tenerlo todo, y no lo quiero.
Menos mal que no le dije nada al vendedor de palomitas de maz, pens el
muchacho.
Continuaron fumando el narguile durante algn tiempo, mientras el sol se esconda.
Estaban conversando en rabe, y el muchacho se senta muy satisfecho por haber

logrado hablar el idioma. Hubo una poca en la que crey que las ovejas podan
ensearle todo lo que hay que saber sobre el mundo. Pero las ovejas no podan ensear
rabe.
Debe de haber otras cosas en el mundo que las ovejas no pueden ensear pens
el chico mirando al Mercader en silencio. Porque ellas slo se preocupan de buscar
agua y comida. Creo que no son ellas las que ensean: soy yo quien aprendo.
Maktub dijo finalmente el Mercader.
Qu significa eso?
Tendras que haber nacido rabe para entenderlo repuso l. Pero la
traduccin sera algo as como est escrito.
Y mientras apagaba las brasas del narguile, le dijo al muchacho que poda empezar
a vender el t en las jarras.
A veces es imposible detener el ro de la vida.
Los hombres llegaban cansados despus de subir la ladera. Y all encontraban una
tienda de bellos cristales con refrescante t de menta. Los hombres entraban para beber
el t, que era servido en preciosas jarras de cristal.
A mi mujer nunca se le ocurri esto, pensaba uno, y compraba algunas piezas
porque iba a tener visitas por la noche, y quera impresionar a sus invitados con la
riqueza de aquellas jarras. Otro hombre afirm que el t tiene siempre mejor sabor
cuando se sirve en recipientes de cristal, pues conservaban mejor su aroma. Un tercero
aadi que era tradicin en Oriente utilizar jarras de cristal para el t, pues tenan
poderes mgicos.
En poco tiempo la noticia se difundi y muchas personas empezaron a subir hasta
lo alto de la ladera para conocer la tienda que estaba haciendo algo nuevo con un
comercio tan antiguo. Se abrieron otras tiendas que servan el t en vasos de cristal,
pero no estaban en la cima de una colina, y por eso siempre estaban desiertas.
El Mercader en seguida tuvo que contratar a dos empleados ms. Pas a importar,
junto con los cristales, cantidades enormes de t que diariamente consuman los
hombres y mujeres con sed de cosas nuevas.
Y as transcurrieron seis meses.
El muchacho se despert antes de que saliera el sol. Haban pasado once meses y
nueve das desde que pis por primera vez el continente africano.
Se visti con su ropa rabe, de lino blanco, comprada especialmente para aquel
da. Se coloc el pauelo en la cabeza, fijado por un anillo hecho de piel de camello.
Se calz las sandalias nuevas y baj sin hacer ruido.
La ciudad an dorma. Se hizo un sandwich de ssamo y bebi t caliente en una

jarra de cristal. Despus se sent en el umbral de la puerta, fumando solo el narguile.


Fum en silencio, sin pensar en nada, escuchando apenas el ruido siempre
constante del viento que soplaba trayendo el olor del desierto. Cuando acab de fumar,
meti la mano en uno de los bolsillos del traje y se qued algunos instantes
contemplando lo que haba extrado de all.
Era un gran mazo de billetes. El dinero suficiente para comprar ciento veinte
ovejas, un pasaje de regreso y una licencia de comercio entre su pas y el pas donde
estaba.
Esper pacientemente a que el viejo se levantara y abriera la tienda. Entonces los
dos fueron juntos a tomar ms t.
Me voy hoy dijo el muchacho. Tengo dinero para comprar mis ovejas.
Usted tiene dinero para ir a La Meca.
El viejo no dijo nada.
Le pido su bendicin insisti el muchacho. Usted me ayud.
El viejo continu preparando el t en silencio. Poco despus, no obstante, se
dirigi al muchacho. Estoy orgulloso de ti dijo. T trajiste alma a mi tienda de
cristales. Pero sabes que yo no voy a ir a La Meca. Como tambin sabes que no
volvers a comprar ovejas.
Quin se lo ha dicho? pregunt el muchacho asustado.
Maktub repuso simplemente el viejo Mercader de Cristales.
Y lo bendijo.
El muchacho volvi a su cuarto para recoger sus cosas. Llen tres bolsas. Cuando
ya estaba saliendo, repar en su viejo zurrn de pastor tirado en un rincn. Estaba todo
arrugado, y l casi lo haba olvidado. All dentro estaban an el mismo libro y la
chaqueta. Cuando sac esta ltima, pensando en regalrsela a algn chico de la calle,
las dos piedras rodaron por el suelo. Urim y Tumim.
Entonces el muchacho se acord del viejo rey, y se sorprendi al darse cuenta del
tiempo que haca que no pensaba en l. Durante un ao haba trabajado sin parar,
pensando slo en conseguir dinero para no tener que volver a Espaa con la cabeza
gacha.
Nunca desistas de tus sueos haba dicho el viejo rey. Sigue las seales.
El muchacho recogi a Urim y Tumim del suelo y tuvo nuevamente aquella extraa
sensacin de que el rey estaba cerca. Haba trabajado duro un ao, y las seales
indicaban que ahora era el momento de partir.
Volver a ser exactamente lo que era antes pens. Aunque las ovejas no me
ensearon a hablar rabe.

Las ovejas, sin embargo, le haban enseado una cosa mucho ms importante: que
haba un lenguaje en el mundo que todos entendan, y que el muchacho haba usado
durante todo aquel tiempo para hacer progresar la tienda. Era el lenguaje del
entusiasmo, de las cosas hechas con amor y con voluntad, en busca de algo que se
deseaba o en lo que se crea. Tnger ya haba dejado de ser una ciudad extraa, y l
senta que de la misma manera que haba conquistado aquel lugar, podra conquistar el
mundo.
Cuando deseas alguna cosa, todo el Universo conspira para que puedas
realizarla, haba dicho el viejo rey.
Pero el viejo rey no haba hecho referencia a robos, desiertos inmensos o personas
que conocen sus sueos pero que no desean realizarlos. El viejo rey no haba dicho que
las Pirmides no eran ms que una montaa de piedras, y que cualquiera poda hacer
una montaa de piedras en su huerto. Y se haba olvidado de decir que cuando se tiene
dinero para comprar un rebao mayor que el que se posea, hay que comprar ese
rebao.
El muchacho cogi el zurrn y lo junt con sus otras bolsas. Baj la escalera; el
viejo estaba atendiendo a una pareja extranjera, mientras otros dos clientes paseaban
por la tienda tomando el t en jarras de cristal. Haba bastante movimiento para ser
aquella hora de la maana.
Desde el lugar donde estaba, not por primera vez que el cabello del Mercader le
recordaba bastante al del viejo rey. Y se acord de la sonrisa del pastelero el primer
da en Tnger, cuando no tena adonde ir ni qu comer; tambin aquella sonrisa haca
recordar al viejo rey.
Como si l hubiera pasado por aqu y hubiera dejado una marca pens. Y
cada persona hubiera conocido ya a ese rey en algn momento de su vida. Al fin y al
cabo, l dijo que siempre apareca para quien vive su Leyenda Personal.
Sali sin despedirse del Mercader de Cristales. No quera llorar porque la gente lo
poda ver. Pero saba que iba a sentir nostalgia de todo aquel tiempo y de todas las
cosas buenas que haba aprendido. Sin embargo, ahora tena ms confianza en s mismo
y nimos para conquistar el mundo.
Pero estoy volviendo a los campos que ya conozco para conducir otra vez las
ovejas. Ya no estaba tan contento con su decisin; haba trabajado un ao entero para
realizar un sueo y cada minuto que pasaba ese sueo iba perdiendo importancia. Quiz
porque no era su sueo.
Quin sabe si no es mejor ser como el Mercader de Cristales; l nunca ir a La
Meca y vivir con la ilusin de conocerla. Pero estaba sosteniendo a Urim y Tumim

en sus manos, y estas piedras le traan la fuerza y la voluntad del viejo rey. Por una
coincidencia (o una seal, pens el muchacho) lleg al bar donde haba entrado el
primer da. No estaba el ladrn, y el dueo le trajo una taza de t.
Siempre podr volver a ser pastor pens el muchacho. Aprend a cuidar las
ovejas y nunca ms me olvidar de cmo son. Pero tal vez no tenga otra oportunidad de
llegar hasta las Pirmides de Egipto. El viejo tena un pectoral de oro y conoca mi
historia. Era un rey de verdad, un rey sabio.
Estaba apenas a dos horas de barco de las llanuras andaluzas, pero haba un
desierto entero entre l y las Pirmides. El muchacho quiz contempl esta otra manera
de enfocar la misma situacin: en realidad, estaba dos horas ms cerca de su tesoro.
Aunque para caminar estas dos horas hubiera tardado un ao entero.
S por qu quiero volver a mis ovejas. Yo ya las conozco; no dan mucho trabajo,
y pueden ser amadas. No s si el desierto puede ser amado, pero es el desierto que
esconde mi tesoro. Si no consigo encontrarlo, siempre podr volver a casa. Por lo
pronto la vida me ha dado suficiente dinero, y tengo todo el tiempo que necesito; por
qu no?
En aquel momento sinti una alegra inmensa. Siempre poda volver a ser pastor de
ovejas. Siempre poda volver a ser vendedor de cristales. Tal vez el mundo escondiera
otros muchos tesoros, pero l haba tenido un sueo repetido y haba encontrado a un
rey. Esas cosas no le sucedan a cualquiera.
Cuando sali del bar estaba muy contento. Se haba acordado de que uno de los
proveedores del Mercader traa los cristales en caravanas que cruzaban el desierto.
Mantuvo a Urim y Tumim en las manos; gracias a aquellas dos piedras haba
reemprendido el camino hacia su tesoro.
Siempre estoy cerca de los que viven su Leyenda Personal, haba dicho el viejo
rey.
No costaba nada ir hasta el almacn y averiguar si las Pirmides estaban realmente
muy lejos.
El Ingls estaba sentado en el interior de una edificacin que ola a animales, a
sudor y a polvo. Aquello no se poda considerar un almacn; apenas era un corral.
Toda mi vida para tener que pasar por un lugar como ste pens mientras hojeaba
distrado una revista de qumica. Diez aos de estudio me conducen a un corral.
Pero era necesario seguir adelante. Tena que creer en las seales. Durante toda su
vida, sus estudios se concentraron en la bsqueda del lenguaje nico hablado por el
Universo. Primero se haba interesado por el esperanto, despus por las religiones y
finalmente por la Alquimia. Saba hablar esperanto, entenda perfectamente las

diversas religiones, pero an no era Alquimista. Es verdad que haba conseguido


descifrar cosas importantes. Pero sus investigaciones llegaron hasta un punto a partir
del cual no poda progresar ms. Haba intentado en vano entrar en contacto con algn
alquimista. Pero los alquimistas eran personas extraas, que slo pensaban en ellos
mismos, y casi siempre rehusaban ayudar a los dems. Quin sabe si no haban
descubierto el secreto de la Gran Obra llamada Piedra Filosofal y por eso se
encerraban en su silencio.
Ya haba gastado parte de la fortuna que su padre le haba dejado buscando
intilmente la Piedra Filosofal. Haba consultado las mejores bibliotecas del mundo y
comprado los libros ms importantes y ms raros sobre Alquimia. En uno de ellos
descubri que, muchos aos atrs, un famoso alquimista rabe haba visitado Europa.
Decan de l que tena ms de doscientos aos, que haba descubierto la Piedra
Filosofal y el Elixir de la Larga Vida. El Ingls se qued impresionado con la historia.
Pero no habra pasado de ser una leyenda ms si un amigo suyo, al volver de una
expedicin arqueolgica en el desierto, no le hubiese hablado de la existencia de un
rabe que tena poderes excepcionales.
Vive en el oasis de alFayum dijo su amigo. Y la gente dice que tiene
doscientos aos y que es capaz de transformar cualquier metal en oro.
El Ingls no caba en s de tanta emocin. Inmediatamente cancel todos sus
compromisos, junt sus libros ms importantes y ahora estaba all, en aquel almacn
parecido a un corral, mientras all afuera una inmensa caravana se preparaba para
cruzar el Sahara. La caravana pasaba por alFayum.
Tengo que conocer a ese maldito Alquimista, pens el Ingls. Y el olor de los
animales se hizo un poco ms tolerable.
Un joven rabe, tambin cargado de bolsas, entr en el lugar donde estaba el Ingls
y lo salud.
Adonde va? pregunt el joven rabe.
Al desierto repuso el Ingls, y volvi a su lectura. Ahora no quera conversar.
Tena que recordar todo lo que haba aprendido durante diez aos, porque el
Alquimista seguramente lo sometera a alguna especie de prueba.
El joven rabe sac un libro escrito en espaol y empez a leer. Qu suerte!,
pens el Ingls. l saba hablar espaol mejor que rabe, y si este muchacho fuese
hasta alFayum tendra a alguien con quien conversar cuando no estuviese ocupado en
cosas importantes.
Tiene gracia pens el muchacho mientras intentaba leer otra vez la escena del
entierro con que comenzaba el libro. Hace casi dos aos que empec a leerlo y no

consigo pasar de estas pginas. Aunque no haba un rey que lo interrumpiera, no


consegua concentrarse. An tena dudas respecto a su decisin. Pero se daba cuenta de
una cosa importante: las decisiones eran solamente el comienzo de algo. Cuando
alguien tomaba una decisin, estaba zambullndose en una poderosa corriente que
llevaba a la persona hasta un lugar que jams hubiera soado en el momento de
decidirse.
Cuando resolv ir en busca de mi tesoro, nunca imagin que llegara a trabajar en
una tienda de cristales se dijo el muchacho para confirmar su razonamiento. Del
mismo modo, el hecho de que me encuentre en esta caravana puede ser una decisin
ma, pero el curso que tomar ser siempre un misterio.
Frente a l haba un europeo que tambin iba leyendo. Era antiptico y le haba
mirado con desprecio cuando l entr. Podan haberse hecho buenos amigos, pero el
europeo haba interrumpido la conversacin.
El muchacho cerr el libro. No quera hacer nada que le hiciese parecerse a aquel
europeo. Sac a Urim y Tumim del bolsillo y comenz a jugar con ellos.
El extranjero dio un grito:
Un Urim y un Tumim!
El chico volvi a guardar las piedras rpidamente.
No estn en venta dijo.
No valen mucho replic el Ingls. No son ms que cristales de roca. Hay
millones de cristales de roca en la tierra, pero para quien entiende, stos son Urim y
Tumim. No saba que existiesen en esta parte del mundo.
Me las regal un rey asegur el muchacho.
El extranjero se qued mudo. Despus meti la mano en su bolsillo y retir,
tembloroso, dos piedras iguales.
Has dicho un rey? repiti.
Y usted no cree que los reyes conversen con pastores dijo el chico. Esta vez
era l quien quera acabar la conversacin.
Al contrario. Los pastores fueron los primeros en reconocer a un rey que el resto
del mundo rehus reconocer. Por eso es muy probable que los reyes conversen con los
pastores.
Est en la Biblia prosigui el Ingls temiendo que el muchacho no lo estuviera
entendiendo. El mismo libro que me ense a hacer este Urim y este Tumim. Estas
piedras eran la nica forma de adivinacin permitida por Dios. Los sacerdotes las
llevaban en un pectoral de oro.
El muchacho se alegr enormemente de estar all. Quiz esto sea una seal

dijo el Ingls como pensando en voz alta.


Quin le habl de seales?
El inters del chico creca a cada momento.
Todo en la vida son seales aclar el Ingls cerrando la revista que estaba
leyendo. El Universo fue creado por una lengua que todo el mundo entiende, pero
que ya fue olvidada. Estoy buscando ese Lenguaje Universal, entre otras cosas.
Por eso estoy aqu. Porque tengo que encontrar a un hombre que conoce el
Lenguaje Universal. Un Alquimista.
La conversacin fue interrumpida por el jefe del almacn.
Tenis suerte dijo el rabe gordo. Esta tarde sale una caravana para al
Fayum.
Pero yo voy a Egipto replic el muchacho.
AlFayum est en Egipto dijo el dueo. Qu clase de rabe eres t?
El muchacho explic que era espaol. El Ingls se sinti satisfecho: aunque vestido
de rabe, el joven, al menos, era europeo.
l llama suerte a las seales dijo el Ingls despus de que el rabe gordo se
fue. Si yo pudiese, escribira una gigantesca enciclopedia sobre las palabras
suerte y coincidencia. Es con estas palabras con las que se escribe el Lenguaje
Universal.
Despus coment con el muchacho que no haba sido coincidencia encontrarlo
con Urim y Tumim en la mano. Le pregunt si l tambin estaba buscando al
Alquimista.
Voy en busca de un tesoro confes el muchacho, y se arrepinti de inmediato.
Pero el Ingls pareci no darle importancia.
En cierta manera, yo tambin dijo.
Y ni siquiera s lo que quiere decir Alquimia aadi el muchacho, cuando el
dueo del almacn empez a llamarlos para que salieran.
Yo soy el Jefe de la Caravana dijo un seor de barba larga y ojos oscuros.
Tengo poder sobre la vida y la muerte de las personas que viajan conmigo. Porque el
desierto es una mujer caprichosa que a veces enloquece a los hombres.
Eran casi doscientas personas, y el doble de animales: camellos, caballos, burros,
aves. El Ingls llevaba varias maletas llenas de libros. Haba mujeres, nios, y varios
hombres con espadas en la cintura y largas espingardas al hombro. Una gran algaraba
llenaba el lugar, y el Jefe tuvo que repetir varias veces sus palabras para que todos lo
oyesen.
Hay varios hombres y dioses diferentes en el corazn de estos hombres. Pero mi

nico Dios es Al, y por l juro que har todo lo posible para vencer una vez ms al
desierto. Ahora quiero que cada uno de vosotros jure por el Dios en el que cree, en el
fondo de su corazn, que me obedecer en cualquier circunstancia. En el desierto, la
desobediencia significa la muerte.
Un murmullo recorri a todos los presentes, que estaban jurando en voz baja ante
su Dios. El muchacho jur por Jesucristo. El Ingls permaneci en silencio. El
murmullo se prolong ms de lo necesario para un simple juramento, porque las
personas tambin estaban pidiendo proteccin al cielo.
Se oy un largo toque de clarn y cada cual mont en su animal. El muchacho y el
Ingls haban comprado camellos, y montaron en ellos con cierta dificultad. Al
muchacho le dio lstima el camello del Ingls: iba cargado con pesadas maletas llenas
de libros.
No existen las coincidencias dijo el Ingls intentando continuar la
conversacin que haban iniciado en el almacn. Fue un amigo quien me trajo hasta
aqu porque conoca a un rabe que...
Pero la caravana se puso en marcha y le result imposible escuchar lo que el Ingls
estaba diciendo. No obstante, el muchacho saba exactamente de qu se trataba: era la
cadena misteriosa que va uniendo una cosa con otra, la misma que lo haba llevado a
ser pastor, a tener el mismo sueo repetido, a estar en una ciudad cerca de frica, y a
encontrar en la plaza a un rey, a que le robaran para conocer a un mercader de
cristales, y...
Cuanto ms se aproxima uno al sueo, ms se va convirtiendo la Leyenda Personal
en la verdadera razn de vivir, pens el muchacho.
La caravana se diriga hacia poniente. Viajaban por la maana, paraban cuando el
sol calentaba ms, y proseguan al atardecer. El muchacho conversaba poco con el
Ingls, que pasaba la mayor parte del tiempo entretenido con sus libros.
Entonces se dedic a observar en silencio la marcha de animales y hombres por el
desierto. Ahora todo era muy diferente del da en que partieron. Aquel da de
confusin, gritos, llantos, criaturas y relinchos de animales se mezclaban con las
rdenes nerviosas de los guas y de los comerciantes. En el desierto, en cambio,
reinaba el viento eterno, el silencio y el casco de los animales. Hasta los guas
conversaban poco entre s.
He cruzado muchas veces estas arenas dijo un camellero cierta noche. Pero
el desierto es tan grande y los horizontes tan lejanos que hacen que uno se sienta
pequeo y permanezca en silencio.
El muchacho entendi lo que el camellero quera decir, aun sin haber pisado nunca

antes un desierto. Cada vez que miraba el mar o el fuego era capaz de quedarse horas
callado, sin pensar en nada, sumergido en la inmensidad y la fuerza de los elementos.
Aprend con las ovejas y aprend con los cristales pens. Puedo aprender
tambin con el desierto. l me parece ms viejo y ms sabio.
El viento no paraba nunca. El muchacho se acord del da en que sinti ese mismo
viento, sentado en un fuerte en Tarifa. Tal vez ahora estara rozando levemente la lana
de sus ovejas, que seguan en busca de alimento y agua por los campos de Andaluca.
Ya no son mis ovejas se dijo sin nostalgia. Deben de haberse acostumbrado a
otro pastor y ya me habrn olvidado. Es mejor as. Quien est acostumbrado a viajar,
como las ovejas, sabe que siempre es necesario partir un da.
Tambin se acord de la hija del comerciante y tuvo la seguridad de que ya se
habra casado. Quin sabe si con un vendedor de palomitas, o con un pastor que como
l supiera leer y contase historias extraordinarias; al fin y al cabo, l no deba de ser el
nico. Pero se qued impresionado con su presentimiento: quiz l estuviese
aprendiendo tambin esta historia del Lenguaje Universal, que sabe el pasado y
presente de todos los hombres. Presentimientos, como acostumbraba decir su madre.
El muchacho comenz a entender que los presentimientos eran las rpidas zambullidas
que el alma daba en esta corriente Universal de vida, donde la historia de todos los
hombres est ligada entre s, y podemos saberlo todo, porque todo est escrito.
Maktub dijo el muchacho recordando las palabras del Mercader de Cristales.
El desierto a veces se compona de arena y otras veces de piedra. Si la caravana
llegaba frente a una piedra, la contorneaba; si se encontraba frente a una roca, daba una
larga vuelta. Si la arena era demasiado fina para los cascos de los camellos, buscaban
un lugar donde fuera ms resistente. En algunas ocasiones el suelo estaba cubierto de
sal, lo cual indicaba que all deba de haber existido un lago. Los animales entonces se
quejaban, y los camelleros se bajaban y los descargaban. Despus se colocaban las
cargas en su propia espalda, pasaban sobre el suelo traicionero y nuevamente cargaban
a los animales. Si un gua enfermaba y mora, los camelleros echaban suertes y
escogan a un nuevo gua.
Pero todo esto suceda por una nica razn: por muchas vueltas que tuviera que dar,
la caravana se diriga siempre a un mismo punto. Una vez vencidos los obstculos,
volva a colocarse de nuevo hacia el astro que indicaba la posicin del oasis. Cuando
las personas vean aquel astro brillando en el cielo por la maana, saban que estaba
sealando un lugar con mujeres, agua, dtiles y palmeras. El nico que no se enteraba
de todo eso era el Ingls, pues se pasaba la mayor parte del tiempo sumergido en la
lectura de sus libros.

El muchacho tambin tena un libro que haba intentado leer durante los primeros
das de viaje. Pero encontraba mucho ms interesante contemplar la caravana y
escuchar el viento. As que aprendi a conocer mejor a su camello y al aficionarse a l,
tir el libro. Era un peso innecesario, aunque el chico haba alimentado la supersticin
de que cada vez que abra el libro encontraba a alguien importante.
Termin trabando amistad con el camellero que viajaba siempre a su lado. De
noche, cuando paraban y descansaban alrededor de las hogueras, sola contarle sus
aventuras como pastor.
Durante una de esas conversaciones, el camellero comenz a su vez a hablarle de
su vida.
Yo viva en un lugar cercano a El Cairo le explic. Tena mi huerto, mis
hijos y una vida que no iba a cambiar hasta el momento de mi muerte. Un ao que la
cosecha fue excelente, fuimos todos hasta La Meca y yo cumpl con la nica obligacin
que me faltaba llevar a cabo en la vida. Poda morir en paz, y me agradaba la idea...
Cierto da la tierra comenz a temblar, y el Nilo se desbord. Lo que yo pensaba
que slo ocurra a los otros termin pasndome a m. Mis vecinos tuvieron miedo de
perder sus olivos con las inundaciones; mi mujer de que las aguas se llevaran a
nuestros hijos, y yo de ver destruido todo lo que haba conquistado.
Pero no hubo solucin. La tierra qued inservible y tuve que buscar otro medio de
subsistencia. Hoy soy camellero. Pero entonces entend la palabra de Al, nadie siente
miedo de lo desconocido porque cualquier persona es capaz de conquistar todo lo que
quiere y necesita.
Slo sentimos miedo de perder aquello que tenemos, ya sean nuestras vidas o
nuestras plantaciones. Pero este miedo pasa cuando entendemos que nuestra historia y
la historia del mundo fueron escritas por la misma Mano.
A veces las caravanas se encontraban durante la noche. Siempre una de ellas tena
lo que la otra necesitaba, como si realmente todo estuviera escrito por una sola Mano.
Los camelleros intercambiaban informaciones sobre las tempestades de viento y se
reunan en torno a las hogueras para contar las historias del desierto.
En otras ocasiones llegaban misteriosos hombres encapuchados; eran beduinos que
espiaban las rutas seguidas por las caravanas. Traan noticias de asaltantes y de tribus
brbaras. Llegaban y partan en silencio, con sus ropas negras que slo dejaban ver los
ojos.
Una de esas noches el camellero se acerc hasta la hoguera donde el muchacho
estaba sentado junto al Ingls.
Se rumorea que hay guerra entre los clanes dijo el camellero.

Los tres se quedaron callados. El muchacho not que el miedo flotaba en el aire,
aunque nadie dijese ni una palabra. Nuevamente estaba percibiendo el lenguaje sin
palabras, el Lenguaje Universal.
Poco despus el Ingls pregunt si haba peligro.
Quien entra en el desierto no puede volver atrs repuso el camellero. Y
cuando no se puede volver atrs, slo debemos preocuparnos por la mejor manera de
seguir hacia adelante. El resto es por cuenta de Al, inclusive el peligro.
Y concluy diciendo la misteriosa palabra: Maktub.
Tendra que prestar ms atencin a las caravanas dijo el muchacho al Ingls
cuando el camellero se fue. Dan muchas vueltas, pero siempre mantienen el mismo
rumbo.
Y t tendras que leer ms sobre el mundo replic el Ingls. Los libros son
igual que las caravanas.
El inmenso grupo de hombres y animales empez a caminar ms rpido. Adems
del silencio durante el da, las noches cuando las personas se reunan para conversar
en torno a las hogueras comenzaron a hacerse tambin silenciosas. Cierto da el Jefe
de la Caravana decidi que no podan encenderse ms hogueras, para no llamar la
atencin.
Los viajeros se vieron obligados a formar un gran crculo con los animales y a
colocarse todos en el centro, intentando protegerse del fro nocturno. El Jefe instal
centinelas armados alrededor del grupo.
Una de aquellas noches, el Ingls no poda dormir. Llam al muchacho y
comenzaron a pasear por las dunas que rodeaban el campamento. Era una noche de luna
llena, y el muchacho cont al Ingls toda su historia.
El Ingls se qued fascinado con el relato de la tienda que haba prosperado
despus de que el chico empez a trabajar all.
ste es el principio que mueve todas las cosas dijo. En Alquimia se le
denomina el Alma del Mundo. Cuando deseas algo con todo tu corazn, ests ms
prximo al Alma del Mundo. Es una fuerza siempre positiva.
Le explic tambin que esto no era un don exclusivo de los hombres; todas las
cosas sobre la faz de la Tierra tenan tambin una alma, independientemente de si era
mineral, vegetal, animal o apenas un simple pensamiento.
Todo lo que est sobre la faz de la Tierra se transforma siempre, porque la
Tierra est viva, y tiene una alma. Somos parte de esta Alma y raramente sabemos que
ella siempre trabaja en nuestro favor. Pero t debes entender que en la tienda de los
cristales, hasta los jarros estaban colaborando en tu xito.

El muchacho se qued callado unos instantes, mirando la luna y la arena blanca.


He visto la caravana caminando a travs del desierto dijo por fin. Ella y el
desierto hablan la misma lengua y por eso l permite que ella lo atraviese. Probar
cada paso suyo, para ver si est en perfecta sintona con l; y si lo est, ella llegar al
oasis.
Si uno de nosotros llegase aqu con mucho valor, pero sin entender este lenguaje,
morira el primer da.
Continuaron mirando la luna juntos.
sta es la magia de las seales continu el muchacho. He visto cmo los
guas leen las seales del desierto y cmo el alma de la caravana conversa con el alma
del desierto.
Permanecieron varios minutos en silencio.
Tengo que prestar ms atencin a la caravana dijo por fin el Ingls.
Y yo tengo que leer sus libros dijo el muchacho. Eran libros extraos.
Hablaban de mercurio, sal, dragones y reyes, pero l no consegua entender nada. Sin
embargo, haba una idea que pareca repetirse en todos los libros: todas las cosas eran
manifestaciones de una cosa sola.
En uno de los libros descubri que el texto ms importante de la Alquimia constaba
de unas pocas lneas, y haba sido escrito en una simple esmeralda.
Es la Tabla de la Esmeralda dijo el Ingls, orgulloso de ensearle algo al
muchacho.
Y entonces, para qu tantos libros?
Para entender estas lneas repuso el Ingls, aunque no estaba muy convencido
de su propia respuesta.
El libro que ms interes al muchacho contaba la historia de los alquimistas
famosos. Eran hombres que haban dedicado toda su vida a purificar metales en los
laboratorios; crean que si un metal se mantena permanentemente al fuego durante
muchos aos, terminara liberndose de todas sus propiedades individuales y slo
restara el Alma del Mundo. Esta Cosa nica permita que los alquimistas entendiesen
cualquier cosa sobre la faz de la Tierra, porque ella era el lenguaje a travs del cual
las cosas se comunicaban. A este descubrimiento lo llamaban la Gran Obra, que estaba
compuesta por una parte lquida y una parte slida.
No basta con observar a los hombres y a las seales para descubrir este
lenguaje? pregunt el chico.
Tienes la mana de simplificarlo todo repuso el Ingls irritado. La Alquimia
es un trabajo muy serio. Exige que se siga cada paso exactamente como los maestros lo

ensearon.
El muchacho descubri que la parte lquida de la Gran Obra era llamada Elixir de
la Larga Vida, que curaba todas las enfermedades y evitaba que el alquimista
envejeciese. Y la parte slida se conoca con el nombre de Piedra Filosofal.
No es fcil descubrir la Piedra Filosofal dijo el Ingls. Los alquimistas
pasaban muchos aos en los laboratorios contemplando aquel fuego que purificaba los
metales. Miraban tanto el fuego que poco a poco sus cabezas iban perdiendo todas las
vanidades del mundo. Entonces, un buen da, descubran que la purificacin de los
metales haba terminado por purificarlos a ellos mismos.
El muchacho se acord del Mercader de Cristales. l le haba dicho que era buena
idea limpiar los jarros para que ambos se liberasen tambin de los malos
pensamientos. Cada vez estaba ms convencido de que la Alquimia podra aprenderse
en la vida cotidiana.
Adems aadi el Ingls, la Piedra Filosofal tiene una propiedad
fascinante: un pequeo fragmento de ella es capaz de transformar grandes cantidades de
metal en oro.
A partir de esta frase, el muchacho empez a interesarse en la Alquimia. Pensaba
que, con un poco de paciencia, podra transformarlo todo en oro. Ley la vida de
varias personas que lo haban conseguido: Helvetius, Elias, Fulcanelli, Geber. Eran
historias fascinantes: todos estaban viviendo hasta el final su Leyenda Personal.
Viajaban, encontraban sabios, hacan milagros frente a los incrdulos, posean la
Piedra Filosofal y el Elixir de la Larga Vida.
Pero cuando quera aprender la manera de conseguir la Gran Obra, se quedaba
totalmente perdido. Eran slo dibujos, instrucciones codificadas, textos oscuros.
Por qu son tan difciles? pregunt cierta noche al Ingls. Not que el Ingls
andaba un poco malhumorado por la falta de sus libros.
Para que slo los que tienen la responsabilidad de entenderlos los entiendan
repuso. Imagina qu pasara si todo el mundo se pusiera a transformar el plomo en
oro. En poco tiempo el oro no valdra nada.
Slo los persistentes, slo aquellos que investigan mucho, son los que consiguen
la Gran Obra. Por eso estoy en medio de este desierto. Para encontrar a un verdadero
Alquimista que me ayude a descifrar los cdigos.
Cundo se escribieron estos libros? quiso saber el muchacho.
Muchos siglos atrs.
En aquella poca no haba imprenta insisti el muchacho, por lo tanto, no
haba posibilidad de que todo el mundo pudiera conocer la Alquimia. Por qu,

entonces, ese lenguaje tan extrao, tan lleno de dibujos?


El Ingls no respondi. Dijo que desde haca varios das estaba prestndole mucha
atencin a la caravana y que no consegua descubrir nada nuevo. Lo nico que haba
notado era que los comentarios sobre la guerra aumentaban cada vez ms.
Un buen da el muchacho devolvi los libros al Ingls. Entonces, has aprendido
mucho? pregunt el otro expectante. Empezaba a necesitar a alguien con quien
conversar para olvidar el miedo a la guerra. He aprendido que el mundo tiene una
Alma y que quien entienda esa Alma entender el lenguaje de las cosas. Aprend que
muchos alquimistas vivieron su Leyenda Personal y terminaron descubriendo el Alma
del Mundo, la Piedra Filosofal y el Elixir.
Pero, sobre todo, he aprendido que estas cosas son tan simples que pueden
escribirse sobre una esmeralda.
El Ingls se qued decepcionado. Los aos de estudio, los smbolos mgicos, las
palabras difciles, los aparatos de laboratorio, nada de eso haba impresionado al
muchacho. Debe de tener una alma demasiado primitiva como para comprender esto,
se dijo.
Cogi sus libros y los guard en las alforjas que colgaban del camello.
Vuelve a tu caravana dijo. Ella tampoco me ha enseado gran cosa.
El muchacho volvi a contemplar el silencio del desierto y la arena que levantaban
los animales. Cada uno tiene su manera de aprender se repeta a s mismo. La
manera de l no es la ma, y la ma no es la de l. Pero ambos estamos buscando
nuestra Leyenda Personal, y yo lo respeto por eso.
La caravana comenz a viajar da y noche. A cada momento aparecan los
mensajeros encapuchados, y el camellero que se haba hecho amigo del muchacho
explic que la guerra entre los clanes haba comenzado. Tendran mucha suerte si
conseguan llegar al oasis.
Los animales estaban agotados y los hombres cada vez ms silenciosos. El silencio
era ms terrible por la noche, cuando un simple relincho de camello que antes no
pasaba de ser un relincho de camello ahora asustaba a todo el mundo y poda ser una
seal de invasin.
El camellero, no obstante, no pareca estar muy impresionado con la amenaza de
guerra.
Estoy vivo dijo al muchacho mientras coma un plato de dtiles en la noche sin
hogueras ni luna. Mientras estoy comiendo, no hago nada ms que comer. Si
estuviera caminando, me limitara a caminar. Si tengo que luchar, ser un da tan bueno
para morir como cualquier otro.

Porque no vivo ni en mi pasado ni en mi futuro. Tengo slo el presente, y eso es lo


nico que me interesa. Si puedes permanecer siempre en el presente sers un hombre
feliz. Percibirs que en el desierto existe vida, que el cielo tiene estrellas, y que los
guerreros luchan porque esto forma parte de la raza humana. La vida ser una fiesta, un
gran festival, porque ella slo es el momento que estamos viviendo.
Dos noches despus, cuando se preparaba para dormir, el muchacho mir en
direccin al astro que seguan durante la noche. Le pareci que el horizonte estaba un
poco ms bajo, porque sobre el desierto haba centenares de estrellas. Es el oasis
dijo el camellero. Y por qu no vamos inmediatamente? Porque necesitamos
dormir.
El muchacho abri los ojos cuando el sol comenzaba a nacer. Frente a l, donde las
pequeas estrellas haban estado durante la noche, se extenda una fila interminable de
palmeras que cubra todo el horizonte.
Lo conseguimos! dijo el Ingls, que tambin acababa de levantarse.
El muchacho, sin embargo, permaneci callado. Haba aprendido el silencio del
desierto y se contentaba con mirar las palmeras que tena delante de l. An deba
caminar mucho para llegar a las Pirmides, y algn da aquella maana no sera ms
que un recuerdo. Pero ahora era el momento presente, la fiesta que haba descrito el
camellero, y l estaba procurando vivirlo con las lecciones de su pasado y los sueos
de su futuro. Un da, aquella visin de millares de palmeras sera slo un recuerdo.
Pero para l, en este momento, significaba sombra, agua y un refugio para la guerra. De
la misma manera que un relincho de camello poda transformarse en peligro, una hilera
de palmeras poda significar un milagro.
El mundo habla muchos lenguajes, pens el muchacho.
Cuando los tiempos van deprisa, las caravanas corren tambin, pens el
Alquimista mientras vea llegar a centenares de personas y animales al Oasis. Los
habitantes gritaban detrs de los recin llegados, el polvo cubra el sol del desierto y
los nios saltaban de excitacin al ver a los extraos. El Alquimista vio cmo los jefes
tribales se aproximaban al Jefe de la Caravana y conversaban largamente entre s.
Pero nada de todo aquello interesaba al Alquimista. Ya haba visto a mucha gente
llegar y partir, mientras el Oasis y el desierto permanecan invariables. Haba visto a
reyes y mendigos pisando aquellas arenas que siempre cambiaban de forma a causa del
viento, pero que eran las mismas que l haba conocido de nio. Aun as, no consegua
contener en el fondo de su corazn un poco de la alegra de vida que todo viajero
experimentaba cuando, despus de tierra amarilla y cielo azul, el verde de las palmeras
apareca delante de sus ojos. Tal vez Dios haya creado el desierto para que el hombre

pueda sonrer con las palmeras, pens.


Despus decidi concentrarse en asuntos ms prcticos. Saba que en aquella
caravana vena el hombre al cual deba ensear parte de sus secretos. Las seales se lo
haban contado. An no conoca a ese hombre, pero sus ojos experimentados lo
reconoceran en cuanto lo viese. Esperaba que fuese alguien tan capaz como su
aprendiz anterior.
No s por qu estas cosas tienen que ser transmitidas de boca a oreja, pensaba.
No era exactamente porque fueran secretas, pues Dios revelaba prdigamente sus
secretos a todas las criaturas.
l slo tena una explicacin para este hecho: las cosas tenan que ser transmitidas
as porque estaran hechas de Vida Pura, y este tipo de vida difcilmente consigue ser
captado en pinturas o palabras.
Porque las personas se fascinan con pinturas y palabras y terminan olvidando el
Lenguaje del Mundo.
Los recin llegados fueron conducidos inmediatamente ante los jefes tribales de al
Fayum. El muchacho no poda creer lo que estaba viendo: en vez de ser un pozo
rodeado de palmeras como haba ledo cierta vez en un libro de historia, el oasis
era mucho mayor que muchas aldeas de Espaa. Tena trescientos pozos, cincuenta mil
palmeras datileras y muchas tiendas de colores diseminadas entre ellas.
Parece las Mil y Una Noches dijo el Ingls, impaciente por encontrarse con el
Alquimista.
En seguida se vieron rodeados de chiquillos, que contemplaban curiosos a los
animales, los camellos y las personas que llegaban. Los hombres queran saber si
haban visto algn combate y las mujeres se disputaban los tejidos y piedras que los
mercaderes haban trado. El silencio del desierto pareca un sueo distante; las
personas hablaban sin parar, rean y gritaban, como si hubiesen salido de un mundo
espiritual para estar de nuevo entre los hombres. Estaban contentos y felices.
A pesar de las precauciones del da anterior, el camellero explic al muchacho que
los oasis en el desierto eran siempre considerados terreno neutral, porque la mayor
parte de sus habitantes eran mujeres y nios, y haba oasis en ambos bandos. As, los
guerreros lucharan en las arenas del desierto, pero respetaran los oasis como
ciudades de refugio. El Jefe de la Caravana los reuni a todos con cierta dificultad y
comenz a darles instrucciones. Permaneceran all hasta que la guerra entre los clanes
hubiese terminado. Como eran visitantes, deberan compartir las tiendas con los
habitantes del oasis, que les cederan los mejores lugares. Era la hospitalidad que
impona la Ley. Despus pidi que todos, inclusive sus propios centinelas, entregasen

las armas a los hombres indicados por los jefes tribales.


Son las reglas de la guerra explic el Jefe de la Caravana. De esta manera, los
oasis no pueden hospedar a ejrcitos ni guerreros.
Para sorpresa del muchacho, el Ingls sac de su chaqueta un revlver cromado y
lo entreg al hombre que recoga las armas.
Para qu quiere un revlver? pregunt.
Para aprender a confiar en los hombres repuso el Ingls. Estaba contento por
haber llegado al final de su bsqueda.
El muchacho, en cambio, pensaba en su tesoro. Cuanto ms se acercaba a su sueo,
ms difciles se tornaban las cosas. Ya no funcionaba aquello que el viejo rey haba
llamado suerte del principiante. Lo nico que l saba que funcionaba era la prueba
de la persistencia y del coraje de quien busca su Leyenda Personal. Por eso no poda
apresurarse, ni impacientarse. Si actuara as, terminara no viendo las seales que Dios
haba puesto en su camino.
... que Dios coloc en mi camino, pens el muchacho sorprendido. Hasta aquel
momento haba considerado las seales como algo perteneciente al mundo. Algo como
comer o dormir, algo como buscar un amor o conseguir un empleo. Nunca antes haba
pensado que ste era un lenguaje que Dios estaba usando para mostrarle lo que deba
hacer.
No te impacientes se repiti para s. Como dijo el camellero, come a la hora
de comer. Y camina a la hora de caminar.
El primer da todos durmieron de cansancio, inclusive el ingls. El muchacho
estaba instalado lejos de l, en una tienda con otros cinco jvenes de edad similar a la
suya. Eran gente del desierto, y queran saber historias de las grandes ciudades.
El muchacho les habl de su vida de pastor, e iba a empezar a relatarles su
experiencia en la tienda de cristales cuando se present el Ingls.
Te he buscado toda la maana dijo mientras se lo llevaba afuera. Necesito
que me ayudes a descubrir dnde vive el Alquimista.
Empezaron por recorrer las tiendas donde vivieran hombres solos. Un Alquimista
seguramente vivira de manera diferente de las otras personas del oasis, y sera muy
probable que en su tienda hubiera un horno permanentemente encendido. Caminaron
bastante, hasta que se quedaron convencidos de que el oasis era mucho mayor de lo que
podan imaginar, y que albergaba centenares de tiendas.
Hemos perdido casi todo el da dijo el Ingls mientras se sentaba junto al
chico cerca de uno de los pozos del oasis.
Ser mejor que preguntemos propuso el muchacho.

El Ingls no quera revelar su presencia en el oasis, y se mostr indeciso ante la


sugerencia. Pero acab accediendo y le pidi al muchacho, que hablaba mejor el rabe,
que lo hiciera. ste se aproxim a una mujer que haba ido al pozo para llenar de agua
un saco de piel de carnero.
Buenas tardes, seora. Me gustara saber dnde vive un Alquimista en este oasis
pregunt el muchacho.
La mujer le respondi que jams haba odo hablar de eso, y se march
inmediatamente. Antes, no obstante, avis al chico de que no deba conversar con
mujeres vestidas de negro porque eran mujeres casadas, y l tena que respetar la
Tradicin.
El Ingls se qued decepcionadsimo. Haba hecho todo el viaje para nada. El
muchacho tambin se entristeci. Su compaero tambin estaba buscando su Leyenda
Personal, y cuando alguien hace esto, todo el Universo conspira para que la persona
consiga lo que desea. Lo haba dicho el viejo rey, y no poda estar equivocado.
Yo nunca haba odo hablar antes de alquimistas dijo el chico. Si no
intentara ayudarte.
De repente los ojos del Ingls brillaron.
De eso se trata! Quiz aqu nadie sepa lo que es un alquimista! Pregunta por el
hombre que cura las enfermedades en la aldea.
Varias mujeres vestidas de negro fueron a buscar agua al pozo, pero el muchacho
no se dirigi a ninguna de ellas, por ms que el Ingls le insisti. Hasta que por fin se
acerc un hombre.
Conoce a alguien que cure las enfermedades aqu? pregunt el chico.
Al cura todas las enfermedades dijo el hombre, visiblemente espantado por
los extranjeros. Vosotros estis buscando brujos.
Y despus de recitar algunos versculos del Corn, sigui su camino. Otro hombre
se aproxim. Era ms viejo, y traa slo un pequeo cubo. El muchacho repiti la
pregunta.
Por qu queris conocer a esa clase de hombre? respondi el rabe con otra
pregunta.
Porque mi amigo viaj muchos meses para encontrarlo repuso el chico.
Si este hombre existe en el oasis, debe de ser muy poderoso dijo el viejo
despus de meditar unos instantes. Ni los jefes tribales consiguen verlo cuando lo
necesitan. Slo cuando l lo decide.
Esperad a que termine la guerra. Y entonces, partid con la caravana. No queris
entrar en la vida del oasis concluy alejndose.

Pero el Ingls qued exultante. Estaban en la pista correcta.


Finalmente apareci una moza que no iba vestida de negro. Traa un cntaro en el
hombro, y la cabeza cubierta con un velo, pero tena el rostro descubierto. El muchacho
se aproxim para preguntarle sobre el Alquimista.
Entonces fue como si el tiempo se parase y el Alma del Mundo surgiese con toda su
fuerza ante l. Cuando vio sus ojos negros, sus labios indecisos entre una sonrisa y el
silencio, entendi la parte ms importante y ms sabia del Lenguaje que todo el mundo
hablaba y que todas las personas de la tierra eran capaces de entender en sus
corazones. Y esto se llamaba Amor, algo ms antiguo que los hombres y que el propio
desierto, y que sin embargo resurga siempre con la misma fuerza dondequiera que dos
pares de ojos se cruzaran como se cruzaron los de ellos delante del pozo. Los labios
finalmente decidieron ofrecer una sonrisa, y aquello era una seal, la seal que l
esper sin saberlo durante tanto tiempo en su vida, que haba buscado en las ovejas y
en los libros, en los cristales y en el silencio del desierto.
All estaba el puro lenguaje del mundo, sin explicaciones, porque el Universo no
necesitaba explicaciones para continuar su camino en el espacio sin fin. Todo lo que el
muchacho entenda en aquel momento era que estaba delante de la mujer de su vida, y
sin ninguna necesidad de palabras, ella deba de saberlo tambin. Estaba ms seguro
de esto que de cualquier cosa en el mundo, aunque sus padres, y los padres de sus
padres, dijeran que era necesario salir, simpatizar, prometerse, conocer bien a la
persona y tener dinero antes de casarse. Los que decan esto quiz jams hubiesen
conocido el Lenguaje Universal, porque cuando nos sumergimos en l es fcil entender
que siempre existe en el mundo una persona que espera a otra, ya sea en medio del
desierto o en medio de una gran ciudad. Y cuando estas personas se cruzan y sus ojos
se encuentran, todo el pasado y todo el futuro pierde su importancia por completo, y
slo existe aquel momento y aquella certeza increble de que todas las cosas bajo el
sol fueron escritas por la misma Mano. La Mano que despierta el Amor, y que hizo un
alma gemela para cada persona que trabaja, descansa y busca tesoros bajo el sol.
Porque sin esto no habra ningn sentido para los sueos de la raza humana.
Maktub, pens el muchacho.
El Ingls se levant de donde estaba sentado y sacudi al chico.
Vamos, pregntaselo a ella!
l se aproxim a la joven. Ella volvi a sonrer. l sonri tambin.
Cmo te llamas? pregunt.
Me llamo Ftima dijo la joven mirando al suelo.
En la tierra de donde yo vengo algunas mujeres se llaman as.

Es el nombre de la hija del Profeta explic Ftima. Los guerreros lo


llevaron all.
La delicada moza hablaba de los guerreros con orgullo. Como a su lado el Ingls
insista, el muchacho le pregunt por el hombre que curaba todas las enfermedades.
Es un hombre que conoce los secretos del mundo. Conversa con los djins del
desierto dijo ella.
Los djins eran los demonios. La moza seal hacia el sur, hacia el lugar donde
habitaba aquel extrao hombre.
Despus llen su cntaro y se fue. El Ingls se fue tambin, en busca del
Alquimista. Y el muchacho se qued mucho tiempo sentado al lado del pozo,
entendiendo que algn da el Levante haba dejado en su rostro el perfume de aquella
mujer, y que ya la amaba incluso antes de saber que exista, y que su amor por ella
hara que encontrase todos los tesoros del mundo.
Al da siguiente el muchacho volvi al pozo a esperar a la moza. Para su sorpresa,
se encontr all con el Ingls, mirando por primera vez hacia el desierto.
Esper toda la tarde y toda la noche le dijo. l lleg con las primeras
estrellas. Le cont lo que estaba buscando. Entonces l me pregunt si ya haba
transformado plomo en oro, y yo le dije que eso era lo que quera aprender.
Y me mand intentarlo. Todo lo que me dijo fue: Ve e intntalo. El chico
guard silencio. El Ingls haba viajado tanto para or lo que ya saba. Entonces se
acord de que l haba dado seis ovejas al viejo rey por la misma razn.
Entonces, intntelo le dijo al Ingls.
Es lo que voy a hacer. Y empezar ahora.
Al poco rato de haberse ido el Ingls, lleg Ftima para recoger agua con su
cntaro.
Vine a decirte una cosa muy sencilla dijo el chico. Quiero que seas mi
mujer. Te amo.
La moza dej que su cntaro derramase el agua.
Te esperar aqu todos los das. Cruc el desierto en busca de un tesoro que se
encuentra cerca de las Pirmides. La guerra fue para m una maldicin, pero ahora es
una bendicin porque me mantiene cerca de ti.
La guerra se acabar algn da dijo la moza.
El muchacho mir las datileras del oasis. Haba sido pastor. Y all existan muchas
ovejas. Ftima era ms importante que el tesoro.
Los guerreros buscan sus tesoros dijo la joven, como si estuviera adivinando
el pensamiento del muchacho. Y las mujeres del desierto estn orgullosas de sus

guerreros.
Despus volvi a llenar su cntaro y se fue.
Todos los das el muchacho iba al pozo a esperar a Ftima. Le cont su vida de
pastor, su encuentro con el rey, su estancia en la tienda de cristales. Se hicieron
amigos, y a excepcin de los quince minutos que pasaba con ella, el resto del da se le
haca interminable. Cuando ya llevaba casi un mes en el oasis, el Jefe de la Caravana
los convoc a todos para una reunin.
No sabemos cundo se va a acabar la guerra, y no podemos seguir el viaje
dijo. Los combates durarn mucho tiempo, tal vez muchos aos. Cuentan con
guerreros fuertes y valientes en ambos bandos, y existe el honor de combatir en ambos
ejrcitos. No es una guerra entre buenos y malos. Es una guerra entre fuerzas que
luchan por el mismo poder, y cuando este tipo de batalla comienza, se prolonga ms
que las otras, porque Al est en los dos bandos.
Las personas se dispersaron. El muchacho se volvi a encontrar con Ftima aquella
tarde, y le habl de la reunin.
El segundo da que nos encontramos dijo ella, me hablaste de tu amor.
Despus me enseaste cosas bellas, como el Lenguaje y el Alma del Mundo. Todo esto
me hace poco a poco ser parte de ti.
El muchacho oa su voz y la encontraba ms hermosa que el sonido del viento entre
las hojas de las datileras.
Hace mucho tiempo que estuve aqu, en este pozo, esperndote. No consigo
recordar mi pasado, la Tradicin, la manera en que los hombres esperan que se
comporten las mujeres del desierto. Desde pequea soaba que el desierto me traera
el mayor regalo de mi vida. Este regalo lleg, por fin, y eres t.
El muchacho sinti deseos de tocar su mano. Pero Ftima estaba sosteniendo las
asas del cntaro.
T me hablaste de tus sueos, del viejo rey y del tesoro. Me hablaste de las
seales. Ya no tengo miedo de nada, porque fueron estas seales las que te trajeron a
m. Y yo soy parte de tu sueo, de tu Leyenda Personal, como sueles decir.
Por eso quiero que sigas en la direccin de lo que viniste a buscar. Si tienes que
esperar hasta el final de la guerra, muy bien. Pero si tienes que partir antes, ve en
direccin a tu Leyenda. Las dunas cambian con el viento, pero el desierto sigue siendo
el mismo. As suceder con nuestro amor.
Maktub aadi. Si yo soy parte de tu Leyenda, t volvers un da.
El muchacho se qued triste tras el encuentro con Ftima. Se acordaba de mucha
gente que haba conocido. A los pastores casados les costaba mucho convencer a sus

esposas de que deban andar por los campos. El amor exiga estar junto a la persona
amada.
Al da siguiente cont todo esto a Ftima.
El desierto se lleva a nuestros hombres y no siempre los devuelve dijo ella.
Entonces nos acostumbramos a esto. Y ellos pasan a existir en las nubes sin lluvia, en
los animales que se esconden entre las piedras, en el agua que brota generosa de la
tierra. Pasan a formar parte de todo, pasan a ser el Alma del Mundo.
Algunos vuelven. Y entonces todas las mujeres se alegran, porque los hombres
que ellas esperan tambin pueden volver algn da. Antes yo miraba a esas mujeres y
envidiaba su felicidad. Ahora yo tambin tendr una persona a quien esperar.
Soy una mujer del desierto, y estoy orgullosa de ello. Quiero que mi hombre
tambin camine libre como el viento que mueve las dunas. Tambin quiero poder ver a
mi hombre en las nubes, en los animales y en el agua.
El muchacho fue a buscar al Ingls. Quera hablarle de Ftima. Se sorprendi al ver
que el Ingls haba construido un pequeo horno al lado de su tienda. Era un horno
extrao, con un frasco transparente encima. El Ingls alimentaba el fuego con lea, y
miraba el desierto. Sus ojos parecan brillar ms cuando pasaba todo el tiempo
leyendo libros.
sta es la primera fase del trabajo dijo. Tengo que separar el azufre
impuro. Para esto, no puedo tener miedo de fallar. El miedo a fallar fue lo que me
impidi intentar la Gran Obra hasta hoy. Es ahora cuando estoy empezando lo que
debera haber comenzado diez aos atrs. Pero me siento feliz de no haber esperado
veinte aos para esto.
Y continu alimentando el fuego y mirando el desierto. El muchacho se qued junto
a l un rato, hasta que el desierto comenz a ponerse rosado con la luz del atardecer.
Entonces sinti un inmenso deseo de ir hasta all, para ver si el silencio consegua
responder a sus preguntas.
Camin sin rumbo por algn tiempo, manteniendo las palmeras del oasis al alcance
de sus ojos. Escuchaba el viento, y senta las piedras bajo sus pies. A veces encontraba
alguna concha y saba que aquel desierto, en una poca remota, haba sido un gran mar.
Despus se sent sobre una piedra y se dej hipnotizar por el horizonte que tena
delante de l. No consegua entender el Amor sin el sentimiento de posesin; pero
Ftima era una mujer del desierto, y si alguien poda ensearle esto era el desierto.
Se qued as, sin pensar en nada, hasta que presinti un movimiento sobre su
cabeza. Mir hacia el cielo y vio que eran dos gavilanes que volaban muy alto.
El muchacho observ a los gavilanes, y los dibujos que trazaban en el cielo.

Pareca una cosa desordenada y, sin embargo, tenan algn sentido para l. Slo que no
consegua comprender su significado. Decidi que deba acompaar con los ojos el
movimiento de los pjaros, y quiz entonces pudiera leer algo. Tal vez el desierto
pudiera explicarle el amor sin posesin.
Empez a sentir sueo. Su corazn le pidi que no se durmiera: por el contrario,
deba entregarse. Estaba penetrando en el Lenguaje del Mundo y todo en esta tierra
tiene sentido, incluso el vuelo de los gavilanes, dijo. Y aprovech la ocasin para
agradecer el hecho de estar lleno de amor por una mujer. Cuando se ama, las cosas
adquieren an ms sentido, pens.
De repente, un gaviln dio una rpida zambullida en el cielo y atac al otro.
Cuando hizo este movimiento, el muchacho tuvo una sbita y rpida visin: un ejrcito,
con las espadas desenvainadas, entraba en el oasis. La visin desapareci en seguida,
pero aquello le dej sobresaltado. Haba odo hablar de los espejismos, y ya haba
visto algunos: eran deseos que se materializaban sobre la arena del desierto. Sin
embargo, l no deseaba que ningn ejrcito invadiera el oasis.
Decidi olvidar todo aquello y volver a su meditacin. Intent nuevamente
concentrarse en el desierto color de rosa y en las piedras. Pero algo en su corazn lo
mantena intranquilo.
Sigue siempre las seales, le haba dicho el viejo rey. Y el muchacho pens en
Ftima. Se acord de lo que haba visto, y presinti lo que estaba a punto de suceder.
Con mucha dificultad sali del trance en que haba entrado. Se levant y comenz a
caminar en direccin a las palmeras. Una vez ms perciba el mltiple lenguaje de las
cosas: esta vez, el desierto era seguro, y el oasis se haba transformado en un peligro.
El camellero estaba sentado al pie de una datilera, contemplando tambin la puesta
del sol. Vio salir al muchacho de detrs de una de las dunas.
Se aproxima un ejrcito dijo. He tenido una visin.
El desierto llena de visiones el corazn de un hombre repuso el camellero.
Pero el muchacho le explic lo de los gavilanes: estaba contemplando su vuelo
cuando se haba sumergido de repente en el Alma del Mundo.
El camellero permaneci callado; entenda lo que el muchacho deca. Saba que
cualquier cosa en la faz de la tierra puede contar la historia de todas las cosas. Si
abriese un libro en cualquier pgina, o mirase las manos de las personas, o las cartas
de la baraja, o el vuelo de los pjaros, o fuera lo que fuese, cualquier persona
encontrara alguna conexin de sentido con alguna situacin que estaba viviendo. Pero
en verdad, no eran las cosas las que mostraban nada; eran las personas que, al
mirarlas, descubran la manera de penetrar en el Alma del Mundo.

El desierto estaba lleno de hombres que se ganaban la vida porque podan penetrar
con facilidad en el Alma del Mundo. Se les conoca con el nombre de Adivinos, y eran
muy temidos por las mujeres y los ancianos. Los Guerreros raramente los consultaban,
porque era imposible entrar en una batalla sabiendo cundo se va a morir. Los
Guerreros preferan el sabor de la lucha y la emocin de lo desconocido. El futuro
haba sido escrito por Al, y cualquier cosa que hubiese escrito era siempre para el
bien del hombre. Entonces los Guerreros apenas vivan el presente, porque el presente
estaba lleno de sorpresas y ellos tenan que vigilar muchas cosas: dnde estaba la
espada del enemigo, dnde estaba su caballo, cul era el prximo golpe que deba
lanzar para salvar la vida.
El camellero no era un Guerrero, y ya haba consultado a algunos Adivinos.
Muchos le haban dicho cosas acertadas, otros, cosas equivocadas. Hasta que uno de
ellos, el ms viejo (y el ms temido) le pregunt por qu estaba tan interesado en saber
su futuro.
Para poder hacer las cosas repuso el camellero. Y cambiar lo que no me
gustara que sucediera.
Entonces dejar de ser tu futuro replic el Adivino.
Entonces tal vez quiero conocer el futuro para prepararme para las cosas que
vendrn.
Si son cosas buenas, cuando lleguen sern una agradable sorpresa dijo el
Adivino. Y si son malas, empezars a sufrir mucho antes de que sucedan.
Quiero conocer el futuro porque soy un hombre dijo el camellero al Adivino
. Y los hombres viven en funcin de su futuro.
El Adivino guard silencio unos instantes. l era especialista en el juego de
varillas, que se arrojaban al suelo y se interpretaban segn la manera en que caan.
Aquel da l no lanz las varillas, sino que las envolvi en un pauelo y las volvi a
colocar en el bolsillo.
Me gano la vida adivinando el futuro de las personas dijo. Conozco la
ciencia de las varillas y s cmo utilizarla para penetrar en este espacio donde todo
est escrito. All puedo leer el pasado, descubrir lo que ya fue olvidado y entender las
seales del presente.
Cuando las personas me consultan, yo no estoy leyendo el futuro; estoy adivinando
el futuro. Porque el futuro pertenece a Dios, y l slo lo revela en circunstancias
extraordinarias. Y cmo consigo adivinar el futuro? Por las seales del presente. Es
en el presente donde est el secreto; si prestas atencin al presente, podrs mejorarlo.
Y si mejoras el presente, lo que suceder despus tambin ser mejor. Olvida el futuro

y vive cada da de tu vida en las enseanzas de la Ley y en la confianza de que Dios


cuida de sus hijos. Cada da trae en s la Eternidad. El camellero quiso saber cules
eran las circunstancias en las que Dios permita ver el futuro:
Cuando l mismo lo muestra. Y Dios muestra el futuro raramente, y por una
nica razn: es un futuro que fue escrito para ser cambiado.
Dios haba mostrado un futuro al muchacho, pens el camellero, porque quera que
el muchacho fuese Su instrumento.
Ve a hablar con los jefes tribales le dijo. Hblales de los guerreros que se
aproximan.
Se reirn de m.
Son hombres del desierto, y los hombres del desierto estn acostumbrados a las
seales.
Entonces ya deben de saberlo.
Ellos no se preocupan por eso. Creen que si tienen que saber algo que Al quiera
contarles, lo sabrn a travs de alguna persona. Ya pas muchas veces antes. Pero hoy,
esa persona eres t.
El muchacho pens en Ftima. Y decidi ir a ver a los jefes tribales.
Traigo seales del desierto dijo al guardin que estaba frente a la entrada de
la inmensa tienda blanca, en el centro del oasis. Quiero ver a los jefes.
El guarda no respondi. Entr y tard mucho en regresar. Lo hizo acompaado de
un rabe joven, vestido de blanco y oro. El muchacho cont al joven lo que haba visto.
l le pidi que esperase un poco y volvi a entrar.
Cay la noche. Entraron y salieron varios rabes y mercaderes. Poco a poco las
hogueras se fueron apagando y el oasis comenz a quedar tan silencioso como el
desierto. Slo la luz de la gran tienda continuaba encendida. Durante todo este tiempo,
el muchacho estuvo pensando en Ftima, an sin comprender la conversacin de
aquella tarde.
Finalmente, despus de muchas horas de espera, el guardin le mand entrar.
Lo que vio lo dej extasiado. Nunca hubiera podido imaginar que en medio del
desierto existiese una tienda como aqulla. El suelo estaba cubierto con las ms bellas
alfombras que jams haba pisado y del techo pendan lmparas de metal amarillo
labrado, cubierto de velas encendidas. Los jefes tribales estaban sentados en el fondo
de la tienda, en semicrculo, descansando sus brazos y piernas en almohadas de seda
con ricos bordados. Diversos criados entraban y salan con bandejas de plata llenas de
especias y t. Algunos se encargaban de mantener encendidas las brasas de los
narguiles. Un suave aroma llenaba el ambiente.

Haba ocho jefes, pero el muchacho pronto se dio cuenta de cul era el ms
importante: un rabe vestido de blanco y oro, sentado en el centro del semicrculo. A
su lado estaba el joven rabe con quien haba conversado antes.
Quin es el extranjero que habla de seales? pregunt uno de los jefes
mirndole.
Soy yo repuso. Y le cont lo que haba visto.
Y por qu el desierto iba a contar esto a un extrao, cuando sabe que estamos
aqu desde varias generaciones? dijo otro jefe tribal.
Porque mis ojos an no se han acostumbrado al desierto respondi el
muchacho, y puedo ver cosas que los ojos demasiado acostumbrados no consiguen
ver.
Y porque yo s acerca del Alma del Mundo, pens para s. Pero no dijo nada,
porque los rabes no creen en estas cosas.
El Oasis es un terreno neutral. Nadie ataca a un Oasis replic un tercer jefe.
Yo slo cuento lo que vi. Si no queris creerlo, no hagis nada.
Un completo silencio se abati sobre la tienda, seguido de una exaltada
conversacin entre los jefes tribales. Hablaban en un dialecto rabe que el muchacho
no entenda, pero cuando hizo ademn de irse, un guardin le dijo que se quedara. El
muchacho empez a sentir miedo; las seales decan que algo andaba mal. Lament
haber conversado con el camellero sobre esto.
De repente, el viejo que estaba en el centro insinu una sonrisa casi imperceptible,
que tranquiliz al muchacho. El viejo no haba participado en la discusin, ni haba
dicho palabra hasta aquel momento. Pero el muchacho ya estaba acostumbrado al
Lenguaje del Mundo, y pudo sentir una vibracin de Paz cruzando la tienda de punta a
punta. Su intuicin le dijo que haba actuado correctamente al ir.
La discusin termin. Se quedaron en silencio durante algn tiempo, escuchando al
viejo. Despus, ste se gir hacia el muchacho. Esta vez su rostro era fro y distante.
Hace dos mil aos, en una tierra lejana, arrojaron a un pozo y vendieron como
esclavo a un hombre que crea en los sueos dijo. Nuestros mercaderes lo
compraron y lo trajeron a Egipto. Y todos nosotros sabemos que quien cree en los
sueos tambin sabe interpretarlos.
Aun cuando no siempre consiga realizarlos, pens el muchacho acordndose de
la vieja gitana.
A causa de los sueos del faran con vacas flacas y gordas, este hombre libr a
Egipto del hambre. Su nombre era Jos. Tambin era un extranjero en una tierra
extranjera, como t, y deba de tener ms o menos tu edad.

El silencio continu. Los ojos del viejo se mantenan fros.


Siempre seguimos la Tradicin. La Tradicin salv a Egipto del hambre en
aquella poca y lo convirti en el ms rico de todos los pueblos. La Tradicin ensea
cmo los hombres deben atravesar el desierto y casar a sus hijas. La Tradicin dice
que un Oasis es un terreno neutral, porque ambos lados tienen Oasis y son vulnerables.
Nadie dijo una palabra mientras el viejo hablaba.
Pero la Tradicin dice tambin que debemos creer en los mensajes del desierto.
Todo lo que sabemos nos lo ense el desierto.
El viejo hizo una seal y todos los rabes se levantaron. La reunin estaba a punto
de terminar. Los guardianes apagaron los narguiles y se alinearon en posicin de
firmes. El muchacho se prepar para salir, pero el viejo habl una vez ms:
Maana romperemos un acuerdo que dice que nadie en el oasis puede portar
armas. Durante todo el da aguardaremos a los enemigos. Cuando el sol descienda en el
horizonte, los hombres me devolvern las armas. Por cada diez enemigos muertos, t
recibirs una moneda de oro.
Sin embargo, las armas no pueden salir de su lugar sin experimentar la batalla.
Son caprichosas como el desierto, y si las acostumbramos a esto, la prxima vez
pueden tener pereza de disparar. Si al acabar el da de maana ninguna de ellas ha sido
utilizada, por lo menos una ser usada contra ti.
El oasis slo estaba iluminado por la luna llena cuando el muchacho sali. Tena
veinte minutos de caminata hasta su tienda y ech a andar.
Estaba asustado por todo lo sucedido. Se haba sumergido en el Alma del Mundo y
el precio que tena que pagar por creer en aquello era su vida. Una apuesta elevada.
Pero haba apostado alto desde el da en que vendi sus ovejas para seguir su Leyenda
Personal. Y, como deca el camellero, no hay tanta diferencia entre morir maana u
otro da. Cualquier da estaba hecho para ser vivido o para abandonar el mundo. Todo
dependa de una palabra: Maktub.
Camin en silencio. No estaba arrepentido. Si muriese maana sera porque Dios
no tendra ganas de cambiar el futuro. Pero morira despus de haber cruzado el
estrecho, trabajado en una tienda de cristales, conocido el silencio del desierto y los
ojos de Ftima. Haba vivido intensamente cada uno de sus das desde que sali de su
casa, haca ya tanto tiempo. Si muriese maana, sus ojos habran visto muchas ms
cosas que los ojos de otros pastores, y el muchacho estaba orgulloso de ello.
De repente oy un estruendo y fue arrojado sbitamente a tierra por el impacto de
un viento que no conoca. El lugar se llen de una polvareda tan grande que casi cubri
la luna. Y, ante l, un enorme caballo blanco se alz sobre sus patas y dej or un

relincho aterrador.
El muchacho casi no poda ver lo que pasaba, pero cuando la polvareda se asent
un poco, sinti un pavor como jams haba sentido antes. Sobre el caballo haba un
caballero vestido de negro, con un halcn sobre su hombro izquierdo. Usaba turbante, y
un pauelo le cubra todo el rostro, dejando ver slo sus ojos. Pareca un mensajero
del desierto, pero su presencia era ms fuerte que la de cualquier persona que hubiera
conocido en toda su vida.
El extrao caballero alz una enorme espada curva que traa sujeta a la silla. El
acero brill con la luz de la luna.
Quin ha osado leer el vuelo de los gavilanes? pregunt con una voz tan
fuerte que pareci resonar entre las cincuenta mil palmeras de al-Fayum.
He sido yo dijo el muchacho. Se acord inmediatamente de la imagen de
Santiago Matamoros y de su caballo blanco con los infieles bajo sus patas. Era
exactamente igual. Slo que ahora la situacin estaba invertida. He sido yo repiti
bajando la cabeza para recibir el golpe de la espada. Se salvarn muchas vidas
porque vosotros no contabais con el Alma del Mundo.
La espada, no obstante, no baj de golpe. La mano del extrao fue descendiendo
lentamente, hasta que la punta de la lmina toc la cabeza del chico. Era tan afilada que
sali una gota de sangre.
El caballero estaba completamente inmvil. El muchacho tambin. Ni por un
momento pens en huir. Una extraa alegra se haba apoderado de su corazn: iba a
morir por su Leyenda Personal. Y por Ftima. Finalmente, las seales haban resultado
verdaderas. All estaba el Enemigo y precisamente por eso l no necesitaba
preocuparse por la muerte, porque haba un Alma del Mundo. Dentro de poco l estara
formando parte de ella. Y maana el Enemigo, tambin.
El extrao, sin embargo, se limitaba a mantener la espada apoyada en su cabeza.
Por qu leste el vuelo de los pjaros?
Le slo lo que los pjaros queran contar. Ellos quieren salvar el oasis, y
vosotros moriris. El oasis tiene ms hombres que vosotros.
La espada continuaba en su cabeza.
Quin eres t para cambiar el destino de Al?
Al cre los ejrcitos, y cre tambin los pjaros. Al me mostr el lenguaje de
los pjaros. Todo fue escrito por la misma Mano dijo el muchacho recordando las
palabras del camellero.
El extrao finalmente retir la espada de la cabeza. El muchacho sinti cierto
alivio. Pero no poda huir.

Cuidado con las adivinaciones le advirti el extrao. Cuando las cosas


estn escritas, no hay manera de evitarlas.
Slo vi un ejrcito dijo el muchacho. No vi el resultado de la batalla.
Al caballero pareci complacerle la respuesta. Pero mantena la espada en la
mano.
Qu es lo que haces, extranjero en una tierra extranjera?
Busco mi Leyenda Personal. Algo que t no entenders nunca.
El caballero envain su espada y el halcn en su hombro dio un grito extrao. El
muchacho empez a tranquilizarse.
Tena que poner a prueba tu valor dijo el extrao. El coraje es el don ms
importante para quien busca el Lenguaje del Mundo.
El muchacho se sorprendi. Aquel hombre hablaba de cosas que poca gente
conoca.
Es necesario no claudicar nunca, aun habiendo llegado tan lejos continu.
Es necesario amar el desierto, pero jams confiar enteramente en l. Porque el desierto
es una prueba para todos los hombres; cada paso es una prueba, y mata a quien se
distrae.
Sus palabras le recordaban a las palabras del viejo rey.
Si llegan los guerreros, y tu cabeza an est sobre los hombros despus de la
puesta de sol, bscame dijo el extrao.
La misma mano que haba empuado la espada empu un ltigo. El caballo se
empin nuevamente levantando una nube de polvo.
Dnde vives? grit el chico mientras el caballero se alejaba.
La mano con el ltigo seal hacia el sur.
El muchacho haba encontrado al Alquimista.
A la maana siguiente haba dos mil hombres armados entre las palmeras de al
Fayum. Antes de que el sol llegase a lo alto del cielo, quinientos guerreros aparecieron
en el horizonte. Los jinetes entraron en el oasis por la parte norte; pareca una
expedicin de paz, pero llevaban armas escondidas en sus mantos blancos. Cuando
llegaron cerca de la gran tienda que quedaba en el centro de alFayum, sacaron las
cimitarras y las espingardas. Pero lo nico que atacaron fue una tienda vaca.
Los hombres del oasis cercaron a los jinetes del desierto. A la media hora haba
cuatrocientos noventa y nueve cuerpos esparcidos por el suelo. Los nios estaban en el
otro extremo del bosque de palmeras, y no vieron nada. Las mujeres rezaban por sus
maridos en las tiendas, y tampoco vieron nada. Si no hubiera sido por los cuerpos
esparcidos, el oasis habra parecido vivir un da normal.

Slo le perdonaron la vida a un guerrero: el comandante del batalln. Por la tarde


fue conducido ante los jefes tribales, que le preguntaron por qu haba roto la
Tradicin. El comandante respondi que sus hombres tenan hambre y sed, estaban
exhaustos por tantos das de batalla, y haban decidido tomar un oasis para poder
recomenzar la lucha.
El jefe tribal dijo que lo senta por los guerreros, pero la Tradicin jams puede
quebrantarse. La nica cosa que cambia en el desierto son las dunas cuando sopla el
viento.
Despus conden al comandante a una muerte sin honor. En vez de morir por el
acero o por una bala de fusil, fue ahorcado desde una palmera tambin muerta, y su
cuerpo se balance con el viento del desierto.
El jefe tribal llam al extranjero y le dio cincuenta monedas de oro. Despus
volvi a recordar la historia de Jos en Egipto y le pidi que fuese el Consejero del
Oasis.
Cuando el sol se hubo puesto por completo y las primeras estrellas comenzaron a
aparecer (no brillaban mucho, porque an haba luna llena), el muchacho se dirigi
caminando hacia el sur. Solamente haba una tienda, y algunos rabes que pasaban por
all decan que el lugar estaba lleno de djins. Pero el muchacho se sent y esper
durante mucho tiempo. El Alquimista apareci cuando la luna ya estaba alta en el cielo.
Traa dos gavilanes muertos en el hombro.
Aqu estoy dijo el muchacho.
Pero no es aqu donde deberas estar respondi el Alquimista. O tu
Leyenda Personal era llegar hasta aqu?
Hay guerra entre los clanes. No se puede cruzar el desierto.
El Alquimista baj del caballo e hizo una seal al muchacho para que entrase con
l en la tienda. Era una tienda igual que todas las otras que haba conocido en el oasis
exceptuando la gran tienda central, que tena el lujo de los cuentos de hadas. El
chico busc con la mirada los aparatos y hornos de alquimia, pero no encontr nada:
slo unos pocos libros apilados, un fogn para cocinar y las alfombras llenas de
dibujos misteriosos.
Sintate, que preparar un t dijo el Alquimista. Y nos comeremos juntos estos
gavilanes.
El muchacho sospech que eran los mismos pjaros que haba visto el da anterior,
pero no dijo nada. El Alquimista encendi el fuego y al poco tiempo un delicioso olor
a carne llenaba la tienda. Era mejor que el perfume de los narguiles.
Por qu quiere verme? pregunt el chico.

Por las seales repuso el Alquimista. El viento me cont que vendras y que
necesitaras ayuda.
No soy yo. Es el otro extranjero, el Ingls. l es quien lo estaba buscando.
l debe encontrar otras cosas antes de encontrarme a m. Pero est en el camino
adecuado: ya ha empezado a contemplar el desierto.
Y yo?
Cuando se quiere algo, todo el Universo conspira para que esa persona consiga
realizar su sueo dijo el Alquimista repitiendo las palabras del viejo rey. El
muchacho lo comprendi: otro hombre estaba en su camino para conducirlo hacia su
Leyenda Personal.
Entonces, usted me ensear?
No. T ya sabes todo lo que necesitas. Slo te voy a ayudar a que puedas seguir
en direccin a tu tesoro.
Pero hay una guerra entre los clanes repiti el muchacho.
Yo conozco el desierto.
Ya encontr mi tesoro. Tengo un camello, el dinero de la tienda de cristales y
cincuenta monedas de oro. Puedo ser un hombre rico en mi tierra.
Pero nada de esto est cerca de las Pirmides dijo el Alquimista.
Tengo a Ftima. Es un tesoro mayor que todo lo que consegu juntar.
Ella tampoco est cerca de las Pirmides.
Se comieron los gavilanes en silencio. El Alquimista abri una botella y verti un
lquido rojo en el vaso del muchacho. Era vino, uno de los mejores vinos que haba
tomado en su vida. Pero el vino estaba prohibido por la Ley.
El mal no es lo que entra en la boca del hombre dijo el Alquimista. El mal
es lo que sale de ella.
El muchacho empez a sentirse alegre con el vino. Pero el Alquimista le inspiraba
miedo. Se sentaron fuera de la tienda contemplando el brillo de la luna, que ofuscaba a
las estrellas.
Bebe y distrete un poco dijo el Alquimista, que se haba dado cuenta de que
el chico se iba poniendo cada vez ms alegre. Reposa como un guerrero reposa
siempre antes del combate. Pero no olvides que tu corazn est junto a tu tesoro. Y
debes hallar tu tesoro para que todo esto que descubriste durante el camino pueda
tomar sentido.
Maana vende tu camello y compra un caballo. Los camellos son traicioneros:
andan miles de pasos y no dan ninguna seal de cansancio. De repente, sin embargo, se
arrodillan y mueren. El caballo se va cansando poco a poco. Y t siempre podrs saber

lo que puedes exigirle, o en qu momento va a morir.


A la noche siguiente, el muchacho apareci con un caballo en la tienda del
Alquimista. Esper un poco y apareci montado en el suyo y con un halcn en el
hombro izquierdo.
Mustrame la vida en el desierto dijo el Alquimista. Slo quien encuentra
vida puede encontrar tesoros.
Comenzaron a caminar por las arenas, con la luna an brillando sobre ellos. No s
si conseguir encontrar vida en el desierto pens el chico. No conozco el
desierto.
Quiso decirle esto al Alquimista, pero le inspiraba miedo. Llegaron al lugar con
piedras donde haba visto a los gavilanes en el cielo; ahora, todo era silencio y viento.
No consigo encontrar vida en el desierto dijo el muchacho. S que existe,
pero no consigo encontrarla.
La vida atrae a la vida respondi el Alquimista.
El muchacho lo entendi. Al momento solt las riendas de su caballo, que corri
libremente por las piedras y la arena. El Alquimista los segua en silencio. El caballo
del muchacho anduvo suelto casi media hora. Ya no se distinguan las palmeras del
oasis; slo la luna gigantesca en el cielo y las rocas brillando con tonalidades
plateadas. De repente, en un lugar donde jams haba estado antes, el muchacho not
que su caballo paraba.
Aqu hay vida le comunic al Alquimista. No conozco el lenguaje del
desierto, pero mi caballo conoce el lenguaje de la vida.
Desmontaron. El Alquimista no dijo nada. Comenz a mirar las piedras, caminando
despacio. De repente se detuvo y se agach cuidadosamente. Haba un agujero en el
suelo, entre las piedras; el Alquimista meti la mano dentro del agujero y despus todo
el brazo, hasta el hombro. Algo se movi all dentro, y los ojos del Alquimista el
muchacho slo poda verle los ojos se encogieron por el esfuerzo y la tensin. El
brazo pareca luchar con lo que haba all adentro. De repente, el Alquimista retir el
brazo y se puso de pie de un salto. El muchacho se asust. El Alquimista sostena una
serpiente cogida por la cola.
El muchacho tambin dio un salto, slo que hacia atrs. La serpiente se debata sin
cesar, emitiendo ruidos y silbidos que heran el silencio del desierto. Era una naja,
cuyo veneno poda matar a un hombre en pocos minutos.
Cuidado con el veneno, lleg a pensar el muchacho. Pero el Alquimista haba
metido la mano en el agujero y con toda seguridad la serpiente ya le habra mordido.
Su rostro, no obstante, estaba tranquilo. El Alquimista tiene doscientos aos, haba

dicho el Ingls. Ya deba de saber cmo tratar a las serpientes del desierto.
El muchacho vio cmo su compaero iba hasta su caballo y coga la larga espada
en forma de media luna. Traz un crculo en el suelo con ella y coloc a la serpiente en
el centro. El animal se tranquiliz inmediatamente.
Puedes estar tranquilo dijo el Alquimista. No saldr de ah. Y t ya has
descubierto la vida en el desierto, la seal que yo necesitaba.
Por qu es tan importante esto?
Porque las Pirmides estn rodeadas de desierto.
El muchacho no quera or hablar de las Pirmides. Desde la noche anterior su
corazn estaba pesaroso y triste, porque seguir en busca de su tesoro significaba tener
que abandonar a Ftima.
Voy a guiarte a travs del desierto dijo el Alquimista. Quiero quedarme en
el oasis repuso el muchacho. Ya encontr a Ftima. Y ella, para m, vale ms que
el tesoro.
Ftima es una mujer del desierto dijo el Alquimista. Sabe que los hombres
deben partir para poder volver. Ella ya encontr su tesoro: t. Ahora espera que t
encuentres lo que buscas.
Y si decido quedarme?
Sers el Consejero del Oasis. Tienes oro suficiente como para comprar muchas
ovejas y muchos camellos. Te casars con Ftima y viviris felices el primer ao.
Aprenders a amar el desierto y conocers cada una de las cincuenta mil palmeras.
Vers cmo crecen, mostrando un mundo siempre cambiante. Y entenders cada vez
ms las seales, porque el desierto es el mejor de todos los maestros.
El segundo ao te empezars a acordar de que existe un tesoro. Las seales
empezarn a hablarte insistentemente sobre ello, y t intentars ignorarlas. Dedicars
todos tus conocimientos al bienestar del oasis y de sus habitantes. Los jefes tribales te
quedarn agradecidos por ello. Y tus camellos te aportarn riqueza y poder.
Al tercer ao, las seales continuarn hablando de tu tesoro y tu Leyenda
Personal. Pasars noches enteras andando por el oasis, y Ftima ser una mujer triste,
porque ella fue la que interrumpi tu camino. Pero t le dars amor, y ella te
corresponder. T recordars que ella jams te pidi que te quedaras, porque una
mujer del desierto sabe esperar a su hombre. Por eso no puedes culparla. Pero andars
muchas noches por las arenas del desierto y paseando entre las palmeras, pensando que
tal vez pudiste haber seguido adelante y haber confiado ms en tu amor por Ftima.
Porque lo que te retuvo en el oasis fue tu propio miedo a no volver nunca. Y, a estas
alturas, las seales te indicarn que tu tesoro est enterrado para siempre.

El cuarto ao, las seales te abandonarn, porque t no quisiste orlas. Los Jefes
Tribales lo sabrn, y sers destituido del Consejo. Entonces sers un rico comerciante
con muchos camellos y muchas mercancas. Pero pasars el resto de tus das vagando
entre las palmeras y el desierto, sabiendo que no cumpliste con tu Leyenda Personal y
que ya es demasiado tarde para ello.
Sin comprender jams que el Amor nunca impide a un hombre seguir su Leyenda
Personal. Cuando esto sucede, es porque no era el verdadero Amor, aquel que habla el
Lenguaje del Mundo.
El Alquimista deshizo el crculo en el suelo, y la serpiente corri y desapareci
entre las piedras. El muchacho se acordaba del mercader de cristales, que siempre
quiso ir a La Meca, y del Ingls, que buscaba a un alquimista. Se acordaba tambin de
una mujer que confi en el desierto y un da el desierto le trajo a la persona a quien
deseaba amar.
Montaron en sus caballos y esta vez fue el muchacho quien sigui al Alquimista. El
viento traa los ruidos del oasis, y l intentaba identificar la voz de Ftima. Aquel da
no haba ido al pozo a causa de la batalla.
Pero esta noche, mientras miraban a una serpiente dentro de un crculo, el extrao
caballero con su halcn en el hombro haba hablado de amor y de tesoros, de las
mujeres del desierto y de su Leyenda Personal.
Ir contigo dijo el muchacho. E inmediatamente sinti paz en su corazn.
Partiremos maana, antes de que amanezca fue la nica respuesta del
Alquimista.
El muchacho se pas toda la noche despierto. Dos horas antes del amanecer,
despert a uno de los chicos que dorma en su tienda y le pidi que le mostrara dnde
viva Ftima. Salieron juntos y fueron hasta all. A cambio, el muchacho le dio dinero
para comprar una oveja.
Despus le pidi que descubriera dnde dorma Ftima, que la despertara y le
dijese que l la estaba esperando. El joven rabe lo hizo, y a cambio recibi dinero
para comprar otra oveja.
Ahora djanos solos dijo el muchacho al joven rabe, que volvi a su tienda a
dormir, orgulloso de haber ayudado al Consejero del Oasis y contento por tener dinero
para comprar ovejas.
Ftima apareci en la puerta de la tienda, y ambos se dirigieron hacia las palmeras.
El muchacho saba que esto iba contra la Tradicin, pero para l ahora eso careca de
importancia.
Me voy dijo. Y quiero que sepas que volver. Te amo porque...

No digas nada le interrumpi Ftima. Se ama porque se ama. No hay


ninguna razn para amar.
Pero el muchacho prosigui:
Yo te amo porque tuve un sueo, encontr un rey, vend cristales, cruc el
desierto, los clanes declararon la guerra, y estuve en un pozo para saber dnde viva un
Alquimista. Yo te amo porque todo el Universo conspir para que yo llegara hasta ti.
Los dos se abrazaron. Era la primera vez que sus cuerpos se tocaban.
Volver repiti el muchacho. Antes yo miraba al desierto con deseo dijo
Ftima. Ahora lo har con esperanza. Mi padre un da parti, pero volvi junto a mi
madre, y contina volviendo siempre.
Y no dijeron nada ms. Anduvieron un poco entre las palmeras y el muchacho la
dej a la puerta de la tienda.
Volver como tu padre volvi para tu madre asegur.
Se dio cuenta de que los ojos de Ftima estaban llenos de lgrimas.
Lloras?
Soy una mujer del desierto dijo ella escondiendo el rostro. Pero por encima
de todo soy una mujer.
Ftima entr en la tienda. Dentro de poco amanecera. Cuando llegara el da, ella
saldra a hacer lo mismo que haba hecho durante tantos aos; pero todo habra
cambiado. El muchacho ya no estara en el oasis, y el oasis no tendra ya el significado
que tena hasta haca unos momentos. Ya no sera el lugar con cincuenta mil palmeras y
trescientos pozos, adonde los peregrinos llegaban contentos despus de un largo viaje.
El oasis, a partir de aquel da, sera para ella un lugar vaco.
A partir de aquel da el desierto iba a ser ms importante. Siempre lo mirara
intentando saber cul era la estrella que l deba de estar siguiendo en busca del
tesoro. Tendra que mandar sus besos con el viento con la esperanza de que tocase el
rostro del muchacho y le contase que estaba viva, esperando por l, como una mujer
espera a un hombre valiente que sigue en busca de sueos y tesoros. A partir de aquel
da, el desierto sera solamente una cosa: la esperanza de su retorno.
No pienses en lo que qued atrs le advirti el Alquimista cuando comenzaron
a cabalgar por las arenas del desierto. Todo est grabado en el Alma del Mundo, y
all permanecer para siempre.
Los hombres suean ms con el regreso que con la partida dijo el muchacho,
que ya se estaba volviendo a acostumbrar al silencio del desierto.
Si lo que t has encontrado est formado por materia pura, jams se pudrir. Y t
podrs volver un da. Si fue slo un momento de luz, como la explosin de una estrella,

entonces no encontrars nada cuando regreses. Pero habrs visto una explosin de luz.
Y esto slo ya habr valido la pena.
El hombre hablaba usando el lenguaje de la Alquimia. Pero el muchacho saba que
se estaba refiriendo a Ftima.
Era difcil no pensar en lo que haba quedado atrs. El desierto, con su paisaje casi
siempre igual, acostumbraba a llenarse de sueos. El muchacho an vea las palmeras,
los pozos y el rostro de la mujer amada. Vea al Ingls con su laboratorio y al
camellero, que era un maestro sin saberlo. Tal vez el Alquimista no haya amado
nunca, pens.
El Alquimista cabalgaba delante, con el halcn en el hombro. El halcn conoca
bien el lenguaje del desierto y cuando paraban, abandonaba el hombro y volaba en
busca de alimento. El primer da trajo una liebre. El segundo da, dos pjaros.
De noche extendan sus mantas y no encendan hogueras. Las noches del desierto
eran fras, y se fueron haciendo ms oscuras a medida que la luna comenz a menguar
en el cielo. Durante una semana anduvieron en silencio, conversando apenas sobre las
precauciones necesarias para evitar los combates entre los clanes. La guerra
continuaba, y el viento a veces traa el olor dulzn de la sangre. Alguna batalla se
haba librado cerca, y el viento recordaba al muchacho que exista el Lenguaje de las
Seales, siempre dispuesto a mostrar lo que sus ojos no conseguan ver.
Cuando completaron siete das de viaje, el Alquimista decidi acampar ms
temprano que de costumbre. El halcn sali en busca de caza y l sac la cantimplora
de agua y se la ofreci al muchacho.
Ahora ests casi al final de tu viaje dijo el Alquimista. Te felicito por haber
seguido tu Leyenda Personal.
Y usted me est guiando en silencio replic el muchacho. Pens que me
enseara lo que sabe. Hace algn tiempo estuve en el desierto con un hombre que tena
libros de Alquimia. Pero no consegu aprender nada.
Slo existe una manera de aprender respondi el Alquimista. A travs de la
accin. Todo lo que necesitabas saber te lo ense el viaje. Slo falta una cosa.
El muchacho quiso saber qu era, pero el Alquimista mantuvo los ojos fijos en el
horizonte, esperando el regreso del halcn.
Por qu le llaman Alquimista?
Porque lo soy.
Y en qu fallaron los otros alquimistas que buscaron oro y no lo consiguieron?
Slo buscaban oro repuso su compaero. Buscaban el tesoro de su Leyenda
Personal, sin desear vivir su propia Leyenda. Qu es lo que me falta saber?

insisti el muchacho.
Pero el Alquimista continu mirando el horizonte. Poco despus, el halcn retorn
con la comida. Cavaron un agujero y encendieron una hoguera en su interior, para que
nadie pudiese ver la luz de las llamas.
Soy un Alquimista porque soy un Alquimista dijo mientras preparaban la
comida. Aprend la ciencia de mis abuelos, que a su vez la aprendieron de sus
abuelos, y as hasta la creacin del mundo. En aquella poca, toda la ciencia de la
Gran Obra poda ser escrita en una simple esmeralda. Pero los hombres no dieron
importancia a las cosas simples y comenzaron a escribir tratados, interpretaciones y
estudios filosficos. Tambin empezaron a decir que saban el camino mejor que los
otros
Pero la Tabla de la Esmeralda contina viva hasta hoy.
Qu es lo que estaba escrito en la Tabla de la Esmeralda? quiso saber el
muchacho.
El Alquimista empez a dibujar en la arena y no tard ms de cinco minutos.
Mientras l dibujaba, el muchacho se acord del viejo rey y de la plaza donde se
haban encontrado un da; pareca que hubieran pasado muchsimos aos.
Esto es lo que estaba escrito en la Tabla de la Esmeralda dijo el Alquimista
cuando termin de escribir.
El muchacho se aproxim y ley las palabras en la arena.
Es un cdigo dijo el muchacho, un poco decepcionado con la Tabla de la
Esmeralda. Se parece a los libros del Ingls.
No respondi el Alquimista. Es como el vuelo de los gavilanes; no debe ser
comprendido simplemente por la razn. La Tabla de la Esmeralda es un pasaje directo
para el Alma del Mundo.
Los sabios entendieron que este mundo natural es solamente una imagen y una
copia del Paraso. La simple existencia de este mundo es la garanta de que existe un
mundo ms perfecto que ste. Dios lo cre para que, a travs de las cosas visibles, los
hombres pudiesen comprender sus enseanzas espirituales y las maravillas de su
sabidura. A esto es a lo que yo llamo Accin.
Debo entender la Tabla de la Esmeralda? pregunt el chico.
Si estuvieras en un laboratorio de Alquimia, quiz ahora sera el momento
adecuado para estudiar la mejor manera de entender la Tabla de la Esmeralda. Sin
embargo, te encuentras en el desierto. Entonces, sumrgete en el desierto. l sirve para
comprender el mundo tanto como cualquier otra cosa sobre la faz de la tierra. T ni
siquiera necesitas entender el desierto: basta con contemplar un simple grano de arena

para ver en l todas las maravillas de la Creacin.


Qu debo hacer para sumergirme en el desierto?
Escucha a tu corazn. l lo conoce todo, porque proviene del Alma del Mundo, y
un da retornar a ella.
Anduvieron en silencio dos das ms. El Alquimista iba mucho ms cauteloso,
porque se aproximaban a la zona de combates ms violentos. Y el muchacho procuraba
escuchar a su corazn.
Era un corazn difcil: antes estaba acostumbrado a partir siempre, y ahora quera
llegar a cualquier precio. A veces, su corazn pasaba horas enteras contando historias
nostlgicas, otras veces se emocionaba con la salida del sol en el desierto y haca que
el muchacho llorara a escondidas. El corazn lata ms rpido cuando hablaba sobre el
tesoro y se volva ms perezoso cuando los ojos del muchacho se perdan en el
horizonte infinito del desierto. Pero nunca estaba en silencio, incluso aunque el chico
no intercambiara una palabra con el Alquimista.
Por qu hemos de escuchar al corazn? pregunt l muchacho cuando
acamparon aquel da.
Porque donde l est es donde estar tu tesoro.
Mi corazn est muy agitado dijo el chico. Tiene sueos, se emociona y est
enamorado de una mujer del desierto. Me pide cosas y no me deja dormir muchas
noches, cuando pienso en ella.
Eso es bueno. Quiere decir que est vivo. Contina escuchando lo que tenga que
decirte.
Durante los tres das siguientes, pasaron cerca de algunos guerreros y vieron a
otros grupos en la lejana. El corazn del muchacho empez a hablarle de miedo. Le
contaba historias que haba escuchado del Alma del Mundo, historias de hombres que
fueron en busca de sus tesoros y jams los encontraron. A veces lo asustaba con el
pensamiento de que tal vez no conseguira el tesoro, o que podra morir en el desierto.
Otras veces le deca que ya era suficiente, que ya estaba satisfecho, que ya haba
encontrado un amor y muchas monedas de oro.
Mi corazn es traicionero dijo el muchacho al Alquimista cuando pararon
para dejar descansar un poco a los caballos. No quiere que yo siga adelante.
Eso es una buena seal respondi el Alquimista. Prueba que tu corazn est
vivo. Es natural que se tenga miedo de cambiar por un sueo todo aquello que ya se
consigui.
Entonces, para qu debo escuchar a mi corazn?
Porque no conseguirs jams mantenerlo callado. Y aunque finjas no escuchar lo

que te dice, estar dentro de tu pecho repitiendo siempre lo que piensa sobre la vida y
el mundo.
Aunque sea traicionero?
La traicin es el golpe que no esperas. Si conoces bien a tu corazn, l jams lo
conseguir. Porque t conocers sus sueos y sus deseos, y sabrs tratar con ellos.
Nadie consigue huir de su corazn. Por eso es mejor escuchar lo que te dice. Para que
jams venga un golpe que no esperas.
El muchacho continu escuchando a su corazn mientras avanzaban por el desierto.
Fue conociendo sus artimaas y sus trucos, y aceptndolo como era. Entonces el
muchacho dej de tener miedo y de sentir ganas de volver, porque cierta tarde su
corazn le dijo que estaba contento. Aunque proteste un poco deca su corazn es
porque soy un corazn de hombre, y los corazones de hombre son as. Tienen miedo de
realizar sus mayores sueos porque consideran que no los merecen, o no van a
conseguirlos. Nosotros, los corazones, nos morimos de miedo slo de pensar en los
amores que partieron para siempre, en los momentos que podran haber sido buenos y
que no lo fueron, en los tesoros que podran haber sido descubiertos y se quedaron
para siempre escondidos en la arena. Porque cuando esto sucede, terminamos sufriendo
mucho.
Mi corazn tiene miedo de sufrir dijo el muchacho al Alquimista, una noche en
que miraban al cielo sin luna.
Explcale que el miedo a sufrir es peor que el propio sufrimiento. Y que ningn
corazn jams sufri cuando fue en busca de sus sueos, porque cada momento de
bsqueda es un momento de encuentro con Dios y con la Eternidad.
Cada momento de bsqueda es un momento de encuentro dijo el muchacho a su
corazn. Mientras busqu mi tesoro, todos mis das fueron luminosos, porque yo
saba que cada momento formaba parte del sueo de encontrar. Mientras busqu este
tesoro mo, descubr por el camino cosas que jams habra soado encontrar, si no
hubiese tenido el valor de intentar cosas imposibles para los pastores.
Entonces su corazn se qued callado una tarde entera. Por la noche, el muchacho
durmi tranquilo y cuando se despert, su corazn empez a contarle cosas del Alma
del Mundo. Le dijo que todo hombre feliz era un hombre que llevaba a Dios dentro de
s. Y que la felicidad se poda encontrar en un simple grano de arena del desierto,
como haba dicho el Alquimista. Porque un grano de arena es un momento de la
Creacin, y el Universo tard miles de millones de aos para crearlo.
Cada hombre sobre la faz de la tierra tiene un tesoro que lo est esperando le
explic. Nosotros, los corazones, acostumbramos a hablar poco de esos tesoros,

porque los hombres ya no tienen inters en encontrarlos. Slo hablamos de ellos a los
nios. Despus, dejamos que la vida encamine a cada uno hacia su destino. Pero,
desgraciadamente, pocos siguen el camino que les ha sido trazado, y que es el camino
de la Leyenda Personal y de la felicidad. Consideran el mundo como algo amenazador
y, justamente por eso, el mundo se convierte en algo amenazador. Entonces, nosotros,
los corazones, vamos hablando cada vez ms bajo, pero no nos callamos nunca. Y
deseamos que nuestras palabras no sean odas, pues no queremos que los hombres
sufran porque no siguieron a sus corazones.
Por qu los corazones no explican a los hombres que deben continuar siguiendo
sus sueos? pregunt el muchacho al Alquimista.
Porque, en este caso, el corazn es el que sufre ms. Y a los corazones no les
gusta sufrir.
A partir de aquel da, el muchacho entendi a su corazn. Le pidi que nunca ms
lo abandonara. Le pidi que, cuando estuviera lejos de sus sueos, el corazn se
apretase en su pecho y diese la seal de alarma. Y le jur que siempre que escuchase
esta seal, tambin lo seguira.
Aquella noche convers sobre todo esto con el Alquimista. Y el Alquimista
entendi que el corazn del muchacho haba vuelto al Alma del Mundo.
Qu debo hacer ahora? pregunt el chico.
Sigue en direccin a las Pirmides dijo el Alquimista. Y contina atento a
las seales. Tu corazn ya es capaz de mostrarte el tesoro.
Era esto lo que me faltaba saber?
No repuso el Alquimista. Lo que te falta saber es lo siguiente:
Siempre, antes de realizar un sueo, el Alma del Mundo decide comprobar todo
aquello que se aprendi durante el camino. Hace esto no porque sea mala, sino para
que podamos, junto con nuestro sueo, conquistar tambin las lecciones que
aprendimos mientras bamos hacia l. Es el momento en el que la mayor parte de las
personas desiste. Es lo que llamamos, en el lenguaje del desierto, morir de sed cuando
las palmeras ya aparecieron en el horizonte.
Una bsqueda comienza siempre con la Suerte del Principiante. Y termina siempre
con la Prueba del Conquistador.
El muchacho se acord de un viejo proverbio de su tierra. Deca que la hora ms
oscura era la que vena antes del nacimiento del sol.
Al da siguiente apareci la primera seal concreta de peligro. Tres guerreros se
aproximaron y les preguntaron qu estaban haciendo por all.
Vine a cazar con mi halcn repuso el Alquimista.

Tenemos que registrarlos para comprobar que no llevan armas dijo uno de los
guerreros.
El Alquimista desmont con calma de su caballo. El chico hizo lo mismo.
Para qu llevas tanto dinero? pregunt el guerrero cuando vio la bolsa del
muchacho.
Para llegar a Egipto respondi l.
El guarda que estaba registrando al Alquimista encontr un pequeo frasco de
cristal lleno de lquido y un huevo de vidrio amarillento, poco mayor que un huevo de
gallina.
Qu es todo esto? inquiri.
Es la Piedra Filosofal y el Elixir de la Larga Vida. Es la Gran Obra de los
Alquimistas. Quien tome este elixir jams caer enfermo, y una partcula de esta piedra
transforma cualquier metal en oro.
Los guardas rieron a ms no poder, y el Alquimista ri con ellos. Les haba hecho
mucha gracia la respuesta, y los dejaron partir sin mayores contratiempos con todas sus
pertenencias.
Est usted loco? pregunt el muchacho al Alquimista cuando ya se haban
distanciado bastante. Por qu les dijo eso?
Para ensearte una simple ley del mundo repuso el Alquimista. Cuando
tenemos los grandes tesoros delante de nosotros, nunca los reconocemos. Y sabes por
qu? Porque los hombres no creen en tesoros.
Continuaron andando por el desierto. Cada da que pasaba, el corazn del
muchacho iba quedando ms silencioso. Ya no quera saber de cosas pasadas o de
cosas futuras; se contentaba con contemplar tambin el desierto y beber junto con el
muchacho el Alma del Mundo. l y su corazn se hicieron grandes amigos, y cada uno
pas a ser incapaz de traicionar al otro.
Cuando el corazn hablaba era para estimular y dar fuerzas al muchacho, que a
veces encontraba terriblemente aburridos los das de silencio. El corazn le cont por
primera vez sus grandes cualidades: su coraje al abandonar las ovejas, al vivir su
Leyenda Personal, y su entusiasmo en la tienda de cristales.
Le explic tambin otra cosa que el chico nunca haba notado: los peligros que
haban pasado cerca sin que l los percibiera. Su corazn le dijo que en una ocasin
haba escondido la pistola que l haba robado a su padre, pues poda haberse herido
con ella muy fcilmente. Y record un da en que el chico haba empezado a sentirse
mal y a vomitar en pleno campo, y despus se qued dormido durante mucho rato. Ese
da, a poca distancia, lo esperaban dos asaltantes que estaban planeando asesinarlo

para robarle las ovejas. Pero como el chico no apareci, decidieron marcharse,
pensando que habra cambiado su ruta.
Los corazones siempre ayudan a los hombres? pregunt el muchacho al
Alquimista.
Slo a los que viven su Leyenda Personal. Pero ayudan mucho a los nios, a los
borrachos y a los viejos.
Quiere decir eso entonces que no hay peligro?
Quiere decir solamente que los corazones se esfuerzan al mximo repuso el
Alquimista.
Cierta tarde pasaron por el campamento de uno de los clanes. Haba rabes con
vistosas ropas blancas y armas por todos los rincones. Los hombres fumaban narguile y
conversaban sobre los combates. Nadie prest atencin a los viajeros.
No hay ningn peligro dijo el muchacho cuando ya se haban alejado un poco
del campamento.
El Alquimista se puso furioso.
Confa en tu corazn dijo, pero no olvides que te encuentras en el desierto.
Cuando los hombres estn en guerra, el Alma del Mundo tambin siente los gritos de
combate. Nadie deja de sufrir las consecuencias de cada cosa que sucede bajo el sol.
Todo es una sola cosa, pens el muchacho.
Y como si el desierto quisiera mostrar que el viejo Alquimista tena razn, dos
jinetes aparecieron por detrs de los viajeros.
No podis seguir adelante dijo uno de ellos. Estis en las arenas donde se
libran los combates.
No voy muy lejos respondi el Alquimista mirando profundamente a los ojos
de los guerreros. Despus de un breve silencio, stos accedieron a dejarles seguir el
viaje.
El muchacho presenci todo aquello fascinado.
Ha dominado a los guardias con la mirada coment.
Los ojos muestran la fuerza del alma repuso el Alquimista.
Era verdad, pens el chico. Se haba dado cuenta de que, en medio de la multitud
de soldados en el campamento, uno de ellos los haba estado mirando fijamente. Y
estaba tan distante que ni siquiera se poda distinguir bien su rostro. Pero el muchacho
tena la certeza de que los estaba mirando.
Finalmente, cuando comenzaron a franquear una montaa que se extenda por todo
el horizonte, el Alquimista le dijo que faltaban dos das para llegar a las Pirmides.
Si nos vamos a separar pronto, enseme Alquimia pidi el muchacho.

T ya sabes. Es penetrar en el Alma del Mundo y descubrir el tesoro que ella nos
reserv.
No es eso lo que quiero saber. Me refiero a transformar el plomo en oro.
El Alquimista respet el silencio del desierto, y slo respondi al muchacho
cuando se detuvieron para comer.
Todo evoluciona en el Universo dijo. Y para los sabios, el oro es el metal
ms evolucionado. No me preguntes por qu; no lo s. Slo s que la Tradicin
siempre acierta.
Son los hombres quienes no interpretaron bien las palabras de los sabios. Y, en
vez de ser un smbolo de la evolucin, el oro pas a ser la seal de las guerras.
Las cosas hablan muchos lenguajes dijo el muchacho. Vi cuando el relincho
de un camello era solamente un relincho, despus pas a ser una seal de peligro y
finalmente volvi a ser un simple relincho.
Guard silencio. El Alquimista ya deba de saber todo aquello. Conoc a
verdaderos Alquimistas continu. Se encerraban en el laboratorio, intentaban
evolucionar como el oro y acababan descubriendo la Piedra Filosofal. Porque haban
entendido que cuando una cosa evoluciona, evoluciona tambin todo lo que la rodea.
Otros consiguieron la Piedra de manera accidental. Ya tenan el don, sus almas
estaban ms despiertas que las de otras personas. Pero stos no cuentan, pues no
abundan.
Otros, finalmente, slo buscaban el oro. stos jams descubrieron el secreto. Se
olvidaron de que el plomo, el cobre y el hierro tambin tienen su Leyenda Personal
para cumplir. Quien interfiere en la Leyenda Personal de los otros nunca descubrir la
suya.
Las palabras del Alquimista sonaron como una maldicin. El muchacho se inclin y
recogi una concha del suelo del desierto.
Esto un da ya fue un mar dijo el Alquimista.
Ya me haba dado cuenta repuso el muchacho.
El Alquimista le pidi que se colocara la concha en el odo. l ya lo haba hecho
muchas veces de nio, y escuch, como entonces, el sonido del mar.
El mar contina dentro de esta concha, porque es su Leyenda Personal. Y jams
la abandonar, hasta que el desierto se cubra nuevamente de agua.
Despus montaron en sus caballos y prosiguieron en direccin a las Pirmides de
Egipto.
El sol haba comenzado a descender cuando el corazn del muchacho dio seal de
peligro. Estaban en medio de gigantescas dunas, y el muchacho mir al Alquimista,

pero al parecer ste no haba notado nada. Cinco minutos ms tarde vio, delante de
ellos, las siluetas de dos jinetes recortadas contra el sol. Antes de que pudiese hablar
con el Alquimista, los dos jinetes se transformaron en diez, despus en cien, hasta que
las gigantescas dunas quedaron cubiertas por ellos.
Eran guerreros vestidos de azul, con una tiara negra sobre el turbante. Llevaban el
rostro tapado por otro velo azul que slo dejaba al descubierto los ojos.
Aun a distancia, los ojos mostraban la fuerza de sus almas. Y esos ojos hablaban de
muerte.
Los llevaron a un campamento militar en las inmediaciones. Un soldado empuj al
muchacho y al Alquimista al interior de una tienda, donde se hallaban reunidos un
comandante y su estado mayor. La tienda era diferente de las que haba conocido en el
oasis.
Son los espas anunci uno de los hombres.
Slo somos viajeros replic el Alquimista.
Se os ha visto en el campamento enemigo hace tres das. Y estuvisteis hablando
con uno de los guerreros.
Soy un hombre que camina por el desierto y conoce las estrellas dijo el
Alquimista. No tengo informaciones de tropas o de movimiento de clanes. Slo estoy
guiando a mi amigo hasta aqu.
Quin es tu amigo? pregunt el comandante.
Un Alquimista repuso el Alquimista. Conoce los poderes de la naturaleza.
Y desea mostrar al comandante su capacidad extraordinaria.
El muchacho, aterrado, escuchaba en silencio.
Qu hace un extranjero en nuestra tierra? quiso saber otro hombre.
Ha trado dinero para ofrecer a vuestro clan respondi el Alquimista antes de
que el chico pudiese abrir la boca. Le cogi la bolsa y entreg las monedas de oro al
general.
El rabe las acept en silencio. Permitan comprar muchas armas.
Qu es un Alquimista? pregunt finalmente.
Un hombre que conoce la naturaleza y el mundo. Si l quisiera, destruira este
campamento slo con la fuerza del viento.
Los hombres rieron. Estaban acostumbrados a la fuerza de la guerra, y el viento no
detiene un golpe mortal. Dentro del pecho de cada uno, sin embargo, sus corazones se
encogieron. Eran hombres del desierto y como tales teman a los hechiceros.
Quiero verlo dijo el general.
Necesitamos tres das respondi el Alquimista. Y l se transformar en

viento para mostrar la fuerza de su poder. Si no lo consigue, nosotros os ofrecemos


humildemente nuestras vidas, en honor de vuestro clan.
No puedes ofrecerme lo que ya es mo dijo, arrogante, el general.
Pero concedi tres das a los viajeros.
El muchacho estaba paralizado de terror. Sali de la tienda porque el Alquimista lo
sostena por el brazo.
No dejes que perciban tu miedo dijo el Alquimista. Son hombres valientes,
y desprecian a los cobardes. El muchacho, no obstante, se haba quedado sin voz. Slo
consigui hablar despus de algn tiempo, mientras caminaban por el campamento. No
era necesario encerrarlos: los rabes se haban limitado a quitarles los caballos. Y una
vez ms el mundo mostr sus mltiples lenguajes; el desierto, que antes era un terreno
libre e infinito, se haba convertido ahora en una muralla infranqueable.
Les ha dado todo mi tesoro! exclam el muchacho. Todo lo que gan en
toda mi vida!
Y de qu te servira si murieras? replic el Alquimista. Tu dinero te ha
salvado por tres das. Pocas veces el dinero sirve para retrasar la muerte.
Pero el muchacho estaba demasiado asustado para escuchar palabras sabias. No
saba cmo transformarse en viento. No era un Alquimista.
El Alquimista pidi t a un guerrero y coloc un poco en las muecas del
muchacho, sobre la vena que transmite el pulso. Una ola de tranquilidad inund su
cuerpo, mientras el Alquimista deca unas palabras que l no consegua entender.
No te desesperes dijo el Alquimista con una voz extraamente dulce,
porque esto impide que puedas conversar con tu corazn.
Pero yo no s transformarme en viento.
Quien vive su Leyenda Personal sabe todo lo que necesita saber. Slo una cosa
hace que un sueo sea imposible: el miedo a fracasar.
No tengo miedo de fracasar. Simplemente no s transformarme en viento.
Pues tendrs que aprender. Tu vida depende de ello.
Y si no lo consigo?
Morirs mientras estabas viviendo tu Leyenda Personal. Pero eso ya es mucho
mejor que morir como millones de personas que jams supieron que la Leyenda
Personal exista.
Mientras tanto, no te preocupes. Generalmente la muerte hace que las personas se
tornen ms sensibles a la vida.
Pas el primer da. Hubo una gran batalla en las inmediaciones, y varios heridos
fueron trasladados al campamento militar. Nada cambia con la muerte, pensaba el

muchacho. Los guerreros que moran eran sustituidos por otros, y la vida continuaba.
Podras haber muerto ms tarde, amigo mo dijo el guarda al cuerpo de un
compaero suyo. Podras haber muerto cuando llegase la paz. Pero hubieras
terminado muriendo de cualquier manera.
Al caer el da, el muchacho fue a buscar al Alquimista. Llevaba al halcn hacia el
desierto.
No s transformarme en viento repiti el muchacho.
Acurdate de lo que te dije: el mundo no es ms que la parte visible de Dios. Y
que la Alquimia es traer al plano material la perfeccin espiritual.
Y ahora qu hace?
Alimento a mi halcn.
Si no consigo transformarme en viento, moriremos dijo el muchacho. Para
qu alimentar al halcn?
Quien morir eres t replic el Alquimista. Yo s transformarme en viento.
El segundo da, el muchacho fue hasta lo alto de una roca que quedaba cerca del
campamento. Los centinelas lo dejaron pasar; ya haban odo hablar del brujo que se
transformaba en viento, y no queran acercarse a l. Adems, el desierto era una
enorme e infranqueable muralla.
Se pas el resto de la tarde del segundo da mirando al desierto. Escuch a su
corazn. Y el desierto escuch su angustia.
Ambos hablaban la misma lengua.
Al tercer da, el general se reuni con los principales comandantes.
Vamos a ver al muchacho que se transforma en viento dijo el general al
Alquimista.
Vamos a verlo repuso el Alquimista.
El muchacho los condujo hasta el lugar donde haba estado el da anterior.
Entonces les pidi a todos que se sentaran.
Tardar un poco advirti el muchacho.
No tenemos prisa respondi el general. Somos hombres del desierto.
El muchacho comenz a mirar al frente, hacia el horizonte. En la lejana se
divisaban montaas, rocas y plantas rastreras que insistan en vivir en un lugar en el
que la supervivencia era imposible. All estaba el desierto, que l haba recorrido
durante tantos meses y del que, aun as, slo conoca una pequea parte. En esta
pequea parte haba encontrado ingleses, caravanas, guerras de clanes y un oasis con
cincuenta mil palmeras y trescientos pozos.
Qu haces aqu de nuevo? le pregunt el desierto. Acaso no nos

contemplamos suficientemente ayer? En algn punto guardas a la persona que amo


dijo el muchacho. Entonces, cuando miro a tus arenas, tambin la veo a ella. Quiero
volver junto a ella, y necesito tu ayuda para transformarme en viento.
Qu es el amor? pregunt el desierto.
El amor es cuando el halcn vuela sobre tus arenas. Porque para l, t eres un
campo verde, y l nunca volvi sin caza. l conoce tus rocas, tus dunas y tus montaas,
y t eres generoso con l.
El pico del halcn arranca pedazos de m dijo el desierto. Durante aos yo
cro su caza, la alimento con la escasa agua que tengo, le muestro dnde est la comida.
Y un da, justamente cuando yo empezaba a sentir el cario de la caza sobre mis
arenas, el halcn baja del cielo y se lleva lo que yo cri.
Pero t criaste la caza precisamente para eso respondi el muchacho. Para
alimentar al halcn. Y el halcn alimentar al hombre. Y el hombre entonces
alimentar un da tus arenas, de donde volver a surgir la caza. As se mueve el mundo.
Y eso es el amor?
S, eso es el amor. Es lo que hace que la caza se transforme en halcn, el halcn
en hombre y el hombre de nuevo en desierto. Es esto lo que hace que el plomo se
transforme en oro, y que el oro vuelva a esconderse bajo la tierra.
No entiendo tus palabras dijo el desierto.
Entonces entiende que en algn lugar de tus arenas, una mujer me espera. Y para
poder regresar con ella, tengo que transformarme en viento.
El desierto guard silencio durante unos instantes.
Yo te ofrezco mis arenas para que el viento pueda soplar. Pero yo solo no puedo
hacer nada. Pide ayuda al viento.
Una pequea brisa comenz a soplar. Los comandantes oan al muchacho a lo lejos,
hablando un lenguaje que desconocan.
El Alquimista sonrea.
El viento se acerc al muchacho y toc su rostro. Haba escuchado su conversacin
con el desierto, porque los vientos siempre lo oyen todo. Recorran el mundo sin un
lugar donde nacer y sin un lugar donde morir.
Aydame le pidi el muchacho al viento. Un da escuch en ti la voz de mi
amada.
Quin te ense a hablar el lenguaje del desierto y del viento?
Mi corazn repuso el muchacho.
El viento tena muchos nombres. All lo llamaban siroco, porque los rabes crean
que provena de tierras cubiertas de agua, habitadas por hombres negros. En la tierra

lejana de donde proceda el muchacho lo llamaban Levante, porque crean que traa las
arenas del desierto y los gritos de guerra de los moros. Tal vez en algn lugar ms all
de los campos de ovejas, los hombres pensaran que el viento naca en Andaluca. Pero
el viento no vena de ninguna parte, y no iba a ninguna parte, y por eso era ms fuerte
que el desierto. Un da ellos podran plantar rboles en el desierto, e incluso criar
ovejas, pero jams conseguiran dominar el viento.
T no puedes ser viento le dijo el viento. Somos de naturalezas diferentes.
No es verdad replic el muchacho. Conoc los secretos de la Alquimia
mientras vagaba por el mundo contigo. Tengo en m los vientos, los desiertos, los
ocanos, las estrellas, y todo lo que fue creado en el Universo. Fuimos hechos por la
misma Mano, y tenemos la misma Alma. Quiero ser como t, penetrar en todos los
rincones, atravesar los mares, levantar la arena que cubre mi tesoro, acercar a m la
voz de mi amada.
Escuch tu conversacin con el Alquimista el otro da dijo el viento. l dijo
que cada cosa tiene su Leyenda Personal. Las personas no pueden transformarse en
viento.
Ensame a ser viento durante unos instantes le pidi el muchacho, para que
podamos conversar sobre las posibilidades ilimitadas de los hombres y de los vientos.
El viento era curioso, y aquello era algo que l no conoca. Le gustara conversar
sobre aquel asunto, pero no saba cmo transformar a los hombres en viento. Y eso
que saba hacer infinidad de cosas! Construa desiertos, hunda barcos, derribaba
bosques enteros y paseaba por ciudades llenas de msica y de ruidos extraos. Se
consideraba ilimitado y, sin embargo, ah estaba ese muchacho dicindole que an
haba ms cosas que un viento poda hacer.
Es eso que llaman Amor dijo el muchacho al ver que el viento estaba a punto
de acceder a su peticin. Cuando se ama es cuando se consigue ser algo de la
Creacin. Cuando se ama no tenemos ninguna necesidad de entender lo que sucede,
porque todo pasa a suceder dentro de nosotros, y los hombres pueden transformarse en
viento. Siempre que los vientos ayuden, claro est.
El viento era muy orgulloso y le molest lo que el chico deca. Comenz a soplar
con ms fuerza, levantando las arenas del desierto. Pero finalmente tuvo que reconocer
que, aun habiendo recorrido el mundo entero, no saba cmo transformar a los hombres
en viento. Y no conoca el Amor.
Mientras paseaba por el mundo not que muchas personas hablaban de amor
mirando hacia el cielo dijo el viento, furioso por tener que aceptar sus limitaciones
. Tal vez sea mejor preguntar al cielo.

Entonces aydame dijo el muchacho. Llena este lugar de polvo para que yo
pueda mirar al sol sin quedarme ciego.
El viento sopl con mucha fuerza, y el cielo se llen de arena, dejando apenas un
disco dorado en el lugar del sol.
Desde el campamento resultaba muy difcil ver lo que suceda. Los hombres del
desierto ya conocan aquel viento. Se llamaba simn, y era peor que una tempestad en
el mar (porque ellos no conocan el mar). Los caballos relinchaban y las armas
empezaron a quedar cubiertas de arena.
En el peasco, uno de los comandantes le dijo al general:
Quiz sea mejor parar todo esto.
Ya casi no podan ver al muchacho. Los rostros seguan cubiertos por los velos
azules, pero los ojos ahora transmitan solamente espanto.
Vamos a poner fin a esto insisti otro comandante.
Quiero ver la grandeza de Al dijo, con respeto, el general. Quiero ver
cmo los hombres se transforman en viento.
Pero anot mentalmente el nombre de los dos hombres que haban tenido miedo. En
cuanto el viento parase, los destituira de sus respectivos puestos, porque los hombres
del desierto no sienten miedo.
El viento me dijo que t conoces el Amor dijo el muchacho al Sol. Si
conoces el Amor, conoces tambin el Alma del Mundo, que est hecha de Amor.
Desde donde estoy puedo ver el Alma del Mundo dijo el Sol. Ella se
comunica con mi alma y los dos juntos hacemos crecer las plantas y caminar en busca
de sombra a las ovejas. Desde donde estoy, y estoy muy lejos del mundo, aprend a
amar. S que si me aproximo un poco ms a la Tierra, todo lo que hay en ella morir, y
el Alma del Mundo dejar de existir. Entonces nos contemplamos y nos queremos, y yo
le doy vida y calor y ella me da una razn para vivir.
T conoces el Amor asegur el muchacho.
Y conozco el Alma del Mundo, porque conversamos mucho en este viaje sin fin
por el Universo. Ella me cuenta que su mayor preocupacin es que, hasta hoy, slo los
minerales y los vegetales entendieron que todo es una sola cosa. Y para eso no es
necesario que el hierro sea igual que el cobre, ni que el cobre sea igual que el oro.
Cada uno cumple su funcin exacta en esta cosa nica, y todo sera una Sinfona de Paz
si la Mano que escribi todo esto se hubiera detenido en el quinto da de la creacin.
Pero hubo un sexto da aadi el Sol.
T eres sabio porque lo ves todo desde la distancia respondi el muchacho.
Pero no conoces el Amor. Si no hubiera habido un sexto da de la creacin, no existira

el hombre, y el cobre sera siempre cobre, y el plomo siempre plomo. Cada uno tiene
su Leyenda Personal, es verdad, pero un da esta Leyenda Personal se cumplir.
Entonces es necesario transformarse en algo mejor, y tener una nueva Leyenda
Personal, hasta que el Alma del Mundo sea realmente una sola cosa.
El Sol se qued pensativo y decidi brillar ms fuerte. El viento, que estaba
disfrutando con la conversacin, sopl tambin ms fuerte, para que el Sol no cegase al
muchacho.
Para eso existe la Alquimia prosigui el muchacho. Para que cada hombre
busque su tesoro, y lo encuentre, y despus quiera ser mejor de lo que fue en su vida
anterior. El plomo cumplir su papel hasta que el mundo no necesite ms plomo;
entonces tendr que transformarse en oro.
Es lo que hacen los Alquimistas. Muestran que, cuando buscamos ser mejores d
lo que somos, todo a nuestro alrededor se vuelve mejor tambin.
Y por qu dices que yo no conozco el Amor? pregunt el Sol.
Porque el amor no es estar parado como el desierto, ni recorrer el mundo como
el viento, ni verlo todo de lejos, como t. El Amor es la fuerza que transforma y mejora
el Alma del Mundo. Cuando penetr en ella por primera vez, la encontr perfecta. Pero
despus vi que era un reflejo de todas las criaturas, y tena sus guerras y sus pasiones.
Somos nosotros quienes alimentamos el Alma del Mundo, y la tierra donde vivimos
ser mejor o peor segn seamos mejores o peores. Ah es donde entra la fuerza del
Amor, porque cuando amamos, siempre deseamos ser mejores de lo que somos.
Qu es lo que quieres de m? quiso saber el Sol.
Que me ayudes a transformarme en viento respondi el muchacho.
La Naturaleza me reconoce como la ms sabia de todas las criaturas dijo el
Sol, pero no s cmo transformarte en viento.
Con quin debo hablar, entonces?
Por un momento, el Sol se qued callado. El viento lo estaba escuchando todo, y
difundira por todo el mundo que su sabidura era limitada. Sin embargo, no haba
manera de eludir a aquel muchacho que hablaba el Lenguaje del Mundo.
Habla con la Mano que lo escribi todo dijo el Sol.
El viento grit de alegra y sopl con ms fuerza que nunca. Las tiendas
comenzaron a arrancarse de la arena y los animales se soltaron de sus riendas. En el
peasco, los hombres se agarraban los unos a los otros para no ser lanzados lejos.
El muchacho se dirigi entonces a la Mano que Todo lo Haba Escrito. Y, en vez
de empezar a hablar, sinti que el Universo permaneca en silencio, y l guard
silencio tambin.

Una fuerza de Amor surgi de su corazn y el muchacho comenz a rezar. Era una
oracin nueva, pues era una oracin sin palabras y sin ruegos. No estaba agradeciendo
que las ovejas hubieran encontrado pasto, ni implorando para vender ms cristales, ni
pidiendo que la mujer que haba encontrado estuviese esperando su regreso. En el
silencio que sigui, el muchacho entendi que el desierto, el viento y el Sol tambin
buscaban las seales que aquella Mano haba escrito, y procuraban cumplir sus
caminos y entender lo que estaba escrito en una simple esmeralda. Saba que aquellas
seales estaban diseminadas por la Tierra y el Espacio, y que en su apariencia no
tenan ningn motivo ni significado, y que ni los desiertos, ni los vientos, ni los soles ni
los hombres saban por qu haban sido creados. Pero aquella Mano tena un motivo
para todo ello, y slo ella era capaz de operar milagros, de transformar ocanos en
desiertos y hombres en viento. Porque slo ella entenda que un designio mayor
empujaba al Universo hacia un punto donde los seis das de la creacin se
transformaran en la Gran Obra. Y el muchacho se sumergi en el Alma del Mundo y
vio que el Alma del Mundo era parte del Alma de Dios, y vio que el Alma de Dios era
su propia alma. Y que poda, por lo tanto, realizar milagros.
El simn sopl aquel da como jams haba soplado. Durante muchas generaciones
los rabes contaron la leyenda de un muchacho que se haba transformado en viento,
haba semidestruido un campamento militar y desafiado el poder del general ms
importante del ejrcito.
Cuando el simn ces de soplar, todos miraron hacia el lugar donde estaba el
muchacho. Ya no se encontraba all; estaba junto a un centinela casi cubierto de arena y
que vigilaba el lado opuesto del campamento.
Los hombres estaban aterrorizados con la brujera. Slo dos personas sonrean: el
Alquimista, porque haba encontrado a su verdadero discpulo, y el general porque el
discpulo haba entendido la gloria de Dios.
Al da siguiente, el general se despidi del muchacho y del Alquimista y orden
que una escolta los acompaara hasta donde ellos quisieran.
Viajaron todo el da. Al atardecer llegaron frente a un monasterio copto. El
Alquimista despidi a la escolta y baj del caballo.
A partir de aqu seguirs solo dijo. Dentro de tres horas llegars a las
Pirmides.
Gracias dijo el muchacho. Usted me ha enseado el Lenguaje del Mundo.
Me limit a recordarte lo que ya sabas.
El Alquimista llam a la puerta del monasterio. Un monje vestido de negro fue a
atenderles. Hablaron algo en copto, y el Alquimista invit al muchacho a entrar.

Le he pedido que me presten la cocina durante un rato inform al muchacho.


Fueron hasta la cocina del monasterio. El Alquimista encendi el fuego y el monje
le dio un poco de plomo, que el Alquimista derriti dentro de un recipiente circular de
hierro. Cuando el plomo se hubo vuelto lquido, el Alquimista sac de su bolsa aquel
extrao huevo de vidrio amarillento. Rasp una capa del grosor de un cabello, la
envolvi en cera y la tir en el recipiente que contena el plomo derretido. La mezcla
fue adquiriendo un color rojizo como la sangre. El Alquimista retir entonces el
recipiente del fuego y lo dej enfriar. Mientras tanto, se puso a conversar con el monje
sobre la guerra de los clanes.
An durar mucho le dijo al monje.
El monje estaba un poco harto. Haca tiempo que las caravanas estaban paradas en
Gizeh, esperando que la guerra terminara.
Pero cmplase la voluntad de Dios dijo el monje. Exactamente repuso el
Alquimista.
Cuando el recipiente acab de enfriarse, el monje y el muchacho miraron
deslumbrados. El plomo se haba secado y adquirido la forma circular del recipiente,
pero ya no era plomo. Era oro.
Aprender a hacer esto algn da? pregunt el muchacho.
sta fue mi Leyenda Personal, y no la tuya respondi el Alquimista. Pero
quera mostrarte que es posible hacerlo.
Caminaron de vuelta hasta la puerta del convento. All, el Alquimista dividi el
disco en cuatro partes.
sta es para usted dijo ofrecindole una parte al monje. Por su generosidad
con los peregrinos.
Esto es un pago que excede a mi generosidad replic el monje.
Jams repita eso. La vida puede escucharlo y darle menos la prxima vez.
Despus se aproxim al muchacho.
sta es para ti. Para compensar lo que le diste al general.
El muchacho iba a decir que era mucho ms de lo que haba entregado al general.
Pero se call porque haba odo el comentario que el Alquimista le haba hecho al
monje.
sta es para m dijo el Alquimista guardndose una parte. Porque tengo que
volver por el desierto y hay guerra entre los clanes.
Entonces tom el cuarto pedazo y se lo entreg nuevamente al monje.
sta es para el muchacho, en caso de que la necesite.
Pero si voy en busca de mi tesoro! se quej el chico. Ahora ya estoy bien

cerca de l!
Y estoy seguro de que lo encontrars dijo el Alquimista.
Entonces, a qu viene esto?
Porque t ya perdiste en dos ocasiones, con el ladrn y con el general, el dinero
que ganaste en tu viaje. Yo soy un viejo rabe supersticioso, y creo en los proverbios
de mi tierra. Y existe un proverbio que dice: Todo lo que sucede una vez puede que
no suceda nunca ms. Pero todo lo que sucede dos veces, suceder, ciertamente, una
tercera.
Montaron en sus caballos.
Quiero contarte una historia sobre sueos dijo el Alquimista.
El muchacho aproxim su caballo.
En la antigua Roma, en la poca del emperador Tiberio, viva un hombre muy
bondadoso que tena dos hijos: uno era militar, y cuando entr en el ejrcito fue
enviado a las ms lejanas regiones del Imperio. El otro hijo era poeta, y encantaba a
toda Roma con sus hermosos versos.
Una noche, el viejo tuvo un sueo. Se le apareca un ngel para decirle que las
palabras de uno de sus hijos seran conocidas y repetidas en el mundo entero por todas
las generaciones futuras. Aquella noche el anciano se despert agradecido y llorando,
porque la vida era generosa y le haba revelado una cosa que cualquier padre estara
orgulloso de saber.
Poco tiempo despus el viejo muri al intentar salvar a un nio que iba a ser
aplastado por las ruedas de un carruaje. Como se haba portado de manera correcta y
justa durante toda su vida, fue directo al cielo y se encontr con el ngel que se le
haba aparecido en su sueo.
Fuiste un hombre bueno le dijo el ngel. Viviste tu existencia con amor, y
moriste con dignidad. Ahora puedo concederte cualquier deseo que tengas.
La vida tambin fue buena conmigo respondi el viejo. Cuando apareciste en
mi sueo sent que todos mis esfuerzos estaban justificados. Porque los versos de mi
hijo quedarn entre los hombres de los siglos venideros. Nada tengo que pedir para m;
no obstante, todo padre estara orgulloso de ver la fama de alguien a quien cuid
cuando nio y educ cuando joven. Me gustara or, en el futuro lejano, las palabras de
mi hijo.
El ngel toc al viejo en el hombro y ambos fueron proyectados hasta un futuro
lejano. Alrededor de ellos apareci un lugar inmenso, con millones de personas que
hablaban una lengua extraa.
El viejo llor de alegra.

Yo saba que los versos de mi hijo poeta eran buenos e inmortales le dijo al
ngel entre lgrimas. Me gustara que me dijeras cul de sus poesas es la que estas
personas estn repitiendo. Entonces el ngel se aproxim al viejo con cario, y se
sentaron en uno de los bancos que haba en aquel inmenso lugar.
Los versos de tu hijo poeta fueron muy populares en Roma dijo el ngel. A
todos gustaban, y todos se divertan con ellos. Pero cuando el reinado de Tiberio
acab, sus versos tambin fueron olvidados. Estas palabras son de tu otro hijo, el que
entr en el ejrcito.
El viejo mir sorprendido al ngel.
Tu hijo fue a servir a un lugar muy lejano, y se hizo centurin. Tambin era un
hombre justo y bueno. Cierta tarde, uno de sus siervos enferm y estaba a punto de
morir. Tu hijo, entonces, oy hablar de un rabino que curaba enfermos, y anduvo das y
das buscando a ese hombre. Mientras caminaba descubri que el hombre que estaba
buscando era el Hijo de Dios. Encontr a otras personas que haban sido curadas por
l, aprendi sus enseanzas y, a pesar de ser un centurin romano, se convirti a su fe.
Hasta que cierta maana lleg hasta el Rabino.
Le cont que tena un siervo enfermo, y el Rabino se ofreci a ir hasta su casa.
Pero el centurin era un hombre de fe y, mirando al fondo de los ojos del Rabino,
comprendi que estaba delante del propio Hijo de Dios cuando las personas de su
alrededor se levantaron.
stas son las palabras de tu hijo prosigui el ngel. Son las palabras que le
dijo al Rabino en aquel momento, y que nunca ms fueron olvidadas: "Seor, yo no soy
digno de que entris en mi casa, pero decid una sola palabra y mi siervo ser salvo."
El Alquimista espole su caballo.
No importa lo que haga, cada persona en la Tierra est siempre representando el
papel principal de la Historia del mundo dijo. Y normalmente no lo sabe.
El muchacho sonri. Nunca haba pensado que la vida pudiese ser tan importante
para un pastor.
Adis dijo el Alquimista.
Adis repuso el muchacho.
El muchacho camin dos horas y media por el desierto, procurando escuchar
atentamente lo que deca su corazn. Era l quien le revelara el lugar exacto donde
estaba escondido el tesoro.
Donde est tu tesoro, all estar tambin tu corazn, le haba dicho el Alquimista.
Pero su corazn hablaba de otras cosas. Contaba con orgullo la historia de un pastor
que haba dejado sus ovejas para seguir un sueo que se repiti dos noches. Hablaba

de la Leyenda Personal, y de muchos hombres que hicieron lo mismo, que fueron en


busca de tierras lejanas o de mujeres bonitas, haciendo frente a los hombres de su
poca, con sus prejuicios y con sus ideas. Habl durante todo aquel tiempo de viajes,
de descubrimientos, de libros y de grandes cambios.
Cuando se dispona a subir una duna y slo en aquel momento, su corazn le
susurr al odo: Estate atento cuando llegues a un lugar en donde vas a llorar. Porque
en ese lugar estoy yo, y en ese lugar est tu tesoro.
El muchacho comenz a subir la duna lentamente. El cielo, cubierto de estrellas,
mostraba nuevamente la luna llena; haban caminado un mes por el desierto. La luna
iluminaba tambin la duna, en un juego de sombras que haca que el desierto pareciese
un mar lleno de olas, y que hizo recordar al muchacho el da en que haba soltado a su
caballo para que corriera libremente por l, ofreciendo una buena seal al Alquimista.
Finalmente, la luna iluminaba el silencio del desierto y el viaje que emprenden los
hombres que buscan tesoros.
Cuando despus de algunos minutos lleg a lo alto de la duna, su corazn dio un
salto. Iluminadas por la luz de la luna llena y por la blancura del desierto, erguanse,
majestuosas y solemnes, las Pirmides de Egipto.
El muchacho cay de rodillas y llor. Daba gracias a Dios por haber credo en su
Leyenda Personal y por haber encontrado cierto da a un rey, un mercader, un ingls y
un alquimista. Y, por encima de todo, por haber encontrado a una mujer del desierto,
que le haba hecho entender que el Amor jams separar a un hombre de su Leyenda
Personal.
Los muchos siglos de las Pirmides de Egipto contemplaban, desde lo alto, al
muchacho. Si l quisiera, ahora podra volver al oasis, recoger a Ftima y vivir como
un simple pastor de ovejas. Porque el Alquimista viva en el desierto, a pesar de que
comprenda el Lenguaje del Mundo y saba transformar el plomo en oro. No tena que
mostrar a nadie su ciencia y su arte. Mientras se diriga hacia su Leyenda Personal
haba aprendido todo lo que necesitaba y haba vivido todo lo que haba soado vivir.
Pero haba llegado a su tesoro, y una obra slo est completa cuando se alcanza el
objetivo. All, en aquella duna, el muchacho haba llorado. Mir al suelo y vio que, en
el lugar donde haban cado sus lgrimas, se paseaba un escarabajo. Durante el tiempo
que haba pasado en el desierto haba aprendido que en Egipto los escarabajos eran el
smbolo de Dios.
All tena, pues, otra seal. Y el muchacho comenz a cavar acordndose del
vendedor de cristales; nadie podra tener una Pirmide en su huerto, aunque acumulase
piedras durante toda su vida.

El muchacho cav toda la noche en el lugar marcado sin encontrar nada. Desde lo
alto de las Pirmides, los siglos lo contemplaban en silencio. Pero el muchacho no
desista: cavaba y cavaba, luchando contra el viento, que muchas veces volva a echar
la arena en el agujero. Sus manos, cansadas, terminaron lastimadas, pero el muchacho
segua teniendo fe en su corazn. Y su corazn le haba dicho que cavara donde
hubieran cado sus lgrimas.
De repente, cuando estaba intentando sacar algunas piedras que haban aparecido,
el muchacho oy pasos. Algunas personas se acercaron a l. Estaban contra la luna, y
no poda ver sus ojos ni su rostro.
Qu ests haciendo ah? pregunt uno de los bultos.
El muchacho no respondi. Pero tuvo miedo. Ahora tena un tesoro para
desenterrar, y por eso tena miedo.
Somos refugiados de la guerra de los clanes dijo otro bulto. Tenemos que
saber qu escondes ah. Necesitamos dinero.
No escondo nada repuso el muchacho.
Pero uno de los recin llegados lo agarr y lo sac fuera del agujero. Otro comenz
a revisar sus bolsillos. Y encontraron el pedazo de oro.
Tiene oro! exclam uno de los asaltantes.
La luna ilumin el rostro del asaltante que lo estaba registrando y l pudo ver la
muerte en sus ojos.
Debe de haber ms oro escondido en el suelo dijo otro.
Y obligaron al muchacho a cavar. El muchacho continu cavando y no encontraba
nada. Entonces empezaron a pegarle. Continuaron pegndole hasta que aparecieron los
primeros rayos del sol en el cielo. Su ropa qued hecha jirones, y l sinti que su
muerte estaba prxima.
De qu sirve el dinero, si tienes que morir? Pocas veces el dinero es capaz de
librar a alguien de la muerte, haba dicho el Alquimista. Estoy buscando un tesoro!
grit finalmente el muchacho. E incluso con la boca herida e hinchada a puetazos,
cont a los salteadores que haba soado dos veces con un tesoro escondido junto a las
Pirmides de Egipto.
El que pareca el jefe permaneci largo rato en silencio. Despus habl con uno de
ellos:
Puedes dejarlo. No tiene nada ms. Debe de haber robado este oro.
El muchacho cay con el rostro en la arena. Dos ojos buscaron los suyos; era el
jefe de los salteadores. Pero el muchacho estaba mirando a las Pirmides.
Vamonos! dijo el jefe a los dems. Despus se dirigi al muchacho: No

vas a morir asegur. Vas a vivir y a aprender que el hombre no puede ser tan
estpido. Aqu mismo, en este lugar donde ests t ahora, yo tambin tuve un sueo
repetido hace casi dos aos. So que deba ir hasta los campos de Espaa y buscar
una iglesia en ruinas donde los pastores acostumbraban a dormir con sus ovejas y que
tena un sicmoro dentro de la sacrista. Segn el sueo, si cavaba en las races de ese
sicmoro, encontrara un tesoro escondido. Pero no soy tan estpido como para cruzar
un desierto slo porque tuve un sueo repetido.
Despus se fue.
El muchacho se levant con dificultad y contempl una vez ms las Pirmides. Las
Pirmides le sonrean, y l les devolvi la sonrisa, con el corazn repleto de felicidad.
Haba encontrado el tesoro.

EPLOGO
El muchacho se llamaba Santiago. Lleg a la pequea iglesia abandonada cuando
ya estaba casi anocheciendo. El sicmoro an continuaba en la sacrista, y an se
podan ver las estrellas a travs del techo semiderruido. Record que una vez haba
estado all con sus ovejas y que haba pasado una noche tranquila, aunque tuvo aquel
sueo.
Ahora ya no tena el rebao. En cambio, llevaba una pala consigo.
Permaneci mucho tiempo contemplando el cielo. Despus sac del zurrn una
botella de vino y bebi. Se acord de la noche en el desierto, cuando tambin haba
mirado las estrellas y bebido vino con el Alquimista. Pens en los numerosos caminos
que haba recorrido y en la extraa manera que tena Dios de mostrarle el tesoro. Si no
hubiera credo en los sueos repetidos, no habra encontrado a la gitana, ni al rey, ni al
ladrn, ni... bueno, la lista es muy larga. Pero el camino estaba escrito por las seales,
y yo no poda equivocarme, dijo para sus adentros.
Se durmi sin darse cuenta y cuando despert, el sol ya estaba alto. Entonces
comenz a cavar en la raz del sicmoro.
Viejo brujo pensaba el muchacho, lo sabas todo. Incluso guardaste aquel
poco de oro para que yo pudiera volver hasta esta iglesia. El monje se ri cuando me
vio regresar con la ropa hecha jirones. No podas haberme ahorrado eso?
No escuch que responda el viento. Si te lo hubiese dicho, no habras visto las
Pirmides. Son muy bonitas, no crees?
Era la voz del Alquimista. El muchacho sonri y continu cavando. Media hora
despus, la pala golpe algo slido. Una hora despus tena ante s un bal lleno de
viejas monedas de oro espaolas. Tambin haba pedrera, mscaras de oro con
plumas blancas y rojas, dolos de piedra con brillantes incrustados. Piezas de una
conquista que el pas ya haba olvidado mucho tiempo atrs, y que el conquistador
olvid contar a sus hijos. El muchacho sac a Urim y Tumim del zurrn, Haba
utilizado las piedras solamente una vez, una maana en un mercado. La vida y su
camino estuvieron siempre llenos de seales.
Guard a Urim y a Tumim en el bal de oro. Era tambin parte de su tesoro, porque
le recordaban a un viejo rey que jams volvera a encontrar.
Realmente la vida es generosa con quien vive su Leyenda Personal pens el
muchacho. Entonces se acord de que tena que ir a Tarifa para dar la dcima parte de
todo aquello a la gitana. Qu listos son los gitanos, se dijo. Tal vez fuese porque

viajaban tanto.
Pero el viento volvi a soplar. Era el Levante, el viento que vena de frica. No
traa el olor del desierto, ni la amenaza de invasin de los moros. Por el contrario,
traa un perfume que l conoca bien, y el sonido de un beso que fue llegando
despacio, despacio, hasta posarse en sus labios.
El muchacho sonri. Era la primera vez que ella haca eso.
Ya voy, Ftima dijo l.