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Dynamique du systme alimentaire

Jean-Louis Rastoin (Montpellier SupAgro)

Le systme alimentaire cest selon Louis Malassis, fondateur de lconomie agroalimentaire la manire
dont les hommes sorganisent, dans lespace et dans le temps, pour obtenir et consommer leur nourriture [1].
Ce systme alimentaire passe par diffrentes tapes dans lhistoire des socits humaines et des pays.
Il a partout pour origine (depuis 10 000 ans ou quelques sicles, selon les pays) lactivit agricole qui voit la
constitution dexploitations qui reprsentent la fois le lieu de la production alimentaire et celui de la
consommation. Il y a unit de lieu, autarcie, et donc un circuit alimentaire ultra-court. Ce stade est encore
largement prsent dans les pays les plus pauvres. Il concerne plusieurs centaines de millions de personnes dans le
monde daujourdhui.
Par la suite, (jusquau XVIIIme ou XIXme sicle), apparaissent la division du travail entre les hommes
(lagriculteur, lartisan, le marchand) et lurbanisation qui fragmentent la chane alimentaire (du champ
lassiette ou au verre). Cette multiplicit dactivits et dacteurs, limportance de la fonction alimentaire, font que
le systme alimentaire est devenu cette poque, et rest, dans la plupart des pays, le premier secteur
conomique par le nombre demplois et le chiffre daffaires.
Il y a environ un demi sicle, nous sommes entrs dans lge agroindustriel du systme alimentaire, avec une
gnralisation du mode de production industriel (cest--dire principalement la standardisation et la fabrication
en grande srie) et de la consommation de masse. Cette tape agroindustrielle, dans un contexte durbanisation
exponentielle, est caractrise par un allongement extraordinaire de la filire agroalimentaire et par une trs forte
rduction du temps consacr la prparation et la prise des repas.
On voit se dessiner depuis la fin du sicle dernier un 4me ge de lalimentaire que nous qualifions dagrotertiaire car les aliments tendent devenir du point de vue de leur contenu conomique non plus des biens
matriels, mais des services. Ainsi, aux tats-Unis, prs de la moiti du prix final du produit alimentaire moyen
est forme par des prestations de service ou des prlvements : transport, marketing, intrts bancaires et
assurances, marges de distribution, impts et taxes, profits. La part constitue par les matires premires
agricoles est tombe en dessous de 20 %. Le reste, soit 30 %, va lindustrie alimentaire et celle de
lemballage principalement. En ce qui concerne la consommation, la moiti du budget des mnages consacr
lalimentation est dpense dans les restaurants, largement domins par les fast-foods.
Quelle que soit la configuration du systme alimentaire, laliment reste la base de la vie, mais aussi le
fondement de lacte social quest le repas et, dans une large mesure, de la socit puisque toutes les grandes
civilisations, msopotamienne, gyptienne, chinoise, maya, etc., ont un lien fort avec lagriculture. Lenjeu, en
termes de dveloppement humain et dorganisation sociale, est donc fondamental. Il peut tre prcis travers
trois points : le profil du systme alimentaire contemporain, son bilan et ses perspectives stratgiques.

Le systme alimentaire aujourdhui


Lapproche en termes de systme alimentaire est encore peu utilise dans les exercices de prospective
mondiale qui sintressent principalement loffre de matires premires. Ceci est trs rducteur dans la mesure
o entre 40 et 90 % des aliments consomms dans le monde sont transforms par lindustrie et o les filires
agroalimentaires tendent tre domines par les entreprises de laval. Ainsi 4 ou 5 entreprises se partagent en
Europe occidentale 80% du march des produits laitiers ultra-frais.

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Le modle de lge agroindustriel peut tre qualifi dintensif, spcialis, concentr, financiaris et en voie de
globalisation.

Intensif , car les rendements techniques sont trs levs lhectare pour lagriculture, au mtre carr dusine
ou de grande surface pour lindustrie alimentaire ou la distribution et par travailleur dans les trois cas. Par
exemple, un hectare irrigu peut produire prs de 20 tonnes de mas, une fabrique de fromage 150 000
camemberts pasteuriss par jour. Un salari de lindustrie des corps gras gnre en moyenne un chiffre daffaires
de plus de 800 000 par an.
Spcialis , en raison de la slection dun petit nombre de plantes et despces animales dans les systmes
agricoles contemporains. Les scientifiques estiment que sur un potentiel de 30 000 vgtaux comestibles, neuf
seulement assurent 75% des besoins alimentaires de la population mondiale et trois (bl, mas, riz) 60%. Nous
sommes loin de valoriser la biodiversit ! Spcialis galement au niveau de lindustrie agroalimentaire (IAA),
ce qui conduit aujourdhui une industrie dassemblage dingrdients venus des quatre coins du monde, en
fonction des cots relatifs. On a ainsi tabli quun pot de yaourt contenait 8000 km de transport en cumulant
les distances parcourues par lensemble des composants ncessaires sa fabrication et livraison ( Food
Miles ).
Concentr, car en France, par exemple, les 2/3 de la production agricole sont assurs par moins du quart des
agriculteurs, les 2/3 du chiffre daffaires de lIAA par moins de 10% des entreprises et 90% du commerce de
dtail alimentaire en libre service par 6 entreprises. La concentration trs leve des super centrales dachat
confre un norme pouvoir de march aux groupes multinationaux de la grande distribution.
Financiaris , car les firmes leaders de lagroindustrie et de la grande distribution sont toutes cotes en
bourse et quelles sont en consquence soumises la volont de leurs actionnaires qui, de plus en plus, sont des
fonds dont les gestionnaires raisonnent en investisseurs et non en industriels. Ces gestionnaires ont instaur la
dictature des taux : croissance et rentabilit court terme. La gouvernance est actionnariale et non pas
partenariale.
En voie de globalisation , car on assiste un triple phnomne : croissance du commerce international,
dveloppement des investissements directs trangers et diffusion du modle de consommation occidental par les
mdias de masse. Les changes internationaux de biens alimentaires ont augment, depuis un demi-sicle, deux
fois plus vite que la production. Les firmes multinationales (FMN) contrlent les 2/3 des transactions
internationales et ont considrablement augment leurs implantations ltranger, particulirement dans le
secteur de la grande distribution (Carrefour dispose de plus de 10 000 magasins dans 50 pays du monde) et dans
celui de lIAA. Enfin, la promotion via la tlvision, travers dnormes budgets publicitaires1, des produits des
FMN agroindustrielles largit les marchs pour un nombre limit de marques et de produits qui tendent devenir
globaux et contribuent ainsi uniformiser le modle de consommation selon les standards des FMN, qui
correspondent rarement ceux des nutritionnistes.

Plus de 17 milliards de $ pour les 20 premires firmes mondiales de lIAA, soit prs de 5 % de leur chiffre daffaires en 2002.

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Une filire en voie de globalisation : le vin


La filire vin enregistre depuis une quinzaine dannes dimportantes oprations de restructuration, avec une
redistribution des cartes depuis les pays producteurs traditionnels (France, Italie, Espagne) vers les pays du
Nouveau Monde (Australie, Chili, tats-Unis). Lavenir de la filire vitivinicole en Europe semble trs
dpendant de la capacit dorganisation et de coordination des acteurs autour de la conciliation de deux axes
stratgiques en apparence contradictoires. Dun ct, la consolidation du modle bas sur les ressources
naturelles et culturelles (le systme des indications dorigine contrle, crateur de marchs captifs de niche
par leffet de rputation), orient vers les produits ultra-premium et icnes (en France, les mythiques
Romane-Conti, Chteau dYquem, Petrus ou Dom Prignon). De lautre, une configuration doffre
construire pour rivaliser avec les acteurs du Nouveau Monde et qui se fonde sur des produits de masse
comptitifs, facilement identifiables, impliquant des effets denvergure mono-firme ou rsultant de stratgies
dalliances inter-entreprises. Le cadre politique de la gouvernance macro-conomique (OMC, au plan
multilatral, et future OCM1-vin de lUnion europenne) sera dterminant pour rpondre ces interrogations.

Bilan du systme alimentaire contemporain

De nombreux aspects positifs


Tout dabord, ce modle a loign le spectre des famines et a permis datteindre lautosuffisance au niveau
global : si tous les habitants de la plante se partageaient quitablement la production alimentaire mondiale, les
standards nutritionnels seraient aujourdhui satisfaits. La dernire famine dorigine alimentaire a frapp lIrlande
au milieu du 19me sicle et fait plus dun million de morts. Certes le 20me sicle a t le plus meurtrier de tous
les temps et les victimes de la faim se comptent par dizaines de millions (Chine, URSS, Afrique). Mais ces
famines ont principalement une origine politique ou militaire et secondairement rsultent de catastrophes
naturelles (cataclysmes, inondations, scheresse). Le progrs technique a t dcisif dans cette qute de
lautosuffisance. En quatre dcennies (1961-2002), les rendements mondiaux moyens de riz ont doubl (2 4
tonnes/hectare), ceux du bl ont tripl (1 3 tonnes/hectare). Cela signifie que les sciences agronomiques ont
permis de mettre au point, de manire oprationnelle, un systme de production alimentaire trs efficace par
rapport lobjectif dautosuffisance [2].
En second lieu, on doit mettre lactif du systme agroindustriel (si lon se place du point de vue du
consommateur) une baisse trs forte du prix des aliments : il fallait en France 300 heures de travail en 1700 pour
acheter 100 kg de bl et peine deux heures en 2000. Ce sont les fantastiques gains de productivit de
lagriculture et de lIAA qui ont permis cette volution. On sait que la baisse du prix de lalimentation permet de
librer du pouvoir dachat pour dautres biens et services et participe donc la croissance conomique.
Troisime conqute, linnocuit alimentaire. En dpit des crises rcentes (vache folle, dioxine, Listeria, etc.),
trs mdiatises, on constate que le nombre des dcs pour raison de toxicit des aliments est devenu trs faible :
le systme alimentaire agroindustriel est trs sr, mme sil est devenu vulnrable des pathologies
contagieuses, du fait de sa concentration.
Quatrime lment positif, les effets du systme agroindustriel sur lactivit conomique. Du fait de sa
sophistication, il a permis la cration ou lessor de nouveaux secteurs comme lemballage, la logistique, la
distribution et la restauration. Grce cela, lemploi a pu tre maintenu alors quil seffondrait dans dautres
secteurs. La destruction demplois agricoles sest accompagne dune cration de postes, principalement dans les
services. Leffectif du systme alimentaire, avec environ 4 millions demplois en France et 16 millions aux
tats-Unis ne subit quune lgre rosion sur la longue priode.
Enfin, la socit dabondance qui caractrise certains pays permet un hyperchoix et donc des satisfactions
hdonistes, travers la consommation.

Les OCM (Organisations communes des marchs) ont t cres en 1962 en mme temps que la PAC.

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mais des checs et des drapages


Du point de vue de la consommation, lchelle plantaire, le modle agroindustriel, malgr dindniables
apports, nest pas parvenu atteindre lobjectif de tout systme alimentaire, tel que dfini par le Sommet
mondial de lalimentation de 1995 : assurer laccs de tous une alimentation disponible proximit,
conomiquement accessible, culturellement acceptable, sanitairement et nutritionnellement satisfaisante .
On notera en cho cette dclaration que plus de 850 millions dtres humains souffrent encore aujourdhui
de sous-alimentation, phnomne concentr plus de 95 % dans les pays en dveloppement (PED). Les cots
induits sont colossaux : plusieurs centaines de milliards de dollars, du fait des dcs prmaturs, de la perte de
productivit, de labsentisme scolaire et professionnel, etc.
Dans le mme temps, prs de 35% de la population de plus de 15 ans aux tats-Unis et de 20% en Europe
sont touchs par lobsit. Au total, le monde compterait plus dun milliard de personnes en surpoids, cest-dire en suralimentation. Ce phnomne concerne galement, et de faon croissante, les PED. Cette drive
alimentaire gnre de redoutables pathologies qualifies de maladies non transmissibles ou chroniques lies
lalimentation, premire cause de mortalit (maladies cardiovasculaires, diabte, cancers du tube digestif,
ostoporose) et gnratrices de cots conomiques considrables (18 milliards deuros en France, au moins 90
milliards de dollars aux tats-Unis, en 2000).
Enfin, selon la FAO et lOMS, 2 milliards de personnes, particulirement des catgories vulnrables (femmes
enceintes, enfants, personnes ges), souffriraient de maladies graves du fait de carences en micronutriments,
vitamines et oligo-lments.
Au total, ce sont plus de 3 milliards dindividus, soit prs de la moiti de la population mondiale, qui se
trouveraient dans une situation de malnutrition, avec des consquences pathologiques notables.
Les causes de ce dsordre alimentaire ont t identifies. Il sagit de la pauvret, du statut des femmes, des
carences des systmes de sant, de labsence dducation et de linexistence de politiques publiques consacres
la question alimentaire. Sur ce dernier point trs important, rappelons que le programme national nutrition-sant
na dmarr timidement - en France, quen 2001.
Enfin, le modle alimentaire de lge agroindustriel prend place dans un modle de consommation de masse
totalement marchandis et fortement individualiste qui montre ses limites.
Les caractristiques du modle de production agroindustriel font que ce modle va gnrer des externalits
ngatives, cest--dire des nuisances ou des dysfonctionnements dont il nassume pas actuellement les cots et
qui donc psent encore peu dans les dcisions stratgiques des acteurs dominants.

Des aliments au long cours


Les cots imputables au transport des produits alimentaires au Royaume-Uni ont t estims en 2002 9
milliards de livres sterlings pour 230 milliards de tonnes par kilomtre parcouru, soit 50% de plus que la
valeur ajoute par lagriculture et la moiti de la valeur ajoute des industries alimentaires*. On voit bien,
avec la perspective dune forte hausse du cot des transports dans les annes venir et les menaces du
changement climatique, les limites dun tel modle de production.

* Source : Smith A., Watkiss P., Tweddle G., Mc Kinnon A., Browne M., Hunt A., Trevelen C., Nash C., Cross
S., 2005, The Validity of Food Miles as an Indicator of Sustainable Development, AEA Technology
Environment/DEPRA, Oxon, UK , 117 p.

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On peut mentionner sous cette rubrique lpuisement des ressources naturelles (la terre et leau) et la
dgradation des paysages, lhyper-spcialisation des units de production et lhyper-segmentation artificielle des
produits qui aggravent les disparits conomiques entre entreprises et entre consommateurs. Par ailleurs, la
libralisation commerciale internationale et le faible prix des transports de marchandises induisent des
dlocalisations dactivits vers des sites avantags par les cots comparatifs, partir desquels les produits sont
exports dans le monde entier. Par exemple, le poulet congel standard produit aux tats-Unis ou au Brsil
moins dun dollar vient concurrencer la volaille indigne au Maroc ou en Afrique au sud du Sahara, ruinant des
petits producteurs locaux qui vont grossir les bataillons de sans-emplois des mgalopoles, mais aussi altrant la
typicit organoleptique des prparations traditionnelles et, terme, faisant disparatre le patrimoine culinaire
rgional. Enfin, le modle agroindustriel, du fait de la concentration de ses units de production (notamment
dans le secteur animal hors-sol ), prsente une vulnrabilit leve aux pandmies comme on a pu le constater
lors de la crise de lESB, la fin des annes 1990 ou de la grippe aviaire en 2006.
Au terme de cette analyse des succs puis des impasses du modle agroindustriel, on peut sinterroger
prsent sur son avenir deux gnrations et examiner quels pourraient tre les contours dun modle alternatif.

Stratgies dacteurs dans lagroalimentaire


Trois paramtres fondamentaux dfinissent le comportement des acteurs dans le domaine agroalimentaire : la
dmographie, le comportement des consommateurs et enfin la manire de produire les aliments.

La dmographie
La population mondiale doit encore augmenter denviron 50% dici 2050, date laquelle les dmographes
prvoient un tat stationnaire autour de 9 milliards dhumains. Cette volution sera diffrente selon les
continents et les pays lintrieur des continents. La croissance de la population totale ser a de 40 % dans les 45
prochaines annes, avec un doublement en Afrique (+ 114 %), une augmentation de 40% environ en Amrique
latine, en Asie et en Ocanie, une progression de 32 % en Amrique du Nord et un dclin de 10 % en Europe.
Deux phnomnes majeurs marqueront cette volution : la poursuite de lurbanisation et le vieillissement de la
population.
Lhabitat urbain et lhabitat rural sgalisent en 2006. A lhorizon 2030, le monde asiatique et africain restera
fortement rural, tandis que les autres rgions du globe avoisineront 80 % durbains.
Le vieillissement de la population sera beaucoup plus sensible en Europe que dans les autres rgions du
monde. La proportion dindividus gs de plus de 60 ans atteindra en 2050 10% en Afrique, autour de 25% en
Asie, Amrique et Ocanie, contre prs de 35 % en Europe.
Ces deux facteurs urbanisation et pyramide des ges auront une influence considrable sur le systme
alimentaire en raison, dune part de la longueur induite des chanes alimentaires, dautre part des spcificits
rsultant des tranches dge des consommateurs.
la question, la terre peut-elle nourrir 9 milliards dhommes ? , les rponses sont nuances. En simplifiant
on peut dire oui au plan technique et oui si dans le domaine socio-conomique et politique. Les solutions
existent au niveau des laboratoires de recherche en ce qui concerne le modle agroindustriel. Toutefois, leur
diffusion dans les PED ncessiterait de profondes rformes en termes de politiques (notamment de rpartition
des richesses) et dorganisation et de trs lourds investissements, sans commune mesure avec les financements
consentis actuellement par les pays riches en faveur des pays pauvres.

Le comportement des consommateurs


Une rvision du modle de consommation savre indispensable. En effet, les tendances lourdes luvre
depuis cinquante ans voient simposer un rgime alimentaire fond sur une consommation leve de protines
animales trs coteuses produire (pour fabriquer une calorie animale, il en faut 7 vgtales). Cest--dire que ce
modle ne pourrait tre tendu la population mondiale, car il exigerait des ressources en terres et en eau
excdant les disponibilits totales de la plante. Comme par ailleurs ce modle est condamn par les

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nutritionnistes, car il intgre une consommation excessive de lipides et de sucres1 et gnre des pathologies de
grande ampleur, il ne semble pas y avoir dautre scnario envisageable quun changement de comportement
alimentaire. Ajoutons que le rapport aux aliments, du fait de la dstructuration des repas, tend casser le lien
social jou autrefois par lorganisation de la vie familiale, ponctue par les moments consacrs la nourriture.
Dans le mme temps, lallongement extrme des filires de production-commercialisation, loigne sans cesse le
consommateur du producteur.
Selon les mdecins, il est ncessaire daller vers un rgime plus naturel et plus diversifi, incorporant plus de
fruits et lgumes. Ce rgime prsente lavantage dtre non seulement prventif des maladies non transmissibles
ou chroniques lies lalimentation, mais aussi plus agrable pour les sens et restaurateur du lien social et
intergnrationnel dont manquent cruellement nos socits individualistes.

La manire de produire les aliments


Sil est possible de dfinir avec prcision le modle de consommation vers lequel il faudrait tendre, la
question du modle de production alimentaire nest pas rsolue pour autant. Depuis quelques annes, des
professionnels et des associations nous alertent sur les limites du modle agroindustriel et prconisent un schma
alternatif, bas sur des circuits courts et des entreprises taille humaine. Cependant, cette approche nintgre ni
le calcul conomique ni la notion de temps. Un schma productif bas sur de petites units de production
agricole et artisanale, malgr lempathie quil peut susciter dans un contexte de gigantisme des firmes
agroindustrielles et agrotertiaires, signifierait immanquablement une forte baisse de la productivit du travail (et
mme de la terre et des quipements pour des raisons techniques et conomiques). Or, il faut savoir
quaujourdhui un agriculteur franais nourrit prs de 80 personnes, dont 70 sur le territoire national, un employ
de lagroalimentaire approvisionne 125 consommateurs, dont 100 en France. En dautres termes, moins de 10 %
de la population active est engage dans la production daliments dans les pays riches. De plus, dans de
nombreux pays, le systme alimentaire est fortement intgr au march international, ce qui signifie que
dimportantes et parfois vitales recettes financires proviennent de ltranger. En consquence, une baisse des
capacits dexportation du fait dune moindre comptitivit internationale serait prjudiciable la croissance
conomique et lemploi [3].
Une analyse des stratgies des firmes multinationales dominantes du secteur agroalimentaire (notamment les
grandes firmes europennes : Nestl, Danone, Unilever) indique un mouvement rcent vers lintgration des
attributs sducteurs (sant, terroir et thique).
En effet, les multinationales, centres, depuis les annes 1970, sur les produits de masse standardiss et
fortement marquets axent dsormais leurs stratgies-produits sur largument sant/forme et dveloppent en
consquence des produits connotation prophylactique (par intgration de probiotiques, omga 3, etc.), que nous
qualifions de mdicalisation des aliments .
Les grandes firmes agroalimentaires multinationales qui ont une trs forte expertise marketing sont lafft
des arguments sduisant le consommateur. Ainsi, aprs les crises alimentaires du milieu des annes 1990 se sontelles empar du concept de terroir, suivant en cela la pression de la grande distribution qui elle-mme a
rapidement dvelopp des marques de distributeur voquant ce concept (par exemple Reflets de France du
groupe Carrefour) [4].
Plus rcemment, les thmes des produits thiques ou celui du commerce quitable sont galement mobiliss
par les services marketing. Lintensit du marketing et notamment de la communication publicitaire via les
mdias ou les emballages est exacerbe par lenvironnement concurrentiel et pose aujourdhui des problmes de
socit, car le niveau dincitation peut perturber les choix des consommateurs lorsque lon passe de linformation
la persuasion tout prix.

Calories vides , peu coteuses du fait des progrs techniques et managriaux et des politiques agricoles qui ont favoris les
oloprotagineux (filire soja aux Etats-Unis) ou le sucre (Politique agricole commune de lUnion europenne).

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Systme alimentaire localis et terroir


La relation la terre productive, aux technologies et au temps est aussi un lien un patrimoine naturel
(paysage), architectural, des traditions locales (folklore), un groupe social, bref une culture, le tout
constituant un territoire. On a donc un croisement entre un espace gographique et une ou plusieurs filires
agroalimentaires pour constituer un systme alimentaire localis (SYAL). Du point de vue conomique, la
production est base sur la proximit, alors que dans le cas des grandes firmes, elle se fonde sur lenvergure.
Les SYAL rassemblent dans le monde des centaines de milliers de TPE/PME et des millions demplois. Les
SYAL sont souvent fragments et nont pas toujours su organiser et valoriser leur cohsion. Ils pourront jouer
un rle important dans les espaces pri-urbains [5].

En dpit de lutilisation de largument terroir par les grandes firmes, la carte stratgique de
lagroalimentaire comporte toujours un deuxime sous-ensemble trs actif constitu de ce que nous appelons les
entreprises de terroir stricto sensu. Ces entreprises fondent leur stratgie sur des ressources spcifiques,
originales au sens propre du terme, car lies une origine gographique, un territoire do proviennent les
matires premires, mais aussi un ensemble de biens et services ncessaire la fabrication des produits ;
rsultant aussi de techniques spcifiques et enfin sinscrivant dans un rseau social local et une histoire. Les
produits labors dans le cadre de ces stratgies peuvent ainsi tre qualifis d authentiques .
En termes de prospective, on peut sinterroger sur la pertinence sociale du choix technologique de la
mdicalisation/artificialisation des aliments adopt par les trs grandes firmes. En effet, la qualit de la dite
alimentaire peut aussi rsulter dune alimentation varie et quilibre naturelle , qui va impliquer dautres
choix en termes de modle de production (filires courtes et formats dusines). Il est en outre possible de faire
lhypothse que le consommateur augmentera lavenir ses exigences en termes dinformation et prendra
conscience de la dissonance existant entre les messages mis par les firmes (rcupration de lactif symbolique,
cest--dire de limage) et les caractristiques attendues des produits. On peut galement sattendre un lobbying
plus actif des TPE/PME pour conserver leur rente territoriale et une action normalisatrice des pouvoirs
publics. Dans ces conditions, le segment des produits de terroir pourrait revenir aux entreprises disposant dune
lgitimit dans ce domaine, ce qui viendrait renforcer le mouvement vers un modle alternatif.

Le systme alimentaire dans les pays en dveloppement


Dans les PED on a vu merger un systme alimentaire dual. Dun ct un sous-systme tourn vers les classes
moyennes et aises des grandes mtropoles urbaines et lexportation qui reproduit le schma agroindustriel ;
de lautre un sous-systme traditionnel, lge agricole ou artisanal, qui concerne la majorit de lespace
rural. Globalement dans ces pays, la population agricole est nombreuse, les prix alimentaires relatifs levs
(ils accaparent la majeure partie du revenu des mnages), un temps considrable est consacr par les femmes
la prparation des repas. Pour les PED, la priorit est videmment de sortir de la pauvret par la modernisation
de lagriculture et la diversification des activits. Ces pays doivent viter de reproduire un modle dont on
aperoit aujourdhui les limites et intgrer dans leurs politiques les objectifs du dveloppement durable.

Au terme de ce diagnostic, on peut avancer que le systme alimentaire mondial (quil soit agricole, artisanal
ou agroindustriel et agro-tertiaire) ne rpond donc pas de faon satisfaisante aux prconisations affiches par le
dveloppement durable. Sil parvient, globalement, fournir des denres bas prix (efficacit conomique),
cest souvent au dtriment de lenvironnement naturel (externalits ngatives) et en gnrant des injustices
sociales entre pays et, au sein des pays, entre acteurs des filires quils soient producteurs, commerants ou
consommateurs. En mme temps, les solutions alternatives paraissent encore embryonnaires.

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Conclusion : vers un modle hybride


travers lexamen critique du modle agroindustriel, on en arrive la conclusion quun scnario au fil de
leau , cest--dire de prolongation des tendances passes tant dans le domaine de la consommation que de celui
de la production alimentaire nest pas soutenable . Nous avons dmontr que le modle de consommation dit
occidental , non seulement tait nocif au plan personnel et socital, mais que par ailleurs il ntait pas
extrapolable lensemble de la plante. Quant au modle de production, trs asymtrique et prdateur, son
impact ngatif sur lenvironnement physique et social et son pilotage par des logiques purement financires fait
quil ne peut, lui non plus, tre gnralis.
Cependant, un retour lge artisanal nest gure envisageable en raison de considrations, l aussi,
sociologiques (nous sommes dans une civilisation de consommation de masse individualiste dont il faudrait faire
voluer les fondamentaux), conomiques (ncessit de production bas prix et de linsertion internationale) et
techniques (toute notre recherche et dveloppement est tendue vers la performance base sur les conomies
dchelle et implique donc de grandes units de production).
Lvolution la plus probable est donc une cohabitation entre les deux modles prsents, avec une incertitude
sur la consolidation et la croissance du schma alternatif. En effet, un ajustement du modle agroindustriel pour
prendre en compte certaines des contraintes voques plus haut est dj en cours. Cet ajustement passe par une
stratgie de mdicalisation des aliments tout en gardant les bnfices de la production de masse (rduction des
cots et donc des prix) et de cration de normes de respect de lenvironnement et de la sret alimentaire. Les
grandes firmes qui structurent le modle agroindustriel disposent des connaissances et des capacits
dinvestissement pour aller dans ce sens.
Le modle alternatif de proximit correspond mieux aux prconisations du dveloppement durable, mais il est
handicap par son atomisation, ses divisions internes, labsence de moyens financiers et humains et un cadre
institutionnel national et international peu favorable. Il appelle donc une volont politique.
La guerre des signes
Lagroalimentaire est de plus en plus gouvern par les normes, cest--dire par des signes distinctifs - publics
ou privs dont lobjectif est la fois dassurer la qualit et la traabilit des produits et dattirer ou de
fidliser les consommateurs. Ces signes sont multiples : indication dorigine, label rouge, agriculture
biologique, certification de conformit, normes ISO, marques, etc. Ils font lobjet dpres discussions car ils
ont une forte influence sur les marchs. La question des indications gographiques (IG dans les organisations
internationales, AOC en France, AOP et IGP dans lUnion europenne) est en discussion au sein de lOMC
dans le cadre de lADPIC (Aspects des droits de proprit intellectuelle relatifs au commerce). Deux
conceptions saffrontent : celle des Etats-Unis qui considrent que les IG peuvent au mieux tre rfrences
dans un registre international et celle de lUE qui considre quune IG peut constituer des droits spcifiques
un produit et doit tre protge au mme titre quune marque dpose, sous rserve davoir t reconnue par
un Etat. On comprend que, pour les entreprises de terroir, les IG constituent un enjeu vital.

ISO : International Standardisation Organisation


AOC : Appellation dOrigine Contrle
AOP : Appellation dOrigine Protge
IGP : Indication Gographique Protge

Il est donc indispensable de rflchir la faon dorganiser la transition vers un nouveau modle de
dveloppement alimentaire durable , cest--dire respectant les quatre objectifs dquit sociale, de viabilit
conomique et cologique et de gouvernance participative. Ce modle ne peut avoir quune forme hybride,
combinant, selon les espaces gographiques, les mentalits et les comportements, des configurations modernes

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(bases sur la globalisation) et post-modernes (bases sur lancrage territorial), du fait de lextrme diversit des
situations observes.
Pour cela, on ne peut tabler sur une rgulation par le seul march. Une vritable politique alimentaire doit tre
mise en place, qui nest visible dans aucun pays du monde ce jour.
Le systme alimentaire pourrait ainsi constituer le domaine privilgier pour amorcer les indispensables
mutations dont dpend la qualit de notre avenir, comme le suggre le projet trs actuel du philosophe Ernst
Bloch (1885-1977) faire du sol et de lattachement la terre des lments contemporains, des fondements de
la libert et du besoin dappartenance en mme temps que des vecteurs de sensibilit et dune conscience
universaliste . La terre pourrait ainsi constituer lun des fondements essentiels du dveloppement durable.

Rfrences
[1] Malassis L., 1994, Nourrir les Hommes, Dominos-Flammarion, Paris : 110 p.
[2] Ghersi G., dir., 2005, Nourrir 9 milliards dhommes, ADPF, ministre des affaires trangres, Paris : 151 p.
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Dynamique du systme alimentaire
Jean-Louis Rastoin
2009