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p0lage[:li;

Trs utilise la ferme du

Bec-Hellouin, la culture sur


buttes est I'une des techniques emblmatiques de la
permaculture.

la permaculture, un concept rpandu dans le


monde anglo-saxon, par le biais d'lnternet, puis
par des stages l'tranger et des lectures. Ds
lors, la ferme se transforme : aids d'engins
motoriss (carts par la suite), ils construisent
des buttes, creusent les chemins, une mare,

apportent plusieurs remorques de fumier de


cheval dcompos du centre questre voisin...
De la bche tisse - recouverte de paille pour
raisons esthtiques

p
v

t):

comme
modle
la nature

Dcouverte de la permaculture,
avec Perrine et Charles HervGruyer, travers Ia visite guide
de leur ferme du Bec-Hellouin,
en Normandie.

est pose au pied des arbres

fruitiers, limitant ainsi le dsherbage. Le rsul-

tat : 7 000

m2 cultivs, un paysage beau et vari


compos de buttes circulaires et d'alles pailles
(de BRF(1) ou paille de bl bio).

a main plongeant dans une terre grumeleuse et souple, Charles Herv-Gruyer


s'merveille : < Vous avez vu sa texture ?

Vous sentez son odeur d'humus ? Elle n'a pas


t travaille depuis des mois ! >" Ce dtail a son
importance : nous sommes la ferme du Bec-

Hellouin, dans l'Eure, en Normandie, une des

Associer les cultures


Perrine et Charles s'inspirent non seulement
de la permaculture, mais aussi d'Eliot Coleman
(un des pionniers de l'agriculture biologique aux
USA) et des marachers parisiens du XlX" sicle,
qui pratiquaient beaucoup les associations de
culture. Ce qui frappe en effet, c'est l'omnipr-

seules fermes pro{essionnelles en permaculture

sence des combinaisons vgtales complmen-

en France.
Perrine et Charles Herv-Gruyer se lancent
en bio en 2006, sans formation agricole. Mais
les dbuts sont diff iciles. En 2008, ils dcouvrent

taires. Les pommes de terre sont associes aux


lgumineuses (pois, haricot ou fve), le chou la
carotte ou la betterave... Un peu partout, au

bout de chaque butte, croissent des aromatiques


nov.

dc.

2011

les

4 isons

n"

191 19

,m-ffirifr,ffi
En moyenne, deux personnes et demie travaillent au
Bec-Hellouin : Perrine et Charles temps partiel, un
salari temps complet et parfois des stagiaires.

(lavande, sauge...) et de nombreuses fleurs


(souci, mauve...). lnhabituel dans une ferme
professionnelle
Des arbres fruitiers sont aussi plants sur
buttes, alternant avec des arbustes petits fruits
et des plants de rhubarbe. Entre les buttes,
poussent des lgumes comme les pommes de
terre, les poireaux, les courges. Et puis, il y a la
"fort-jardin", plante de nombreuses espces
fruitires : pruniers. cerisiers, cassis, groseilliers,
quelques ronces fruitires escaladant les arbres,
et des espces peu habituelles en Normandie
comme les amlanchiers et les gojis... En tout,
800 espces et varits sont cultives la ferme
et pas moins de 500 sortes d'arbres fruitiers I
Une mare ctoie les cultures. < l-'un des principes de la permaculture, c'est de crer beaucoup
d'interfaces entre des zones humides et sches,
ombrages et ensoleilles... Dans la nature, les
zones de transition sont souvent les plus riches
en biodiversit >, explique Charles.
Une serre de 580 m2 permet de cultiver les
lgumes primeurs ou ceux qui demandent plus
de chaleur comme la tomate, le poivron ou l'au!

les4 saisons

n" 191 |

nov

rJc.2011

Des stages en permaculture


bergine. L encore, ils sont associs entre les

du Bec Hellouin piopose des week-ends


jardinage pour les particuliers ainsi que des
formations de 40 jours qui donnent accs un

La ferme

rangs avec des carottes, navets ou radis : aucune


place n'est perdue.

Les associations de cultures sont lrgement


pratiques : ci-dessus, sous serre, les tomates

de

Quelques herbages ctoient les zones cultives. Un cheval mrens, un ne et quelques


poneys offrent leur fumier trs utile aux cultures,
mais aussi leur force pour le lger travail du sol,
car ici, on pratique la traction animale : pas d'utilisation d'nergie fossile, un autre principe cher
la permaculture.

les carottes. A

diplme (Permaculture Design Course), reconnu dans


le monde de la permaculture.

Eart de la butte
Perrine et Charles exprimentent diffrents
types de buttes : les petites buttes aplaties
permettent de semer jusqu' douze rangs de
lgumes l'aide de semoirs manuels (venus des
USA), parfaitement adapts au marachage
petite chelle. Ces buttes russissent mieux certains lgumes comme la carotte. La culture de
la pomme de terre, qui chamboule trop le sol,
est pratique sur billon (micro-butte travaille
en traction animale), comme celle des poireaux.
Ct fertilisation, un peu de compost est pandu
entre chaque culture sur les buttes plates. En
revanche, sur les buttes rondes, rien, en dehors
du mulch, n'est ajout.
lci, on laisse grainer les plantes pour qu'elles

ctoient
droite, sur les buttes rondes, aucune

fertilisation n'est effectue.

www.fermedubec.com,

se reproduisent toutes seules, comme la ttragone, la bourrache, le souci ou certaines salades.


Les adventices dracines sont dposes sur le
sol, de mme que les racines des lgumes rcolts sont laisses en terre, pour garder la matire
organique sur place. Comme on ne retourne pas
le sol, les adventices poussent moins.

Une ferme trs productive


Un beau lieu, certes, mais productif ? Apparemment oui, et bien au-del des autres fermes
habituelles en marachage bio, d'aprs Charles
( nous approvisionnons 90 paniers de lgumes
depuis 6 mois sur seulement 1 700 m2, ce qui est
une trs petite surface. Notre problme, c'est
mme la surproduction : nous n'avons pas le
temps de tout rcolter ! >. La productivit, trs
prometteuse, va tre tudie scientifiquement
par I'lnra (lnstitut national de la recherche agronomique) dans les mois venir. Le but : comparer
ce systme en permaculture avec un marachage
:

t1.02 32 44 50 57

bio classique. < J'aimerais bien montrer qu'une


petite surface peut tre trs productive et fournir
un salaire dcent aux marachers tout en tant
vertueux envers la nature ), confie Charles. 5i
l'tude confirmait cette hypothse, ce type de
production pourrait tre introduit dans les villes,
au plus proche de la consommation. Comme le
rappelle Charles: < Aujourd'hui, pour une calorie
alimentaire, il faut 10 12 calories en nergie
fossile en engrais, emballage, transport... ). La
production de la ferme est entirement coule
auprs de quatre Amap ('). Objectif en 2012 : 1 50
paniers. Un lieu peut tre la fois productif et
beau, la ferme du Bec Hellouin nous le conf irme !
(1) BRF : bois ramal fragment
(2) Amap : association pour le maintien d'une
agriculture paysanne
nov

clc.

2011 |

les

4 sisons

n"

191 2t

00sster poragsrmi#f

4*:iri*

arbustes fruitiers

de haute tige
(pommier, cerisier,

prunier)

. -",;';i.
i.

iil

aromatiques

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t:;

petits fruits
groseiller)

bch, partant du principe

que, dans la nature, le sol

La permaculture:

plantes grimpantes
(ronces fruitires,

n'est jamais nu, ni,cultiv. C'est


ce que les permaculteurs appel'
lent le "sol sauvage". Le paillis est
trs important (BRF, paille, dchets vgtaux. ".) : il maintient la fois l'humidit et la
fertilit du sol et freine I'apparition des herbes

ou
::^;:::^
aromaltoues

mode d'emploi

indsirables. Les cultures se font le plus souvent

Et si on s"inspirail des cosystnnes

pour oCIncevoir mos iardins, nos

fermes

oet nnme

nos villes ?

Concevoir un jardin suivant ces principes

"Designer" son jardin


Bien plus qu'une technique, la permaculture
tout une dmarche de conception d'un
systme intelligent de production. Le lieu est
pens dans son ensemble afin de crer des interactions bnfiques entre ses lments, comme
une serre, un poulailler, un potager ou un verger.
Par exemple, un poulailler juxtapos une serre
peut contribuer la chauffer pendant la nuit et
est avant

I 'histoire est ne la fin des annees 1970,


Len Australie, du constat de Bill Mollison,
forestier et scientifique, et David Holmgren : nos
modes de production agricole modernes, fortement consommateurs d'nergies fossiles et de
ressources, ne sont pas durables.
Dans leur livre Permaculture one, ils conoivent
un concept bas sur une ide simple : crer des
cosystmes comestibles, petite chelle, la
fois productifs et durables, avec pour modle la
structure tage de la fort. La permaculture est
ne. Elle est fonde sur des principes thiques :
prendre soin de la terre et des hommes et partager quitablement les ressources.
les4saisonsn"191 nov. dc 2011

vice-versa le jour !
Chaque animal, plante ou lment du jardin
doit avoir plusieurs fonctions et chaque besoin
doit tre aussi combl par plusieurs sources : un
arbre est la fois esthtique et source de nourriture. de bois de chauffage, de mulch, cre un

microclimat, contrle l'rosion du sol, abrite la


faune... L'un des modles de la permaculture
est d'ailleurs le jardin forestier qui donne des
fruits, abrite des vents dominants et produit de
la biomasse (transforme par exemple en BRF*).

implique une rflexion globale pralable afin de


placer les lments au bon endroit. C'est ce que
les permaculteurs appellent le "design". Quels
sont les microclimats du terrain, les zones de
gel, d'ensoleillement, celles soumises aux vents
dominants ? Quels sont les lments qui demandent le plus de soin, d'attention ? lci, on parle
de "zonage": si le jardinier a besoin de visiter
sa serre ou son potager tous les jours, ils seront
placs proximit de la maison. [esthtisme a
toute son importance, on joue sur le motif des
zones cultives (en rond, en forme de losange,
de spirale...), sur la hauteur; l'aide de tuteurs,
et on mlange fleurs et lgumes.

sur buttes, qui cumulent plusieurs avantages :


confort de travail pour le jardinie plantations
plus denses, gain de surface, rcoltes plus prcoces car le sol se rchauffe plus vite.

) Les cultures sont associes pour profiter


de leurs interactions bnfiques et optimiser
l'espace disponible. On s'inspire de la structure
tage d'une fort : sous des fruitiers de haute
tige, plants faible densit, sont plants des
arbustes petits fruits, et des lgumes ou aro-

matiques qui supportent I'ombrage. Les aromatiques (livche, cerfeuil musqu...) auront
une fonction d'attraction ou de rpulsion des

tout en founissant une rcolte.


Les vivaces sont privilgies : elles ne
demandent que peu d'entretien, contrairement
insectes,

Ouelques principes concrets

aux annuelles.

ll n'existe

) Mare et haie sont importantes : tang ou


mare rcuprent l'eau de pluie, maintiennent
l'humidit ambiante, favorisent la biodiversit,

pas de modle idal; chaque lieu


doit tre conu suivant les conditions du terrain
et les gots du jardinier. Cependant, la permaculture repose sur certains principes concrets.

Le sol est paill, non travaill. non

rverbrent la lumire et fournissent des roseaux


(fourrage pour les animaux et mulching). La haie
nov. rlc.2011 I les4 saisons n" 191 23

Terre
Creusement
des chemins
et report
de la terre
ameublie
sur la butte

Comment crer une butte ?


favorise la diversit des espces et une meilleure
productivit.
) Les animaux sont essentiels. Un exemple :
les poules, en plus de produire des ufs et de
la viande, dsherbent le terrain et le dbarrassent des larves d'insectes, recyclent les dchets
et fournissent une fumure prcieuse !
I Les herbes sauvages comestibles (oseille,
chnopode...) et les semis spontans d,annuelles
(persil, pinard, bette...) assurent une rcolte
sans travail.
Ces pratiques

sont bien connues en jardi-

nage bio. En effet, la permaculture s,appuie sur


des techniques qui ne lui sont pas propres - elle
s'est d'ailleurs beaucoup inspire des systmes
de culture traditionnels - mais elle les ',met en
musique". Son apport, c'est sans doute sa cohrence, sa pense globale... mais c'est essentiel
Pense globale, action locale... des termes plus
que jamais d'actualit. partie de I'entretien de la

Ameublir pralablement Ie sol des futures buttes


et chemins (au motoculteur s'il s,agit d'une grande
surface). Poser des rondins de bois au centre de la
future butte (facultatif), recouvrir d'une bonne
couche de fumier dcompos et recouvrir de terre
(issue du creusement des chemins). La hauteur idale
est de 40 50 cm. Ct entretien, un simple coup de
rteau suffit garder sa forme arrondie.

terre, la permaculture s'est aujourd.hui largie


toutes les activits humaines, notamment
travers le mouvement des villes en transition

n' 186). lnspire de la nature, la


permaculture devient un mode de vie. pour le
(voir 4 Saisons

plus grand bien de la plante et des hommes

Textes : Sandra Lefranois

Photos : Franck Boucourt

*BRF

. bois ramal fragment

EN SAVOIR PIUS
) Association Brin de paille

hitp://asso. permaculture.f r

) Jardiner autrement: Ia permaculture, conser/s et


principes de base, de Margit Rusch,
ed. Ouesr-France,2Ol

l,

13

Graines de permaculture, patrick Whrtefield,

Passerelle Eco, 2010 (2" dition), 9,50

.
) La rvolution d'un seul brin de paille : une
introduction I'agriculture sauvage, de Masanobu
Fukuoka, d. Guy Trdaniel, ZOO5, 14,90