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Comportement mcanique

des sols non saturs


par

Pierre DELAGE
Professeur lcole nationale des ponts et chausses (ENPC)
Directeur de recherche au Centre denseignement et de recherche en mcanique des sols
(CERMES)

et

Yu-Jun CUI
Directeur de recherche au Centre denseignement et de recherche en mcanique des sols
(CERMES)

1.
1.1
1.2

Techniques et mthodes dessai..........................................................


Gnralits ...................................................................................................
Essais pression dair contrle ( translation daxes ) ........................
1.2.1 Appareil triaxial...................................................................................
1.2.2 domtre............................................................................................
1.2.3 Bote de cisaillement ..........................................................................
Essais succion contrle par la technique osmotique ..........................
1.3.1 domtre............................................................................................
1.3.2 Appareil triaxial...................................................................................
Choix des vitesses de chargement lors dessais succion contrle.....

C 302 - 3

Comportement mcanique....................................................................
Gnralits ...................................................................................................
Contraintes effectives ou variables indpendantes..................................
2.2.1 Hypothse des contraintes effectives en sol non satur.................
2.2.2 Analyse en variables indpendantes ................................................
Dformations volumiques ..........................................................................
Rsistance au cisaillement..........................................................................
2.4.1 Rsultats exprimentaux la rupture...............................................
2.4.2 Critres de rsistance au cisaillement ..............................................
2.4.3 Comportement avant rupture............................................................

7
7
7
7
8
9
10
11
11
12

3.
3.1
3.2
3.3
3.4

Modles de comportement ...................................................................


Gnralits ...................................................................................................
Choix des variables de contraintes ............................................................
Modles lastiques......................................................................................
Modles lastoplastiques ...........................................................................

13
13
14
14
15

4.

Conclusion .................................................................................................

18

1.3

1.4
2.
2.1
2.2

2.3
2.4

Pour en savoir plus...........................................................................................

Doc. C 304

es dformations et la rsistance dun sol non satur dpendent, dune part,


de la nature minralogique des particules qui constituent le squelette du
sol et, dautre part, de ltat du sol (porosit, degr de saturation, pressions de
leau, pression du gaz, contraintes dues la pesanteur et aux charges extrieures). La description du comportement mcanique sous forme dune relation
entre les charges (contraintes, pressions deau et de gaz) et la dformation du
sol sappuie sur des essais o lon peut contrler sparment les contraintes
et la succion (voir article [C 301] Leau dans les sols non saturs ). Ces

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Techniques de lIngnieur, trait Construction

C 302 1

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

______________________________________________________________________________________

techniques dessais, drives des appareils utiliss pour les tudes classiques
de comportement des sols (articles [C 214] Compressibilit. Consolidation.
Tassement et [C 216] Rsistance au cisaillement ), sont traites dans la premire partie de cet article. Les caractristiques principales du comportement
des sols non saturs (aspects volumiques et rsistance au cisaillement) sont
ensuite dcrites la lumire des rsultats des essais, aprs une analyse du
cadre dinterprtation des rsultats (contraintes effectives ou variables indpendantes). La troisime partie prsente la formulation analytique de lois de
comportement adaptes aux connaissances actuelles sur le comportement des
sols non saturs.

Notations et symboles
Symbole

Dfinition

Notations et symboles
Symbole

Dfinition

Cc

coefficient de compression

volume total

indice des vides

Vs

volume des solides

ei

indice des vides initial

Vw

volume deau

module de Young

teneur en eau

ea

indice des vides dair

wL

limite de liquidit

wopt

optimum Proctor

force ou fonction, suivant le contexte

module de cisaillement lastique

dformation de cisaillement

IP

indice de plasticit

dformation volumique

coefficient de permabilit

dformation axiale

Loading-Collapse

angle de frottement ltat satur

1
contrainte moyenne p = --- ( 1 + 2 3 )
3
pression de prconsolidation succion nulle

angle de frottement li la succion

coefficient de Poisson

pression atmosphrique

masse volumique des particules solides

pc

pression de rfrence

masse volumique de leau

dviateur : q = 1 3

succion : s = ua uw

SI

Succion Increase

Sr

degr de saturation

S rb

degr de saturation en eau libre

S rm

degr de saturation en eau capillaire

S r0

degr de saturation en eau adsorbe

LC

p
p 0*
Patm

pression interstitielle

ua

pression dair

uw

pression deau

v
vw

volume spcifique
volume spcifique deau

Se reporter galement aux dfinitions des dix paramtres du modle de


Barcelone ( 3.4)

C 302 2

contrainte totale

contrainte effective

ua

contrainte nette

contrainte moyenne

v ou v 0

contrainte verticale

contrainte axiale

contrainte de confinement

contrainte de compactage

max

contrainte de cisaillement

oct

contrainte de cisaillement octadrique

ref

contrainte de cisaillement octadrique


de rfrence

Se reporter galement aux dfinitions des dix paramtres du modle de


Barcelone ( 3.4)

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1. Techniques
et mthodes dessai
Manomtre
(pression d'air ua )

1.1 Gnralits

Huile
Eau

Deux techniques de contrle de la succion ont t prsentes


dans larticle [C 301] Leau dans les sols non saturs :
dans la technique de translation daxes ([C 301] 2.3), on
applique une pression dair contrle au sein de lchantillon, dont
on maintient la pression deau nulle ;
dans la technique osmotique ([C 301] 2.4), on utilise une
membrane semi-permable et une solution de molcules de grandes
dimensions incapables de traverser cette membrane.
Ces deux techniques ont t appliques aux divers types
dessais de laboratoire de mcanique des sols.

Mercure
Disque en
fibre de verre
Disque
cramique

Cylindre en
plexiglass
prouvette triaxiale
Tuyau d'air

Nota : on mentionne pour mmoire la technique de contrle de fortes succions par


phase vapeur ([C 301] 2.5), qui a fait galement lobjet dadaptation ldomtre [107] et,
plus rcemment, au triaxial [69].

Pression d'eau uw

1.2 Essais pression dair contrle


( translation daxes )
Figure 1 Triaxial succion contrle [67]

1.2.1 Appareil triaxial


La figure 1 montre un des premiers appareils de mcanique des
sols succion contrle, qui est la cellule triaxiale mise au point
par Bishop et Donald [67], base sur la technique de translation
daxes.

ment cohrente avec la diminution du volume de lchantillon ; on


note galement, ds lapplication de la charge, une chute de succion. Le degr de saturation a une volution compatible avec les
variations volumiques.

Lprouvette repose sur un disque cramique haute pression


dentre dair et la succion est impose en appliquant en haut de
lchantillon une surpression dair ua . Par lintermdiaire de ce
disque, leau de lchantillon est maintenue la pression atmosphrique et on a uw = 0. Comme les membranes en latex usuelles
ne sont pas long terme tanches lair, un dispositif permet
dimmerger lchantillon dans un bain de mercure, qui sert
galement pour la mesure des variations de volume, par suivi du
dplacement dune bille flottante par un cathtomtre ; cette
mesure de volume nest en effet pas possible par le biais des
changes deau interstitielle, puisque le sol nest pas satur. Le
suivi en parallle des volumes deau et dair changs est dlicat
car, dune part, les volumes deau sont faibles et, dautre part, lair
est compressible et son volume sensible aux variations de temprature.

Ce systme triaxial, qui sadapte assez facilement sur une cellule


classique, a t utilis par diffrents auteurs [93] [96] [101] [114]
[90], avec diverses variantes pour les mesures de volume. Le principe du contrle de succion par surpression dair impose, lors de
lapplication de la succion, daugmenter simultanment et dune
valeur gale la contrainte de confinement, afin de se trouver dans
une condition de contrainte nette (3 ua ) constante. Il sensuit
que lon se retrouve limit en termes de succion maximale par la
contrainte de confinement maximale disponible, qui est souvent de
lordre de 2 MPa. Ainsi, la plupart des essais succion contrle
actuellement disponibles correspondent des succions de quelques centaines de kilopascals.

Les possibilits dun tel appareil sont larges, puisque lon peut,
en plus des essais succion contrle, raliser des essais teneur
en eau constante, en ajustant la pression deau pour quil ny ait
pas dchange deau au cours de lessai. La figure 2 montre un tel
essai ralis sur un limon lche un taux de cisaillement de
2,15 m/min ; cet essai permet en particulier de connatre les variations de la succion s au cours du cisaillement :

s = ua u w
On observe une allure classique de la courbe efforts-dformations, avec une rupture autour de 10 %. Les variations de volume
mettent en vidence une contractance (diminution de volume)
avant rupture, normale pour un sol lche. Il est intressant de
remarquer le couplage entre les variations de succion et ces deux
grandeurs : la phase contractante avant rupture se traduit par une
baisse de la succion depuis une valeur initiale s = 69 kPa, jusqu
un palier de stabilisation 32 kPa, atteint la rupture, pour un
dviateur maximal de 108 kPa. Une telle diminution est qualitative-

Des cellules de compression isotrope succion contrle par


surpression dair, analogues dans le principe au systme triaxial
dcrit ici, ont t utilises par Matyas et Radhakhrisna [104] et Fredlund et Morgenstern [85]. Paralllement aux cellules triaxiales
succion contrles, des cellules avec mesure de succion lors du
cisaillement ont t dveloppes, bases sur lemploi dun
psychromtre [23] [55] [60] [127], ou dun tensiomtre [103].

1.2.2 domtre
La mthode de translation daxes a t adapte assez tt sur des
domtres pour ltude du gonflement succion contrle [80] et
pour les premiers travaux sur les effets de la succion sur les
proprits de changement de volume des sols non saturs [64]. La
ncessit dappliquer une contre-pression dair lprouvette fait
que les cellules domtriques classiques ne sont pas adaptes et
il est ncessaire dinclure lanneau domtrique dans une chambre supportant les pressions dair. La figure 3 montre la cellule
dveloppe par Escario et Saez [119]. Lapplication de la contrainte
se fait laide dun piston, ce qui exige des prcautions particulires au niveau de ltanchit entre la tige du piston et la cel-

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C 302 3

q = (1 3) (kPa)

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

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100

50

Pression
d'air ua

0
0

12

16

Pression
d'air ua

20

s = (ua uw ) (kPa)

1 (%)
0

ua = 124 kPa

Pierre poreuse
chantillon

50

Pression
d'eau uw
0

12

16

20

v (%)

1 (%)
+4

Figure 3 domtre succion contrle [119]

+2

1.2.3 Bote de cisaillement

Sr (%)

Membrane
semi-permable

12

16

12

16

20
1 (%)

50

50
20

1 (%)
q dviateur
s succion
Sr degr de saturation
1 dformation

La premire bote de cisaillement succion contrle a t propose par Escario [81], selon un principe qui dcoulait de la premire version de ldomtre [80]. Le systme est prsent sur la
figure 4. La chambre de confinement dair de ldomtre initial
sest rvle assez vaste pour contenir une bote de cisaillement de
50 50 mm. Une tige de 10 mm de diamtre transmet au piston
leffort normal ; le piston se dcompose en deux parties horizontales, relies entre elles par un roulement billes, ce qui permet le
dplacement horizontal sous contrainte normale de la demi-bote
suprieure. Leffort tangentiel est appliqu par une tige horizontale
qui donne, comme dans les botes de cisaillement classiques, la
mesure de leffort tangentiel. Lchantillon est plac sur une pierre
poreuse haute entre dair. Ltanchit du systme est assure
entre les tiges verticale et horizontale et la cellule et autour de la
pierre poreuse fine, qui est colle un anneau fix lembase de
la cellule par des joints toriques. Gan et al. [88] ont propos un systme analogue, avec des roulements billes placs sous la bote,
qui est mobile et se dplace lors du cisaillement sur le fond de la
chambre de confinement dair (voir aussi [65] [73]).

Figure 2 Essai teneur en eau constante [67]

1.3 Essais succion contrle


par la technique osmotique
lule de confinement de lair ; pour cela, Escario place une quantit
importante de graisse dans une cavit spciale situe la base du
contact cellule-tige (figure 3). Une membrane semi-permable place sur une pierre poreuse joue ici le rle de pierre poreuse
haute pression dentre dair. Les variations de hauteur de lchantillon sont dduites des mouvements de la tige, qui permet galement dappliquer la force axiale.
Parmi les amliorations apportes ce type ddomtre, on
peut citer la mise en uvre de la mesure des contraintes
horizontales [92] et le contrle simultan de la succion et de la
temprature [109].

C 302 4

1.3.1 domtre
La figure 5 (voir p. 6) montre ladaptation du principe osmotique,
dcrit dans larticle [C 301], sur une cellule domtrique, initialement dvelopp par Kassif et Benshalom [98] ; il sagit dune
cellule classique, dans laquelle les pierres poreuses infrieure et
suprieure ont t remplaces par des membranes semi-permables, poses sur des tamis ; dans le systme initial, la solution de
polythylne glycol (PEG) tait mise en circulation dans les mailles

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Pression
d'eau uw

Joints
toriques

Pierre
poreuse
cramique

Figure 4 Bote de cisaillement succion


contrle [81]

du tamis, entre le mtal de la cellule et la membrane, par un systme de burettes. Une solution dune concentration suprieure
celle qui serait en quilibre avec la succion initiale du sol a tendance aspirer leau de lchantillon au travers de la membrane et
le scher.
Ladjonction dun circuit ferm activ par une pompe pristaltique contenant la solution, la cellule osmotique et un rservoir de
volume suffisamment important pour maintenir une concentration
constante malgr les changes avec le sol, a t propose par
Delage et al. [76] ; le tube capillaire plac sur le rservoir obtur
permet de suivre les variations deau change et de garantir que
ltat dquilibre est bien atteint, ce qui se produit au bout de 1
3 jours, selon lampleur de lincrment de succion appliqu, pour
une paisseur dchantillon de 10 mm. Ce systme requiert des
conduits et un rservoir thermostats, pour que la mesure ne soit
pas affecte par la dilatation thermique de la solution. Dineen et
Burland [77] ont retenu le mme principe, avec un contrle des
changes deau par pese continue du flacon de solution.

1.3.2 Appareil triaxial


La premire application du principe osmotique au triaxial a t
ralise par Komornik et al. [99] pour ltude du gonflement des
sols, avec une prouvette cylindrique creuse, la solution tant mise
en circulation sous une pression gale la pression de
confinement dans le vide cylindrique central. Ce systme nest

cependant pas satisfaisant dans la mesure o il ne permet pas


dappliquer une condition de contrainte homogne, car il nest pas
possible dappliquer lintgralit de la contrainte de confinement
au travers dune membrane semi-permable.
Une adaptation plus simple au triaxial (figure 6) a t ralise
par Delage et al. [75] et Cui et Delage [72]. Lchantillon de sol est
mis en contact en haut et en bas avec la membrane semi-permable par le biais dembases concentriques rainures assurant la circulation de la solution de PEG. Un tamis fin est plac entre la
membrane semi-permable et les rainures, afin de protger la
membrane. Un orifice dair est usin sur lembase infrieure afin
dassurer la pression atmosphrique dans le sol. Les variations de
volume sont suivies laide dun systme similaire celui de
Bishop et Donald [67] (figure 2), dans lequel le mercure est remplac par de leau colore recouverte dune mince couche dhuile,
le confinement dans la cellule se faisant lair. La variation de
volume est mesure de faon optique en suivant le dplacement
du niveau de linterface eau-huile laide dun cathtomtre.
La cellule triaxiale osmotique prsente lavantage de contrler la
succion par les deux cts, donc davoir une longueur de drainage
gale la moiti de la hauteur de lchantillon, ce qui est favorable
lhomognisation de la succion au cours du cisaillement. De
plus, la mthode osmotique permet datteindre sans problme particulier des valeurs de succion plus fortes (12 MPa) que la mthode
de surpression dair, qui pose des problmes de scurit fortes
pressions.

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C 302 5

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Contrle des
changes d'eau

Tube tmoin

Contrainte
verticale v

Membrane
semi-permable

Tamis
Sol

Pompe

Cellule domtrique osmotique

Solution
de PEG 20 000 (1)

Bain
thermostat

(1) Il s'agit d'une masse molaire en gramme, mais l'usage veut que l'on ne mette pas d'unit
Figure 5 domtre succion contrle [76] [98]

succion constante. Ces changes deau sont essentiellement lis


la partie volumique des dformations ; il est ncessaire dextraire
de leau lors des diminutions de volume (phase contractante) et
den injecter lors des augmentations de volume (phase dilatante).
Le problme est analogue celui des essais triaxiaux saturs en
conditions draines, ceci prs quil est galement ncessaire
de tenir compte des effets de la faible permabilit des pierres
poreuses cramiques (ou des membranes semi-permables), qui
sexprime par le biais de limpdance (produit de la permabilit k
par lpaisseur).

PEG 20 000(1)

Tube en verre
Huile
Tamis
Eau
Membranes
semi-permables

Pompe

Sortie d'air

3
Connexion avec un systme
antivaporation
(1) Il s'agit d'une masse molaire en gramme, mais l'usage veut que l'on
ne mette pas d'unit.

Figure 6 Cellule triaxiale osmotique [72]

1.4 Choix des vitesses de chargement


lors dessais succion contrle
Un point essentiel pour la qualit du contrle de la succion, lors
dun cisaillement ou dune compression volumique domtrique
ou triaxiale, est li la ncessit dadopter une vitesse de cisaillement suffisamment lente, pour que, tout instant, le systme de
contrle puisse extraire ou laisser sinfiltrer de leau et maintenir la

C 302 6

Ce problme a t trait pour la premire fois par Ho


et Fredlund [93], qui se sont bass sur lanalyse faite par Gibson
et Henkel [91] pour les essais triaxiaux drains saturs. Lapplication de cette approche au triaxial osmotique a t faite par Delage
et al. [75]. La conclusion est que les vitesses de cisaillement lentes
courantes (de lordre de 1 m/min) semblent satisfaisantes. Ce
point mriterait cependant dtre approfondi, lincertitude exprimentale principale rsidant actuellement dans lestimation de la
vitesse de gnration des variations de succion lors dun cisaillement, ou dune compression volumique.
Lhabitude a fait que nombre dessais domtriques ont t
raliss sur des btis domtriques, selon la procdure de
chargement incrmental habituelle, avec doublement de la charge
intervalles de temps rguliers. Cui et Delage [72] ont montr,
avec des essais de chargement isotropes, que ce type de chargement ntait pas adapt, dans la mesure o le tassement instantan engendr par un chargement instantan provoque une chute
immdiate de la succion, qui ncessite au moins une journe pour
revenir la valeur souhaite. Lchantillon est donc soumis des
cycles de succion qui dpendent de lampleur de chargement et
lessai identifie en fait un comportement moyen correspondant
une succion plus faible que la valeur souhaite. Il est donc ncessaire de raliser les essais de compression succion contrle
une vitesse de compression lente et constante, en plaant la cellule
domtrique sur une presse triaxiale. Avec une paisseur
dchantillon de 1 2 cm, une vitesse de 1 m/min semble satisfaisante.

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2. Comportement mcanique
Contrainte intergranulaire

2.1 Gnralits
Les premiers auteurs abordant la mcanique des sols non
saturs ont tent dadapter aux sols non saturs le concept de
contrainte effective. Ce point a fait lobjet dintenses discussions
dans les annes 1960, au cours desquelles a t galement dveloppe une approche base sur lutilisation de deux variables de
contraintes indpendantes.

Pression
interstitielle

Grain de sol
Figure 7 Principe de contrainte effective en sol satur

2.2 Contraintes effectives


ou variables indpendantes
2.2.1 Hypothse des contraintes effectives

en sol non satur


Bishop et Blight [68] reprennent la dfinition de Terzaghi en
exprimant que la contrainte effective est une fonction de la
contrainte totale et de la pression interstitielle de leau, qui contrle
les effets mcaniques dus une modification de ltat de
contrainte auquel est soumis un lment de sol . Les effets dune
telle modification peuvent se mesurer par le biais des variations de
volume ou de la rsistance au cisaillement du sol. On a donc :

= F ( , u )
2.2.1.1 Sol satur
Dans le cas des sols saturs, lexpression bien connue de la
contrainte effective est interprte classiquement par la figure 7,
o lon reprsente une facette du milieu biphasique caractristique
dun sol granulaire.
Dans ce cas, la grandeur physique u est une contrainte neutre,
qui agit dans leau et le solide avec la mme intensit, dans toutes
les directions. La figure 7 illustre ladditivit de la contrainte intergranulaire et de la pression interstitielle. On a :

= F ( , u ) = u
Cette relation est valable dans le cas des sols saturs o
gnralement u est positive ou nulle. En fait, il existe des cas o u
est ngative sans quil y ait dsaturation et o cette relation est
galement valable. La validit de cette relation dpend galement
dhypothses de compressibilit ngligeable de la phase solide et
de leau, et de contact ponctuel sans cimentation entre les grains
(cf. figure 7). La figure 7 concerne des sols granulaires o la limite
solide-liquide est franche et o les interactions solide-solide ou
solide-liquide sont uniquement de nature mcanique. Dans le cas
des sols fins, ces deux points ne sont pas vrifis. Les interactions
physico-chimiques entre les phases solides et liquides rendent le
problme plus complexe (voir [38] [100]) et il nexiste plus de limite
franche entre elles : les premires couches de molcules deau
absorbe sont solidement lies la phase solide et dotes dune
certaine rigidit et les couches suivantes ont une viscosit dcroissante avec la distance de la molcule deau la phase solide, pour
atteindre enfin la valeur de la viscosit de leau libre partir
dune certaine distance. Lobservation exprimentale et la pratique
ont nanmoins tabli la validit du concept de contrainte effective
pour les sols fins saturs.
2.2.1.2 Sol non satur
Dans les sols grenus non saturs, les mnisques capillaires
correspondant la succion engendrent, contrairement aux pressions interstitielles positives, une attraction entre les grains. Cette
succion ne sapplique que sur la surface mouille des grains, qui

est dautant plus faible que la succion est grande (cf. [C 301],
figure 3). Comme le soulignent Jennings et Burland [95], cest une
contrainte locale et perpendiculaire aux contacts, fonction de la
gomtrie des contacts intergranulaires ; elle se distingue des
effets locaux dune contrainte isotrope applique lassemblage
de grains, retransmise le long de chanons de contrainte, qui
engendre la fois une composante normale et une composante
tangentielle au contact. Ainsi, il existe des cas o une augmentation de contrainte isotrope cre une diminution de volume par
leffet de ces composantes tangentielles et des modifications induites dans lassemblage par glissements de contact, alors quune
augmentation de succion du mme ordre de grandeur ne le peut
pas.
Dans les sols fins, en plus de la capillarit, la dsaturation mobilise progressivement les actions dadsorption sur la phase argileuse. Elle entrane gnralement une rtraction importante, signe
de grandes modifications de la structure. ltat sec, les attractions physico-chimiques confrent au sol fin un tat solide, avec
une importante cohsion, alors quun sable sec a un comportement analogue celui dun sable satur. On constate donc que
leffet dune pression ngative deau dans un sol non satur est
diffrent, dun point de vue phnomnologique, de leffet dune
pression positive dans un sol satur. On verra ( 2.2.1.3) que, au
niveau mcanique, il est galement difficile, voire impossible,
dassimiler la succion une contrainte effective.
Diverses tentatives dlargissement de la notion de contrainte
effective aux sols non saturs ont t effectues dans les annes
1950. Nombre dauteurs [12] [61] [66] [94] ont propos des
rflexions bases sur la capillarit dans un sol granulaire, afin de
tenter de relier de faon simple la contrainte totale, la pression
interstitielle ngative et la contrainte effective.
Ainsi, la fonction F a rapidement pris la forme suivante :

= F ( u a , u a u w ) = ( u a ) + f (u a u w )
Des travaux mentionns ci-dessus, dont les conclusions taient
convergentes, il est rest lexpression de Bishop [66] qui revient
estimer que est une fonction linaire de la succion (ua uw ),
soit :
= ( u a ) + (ua u w )
On introduit ainsi un paramtre , compris entre 0 et 1, nul pour
les sols secs et gal 1 pour les sols saturs. Bishop et Donald [67]
ont tent une vrification exprimentale de cette expression
laide dun essai triaxial o les pressions ua et uw taient
contrles. En admettant ensuite la validit de cette quation, ils
ont pu calculer des valeurs de , en comparant la rupture des
rsultats dessais saturs fournissant la valeur de , ceux
dessais non saturs avec ua et uw connus. Ils proposent ainsi une
relation :
= g (S r )
Par la suite, et dans un but de simplification, nombre dauteurs
ont pris directement, par commodit, = Sr .

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C 302 7

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

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Trs rapidement, des vrifications exprimentales complmentaires [95] font apparatre un certain nombre de limitations au
concept de contrainte effective largi aux sols non saturs. Une
des anomalies observe correspond lessai deffondrement prsent sur la figure 8.
Un chantillon de lss de Picardie est comprim ldomtre
teneur en eau constante (succion non nulle), jusqu une
contrainte v 0 ua = 200 kPa. Il est alors remouill sous contrainte
constante, ce qui entrane un effondrement traduit par une diminution de lindice des vides de e1 = 0,65 e2 = 0,62. La contrainte est
ensuite augmente et on suit alors une courbe domtrique classique de sol satur.

Indice des vides e

2.2.1.3 Limites de la notion de contrainte effective


0,8
0,75

ua uw > 0

0,7

e1 = 0,65

0,65

A
B

0,6 e2 = 0,62

ua uw = 0

0,55
0,5

Lors de leffondrement, ua uw dcrot vers zro. Il sensuit que


la contrainte effective diminue :

0,45

= ( u a ) + (ua u w )

0,4

v 0 ua = 200 kPa
1

10

Ce relchement de la contrainte effective devrait, par dfinition,


entraner une lgre augmentation de lindice des vides. Il nen est
rien, puisque celui-ci diminue de faon non ngligeable.

En rponse Jennings et Burland, Bishop et Blight [68] rexaminent le concept de contrainte effective, en sol satur et non satur.
Ils admettent en particulier que dpende dautres paramtres que
Sr . En fait, observant que semble varier galement en fonction
de la succion (ua uw ), ils proposent de revenir une dfinition
plus large de la contrainte effective, en rutilisant lexpression :

Figure 8 Essai deffondrement ldomtre


sur le lss de Picardie [118]

Dviateur q (kPa)

Jennings et Burland mettent en vidence un autre contreexemple o = 2 et montrent galement que la valeur de
dpend du chemin suivi dans lespace ( ua , ua uw ), ce qui est
cohrent avec lhystrsis des courbes de rtention deau ; ils
montrent aussi que la valeur de dpend de lessai pratiqu,
domtrique ou triaxial. Ils explicitent ces problmes en termes
de structure, en considrant que les modifications de larrangement des particules dues au retrait des mnisques en dsaturation sont diffrentes de celles cres par des variations de
contrainte extrieure.

2.2.2 Analyse en variables indpendantes


Dans limpossibilit de dcrire compltement le comportement
des sols non saturs laide dune contrainte effective unique, il a
t ncessaire dutiliser deux variables de contraintes, dans le
cadre de lapproche dite des variables indpendantes. Coleman [71]

C 302 8

(ua uw = 200 kPa)


300

(ua uw = 0)

200

100

C
0
0
100
200
300
400
Contrainte moyenne nette p ua (kPa)
Volume spcifique v

Les rsultats dessais triaxiaux succion contrle obtenus par


Cui et Delage [72] ne vont cependant pas dans ce sens : lors du
cisaillement, leffet de la succion sest rvl oppos celui de la
contrainte de confinement, avec une dformation volumique
dautant plus importante que la succion est faible. Wheeler &
Sivakumar [114] ont montr la non-validit du concept de
contrainte effective en examinant la valeur du volume spcifique
ltat critique. Considrons deux points A et B situs sur les courbes dtat critique de 0 et 200 kPa de succion respectivement
(figure 9). Daprs le concept dtat critique, A et B correspondent
une mme valeur de dviateur la rupture, ils doivent correspondre la mme contrainte effective et au mme volume spcifique.
La rponse en variation de volume indique que ce nest pas le cas :
le point B se trouve une valeur de volume spcifique beaucoup
plus petite que le point A. Un raisonnement inverse est galement
valable : les deux points A et C ont le mme volume spcifique,
mais une rsistance au cisaillement ltat critique trs diffrente.

400

= ( u a ) + f (u a u w )
Bishop et Blight estiment cependant que lexpression (ua uw )
est une bonne approximation de f pour les sollicitations de cisaillement.

100
1 000
10 000
Contrainte verticale v (kPa)

2,2

(ua uw = 200 kPa)

2,1 (ua uw = 0)

B
1,9
50
100
200
Contrainte moyenne nette p ua (kPa)

Figure 9 tat critique dune kaolinite compacte [114]

a suggr le premier de considrer indpendamment les variables


contrainte nette ( ua ) et succion (ua uw ) et dobserver exprimentalement, en variations de volume et en mesure de rsistance
au cisaillement, les effets de ces deux variables sur des grandeurs
telles que lindice des vides e, ou le dviateur la rupture. Cette
approche a t ensuite largement dveloppe [64] [85] [104] [106].

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______________________________________________________________________________________ COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

Fredlund et Morgenstern [85] ont montr quil existe trois choix


possibles pour des variables, correspondant aux trois combinaisons possibles entre , ua et uw :

( ua ) et (ua uw )
( ua ) et ( uw )
( uw ) et (ua uw )
Pour le couple ( ua ) et (ua uw ) par exemple, des augmentations , ua et uw gales et simultanes ne provoquent aucune
dformation volumique. Cette observation a t confirme par
Mongiovi et Tarantino [106] avec des mesures de succion : en
maintenant le volume dchantillon de sol constant, ils ont observ
quune augmentation de la variable ( ua ) a engendr la mme
variation de la succion (ua uw ).

u a uw

6
1

Les variables les plus utilises sont le couple ( ua ) et


(ua uw ), pour deux raisons :
la variable scalaire (ua uw ), qui correspond la succion, a une
signification physique bien dfinie ;
la pression ua tant dans la plupart des cas prise gale 0
(pression atmosphrique), lexpression de la contrainte totale nette
est simplifie et la succion devient une pression deau ngative,
appellation souvent utilise pour les sols non saturs. Ce couple de
variables est galement bien adapt lanalyse dessais raliss
selon la mthode de translation daxes, o une pression dair positive ua est applique (cf. 1.2 et [C 301] 2.3).

ua
1 Consolidation du sol satur (ua uw = 0)

2.3 Dformations volumiques

2 Compression en sol non satur succion constante

La figure 10 [104], obtenue par mesures de variations volumiques dchantillons compacts au laboratoire et soumis des
contraintes isotropes dans une cellule triaxiale, montre les rsultats obtenus quand les chemins ( ua , ua uw ) sont tels que le
degr de saturation Sr est toujours croissant.

3 Saturation sous charge constante

Elle fournit une bonne synthse sur linfluence des variations de


contraintes totales nettes et de succion sur lindice des vides dun
sol non satur, qui est dfini dans ces conditions par une surface
dtat :
e = F ( u a , ua u w )
Ces points se rsument de la faon suivante :
lallure de la surface montre, en comparant le chemin de consolidation du sol satur celui succion non nulle constante ,
dont la pente e /( ua ) est moins forte, que la compressibilit
diminue quand la valeur de la succion augmente, cest--dire quand
le sol est plus sec ;
le chemin contrainte constante avec diminution de la succion correspond un remouillage sous charge constante et la figure
prsente un cas deffondrement (cf. figure 8) ;
le chemin est caractristique dun remouillage sous
contrainte nulle, qui se produit avec augmentation de lindice des
vides et reprsente un lger gonflement, que lon peut relier au
desserrement produit par le relchement de lattraction exerce
entre les particules du sol du fait de la diminution de la succion. Ce
lger gonflement se produit galement pour des contraintes
faibles ;
le chemin est obtenu quand le relchement de la succion se
fait volume constant et son intersection avec le plan ( ua , e )
donne la valeur de la contrainte de gonflement dans ces conditions.
En dessous de cette valeur, le remouillage sous charge constante
engendre un gonflement (cf. chemin ) : au-dessus, il engendre une
diminution de volume deffondrement (cf. chemin ) ;
un essai de compressibilit classique de sol compact
(chemin ) suffisamment sec se fait pour une valeur de la succion
(ua uw ) qui reste positive, sans expulsion deau, teneur en eau
constante, avec augmentation du degr de saturation et diminution
de la succion ;
si cet essai est prolong, il est possible datteindre la saturation,
le passage de ltat de succion celui de pression positive avec

4 Gonflement sous charge nulle


5 Saturation d'un sol gonflant volume constant
6 Compression teneur en eau constant
Figure 10 Surface dtat e = F ( s ua , ua uw ) [104]

expulsion ou mise en pression de leau, dans des conditions de


drainage imparfait.
Matyas et Radhakrishna [104] tablissent galement lexistence
dune surface caractristique du degr de saturation :

S r = G ( u a , u a u w )
Lexistence de la surface dtat est cependant lie des
conditions restrictives de variations dcroissantes de la succion s
(ou croissantes du degr de saturation Sr ), ce qui limite les chemins ( ua , ua uw ) possibles. Linfluence de ces chemins est
illustre sur la figure 11 par les rsultats dessais domtriques
succion contrle [64].
En joignant de deux faons diffrentes deux points de lespace
( ua , ua uw ), on obtient des variations volumiques diffrentes.
Le chemin , qui consiste dsaturer sous une contrainte de
34,5 kPa jusqu une succion de 124 kPa puis charger jusqu
207 kPa, entrane des variations volumiques plus faibles que le
chemin , o la compression en sol satur se fait avant la dsaturation une succion de 124 kPa qui a lieu sous une contrainte de
207 kPa.
La figure 11 montre que laugmentation de la succion, en
rigidifiant lchantillon, diminue sa compressibilit, conformment
ce qui tait observ sur la surface dtat. Elle met en vidence
leffet du chemin suivi et le fait quon puisse avoir, pour des
mmes valeurs de ( ua , ua uw ), des volumes finals diffrents
en partant du mme volume initial.
Sur les sols compacts, lapplication de la contrainte de
compactage confre au sol un caractre surconsolid, comme le

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C 302 9

______________________________________________________________________________________

Indice des vides e

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

Compression V/V0

0,2

v
w

Succion de dpart nulle

0,2

0,7
Contrainte de compactage c

0,65

Symbole chantillon
A
B
C
D
E

Succion = 124 kPa


(chemin 1 )
0,6

0,4

0,6

Succion nulle

(chemin 2 )

0,55

0,8

v -w
y-z

Dsaturation avec
une succion de 0 124 kPa

0,5

y
z
1,2
50

100

150
200
250
Contrainte applique (kPa)

Figure 11 Influence du chemin de contrainte


sur les variations volumiques [64]

montre la figure 12 [59]. Cette figure prsente les rsultats dessais


de compression domtrique teneur en eau constante effectus
sur un chantillon compact statiquement au laboratoire, en relevant la contrainte maximale exerce lors du compactage (ici gale
630 kPa). On observe, classiquement, de faibles dformations
volumiques de compression en dessous de cette contrainte, et des
dformations plus fortes et de nature irrversible au-dessus.
Les rsultats de compression isotrope succion contrle
(s = 200, 400, 800 et 1500 kPa) obtenus par Cui et Delage [72] sur
un limon de Jossigny compact, et prsents sur la figure 13, permettent de complter la description du comportement : ct du
raidissement observ avec les plus fortes succions dans la zone
normalement consolide et qui confirme la diminution du coefficient de compression plastique avec laugmentation de succion, on
observe une augmentation de la contrainte partir de laquelle la
compression plastique se produit, contrainte que lon pourrait
comparer la pression de prconsolidation des sols saturs. Ainsi,
le comportement volumique des sols compacts est marqu par
deux caractristiques principales :
un comportement de type surconsolid, avec une contrainte
limite (analogue la pression de prconsolidation) sparant un
comportement pseudolastique raisonnablement rversible dun
comportement plastique, dont la valeur augmente avec la succion.
Cette contrainte limite est fonction de la contrainte de compactage
et de la succion applique ensuite ;
un raidissement avec laugmentation de la succion, particulirement dans la zone o le comportement est plastique, qui
engendre une diminution des coefficients de compression avec
laugmentation de la succion.

0,45
10

50

100

500 1 000
5 000 10 000
Contrainte verticale v (kPa)

Figure 12 Comportement surconsolid dun sol compact :


effet de la contrainte de compactage sc = 630 kPa [59]

Dformation volumique v (%)

s = 200 kPa
s = 400 kPa
s = 800 kPa
s = 1 500 kPa

5
10

50

100

500
1 000
Contrainte isotrope p (kPa)

Figure 13 Effets de la succion sur la compressibilit dun limon


de Jossigny compact [72]

2.4 Rsistance au cisaillement


Les donnes sur la rsistance au cisaillement des sols non saturs concernent essentiellement les proprits la rupture, obtenues laide de bote de cisaillement ou de cellules triaxiales
succion contrle par surpression dair. Peu de donnes sur le

C 302 10

comportement avant rupture sont actuellement disponibles et peu


de courbes effort-dformations ont t publies. Ce manque est
combler pour llaboration de modles de comportement performants.

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ua

uw

M
=8

Pa
4

1
1,5

0,8

0,6

0,5

0,4

60

800
Trois Rivires
700

50

Angle de frottement
600
Madrid

40

500
Trois Rivires

30

Cohsion apparente (kPa)

1,2

Angle de frottement (degr)

Contrainte tangentielle (MPa)

______________________________________________________________________________________ COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

400

Jossigny

Guadalix

300

20
Jossigny

0,2

200
Cohsion

10

Madrid

0
0

0,1

0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
Contrainte verticale nette v ua (MPa)

100
0
1 500
2 000
Succion (kPa)

0
0

500

1 000

Figure 14 Rsistance au cisaillement dune argile rouge


de Guadalix de la Sierra [82]

Les rsultats des essais sont prsents en termes dvolution de


la cohsion et de langle de frottement en fonction de la succion,
dans un diagramme de Mohr, comme le montre la figure 14 [82].
On observe sur cette argile que laugmentation de succion de
0 500 kPa renforce le sol, avec augmentation de la cohsion et de
langle de frottement. Laugmentation de cohsion a toujours t
observe par tous les auteurs ; elle correspond laction de
cimentation intergranulaire ou interagrgats de la succion, illustre
par les schmas simplifis des mnisques intergranulaires prsents dans larticle [C 301], figure 3.
En revanche, langle de frottement naugmente pas toujours
avec la succion, comme le montre le diagramme de la figure 15
[74], qui regroupe les rsultats obtenus par diffrents auteurs sur
divers sols :
argile de Guadalix (wL = 33 %, IP = 13,6) [82] ;
sable argileux de Madrid (wL = 32, IP = 15) [82] ;
limon de Jossigny compact w = 15,5 % (wL = 37, IP = 18)
[75] ;
limon faiblement compact de Trois-Rivires (IP = 7, ei 1)
[101].
Ces observations ont t confirmes par Tuffour [111] (dans [97])
et Drumright et Nelson [79], qui ont observ des angles de frottement constants (respectivement sur deux argiles israliennes
compactes IP = 20 % et 38 % et sur un sol non plastique
une densit sche proche de loptimum 1,84). Bastos et al. [65]
ont observ une diminution de langle de frottement pour un sol
trs lche (ei = 0,97) et Juca et al. [124] ont observ une augmentation de langle de frottement sur des argiles gonflantes. Globalement, la tendance semble tre laugmentation de langle de
frottement pour les sols plutt plastiques et denses et la diminution pour les sols peu plastiques et lches.
La figure 16 [83] prsente les contraintes de cisaillement max
obtenues la rupture sur largile de Guadalix en fonction de la
succion ua uw , chaque ensemble de points correspondant une
contrainte normale nette v ua donne. On observe que les
enveloppes de rupture sont non linaires, et quil y a une dcroissance progressive de la pente des courbes jusqu une valeur stable, atteinte aux fortes valeurs de succion (> 8 MPa). Langle des

Rsistance au cisaillement (MPa)

2.4.1 Rsultats exprimentaux la rupture

Figure 15 Variations de la cohsion apparente


et de langle de frottement avec la succion pour diffrents sols [74]

1,4

v ua = 0,6 MPa

1,2
1

0,3 MPa

0,8
0,6

0,12 MPa

0,4
tan ' = 0,636

0,2
0
0

10
12
14
Succion s = ua uw (MPa)

Figure 16 Non-linarit de lensemble des points de rupture


dans un diagramme max /ua uw sur largile rouge de Guadalix [83]

courbes avec laxe vertical, succion nulle est gal langle de


frottement ltat satur . En effet, dans cette zone de succion
croissante depuis zro, le sol part dun tat satur et reste satur
jusqu une certaine valeur de la succion (comprise entre 0,5 et
1 MPa pour largile de Guadalix) ; dans cette zone, la notion de
contrainte effective reste valable ; la succion ayant le mme effet
quune contrainte de mme valeur, on retrouve le mme angle .
Plus la succion augmente, moins lassimilation entre la succion et
une contrainte est valable, et langle dcrot pour atteindre une
valeur constante fortes succions.

2.4.2 Critres de rsistance au cisaillement


Les donnes exprimentales prcdentes permettent dexaminer
les critres existant actuellement pour dcrire la rsistance au
cisaillement des sols. En se basant sur lhypothse de contrainte

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C 302 11

______________________________________________________________________________________

effective de Bishop, un premier critre de type Mohr-Coulomb


prenant en compte la succion a t propos :

= c + tan = c + ( ua ) tan + (ua uw ) tan


la valeur de devant tre prise la rupture. La pertinence de ce
critre est considrer laide de la discussion sur la validit du
concept de contrainte effective, aborde au paragraphe 2.2.
Comme on la vu, le paramtre nest pas une constante, il dpend
du degr de saturation Sr et de la microstructure du sol. Le plus
souvent, on considre pour simplifier que = Sr . Khalili et
Khabbaz [125] ont rexploit des donnes publies dans la littrature, en considrant la succion au point dentre dair (ua uw )b et
ils ont propos :
( u a u w ) 0,55
= -----------------------------( ua uw )b

Dviateur q (kPa)

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

Un critre de rupture raliste doit imprativement remplir la


condition de non-linarit mise en vidence sur la figure 16.
Fredlund et al. [120] proposent un critre bilinaire, avec b =
aux faibles valeurs de succion, infrieures la pression dentre
dair et b constant au-dessus. Une fois cette enveloppe dans le
plan , (ua uw ) dfinie, il est galement ncessaire didentifier le
sens de variation de langle de frottement avec laugmentation de
succion, ce qui exige un programme exprimental spcifique. Le
critre global rsulte de la combinaison des formulations des variations de langle avec la succion et de lenveloppe des points de
rupture dans le plan , (ua uw ).

s = 200 kPa
s = 400 kPa
s = 800 kPa
s = 1 500 kPa

0
0

10
15
Dformation axiale 1 (%)

a variation du dviateur en fonction de la dformation axiale


Dformation volumique ev (%)

ce qui montre la ressemblance entre les deux critres.

600

200

Fredlund et al. [128] ont propos le critre de rupture suivant,


encore assez souvent voqu dans la littrature et bas sur lhypothse dune enveloppe de rupture plane dans lespace , ( ua ),
(u a u w ) :
= c + ( ua ) tan + (ua uw ) tan b

tan b = tan

3 = 50 kPa

400

Ils introduisent un deuxime angle de frottement b, correspondant lintersection de la surface plane caractrisant la rupture
avec le plan ( ua ) = 0. Ce paramtre quantifie laugmentation de
rsistance avec la succion, qui est linaire si b est constant. Ceci
revient considrer que langle de frottement identifi dans un
plan , ( ua ) est constant et indpendant de la succion, ce qui
nest pas toujours vrai (figure 14) ; ceci impliquerait aussi que les
lieux des points de rupture dans les diagrammes , (ua uw ) pour
diffrentes contraintes nettes ( ua ) soient des droites parallles ;
ceci nest pas non plus conforme la ralit (figure 16). En fait, on
peut assimiler ce critre avec celui bas sur la contrainte effective
en prenant :

800

0,5

3 = 50 kPa

s = 200 kPa
s = 400 kPa
s = 800 kPa
s = 1 500 kPa

0,5

1,5
0

10
15
Dformation axiale 1 (%)

b variation de la dformation volumique en fonction


de la dformation axiale

2.4.3 Comportement avant rupture


Un certain nombre de courbes efforts-dformations publies
rsultent dune technique dite de cisaillement multitapes (multistage shearing ) la bote de cisaillement, qui consiste raliser
plusieurs cisaillements sur le mme chantillon [88] : celui-ci est
dabord cisaill jusqu un dplacement permettant la mise en
vidence du plan de cisaillement, puis soumis une contrainte
normale plus forte pour tre encore cisaill et ainsi de suite. Cette
procdure pose le problme de la nature de la structure cisaille
puis reconsolide au niveau du plan de cisaillement et de son
impact sur la reprsentativit des donnes exprimentales obtenues.
On prsente sur la figure 17 les rsultats obtenus au triaxial
succion contrle sur le limon de Jossigny compact loptimum
(wopt = 18 %) pour quatre succions diffrentes (200, 400, 800 et
1500 kPa) et sous 50 kPa de contrainte de confinement [72]. On
observe clairement sur la figure 17a que laugmentation de succion accrot la fois le module initial et le dviateur maximal la

C 302 12

Figure 17 Cisaillement triaxial sous s3 = 50 kPa


pour quatre succions diffrentes [72]

rupture. Pour des succions suprieures 400 kPa, des pics de plus
en plus prononcs sont observs, illustrant laugmentation de la
fragilit du matriau avec la succion. Le comportement volumique
est initialement contractant, puis dautant plus dilatant que la succion est leve (figure 17b ). Comme il a t voqu au
paragraphe 2.2.1.3, ce trait de comportement met en dfaut le
concept de contraintes effectives, car leffet de la succion, dont
laugmentation engendre une diminution de lampleur de la
compression, est oppos celui de la contrainte de confinement.
On observe galement sur la figure 17a que le module initial,
dans un diagramme dviateur/dformation axiale, augmente avec
la succion. Cette tendance a une porte gnrale, elle exprime le

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Indices des vides e

1,3
1,2
1,1

wopt
10

1
0,9

Indices des vides e

______________________________________________________________________________________ COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

Sr

1,3
1,2
1,1
1
0,9

0,8

0,8

0,7

0,7

0,6

0,6

0,5

0,5

0,4

0,4

0,3

0,3
0

10

20

30
40
50
Teneur en eau w (%)

102

10

Intact
1
2
3
4

106

G (kPa)
105

Degr de
Teneur
Indice
en eau w des vides e saturation Sr
(%)
(%)
29,7
21,7
26,5
31,5
41,8

104
105
Teneur en eau w (%)

chantillon 1
chantillon 2
chantillon 3
chantillon 4
Intact

chantillon

103

0,849
0,716
0,758
0,890
1,215

96
83
96
97
95

Succion s
(kPa)
273
1 900
859
370
60

104

103
10

102

103

104
105
Succion s (kPa)

Figure 18 Variation du module de cisaillement lastique avec la succion [102]

raidissement de la structure avec laugmentation de succion et la


dsaturation. Elle est compatible avec laugmentation de la cohsion avec la succion dcrite plus haut au paragraphe 2.4.1.

3. Modles de comportement

laide de la technique exprimentale des excitateurs pizolectrique (bender elements ), Marinho et al. [102] ont tudi le
module de cisaillement de largile de Londres brune (w = 29,7 %,
e = 0,849, wL = 88 %, IP = 63 %) intacte et compacte quatre
teneurs en eau et donc quatre succions initiales diffrentes.
La figure 18 montre que le module de cisaillement G lastique
augmente avec la succion, pour ensuite se stabiliser ou dcrotre
lgrement.

3.1 Gnralits

Gehling et al. [121] ont appliqu des cycles de chargementdchargement pour dterminer les modules lastiques de quatre
sols compacts de plasticits trs diffrentes (IP = 4, 13, 18 et 21)
et leurs rsultats sont en accord avec ceux de Marinho. Sur des
argiles gonflantes (IP = 26 55), la phase de la stabilisation des
modules na en revanche pas t observe par Phillip et
Cameron [108]. Ceci provient probablement des faibles valeurs de
succion appliques (de 158 kPa 3 236 kPa) par rapport la succion de dsaturation de ces argiles.

La complexit du comportement des sols non saturs et, en particulier, les difficults rendre compte de faon intgre du mcanisme de diminution de volume irrversible lors dun remouillage
sous contrainte constante (effondrement), a longtemps diffr la
mise au point de modles de comportement. Ceci rappelle quil est
important, dans une modlisation, dassurer une bonne adquation entre la complexit du modle choisi et le problme
rgler, afin dviter, quand cela est possible, dtre confront
lutilisation de modles trs complexes pour des problmes
relativement simples. Dans le cas des sols non saturs, on verra
lintrt de modles lastiques, non forcment linaires, pour des
situations de chargement monotones, comme par exemple la
construction dun barrage ou dun remblai en sol compact.
Thoriquement, dans lhypothse dun comportement isotrope,
trois variables suffisent pour dfinir ltat dun sol satur : la pres-

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C 302 13

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

______________________________________________________________________________________

sion moyenne effective p , le dviateur q et un paramtre de


volume, par exemple le volume spcifique v :

v = V /V s = 1 + e
avec e

indice des vides.

Pour les sols non saturs, ce nombre de variables dtat slve


5, avec en plus la succion s et un paramtre dcrivant la quantit
deau contenue, qui ne peut plus se dduire du volume total, par
exemple le volume spcifique deau vw :

s
Vw
= 1 + w --------v w = 1 + eS r = 1 + --------w
Vs
Ainsi, un modle complet pour les sols non saturs doit
comprendre les trois lments suivants :
relation contrainte-dformation ;
relation exprimant la variation du volume deau (vw ou w
ou Sr ) ;

3.3 Modles lastiques


cause de leur relative facilit dimplantation dans les codes de
calcul, et parce que la dtermination de leurs paramtres caractristiques est plus aise, les modles lastiques occupent une place
importante dans la description du comportement des ouvrages en
sols non saturs (ouvrages en terre), en particulier dans les cas o
leffet des dchargements peut tre nglig.
Comme pour les sols saturs, lessentiel pour un modle lastique non linaire est de grer correctement la dpendance du
module vis--vis de ltat de contraintes. La succion tant une
variable dtat pour les sols non saturs, elle conditionne naturellement le module lastique, au mme titre que les contraintes ; et
il a t dit au paragraphe 2.4.3 que son augmentation correspondait un raidissement du matriau. Phillip et Cameron [108] ont
travaill sur trois argiles de densits trs diffrentes, ils ont
observ que le module lastique dpendait la fois de ltat de
contraintes, de la succion et de la densit. En examinant lquation
suivante propose par Witczak dans [108] :

critre de rupture.
Un modle complet est indispensable dans le cas dune analyse
couple dformation-coulement, ou dune analyse non couple
en conditions non draines. En revanche, en conditions draines,
la relation lie leau nest pas ncessaire.

m
E = E 0 -------------Patm

avec m

k1

oct
---------- rf

2 1 2

k2

contrainte moyenne,

oct = 2/3q contrainte de cisaillement octadrique,


rf = 2/3qf contrainte de cisaillement octadrique de rfrence.

3.2 Choix des variables de contraintes


Comme voqu dans le paragraphe 2.1, lutilisation du concept
des contraintes effectives tendu aux sols non saturs peut tre
envisage dans le cas o lon ne sintresse quau comportement
lastique ou, dans une certaine mesure, la rupture. Lapproche en
variables indpendantes simpose quand il est ncessaire de
considrer les dformations plastiques et lcrouissage.
Dans lapproche en variables indpendantes, le choix le plus
simple pour les variables est la contrainte nette ( ua ) et la succion (ua uw ). Mais dautres choix sont possibles, bass en particulier sur lexpression de Bishop, avec = Sr :
( ua ) + Sr s
Le fait dutiliser deux variables de contraintes fait que lexpression de Bishop ne peut plus tre qualifie de contrainte effective.
On a les choix suivants [122] :
( ua ) + Sr (s ) s et s [70] ;
( ua ) + Sr (s ) s et Sr (s ) [123] ;
( ua ) + f (S ) et f (S ), o f (S ) est appele contrainte capillaire
c [105] ;
(1 Sr )(ua uw ) et uw [112] ;

1
avec

et

S rm
------------------ ( u uw )
1 S r0 a

S r0

degr de saturation en eau adsorbe,

S rb

degr de saturation en eau libre,

S rm

degr de saturation en eau capillaire.

Les combinaisons entre succion et degr de saturation permettent de prendre en compte leffet dhystrsis observ lors dun
cycle humidification-dessiccation : la mme succion, le degr de
saturation lors de lhumidification peut tre trs diffrent de celui
lors de la dessiccation (cf. [C 301]) confrant au sol un comportement hydromcanique diffrent.

C 302 14

E 0 = a 1 ln (s ) + b 1
k 1 = a 2 ln (s ) + b 2
k 2 = a 3 ln (s ) + b 3
avec ai , bi

constantes.

Le premier modle lastique dcrivant la fois les proprits


volumique et de changement de la teneur en eau a t propos par
Coleman [71], selon les expressions :
d Vw
-------------- = C 11 d ( u a u w ) + C 12 d ( u a )
V
dV
---------- = C 21 d ( u a u w ) + C 22 d ( u a )
V
Fredlund et al. [84] [87] ont dvelopp le modle de Coleman en
introduisant le module de Young E et le coefficient de Poisson
dans les expressions :
d ( 1 ua ) d ( 2 + 3 2 ua ) d ( ua uw )
d 1 = ----------------------------- -------------------------------------------------- + ------------------------------E1
E1
H1

Karube et al. 1995, dans [112] :

S rb
- ( u uw )
( u a ) + -----------------1 S r0 a

Ils ont constat que les paramtres E0 , k1 et k2 dpendent tous


de la succion en suivant une loi logarithmique :

d ( 1 + 2 + 3 3 ua ) d ( ua uw )
d w = ---------------------------------------------------------- + ------------------------------3 H 1
R1
Les modules Ei , Hi , H i , R1 peuvent tous dpendre de ltat de
contraintes et de la succion, conformment la non-linarit
observe et dcrite par Phillip et Cameron [108].
En pratique, les modles lastiques les plus utiliss sont ceux
faisant intervenir le concept de surface dtat, qui permettent
dintroduire aisment les aspects non linaires du comportement
des sols non saturs. Fredlund [86] a donn les premires expressions de surfaces dtat en indice des vides et teneur en eau :

e = e0 Ct lg ( ua ) Cm lg (ua uw )
w = w0 Dt lg ( ua ) Dm lg (ua uw )

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Ces quations reprsentent des surfaces planes dans lespace


[e (ou w ) : lg ( ua ) : lg (ua uw )], ce qui ne correspond pas au
comportement des sols non saturs ; cela suppose en effet que les
modules de dformation volumique sont indpendants de la
succion et cela ne permet pas de modliser le gonflement sous
faibles contraintes et leffondrement sous fortes contraintes, qui
exigent des surfaces non planes. La proposition de Lloret et
Alonso [126] prend en compte la courbure des surfaces par des
coefficients de couplage contrainte-succion (d et d ) et permet de
corriger ces problmes :

e = a + b lg ( ua ) + c lg (ua uw ) + d lg ( ua ) lg (ua uw )
Sr = a + [c + d ( ua )] tan h [b (ua uw )]
Afin danalyser la stabilit des ouvrages en terre, Alonso et al.
[62] ont propos le modle lastique suivant :
d ( p ua ) d ( ua uw )
d = -------------------------+ -----------------------------K
F

se stabilisent. Linvestigation exprimentale montre nanmoins


que lexistence de cet tat nest pas toujours vrifie pour les sols
compacts [72].
Cet tat est dfini dans le plan (p ; q ) par un coefficient M, dont
les variations en fonction de la contrainte et de la succion ont t
dfinies par plusieurs auteurs, selon les relations suivantes :
Toll [110] :
q = M a ( p u a ) + M w (u a u w )
avec Ma et Mw dpendant du degr de saturation et de la microstructure ;
Alonso et al. [63] :
avec M et k comme paramtres ;
Wheeler & Sivakumar [114] :

avec K et F modules dduire de lexpression de la surface dtat ;


dformation de cisaillement :
dq
d s = ---------3G
avec G module de cisaillement dfini par une loi hyperbolique
de type Kondner-Duncan [78] :

R ( 1 3 )
G = [ G 0 + m ( u a u w ) ] 1 ----------------------------( 1 3 )f

avec G0 , m, R paramtres constants.


Gatmiri et Delage [89] ont montr quune fois que les paramtres
G ou E de la loi hyperbolique sont donns, lexpression de la surface dtat est dfinie. En dautres termes, les paramtres K, F et G
de Alonso et al. [62] sont interdpendants. Pour respecter cette
interdpendance et assurer la compatibilit globale entre les
aspects volumique (surface dtat) et dviatorique (KondnerDuncan) du modle, ils ont propos les expressions suivantes pour
la surface dtat :
1 + e0
e = ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------1m
( ua )
( ua ) ( ua uw )
a ---------------------- + b 1 ----------------------- --------------------------Patm
Patm
e

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Kb ( 1 m )

S r = 1 [ a s + d s ( u a ) ][ 1 exp ( c s ( u a u w ) )]
avec Kb , a, b, as , bs , cs constantes,

v = 1 + 2 3

qf = Mp + Mks

dformation volumique :

exp

et la dformation volumique :

pression de gonflement.

3.4 Modles lastoplastiques


Les premiers travaux de modlisation lastoplastiques du
comportement des sols non saturs se sont placs dans une hypothse de comportement isotrope et dans le cadre de la thorie de
ltat critique, qui suppose quil existe, lors du cisaillement dun
sol, un certain niveau de dformation de cisaillement partir
duquel le dviateur :
q = 1 3

q = M (s )p + (s )
On remarque que :
lexpression dAlonso et al. est du type Bishop simplifi ( reli
au k ) ;
lexpression de Toll est plutt du type Fredlund et al. simplifi
(Mw reli b ) ;
lexpression de Wheeler & Sivakumar est gnrale, dfinie par
un nombre de paramtres importants.
Comme les sols saturs, la rponse volumique des sols non
saturs est souvent irrversible, ce qui ncessite lemploi de
modles lastoplastiques, dans le cadre de lapproche en variables
indpendantes. Selon les variables choisies, il existe plusieurs
modles lastoplastiques plus ou moins complexes, qui peuvent
tre cependant le plus souvent considrs comme des drivs dun
modle de base propos par lquipe de Barcelone [63] et qui formera la base de ce paragraphe.
On a vu dans les paragraphes 2.3 et 2.4 que la dsaturation dun
sol soumis une augmentation de succion a tendance le rigidifier et le renforcer, ce qui se traduit par :
une diminution de la compressibilit (identifie lors dessais
de compressibilit domtrique ou isotrope) ;
une augmentation de la pression de prconsolidation, qui
limite la zone o le comportement du sol est raisonnablement lastique (zone surconsolide) de la zone o la compression engendre
des dformations irrversibles ;
une augmentation de la rsistance au cisaillement.
Dun point de vue volumique, ces aspects sont pris en compte
par le modle de Barcelone de la faon indique sur la figure 19a,
qui reprsente les variations du volume spcifique en fonction du
logarithme de la contrainte. Si lon reprsente galement ces
essais dans un plan succion contrainte, on observe que le lieu des
pressions de prconsolidation a la forme particulire indique sur
la figure 19b, compatible avec laugmentation de la pression de
prconsolidation avec la succion. Ce lieu est appel courbe LC
(pour Loading Collapse ). Comme elle reprsente la limite dune
zone lastique et le lieu partir duquel se dveloppe une dformation plastique, la courbe LC est en fait une surface de charge.
ltat satur, cest--dire sur laxe des abscisses (s = 0), qui coupe
la courbe LC au point ( p *0 ), on retrouve le comportement classique des sols saturs, caractris par un crouissage en contrainte,
dfini par laugmentation de la pression de prconsolidation p *0 ,
pour tout chargement normalement consolid des valeurs suprieures p *0 . Lexprience montre que ce dplacement de p *0
dplace lensemble de la courbe LC, ce qui veut dire quun chargement plastique ralis une valeur donne de succion (y compris
zro), affecte la rponse volumique succion contrle toute
valeur de succion. Le modle est tel que, pour un dplacement de

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C 302 15

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

______________________________________________________________________________________

SI

s1 < s2 < s3

LC

Gonflement
lastique

s3

Effondrement
plastique

s2

LCf

s1
p1 (p *
01)
p01 p02 p03

p*0

ln p

a rponse volumique lors de compressions succion contrle


Figure 20 Effondrement reprsent par le modle de Barcelone

s
SI

s0

s
LC

SIf

s3
3

Zone
lastique

SIi

s2

LCi

s1
p*0

p01

p02

p03

LCf

b dfinition des surfaces de charges sur le plan s : p (SI et LC)

p
Figure 19 Description de la rponse volumique
par le modle de Barcelone

la courbe LC donn, la dformation volumique plastique, qui


constitue le paramtre dcrouissage, est dfinie par la dformation engendre ltat satur (s = 0) par le dplacement de p *0 .
Dautres aspects importants du comportement, intgrs dans le
modle, sont dcrits ci-dessous :

a ) lors dun remouillage, le sol gonfle sous faible contrainte et


seffondre sous fortes contraintes ;
b ) un cycle de succion ayant engendr des dformations
irrversibles augmente la pression de consolidation.

Figure 21 Couplage entre SI et LC

cion dans la zone lastique engendre tout dabord un gonflement


lastique ( 2.3) ; quand le chemin vertical descendant atteint la
courbe LC, il la dplace vers la droite, pour que lintersection de LC
avec laxe des abscisses soit finalement situe au point p1 , qui est
la nouvelle valeur de la contrainte de prconsolidation p *01 . Cette
diminution de volume, dfinie par le dplacement de LC depuis p *0
jusqu p *01 (LCf), correspond un effondrement sous remouillage.
Elle est gale celle que lon aurait obtenue en comprimant le sol
satur (s = 0) de p *0 p *01 . Le modle reproduit donc bien le
point a ).

Ce dernier aspect est modlis par lutilisation dune surface de


charge en succion appele SI (pour Suction Increase ), galement
reprsente sur la figure 19b : il sagit dune ligne horizontale,
place la plus haute succion connue par le sol.

Le point b est pris en compte en considrant le couplage entre


SI et LC. On admet quun dplacement de SI dplacera, par couplage, LC vers la droite (figure 21). Ainsi, lors dun cycle de succion
au-dessus de la valeur maximale connue, on verra la pression de
prconsolidation augmenter.

Lensemble des deux surfaces de charge LC et SI dlimite une


zone lastique, ce qui exprime que, dans cette zone, les rponses
aux cycles de contrainte et de succion sont rversibles. Les variations sous changement de contrainte (chemin horizontal) sont classiques, elles correspondent la rponse en zone surconsolide ;
sous des cycles de succion (chemin vertical), le modle montre que
le sol se contracte quand la succion est augmente et gonfle quand
elle est rduite.

Le modle est complt dans lespace triaxial en considrant le


modle Cam-Clay modifi, dans un espace q, p et s (figure 22a ),
ce qui permet dintgrer les aspects relatifs au comportement
dviatorique. Lcrouissage volumique entrane un agrandissement
de lellipse, reprsent en plan sur la figure 22b, ce qui illustre
laugmentation de la rsistance au cisaillement avec la succion,
mentionne dans le paragraphe 2.4.

La courbe LC peut galement tre mobilise par des chemins


verticaux descendants, des niveaux de contrainte suprieurs
p *0 . Ceci correspond une diminution de succion par
remouillage. Partant dun point donn sous une succion s1 et une
contrainte p1 > p *0 (point A sur la figure 20, la rduction de suc-

On trouvera dans Alonso et al. [63] lensemble de la formulation


mathmatique. On rappelle brivement les expressions principales
du modle, avec les paramtres classiques de Cam-Clay (pour les
notations se reporter, plus loin, la dfinition des dix paramtres du
modle) :

C 302 16

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Rgle dcoulement non associe :

d
M 2 ( 2 p + ps p0 )
----------vp- = ------------------------------------------------2 q
d s
avec
dps
p
dp

p*
0

dpvs

respectivement les incrments de dformation plastiques volumiques et de cisaillement,


paramtre dfinissant la non-associativit et
assurant des dformations latrales nulles
lors dun chemin domtrique.

SI

dpvp

LC

p
d v et d s

Loi dcrouissage :
loi dcrouissage en chargement :

p
a vue tridimensionnelle de la surface de charge
du modle de Barcelone
q

CEC (s)

d p *0
v
p
-------------- = ----------------------- d v
(0)
p *0
loi dcrouissage en succion :
d s0
v
p
------------------------------ = ------------------- d vs
s s
( s 0 + Patm )

CEC (s = 0)

M
p

avec d v dformation volumique plastique totale dfinie par :

s
s=0

ps

p*
0 p0

CEC courbe d'tat critique

Figure 22 Modle de Barcelone dans lespace


des contraintes triaxiales q, p, s

On observe quavec les deux lois dcrouissage ainsi dfinies, un


dplacement de SI, dfini par ds > 0, correspond une dformap
tion plastique d vs > 0 . Cet apport la dformation volumique
p
totale d v va produire une augmentation de d p *0 qui correspond
un dplacement de la courbe LC. Cest ainsi quest ralis mathmatiquement le couplage dfini par la figure 21. Pour obtenir la
relation incrmentale contrainte-dformation, il suffit dappliquer
les conditions de consistance :
dF1 = 0

Dformations lastiques sous les effets de contrainte et de


succion :
dformation volumique :

d p s
ds
e
d v = ----- --------- + ------- ---------------------------v ( s + Patm )
v p
dformation de cisaillement :
e
dq
d s = ---------3G
Expression de la surface de charge elliptique, paramtre par la
succion :

F1 =
avec ps = ks

M 2 (p

+ ps )(p0 p )

augmentation de cohsion avec la succion.

Expression de la courbe LC :

p *0
p0
------- = --------pc
pc

avec p *0

b surface de charge dans le plan (q, s )

q2

d v = d vp + d vs

(0)
---------------------- (s )

pression de prconsolidation succion nulle.

Diminution de la compressibilit avec la succion :

Surface de charge SI :

(s ) = (0)[(1 r )exp( s ) + r ]
F 2 = s s0
avec s0 limite lastique en succion.

et

d F2 = 0

Les dix paramtres du modle sont dfinis comme suit, avec des
notations drives de Cam-Clay :

pc
(0)

s
s
G
M
k

pression de rfrence ;
coefficient de compression plastique succion nulle ;
coefficient de gonflement (lastique) ;
coefficient de compression plastique minimale ;
paramtre qui contrle le taux de diminution de la
compressibilit plastique (s) ;
compressibilit plastique sous augmentation de succion ;
coefficient de gonflement (lastique) sous diminution de
succion ;
module de cisaillement lastique ;
pente de la projection de la courbe dtat critique sur le plan
p:q;
paramtre contrlant laugmentation de la cohsion avec la
succion.

La dtermination de ces paramtres ncessite la ralisation des


essais succion contrle :
essais de compression diffrentes succions pour pc, (0), ,
r, ;
essai de cycles de succion sous contrainte constante pour s
et s ;
essais de cisaillement diffrentes succions pour G, M et k.
La forme exacte des surfaces de charge a t dtermine par
Cui et Delage [72] sur un limon compact peu plastique. La forme
incline le long dune droite K0 obtenue (figure 23) met en vidence
lanisotropie engendre par le compactage statique de lchantillon
en laboratoire. Elle incite penser que les sols compacts de chan-

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C 302 17

Dviateur q (kPa)

COMPORTEMENT MCANIQUE DES SOLS NON SATURS

______________________________________________________________________________________

dentre dair, partir duquel le sol commence se dsaturer, pour


des valeurs de succion qui peuvent tre non ngligeables [C 301],
nest pas toujours prise en compte dans les modles qui
considrent souvent, comme le modle de Barcelone, que la dsaturation seffectue ds la mise sous succion. La difficult dans le
passage non satur - satur est lie au problme de lair pig ; il
est dlicat de prendre en compte de faon continue cette situation
proche de la saturation o le fluide, constitu du mlange eau-air
occlus, est compressible. Enfin, la rponse volumique des sols non
saturs aux changements de succion sous contrainte constante
demande tre mieux comprise, sachant que la notion de surface
de charge SI du modle de Barcelone na pas pu tre vrifie exprimentalement.

1 000

s = 200 kPa
s = 400 kPa
s = 800 kPa
s = 1 500 kPa

800

600

400

200

4. Conclusion
Ko

0
0

200

400
600
800
1 000
Contrainte moyenne nette p (kPa)

ua est pris gal zro

Figure 23 Surface de charge et incrments de dformation


plastiques dtermins sur un limon compact [72]

tier sont galement anisotropes, comme dailleurs la plupart des


sols naturels. Les incrments de dformation plastique galement
reprsents sur la figure 23 montrent que lcoulement plastique
nest pas associ. Lanisotropie de comportement, typique des sols
compacts, introduit une complexit majeure dans le
comportement des matriaux, aborde en partie par Cui et al. [117]
et Cui et Delage [72] avec des surfaces de charge inclines
constitues dellipses inclines, ou inspires de lapproche de
Yasufuku et al. [115]. Dans lhypothse simplificatrice de sol isotropes et linstar des rsultats obtenus sur les sols saturs, il semble
que la portion dellipse situe au-dessus de la courbe dtat critique
(droite de pente M reprsente en figure 22b ) soit trs rduite.
Un certain nombre de modles de comportement (incluant [70],
[105], [123]), le plus souvent bass sur lapproche de Barcelone et
le concept de surface de charge LC sont prsents par Gens [122]
et Wheeler et Karube [112]. Dans ces modles, la dfinition des
variations de teneur en eau nest pas considre. Cette partie manquante a t complte par Wheeler [113] en introduisant :
le volume spcifique deau vw ;
la variation de lindice des vides dair ea , dfinie par :

p *0
e a = A (s ) (s ) ln -----------Patm

Wheeler a dduit les variations de volume deau, lastique et


plastique, de la variation volumique totale :

p *0
s
d ( A (s ) ) d ( (s ) )
dp
e
d v w = ------------- ---------------------- + ------------------------ ------------------------ ln -----------Patm
p
ds
ds
s + Patm

d s

ltat actuel, un effort important dinvestigations exprimentales reste effectuer pour une dtermination plus complte des
paramtres ncessaires au fonctionnement des modles existants.
Un problme important rgler concerne le passage satur-non
satur, dans un sens comme dans lautre. La notion de point

C 302 18

Ltude en laboratoire du comportement des sols non saturs a


t permise avec le dveloppement, depuis les annes 1960,
dappareils succion contrle permettant ltude des aspects
volumiques du comportement, et celle des proprits de rsistance
au cisaillement. Ces travaux ont t raliss laide de cellules de
compression domtrique et isotrope, de botes de cisaillement et
de cellules triaxiales. Le systme de contrle de succion le plus utilis est bas sur la technique dite de translation daxes , mais
certains appareils utilisent aussi la technique osmotique.
Les premires approches de la mcanique des sols non saturs
ont vis tendre lutilisation dune contrainte unique, fonction de
la contrainte totale et de la succion, qui permettrait lextension de
lapproche en contrainte effective aux sols non saturs. Le phnomne deffondrement (encore appel affaissement) des sols non
saturs lors dun remouillage sous charge ne peut pas tre dcrit
laide dune contrainte effective unique. La majorit des auteurs
utilise maintenant deux variables de contrainte indpendantes,
qui sont le plus souvent constitues de la contrainte nette ua et
de la succion ua uw . Cependant, lutilisation en modlisation
dautres couples de variables de contraintes indpendantes, intgrant quelquefois lexpression de Bishop [ ua + (ua uw )]
donne galement satisfaction.
Globalement, on peut dire que leffet de laugmentation de succion sur le comportement des sols non saturs se traduit par un
renforcement de leurs proprits. En termes de compression, ce
renforcement correspond une diminution des coefficients de
compression, qui rend le matriau plus rigide. Comme les sols
saturs, les sols compacts non saturs gardent la mmoire de la
plus grande contrainte subie pendant leur histoire, qui est la
contrainte de compactage. Cette contrainte marque la limite entre
un comportement lastique (quivalent au comportement dans la
zone surconsolide des sols saturs) et un comportement
plastique (normalement consolid) ; quand on soumet le sol une
augmentation de succion, cette contrainte augmente, alors que
le coefficient de compression (quivalent Cc ou en sol satur)
diminue.
En termes de rsistance au cisaillement, le comportement avant
rupture obit aux mmes rgles, avec une rigidification du matriau avec laugmentation de succion. Le renforcement la rupture
se traduit toujours par une augmentation de cohsion, que lon
peut illustrer comme tant la consquence dun renforcement des
liens au contact interparticulaires. En revanche, diverses tendances
ont t observes en ce qui concerne langle de frottement : indpendance vis--vis de la succion, croissance ou dcroissance.
Lvolution semble dpendre des proprits du sol : densit, teneur
en eau et indice de plasticit.
La premire modlisation permettant de prvoir les variations de
volume des sols non saturs en fonction des variations de succion

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et de contrainte a t fournie, dans des conditions de degr de


saturation croissante, par le concept de surface dtat de Matyas et
Radhakrishna [104]. Cette approche, capable de rendre compte du
phnomne deffondrement, a galement permis de dterminer les
variations du degr de saturation, dfinissant ainsi compltement
ltat et lvolution du sol non satur.
La premire approche lastoplastique intgre reproduisant
lensemble des traits de comportement caractristiques des sols
non saturs et intgrant les aspects irrversibles des dformations
est le modle de Barcelone [63], dont lintrt principal rside dans
la notion de courbe LC, dfinie dans le plan contrainte-succion
(p ; s ). Ce modle reproduit correctement leffondrement et les diffrentes irrversibilits rencontres le long de chemins o la succion et la contrainte varient simultanment. Les aspects
dviatoriques du modle de base sont bass sur le modle
Cam-Clay modifi, avec un largissement de la zone lastique avec
laugmentation de succion. La plupart des modles dvelopps
depuis sont bass sur un concept de type LC.

On rencontre des sols non saturs ltat naturel dans les pays
climat sec, particulirement concerns par les variations de
proprits mcaniques engendres par les variations de teneur en
eau rsultant des cycles vaporation-prcipitation. Dans les sols
plastiques, les fortes variations de volume engendres lors des
cycles de rtraction-gonflement posent des problmes importants
de fondations et de stabilit des pentes. De telles situations existent aussi dans les pays temprs, o les sols lssiques ou limoneux peu plastiques peuvent se trouver en permanence ltat non
satur et poser des problmes similaires. Une autre classe importante de problmes lis la non-saturation concerne les sols
compacts et le comportement des ouvrages en remblai. Cest en
relation avec ce domaine que les concepts prcdents ont t
dvelopps. Un effort particulier de modlisation a t dvelopp
pour amliorer la comprhension des barrages en remblai au
cours de leur construction et durant leur fonctionnement ; les
rsultats ainsi obtenus peuvent ensuite se gnraliser lensemble
des ouvrages en terre.

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