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La fte et la machine

mythologique

Furio Jesi

La fte et la machine
mythologique
Traduit de litalien par Fabien Vallos
Introduction par Giorgio Agamben

www.editionsmix.org
Titre original : La festa
Rosenberg & Sellier, 1977
Einaudi, 1979 et 2001
ditions MIX., 2008
ISBN : 978-2-914722-71-1

ditions

28, av. de Laumire - Paris 19

Introduction
Sur limpossibilit de dire Je
Paradigme pistmologiques et paradigmes
potiques chez Furio Jesi
Waw inversant
Jai sous les yeux une traduction de la Haggadah que
les juifs lisent pendant le seder, le repas rituel clbr
pendant les deux premires soires de la fte de Pessah.
Chaque geste et chaque mot des participants, comme
chaque lment qui compose le repas des matzot, les
pains azymes qui rappellent la fuite prcipite qui ne laissa
pas aux pains le temps de lever, au maror, lherbe amre,
symbole de lesclavage remmorant dune certaine
faon un aspect, un dtail, un vnement du jour choisi
par Yahv pour librer le peuple lu de lgypte, le 14
de nissan, quatre cents ans exactement aprs la naissance
dIssac. Mais la fte de Pessah ne tourne pas seulement
vers le pass. Car, selon lenseignement des rabbins,
ils furent sauvs nissan et nissan ils seront sauvs,
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la fte annonce aussi la rdemption messianique. Et


sil est vrai que pour les Juifs, le temps messianique
signifie toujours une conversion du pass et du futur
(Scholem, jouant sur une catgorie du verbe hbraque,
voquera ce propos un temps du waw inversant),
alors le temps de cette fte (de toute fte) implique
une transformation du temps par laquelle lachev et
linachev, le pass et le futur schange. Cest peut-tre
pourquoi, en avril 1922, Walter Benjamin, qui navait
pas reu dducation religieuse, mais qui a travaill
toute sa vie une interprtation du temps messianique,
demanda Scholem de pouvoir assister dans la maison
de Moses Marx un seder, clbr selon le rituel juif
de stricte observance.
La machine anthropologique
Mme si Furio Jesi, pour des raisons que nous
pouvons peut-tre deviner, ne sest occup que de
manire marginale dans son travail de mythologue
du matriau que lui offrait la tradition juive, le
problme de la fte, du temps de la fte, est nanmoins
absolument central dans son uvre. Dans les deux
essais qui introduisent et concluent le recueil La
fte (1977), la fte apparat comme le problme par
excellence de lanthropologie: celui de la possibilit
ou de limpossibilit de la fte, de sa connaissabilit ou
de son inconnaissabilit. En retraversant la tradition
anti-festive de la modernit, de Proust Musil, la fte
napparat pas seulement comme quelque chose quoi
nous navons plus accs (selon les mots de Kernyi
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comme quelque chose de mort, de grotesque mme,


comme les mouvements dun danseur qui subitement
perd laudition et nentend plus la musique. (Fte 29)
mais elle finit par se prsenter de manire inattendue,
dans lobservation ethnographique des diffrents
comme lessai de lethnologue daffronter dun point
de vue gnosologique le je en lui-mme et le rapport
de ce je avec ses semblables (Fte 41). Le festif nest
plus quelque chose de rel, qui surgit de son lieu propre
(primitifs, diffrents) pour venir la rencontre de
lethnologue et lui offrir la possibilit de se reconnatre
en eux. Elle est dsormais la situation dans laquelle
lethnologue rabat les diffrents pour retrouver en
eux la solidarit avec ses semblables, et se librer, par
l mme, de son moi. Ce nest certainement pas un
hasard si cest dans ces deux textes que Jesi achve la
construction de son paradigme pistmologique le
plus caractristique: la machine mythologique.
De la mme manire quil ne saurait y avoir, pour le
mythologue, de substance du mythe, mais seulement
une machine qui produit des mythologie et qui engendre
lillusion tenace de maintenir le mythe au sein de ses
parois interdites lenqute, de la mme manire, il ny
a pas, pour lanthropologue, un homme universel,
vrai et rel en soi et pour soi, en de ou au-del du
moi et des autres, des semblables et des diffrents,
qui trouverait dans la fte son piphanie privilgie
ou lhumanit dans sa plus grande concentration
concide paradoxalement avec lacm de la diffrence
(Fte, 42).