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Prface

Harold Searles

Leffort pour rendre lautre fou

Table des matires


Avertissement de lditeur...............................................................6
Prface.............................................................................................7
***......................................................................................................... 9

.................................................................................................17
***........................................................................................................ 25

*..................................................................................................26
***........................................................................................................ 29

Introduction....................................................................................36
Lautisme et la symbiose.............................................................37
1

Prface

Le rle tiologique et le rle dans la thrapie de diffrents


sentiments..................................................................................41
Amour et haine...........................................................................42
Linter-relation entre les motions dune part, et dautre part la
structure du moi, des fonctions du moi telles que la perception,
la

pense

et

la

communication,

et

la

technique

de

la

psychothrapie...........................................................................45
Les phnomnes non humains , la question de la neutralit
du thrapeute et les sentiments concernant le changement et la
mort............................................................................................48
La

distinction

et

linteraction

entre

les

processus

intrapsychiques et les processus interpersonnels......................55


Le processus densemble de la thrapie.................................... 58
Remerciements...............................................................................63
I. Les processus de dpendance dans la psychothrapie de la
schizophrnie35.............................................................................66
I. Les sources de langoisse du patient relative a ses besoins de
dpendance.................................................................................68
II. Les manires dont le patient fait face ses besoins de
dpendance dans la thrapie......................................................83
III. Les manifestations dangoisse du thrapeute face ses
propres besoins de dpendance et ceux du patient................89
La compulsion du thrapeute aider.................................................. 92
Le thrapeute nentend pas les besoins de dpendance exprims par le
patient ou dcourage celui-ci de les exprimer..................................... 94

IV. La technique thrapeutique et les besoins de dpendance du


patient.........................................................................................98
II. La psychodynamique du dsir de vengeance..........................124
Le rle du chagrin....................................................................127
Le rle de langoisse de sparation..........................................136
III. Les sentiments positifs dans la relation entre le schizophrne
et sa mre.....................................................................................143
La littrature sur le sujet..........................................................144
2

Prface

Mon point de vue sur ce sujet.................................................. 148


La psychodynamique de la mre....................................................... 149
Les besoins du nourrisson et de lenfant normaux............................. 156
La relation entre la mre et le nourrisson (ou lenfant)..................... 159
La relation patient-thrapeute........................................................... 170
Exemple clinique............................................................................... 175

IV. Leffort pour rendre lautre fou Un lment dans ltiologie et la


psychothrapie de la schizophrnie.............................................191
La littrature sur le sujet..........................................................192
Les modes selon lesquels on rend lautre fou..........................193
Motifs sous-jacents leffort pour rendre lautre fou..............201
La relation patient-thrapeute................................................. 215
***...................................................................................................... 225

V. La communication schizophrnique.........................................230
Les caractres manifestes........................................................231
Le dplacement................................................................................. 231
La projection..................................................................................... 237
Lintrojection...................................................................................... 243
La condensation................................................................................ 247
Lisolation........................................................................................... 252

La psychodynamique sous-jacente........................................... 256


La rgression..................................................................................... 257
Le manque destime de soi................................................................ 258
Lambivalence.................................................................................... 259
Le surmoi.......................................................................................... 264
Leffort pour atteindre, ou perptuer, une relation symbiotique mreenfant avec le thrapeute.................................................................. 267

La technique psychothrapeutique.......................................... 270


***...................................................................................................... 291

VI. Les processus sexuels dans la schizophrnie.........................293


VII. Les sources de langoisse dans la schizophrnie paranode. 312
VIII. La schizophrnie et linluctabilit de la mort208...............342
La mort pour les schizophrnes...............................................343
La mort pour les tres humains en gnral............................. 366
Discussion.................................................................................388
3

Prface

IX. Mpris, dsillusionnement et adoration dans la psychothrapie


de la schizophrnie.......................................................................392
X.

Le

rle

des

rponses

neutres

du

thrapeute

dans

la

psychothrapie du schizophrne..................................................421
Introduction..............................................................................421
Rapports entre les expriences de privation sensorielle et la
schizophrnie............................................................................422
Limportance des rponses neutres du thrapeute dans la
psychothrapie de la schizophrnie.........................................435
Lambivalence concernant labandon de lautisme et de la
symbiose et lacceptation de la relation dobjet ; les tats
limites ; le premier dveloppement du moi chez lenfant sain. 440
Le visage du thrapeute...........................................................446
Discussion.................................................................................453
XI. La psychose de transfert dans la psychothrapie de la
schizophrnie chronique..............................................................459
Quatre varits de psychose de transfert................................ 480
I......................................................................................................... 480
II........................................................................................................ 489
III....................................................................................................... 496
IV....................................................................................................... 503

Le maniement technique de la psychose de transfert........513


Lidentification dlirante...........................................................531
Rfrences bibliographiques........................................................542
Liste des articles figurant dans les collected papers et non
repris dans ce volume..................................................................566
ma mre
la mmoire de mon pre

Prface

Avertissement de lditeur

Ce livre comprend onze des articles recueillis dans les Collected papers on
schizophrenia and related subjects. Des raisons ditoriales nous ont contraint
rduire le volume original qui ne compte pas moins de 800 pages.
Nous avons opr notre choix en collaboration avec lauteur en cherchant ne
trahir ni la complexit ni lvolution de sa pense.
On trouvera la fin de louvrage la liste des textes ne figurant pas dans notre
dition.
Le titre donn ce recueil, qui est celui dun des textes les plus connus et les
plus vocateurs du Dr Searles, a t choisi galement en accord avec lauteur.
Il ne prtend assurment pas condenser les vues dveloppes dans le livre. Du
moins a-t-il lavantage den indiquer une des directions majeures : lexigence
de prendre en compte, tant dans la clinique que dans la thorie, linteraction
des processus inconscients luvre dans la relation du psychotique avec son
entourage.
J.-B. P.

Prface

Rendre

lautre

fou

est

dans

le

pouvoir

de

chacun.

Lenjeu

en

est

lextermination, le meurtre psychique de lautre, de telle sorte quil nchappe


pas lamour. Quil ne puisse pas exister pour son compte, penser, sentir,
dsirer en se souvenant de lui-mme et de ce qui lui revient en propre. Rendre
lautre fou cest faire en sorte le plus souvent inconsciemment quil soit
5

Prface
assign rsider dans le commentaire. Et cest dans un commentaire tenu sur
lui, en secret, que le fou parfois se tue. Quel commentaire ?
Le pre dHlne jeune femme schizophrne1 ge de vingt-huit ans me
dit savoir depuis toujours que a finira par se terminer mal : depuis quelle
est enfant il lobserve et il la voit agir dans sa vie : en dpit de toute raison
et, pour chacune de ses btises , il sy attendait. Seule une passion
amoureuse

peut

nourrir

lattention

au

moindre

dtail,

susciter

cette

comprhension psychologique aussi intime ou plutt interne de la vie


motionnelle et sexuelle dHlne : proccup, savoue le pre, par la pense
de sa fille qui ne le quitte pas . Chacun de ses actes, de ses faons de se
conduire, lui donne raison, lui dont la pense toute-puissante de comprendre
prend pour Hlne figure de destin. Hlne me parle de son enfance et de son
adolescence. Mon pre ma rendue folle ; ctaient dj dinterminables
discours sur ce quelle devait penser, vouloir, aimer, rejeter. Elle se sentait
rive sur place, harponne par ce que son pre lui disait delle-mme. Doutant
de ce quelle trouvait en elle prouver, incertaine de ses objets de pense et
de ses gots, elle se raccrochait finalement aux raisons du pre dont elle
chappait seulement par des actes impulsifs qui finissaient par la ramener,
coupable, au discours. Mon pre me rend folle. Il ne me quitte pas de la
pense et jen viens faire, contre mon gr, des choses quil ma prdites. Il
ma dit, un jour, que jtais trop instable pour me marier et que je finirais par
me prostituer. Cest ce que jai fait. Quand je lai avou mon pre, il ma
rpondu quil savait bien et quil avait raison. Je suis vide, dit Hlne. Si
jessayais davoir des penses moi et de les garder pour moi, javais aussitt
limpression que mon pre les connaissait mieux que moi et jtais attire par
les ides mauvaises que mon pre se faisait de moi, par ses soupons, ses
mfiances, ses reproches. Entre le pre et la fille (la mre est morte alors
quHlne avait sept ans) on dirait ici que le discours est devenu la scne
violente dune union que la parole cherche dfaire et pourtant, chaque fois,
renforce. Penser lautre la place de lui, cest le solliciter agir dans le
contenu fantasmatique de ses projections. Toute-puissance ici de la raison
parentale : elle invoque une loi qui explicite le contenu des interdits dont elle
suggre ainsi la transgression. Lorsque le pre dit Hlne ce quelle doit
viter dans sa vie ou encore lorsquil lui prdit ce quil lui arrivera si elle ne se
conforme pas ce quil sait, il est, sans nul doute, intrieurement hant
1

Jemploie ici cette appellation entre guillemets dans le sens, trs large,
que lui donne Searles.
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Prface
crainte et dsir la fois par une image rgressive de sa fille ( tu te
prostitueras , tu mourras comme une clocharde sur une bouche de mtro ,
tu seras laide et on se dtournera de toi , etc.). Ces figurations rgressives
sous-entendent le rejet comme expression dun amour exclusif. Il serait
difficile de mconnatre les composantes incestueuses qui font, chez le pre,
lobjet dun dni. Hlne a dit, un jour, son pre quelle pensait quil avait
envie de faire lamour avec elle. Loin den prouver de la gne, elle aurait
souhait que son pre reconnaisse son dsir sexuel pour elle. Hlne se
retrouva dsoriente lorsque son pre entra en une violente colre et laccusa
davoir d' horribles penses et dtre perverse : pourtant me raconta-telle elle avait bien ressenti le sexe de son pre en rection alors quil la
serrait dans ses bras. Jaurais aim donner mon pre ce quil dsirait mais
il me disait que son seul dsir tait que je me conduise normalement et que je
gurisse. Hlne croit voir dans les dngations de son pre les projections
de son dsir. Mais elle perd toute ide de ce quelle peut tre et de qui elle est
lorsquelle voit affluer dans la parole de son pre les images des femmes (par
lesquelles il la dsigne ou la stigmatise de ses reproches) qui, dabord, ne lui
ressemblent pas et qui finalement lattirent au point quelle se sent porte
leur ressembler. La putain hante la parole du pre comme la pire des
maldictions : Hlne se prostitue quelque temps en recherchant ainsi une
identit assigne par le fantasme du pre. Elle se trouve ainsi manuvre
comme une marionnette tenue par les ficelles de la parole paternelle : je
ne sais pas qui je suis, je ne sais pas ce que je fais. Hlne me parle souvent
du dsir quelle a daider son pre, de lui donner quelque chose delle quil
accepte et grce quoi elle se reconnatrait elle-mme, mais elle se retrouve,
chaque fois, impuissante et inutile face aux expressions de ngation que son
pre lui oppose alors quelle peroit en lui ses appels. Et si elle a eu souvent
espoir de pouvoir parler avec lui en toute confiance, elle se sentait
simultanment menace de voir ce quelle disait interprt autrement ou
retourn contre elle.

***
Il est une parole qui ne prend pas, qui ne tient rien et nest tenue par
personne : cest de cette parole quon devient fou. Lorsque la parole souvent
celle qui est le discours des longues chanes de raisons ne cesse de dfendre
et de se dfendre dans le filet des dngations et des projections, la pulsion
prend alors en elle valeur dimpratif catgorique. Hlne se conforme au
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Prface
contenu de lobjet hallucinatoire de la parole paternelle : elle pense y entendre
ce quelle doit dsirer, faire et tre. Elle finit par revtir un trange formalisme
moral qui contraste avec ce quon devine chez elle de foisonnement crateur.
Ce formalisme emprunte la version manichenne du bon et du mauvais
et sorganise au titre dune squence rptitive de la faute, de la punition et de
lexpiation. Ce formalisme a ceci de particulier quil ne trouve sa rfrence que
dans les mots prononcs par le pre : ceux-ci fonctionnent comme des
tiquettes colles sur les propos et le comportement dHlne. Faux self ,
dirait-on, ou encore personnalit as if . On a limpression quHlne en a
autant besoin que la marionnette de ses ficelles. Elle dira elle-mme quelle ny
trouve

pas

ses

mots

elle,

quils

sont

perdus ,

quelle

se

sent

dsarticule et quelle flotte sur des phrases .


Lors de sa deuxime hospitalisation en clinique psychiatrique, Hlne
senferme dans un silence mur. La seule personne avec qui elle change
quelques mots est la femme de mnage. son arrive, elle me sourit
instantanment mais semble aussitt se ressaisir et elle se referme. Elle me
connat depuis sa premire hospitalisation : javais eu alors avec elle et avec
son pre de multiples entretiens mais aucune psychothrapie navait t
engage. Elle mavait tlphon et crit au cours des dix-huit mois passs
lextrieur de ltablissement mais chaque fois il semblait sagir pour elle de
vrifier que jexistais sans quelle chercht, pour autant, me rencontrer.
Javais, quant moi, accept de me tenir dans cette position de rserve !
Durant les cinq premires semaines de sa deuxime hospitalisation, je lui
rendais visite dans sa chambre, dabord une fois par jour, puis deux fois.
Gnralement couche, elle me tournait le dos ds que jentrais et
senfouissait sous ses couvertures. Je nai aucun moment cherch
mopposer cette attitude et rompre son silence. Je sentais simplement la
difficult concevoir mes visites autrement que par analogie mdicale et
javais peine donner ma prsence une place suffisamment juste qui accorde
mon propre silence le pouvoir de ce qui se passait en moi en sa prsence et
de recevoir son silence sans men servir comme dun cran pour mes propres
projections. Autrement dit : comment lanalyste peut-il tre son propre
silence lorsque le patient non seulement ne parle pas mais oppose un refus
obstin entrer en contact avec lui sinon sur ce mode ngativiste ? On dispose
certes l de quelques reprages thorico-techniques standards ! La soi-disant
communication prverbale, la fusion , la symbiose silencieuse , etc. Mais
de tels reprages auraient plutt pour rsultat de simuler artificiellement un
8

Prface
modle archaque symbiotique dont on ne connat, avouons-le, pas grandchose ! Bien plus, la mise en place par le psychothrapeute dune telle
situation peut avoir une fonction dissociative pour lui-mme, et pour le patient,
du fait que la prsence corporelle est une sollicitation rciproque dexcitations
qui sont abstraitement soustraites dun agir corporel (toucher, voir, faire
quelque chose avec le patient). Ne produit-on pas ainsi une situation
artificielle disolation sensorielle et de dprivation qui instaure le modle
formel de la neutralit comme un protocole comportemental propre
terroriser, voire mme dtruire la parole ? Jai ainsi constat que certaines
psychothrapies de schizophrnes (et aussi de patients nvrotiques) taient
schizo-phrnognes ds lors que la neutralit emprunte fonctionnait comme
une violente provocation dexcitations corporelles simultanment scotomises
ou dnies. Le silence dit ngativiste , souvent dur et obstin, du
psychotique interpelle directement lanalyste sur tout ce qui se rveille et
affleure en lui tout ce qui vient en lui remuer en prsence du patient quil
a choisi de prendre en charge. Et cest la condition que son silence sinstalle
en lui comme espace psychique dune coute que le patient lui-mme se trouve
peu peu en mesure de sy reconnatre.
Avec Hlne, jai dabord constat que mon silence prenait forme de contrepreuve et quil venait sopposer violemment au sien comme si lenjeu tait
celui dune situation connue par elle pendant son enfance et son adolescence,
face son pre notamment : que son silence utilis alors par elle pour ne pas
se laisser dtruire par la parole de son pre me donne me reprsenter dans
la rptition dun comportement de son pre face elle (lorsquelle sopposait
lui par le silence, il se braquait son tour dans une fermeture totale ou
encore il cherchait par tous les moyens la faire parler) et me fait ainsi
entendre la rptition dans laquelle elle cherche mattirer. Me prendre
cette rptition est, de fait, une tentation dautant plus forte quHlne mest
souvent apparue si dsespre quelle suscitait chez moi la compulsion de
laider et quelle me mettait implicitement au dfi de pouvoir quelque chose
pour elle. Or il mest apparu que ce dfi entendu chez elle comme mettant
lautre lpreuve de sa capacit daimer et daider avait pouvoir de me faire
apprcier, en moi-mme, le dfaut dune parole psychothrapeutique
dnonce par elle comme un leurre. En dautres termes, Hlne tait parvenue
non seulement me mettre lpreuve de ce que je pouvais prouver pour
elle, mais aussi massigner la rigoureuse exigence dun mot ou dun geste
vrais. Suscitant en moi daller sa rencontre, elle semblait comme en
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Prface
aggravant son poids dune inertie denfant jouant faire le mort me poser
ainsi cette question concernant mon pouvoir rel de la prendre en charge. Il
mest alors souvent venu lide quelle cherchait ce que je la rejette et
labandonne son sort, faisant ainsi la preuve du pouvoir illusoire de
moccuper delle. Susciter la haine, nest-ce pas plus sr que solliciter
lamour ? Ainsi, tout en dnonant lavance comme un leurre lillusion dune
parole gratifiante, elle demandait un certain silence de me runir
corporellement elle. Quelques mois auparavant, elle mavait crit que son
besoin de donner se heurtait chez les hommes quelle rencontrait leur
trop imptueuse envie de [lui] parler et de la pntrer sexuellement.
Elle rvait de rencontrer un homme qui, avant de la voir, naurait jamais parl
et qui elle apprendrait les sensations et le peu de mots ncessaires au
bonheur. Avec les femmes, pensait-elle, les choses seraient plus simples si elles
acceptaient de ne pas penser aux hommes en lui parlant.
Je voudrais ici faire part des hsitations de pense que je dcouvrais en moi au
cours de cette priode dhospitalisation o elle restait, dans son lit,
entirement silencieuse. Je minterrogeais sur lopportunit de me rendre,
chaque jour, dans sa chambre et de rester silencieusement prsent pendant
une heure environ. Quelle signification et quelle valeur technique pouvaient
prendre alors mes visites ? Et navais-je pas lessentiel de la rponse en
pntrant dans sa chambre, lorsque je mapercevais quelle se cachait aussitt
sous ses couvertures aprs mavoir tourn le dos ? Je pensais cette petite
fille de quatre ans qui demandait toujours celui qui arrivait : Quand est-ce
que tu pars ? quoi sert le temps dune prsence si lautre toujours redisparat la fin ! Il est vrai que lon prouve lenvie de ddouaner son dpart
par de la parole ou par de la promesse de retour ! Mais ici tout se rvle
aussitt tre faux et, par consquent est justement rejet par Hlne. Comme
si ce quon nomme un vcu de relation saccompagnait de la conscience
dune sorte de simulation. Il marrivait de me reprer par rapport un modle
transfrentiel o je reprsenterais la mre du premier soin et des premiers
changes : mais la seule explicitation de ce modle la conscience tait
propre me faire entendre limpossibilit de me concevoir dans une
reprsentation quHlne ne pouvait manquer de reconnatre comme un
rle drisoire. Leffritement des vcus et des modles dans lesquels ils se
reprsentent conduit le psychothrapeute dans les cas de psychose et de
borderline la dcouverte progressive de limpossibilit penser le transfert
et le contre-transfert dans le concept de vcu relationnel, de reprsentations
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Prface
ou dimages. Et la limite, il nest pas possible, non plus, de parler de son
contre-transfert. Il ne sagit pas de le renvoyer au domaine de lineffable mais
den assurer la conscience de la seule fonction topique selon laquelle il
sorganise

subjectivement.

Cest

ainsi

quHlne

minterpellait

sur

la

signification inconsciente que prenait pour moi le dsir de moccuper delle.


Ce dsir ne saurait recevoir aucune rponse actuelle signifiante et Hlne se
chargeait de d-signifier ce qui me serait venu comme contenu actualis de
conscience. Il nen est pas moins vrai que cette interpellation prenant
fonction de question, au sens o lentend lanalyse vient dans la ncessit
interne de reconnatre la place que prend Hlne tant dans mes projections
fantasmatiques que dans lconomie dun transfert. Autant dire alors
quHlne me renvoyait mon propre point aveugle. Il est clair que lexigence
du psychotique lgard de lanalyste est celle de linviter cet interminable
de lanalyse. Car enfin le dfi adress par le psychotique lanalyste est audel du dsillusionnement des vcus et des images thrapeutiques

lexpression singulire de cette exigence de ne pas tre pris pour un autre et


dtre reconnu en propre dans son identit. Cest bien, en mme temps,
didentit quil est, chez lanalyste, question. Mais gardons-nous den donner
trop htivement une dfinition psychologique ! Ce que lanalyste apprend au
contact des psychotiques, notamment en institution, cest prcisment
lextrme fragilit des rles psychologiques auxquels il pourrait idalement
(jentends ici imaginairement) sidentifier. Au moment o je suis avec Hlne
dans sa chambre, je suis dabord sollicit par lautoreprsentation dun modle
relationnel qui porte en lui les contenus variables de limage du couple
mre-nourrisson. Il est vrai que lidentification imaginaire la mre est
dautant plus prgnante subjectivement que les significations corporelles de
lespace (Hlne est couche dans son lit et sa chambre offre immdiatement
la vue sa lingerie personnelle, ses produits de toilette, ses objets divers) sont,
en quelque sorte, rendues manifestes. Hors du protocole cadr de son bureau,
lanalyste peut tre tent demprunter des schmes comportementaux qui le
dfendent et le protgent dans le face face avec le patient : violemment
expos dans son apparence corporelle hors du cadre qui habituellement lui
sert de support pour linstauration et le fonctionnement dun espace
thrapeutique, il peut tre ainsi port fortifier et rigidifier des attitudes
exemplaires qui aussitt artificialisent la situation. Lorsque Hlne, sortant de
son mutisme, me demanda : Que faites-vous ici ? Pourquoi venez-vous me
voir ? Qui tes-vous ? , ses questions soulignaient prcisment lexigence de
11

Prface
ne pas saccommoder dun jeu de rles et me mettaient directement
lpreuve.
Hlne ne croit pas en la psychothrapie : sous des formes varies, cest ce
quelle ne cesse de dire la sortie de son silence, ce quelle dit qui la fait sortir
de son silence. Elle ny croit pas car elle est un rcipient perc que
personne ne peut remplir et parce quelle se dit sans illusions sur lamour
qui ne sert qu faire esprer et attendre ce qui jamais ne peut tre donn.
Hlne appelait en moi certainement ce quil y avait de moi, par moi-mme, de
plus mconnu : tout simplement ce que jappelle moi . En somme cette
redondance rflchie qui est habituellement le contenu psychologique de
lidentit personnelle. Seriez-vous capable de vous oublier ? me rpte-telle, faisant de moi le dfaut dun je et lexpression aline de son gosme.
Et il est vrai que lgosme est ce dont on ne sort pas ! Pouvez-vous vous
perdre ? Si vous ne le pouvez pas, vous ne pouvez pas maimer. Lorsque
lamour saffirme ainsi comme un absolu sans compromis voire sans symbole
, soit il rend lautre mdiocre, soit il le met au dfi, existentiel de lentendre
comme la mort. Hlne se proclame saine dtre malade, de navoir jamais pu
donner tout lamour quelle a en elle et de navoir jamais reu l' amour
vrai qui la ferait vivre. Tout le reste est mprisable compromis . Et elle
mannonce ce que peut tre pour elle une psychothrapie : un marchandage
dentretien .
Jtais ainsi prvenu de ce qui mattendait ! Et je dois reconnatre que
lorsquelle accepta le principe de sances rgulires o elle viendrait parler, il
me fallut compter avec ce marchandage dentretien consistant pour elle
faire en sorte que je devienne pour elle la marionnette quelle se sentait tre et
avoir t entre les mains de son pre et qui renvoyait, en fait, un lien plus
archaque sa mre (et surtout la mre de sa mre). Pendant plusieurs mois,
les sances semblaient pour elle loccasion de me rappeler que javais eu tort
de vouloir quelle parle car la parole est une toile daraigne , de la
bave , une glu dont on ne se dfait pas . Et, de fait, ses propos paraissaient
venir soit pour me sduire et mentraner discuter avec elle, soit pour me
faire ragir et ainsi laisser passer de moi une irritation ou une rvolte qui me
mettraient hors de la capacit de lentendre.
La dfinition que donne Searles de la technique pour rendre lautre fou
conviendrait

ici

pour

caractriser

les

modes

dinjonction

dHlne :

Linstauration de toute interaction interpersonnelle qui tend favoriser un


conflit affectif chez lautre qui tend faire agir les unes contre les autres
12

Prface
diffrentes aires e sa personnalit tend le rendre fou (cest--dire
schizophrne)2. Pour Hlne, il sagissait alors aprs avoir interprt tel
de mes gestes, de mes paroles ou expressions de mon visage de mamener
midentifier ce quelle pensait ( vous avez le dsir dtre en amiti avec
moi : il est vrai que je pouvais avoir ce souhait ; on ne peut pas tre lami
de quelquun si on ne dit jamais rien de soi. Parlez-moi de vous et nous serons,
peut-tre, amis ! : comment ne pas admettre cette proposition ?) et ainsi de
renoncer lanalyse, vcue, par elle, comme un tiers importun entre nous.
Dans leffort pour rendre lautre fou, lapparence des expressions dhostilit et
mme de mpris et de haine recouvre, en fait, le dsir dune unit symbiotique
avec lanalyste, soit sous la forme idalise dun amour absolu, soit par la
provocation dexpriences intrieures ngatives lgard du patient. Comme
si, dans ce cas, ces expriences ngatives assuraient imaginairement le patient
dune symbiose mortuaire. Et il convient de constater que la principale
difficult est dinstaurer un espace transitionnel : celui-ci comme toute
interprtation est vcu par le patient comme un intrus qui spare. Cest ainsi
quHlne propose souvent une interprtation de ce qui se passe entre nous :
ainsi dsamorce-t-elle toute pense venant de moi comme si la seule
expression dune pense venant de moi tait le signe dun rejet.
On pourrait certes prtendre quil est des cas tel celui dHlne qui ne
relvent pas dune psychothrapie analytique en raison dune organisation
perverse des dfenses. Je nentrerai pas ici dans la discussion des indications
danalyse dans le champ clinique des psychoses schizophrniques selon la
terminologie de Searles et des borderline. Largument, toutefois, de cette
discussion est dabord celui de savoir ici la fonction que prend pour lanalyste
lintrieur de sa propre analyse lexpression singulire du dfi que le
malade lui adresse et quil entend aussitt comme exigence analytique
lgard de lanalyse elle-mme. Cest dans ce moment-l aussi que lanalyste se
constitue dune absence qui donne forme, ou plutt figure , la prsence de
la mre suffisamment puissante pour tout recevoir et pour donner. Et cest
prcisment sur cette zone que le patient met lanalyste lpreuve radicale
dune vrit de son identit.

Il mest difficile de me soustraire, aujourdhui encore, leffet dune lecture


des textes de Searles poursuivie seul ou en quipe, alors que je travaillais avec
2

Cf. chap. IV, p. 149.


13

Prface
des

psychotiques

en

clinique

psychiatrique 3.

Pour

nous

autres

psychothrapeutes, cette lecture tait devenue un vritable chantier ou


laboratoire extrmement actif, o nos expriences thrapeutiques cherchaient
se reconnatre, venaient pour sinterroger et se rflchir, sappelaient
mutuellement et se faisaient, entre elles, cho des conflits et crises de toutes
sortes suscits en chacun de nous au contact des schizophrnes dont nous
avions la responsabilit. travers les crits de Searles, la parole semblait tre
devenue plus facile et surtout comme autorise rendre compte de nos
difficults personnelles supporter et admettre des motions parfois si
contradictoires et si intenses quelles semblaient nous prcipiter subitement
dans la folie. Certes, chacun de nous tait analys ou en analyse, bnficiait le
plus souvent dune supervision individuelle, avait le soutien actif et vigilant du
responsable thrapeutique de ltablissement. Il nen reste pas moins que les
rencontres

informelles

autour

des

crits

de

Searles

prenaient

valeur

symbolique de reconnaissance et, ce titre, nous aidaient retrouver les


repres dune identit. Ainsi Searles sollicitait en nous une parole dexprience
vivante certes hsitante, souvent maladroite se dire, malheureuse en tout
cas qui nous affranchissait des terrorismes thoriques. Nous donnant
entendre les mots simples des passions humaines haine et amour, chagrin,
vengeance, mpris, adoration, estime , Searles nous invitait rester au plus
juste contact des motions diverses survenant parfois sauvagement en nous au
cours dune psychothrapie. Comment en venons-nous si mal supporter le
malade tel moment de sa cure et de notre vie personnelle ? Certaines paroles
ou attitudes du schizophrne constituent de vritables effractions chez le
thrapeute et la douleur psychique qui en rsulte peut, si nous parvenons
ladmettre, la fois ouvrir une nouvelle coute de soi et, corrlativement,
nous donner le moyen de mieux entendre le patient. Surtout ne retrouve-t-on
pas dans les expriences prouvantes dune cure laccs la reconstruction de
ce qui a pu se passer dans la premire enfance et les indications du chemin
que nous avons suivre pour conduire le malade la gurison ? Lorsque
Searles avoue, par exemple, stre senti bless et dcourag par lattitude
rejetante dune patiente, il nhsite pas parler de la haine violente quil
pouvait alors prouver pour elle. Les fantasmes de lui enfoncer le crne
aussi droutants quils soient pour lanalyste lorsquil en prend conscience
forment pourtant la rplique violente de la rptition que la patiente projette
sur le thrapeute et dans laquelle elle tente de le ligoter. Comme si provoquer
3 la clinique Bellevue de Kreuslingen, sous la direction de Wolfgang
Binswanger.
14

Prface
la haine tait plus sr que solliciter lamour lorsquil sagit de ntre jamais
rejet ni abandonn ! Et comme lavait aussi soulign Winnicott la haine
dans le contre-transfert claire singulirement le thrapeute sur ce quil
apporte de lui-mme dans la cure, sur ce que intrieurement (faire en sorte
dtre rejet pour tre lobjet de culpabilit de lautre et ainsi le lier lui),
enfin sur techniquement disponibles pour dnouer cette rptition-projection.
Et chaque fois que Searles dsigne prcisment ce quil trouvait en lui
notamment vcus motionnels puissants et intenses dans son rapport avec le
schizophrne, non seulement il en fait ressortir lapport thrapeutique (compte
tenu de la fonction que prend ce vcu dans lanalyse), mais il en retire la
comprhension

pour

ainsi

dire

pathogntique

des

processus

interpersonnels de communication spcifiques prcocement survenus entre la


mre et le sujet devenu schizophrne. Dans une intervention au Colloque de
Paris (1972) sur les traitements au long cours des tats psychotiques, il
rsumait ainsi son point de vue :
Alors quil serait insens de notre part dcarter la possibilit que
lhrdit puisse contribuer de manire significative cette
difficult (le rejet tenace par le malade, un niveau inconscient,
dune identit permanente en tant quindividu), il ressort dun trs
grand nombre de donnes, fournies approximativement durant les
trente

dernires

annes

surtout

par

la

psychothrapie

psychanalytique individuelle et les tudes sur la famille, que les


processus interpersonnels sont toutes fins pratiques du traitement
la principale source tiologique et tout fait suffisante de cette
altration de lhumanisation. Les donnes les plus sres et les plus
solides proviennent du droulement et de lvolution du transfert du
malade sur le thrapeute. Par les ractions transfrentielles du
malade ainsi que par la ralit de ses propres ractions affectives en
rponse celles du malade qui le voit comme tant, par exemple, le
pre ou la mre de son enfance, le thrapeute parvient connatre
les

lments

qui

ont

fauss

les

expriences

motionnelles

essentielles de la premire enfance pendant lesquelles lenfant en


bonne sant commence habituellement acqurir rellement son
individualit.
Il est bien vident que limportance technique et thorique ici accorde aux
ractions affectives du thrapeute ne permettrait pas de conclure un
impressionnisme

empirique

et

subjectif.

Les

contenus

motionnels

et
15

Prface
ractions affectives du thrapeute , les effractions corporelles de toutes
sortes dont il est constamment lobjet rappellent, si besoin est, quune
psychothrapie de psychotique est avant tout une singulire exprience de
mise lpreuve des dfenses du thrapeute, de son intgrit personnelle, du
sens de son identit et surtout en son corps et en sa parole de son
rapport interne au vrai. Searles revient souvent sur cette ide de leffort du
patient pour rendre lanalyste fou. (Et il ne nglige pas, non plus, la mise au
jour de situations o lanalyse et lanalyste deviennent pour le patient
schizophrnognes.) Dans son article de 1965 sur The sense of identity as a
perceptual organ, il confirme et prcise la place quil accorde la
problmatique de lidentit dans les processus schizophrniques tels quils
apparaissent au cours de la cure. Il est clair que lamlioration thrapeutique
du patient passe par la tentative de dissocier lanalyste, de le faire douter de
ses penses et de ses affects, de lisoler sensoriellement (phnomne de
dprivation) et ainsi de lui assigner la place (par le jeu de lidentification
projective) quil a occupe et occupe lui-mme par rapport au parent. Cette
inversion qui permet au patient de parvenir diffrencier ce quil est luimme de ce quil nest pas et de rintgrer ainsi ce qui lui appartient en
propre (penses, reprsentations, affects, etc.) suppose que lanalyste ait la
capacit de se faire tout la fois bouc missaire du patient, objet de
rparation de sa part et rfrentiel intgratif didentit (la place non
recouvrable de lanalyse). Pour Searles, il est donc ncessaire que lanalyste
trouve dans sa propre analyse le pouvoir dadmettre pour lui-mme et en lui
les sommations dissociatives auxquelles le patient le soumet :
dans notre tentative pour diagnostiquer les difficults de nos
malades, nous devons considrer ce qui affecte notre sentiment
didentit dans notre raction au malade non comme des intrusions
indsirables

et

non

scientifiques

de

phnomnes

contre-

transfrentiels, mais plutt comme des donnes virtuellement


prcieuses et hautement scientifiques sur ce qui se passe un
niveau inconscient chez le malade.
Et il ajoute avec la force daffirmation qui caractrise gnralement son
propos :
Jai dcouvert que lun des critres les plus srs pour savoir si un
malade est schizophrne consiste se sentir soi-mme devenir
inhumain par rapport au malade, se sentir par exemple vis--vis de
16

Prface
lui si dur ou si sadique, ou tellement envahi de fantasmes tranges,
que lon se vit comme extrieur au monde humain.
En un sens, donc, celui quon nomme schizophrne nest pas diffrent de nous.
Lattitude psychiatrique traditionnelle et mme une tendance toujours actuelle
de la psychanalyse ont cherch des voies de traitement aprs avoir
notamment dans la thorie isol structurellement le schizophrne, en avoir
dcrit les spcificits psychopathologiques objectives : cette position (plutt
doctrinale que thorique) est radicalement oppose celle dune pratique
psychothrapeutique qui, prcisment, nous rend Searles immdiatement si
familier et, pour ainsi dire, tellement amical. Certains analystes trop savants
de

thories

administrent

des

cures

comme

dautres

distribuent

des

mdicaments. Le psychothrapeute de psychotiques dcouvre bien vite au


contact du malade quil a souvent pour seules ressources son analyse
personnelle

et

ltoffe

toujours

incertaine

de

ses

qualits

humaines

individuelles. Les prsupposs thoriques acquis lcole des traits et des


institutions sont de bien fragiles charpentes que le psychotique ne manque pas
dbranler, de rendre contradictoires, de mettre en dfaut. La thorie des
psychoses au sens que prend cette expression en psychanalyse ne peut, fort
heureusement, se considrer comme acquise une fois pour toutes. Ce quon
gagne, dans les moments dheureuse synthse, comme comprhension
thorique dun processus rvl au dcours dune cure, a peine sinstaller
dans une conception et sorganiser en un discours culturellement institu.
Mais

ces

considrations

ne

sauraient

passer

pour

lexpression

dun

scepticisme philosophique universel ! Une vrit thorique acquise au cours


de la pratique psychothrapique est toujours un facteur de transformation de
lapproche technique du malade et demande du temps pour sassurer dune
objectivit locale et parcellaire dans la communication discursive de la
science. Le pouvoir psychothrapeutique trouve son levier et lappui de son
ressort au contact de ce que nous venons vivre avec le malade et sous cette
condition essentielle de pouvoir en entendre ce qui sy passe et surtout ce qui
sy dit.
Dans notre recherche incessante pour trouver des mdicaments
spcifiques

de

plus

en

plus

efficaces,

mais

invitablement

inhumains, crit Searles, nous nous loignons de plus en plus de la


possibilit daccder ce pouvoir thrapeutique spcifique qui se
trouve lintrieur de nous-mmes et qui comporte des motions
intenses et trs personnalises.
17

Prface
Problmatique est certainement toute parole qui cherche identifier et
nommer des contenus dexprience interne survenant au contact du malade,
surtout lorsque ceux-ci semblent mettre hors de soi , nous faire vaciller,
nous attaquer corporellement et nous ter les reprsentations psychologiques
affrentes au rle de psychothrapeute auquel nous nous identifions. Que dire
dautre alors que ces mots qui snoncent comme de simples interjections
physiques : rage, fureur, dgot ; ou encore ces mtaphores corporelles de la
ttanisation interne, de l' asphyxie psychique, de la suffocation , de
la mise en pices et du dlabrement , etc. Rester lcoute de ces
mots et de ce quils signifient chez lanalyste dun revivre amnsique indique
que le psychotique occupe la place de lanalyse dans lanalyste.
Le risque est, bien sr, celui dtre pris et de rester prisonnier dune
fascination quexerce ainsi le schizophrne sur le psychothrapeute. Cette
fascination obit un protocole, en partie inconscient, qui consiste veiller
chez le psychothrapeute le point aveugle en quelque sorte point brillant
plac en arrire de lui-mme qui est linanalys (peut-tre inanalysable) dun
transfert en sa propre analyse. On pourrait dire sans doute quil sagit du
noyau narcissique de la rptition traumatique, ou encore de faon plus
image que cest la crypte ou la caverne endo-psychique o le soi prend
signification (et pouvoir de cration) de conservation temporelle dun deuil 4. Je
lappelle point brillant ce point gris dont parlait Paul Klee en rapport avec l'
tant nant et le nant-tant et la chronogense de luvre, qui tient
prcisment du point aveugle au sens o, il concerne lenvahissement par un
vu primitif antrieur toute scne et porteur des signes corporels de labsence
de lobjet. En somme, l o labsence est objet total. Regard, visage, voix,
geste, lieu secret du silence ou encore figure hallucinatoire de la parole. Le
mot origine convient ici pour appeler ce qui se manifeste en se cachant et ce
qui se drobe se comprendre. Cest certainement le foyer vivant de lidentit
du soi. De diverses faons, le psychotique au travers de ses oppositions, de
ses ngations, de ses fuites et de ses silences se dispose face lanalyste
comme le miroir du point brillant plac en arrire de lui. Et cette symtrisation
imaginaire prend, pour une part, valeur de ncessit invitable. Ne sousestimons pas lenjeu de cette partie, prive ce moment-l de jeu ! La
fascination comporte un dfi la mmoire et donc au voile de lamnsie. Cest
lexpression de lexigence absolue entirement imaginaire de lamour. Je
ne peux gurir que par lamour , me disait une jeune schizophrne. Pouvez4

Cf. les travaux de Nicolas Abraham et Maria Torok.


18

Prface
vous maimer ? me demandait-elle, en ajoutant : si vous ne pouvez pas
maimer, vous ne servez rien . Ici les discours ne rpondent rien et toute
interprtation sonne faux faire hurler. Lanalyste est ainsi plac sur la bute
de sa propre limite. Ce quon appelle gnrosit humaine, disponibilit et don
de soi est radicalement dnonc comme mensonge, mystification, leurre. La
compulsion de parler fait se gonfler de vent et, ce faisant, donne vidence au
seul poids de la mort. Maimer, disait Hlne, ce serait pour vous vous
oublier, abandonner toute la mmoire de qui vous tes. Mourir, cest se
prcipiter tout coup dans labme de soi. Seriez-vous prt vous jeter avec
moi dans cet abme ? Rien, il est vrai, ne peut tre donn en rponse
ces paroles : elles renvoient dabord, chez lanalyste, un dsespoir que le
psychotique vient, en lui, rouvrir, une fois dnonces les mystifications de
toutes les reprsentations de soi et de ses rles. Et les grilles discursives
dinterprtation symbolique dont on dispose pour dcoder cette parole de la
mort et de lamour font figure de protection drisoire dont lartefact nchappe
pas, non plus, au psychotique. Littralement, donc, il ny a pas de rponse
possible au dsespoir. Mais aussi ce nest dj pas rien si le patient dcouvre
que sa parole est reue par lanalyste en vrai et que celui-ci peut tre saisi par
le dsespoir, y pressentir son propre abme et reconnatre en lui le poids de
mort de lamour. Comme si la parole dite psychotique tait une parole sans
compromis ni masque : une parole essentielle qui dit lessentiel. Point nest
besoin

dexistentialiser

la

pratique

psychothrapique

sur

un

mode

romantique : il est tout simplement impossible de soccuper dun schizophrne


si la rencontre avec lui nest pas engage mme ce questionnement
principalement silencieux de lexister.
Ici prend sens ce quon nomme prsence. Ainsi lorsque Searles nous parle de
ractions affectives et motionnelles du thrapeute face au patient, il
dsigne des contenus secondairement psychologiss par la conscience qui, en
vrit, concernent le soi de la prsence au monde (Dasein) et aux autres
(Mitsein) et le fondement ontique dune identit. Quelles que soient les
incertitudes techniques de lanalyse existentielle, il faut convenir quon ne
peut lui dnier lintuition centrale davoir compris et dcrit ce que signifie
exister dans la psychose schizophrnique et pour son approche thrapeutique.

***
Ces considrations sont propres confirmer largement limportance des
propos de Searles touchant la dynamique thrapeutique du contre-transfert.
19

Prface
Je ne mattacherai pas ici expliciter les analyses quil avance et chaque fois
diversifie et approfondit dans ce livre : cest la dynamique de la cure, les
processus quelle met massivement en jeu entre le patient et son thrapeute
qui

permettent,

pour

chaque

cas,

la

dcouverte

des

dterminations

interpersonnelles responsables de laltration de lidentit. Une thorie


tiologique de la schizophrnie est ici vidente mais elle reste fort
heureusement, chez Searles, le plus souvent inhrente la pratique
thrapeutique et implicite aux descriptions cliniques qui lillustrent. Dans son
Introduction, Searles synthtise les concepts cliniques psychopathologiques
sur

lesquels

il

sappuie

(symbiose,

incorporation,

sentiments

positifs,

intgration et diffrenciation, illusion et dsillusionnement, etc.) et surtout il


en dcrit les voies internes deffectuation ainsi que les cercles composs de
leur entrecroisement thorique. Je me garderai de les faire entrer dans le
champ dune argumentation et dune discussion thoriques qui prendraient
valeur de spculation abstraite ou de confrontation purement encyclopdique
et documentaire. Et dailleurs la discussion critique des thses de Searles
reste, mes yeux, secondaire, par rapport lexprience personnelle quil
nous transmet.

*
Jai attir lattention sur la fonction de la fascination quexerce le schizophrne
sur le thrapeute. Et il semble que Searles confre au miroir-cran la valeur
technique non point tant dune aire ou dun espace potentiel comme cest le
cas chez Winnicott mais dun dispositif (quasi comportemental) qui
symtrise le rapport au patient et permet celui-ci le fonctionnement de ses
projections et identifications projectives. La place quaccorde Searles
lidentification projective (ce concept revient dans la plupart de ses textes)
mrite quon sy attarde ici quelque peu.
La fortune clinique de ce concept dorigine kleinienne est vidente dans les
multiples travaux qui traitent de la psychothrapie des psychoses. Dun point
de vue thorique, il rappelle la conception de la relation objectale au sein et du
clivage archaque entre ce qui est bon (gratifiant) et ce qui est mauvais
(frustrant). La distinction et la sparation entre amour et haine sont la
rsultante de ce clivage qui implique dynamiquement lorganisation des
processus dintrojection et de projection. Ceux-ci, ds le dbut, entrent en
interaction. La position schizo-paranode telle que la dcrit Mlanie Klein est
caractrise, notamment, par un ensemble de mcanismes de dfense contre
20

Prface
langoisse perscutive de lobjet aim-ha. Le clivage se rvle, dans ces
conditions, tre un mcanisme de dfense dont limportance est reconnue
comme dterminante dans le dveloppement de la schizophrnie. Il sous-tend
le processus didentification par projection qui permet au schizophrne de
faire

entrer

en

lautre

partie

ou

totalit

de

soi-mme,

tour

tour

fantasmatiquement investi comme gratificateur ou perscuteur. Il est donc


tout fait clair que ce processus (que je simplifie ici) induit, en quelque sorte,
le dispositif technique de la psychothrapie des schizophrnes. Et Searles
apporte de nombreux exemples de situations cliniques o ce processus
didentification

projective

(combin

dautres

tels

que

lidentification

introjective orale) est lorganisateur et loprateur dynamique des changes


transfrentiels et contre-transfrentiels. Les analyses intressantes quil
dveloppe sur la psychose de transfert (le transfert dlirant) se situent dans le
prolongement de lexploitation technique du concept didentification projective
et,

dune

faon

plus

gnrale,

explicitent,

au

plan

de

la

pratique

psychothrapique, la problmatique de la communication schizophrnique ,


de leffort pour rendre lautre fou , des sentiments positifs dans la relation
entre le schizophrne et sa mre . Et avec la comprhension clinique du
rle des rponses neutres du thrapeute dans la psychothrapie du
schizophrne , cest ainsi que se trouve, chez Searles, sans cesse confirm le
souci de marquer la place et la fonction thrapeutique des avatars de lidentit
du psychothrapeute. Leffort du patient pour rendre fou le thrapeute
saccompagne chez celui-ci soit dune sorte de compulsion de simulation (que
le patient ne manque pas de dnoncer comme fausse), soit dune rigidification
de la neutralit de son rle (qui bloque le malade ou augmente la violence de
ses projections), soit encore dune capacit de se reprer intrieurement quant
ses propres affects et ainsi de supporter le rle de fou que, par ses
projections, le malade vient lui confier. Les analyses de Searles conduisent
donc majorer la fois la reprsentation transfrentielle de la mre et la
fonction de symtrie ordonne autour de lidentification projective. Accorder
une place prfrentielle aux images maternelles ne comporte certainement
pas, chez Searles, lide dune culpabilisation quelconque du rle ducatif de
la mre : le concept de mre schizophrnogne , sans tre radicalement
rejet, est compliqu et diffrenci par la description dtaille des rapports de
la mre sa propre mre, des sentiments de msestime de soi que la mre
porte sur elle-mme dans la relation avec son enfant, des tentatives de lenfant
pour dissocier la mre, la rendre folle et aussi laider se rparer.
21

Prface
On le sait depuis Freud : le dlire est Heilweg chemin de gurison. Encore
faut-il, pour quil en soit ainsi, que quelquun soit l pour lcouter et pour
lentendre. Qui et o ? Dans lcrit de Freud consacr la Gradiva de Jensen,
Freud reconnat en Zo Bertgang celle qui, par amour pour Hanold, peut
russir le conduire la gurison : elle se trouve, nous dit Freud, sous bien
des gards, dans une situation idale. Mais le texte de Jensen ainsi que le
commentaire de Freud nous livrent de trs prcieuses indications sur la faon
dont sy prend la jeune fille dans sa tche thrapeutique . Jamais elle
nentre dans le dlire de Norbert Hanold, jamais elle ne cde aux exigences du
jeune homme qui lappelle se confondre avec le contenu du fantasme et
lpouser. Sans cesser dtre attentive au refoul prsent lacheminement du
dlire, Zo se place cette juste distance qui lui permet tout la fois de suivre
chez Norbert sa recherche de Gradiva et de ne jamais renoncer la vrit de
ce quelle est dans le rel. Les paroles de Norbert ainsi que les mouvements et
gestes du dlire sont, par Zo, accueillis et reconnus puis reflts par elle
Norbert dans des mots qui entendent le sens de linconscient. mais Hanold
ne souponne pas la porte de son propre discours et linterprte par rapport
au dlire qui le possde. En revanche, les discours de la jeune fille, dont le
clair bon sens est mis en opposition avec le dlire de Hanold, sont
volontairement double sens. Le premier sens sadapte au dlire de Hanold,
afin de pntrer sa pense consciente, le second dpasse le dlire et nous offre
dordinaire la traduction de ce dlire dans le langage de la vrit inconsciente
quil reprsente Et Freud ajoute : Dans les entretiens avec Hanold, le
double sens est le plus souvent donn par ceci : Zo use du symbolisme dont,
nous lavons vu, se servit le premier rve ; elle assimile lensevelissement au
refoulement, Pompi lenfance. Ainsi ses discours lui permettent de jouer,
dune part le rle que lui assigne le dlire de Hanold, de lautre de toucher aux
rapports rels et de prparer leur comprhension pour linconscient de
Hanold. Si le dlire possde la fonction primordiale dune reconstruction, le
laisser sacheminer et effectuer son sens inconscient entre certainement dans
le seul pouvoir de lentendre. Zo ne bouscule pas ce dlire, elle ne force pas
une quelconque prise de conscience de la ralit extrieure et de sa ralit
propre. La ralit il vaudrait mieux dire ici : le rel est indique par le signe
de lcart qui donne et maintient pour Zo la position toujours lgrement
dcale ou en retrait de son rapport Norbert. Et les mots quelle emploie
portent, par leur double sens, la marque de cet intervalle, en un mot : dune
dissymtrie.
22

Prface

***
Que le dlire soit transfert, on ne saurait en douter. Et, tout au cours dune
cure, le psychothrapeute se peroit sur la scne du dlire, y observe la
transformation des figures qu il subit chez le malade, pour ainsi dire
intrasubjactivement. Cependant il ne peut se placer, par rapport celui-ci,
dans un en-face symtrique et spculaire qui par un effet de fascination
(dinterfascination) le laisserait se prendre par le contenu des reprsentations
inconscientes. Le dlire schoue dans une psychose de transfert (et de contretransfert) solliciter le thrapeute dans une rponse symtrique aux
identifications projectives du malade. Dans son travail sur le transfert
dlirant (cit par Searles), Little crit quun nvros peut reconnatre dans
lanalyste une personne relle qui pour le moment symbolise ou figure ses
parents Dans le transfert dlirant, il nexiste rien de tel, ni de figure de, ni
de comme si. Pour ce patient, lanalyste est de manire absolue la fois les
parents idaliss et leurs opposs, ou plutt les parents difis et diaboliss,
lui-mme (le patient) tant galement difi et diabolis . Et Searles dfinit
ainsi la psychose de transfert (ou transfert dlirant) : Tout type de transfert
qui fausse ou empche la relation patient-thrapeute en tant quils sont des
tres spars, vivants, humains et sains.
Dune

certaine

faon

les

situations

dites

schizophrnognes

se

comprennent comme processus intertransfrentiels dlirants. Le rapport


mre-enfant schizophrne (et dune faon gnrale du schizophrne avec la ou
les personnes par lui transfrentiellement investies) rpond cette stratgie
technique, en partie inconsciente, de se rendre mutuellement fous dans la
mesure o chacun fait en sorte que lautre vienne penser, dsirer, parler, agir
dans le contenu de la reprsentation projective et ainsi se confondre avec la
figuration inconsciente laquelle intra-subjectivement il lidentifie. Dans la
situation psychothrapeutique, le patient commence par chercher maintenir
le dlire dans le transfert et il fait en sorte, par de multiples moyens, que
lanalyste doute de son identit personnelle et sidentifie la figure quil
projette sur lui. Linsistance de Searles montrer, par des exemples varis et
prcis, comment le patient sollicite intensment lanalyste rpondre dans
lactualit du transfert (susciter chez lui des ractions affectives, se passer de
tout

rle,

le

faire

simpliquer

intellectuellement,

corporellement,

motionnellement, etc.) et se laisser ainsi devenir lobjet de son emprise


imaginaire. voquant le cas dune patiente qui avait lapparence mignonne
23

Prface
dune petite fille et en mme temps les charmes sducteurs dune femme
mre ( elle relevait sa jupe avec des gestes de coquetterie, tout en parlant
de thologie, de philosophie ), Searles commente ainsi son travail
thrapeutique : lune des grandes difficults auxquelles je me suis heurt
en travaillant avec cette patiente venait de ce que je risquais dtre entran
discuter avec elle et rpondre ses propos dlirants. Combien de fois mestil arriv de ne pas pouvoir garder le silence quand elle violait les principes
mmes de ma conception de la ralit, non seulement par le contenu de ses
propos mais encore par la force terrible de sa personnalit ! Dans ces
moments-l, la prservation de ma sant mentale exigeait que je parle.
Dautres fois, je rpondais ses arguments pour essayer de la sauver dune
confusion dlirante inimaginable qui, ce moment-l, tait incontestablement
relle Dautres fois encore, lorsque son angoisse tait beaucoup moins forte,
et quil ny avait presque pas trace de dsarroi ou de domination menaante en
elle, il tait tout simplement impossible de rsister au plaisir de discuter avec
elle. Et plus loin, il ajoute : Ce ntait pas facile de traiter efficacement ces
argumentations dans la thrapie, car elles exprimaient sa relation symbiotique
et ambivalente avec sa mre. Elle avait besoin que nous formions tous deux,
psychologiquement, une seule personne chose quelle navait pas connue
dans sa premire relation avec sa mre et cependant, pour de bonnes raisons
qui taient lies son histoire, elle sentait que cela nous annihilerait tous les
deux

Jaurais envie de dire que la lecture de Searles est sous le signe de lamour et
du vrai. Damour, il est constamment question, tant propos du rapport du
parent lenfant ft-ce dans les expressions violentes singulires de la haine,
de la vengeance, du mpris, du dsir de faire mourir lautre pour le garder
tout jamais en soi. Langoisse est de se sentir rempli damour sans avoir
personne qui lexprimer. Et si lamour et ladoration sont les forces
puissantes de la situation psychothrapeutique, aucune psychothrapie, pour
autant, ne saurait russir se faire rapport amoureux rciproque ! Comme si
donc le chemin tait ici bien troit et difficile lorsquil sagit de rester dans le
vrai (ne pas leurrer ni tromper), de recevoir et de donner sans se rendre
mutuellement captifs de lchange, dtre parfois boulevers par des affects
extraordinairement puissants sans sy laisser prendre et sans non plus sen
dfendre avec rigidit. Searles nous rappelle combien est toujours violente une
thrapie de psychotique qui volue favorablement. Elle est prouvante pour le
24

Prface
thrapeute sans quelle sidalise jamais dans un hrosme militant ! Je ne
veux pas dire catgoriquement que, pour tre rellement thrapeute de
schizophrnes, lon doit devenir compltement ou partiellement fou avec le
malade. Jentends plutt que, tout en conservant sa propre identit, lon doit
tre capable de faire lexprience lintrieur de soi, dans des limites
supportables, des motions intenses et non coordonnes que lon a pour se
dfendre inconsciemment de sa folie. Ce procd fournit au malade le contexte
thrapeutique ncessaire lui permettant dexaminer et de comprendre la
signification de sa psychose, psychose qui est projete sur le thrapeute
considr comme la personnification transfrentielle de la folie dans les
parents. Il fournit galement au malade la base lui permettant daccepter et
dintgrer ses propres motions humaines en partie travers son identification
au thrapeute, qui a t capable grce ses qualits humaines dassumer et
dintgrer cette attaque schizophrnique projete5.
Les paroles de Searles tout ce quil a dit et crit replacent lexprience
psychothrapeutique au cur de ce paradoxe quotidien, parfois bien difficile
tenir lorsquil prend laspect dune vritable gageure, dune sincrit humaine
trop humaine, dirait-on, parce que nous confrontant en nous-mme la
frontire de lhumain, ses limites et ses bornes accueillir lillusion,
travailler avec elle, la rendre crative et fconde de rel et ne jamais leurrer
ni tromper le malade dune toute-puissance dont on se saurait par lui
positivement ou ngativement investi. Accrditer dans le rel un fantasme, le
contenu dune projection, la figure dune ide dlirante, cest toujours ainsi
quune psychothrapie se met en chec : lcran est dtruit, lintervalle est
annul, la dissymtrie est abandonne au profit dune symtrie spculaire qui
rtablit la double entrave (double bind). En parlant de sincrit humaine, je ne
rappelle pas seulement une attitude morale dont lexistence semble, en effet,
aller de soi. Je dsigne plutt ce qui entre dans le pouvoir (Searles dirait
capacit ) de lanalyste dtre cet espace de silence aire de labsence qui
accueille la violence de lamour et de la haine constamment mlangs, o
viennent se faire et se dfaire les images de la folie et par quoi une
reconnaissance a lieu. Reconnaissance par le thrapeute de la rptition dans
laquelle le malade est parl et agi au gr des mres multiples qui sont en lui
comme un miroir bris ; reconnaissance aussi par le thrapeute de son
impossible identification lidentit projective du patient et de lidentit
problmatique que lanalyse lui fait tenir dune question ; reconnaissance enfin
5

Intervention de Searles au Colloque international de Paris, 1972.


25

Prface
de ce rapport si exigeant en son corps et en sa parole ce qui est vrai, ce
qui ne doit tre simul ni contrefait, imit ni emprunt de lillusion et
deviendrait aussitt faux de glisser, comme une rponse dans le rel. Le
psychotique exige que le vrai ne soit jamais vraisemblable : il dtruit
immdiatement tout ce qui parat chez le thrapeute prendre effet de semblant
(un geste amical, une parole rassurante, lexpression dun visage aimable, en
un mot toute bonne volont ou bonne intention se manifestant son
gard). tre analyste de psychotiques implique donc que la seule identit
tenue pour certaine est celle qui nest jamais acquise et qui ainsi se conoit,
travers les expriences intrieures de lidentit, comme lanalyse interminable
des identifications.
Mais nous touchons ici un problme et il importe de mieux circonscrire la
conjoncture de ses donnes. Je crois, crit Searles, que lune des
motivations du thrapeute poursuivre ce travail est quil recherche une aide
thrapeutique pour lui-mme ; jai limpression quinconsciemment, il cherche
une aide pour cette part de lui-mme qui est comme un petit enfant ou un
bb abandonn, effray, confus, affam. Il nest pas tonnant quil soit attir
par le travail avec des schizophrnes car ceux-ci ont trs fortement tendance
tablir un contact avec et apporter un soulagement lenfant qui, dans le
parent, est ainsi isol, effray, etc. Et il dit encore : Le travail avec les
schizophrnes est donc plus susceptible, mon avis, que le travail avec les
nvross dveiller chez le thrapeute le besoin dune aide thrapeutique les
patients-vecteurs, selon lexpression de Whitaker et Malone parce que
lexprience infantile du schizophrne la imprgn de plus fortes pulsions
gurir ses parents. Ce que je veux dire ici, cest que moins le thrapeute se
sentira embarrass, angoiss et coupable en dcouvrant ces besoins chez luimme, dans la relation transfrentielle avec le patient schizophrne, plus il
pourra rester disponible, rceptif et utile au patient.
Nul ne peut contester la valeur dexprience de telles affirmations : le
thrapeute porte en lui lenfant je dirai, quant moi, lenfance terroris
qui, sur un mode ambivalent, sollicite de lautre un charme rparateur. Et il est
vrai que le psychotique sentend susciter ce charme dont on dirait quil a
partie lie avec la terreur. Mais gardons-nous, pourtant, de faire du thrapeute
le destin inconscient du psychotique ! Et restons prudents quant une
thorisation par trop subjectiviste de la technique. Chaque analyste
notamment sil soccupe de cas rputs difficiles maintient dans sa pratique
un point aveugle qui avons-nous dit est le point brillant de son intrt
26

Prface
thrapeutique. Ce point aveugle est incontestablement touch, voire harcel,
par le malade : cest ainsi, je pense, quil convient de comprendre ce que
Searles dsigne sous lexpression de ractions motionnelles violentes
dans le contre-transfert. Sagit-il de la partie pathologique inanalyse du
thrapeute ? Oui, sans doute, si on admet ici que linanalys ne signifie pas le
rsidu dune analyse insuffisante ou inacheve. Il semble plutt que ce point
aveugle qui est le foyer vivant et aussi linvitable limite dune pratique et
dune thorie est ce noyau puissant dune formation rgressive et une figure
de rptition labsence-mre sans doute. De telle sorte que les expriences
intrieures que lanalyste est amen vivre au cours dun travail avec le
psychotique ne sauraient, en tant que telles, tre prises pour le contretransfert

lui-mme.

Cest

mme,

peut-tre,

une

actualisation

affective

dfensive du contre-transfert. moins que contre-transfert dsigne dj la


raction comme dfense. Dans lengagement dun travail thrapeutique, la
position (au sens o cest affaire de topique) que prend le patient chez
lanalyste concerne toujours son point aveugle qui ne peut, en aucun cas,
tre identifi au refoul et sans lequel une psychothrapie a bien peu de
chances de russir. Dire que le psychotique est lanalyste sauvage de lanalyste
est sans doute la formulation qui convient pour rappeler non seulement l'
inversion dont lanalyse fait ici lobjet mais, de plus, lexistence sauvage
hors du champ de toute analyse dune identit du soi de lanalyste.
Cest la lecture des crits dun analyste que peut se reconnatre et se
dsigner son point aveugle . Rien ne servirait dappeler lanalyste en
prendre conscience car ce point ne peut que gagner rester aveugle !
Searles a lincontestable mrite de cette qualit humaine soustraite
lexhibition triomphale qui livre lexprience du mtier danalyste sans
chercher les rationalisations exemplaires gnralement ncessaires aux
dmonstrations magistrales.
Lamiti est le cur de cette lecture.
Pierre Fdida.

27

Prface

Introduction

Au cours de mes tudes universitaires, jai fait lexprience dune angoisse si


intense que jen ai gard un dsir de comprendre et une fascination pour
ces choses prodigieusement intangibles que sont la personnalit humaine et
les forces mystrieuses qui assurent la cohrence de son fonctionnement,
causent sa dissolution ou la rendent capable de se reconstituer et de
poursuivre son dveloppement. Lorsque, neuf ans plus tard, jeus enfin la
possibilit de trouver une aide psychothrapeutique dans une analyse de
formation, jtais tout fait conscient den avoir besoin pour des raisons autres
que purement didactiques, et le bnfice que je tirai de mon analyse, conduite
par le regrett Dr Ernest E. Hadley, en fut dautant plus grand.
Les trois premiers textes de ce recueil 6 ont t crits alors que jtais en
analyse. Bien entendu, mes yeux, ces articles ainsi dailleurs que tous les
autres

reprsentent

un

progrs

dans

la

comprhension

tant

du

fonctionnement de mes patients que du mien propre. Ils seront prsents dans
lordre chronologique afin que le lecteur puisse suivre le dveloppement de
mes ides tout au long de ces annes. les relire pour la premire fois dans
leur totalit, je constate avec satisfaction quaucun ne me semble avoir vieilli,
ou tre largement annul par un plus rcent.
Voici les thmes majeurs qui parcourent ces articles et les relient les uns aux
autres.

Lautisme et la symbiose
Cest dans le contexte de ces deux termes autisme et symbiose que
jenvisage aujourdhui le matriel du premier article sur l Incorporation7
(1951)8. Pour moi, aujourdhui, lincorporation mutuelle est un aspect de la
symbiose et je pense que le fait de se sentir totalement lextrieur de lautre
reflte bien ltat subjectivement autistique. La description que je donne l des
modes de relation que lon peut inconsciemment utiliser comme dfenses
contre diverses motions me parat toujours valable ; mais, lpoque, jtais
6

Seul le troisime de ces articles figure dans cette dition. (N.d.T.)

Jabrgerai ici tous les titres des articles.

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


28

Prface
loin encore de dcouvrir le noyau potentiel de croissance, en termes de
dveloppement primitif du moi, que ces modes de relation comportent aussi.
Je me souviens quun jour lheure du djeuner larticle venait de paratre
je me sentis accabl par une inexplicable dpression. Et soudain jeus le
fantasme de donner des coups de couteau mon analyste, puis de bourrer
sauvagement les plaies avec les pages arraches de mon article ; mon
sentiment de dpression disparut instantanment. Cet incident correspondait
bien la manire dont javais agi pendant plusieurs annes avec mon
analyste : je lavais svrement critiqu, lui avais fait des reproches et lavais
humili, parce que, pensais-je, motionnellement il ne ragissait gure moi et
ne madmettait pas. Plus tard javais alors dj beaucoup chang je
maperus que je voyais nanmoins le centre de moi-mme comme une sorte
de roulement billes, dont la surface tait divise en secteurs de couleurs
varies, et qui, bien entendu, ne changerait pas. Cela, en fin de compte,
changea aussi et se transforma en chagrin ; je compris que si javais eu,
pendant toutes ces annes, tellement besoin que mon analyste sente, ou quil
sente plus, ctait en fait parce que javais tout fait pour quil prouve mes
sentiments les sentiments refouls en moi que je craignais dprouver
personnellement. Un analysant si bard de dfenses ntait pas encore prt
dcouvrir dans son travail avec des schizophrnes le rle central de la
symbiose thrapeutique.
propos de larticle sur la Dpendance (chapitre I), on remarquera quil se
rfre

tout

au

long

des

relations

dobjet

total,

vritablement

interpersonnelles, comme si, lorsque nous avons affaire aux schizophrnes,


nous avions affaire un moi total ; mais cet article, premier pas vers la
reconnaissance de limportance motionnelle du patient pour le thrapeute et
inversement, me conduira plus tard dceler limportance thrapeutique de la
relation dobjet partiel et de la symbiose.
Le texte sur la Vulnrabilit9 , qui met en vidence leffet quont sur le
patient les processus inconscients du thrapeute, est un autre pas vers le
concept de symbiose thrapeutique en ce sens quil dcrit un aspect de la
profonde confluence de sentiment entre les deux participants. Mais ici laccent
est mis sur laspect potentiellement destructeur plutt que potentiellement
curatif de cette confluence ; et ce nest que vers la fin de larticle, comme dans
une sorte de rflexion aprs coup, que jindique que ces phnomnes, par
lesquels le patient introjecte divers attributs de la personnalit et divers
9

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


29

Prface
processus

inconscients

du

thrapeute,

ont

une

inestimable

valeur

de

communication.
Dans larticle sur les Sentiments positifs (chapitre III), je mets laccent sur
le rle important que joue la relation symbiotique, tant dans la relation enfantmre que dans la relation patient-thrapeute ; mais, comme le montre le
passage suivant, je nai pas encore dcouvert une varit de symbiose qui est
essentiellement ambivalente et gnratrice dangoisse :
Lune des raisons importantes, me semble-t-il, pour lesquelles il
faut une si longue priode de psychothrapie intensive pour aider
un schizophrne se librer de sa maladie, cest que la relation
transfrentielle bonne mre a, fondamentalement, un caractre
symbiotique qui est anxiogne pour le patient comme pour le
thrapeute ; et qui introduit dans le transfert cette mme charge
dangoisse, suffisamment forte pour tre schizophrnogne.
Jy dcris seulement les moments dadoration totale du patient et parle
plusieurs reprises de langoisse que jprouve face cette adoration. Je dis
combien il est important que le thrapeute ait le courage de reconnatre
lexistence de la symbiose mre-nourrisson qui tend tre re-vcue dans la
relation du patient avec le thrapeute ; mais je nai pas encore dcouvert que
cette symbiose peut tre parfaitement dnue dangoisse et cela au point quil
devient possible de jouir pleinement de ses bienfaits. Nanmoins il y a loin de
cet article celui sur l Incorporation o je considrais que la relation de
statu quo entre le patient et le thrapeute consistait simplement en un
processus

dincorporation

mutuelle.

Certes,

une

telle

relation

inclut

effectivement ce processus ; mais aujourdhui je vois quoique ce soit encore


avec une certaine angoisse les aspects profondment (et inconsciemment)
gratifiants de la relation symbiotique que, dailleurs, patient et thrapeute se
rsignent mal abandonner. Autre chose que je nai pas encore aperue ici :
leffet profondment curatif qua pour le patient le fait de jouir en toute libert
des bienfaits de la symbiose avec le thrapeute.
Leffort pour rendre lautre fou (chapitre IV), crit juste avant le chapitre III
mais publi aprs lui, porte galement sur ce que jappellerais aujourdhui la
phase ambivalente de la symbiose dans le transfert ; bien que jy affirme que la
relation transfrentielle symbiotique, en dpit des tourments quelle apporte,
procure aussi de prcieuses gratifications , je mintresse surtout dans cet
article aux tourments ; quant aux gratifications, je les prsente comme des
chants de sirne dont nous devons nous mfier. Cependant, comme lindique le
30

Prface
passage suivant, je me rapproche sensiblement du concept de symbiose
thrapeutique : ce que le thrapeute offre ici au patient de nouveau et de
thrapeutique, ce nest pas un vitement du dveloppement de la dpendance
symbiotique

lgard

du

patient,

mais

plutt

une

acceptation

du

dveloppement de celle-ci Enfin, dans le premier des deux textes sur l


Intgration et la diffrenciation 10 , jintroduis le terme de symbiose
thrapeutique et je note que la relation symbiotique constitue une
phase ncessaire de la psychanalyse ou de la psychothrapie des patients
nvross ou psychotiques
Dans le second texte sur l' Intgration et la diffrenciation 10 , dans larticle
sur l' Angoisse dans la schizophrnie paranode (chapitre VII de ce livre) et
dans celui sur l' Invitabilit de la mort (chapitre VIII), je parle de
diffrents aspects de la symbiose thrapeutique ; puis, dans le texte sur les
Phases de linteraction patient-thrapeute dans la psychothrapie de la
chronique11 ,

schizophrnie

je

constate

que

la

phase

de

symbiose

thrapeutique se subdivise en deux phases : une premire phase de symbiose


ambivalente, suivie dune seconde (survenant plus tard dans la thrapie, mais
reprsentant une phase antrieure du dveloppement), la phase de symbiose
pr-ambivalente (complte, ou thrapeutique). Dans ce dernier article, je
retrace la progression du patient qui part dune phase initialement autistique
ou de non contact , traverse ces phases symbiotiques et aboutit finalement
lindividuation comme personne totale.
Larticle sur les Problmes de la supervision psychanalytique 11 est en partie
consacr aux contributions du contrleur durant les phases symbiotiques
ambivalente

et

pr-ambivalente

du

traitement ;

le

Traitement

de

la

famille12 est ax sur la symbiose familiale ; enfin, dans larticle sur la


Psychose de transfert (chapitre XI), je montre que le transfert du patient
est essentiellement une relation symbiotique mre-nourrisson.

Le rle tiologique et le rle dans la thrapie de


diffrents sentiments
Dans les premires phases de mon analyse, il fut question, naturellement, de
mon hostilit et de la crainte que jen avais. Ce nest que plus tard que je dus
10

Ces deux articles ne sont pas indus dans le prsent recueil (N.d.T.).

11

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).

12

Ces deux articles ne sont pas indus dans le prsent recueil (N.d.T.).
31

Prface
faire face mes sentiments damour et de chagrin. Cest pourquoi mon
premier article comporte un grand nombre de donnes cliniques concernant
lhostilit et trs peu concernant la tendresse ; dautre part, si je prsente le
mode de relation dincorporation comme une dfense inconsciente du patient
contre des sentiments hostiles et des sentiments de rejet, nanmoins, je ne
vois pas encore quil a pour fonction de refouler le chagrin. Mais le texte sur la
Dpendance (chapitre I) a trait, bien entendu, aux sentiments de
dpendance, et dans larticle sur le Dsir de vengeance (chapitre II), je
montre que ce sentiment sert de dfense contre le chagrin refoul et langoisse
de sparation.
Leffort pour rendre lautre fou (chapitre IV) a t crit, comme je lai
indiqu, juste avant larticle sur les Sentiments positifs (chapitre III) ; il
mettait si vigoureusement laccent sur limportance de la capacit du patient
ainsi que de la mienne la malveillance, que cest un peu dans un esprit de
contrition que jai crit le texte sur les Sentiments positifs . Celui-ci tait si
long quune partie en a t publie par la suite sous le titre de Le transfert
maternel13 . Alors que ces deux longs articles taient encore en chantier
( Leffort pour rendre lautre fou tait galement beaucoup plus long dans sa
premire version que dans celle qui fut publie ultrieurement), lun traitant
de la haine dans la thrapie des schizophrnes et lautre de lamour, jeus
pendant un temps le projet de les runir dans une monographie intitule
Lamour et la haine dans la psychothrapie des schizophrnes ; je laurais
fait prcder de cette citation admirablement juste de Freud (dans Le Moi et le
a) : aussi bien dans le bien que dans le mal, lhomme peut beaucoup plus
quil ne croit14.
Larticle sur l' Amour dipien15 traite des sentiments damour et de perte ;
ceux sur Langoisse du changement15 et Langoisse dans la schizophrnie
paranode (chapitre VII) tudient les formes dangoisse dsignes par ces
titres ; dans Linvitabilit de la mort (chapitre VIII), cest le chagrin dont il
est question ; enfin, Mpris, dsillusionnement et adoration (chapitre IX)
traite de ces sentiments particuliers.

13

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).

14

1923 ( Le Moi et le a , in Essais de psychanalyse, p. 225, Payot, 1973).

15

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


32

Prface

Amour et haine
Aprs avoir crit dj plusieurs articles, je dcouvris, avec un profond plaisir,
des points de rencontre entre les diffrents champs dintrt qui mavaient
successivement attir et qui mtaient apparus si divers jusque-l ; mon intrt
pour toutes sortes de sentiments lhostilit, la dpendance, le chagrin, etc.
sorganisa autour de lamour et de la haine et de leurs rapports entre eux. Tous
mes articles sur la symbiose sont axs sur ces deux derniers sentiments.
Jvoque dans larticle sur le Traitement de la famille15 : la tragdie
centrale dans ces familles : quel point les membres de la famille sont
handicaps, paralyss par leur incapacit affronter le fait qu la fois ils se
hassent et saiment profondment. De mme, lpoque o je venais juste
de terminer Leffort pour rendre lautre fou et les Sentiments positifs ,
mon travail clinique avec des schizophrnes ne mavait pas encore permis de
voir comme lavaient fait mon analyse et ma vie personnelle que mme dans
le cas dune relation avec un schizophrne chronique, il apparat non
seulement que lamour est plus fort que la haine mais quil est au cur mme
de celle-ci. Au moment o jenvisageais de publier la monographie laquelle je
faisais allusion plus haut, il me semblait que lamour et la haine dans la
schizophrnie, et dans la psychothrapie de la schizophrnie, taient dgale
puissance. Les articles ultrieurs qui ont trait la symbiose thrapeutique
montrent que je me suis aperu ensuite que la haine est secondaire par
rapport lamour quavec lapprofondissement de la relation, la haine se
dissout dans lamour.
Certes, le travail avec des schizophrnes donne au thrapeute lillusion dun
amour qui restera longtemps dpourvu de haine ; lune des grandes
caractristiques de la schizophrnie est que le patient, dans son rapport avec
lautre, suscite ce bel espoir trompeur qui, tt ou tard, veille infailliblement
une poignante attente dans tout cur humain. Lintensit de mon propre
conflit sur cette question apparat dans mon article sur les Phases de
linteraction patient-thrapeute dans la psychothrapie de la schizophrnie
chronique16 , crit aprs une douzaine dannes de ce travail : jen suis
venu, non sans quelque regret, la conclusion quil nexiste pas de critre sr
permettant de savoir, pendant de longues priodes, si lon est engag dans une
symbiose vritablement pr-ambivalente avec le patient ou bien dans une
symbiose essentiellement paranode qui est une dfense contre la haine
16

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


33

Prface
Mais je pense encore aujourdhui que, comme je lai expliqu dans les
Processus

sexuels

(chapitre

VI),

une

relation

entre

une

mre

fondamentalement bonne et un bb qui se porte bien, une relation dans


laquelle les composantes affectives de dsir et de destruction de la mauvaise
mre se sont pour une large part mues en un sentiment damour infini (en
tout

cas

sy

sont

subordonnes),

est

le

seul

terrain

favorable

la

diffrenciation du moi du patient et sa maturation ultrieures. Et je dirais


encore aujourdhui, comme je lcris dans larticle sur les Phases de
linteraction patient-thrapeute16 propos de la symbiose prambivalente :
On saperoit qu ce niveau de ddiffrenciation, amour et haine ne font
quun, et que toute relation intense et manifeste est, en fait, de lamour.
Terrible, certes, est lintensit de la haine que lon dcouvre en soi et chez le
patient au cours du long travail entrepris avec lui ; mais plus terrible encore a
t pour moi la puissance de lamour profond qui surgit immanquablement si
les deux participants ont le courage de poursuivre leur chemin en dpit de
toutes

les angoisses,

de

tous les

dsespoirs.

cet

gard

je

garde

particulirement en mmoire des expriences comme celles que jai dcrites


dans larticle sur le Dsir de vengeance (chapitre II) ; elles mont montr
quun sentiment aussi affreux que le dsir de vengeance est au fond une
raction contre des motions positivement orientes comme langoisse de
sparation et le chagrin ; je pense aussi aux expriences rapportes dans les
Psychoses de transfert (chapitre XI), grce auxquelles jai pu constater que
le patient paranode soi-disant castrateur, par exemple, ne se soucie pas tant,
au fond, de me chtrer continuellement que datteindre, maintenir et
dvelopper une individualit propre.
Comme jai de plus en plus la conviction intime dtre, comme mes frres
humains, une personne foncirement aimante et oriente de manire
constructrice

plutt

quune

personne

foncirement

malveillante

et

destructrice, je me sens de plus en plus libre davoir avec mes patients une
interaction soit subjectivement aimante soit subjectivement malveillante ; je ne
trouverais plus aujourdhui ncessaire de mlever aussi violemment contre la
thrapie de remplacement damour que je le faisais dans larticle sur les
Processus de dpendance (chapitre I), par exemple ; de mme que je ne me
soucierais plus de recommander, comme je le faisais lpoque, de
maintenir une certaine distance motionnelle entre soi et le patient . Et si
cest avec une sorte de culpabilit persistante que javouais, dans Leffort
pour rendre lautre fou (chapitre IV), avoir dcouvert, ma grande
34

Prface
consternation, vers la fin de mon analyse personnelle, des preuves concluantes
de lexistence dun tel trait de caractre chez moi , aujourdhui les choses
sont diffrentes et je donne une large place dans la psychothrapie tout le
sadisme que je peux rassembler par exemple, pour exciter et mettre en rage
le patient apathique ou sans contact et le forcer ainsi avoir une relation
plus ouverte, ou afin de lui rendre le mal pour le mal quil ma fait. Avec cette
abondance dinteractions de ce type entre nous, il a toutes chances de savoir
que je ne suis en aucune manire un saint, et nous pouvons traiter ses propres
problmes de sadisme de personne personne.

Linter-relation entre les motions dune part, et


dautre part la structure du moi, des fonctions du
moi telles que la perception, la pense et la
communication, et la technique de la psychothrapie
Au dpart, je ne tenais pas explorer des sujets tels que la structure du moi, la
pense et la perception, et je me mfiais de tout ce qui cherchait formuler
une technique en tant que telle. Je ne trouvais de vie et dintrt que dans le
domaine de laffect, et comme, dans mon exprience personnelle, la pense et
la structure de la personnalit avaient t trop longtemps des dfenses contre
lmotion spontane, je considrais celles-ci comme foncirement inertes et
contraires la vie.
Mais avec le temps je maperus comme lindique mon article sur la
Perplexit17 que divers tats mentaux tels que la perplexit, la confusion
et la suspicion reprsentaient un effort inconscient hautement dynamique pour
maintenir hors du champ de la conscience diffrents sentiments quils taient
donc, dans linteraction psychothrapeutique, des indicateurs trs srs de
diffrents sentiments refouls. De mme, je me pris dun vif intrt pour le
domaine de la pense en gnral en voyant son lien indissoluble avec le
domaine

de

lmotion ;

Diffrenciation

entre

comme
la

je

pense

lcris
concrte

dans
et

mon

article

mtaphorique

sur

la

chez

le

schizophrne en voie de gurison18 :


17

Sur une fonction psychodynamique de la perplexit, de la confusion, de


la suspicion et dtats mentaux voisins. Non repris dans le prsent
recueil (N.d.T.).

18

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


35

Prface
Ces frontires du moi ne peuvent stablir que par degrs et
mesure que le patient devient capable daffronter les motions
intenses et conflictuelles contre lesquelles le systme de la maladie
schizophrnique lui sert de rempart. Nous avons l en quelque sorte
la preuve que les modes de pense caractristiques de ladulte en
bonne sant se construisent partir de la prise de conscience de
lmotion.
De mme, je commenai mintresser des sujets tels que la communication
et la formation prcoce du moi par identification primitive lorsque je vis quel
point ces processus taient ptris daffects. Les articles sur la Vulnrabilit
du schizophrne face aux processus inconscients du thrapeute 19 et sur la
Valeur informative des expriences motionnelles du contrleur 19 sont tous
deux axs sur les processus de communication inconsciente qui font que le
patient, le thrapeute ou le contrleur sidentifient inconsciemment, dans une
grande intensit affective, divers processus luvre chez lautre
participant, dans la thrapie ou le contrle. Ce type de communication
inconsciente par la manifestation dune identification inconsciente reste pour
moi la partie la plus intressante du champ de la communication.
Venons-en la technique psychothrapeutique. Que je dcrive des aspects
particuliers de ce sujet (chapitre I, V, VII, XI), ou que je tente de le traiter dans
sa totalit dans mon travail avec un schizophrne chronique, je constate
chaque fois que laccessibilit du thrapeute des sentiments divers est la cl
de la situation. Au dbut de larticle sur les Phases de linteraction patientthrapeute19 , par exemple, qui lorigine devait tre une tude de la
technique, jcris ceci :
[Je me suis aperu] que la technique de la psychothrapie de
la schizophrnie se dfinissait le mieux en termes de squence
volutive, squence dengagements affectifs spcifiques et trs
profonds dans lesquels thrapeute aussi bien que patient se
trouvent pris au cours de lvolution gnrale normale et
prvisible de la psychothrapie du schizophrne chronique.
Plus que tous ceux qui le prcdent, le premier de mes deux articles sur
Lintgration et la diffrenciation19 est centr sur les questions de
structure, contrairement mes articles antrieurs o je mintressais
diffrents sentiments ; et ce nest probablement pas un hasard si dans ce texte,
o pour la premire fois je suis capable dexprimer mon acceptation de la
19

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


36

Prface
symbiose thrapeutique, je suis aussi capable pour la premire fois de saisir
quelque chose du processus densemble du traitement. Autrement dit, je ne
suis plus occup me dfendre contre tel ou tel sentiment (pour finalement en
dcouvrir le rle important), et je peux maintenant mintresser des
questions comme lmergence de la structure du moi au cours du traitement.
Ainsi, le cadre de rfrence dans lequel jenvisageais un certain nombre de
donnes cliniques change : dune focalisation sur les sentiments, je passe une
focalisation sur la formation du moi ; bien quil ninvalide pas le prcdent ni
les concepts qui en dcoulent, ce nouveau cadre de rfrence nen est pas
moins plus englobant et donc plus adquat. Par exemple, le type dinteraction
patient-thrapeute qui est dcrit dans Leffort pour rendre lautre fou
(chapitre IV), est prsent dans mon second article sur Lintgration et la
diffrenciation20 comme tant essentiel aux progrs de lintgration du moi
et de la diffrenciation du patient. Ce dernier article souligne que la capacit
du thrapeute supporter un tel barrage des expriences favorisant la
fragmentation est essentielle si lon veut aider le patient amliorer son
intgration grce lidentification au thrapeute dont lintgration personnelle
peut survivre cette attaque . Et plus tard, dans larticle sur les Phases de
linteraction patient-thrapeute20 , une telle interaction est localise dans la
phase symbiotique ambivalente du traitement.
Jcris au dbut du chapitre VII que je mattacherai montrer combien les
phnomnes affectifs et les phnomnes structuraux sont lis entre eux
structuraux faisant ici rfrence la structure du moi, sa fragmentation
et sa ddiffrenciation. De mme, lune des ides cls de larticle sur les
Phases de linteraction patient-thrapeute 20 tient dans une citation de Spitz
soulignant que lmotion joue un rle prpondrant dans la formation des
organisateurs

de

la

psych

(lesquels,

pour

lui,

sont

les

centres

prpondrants de lintgration) au cours des dix-huit premiers mois de la vie.

Les phnomnes non humains , la question de la


neutralit du thrapeute et les sentiments
concernant le changement et la mort
En 1951, je commenai mintresser au rle, dans mon travail avec les
schizophrnes et dans la vie humaine en gnral, de lenvironnement non
humain, et pendant les huit annes suivantes je travaillai, en disjoignant
20

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


37

Prface
quelque peu cette tude de mes autres articles, une monographie sur ce
sujet qui fut publie en 1960. Deux des thses proposes dans cet ouvrage
sont, dune part, que le nourrisson est, au dbut du dveloppement de son moi,
subjectivement non diffrenci des lments humains ou non humains de son
environnement, et dautre part que lenvironnement non humain est dune
grande

importance

pour

lui.

Je

pense

encore

aujourdhui

que

cette

monographie contient une foule de donnes cliniques valables ; mais elle ne


me satisfait pas dans la mesure o je sens que la seconde thse apparat au
dbut comme une sorte de fil dor qui, je ne sais trop comment, se perd ensuite
dans les ddales interpersonnels que le livre dcrit en dtail.
Le premier parmi tous ces articles rvler mon intrt pour lenvironnement
non humain est celui sur le Dsir de vengeance (chapitre II), dans lequel je
dcris une patiente dont le rapport avec divers objets inanims sexprime sur
le mode de la vengeance. Langoisse dans la schizophrnie paranode
(chapitre VII) contient de nombreuses donnes non humaines dans la
partie o je dveloppe lide que sil est une menace qui pse plus
fondamentalement sur le schizophrne paranode, cest bien celle de cesser
dexister en tant quindividu humain . Mon article sur la Diffrenciation
entre la pense concrte et mtaphorique 21 offre, dans ses longues
descriptions de mon travail avec les deux patients que je prends comme
exemples, bon nombre dlments qui ont trait aux aspects non humains de
leur exprience et de leur comportement, et dans larticle sur le Traitement
de la famille21 , jvoque, comme lindiquent les passages suivants, leffet qua
sur lenfant le fait que sa famille le met de force, ou le maintient, dans le rle,
non humain par essence, dun objet partiel projet :
Lorsquun de mes patients paranodes me raconta quau collge son
frre lavait accus dtre une force du mal , je compris quel effet
dvastateur pouvait avoir, pour un enfant qui na pas de solides
relations de personne totale auxquelles se raccrocher, le fait quon
ragisse lui comme un objet partiel et dans le cas prsent
comme lincarnation de lhostilit refoule et projete du frre.
Le patient se trouve ainsi progressivement priv de toute
personne relle et accessible avec laquelle avoir une relation ; fait
qui, son tour, le force de plus en plus fonctionner, vis--vis des
autres membres de la famille, comme un objet partiel projet [ce

21

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


38

Prface
qui, bien entendu, favorise lmergence dune image de soi non
humaine].
Dans le chapitre X, paru en 1963, je rvise largement le dveloppement de ma
pense sur la question du non humain . Aprs avoir indiqu que javais
inclus dans ma monographie de nombreux exemples de schizophrnes prenant
le thrapeute pour un objet inanim, jcris ceci :
Cest au cours de cette phase [de symbiose thrapeutique], ai-je
constat, que tout ce qui formait auparavant la ralit du patient
et jinclus dans cette ralit lensemble du non humain est
comme dvers dans la symbiose avec le thrapeute, et cest grce
cette symbiose que la ralit du patient devient plus investie,
plus sentie et par consquent plus authentique ; paralllement, le
patient devient mieux mme de distinguer lhumain du nonhumain, lanim de linanim, du fait quil redcouvre ces choses
chez le thrapeute-mre.
Autrement dit, ce que je considrais comme le fil dor regrettablement
perdu du second thme voqu plus haut thme soulignant limportance de
lenvironnement non humain (par-del ou en dehors de linfluence dune
quelconque personne dans lenvironnement de lenfant normal ou de ladulte
schizophrne) apparat maintenant comme un dplacement ; il y a en effet
dplacement

dune

partie

des

sentiments

de

lenfant

qui

sadressent

essentiellement la mre (amour, dpendance, etc.) vers le domaine du nonhumain, et ce dplacement ne peut tre soutenu pour peu que lon pousse plus
avant sa comprhension personnelle du sujet. Jajoutais dans ce mme article :
Je suis aujourdhui entirement daccord avec Spitz lorsquil crit que
lenfant apprend faire la diffrence entre objets anims et inanims par le
spectacle que lui offre le visage de sa mre dans les situations charges de
satisfaction motionnelle Le chapitre IX ( Mpris, dsillusionnement et
adoration ) montre que jaccepte de mieux en mieux ladoration que mes
patients me manifestent : ils me voient, dans lvolution de la situation de
transfert, comme la mre adore qui constitue tout lunivers du petit enfant, et
cest cela qui ma permis daccepter ce nouveau point de vue sur limportance
du non-humain.
Bien entendu, je ne crois pas quon ait dit le dernier mot sur ce problme si
important. On pourrait penser que, dans lidal, la mre humaniserait toute
la ralit intrieure et extrieure du nourrisson et du jeune enfant ; mais les
conditions dducation de lenfant ne sont, en fait, jamais idales, si bien que
39

Prface
chaque enfant est plus ou moins confront cette lutte pour diffrencier
lhumain du non-humain et lanim de linanim dans son univers perceptuel
intrieur et extrieur chaque enfant devra sengager dans cette lutte que le
patient schizophrne a trouve dune crasante difficult. En outre, si la mre
tait capable, je ne sais trop comment, de faire ce travail de diffrenciation
la

place

de

lenfant,

celui-ci

ne

parviendrait

probablement

jamais

lindividualit, car il se peut fort bien que la lutte incessante pour faire de
telles diffrenciations soit indispensable lacquisition et au maintien de
lindividualit des hommes.
Pour revenir la place quoccupe dans lensemble de ma thorie sur le
processus de traitement ce concept rvis de la signification du non-humain, je
citerai ce passage du chapitre XI :
le thrapeute doit pouvoir fonctionner comme une partie du
patient et permettre celui-ci dtre vritablement, un niveau
profond de fonctionnement psychologique, une partie de lui-mme
[ce qui veut dire que le thrapeute ne doit plus tre angoiss de
fonctionner, ou de voir le patient fonctionner, dune manire non
humaine dans la relation].
Et vers la fin de mon article sur les Phases de linteraction patientthrapeute22 , je note ceci :
chacun de ces patients et, selon moi, cela est vrai aussi, un
moindre degr, des patients nvross a besoin au cours de la
thrapie de projeter sur le thrapeute les aspects de lui-mme qui
ne sentent pas, qui sont non humains et mme inanims ; il a besoin
de voir son thrapeute, dans le transfert, comme la reprsentation
des parents qui, aux yeux de lenfant, taient incapables de
sentiment humain, comme il la t lui-mme ses propres yeux. Ce
nest quen r-extriorisant ainsi ses introjects pathognes que le
patient peut prendre contact avec ses propres capacits affectives et
savoir, sans plus en douter, quil est un tre humain
Ce passage, qui se rapporte la phase de symbiose thrapeutique, prouve que
sont totalement lies la question de la symbiose et celle du non-humain :
ces deux thmes en ralit nen font quun.
Larticle sur la Psychose de transfert (chapitre XI) montre que les donnes
non

humaines

prsentes

dans

ma

monographie

correspondent

typiquement la premire des quatre varits de psychoses de transfert que je


22 Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).
40

Prface
dcris dans ce texte, savoir celle des situations de transfert o le
thrapeute se sent non reli au patient . En outre, on remarquera que ces
donnes

ont

linteraction23

trouv

leur

place

dans

larticle

sur

les

Phases

de

, lendroit o je dcris la phase initiale de non-contact .

Tout comme je me suis aperu que le besoin normal de symbiose thrapeutique


tait lorigine de l' incorporation mutuelle dcrite dans mon premier
article24, jai compris que les processus cliniques relevant de ce que lon
appelle gnralement autisme (qui lpoque ne meffrayait pas moins que la
perspective dune relation symbiotique) taient galement lexpression dun
besoin fondamentalement normal en loccurrence le besoin du type de
relation primitive dobjet partiel (de relation non humaine ) qui doit stablir
pour que sinstaurent par la suite lindividuation et la relation dobjet total,
vritablement interpersonnelle.
Quand je fus plus mon aise dans le rle transfrentiel non humain dobjet
partiel, le concept de participation subjectivement non motionnelle du
thrapeute, au lieu de sappuyer, comme cela avait t le cas jusque-l, sur
laffirmation25 assez rigide et donc angoisse selon laquelle le thrapeute
devrait maintenir dans lensemble une certaine distance motionnelle entre le
patient et lui, prit appui sur la reconnaissance 26 du fait suivant : la nature
mme du processus thrapeutique implique que le thrapeute se sente, la
plupart du temps, port au calme, la neutralit et linvestigation ide qui
constitue la thse essentielle du chapitre X.
Plus on voit combien est saine et active la tendance qui est luvre derrire
le comportement soi-disant inanim non humain dun patient
jentends, derrire ses modes de participation interpersonnelle , plus on en
vient rejeter limage traditionnelle du patient comme victime brise et inerte
de la schizophrnie. Javance cette ide explicitement dans plusieurs articles
(notamment dans les chapitres X et XI), et implicitement dans tous les autres.
Je souligne, par exemple, dans larticle sur la Diffrenciation entre les
penses concrte et mtaphorique27 :
23

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).

24

lments concernant des manifestations dincorporation. Non repris


dans le prsent recueil (N.d.T.).

25

Cf. chapitre Ichapitre I.

26

Cf. larticle sur les Phases de linteraction patient-thrapeute (non


repris dans le prsent recueil) (N.d.T.).

27

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


41

Prface
lutilisation dfensive et inconsciente que fait prcisment le
patient de cette instabilit des frontires du moi et lutilisation
similaire de la pense concrte que permet cette instabilit. On
saperoit ainsi que la dissolution des frontires du moi nest pas
simplement le rsultat tragique du processus schizophrnique, mais
quelle constitue lun des mcanismes de dfense formidablement
actifs dont fait partie ce processus.
Plus le thrapeute acceptera de passer par des tats du moi non humains ,
plus il aura de chances de sentir de savoir de premire main ce que peut
tre

lexprience

subjective

du

patient

schizophrne,

sujet

auquel

je

mintresse dans tous mes articles. De mme, les deux textes les plus
explicitement axs sur les formes dangoisse qui sont, dans une certaine
mesure, communes tous les hommes, savoir ceux portant sur l' Angoisse
concernant le changement28 et sur l' Invitabilit de la mort (chapitre
VIII), ont aussi pour but deffacer les prtendues distinctions qualitatives qui
ont traditionnellement spar les schizophrnes de leurs frres humains.

La distinction et linteraction entre les processus


intrapsychiques et les processus interpersonnels
Dans mon article sur l' Incorporation28 , jai cit diffrents exemples de
relation dobjet (de relation interpersonnelle) qui semble en apparence tre
authentique

mais

qui

savre

consister

essentiellement

en

processus

intrapsychiques et qui, par consquent, quivaut dans lensemble une


relation intrapersonnelle. propos de la relation dun patient avec sa mre,
jcrivais par exemple :
les relations du patient avec elle ont consist dans une large
mesure en un processus intrapersonnel de relation entre le moi trs
insuffisamment dvelopp du patient et une mre lintrieur de
laquelle il a maintenu son moi incorpor. Cette mre na pas t
la mre relle, la mre qui existe dans la ralit extrieure lui,
mais plutt une figure fantasme construite pour une large part
partir dlments refouls et projets de sa personnalit que son moi
ne tolre pas encore.
De mme, dans ma description de l' interaction de statu quo position
dimpasse caractrise par des processus dincorporation mutuelle entre un
28

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


42

Prface
patient paranode et moi-mme, je notais ceci : de nombreux signes
indiquent que la personnalit de lautre, dans laquelle chacun de nous a
maintenu incorpor le fonctionnement de sa personnalit, est en ralit et
pour une large part une personnalit fantasme forme de nos propres
sentiments refouls et projets.
Dans mes deux textes sur Lintgration et la diffrenciation 29 il est aussi
question des processus fondamentalement intrapsychiques qui sont luvre
dans des relations apparemment interpersonnelles ; ces processus, je les ai
dcouverts encore dans les vignettes cliniques qui nous montrent les progrs
de lintgration et de la diffrenciation du patient comme se produisant
dabord lextrieur du patient lui-mme chez le thrapeute ou chez les
personnes de lentourage du patient avant que, par identification du patient
ces personnes, laccroissement de maturation du moi ne sintgre au patient
lui-mme. Par exemple, je note propos de la situation lhpital :
envisager les choses du point de vue du patient, chacune des
autres personnes significatives de ce groupe de symbiose reprsente
non seulement une figure transfrentielle, mais aussi un fragment
extrioris de son propre moi. En ce sens, les fragments complexes,
jusque-l non spars, non intgrs, de son soi viennent sinscrire
sur le canevas que la situation lhpital lui prsente
Dans larticle sur le Traitement de la famille55 , je cherche principalement
montrer combien les membres de la famille ont tendance confondre les
processus intrapsychiques avec les processus interpersonnels, et je remarque
que, dans la thrapie familiale, il est extrmement difficile au thrapeute
et cest l pourtant une chose essentielle de ne pas oublier quau fond, ce
nest pas la mre ou le pre, par exemple, qui est au centre de la maladie du
patient, mais bien plutt lintrojection de ce parent, dforme et non intgre
son moi .
Et lintense comptition que lon observe dans ces familles entre les processus
intrapsychiques et les processus interpersonnels est encore souligne ici :
La fausset des manifestations de relation dobjet dans ces
familles se traduit par leur caractre dfensif et prmatur. En
particulier, ces manifestations sont une dfense contre la menace
dun tat indiffrenci symbiotique, et elles sont prmatures parce
quil faut quun tel tat dindiffrenciation stablisse, un niveau
29

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


43

Prface
profond, entre deux personnes avant quune vritable relation
dobjet puisse natre de celui-ci
il y a donc un besoin profondment sain de relation indiffrencie,
mais en mme temps une angoisse profonde que leur fragile relation
dobjet, tellement fausse et mal tablie, ne se dissolve dans cet tat
primitif dindiffrenciation.
Si quelques-uns de mes articles tentent de dmontrer, comme je viens de le
dire, que dans bien des cas une relation apparemment interpersonnelle (une
apparente relation dobjet) savre ne pas tre telle et constitue au contraire
un exemple de mise en uvre de processus fondamentalement intrapsychiques, il reste que presque tous mes autres articles insistent sur lautre
face du problme. En particulier, jai cherch montrer dans ces textes que le
schizophrne

ragit

dans

une

relation

thrapeutique

qui

est

plus

authentiquement interpersonnelle plus un produit des contributions relles


la fois du patient et du thrapeute quil nous a t donn de le croire daprs
les portraits plus traditionnels du schizophrne fou , dont lexprience
purement dlirante aurait une base uniquement intrapsychique et ne
reposerait nullement sur une contribution relle du thrapeute. Laspect
interpersonnel

se

trouve

particulirement

soulign

dans

le

concept

didentification dlirante propos dans larticle sur la Psychose de transfert


(chapitre XI) : il ny a pas jusquaux manifestations de schizophrnie les
plus folles, comme si elles provenaient vritablement dun autre monde, qui
ne se rvlent finalement pleines de sens, qui ne savrent avoir un rapport
avec la ralit non seulement en tant que ractions transfrentielles au
thrapeute, mais, mme, en tant quidentifications dlirantes des aspects
rels de la personnalit du thrapeute
Et le chapitre VIII donne un aperu de la vritable relation dobjet qui, daprs
mon exprience, finit par sinstaurer chez les deux participants dans la
thrapie :
toute psychanalyse ou psychothrapie au long cours amne
patient et mdecin tre confronts ensemble aux problmes
fondamentaux de la vie, mme si le mdecin na pas grande
possibilit de participer de manire directe et verbale. Chacun sort
de la cure avec une comprhension meilleure et enrichie du sens de
la vie

44

Prface

Le processus densemble de la thrapie


Ce nest quaprs un certain nombre dannes, lorsque plusieurs de mes
patients eurent suffisamment avanc sur la voie de la gurison, que je
commenai saisir quelque chose de lensemble du cours de la thrapie des
patients schizophrnes. Cest dans larticle sur les Sentiments positifs
(chapitre III), o je dcris ce que jen suis venu considrer, titre
dhypothse, comme lvolution typique du transfert, et dans mes articles sur
Lintgration et la diffrenciation30 que je traite pour la premire fois de ce
sujet ; cette perspective aboutira llaboration de mes conceptions courantes
sur ce sujet dans mon article sur les Phases de linteraction patientthrapeute30 et dans les chapitres IX, X et XI du prsent recueil.
Mais, encore une fois, cest un changement en moi-mme qui me permit, avec
les annes, denvisager diffremment ces expriences cliniques. Ce qui ma
frapp par-dessus tout, cest de voir quel point, dans la thrapie dun
schizophrne, lvolution densemble du transfert exige que le thrapeute
possde une estime de soi suffisante, en mme temps quelle laide
dvelopper cette estime de soi. Laspect pathologique de celle-ci, en ce qui me
concerne, se traduisit, au dbut de mon analyse, dune part par des symptmes
tels que le dgot de moi-mme, et dautre part par une norme omnipotence
subjective.

Le

symptme

constitua

lun

de

ceux

qui

furent

le

plus

compltement et durablement rsolus ; quant lomnipotence subjective, elle


fut

progressivement

abandonne,

au

prix

de

nombreuses

et

longues

souffrances ; lune des choses qui mont aid la considrer dans une
perspective plus saine a t un rve, dans lequel un collgue et ami proche,
plein desprit et de discernement, qui se tenait debout lautre bout de la
pice, me posait la question suivante en me considrant dun air songeur :
Harold, je me demande si ce que vous avez, cest de lomnipotence ou une
inquitante impotence31 ?
Quoi quil en soit, on remarquera que jcrivais dans mon article sur l'
Incorporation , propos de la psychothrapie intensive dun schizophrne
paranode : Ses ides dlirantes ont cd au bout de quelques mois
dhospitalisation ; ceci, apparemment, est d au fait quil a trouv la scurit
dans un environnement hospitalier ferm. Voil qui illustre bien ma sousestimation, lpoque, de limportance que je pouvais avoir en tant que
30 Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).
31

En anglais : omnipotence et ominous impotence. Ce jeu de mots par


assonance ne peut tre rendu en franais (N.d.T.).
45

Prface
thrapeute pour mon patient schizophrne. Je me souviens davoir t fort
dconcert lorsque le Dr Robert A. Cohen me fit observer, un jour o je me
sentais particulirement inefficace devant un patient qui prtendait navoir nul
besoin de thrapie, que lhomme en question avait manifestement jug la
relation avec moi importante et utile pour lui puisquil avait t capable de se
sortir de la psychose grce elle.
Je ne mestimais vraiment pas encore assez pour me sentir avoir un tel mrite
aux yeux de qui que ce soit. Lorsque, un peu plus loin, dans larticle sur les
Processus de dpendance (chapitre I), jcrivais propos des patients qui
prouvent une crainte respectueuse et une adoration pour le thrapeute :
Chez mes patients, jai rencontr ces sentiments beaucoup moins souvent
que je nai trouv chez eux de la rivalit ou du mpris , je ne mtais pas
encore rendu compte que ma mauvaise estime de moi tendait perptuer
lexpression par mes patients des seconds sentiments et supplanter
ladoration non dissimule dont je parle dans larticle sur les Sentiments
positifs (chapitre III), dans les articles qui traitent de la phase de symbiose
thrapeutique et surtout dans le chapitre IX. Jappris peu peu accepter
avec une relative aisance le sentiment dadoration et le sentiment dtre ador,
et ce nest srement pas un hasard si, ds lors, je me sentis plus libre
dexprimer, et dutiliser thrapeutiquement, le mpris, jusque-l refoul, que je
pouvais prouver lgard des patients, constatant que ce sentiment de
mpris non seulement ne dtruisait pas la relation thrapeutique, mais
permettait de lactiver.
Quelques personnes mont dit, lorsque parut mon article sur les Sentiments
positifs

(chapitre

III),

quil

ne

faisait

pas

entirement

justice

aux

contributions positives quapporte le thrapeute aux progrs du patient. Je ne


partage toujours pas ce point de vue ; mais il est vrai qu lpoque jtais bien
capable de sous-estimer limportance de ma contribution originale au
traitement. Dans des textes plus rcents, en particulier ceux sur le Transfert
maternel32 et sur les Phases de linteraction patient-thrapeute 60 , je
montre comment je conois lvolution de la relation de ralit entre patient et
thrapeute tout au long du traitement. La nature et limportance de la
contribution du thrapeute sont indiques, implicitement ou explicitement,
dans tous mes articles, except peut-tre dans les tout premiers.
Cest lacquisition progressive dune estime de soi normale qui me permit, au
fil des annes, de remarquer et daccepter chez dautres personnes que ce
32

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


46

Prface
soient mes propres enfants, des collgues plus jeunes que moi ou mes patients
le dsir de sidentifier moi qui me permit aussi de discerner laspect
identification dlirante de la schizophrnie. Et cest en me dbarrassant,
non sans efforts, du besoin de recourir la dfense inconsciente de
lomnipotence infantile que je pus perlaborer la phase de dsillusionnement
avec le patient, et, plus important encore, voir quel point patient et
thrapeute se trouvent immergs et emports dans le courant, le processus, du
traitement. Comme je lcris dans les Phases de linteraction patientthrapeute :
il ny a pas que le patient qui soit pris dans un processus, le
processus thrapeutique, le thrapeute lest aussi ; ce processus,
par sa force, est comparable au processus de maturation chez
lenfant et il est bien trop puissant pour que le patient ou luimme puisse facilement le dtourner de son cours propre
lire certains de mes articles, on a limpression saisissante que le thrapeute
fonctionne, en un sens, comme le crateur de la personnalit du patient : par
exemple, dans mes articles sur Lintgration et la diffrenciation dans la
schizophrnie33 ,

on

voit

que

les

progrs

de

lintgration

et

de

la

diffrenciation saccomplissent petit petit dabord chez le thrapeute avant


dtre intgrs par le patient lui-mme ; ou encore, dans larticle sur le Rle
des rponses neutres du thrapeute (chapitre X), je montre que la ralit
du patient dans sa totalit cest--dire en y incluant le domaine dit non
humain de lexprience se dverse dans la symbiose avec le thrapeute-mre
et se reconstruit dans un rapport sain la ralit par lintermdiaire de cette
relation symbiotique.
Mais le thrapeute dcouvre que, malgr tout cela, il na pas lieu dtre
arrogant ni de se sentir omnipotent, car il est sans cesse confront lnorme
et subtile puissance du processus thrapeutique dans lequel le patient et lui
sont tous les deux pris ; de plus, il sait que sil apparat comme une sorte de
dieu crateur qui permet que le soi du patient se dveloppe normalement, le
patient napparat pas moins que lui comme un dieu crateur dans son propre
dveloppement. Nos patients les plus gravement atteints savent gurir les plus
primitives (donc les plus importantes) de nos zones malades en termes
structuraux, les zones de fragmentation et dindiffrenciation et nous avons
beaucoup de mal accepter avec gratitude, sans nous en sentir humilis, laide
quils nous apportent.
33

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


47

Prface
Par exemple, vers la fin de mon tout dernier article, celui qui concerne le
Traitement de la famille34 , je dcris le cas dune femme auparavant
hbphrne qui parlait, selon le moment, de sa tte ou de la mienne comme
dune chose inanime, et je montre comment ma comprhension de ce
phnomne a chang au cours des annes. La dernire interprtation que jen
fis tait lie lincident suivant. Elle mavait pos la question : Est-ce quelle
[ma tte] va seffondrer entirement ? Est-ce quelle va aussi mal que
a ? , tout en se frottant le front et le dessus de la tte. La manire dont elle
dit cela exprimait lide que ces zones de son corps se dsagrgeaient, comme
quelque chose dinanim. L-dessus, je me rendis compte quelle essayait par
l de mettre en vidence, avec un demi-amusement, un aspect de moi-mme
qui mtait depuis longtemps familier, savoir ma tendance tre trop
soucieux. Mais en relisant larticle, avant dcrire cette introduction, jai
compris que la patiente maidait, un niveau beaucoup plus profond : elle
soulageait une angoisse qui subsistait encore en moi, celle de perdre la qualit
dtre humain et vivant, en rgressant vers le non-humain , et dcouvrant
cela, jai compris aprs coup combien elle mavait aid sur ce plan si
fondamental au cours de toutes ces annes de travail avec elle.

Remerciements

Dans

chacun

des

textes

de

ce

recueil

jessaie

de

montrer,

aussi

consciencieusement que possible, o, dans la mosaque de la littrature


existante, viennent simbriquer des ides que je tiens pour originales. Je nai
donc pas jug utile dintgrer ces remerciements dans mon introduction. Le
lecteur notera que reviennent trs souvent les noms de Michael Balint, Bion,
Brodey, Bowen, Mabel Blake Cohen, Erikson, Heimann, Hill, Knight, R. W. et T.
Lidz, Little, Loewald, Mahler, Milner, Rosenfeld, Schehaye, Werner, Whitaker
34

Non repris dans le prsent recueil (N.d.T.).


48

Prface
et Malone, Winnicott, Wynne, ainsi que quelques autres. Quils soient si
frquemment cits tmoigne de leffet stimulant quont eu sur moi leurs crits.
Mais remontons plus haut. Lorsque, tant interne en mdecine, je fus attir, en
quelque sorte hors programme, par les crits de Freud, je compris, sans avoir
besoin dun professeur ou dun interprte pour me le dire, que javais affaire l
un gnie authentique, suprieur, et cest une des premires raisons qui me
poussrent entreprendre une analyse. Plus tard, cest de Sullivan que
jappris mettre laccent sur laspect interpersonnel dans lapproche de tous
les phnomnes psychologiques, et cest aussi lui que je dois lide, contenue
implicitement dans son enseignement, selon laquelle les schizophrnes ne sont
pas aussi foncirement diffrents de nous quon le croit : ils sont simplement
plus difficiles aborder que la plupart des gens. Des docteurs Edith Weigert,
Robert A. Cohen et Winifred G. Whitman, qui taient mes contrleurs au dbut
de ma formation analytique, jai appris normment de choses ; le docteur
Cohen, directeur de la psychothrapie Chestnut Lodge durant mes trois
premires annes dans cet hpital, a t un merveilleux contrleur lors de mon
premier travail avec un patient de la Lodge .
Le docteur Frieda Fromm-Reichmann ma apport, comme tous ceux de la
Lodge ,

connaissances

et

inspiration.

Japprcie

particulirement

sa

pntration en ce qui concerne lexprience qua le schizophrne de son


propre univers ; sa continuelle insistance sur le processus dynamique de la
relation thrapeutique plutt que sur le contenu des propos du patient dans
lequel on risque de se perdre, et sa manire de faire personnelle qui tmoigne
de la place essentielle quoccupent dans le traitement des schizophrnes aussi
bien une rigueur inflexible que la tendresse intuitive.
Jespre avoir suffisamment fait sentir dans mon introduction tout ce que je
devais celui qui fut mon analyste didacticien, le docteur Ernest E. Hadley,
qui va toute ma reconnaissance.
Tenter de dire combien mont appris les dizaines de collgues qui, jour aprs
jour, pendant presque quinze ans, ont partag avec moi le difficile travail de
psychothrapie intensive des schizophrnes serait prsomptueux. Que certains
de ces collgues aient trouv du mrite tel ou tel concept prsent dans ce
recueil a toujours t ma plus grande fiert. Le docteur Donald L. Burnham,
directeur de recherche Chestnut Lodge durant la priode o jcrivis tous ces
textes except les cinq premiers, a t dun grand soutien pour moi bien des
gards. Le docteur Dexter M. Bullard, directeur mdical de Chestnut Lodge,
possde, parmi dautres qualits admirables, celle davoir le courage et la
49

Prface
largeur desprit ncessaires pour permettre aux membres de lquipe de faire
connatre au public leurs ides, mme si celles-ci scartent des siennes
propres ; en outre, sont-ils si nombreux les directeurs dhpitaux, ayant les
responsabilits quils assument, qui laissent les membres de leur quipe
publier des textes aussi francs que bon nombre de ceux qui composent ce
livre ?
Dans la mesure o ces articles contiennent des intuitions valables, ils montrent
quel point jai renonc toute ide prconue et laiss les patients me
transmettre ces intuitions. Et je voudrais ajouter ici que ma femme Sylvia et
mes enfants David, Sandra et Donald mont, autant que le docteur Ernest
Hadley et tous mes patients, aid en concevoir quelques-unes.
M. Masud R. Khan, directeur adjoint de l' International Psycho-Analytical
Library, sest intress, spontanment, sans que je len aie sollicit, la
publication de ce livre, et je lui en suis particulirement reconnaissant, de
mme que je suis reconnaissant au docteur Mabel Blake Cohen, qui tait
rdacteur en chef de Psychiatry lpoque o cette revue a accept de publier
mes deux premiers articles.
Je dois remercier galement Mme Verdelia Scott et Mme Grce Ennis qui ont
assur le travail de secrtariat avec une remarquable comptence.
part le premier de ces articles, qui est laboutissement dtudes finances
par une bourse de recherche de la Foundations Fund for Research in
Psychiatry, alloue par la Washington School of Psychiatry, les autres textes
sinscrivent dans un travail qui a t subventionn par la fondation Ford.

50

Prface

I. Les processus de dpendance dans la


psychothrapie de la schizophrnie35

1955
On saccorde gnralement reconnatre limportance primordiale des
processus de dpendance dans la schizophrnie 36. Pour le patient qui est pris
dans une maladie schizophrnique, rien nest probablement plus difficile
supporter que davoir dintenses besoins de dpendance quil ne peut se
permettre de reconnatre, ou sil les reconnat en lui quil nose exprimer
personne, ou encore quil exprime dune manire telle que cela conduit le plus
souvent une rponse incomprhensive ou un rejet actif de la part de
lautre. Pour le thrapeute qui travaille avec un tel patient, rien sans doute ne
cause plus dangoisse, plus de frustration et de dcouragement que ces
processus luvre chez le schizophrne quil traite. Je me propose ici de
dcrire ces processus de manire assez dtaille.
La dpendance sur laquelle est ax cet article est celle qui, dans le
dveloppement normal de la personnalit, se rapproche le plus de lexprience
et du comportement du nourrisson ou du jeune enfant. On pourrait dfinir les
besoins, les attitudes et les efforts de dpendance que manifeste le
schizophrne en disant quil recherche quelquun qui assumera totalement la
responsabilit

de

satisfaire

tous

ses

besoins

tant

physiologiques

que

psychologiques, lautre ne devant, en contrepartie, rien attendre de lui.


35

Cet article est le fruit de ma collaboration avec les docteurs Frieda


Fromm-Reichmann, Alberta B. Szalita-Pemow, Marvin L. Adland et Donald
L. Burnham, qui ont, avec moi, tenu un sminaire de recherche sur la
psychothrapie intensive de la schizophrnie, chaque semaine pendant
une priode de dix mois en 1952-1953. Je dois ces quatre collgues une
grande partie des ides prsentes ici.

36

Voir, par exemple, les travaux dAbrahams et Varon (1953) ; Brody et


Redlich (1952) ; Bychowski (1952) ; Dulil (1951) ; Eissler (1943) ; Federn
(1952) ; Knight (1946, 1953) ; Nunberg (1948) ; Rosen (1953) ; Schwing
(1954) ; Schehaye (1951 a) ; Sleinfeld (1951) ; Sullivan (19-25, 1953 a) ;
et Whitakcr et Malone (1953).
51

Prface
Parmi les besoins physiologiques du schizophrne, ceux qui tournent autour de
la zone orale dinteraction sont gnralement trs prononcs ; ils occupent une
place aussi importante que celle quoccupe lallaitement dans la vie du
nourrisson. Le dsir dtre clin et serr doucement dans les bras, galement
si caractristique des toutes premires annes du dveloppement normal, est
aussi trs prononc chez le schizophrne. En outre, le dsir dtre soulag des
tensions sexuelles gnitales, bien quapparu beaucoup plus tard dans la vie
que les dsirs oraux, se manifeste chez le schizophrne presque au niveau de
la dpendance prcoce infantile. Cest--dire que le schizophrne manifeste
ces apptits gnitaux dans le mme esprit que le petit enfant qui, propos de
ses apptits oraux, dit tu devrais toccuper de a pour moi .
Les besoins psychologiques prsents dans les processus de dpendance du
schizophrne comportent un dsir de voir lautre offrir un amour et une
protection constants et assumer entirement la direction de son existence.
Les autres caractristiques des processus de dpendance seront dcrites
beaucoup plus prcisment au cours de ce chapitre.
Les points prsents ici sur la schizophrnie se rapportent, de rares
exceptions prs qui seront spcifies, la schizophrnie en gnral,
indpendamment des sous-catgories diagnostiques. Daprs ma propre
exprience, ces points sont valables quand je travaille avec des schizophrnes,
quils soient catatoniques, paranodes, hbphrnes ou dune autre catgorie
diagnostique.
Il faut, par ailleurs, souligner quaucun des processus de dpendance dcrits
ici nest caractristique du seul schizophrne ou qualitativement diffrent des
processus oprant un quelconque niveau de conscience chez les personnes
souffrant dautres maladies psychiatriques et chez les individus normaux. En
ce qui concerne les processus de dpendance ainsi que les autres aspects du
fonctionnement de la personnalit, on saperoit que ce qui donne leur valeur
potentielle aux recherches sur la schizophrnie, cest le fait que le
schizophrne nous montre en clair ce qui, chez la plupart des tres humains, a
t obscurci par des annes dadaptation progressive un mode de vivre
interpersonnel adulte. Ainsi, jespre que cet article sera de quelque utilit non
seulement pour tous ceux qui soccupent de psychothrapie de schizophrnes,
mais aussi pour ceux qui sintressent lexprience et au comportement
humains.

52

Prface

I. Les sources de langoisse du patient relative a ses


besoins de dpendance
a) Autant quon en puisse juger, le patient nest pas conscient davoir des
besoins de dpendance purs ; pour lui, apparemment, ils nexistent dans sa
conscience, sils existent, que sous la forme dune combinaison terriblement
conflictuelle de besoins de dpendance plus diverses dfenses dfenses qui
interdisent toute satisfaction complte ou continue de ces besoins. Ces
dfenses (parmi lesquelles je citerai la grandiosit , lhostilit, la rivalit, le
mpris) se sont dveloppes depuis si longtemps dans sa personnalit comme
moyen de faire face langoisse qui accompagne les besoins de dpendance
que lexprience des besoins de dpendance purs se perd dans un lointain
pass et quelle ne peut tre faite qu une phase relativement tardive de la
psychothrapie cest--dire aprs seulement que les diffrentes dfenses ont
t pour la plupart abandonnes.
Ainsi, ce ne sont pas seulement les besoins de dpendance per se37 qui
donnent naissance langoisse, mais les besoins de dpendance plus toutes
ces dfenses (qui ont, en elles-mmes, tendance provoquer langoisse), plus
la

frustration

invitable,

plus

ou

moins

importante,

des

besoins

de

dpendance38.
Je citais plus haut lhostilit comme lune des dfenses destines empcher le
malade de prendre conscience de ses besoins de dpendance. Les besoins de
dpendance refouls sont, en effet, trs souvent la base des dsirs meurtriers
du schizophrne ; dans ce cas, on peut considrer les sentiments meurtriers
comme un vigoureux dni de la dpendance. Ce qui se produit souvent dans
une psychothrapie, cest que patient et thrapeute sont si angoisss par les
sentiments dfensifs meurtriers, que les sentiments de dpendance sousjacents restent longtemps ignors.
37

Lat. : en soi.

38

Autant que jai pu en juger, ce principe sapplique dautres affects


refouls autant quaux besoins de dpendance autrement dit, ce qui
provoque

langoisse,

c'est

laffect

refoul

plus

les

dfenses

qui

laccompagnent. Szaiita-Pemow (1952) a, dans un sens limit, fait


rfrence ce principe : Alors que le terme de rgression est, avant
tout, utilis pour dsigner un mcanisme de dfense dfini, je considre
que, dans sa structure densemble, la rgression est ce contre quoi nous
nous dfendons.
53

Prface
Chaque schizophrne prouve une haine de lui-mme et une culpabilit trs
grandes qui lui servent de dfenses lempchant de prendre conscience de
sentiments de dpendance ( Je suis trop nul pour que quelquun puisse se
soucier de moi ) et qui compliquent toujours le problme de la dpendance.
Gnralement, le schizophrne a fini par interprter les rejets de sa vie passe
comme le signe quil est quelquun qui veut trop de choses et, en fait,
quelquun qui na pas de besoins lgitimes. Ainsi, il ne peut accepter la
satisfaction de ses besoins de dpendance sil laccepte que si une maladie
physique ou un tat affectif vraiment dsespr rendent ces besoins
acceptables ses yeux. Souvent, on constate quun schizophrne est plus
accessible la satisfaction de ses besoins de dpendance lorsquil est malade
physiquement ou lorsquil est compltement dsespr qu dautres moments.
Ainsi, cause de la prsence de la haine de soi et de la culpabilit, lun des
lments de langoisse gnrale du patient relative aux besoins de dpendance
est li au fait que ces besoins connotent pour lui un tat de maladie physique
ou de dsespoir.
En gros, donc, on peut voir que le patient est profondment convaincu que ses
besoins de dpendance ne seront pas satisfaits ; de plus, que cette conviction
repose non seulement sur une exprience passe malheureuse de rejets
rpts, mais aussi sur le fait que ses dfenses, produites en mme temps que
ses dsirs de dpendance, interdisent de fait la satisfaction de ses besoins de
dpendance.
b) Les besoins de dpendance provoquent langoisse dabord parce quils
impliquent un dsir dtablir une relation avec autrui sur un mode infantile
(par la succion du sein ou du pnis , par les caresses), comportement quen
gnral on ne tolre pas chez les adultes, ensuite et surtout parce quils
impliquent chez le patient le sentiment que lautre personne est terriblement
importante pour lui, quelle est absolument indispensable sa survie.
Ce sentiment que lautre est indispensable provient principalement de deux
sources : a) ltat rgress de la vie affective du schizophrne, qui tend lui
faire percevoir lautre comme quelquun dune importance primordiale pour sa
survie, tout comme, dans la premire enfance, la personne maternante est
dune importance primordiale pour la survie du nourrisson ; et b) certains
autres caractres gnants de sa maladie schizophrnique, qui le rendent
dpendant de plusieurs manires spcifiques, pas tout fait comparables la
dpendance qui caractrise le nourrisson ou lenfant normal.
54

Prface
propos de la deuxime source, jindiquerai maintenant un certain nombre de
points.
Premirement, on peut comprendre quun schizophrne dans une extrme
confusion, par exemple, est entirement dpendant du thrapeute (ou de toute
autre personne importante) qui doit laider jeter un pont entre sa confusion
et la ralit.
Deuximement, on peut voir que le patient qui se trouve dans un tat
intermdiaire, entre des valeurs anciennes qui lui ont t imposes et des
valeurs propres quil na pas encore acquises, ne peut sappuyer sur rien
dautre que sur la relation avec son thrapeute.
Troisimement, le schizophrne apparat bien souvent prisonnier du prsent. Il
a si peur la fois du changement et des souvenirs que le prsent le pousse
saccrocher dsesprment limmdiat. En ce sens, il est emprisonn dans
lexprience immdiate et il compte sur le thrapeute pour le librer et lui
permettre de vivre compltement sa vie dans le prsent, le pass et lavenir.
Quatrimement, on peut supposer que le schizophrne doit ncessairement
maintenir un mode oral de relation lautre (avec limportance norme de
lautre que cela implique) pour pouvoir plus facilement utiliser la projection et
lintrojection comme dfenses contre langoisse. G. Bychowski 39 crit : La
sparation entre le moi primitif et le monde extrieur est troitement lie
loralit ; toutes deux constituent la base du mcanisme que nous appelons
projection (et jajouterai, de lintrojection). Et Strcke remarquait dj 40 : Il
se peut que lalternance rpte dun mien et dun non-mien, qui se produit
pendant lallaitement, ouvre la voie au processus psychique de projection
lallaitement joue un rle dans lorigine du mcanisme de projection.
c) Le patient craint que ses besoins de dpendance ne lamnent ou bien
introduire en lui des choses dangereuses, ou bien perdre son identit.
Le schizophrne na pas la capacit quil faut pour tolrer la frustration de ses
besoins de dpendance, capacit qui lui permettrait, lorsque ces besoins ont
merg dans sa conscience, de les soumettre un jugement discriminatif avant
de chercher les satisfaire. Au lieu de cela, comme un nourrisson vorace, il a
tendance mettre dans sa bouche (au sens propre comme au sens figur) tout
ce qui lui tombe sous la main, bon ou mauvais. Cette tendance est en partie
la base de son angoisse concernant ses besoins de dpendance : il a peur,
cause deux, de recevoir aveuglment mdicaments nocifs, mauvais conseils,
39 1952, p. 79.
40

1921.
55

Prface
lectrochocs, lobotomie, et ainsi de suite. On a connu des schizophrnes qui
suppliaient, en fait, pour avoir ces choses, et bien des patients ont russi
en obtenir une remarquablement longue srie sous linfluence de leurs dsirs
de dpendance. Le besoin dautopunition constitue videmment dans ces cas-l
une autre motivation.
La remarque de Fenichel41 est ici pertinente : Le principe de plaisir, cest-dire le besoin dune dcharge immdiate, est incompatible avec un jugement
correct, lequel repose sur lexamen et lajournement de la raction. Le temps
et lnergie pargns par cet ajournement sont employs dans la fonction de
jugement. Dans les premiers tats, le moi faible na pas encore appris
ajourner quelque chose.
La position paranode, dans laquelle lenvironnement est vu comme totalement
rejetant, a, entre autres, pour fonction dviter lindividu de voir le caractre
compltement dvorant de ses besoins de dpendance. Cette impulsion
dvorer provoque langoisse, dabord parce quelle menace de conduire
lindividu dtruire dautres personnes 42, ensuite parce quil craint quen
absorbant trop de choses, il ne puisse plus tre lui-mme il perde son
identit. Cette angoisse est dautant plus forte que le schizophrne tendance,
inconsciemment, sidentifier dautres personnes de son entourage pour
carter de sa conscience les motions diverses que ces personnes suscitent en
lui. Notons que, dans la mesure o le patient utilise ce type de dfense contre
langoisse,

sa

crainte

de

perdre

son

identit

sil

se

rapproche

trop

affectivement dun autre (et les besoins de dpendance tendent, naturellement,


rapprocher les tres), cette crainte est raliste. Il est courant de voir les
schizophrnes sidentifier dsesprment diffrents traits de comportement
de personnes de leur entourage43.
Dans le mme ordre dides, on saperoit que, dans la mesure o le
schizophrne projette sur autrui ses propres besoins de succion et de
dvoration, il se sent menac dtre dvor par autrui.
Envisageons maintenant dans une perspective un peu diffrente cette crainte
de perdre son identit : le schizophrne craint quen devenant dpendant de
41

1945, p. 39.

42

L'angoisse du patient qui craint d'attirer le thrapeute dans son


dangereux univers en est un exemple voisin. F. Fromm-Reichmann a
prsent un matriel sur le sujet (1952, p.105).

43

Robert Bak (1949) a apport une contribution intressante sur la


dissolution des frontires du moi dans la schizophrnie.
56

Prface
quelquun dautre, il soit amen se conformer aux dsirs et aux valeurs de
lautre. Or, tre conforme est la dernire chose que souhaite un schizophrne,
puisque le sentiment de son individualit rside prcisment dans ses
excentricits. Il suppose que le thrapeute (par exemple) ne lui permettra pas
dentrer dans un tat de dpendance sans, ce faisant, lui demander de
renoncer son individualit. Bien trop souvent, cest ce prix-l quont tent
dexiger de lui les figures parentales de son pass, et, si peu de moi sain quil
ait pu sauver, il a refus de le payer.
Beaucoup de schizophrnes sont dautant plus disposs croire que la
dpendance entrane cette conformit dautomate quils confondent la
vritable dpendance avec une sorte de pseudo-dpendance base pour une
large part sur une hostilit inconsciente, o la personne manifeste une
obissance de pantin au lieu de prendre conscience de son hostilit lgard
de lautre. Beaucoup de schizophrnes se sont vus eux-mmes engags dans
un tel comportement, ou ont vu tel de leurs parents avoir ce comportement. Ils
ont donc tendance le considrer comme une dpendance et lviter comme
la peste. Ils ne peuvent concevoir ltat de dpendance comme un tat o ils
pourraient conserver leur capacit dexercer un jugement discriminatif et leur
initiative daction.
d) Lautre personne lobjet des besoins de dpendance est perue comme
hostile et rejetante. Il y a cela plusieurs raisons outre celle, vidente, que
les figures parentales de la vie passe du schizophrne ont souvent oppos une
hostilit ses manifestations de dpendance.
Premirement, le schizophrne projette souvent sur lautre personne (disons le
thrapeute) sa propre hostilit. Quand on pense que des besoins de
dpendance frustrs constituent probablement la principale source des
sentiments hostiles, on comprend combien cette projection complique la
perlaboration des besoins de dpendance. Si les besoins de dpendance sont
profondment refouls, la colre devant la frustration est, galement, si bien
refoule quelle na pas besoin dtre traite par la projection sur le
thrapeute, et le patient peut arriver considrer le thrapeute comme daussi
peu dimportance pour lui quun coin de mur. Mais, mesure que les besoins
de dpendance deviennent, dans la thrapie, plus proches du conscient, la
colre de frustration qui les accompagne perce galement, et, dans la mesure
o celle-ci doit tre projete sur le thrapeute, ce dernier est considr comme
un individu hostile dont ce serait folie de dpendre. Cette squence de
processus se reflte souvent dans le cours de la psychothrapie, le patient
57

Prface
dvoilant gnralement ses sentiments de dpendance prcisment aprs une
priode particulirement orageuse pendant laquelle il a t persuad que le
thrapeute tait totalement contre lui.
En ralit, il est probablement plus juste de dire que le schizophrne tend
projeter, tout moment de la sance thrapeutique, ou bien son hostilit, ou
bien ses sentiments positifs (tendres, amicaux, amoureux) sur le thrapeute.
Lambivalence du schizophrne est si grande, et si considrable son besoin
dempcher que parviennent simultanment sa conscience les sentiments
hostiles et positifs, que le patient a tendance ressentir le thrapeute comme
tenant soit du dmon, soit du saint, selon que la face hostile ou positive des
sentiments ambivalents est projete ce moment-l.
Parlant des tats confusionnels dans la schizophrnie chronique, Rosenfeld 44
crit : Ltat confusionnel est associ une angoisse extrme parce que,
lorsque les impulsions libidinales [positives] et destructrices deviennent
confuses, les impulsions destructrices paraissent menacer de dtruire les
impulsions libidinales. Par consquent, tout le soi est en danger dtre
dtruit.
Si jen crois mon exprience, le schizophrne craint galement que le ct
hostile de ses sentiments ambivalents soit dtruit par le ct positif (libidinal).
Si lon considre que laffirmation de soi potentiellement saine du patient est
troitement lie aux sentiments hostiles, cette crainte devient tout fait
comprhensible.
Ainsi, lambivalence du schizophrne, son besoin dempcher que viennent
simultanment sa conscience ses sentiments hostiles et ses sentiments
positifs parce quils dtruiraient lautre, donc le soi, constituent une source
dangoisse relative aux besoins de dpendance. Il ne peut esprer obtenir, de
quelquun daussi loign de son monde quun dmon ou quun saint, la
satisfaction de ses trs humains besoins de dpendance.
Deuximement, la raison pour laquelle le schizophrne peroit le thrapeute
comme hostile et rejetant est lie la suspicion du patient. Cette suspicion est
si forte quil ne peut croire que le thrapeute lui donnera quelque chose sans
quil y ait derrire le don un motif cach. Il craint que le thrapeute peroive
cette suspicion qui accompagne ses besoins de dpendance et que celui-ci lui
en garde rancune.
Troisimement, pour le schizophrne, il ny a pas de diffrence entre sentir et
agir : il suppose quavoir un dsir de dpendance celui, par exemple, de
44 1950.
58

Prface
sucer le sein ou le pnis du thrapeute le conduira invitablement tenter de
mettre ce dsir en acte. Il sent que le thrapeute ragirait hostilement ce
geste.
Quatrimement, il projette sur le thrapeute sa propre tendance rejeter les
besoins de dpendance. Il faut souligner que le schizophrne est un tre qui a
tendance svrement rejeter non seulement ses propres besoins de
dpendance mais aussi ceux des autres, et cela pour diverses raisons : a) les
besoins de dpendance de lautre lui rappellent trop les siens et il ne peut
sempcher de leur opposer un rejet hostile, tant donn langoisse quils
veillent en lui ; b) il se sent souvent si affam, si vide lui-mme, quil ne peut
supporter de donner ; c) il suppose que ce qui est un gain pour lautre
reprsente automatiquement une perte pour lui ; et d) toute sa vie durant, il
sest senti dans une position si peu sre quil a eu peur de librer son hostilit,
except quand lautre personne tait dpendante de lui si bien que, chez
beaucoup de schizophrnes en tout cas, le rejet dune autre personne
dpendante a t le moyen le plus frquemment utilis pour dcharger
consciemment lhostilit. Cette attitude de rejet qui est la sienne, le
schizophrne la projette sur le thrapeute ; pour cette raison, il suppose que,
sil se permet de devenir dpendant, le thrapeute, par vengeance, le rejettera.
Cinquime raison, troitement lie la prcdente : le schizophrne projette
sur le thrapeute sa propre non-fiabilit dans les relations interpersonnelles. Il
ny a probablement personne sur qui lon puisse moins compter que le
schizophrne ; pour dexcellentes et diverses raisons (lies son ambivalence
et langoisse trs grande que lui cause toute relation intime entre
personnes), on ne peut compter sur lui pour entretenir une relation
interpersonnelle par des efforts consquents et dtermins de sa part. Le
schizophrne attribue au thrapeute, par projection, sa propre non-fiabilit : il
est convaincu que le thrapeute le laissera tomber.
Siximement, lhostilit du schizophrne est associe un sentiment si fort de
culpabilit que, pour justifier lhostilit, il sefforce de prouver que le
thrapeute le prive, le nglige et est, de faon gnrale, hostile son gard.
Bien entendu, cet effort gne normment ses efforts de dpendance.
Septimement, il suppose que ses propres besoins de dpendance et ceux du
thrapeute sexcluent mutuellement ; il ne peut concevoir une relation de
coopration do les deux participants tireraient simultanment satisfaction.

59

Prface
Il croit que tout ce quil obtient du thrapeute provoquera chez celui-ci un
sentiment de privation et dhostilit.
Huitimement, le schizophrne (en particulier le malade fortement paranode)
ne peut se permettre de prendre conscience quil attend rellement quelque
chose de quelquun, quil a besoin de ce quelque chose ; il ne peut se
permettre de sentir quil tire quelque chose de rellement valable de qui que
ce soit ; en consquence, tout ce que le thrapeute, par exemple, lui demande
lui donne limpression dtre exploit. Cette impression provient aussi de
labsence totale, ou quasi totale, en lui dun quelconque sentiment de sa valeur
personnelle. Cette dernire particularit, si caractristique du schizophrne,
lui interdit dadmettre la possibilit que le thrapeute vise au bien-tre de son
patient.
Neuvimement, il sera probablement incapable de communiquer ses penses
et ses sentiments en gnral dune manire suffisamment comprhensible pour
faire connatre son besoin lautre. La satisfaction du besoin est donc
impossible et, chose plus douloureuse encore pour le patient, lexistence mme
du besoin restera ignore malgr les efforts du patient pour le communiquer 45.
e) Son besoin refoul de dpendance est troitement li son sentiment
refoul de solitude ; aussi, lorsquil reconnat ses besoins de dpendance, il
dcouvre en mme temps avec dsespoir sa terrible solitude.
Le schizophrne ne redoute probablement rien plus que cette connaissance
refoule de sa solitude ; il redoute surtout de se rendre compte que lui, qui
brle de ne faire quun avec lautre, non seulement connat la solitude
invitable de tout tre humain, mais est mme plus profondment coup de ses
frres

humains

cause

de

lisolement

lenferme

la

maladie

schizophrnique.
Cest ainsi quun jeune homme profondment psychotique a pu dire son
thrapeute aprs plusieurs mois de psychothrapie intensive : Cest comme
si jtais sur une frontire dserte. On peut penser quavant cela, il navait
pas mme ressenti ce contact tnu avec, disons, la civilisation et quil stait
senti encore plus seul ; il se peut que plus tt encore, ses symptmes
schizophrniques (dlires, hallucinations, etc.) laient protg dune prise de
conscience de sa solitude.
45

Comme l'ont signal C. G. Schwartz A. H. Stanton (1951), on s'est aperu


que ce fait tait d'une grande importance pour le fonctionnement d'un
service d'agits.
60

Prface
Jamais je nai vu exprime de faon plus mouvante la solitude du
schizophrne qui, apparemment, a lair convaincu de navoir besoin de rien ni
de personne que dans ce pome dEithne Tabor (1950), compos vers lge
de dix-huit ans au cours dune maladie schizophrnique :
Break, crested waves ;
On the sheer cliff of onyx break
In wild foam and fall back, powerless.
Lash, O wild winds,
Gainst the unbending oak, aye, lash
In high fury it is feelingless.
Beat, O deep drums,
Thunder your message fearsome beat
Your dark rhythms into soundlessness.
Speak, O strong Voice,
Speak peace, security aye, speak !
Only You can fill this loneliness.
(Brisez-vous, vagues crtes ;
Sur labrupte falaise donyx brisez-vous
En cume sauvage et retombez, impuissantes.
Dchanez-vous, vents sauvages,
Contre le chne inflexible, oui, dchanez-vous
En puissante furie il ne ressent rien.
Battez, profonds tambours,
Tonnez votre message redoutable battez
Vos sombres rythmes jusquau silence.
Parle, forte Voix,
Parle de paix, de scurit oui, parle !
Toi seule peux remplir cette solitude.)
f) Dans la mesure o le schizophrne prend conscience de ses besoins de
dpendance, il doit abandonner lomnipotence fantasme qui lui sert de
dfense contre toutes sortes dangoisses, et qui, en soi, lui procure une norme
61

Prface
satisfaction. Limportance de cette satisfaction (quoique tant du domaine de
limaginaire) et limportance des trs rels sentiments de perte que doit
prouver le patient lorsquil abandonne son omnipotence infantile ne doivent
pas tre sous-estimes. Cette position domnipotence infantile nest pas
tenable par le patient qui arrive prendre conscience de lintensit de ses
besoins de dpendance ; un dieu omnipotent na pas de besoins.
Ce que met en vidence la psychothrapie intensive des schizophrnes en ce
qui concerne les rapports entre besoins de dpendance et omnipotence
fantasme (cest--dire infantile) rend fort plausibles certaines spculations
touchant le premier dveloppement du futur schizophrne.
Il apparat, dans le dveloppement normal, quau cours de la prime enfance,
lomnipotence subjective qui semble tre en vigueur cette phase de la vie est
progressivement

abandonne,

tandis

que,

simultanment,

lenfant

fait

lexprience heureuse, continue, dune satisfaction raisonnable et dune


frustration raisonnable des besoins de dpendance, exprience qui lui permet
de dvelopper une connaissance assez exacte de son pouvoir rel et des limites
de ce pouvoir. Tout se passe comme sil pouvait nettement voir quil nest pas
omnipotent, et plus spcifiquement parce quil a des besoins quil est
incapable de impuissant satisfaire instantanment et entirement.
Il est gnralement admis que, dans le dveloppement normal, succdant la
phase domnipotence infantile, survient une phase o lenfant conoit la
personne maternante comme omnipotente 46. W. V. Silverberg47 a indiqu que
ceci permettait lenfant de continuer garder le sentiment subjectif de sa
propre omnipotence : en effet, dans la mesure o il peut manipuler cette figure
maternante omnipotente, il est omnipotent.
Examinons maintenant le premier dveloppement du futur schizophrne. Il est
probable quici lomnipotence infantile est perptue et labore dans la suite
du dveloppement pour deux raisons principales. a) Les besoins normaux de
dpendance du nourrisson et du petit enfant se heurtent des sentiments de
frustration intolrablement intenses et prolongs, si bien que les besoins euxmmes doivent tre plus ou moins refouls, et le sentiment domnipotence,
normal au dpart, est considrablement renforc pour former une dfense
contre la prise de conscience des besoins de dpendance en fait, un dni des
besoins, b) La figure maternante na jamais renonc sa propre omnipotence
infantile ; elle a donc limpression quelle doit pouvoir satisfaire tous les
46

Voir Fenichel (1945, p. 40).

47

1953.
62

Prface
besoins de lenfant et se sent coupable chaque fois quelle ny parvient pas ;
elle donne, par consquent, lenfant le sentiment quelle est omnipotente et
que lui, comme extension de la mre, deviendrait galement omnipotent si
seulement il avait le truc .
En relation avec ce second point, on peut voir comment le parent
omnipotent qui se sent coupable encourage lenfant croire quil pourra
tout recevoir, en fait, comme son d lgitime. Ainsi se sont ajoutes aux efforts
de dpendance normaux du patient des demandes normes, illimites, pour
lesquelles il est tout fait en droit, vu la manire dont il a t lev, dattendre
satisfaction.
De plus, un tel parent a eu un comportement possessif vis--vis de lenfant ; il
lui a donn limpression que ctait vers ce parent-l et non vers un autre quil
devait diriger ses efforts de dpendance. Le parent qui na pas renonc sa
propre omnipotence infantile ne peut supporter de voir que les besoins de
dpendance de lenfant peuvent tre mieux satisfaits par quelquun dautre
que lui et cest forcment ce quon verrait si lenfant se sentait libre de
diriger ses besoins de dpendance vers toutes les autres personnes disponibles
de son entourage. Un parent plus sr affectivement admettrait que dautres
personnes de lentourage de lenfant sont souvent mieux quipes, ou dans une
meilleure position, pour rpondre aux besoins de dpendance de lenfant, et il
aiderait celui-ci sentir quil peut parfaitement se tourner vers elles. Mais
chez lenfant de ce type de parent que jvoque ici, on voit que lomnipotence
infantile est perptue et quelle se consolide pour la raison que lenfant
lutilise comme dfense contre langoisse cause par la possessivit du parent.
Sans cette omnipotence fantasme, lenfant risquerait de se sentir entirement
la merci du parent possessif.
Les demandes et les efforts de dpendance que manifeste cet enfant ou, plus
tard, le schizophrne adulte servent probablement beaucoup plus une
grandiosit insatiable que des besoins de dpendance foncirement
normaux, tels que le besoin de contact physique troit, le besoin dapaisement
de la faim physiologique, le besoin dtre guid, etc. Cest comme si le
schizophrne disait : Si tu me donnais assez, je pourrais assumer ma position
lgitime domnipotence dans lunivers , au lieu de dire simplement : Jai
besoin de toi comme un petit enfant a besoin de sa mre.
Il faut bien se rendre compte quel point lomnipotence fantasme empche le
patient dobtenir la moindre satisfaction de ses besoins de dpendance
normaux. Il est tellement pris dans ses attentes grandioses (dans ce quil
63

Prface
attend de lui-mme et, par exemple, du thrapeute) quil carte trs
soigneusement ses besoins de dpendance fondamentaux normaux, soit parce
quils nont aucune importance, soit parce quils reprsentent une grave
menace pour son omnipotence fantasme. Bien des schizophrnes distants,
pris dans des fantasmes de grandiosit , semblent vouloir dire, par leur
faon dtre : Quel besoin pourrais-je avoir, moi, dtre proche de vous qui
tes un simple tre humain ? Souvent, tout porte croire quun tel patient a
eu, au cours de ses annes de dveloppement, une relation avec un parent o
chacun sest trouv pris dans une ide grandiose de lui-mme et de lautre au
point que la relation nimpliquait quune satisfaction minime des besoins de
dpendance fondamentaux de chacun.
On dcouvre ainsi, dans la psychothrapie du schizophrne adulte, que,
lorsque deviennent manifestes les besoins de dpendance a), ceux-ci peuvent
inclure non seulement des aspirations fondamentalement normales la
dpendance, mais aussi, et de manire trs nette, des tendances la
grandiosit (le patient demandant au thrapeute de laider devenir le plus
grand savant, ou le plus grand peintre du monde, que sais-je encore) ; et b) on
dcouvre galement que toutes ces tendances (celles quon peut rapporter
des besoins de dpendance normaux, plus celles qui ont leur source dans
lomnipotence infantile) convergent exclusivement vers le thrapeute. Bien sr,
dans la ralit, les besoins de dpendance du patient sont partiellement
satisfaits par dautres personnes, mais, du point de vue de son omnipotence
infantile, le patient essaie que ce soit seulement le thrapeute qui les
satisfasse tous : en effet, sil reconnaissait quil est incapable de faire en sorte
que le thrapeute les satisfasse tous, sil reconnaissait galement que le
thrapeute est, par nature, incapable de les satisfaire tous, il devrait alors
renoncer se concevoir et concevoir le thrapeute comme omnipotents.

II. Les manires dont le patient fait face ses


besoins de dpendance dans la thrapie
Allons plus loin dans la description des processus en question et examinons
comment le patient, dans la relation thrapeutique, fait face ses besoins de
dpendance (tant entendu ici que cela se passe un niveau compltement, ou
trs largement, inconscient).
Ce que, peut-tre, il faut mentionner dabord, cest, en gnral, la projection
des besoins de dpendance du schizophrne sur le thrapeute. Le patient
64

Prface
donne la plupart du temps limpression trs nette de fonctionner comme sil
avait le sentiment que le thrapeute est celui des deux qui a le besoin le plus
grand, ou mme quil est le seul en avoir un. Il aura de la sollicitude pour le
thrapeute, lui offrira sa sympathie, agira comme un hte lgard dun invit,
ou bien trs souvent manifestera une grande anxit devant ce quil
considre comme les demandes du thrapeute son gard. Les limites de son
moi sont si incertaines que lorsque le thrapeute, sefforant de lencourager
exprimer ses besoins de dpendance, parle de tels besoins chez le patient,
celui-ci est tent de croire que ce sont les besoins du thrapeute qui
sexpriment l et il cherchera anxieusement viter le sujet. Je tiens
souligner que cela peut se passer ainsi, et que cela se passe souvent ainsi, en
raison mme de la psychopathologie du schizophrne et que cela nest pas
forcment

attribuable

essentiellement

au

contre-transfert.

(On

verra

nanmoins dans la prochaine section de cet article que tout cela peut devenir
beaucoup plus compliqu si, effectivement, le thrapeute refoule en grande
partie ses propres besoins de dpendance, le schizophrne rpondant alors,
non pas tant par projection que par ralisme, ces besoins du thrapeute.)
Conformment
schizophrne

aux
pourra

considrations
constamment

prcdentes
avoir

sur

vis--vis

la
du

projection,
thrapeute

un
une

vigoureuse attitude de demande pour se dfendre contre les demandes


supposes (cest--dire projetes par le patient) de ce dernier.
En second lieu, il faut mentionner le dsir de concurrence et le mpris du
patient pour le thrapeute, ces deux tats affectifs fonctionnant souvent
comme des dfenses inconscientes contre les besoins de dpendance. Par
exemple, plutt que dprouver consciemment la force de son besoin du
thrapeute, le patient sefforcera de prouver quil est meilleur thrapeute
(meilleure mre ou meilleur pre) que le thrapeute lui-mme 48. Ou bien il
manifestera un profond mpris au thrapeute pour bien marquer que celui-ci
nest pas mme digne dtre considr comme un rival. Un tel mpris laide
48

On se demande si lon peut parler ici de dsir de concurrencer le


thrapeute. Celui-ci ressent cela comme un dsir de le concurrencer, mais
peut-tre est-ce plutt que le schizophrne nest pas capable de concevoir
dautres rles possibles dans la vie que ceux de nourrisson et de mre, si
bien que, dans la mesure o il sefforce dviter ou de dpasser le rle de
nourrisson, il doit agir comme une mre. Il y a dans le pass de tant de
schizophrnes une relation symbiotique si troite entre le patient et la
mre que cette explication parait assez plausible.
65

Prface
maintenir refouls ses besoins de dpendance, car qui pourrait avoir besoin
dune crature aussi dnue de valeur que le thrapeute ? ce propos, voir
clairement limportance de cette dfense peut considrablement aider le
thrapeute prserver son estime de soi face aux assauts continuels et
prolongs auxquels il est soumis durant la psychothrapie dun schizophrne.
Du mme ordre sont la crainte respectueuse et ladoration du patient lgard
du thrapeute ; pour le schizophrne, ces deux traits ont la mme fonction que
le mpris : ils mettent le thrapeute une telle distance que cela vite au
patient de diriger consciemment

ses besoins de dpendance vers

le

thrapeute. Jai beaucoup plus rarement rencontr chez mes patients ces deux
derniers tats affectifs de dfense que le dsir de faire concurrence au
thrapeute ou le mpris.
Lhistoire de nombreux patients schizophrnes montre quils ont ragi la
frustration svre de leurs besoins de dpendance en dveloppant une dfense
secondaire, la grandiosit ; cest cette grandiosit qui, peu peu, les a
conduits choisir des occupations sotriques et savantes, ou des activits
ambitieuses. Ces activits sont de celles auxquelles les figures parentales, si
importantes

dans

le

refoulement

des

besoins

de

dpendance

des

schizophrnes, nont aucune chance de pouvoir participer. Lhistoire de ces


patients schizophrnes indique quils se sont progressivement isols dans ces
activits, que, consciemment, ils ressentent un mpris de plus en plus grand
pour leurs parents intellectuellement attards alors quinconsciemment ils sont
de plus en plus avides de dpendance leur gard. Dans ces cas, la
grandiosit dfensive devient finalement si forte quelle aboutit carrment la
psychose schizophrnique.
Revenons maintenant la relation thrapeutique. Il y a un troisime point
souligner, cest que le patient schizophrne est incapable de concevoir la
satisfaction de ses besoins de dpendance en termes de satisfaction long
terme, de satisfaction adulte et exprientielle (affective-intellectuelle) ; ce dont
il a besoin au contraire, cest dune satisfaction immdiate, concrte et
tangible, de ses apptits infantiles (physiologiques pour une large part). Il
dcouvrira alors trs vite que la conscience de ses besoins lamne tre
profondment insatisfait du thrapeute, car lutilit potentielle majeure du
thrapeute rside dans le fait quil apporte une satisfaction trs long terme,
intangible et relativement abstraite. La psychothrapie, en particulier, nest
pas une chose tangible ; personne ne peut facilement se faire une ide nette de
ce quelle est en ralit et il est tout fait impossible un schizophrne
66

Prface
daccomplir cette performance conceptuelle ; en outre, la psychothrapie est
finalement un processus qui demande du temps pour produire des rsultats
sensibles en ce qui concerne la satisfaction des besoins de dpendance urgents
du patient.
Il faut ici considrer que de nombreux schizophrnes sont, du moins au
commencement de la psychothrapie, si dsesprs deux-mmes quils sont
incapables de percevoir le thrapeute comme quelquun qui leur offre lespoir
de pouvoir, avec son aide, trouver un mode de vie bien plus satisfaisant. Ils
sont capables de croire que le thrapeute leur donnera une cigarette ou la cl
de la porte, ou quil prendra leur parti contre les perscuteurs, mais cette
chose-l, ils ne peuvent la concevoir.
Quatrime point, le patient peut maintenir refouls ses besoins les plus forts
de la faon suivante : il prouve consciemment, et exprime, dautres besoins
qui sont donc de nature dfensive et dont on pourrait dire quils sont hors de
propos. Par exemple, un patient demandera sans cesse au thrapeute
daccomplir pour lui diverses choses quil est parfaitement capable daccomplir
lui-mme (trouver un cendrier, demander un jus de fruits linfirmire, etc.), le
mme patient se refusant nergiquement, par ailleurs, devenir dpendant
des fonctions thrapeutiques du thrapeute alors quil est, lui, incapable de les
remplir49. Le premier type de demande ne comporte aucun risque de
dpendance relle, comme ce serait le cas si le patient reconnaissait
consciemment limportance thrapeutique qua pour lui le thrapeute. Bien
entendu, ces demandes du patient peuvent parfois reprsenter un timide effort
pour mettre en avant un besoin plus important mais du moins partiellement
conscient des fonctions thrapeutiques du thrapeute. Seule lintuition du
thrapeute peut laider savoir, dans une situation donne, si le fait de
satisfaire la demande du patient qui recherche une gratification concrte
favorisera lexpression des besoins plus profonds ou si, au contraire, cela
dtournera son attention de ceux-ci. Cette question sera traite de faon plus
approfondie dans la dernire section de ce chapitre.
Dans dautres cas, le besoin plus profond (refoul) peut tre de nature
relativement

infantile

et

se

trouver

masqu

par

une

demande

qui,

ouvertement, apparat comme une demande de satisfaction adulte. Par


exemple, le patient suppliera le thrapeute de le laisser rentrer chez lui et
reprendre une vie adulte (en apparence), au moment mme o il sefforce de
49

Le patient prouve une angoisse particulirement intense reconnatre


combien il dpend de la simple prsence du thrapeute.
67

Prface
garder refoul un dsir de sasseoir sur les genoux du thrapeute et dtre pris
dans ses bras.
Cinquime point, chaque fois que le patient arrive exprimer consciemment
des besoins de dpendance, il a tendance les prsenter dune manire telle
que le thrapeute ne pourra pas les satisfaire. Par exemple, il suppliera celui-ci
de faire quelque chose qui dpasse les capacits humaines ; ou bien il fera sa
demande prcisment au moment o il aura rendu le thrapeute tellement
furieux contre lui que celui-ci se refusera nergiquement accder, pour
linstant, aux requtes du patient ; ou encore il priera le thrapeute de faire
pour lui quelque chose qui, sil faisait cette chose, sous-entendrait quil juge le
patient moins capable quil lestime tre en fait. Il arrive ainsi frquemment
que le patient demande au thrapeute de lui donner un objet qui se trouve
proximit de lui, juste au moment o le thrapeute sent quil est important que
e patient trouve en lui la capacit de faire ce geste. ce moment-l (et seule
lintuition peut dire ce quil convient de faire tel moment), le thrapeute
sapercevra peut-tre que, dans lintrt de la psychothrapie du patient, il
doit refuser la demande.
Cette sollicitation du rejet remplit plusieurs fonctions pour le patient, a) Cela
le rassure de voir que la vie est pour lui exactement comme il a toujours su
quelle tait ou comme il le sait depuis longtemps. Il ne faut pas oublier que
si une exprience nouvelle tend dconcerter le nvros, elle tend effrayer
le schizophrne. b) certains gards, ce serait pour le schizophrne plus
angoissant dobtenir une satisfaction que de nen obtenir aucune. Toute
satisfaction obtenue ne pourrait qutre partielle puisque les besoins humains
ne sont jamais ni compltement ni rgulirement satisfaits, et les besoins de
dpendance du schizophrne, avec les composantes de grandiosit qui les
compliquent, ne le sont certainement pas. Une petite satisfaction nest donc
que trop susceptible daffecter le schizophrne, comme une miette affecte un
homme affam en lui rendant plus cruellement sensible lintensit de sa faim.
Ainsi, un rejet total est, en un sens, plus supportable pour le schizophrne. c)
Tout conflit conscient concernant la dpendance est temporairement chass de
lesprit du schizophrne lorsquil y a rejet de la part du thrapeute. Je
mexplique.
Le patient peut se trouver en tat de conflit conscient, extrmement
angoissant, entre le dsir dtre dpendant du thrapeute et un intense dsir
dviter cela tout prix. Sil russit se sentir rejet par le thrapeute, le
conflit angoissant noccupera plus, du moins momentanment, sa pense
68

Prface
consciente :

il

sera

ds

lors

entirement

absorb

dans

un

profond

ressentiment, non ambivalent sur le plan conscient, ou dans le sentiment


davoir t bless par le thrapeute.

III. Les manifestations dangoisse du thrapeute face


ses propres besoins de dpendance et ceux du
patient
Jusquici, jai parl de langoisse du patient face ses besoins de dpendance,
et de ses dfenses inconscientes contre cette angoisse telles quelles
sexercent dans la relation thrapeutique. Jexaminerai maintenant langoisse
du thrapeute face aux besoins de dpendance du patient, et ce qui en
constitue la base, son angoisse face ses propres besoins infantiles de
dpendance.
Quoique les remarques qui vont suivre sappliquent plus particulirement au
thrapeute qui na pas fait danalyse personnelle ou qui en a fait une trs
courte et dont lexprience dans le domaine de la thrapie des schizophrnes
est rduite, je tiens souligner que tout thrapeute, si bien analys soit-il et
quelle que soit son exprience en ce domaine, est toujours susceptible de
rvler, un moment donn de son travail avec tel ou tel de ces patients
difficiles, certains des traits qui caractrisent le thrapeute domin par
langoisse.
Pour un certain nombre de raisons, la psychothrapie des schizophrnes tend,
plus encore que lanalyse des nvross, renforcer langoisse du thrapeute
face aux besoins de dpendance.
Premirement, les besoins de dpendance du schizophrne et son angoisse en
ce qui les concerne sont plus grands chez lui que chez le nvros.
Deuximement,

il

gnralement

chez

le

schizophrne

de

fortes

identifications la mre des premiers temps. Ces identifications se manifestent


dans la thrapie comme de fortes qualits maternelles qui tendent provoquer

69

Prface
des sentiments infantiles de dpendance chez le thrapeute 50. Si le thrapeute
a tendance tre angoiss par ces sentiments, il risque fort dprouver la
mme angoisse dans ce domaine de leffort thrapeutique.
Troisimement, le schizophrne est si peu capable de distinguer entre le
penser, le sentir et lagir quil est enclin exprimer ses besoins de dpendance
par la recherche dun contact physique. On peut penser que cela angoissera le
thrapeute beaucoup plus que le souhait verbalis du nvros de sucer le pnis
ou le sein de lanalyste.
Quatrimement, la thrapie dun schizophrne demandant gnralement
beaucoup plus de temps que lanalyse dun nvros, le thrapeute est
confront une relation o la dpendance du patient non seulement est plus
intense mais aussi dure plus longtemps, mme si la psychothrapie marche
bien.
Cinquimement, si la thrapie se passe dans le cadre dun hpital, le
thrapeute est soumis un type particulier de contrainte : tous ses collgues,
de lestime desquels il dpend jusqu un certain point, peuvent voir tous les
jours le niveau de fonctionnement interpersonnel du patient. Cette situation
pse lourdement sur le thrapeute ayant affaire un patient qui proclame bien
haut (souvent par des moyens non verbaux, fort efficaces) que son thrapeute
le nglige compltement.
Je ferai maintenant brivement allusion aux points sensibles du thrapeute
dans sa relation avec le patient schizophrne, sa vulnrabilit face
langoisse que suscitent les besoins de dpendance. Il sagit de dcrire les
diffrents signes indiquant la prsence dune telle angoisse chez le thrapeute
50

Ruth W. et Theodor Lidz (1952) proposent un point de vue intressant sur


les besoins symbiotiques des schizophrnes en relation avec la thrapie.
Un extrait de leur rsum donne le thme de larticle : Nous avons mis
en rapport, dune part, un problme de dveloppement, commun de
nombreux schizophrnes, celui de la relation symbiotique avec un parent
qui utilise le patient pour complter sa propre vie, et, dautre part,
quelques-uns des problmes que pose le maintien dune relation
thrapeutique qui puisse conduire un bon rsultat. Les problmes
tudis concernent la recherche passive dune figure protectrice qui non
seulement est ncessaire au patient mais pour laquelle le patient est
essentiel. Dans leur livre retraant la thrapie dun groupe comprenant
deux filles schizophrnes et leurs mres, Abrahams et Varon (1953)
dcrivent de faon trs dtaille cette relation symbiotique.
70

Prface
plutt que den expliquer la prsence chez lui. Trs brivement, on peut dire
que le thrapeute est sensible lexprience dune telle angoisse dans la
mesure exacte a) o il doit maintenir refouls les propres besoins de
dpendance de sa prime enfance ; b) o il doit conserver lomnipotence
fantasme qui remonte, comme ses besoins de dpendance refouls, sa
prime enfance ; et c) o il na pas encore confiance en sa technique
thrapeutique dans ce domaine.
Les propres difficults du thrapeute ont, par ailleurs, un aspect extrmement
positif. En effet, tout porte croire que cest prcisment ce problme relatif
aux besoins de dpendance de la prime enfance qui incite le plus fortement les
thrapeutes entreprendre et poursuivre ce genre de travail 51.
Je regrouperai les manifestations dangoisse du thrapeute sous deux
rubriques : sa compulsion aider, et le fait quil nentend pas les besoins de
dpendance exprims par le patient ou quil dcourage celui-ci de les exprimer.

La compulsion du thrapeute aider


Il a une compulsion aider le patient et il prouve toujours une angoisse et
une culpabilit lorsquil a limpression de ne pas laider ou de ne pas le faire
autant quil le devrait. Cette compulsion a probablement pour cause, entre
autres, la projection sur le patient de ses propres besoins de dpendance. Dans
ce cas, ne pas satisfaire les besoins du patient (en fait, les besoins projets du
thrapeute) comporte un risque, celui de devoir reconnatre ses propres
besoins refouls.
Il prouve souvent le sentiment dsagrable qu il ne sait pas quoi dire en
rponse aux communications du patient. Il se sent contraint de faire
immdiatement une rponse, il ne laisse pas au patient le temps dlaborer ses
propos, pas plus quil ne se donne lui-mme le temps de laisser ses processus
associatifs oprer avec la libert ncessaire pour fournir une rponse intuitive
utile. Il a donc tendance sen tenir au contenu littral des productions du
patient, son intuition ne sexerant pas avec suffisamment de libert pour faire
apparatre leur contenu symbolique.
51

Whitaker et Malone (1953, p. 101} notent ceci : Lenthousiasme et la


joie que lon prouve envisager la possibilit de soumettre des patients
schizophrnes une psychothrapie refltent peut-tre le sentiment que
seule

une

exprience

thrapeutique

avec

le

schizophrne

pourra

rpondre a certains besoins rsiduels.


71

Prface
Une remarque ce propos : on constate souvent quen multipliant les
interprtations, le thrapeute essaie anxieusement de satisfaire les besoins
oraux du patient, presque comme sil gavait celui-ci de cigarettes ou de lait.
Plus le schizophrne est paniqu et son moi fragment, plus il a de chances de
rencontrer ce genre de comportement chez certains thrapeutes. Dans ce cas,
le patient risque davoir limpression quil lui faut satisfaire les besoins de
dpendance du thrapeute (que celui-ci refoule et projette sur le patient), et
langoisse que cela provoque en lui peut tre une des raisons du prolongement
ou de laugmentation de la panique.
Le thrapeute est particulirement angoiss quand le patient est en retrait et
silencieux. Il tente alors dsesprment et par tous les moyens dempcher le
patient de rompre le contact, au lieu de sintresser la squence
dvnements qui a conduit le patient se comporter ainsi.
Sa curiosit thrapeutique peut prendre lallure dune voracit 52. Cest
important si lon songe que le thrapeute doit avant tout conserver son
attitude de curiosit thrapeutique. Une telle voracit chez le thrapeute
angoiss (qui, sur le plan conscient, se proccupe surtout dobtenir plus
dlments du patient pour mieux lui venir en aide) renforce considrablement
langoisse que cause au schizophrne la proximit, avec la menace quelle
implique toujours pour lui : perdre les limites de son moi.
Le thrapeute se sent coupable sil ne satisfait pas pleinement les besoins de
dpendance du patient mme ceux quil est humainement impossible de
satisfaire pleinement. Le besoin du thrapeute de conserver, au niveau
inconscient, son omnipotence infantile fantasme est en grande partie la
source de cette culpabilit : il ne peut accepter ses limites humaines. Il tente
indment daider le patient en le conseillant et en le rassurant, en manipulant
son environnement pour le protger de langoisse et de la frustration, en lui
accordant des sances supplmentaires sil sent quil y a urgence et ainsi de
suite.
Il est souvent en bisbille avec le personnel administratif et infirmier parce quil
a le sentiment quils devraient faire plus pour le patient. Dans la mesure o ses
protestations sont efficaces, ses propres besoins refouls et projets se
trouvent plus compltement satisfaits, par procuration. Il faut cependant noter
52

Il est intressant ici de noter cette remarque de Fenichel (1945, p. 491) :


Par dplacement de la constellation faim dans le champ psychique, la
curiosit peut devenir un trait de caractre oral et, dans certaines
conditions, assumer toute la voracit de lapptit oral originaire.
72

Prface
que la psychopathologie du schizophrne est de celles qui poussent le
thrapeute tre en conflit avec les autres ; gnralement, le patient exprime
ses besoins vis--vis du thrapeute dune faon si indirecte et si peu claire quil
est facile de sy tromper et de les interprter comme des besoins dun meilleur
traitement de la part de ladministration et du personnel infirmier.
Le thrapeute risque de sous-estimer largement la force du moi du patient et
de ne pas tre en cela daccord avec les estimations des autres membres du
personnel qui sont en contact troit avec le patient. Cela risque de favoriser le
maintien dune relation avec le patient dans laquelle les besoins de
dpendance refouls du thrapeute seront satisfaits son insu ; tant quil
peroit le patient comme quelquun dont le moi est extrmement faible, qui
dpend compltement de lui, il na pas craindre de le perdre. Un progrs rel
du patient constitue videmment une menace pour un tel thrapeute ; il y a par
consquent toutes chances pour quil mette plus de temps que les autres
membres apercevoir ce progrs.

Le thrapeute nentend pas les besoins de


dpendance exprims par le patient ou dcourage
celui-ci de les exprimer
Paradoxalement, ce thrapeute qui a une compulsion aider le patient ne
reconnat pas les besoins de dpendance exprims par le patient ou les
dcourage activement quoique de manire inconsciente. Cest comme si,
inconsciemment, il sarrangeait pour tre constamment occup par sa
compulsion aider le patient afin de ne pas voir ni entendre le besoin daide
rel exprim par le patient. Une telle non-rceptivit ces communications du
patient semble avoir deux causes principales.
Premirement, si le thrapeute entendait les besoins de dpendance exprims
par le patient, il sapercevrait quils sont dsagrablement proches de ses
propres besoins refouls. Deuximement, quand il entend ces communications
du patient, son fantasme inconscient domnipotence est menac. Si le
thrapeute tait omnipotent, le patient naurait gure la possibilit dtre avide
de plus de choses quil ne peut lui procurer. Cette mme omnipotence
fantasme inconsciente lui donne un sentiment de culpabilit : ses capacits
tant sans limites, il devrait satisfaire tous les besoins du patient.
De l vient que, souvent, il ne reconnat pas les appels laide dguiss et
indirectement exprims par le patient. Sans le vouloir, il encourage celui-ci
73

Prface
continuer dutiliser un langage obscur pour exprimer des besoins de
dpendance, parce quune remarque du patient, simple et directe comme celleci : Vous mavez manqu pendant ce week-end , le fait se sentir angoiss et
coupable.
Il ne reconnat pas toute limportance quil a pour le patient. Lorsque celui-ci,
comme cela se produit si souvent avec les schizophrnes, traite le thrapeute
avec mpris, le thrapeute accepte trop facilement la chose comme tant une
valuation de la ralit, au lieu dy voir comme cest probablement le cas
une dfense inconsciente du patient pour ne pas reconnatre limportance
norme qua le thrapeute pour lui.
Ses patients expriment rarement, voire nexpriment jamais, le dsir de changer
de thrapeute ; il dcourage inconsciemment lexpression de ce genre de
matriel, cause de sa propre omnipotence refoule, fantasme, et de sa
dpendance refoule par rapport au patient. De mme, il a tendance soit
rompre prmaturment la relation pour viter de prolonger un tat de
dpendance rciproque, soit la prolonger au-del du temps auquel il serait
bon pour le patient dy mettre fin.
Si parfois il sous-estime la force du moi du patient, il la surestime aussi
souvent. Cela vient de ce que ses besoins infantiles refouls le poussent
rechercher un parent omnipotent sur lequel sappuyer. Il met donc du temps
raliser lnorme confusion de ses patients schizophrnes et la pauvret de
leur contact avec la ralit. Lorsque ses patients tiendront des propos
fragmentaires et fortement symboliques, il ragira probablement comme si on
le trompait personnellement, comme sil tait en leur pouvoir, sils le voulaient,
de parler plus intelligiblement. Il est dailleurs possible que cette confusion,
sous-estime par le thrapeute, constitue justement le plus urgent des
problmes du patient, le symptme qui appelle le plus dsesprment une
aide.
Au lieu de bien accueillir les sentiments de dpendance exprims par le
patient, le thrapeute y ragit par leffroi, le dcouragement, lirritation ou le
mpris. Il les interprte comme les signes dune rgression pathologique qui
saccrot, comme lindication que ltat clinique du patient empire et que le
pronostic devient mauvais. Il ne se rend pas compte, ou il oublie, que les
besoins de dpendance du patient ont t largement refouls un ge trs
prcoce et quils nont donc pas pu se dvelopper en mme temps que dautres
aires de sa personnalit. Lorsque, au cours de la psychothrapie, ils mergent
dans la conscience du patient, ils apparaissent forcment un stade trs
74

Prface
prcoce de dveloppement. Le patient a lui-mme une telle tendance
affronter leur apparition avec effroi et humiliation quil est essentiel que le
thrapeute aperoive clairement le caractre positif de ce dveloppement
thrapeutique.
Pour quon ne croie pas quil est facile dviter le genre dattitude
antithrapeutique dcrit ici, quon songe la difficult dencourager un patient
exprimer un sentiment comme celui qui me fut exprim un jour sous cette
forme : Je me donne le mal de vouloir voir Mlle R. [une infirmire laquelle
le patient tait profondment attach], me dit ce patient sur un ton indign,
donc je devrais la voir autant que je veux ! Bien sr, il est parfois
ncessaire que le thrapeute ragisse ce genre de propos en exerant une
ferme pression sur le patient pour laider voir le caractre draisonnable de
ses demandes. Mais, dautres moments, le patient peut avoir besoin, au
contraire, dtre encourag exprimer davantage ces sentiments, quune part
du soi du thrapeute tend tenir pour insupportablement prsomptueux. Par
cette dclaration et dautres du mme genre, le patient faisait bien
comprendre qu son sens lenvironnement devait aller au-devant de ses
besoins sans quil ait, lui, vouloir quelque chose, et encore moins le
demander. On peut imaginer un petit enfant ayant ces sentiments-l, et ne pas
en tre irrit, mais il est parfois vraiment difficile dviter davoir une raction
contre un adulte qui les exprime.
Mais revenons notre thrapeute suppos. Il a tendance se proccuper des
dfenses du patient contre les besoins de dpendance, au lieu de percevoir les
besoins eux-mmes comme le problme central du moment. Cest ainsi, par
exemple, quil ne se proccupera pendant longtemps que du mpris du patient,
de ses sentiments meurtriers, de son intrt libidinal gnital, alors que laffect
en question fonctionne essentiellement comme une dfense destine
maintenir refouls les besoins de dpendance53.
Il peut prouver de langoisse avoir un rapport de personne personne avec
le patient, tcher de se prsenter celui-ci dans le rle soigneusement limit
de mdecin, avoir besoin de ne le voir que comme patient plutt que comme
personne dabord, portant ltiquette de patient .
En rsum, toutes ces dfenses inconscientes du thrapeute contre langoisse
entravent le libre exercice de son intuition thrapeutique. Parce quil lui faut
53

Cela ne veut pas dire que les besoins de dpendance sont toujours le
problme central ; en fait, il est assez courant de voir un comportement
patent de dpendance infantile masquer un sentiment meurtrier refoul.
75

Prface
maintenir refouls ses propres besoins de dpendance, il ne peut se permettre
dprouver

son

communications

propre
du

dsir

patient

de

quaux

recevoir.

Sa

messages

inconsciente, se trouve ainsi considrablement

rceptivit,

de

sa

entrave 54.

tant

propre

aux

intuition

En outre, absorb

par sa compulsion aider le patient, il a moins conscience de ce qui se passe


dans la relation thrapeutique. Comme on le voit dans les sminaires et les
sances de contrle, le thrapeute, en se librant petit petit de cette
compulsion, apprend mieux discerner les squences significatives du rcit du
patient, les moments o saccroit langoisse du patient et les nuances de ses
propres ractions internes ce qui se passe entre lui et le patient. Son
intuition

fonctionne

alors

plus

librement

au

service

de

la

relation

thrapeutique.

IV. La technique thrapeutique et les besoins de


dpendance du patient
On ne peut fixer des rgles prcises applicables aux conditions changeantes et
complexes dune relation thrapeutique, des rgles qui permettraient de savoir
quand il faut aider un patient prendre conscience dun besoin quil a mis en
acte, quand il faut satisfaire ses besoins de dpendance, quand il faut
poursuivre fermement dans la voie de linvestigation, ou quand il faut
carrment refuser une demande draisonnable ou prsomptueuse.
Mais il existe plusieurs principes gnraux qui se sont avrs tre pour moi
des guides solides et utiles. En outre, chacun de ces principes est, daprs mon
exprience, valable la fois pour la phase du dbut de la thrapie au cours
de laquelle se dveloppe une relation psychothrapeutique exploitable et
pour les phases ultrieures, plus marques dinsight, o thrapeute et patient
travaillent atteindre le but final de la gurison (gurison qui repose sur
54 Dans pareil cas, lincapacit du thrapeute recevoir librement les
communications verbales et non verbales, les cadeaux, etc., du patient,
contribue perptuer le sentiment de celui-ci quil na rien de valable
offrir. En outre, le schizophrne, sentant quil ne vaut rien et quil ny a
aucun espoir pour lui, souvent ne peut participer la psychothrapie
quen se disant quil le fait pour le thrapeute ; il ne peut concevoir de
faire quelque chose dans son propre intrt. Si le thrapeute est angoiss
par ses propres besoins de dpendance au point de devoir insister pour
que la thrapie se fasse dans lintrt du patient, cela constitue un
obstacle majeur au processus thrapeutique.
76

Prface
lintgration personnelle du patient plutt que sur la base chancelante dune
dpendance transfrentielle non rsolue lgard du thrapeute).
La tche majeure du thrapeute ne consiste pas essayer de ddommager le
patient des dprivations passes, mais aider celui-ci prendre pleinement
conscience, sans en prouver de culpabilit, de ses besoins de dpendance : il
doit aider le patient reconnatre les sentiments que lui ont causs les
dprivations passes : rage, dception, chagrin, angoisse, etc.
On trouve souvent dans la littrature des remarques qui laissent entendre que,
pour quune thrapie soit russie, il faut que le thrapeute soit quelquun de
surhumainement aimant, un individu dot dune capacit damour telle quil
peut suppler au manque damour qui a marqu la relation du patient avec la
mre pendant la prime enfance. Cette hypothse est explicitement exprime ici
par Rosen55 :
La grande loi de lanalyse directe est que le thrapeute se conduise
comme un protecteur aimant et omnipotent qui nourrit le malade.
En dautres termes, il doit tre la mre idale dont le rle est
dlever lenfant (le malade) de nouveau. Cette tche doit tre
entreprise parce que le malade, par suite de tensions psychiques
insupportables, est, toutes fins pratiques, redevenu un nourrisson.
Pour lanalyse directe, cette catastrophe est leffet de soins
maternels inconsciemment malfiques. On peut donc prdire quune
mre bienveillante servira dantidote avant mme davoir recours
un matriel clinique abondamment dmonstratif (p. 8).
Il [le thrapeute] doit compenser lnorme dficit affectif qui a
caractris la vie du malade. Il y a des gens qui reoivent cette
capacit daimer comme un don du ciel. Mais elle peut aussi
sacqurir pniblement par la psychanalyse. Cest une condition sine
qua non de lapplication de cette mthode au traitement des
schizophrnes (p. 56).
Certes, Rosen souligne aussi que se montrer une mre indulgente quand
linterdiction simpose rend un mauvais service au malade et compromet
lvolution du traitement (p. 132). Mais il donne nanmoins limpression de
dfendre une psychothrapie o le thrapeute est, en quelque sorte,
omnipotent et possd dun amour gurisseur lgard du patient.
Ma propre exprience me montre au contraire que cest prcisment dans la
mesure o le thrapeute accepte librement ses limites humaines quil peut
55 1953.
77

Prface
aider le patient abandonner son omnipotence infantile et accepter ses
besoins humains de dpendance. Une fois que le thrapeute a aid le patient
prendre pleinement conscience de ses besoins de dpendance, celui-ci devient
capable de se tourner vers nimporte quelle figure approprie de son
entourage pour en obtenir la plus grande satisfaction possible, et il sapercevra
coup sr que dautres figures sont, plus que le thrapeute, mme de
satisfaire une grande partie de ses besoins. Nanmoins, malgr ce processus,
on ne peut suppler aux dprivations passes ; la seule chose que puisse faire
le patient, cest dintgrer celles-ci comme des pertes irrmdiables avec
lesquelles le thrapeute la aid se rconcilier.
Il faut particulirement mettre laccent sur limportance de laide que peut
apporter le thrapeute dans la rsolution de la culpabilit qui sattache
presque toujours, chez le schizophrne, aux besoins de dpendance.
Lorsque, dans mon travail, un patient mexprime un besoin de dpendance, il
mapparat rarement indiqu dessayer de satisfaire le besoin, mme sil
marrive dprouver immdiatement de la sympathie pour ce besoin et de
sentir que je pourrais le satisfaire sans trop mcarter de mon chemin. Au
contraire, jai souvent limpression que jaide davantage le patient soit en
lencourageant exprimer le plus compltement possible son sentiment de
besoin, soit en lui faisant comprendre par un bref commentaire que jai peru
son sentiment de besoin, bien sr, en ajoutant souvent quelque chose qui me
permet de voir comment, en loccurrence, il ressent cela.
Je crois quen rpondant ainsi, on fait plus pour le patient quen satisfaisant le
besoin lui-mme : on aide le patient se librer de la culpabilit qui a
emprisonn ses besoins de dpendance, lui permettant ainsi de les voir plus
clairement,

de

les

accepter

dans

le

fonctionnement

conscient

de

sa

personnalit et de chercher dsormais ce quils soient satisfaits par les


personnes de son entourage quotidien.
Il me semble quil est impossible au thrapeute la fois de remplir la fonction
dcrite ici et, en mme temps, daller dans le sens dune tentative de
satisfaction des besoins de dpendance. Ces deux modes de fonctionnement
sont minemment incompatibles. Il arrive souvent, comme je lai indiqu dans
la troisime partie de ce chapitre, que le thrapeute sefforce de satisfaire le
besoin du patient dans le but inconscient de ne pas voir, avec le patient, toute
lintensit du besoin non satisfait.

78

Prface
Si un patient se montre odieusement exigeant, cest le plus souvent quil essaie
dexprimer un besoin qui, au fond, est valable et comprhensible mais dont il
se sent nanmoins coupable et pour lequel il se dteste. L encore, le
thrapeute ne devrait, en gnral, ni essayer de satisfaire le besoin ni punir le
patient de se montrer odieux ; il doit plutt sefforcer de faire apparatre la
culpabilit et la haine de soi, et aider le patient voir le caractre irrationnel
des affects qui le poussent exprimer son besoin sur ce mode si alinant.
Ici, il faut parler du travail de M. A. Schehaye, puisquil aborde le problme
de la culpabilit du schizophrne lie ses besoins de dpendance.
En 1951 a paru la traduction anglaise de son livre important, La Ralisation
symbolique56, o elle dcrit la mthode qui porte son nom, mthode
psychothrapeutique applique la schizophrnie. Faisant pendant ce livre,
parut en mme temps le trs intressant volume contenant le rcit que la
patiente, dont la thrapie a permis M. A. Schehaye dlaborer sa mthode, a
donn de sa propre maladie et de son traitement.
Les passages suivants montrent bien comment M. A. Schehaye conoit la
nature de sa technique de ralisation symbolique, et sa logique en fonction de
lexprience pathogne prcoce du schizophrne :
Seulement le tragique de la situation, cest que lamour maternel est
indispensable au bb et sa privation conduit laccrochage
dsespr de lenfant qui ne veut pas mourir ; de l, une fixation
ce stade quil ne peut pas dpasser. La privation avait donc fix
notre malade ce stade de son volution et ainsi empch son moi
de se former, de devenir distinct de celui de la mre.
Rene ne pouvait pas gurir, parce que, entre les faits non accepts
et le dlire, il y avait un dsir lgitime dont linassouvissement
causait la fixation, lagressivit et la culpabilit.
Et tout le problme consistait raliser ce dsir pour quil ne soit
plus compens par le dlire, et quune issue normale soit donne
la pousse dynamique
Or, la ralisation directe tait impossible : Rene ne pouvait pas
retourner ltat de nourrisson pour satisfaire le besoin de cet ge.
Il fallait donc prendre un substitut : le symbole, puisquelle nous
demandait la satisfaction sous cette forme (pp. 91-92).

56

1947.
79

Prface
On voit donc ici que, pour lauteur, la privation damour maternel et
linsatiabilit du dsir damour maternel de la patiente constituent le problme
central. La culpabilit nest, daprs M. A. Schehaye, quun des produits de
linsatiabilit. Tout le problme de la thrapie, ajoute-t-elle, consistait
raliser ce dsir. Malheureusement, elle ne dit jamais trs clairement ce
quelle entend par ralisation . Il semble bien, daprs ce quelle crit ici et
ailleurs, quelle veuille parler de gratification.
Mais, dautres moments, elle parait considrer plus justement, selon moi
que la culpabilit est le problme central et que la satisfaction par le
thrapeute est thrapeutique non pas parce quelle supple aux anciennes
privations damour maternel, mais dans le sens que lacte de satisfaction aide,
aux moments critiques, soulager le patient de sa culpabilit, laidant ainsi
ressentir ses besoins comme quelque chose de lgitime quil nest donc plus
ncessaire de refouler :
Nous nous

heurtions surtout un

irrductible

qui

enfermait

Rene

sentiment de culpabilit
dans

un

cercle

vicieux

infranchissable Cette culpabilit, attache au stade primitif du


ralisme moral, tait certes la plus difficile draciner. ce stade,
toute estimation des sentiments et des actes se calque sur les
jugements de la mre : tout ce que la mre accorde est bien, tout ce
quelle refuse est mal. Or la privation est un refus ; donc le dsir qui
a t suivi de refus est mal : dsirer lamour maternel, qui paraissait
refus, devenait une tendance coupable ; il est dfendu de dsirer
lamour (1951, pp. 135-136).
[Lauteur vient de dire comment lagitation de Rene stait calme
lorsquon lavait mise au lit, dans une chambre verte, en lui faisant
une

piqre

accompagne

de

commentaires

apaisants

et

approbateurs.] Je compris soudain pourquoi Rene tait soulage


par la mise au vert . Le retrait dans lautisme, qui est un refus
des responsabilits de la vie, comporte une violente culpabilit. Et
cette culpabilit de lautisme, comme toutes les culpabilits de
linconscient, empche quon se dtache de la fixation cet tat.
Pour enlever une culpabilit, il faut donner la permission de faire la
chose. Il faut donc tre autoris se retirer dans lautisme pour en
perdre la culpabilit et ainsi en sortir. La raison est simple : il y a
culpabilit se retirer dans le corps maternel puisque la mre veut
forcer lenfant vivre ; elle ne le veut pas dans son corps.
80

Prface
Nous devions aller avec Rene jusqu lultime rgression
lautisme et lui accorder ainsi, symboliquement, le droit de se
rfugier dans le sein maternel lorsquelle souffrait trop (pp. 49-50).
mon sens, lauteur accorde beaucoup trop dimportance la satisfaction, et
bien trop peu la valeur galement thrapeutique de la frustration impose
judicieusement et en

temps opportun

dans le cadre

dune approche

essentiellement investigatrice.
Dans leur livre sur la psychothrapie, livre fort peu orthodoxe mais qui, comme
celui de M. A. Schehaye, stimule la rflexion, C. A. Whitaker et T. P. Malone 57
parlent beaucoup de la gratification symbolique accorde par le thrapeute :
[Au

stade

nuclaire

psychothrapeutique]

le

(core

patient

stage)

demande

du
une

processus
gratification

symbolique complte. [Quand le stade nuclaire entre dans la


phase terminale du processus, le patient] a satisfait certains de ses
besoins infantiles plus fondamentaux et commence avoir des
besoins plus matures et plus rels. Sil met lpreuve la relation,
cest en partie parce quil sintresse moins une relation
symbolique et quil demande une relation relle, adulte, avec le
thrapeute. Le thrapeute mature rpond cela par un rejet de ces
demandes relles, laissant au patient le besoin et loccasion de
mettre fin dune faon constructive la relation symbolique. Cela
permet au patient de trouver ces gratifications dans dautres aires.
Lors du passage du stade nuclaire la phase terminale, les
motivations du patient terminer la cure progressent presque
gomtriquement mesure quil sassure de plus en plus de
satisfactions dans sa vie relle (1953, p. 103).
Quentendent-ils par gratification symbolique ? Les auteurs lexpliquent
ici :
Sur le plan du comportement, en tout cas, le silence est le cadre
dans

lequel

se

produit

la

rgression

et

sont

obtenues

les

satisfactions essentielles [core satisfactions]. Les auteurs se sont


aperus que certains supports ou certains auxiliaires pouvaient
parfois faciliter la rgression. Les thrapeutes ont ainsi utilis
lalimentation au biberon, le bercement des patients et autres
moyens qui stimulent, la fois chez le thrapeute et le patient,
laffect ncessaire la satisfaction infantile du patient. Ceci permet
57

1953.
81

Prface
de reproduire dans la psychothrapie les diffrents aspects de la
relation mre-nourrisson. Plus rcemment, les auteurs se sont
aperus

que

si

lagressivit

est

utilise

ce

stade

de

la

psychothrapie, la forme la plus approprie sous laquelle elle


sexerce est la fesse. Cependant, ce sont l des techniques
dappoint qui compensent linsuffisance du thrapeute en produisant
laffect profond que recherche le patient pour la satisfaction de ses
besoins infantiles de dpendance. Sur le plan thorique, les auteurs
ont la conviction quil nest besoin daucune technique auxiliaire
pour apporter des satisfactions rgressives et essentielles puisque le
processus de la thrapie est fondamentalement intrapsychique.
Lemploi

dune

technique

supplmentaire

reflte

seulement

certaines immaturits dans le fonctionnement intrapsychique du


thrapeute.
Au stade nuclaire de la thrapie, lexprience est avant tout une
exprience non verbale de fantasme partag Le fantasme commun
forc peut, au dbut, tre verbal. Il est prsent par le thrapeute
comme une exprience au temps prsent, exprience o il a, dans
ses rapports avec le patient, les sentiments et les affects de la mre
nourricire qui rpond un enfant affam. Le fantasme na pas
besoin de chercher refuge dans la mtaphore ou lallgorie. Le
fantasme forc devient, ce stade, direct et primitif. Si le patient est
prt

pour

lexprience

essentielle

[core

experience]

dans

la

thrapie, et si le thrapeute est capable et suffisamment impliqu, le


fantasme forc passe facilement de sa prsentation verbale
lexprience

elle-mme,

commencement

verbal,

non

verbale.

On

peut

ou

lentre

dans

complter

lexprience

le
du

nourrissement, par dautres techniques faisant intervenir un contact


physique, des changements de posture corporelle, et une trs
franche relation en face face (pp. 211-212).
Ici encore, comme dans le livre de M. A. Schehaye, on a limpression que le
noyau de la technique thrapeutique est la gratification des besoins de
dpendance infantiles du patient. Il faut noter que Whitaker et Malone euxmmes ne considrent pas, apparemment, que le patient obtient une pleine
satisfaction de ces besoins : au stade nuclaire, disent-ils, le patient demande
une gratification symbolique complte [N. B.] ; daprs eux, lorsque arrive la
phase terminale, le patient na satisfait que certains de ses besoins
82

Prface
infantiles fondamentaux. La faon dont ils le disent permet nanmoins de
penser quau moins les besoins satisfaits le sont dfinitivement.
Ici comme dans le travail accompli par M. A. Schehaye, leffet thrapeutique
de la technique employe me semble rsider dans le fait que le patient grce,
en partie, des gratifications symboliques donnes opportunment prend
mieux conscience que ses besoins de dpendance sont lgitimes : ils ne sont
plus une source permanente de culpabilit et nont plus tre refouls. Les
besoins eux-mmes ne sont jamais dfinitivement satisfaits, ou extirps, tant
que la vie continue ; mais le patient est maintenant plus libre dprouver ces
besoins et de chercher les satisfaire, soit sous forme directe si la situation du
moment permet un comportement infantile, soit sous une nouvelle forme
adapte aux modes de comportement adultes. On pourrait probablement
dfendre lhypothse que ce sont prcisment ces besoins fondamentaux,
primitifs, qui constituent la source dnergie permettant aux hommes
dexercer leurs fonctions de personnalit les plus complexes et adultes.
Dans la psychothrapie des schizophrnes comme dans lanalyse des nvross,
le don le plus appropri du thrapeute au patient est sa prsence
psychologique vigilante et sa curiosit thrapeutique toujours en veil. Les
dons matriels tiennent trs peu de place dans lanalyse des nvross, et
peine plus dans la psychothrapie des schizophrnes. Le thrapeute aide le
schizophrne affronter ses besoins de dpendance infantiles beaucoup moins
par des dons matriels, si opportuns soient-ils, que par sa prsence
psychologique solide, attentive, rceptive, auprs du patient pendant la
sance.
Je ne veux pas dire, on le comprendra, que, durant les longues priodes de
silence qui surviennent forcment de temps autre lorsquon travaille avec un
schizophrne, le thrapeute devrait toujours concentrer ses penses sur le
patient. Combien ai-je vu de thrapeutes se sentir coupables en sapercevant
que leurs penses vagabondaient loin du patient . La libre utilisation de
lintuition du thrapeute au service du patient exige quil soit aussi ouvert que
possible ses propres processus de libre association durant la sance, aussi
bien pendant les silences quau moment des communications verbales.
Souvent, la position du thrapeute soit quon lui demande de satisfaire les
besoins de dpendance du patient, soit que le patient lui fasse des offres de
dpendance est une position qui, par nature, est invitablement conflictuelle.

83

Prface
Lorsque, par exemple, le patient offre un bonbon au thrapeute, celui-ci sent
que, sil le refuse, le malade aura limpression dtre rejet, mais que, sil
laccepte, cela renforcera le fantasme du patient que le thrapeute est
effroyablement et totalement dpendant de lui. Le thrapeute ne peut donc
rien faire qui satisfasse tous les besoins actuels du patient, puisque ces besoins
sont foncirement ambivalents.
Cela ne signifie pas pour autant que participer en recevant quelque chose du
patient ou en lui donnant quelque chose soit toujours aussi conflictuel. Trs
souvent, lintuition dicte au thrapeute ce quil convient de faire dans linstant.
Mais les dsirs du patient cet gard sont souvent si ambivalents que le
thrapeute le sent et a limpression quaucune action refus ou acceptation
ne convient pour le moment.
Naturellement, cela est vrai aussi des demandes de dpendance que fait le
patient au thrapeute. Ce dernier a souvent limpression que sil naccorde pas
ce qui lui est demand (un conseil, un renseignement, un jus dorange, que
sais-je encore), une faim relle du patient restera inassouvie, mais que, par
contre, sil accorde ce quon lui demande, lestime de soi du patient en sera
encore diminue, celui-ci se disant quil ne peut faire face lui-mme
convenablement ce besoin.
Quand il sent que surgit en lui un conflit la suite dune demande ou dun
cadeau du patient, le thrapeute a souvent limpression que cet tat conflictuel
est le signe de son insuffisance comme thrapeute ; pourtant et jinsiste ldessus cet tat dans lequel il se trouve est trs souvent invitable, dans la
mesure o les sentiments du patient touchant la dpendance sont conflictuels.
Cette remarque explique pourquoi je mettrai laccent tout lheure sur
limportance de la rponse investigatrice en tant que la plus approprie des
rponses que puisse faire le thrapeute en de telles circonstances.
Mais revenons pour linstant la question des sentiments conflictuels du
patient touchant la dpendance. Je voudrais citer ici quelques auteurs qui se
sont intresss ce problme.
Dans un chapitre intitul The later manifestations of Mental Disorder :
Matters paranoid et paranoiac58 , H. S. Sullivan a dcrit ces sentiments avec
beaucoup de justesse. Il crit propos de ce quil appelle l attitude
dexploitation indirecte :
58

Les

manifestations

ultrieures

de

dsordre

mental :

questions

paranodes et paranoaques (1953).


84

Prface
cest un peu comme si lon suggrait continuellement que lon
peut tre dcouvert dpendant. Il y a une sorte dinvite ; on offre
mais on ne donne pas tout fait. On ne peut supporter dtre
considr comme dpendant (p. 352).
Daprs mon exprience, cette caractristique se rencontre chez un grand
nombre de schizophrnes en gnral, et pas seulement chez ceux dont la
maladie est principalement de nature paranode.
Lambivalence du patient schizophrne vis--vis des besoins de dpendance est
probablement lun des facteurs qui expliquent le dsaccord frappant des
thrapeutes entre eux sur la question de savoir jusqu quel point le
thrapeute doit continuer de satisfaire ou de frustrer les besoins de
dpendance du patient59.
Bien que leurs techniques diffrent bien des gards, on peut citer J. N. Rosen
et G. Schwing parmi les auteurs qui pensent que le thrapeute doit activement
assumer la position de figure omnipotente et aimante lgard du patient. Jai
dj cit ce propos certains commentaires de Rosen. Quant la technique de
G. Schwing, E. B. Brody et F. C. Redlich60 la dcrivent ainsi :
Comme elle le dit elle-mme, elle donnait instinctivement aux
patients ce qui avait manqu dans leur relation de petit enfant avec
leur mre : de la tendresse maternelle. Parfois, cela impliquait de
longues heures pendant lesquelles elle restait assise en silence,
donnant au patient la possibilit de suivre son propre rythme dans la
prise de contact. Souvent elle apportait des bonbons ou des fruits
ses patients. Quelquefois, elle leur offrait des satisfactions de
substitut de petits tas de chocolat pour remplacer les fces
manger, et la manipulation de pte modeler pour remplacer les
souillures fcales. Quand les circonstances lexigeaient, elle peignait
les cheveux de son ou sa patiente, essuyait sa transpiration, et
quand un patient demandait un baiser, elle le lui donnait (pp. 49-50).
G. Schwing rpond exactement cette dfinition de Federn (1952) : avec
les psychotiques, il faut prserver le transfert positif et viter den provoquer
un ngatif (p. 171).
Certains autres auteurs et je suis de leur avis prconisent une bien plus
grande modration de la part du thrapeute en ce qui concerne la satisfaction
59 Dans un article de 1949, A. Berman montre que le mme dsaccord existe
dans le domaine de l'analyse des nvross.
60

1952.
85

Prface
des besoins de dpendance du patient, et mettent laccent sur langoisse que
cause au patient la proximit et sur son besoin de sentir la fermet du
thrapeute. Je citerai tout lheure certains dentre eux.
Il est bon que le thrapeute maintienne, dans lensemble, une certaine
distance affective entre lui et le patient. Cest important pour trois raisons.
Dabord, parce que le thrapeute doit assumer la part observatrice de sa
fonction gnrale dobservateur participant. Ensuite, si les besoins de
dpendance du patient sont intenses, langoisse quils causent au thrapeute
est tout aussi intense, pour les raisons qui ont t indiques dans la premire
partie de ce chapitre. Enfin, le thrapeute doit rester la plupart du temps une
distance affective suffisante pour laisser au patient la libert dexprimer son
hostilit quand elle surgit, et pour affronter fermement lhostilit du patient.
Le thrapeute qui craint lhostilit du patient, et sa propre contre-hostilit,
risque de fonctionner dune manire trop indulgente, touffante, qui rpte la
premire exprience pathogne vcue par le schizophrne avec sa mre.
De plus, comme Eissler la montr 61, une approche trop indulgente du
thrapeute peut accrotre la culpabilit qui, je lai dit plus haut, sassocie aux
besoins de dpendance. propos de lapproche thrapeutique de G. Schwing,
Eissler crit :
Il est certain que pour Gertrud Schwing, lamour est la principale
voie daccs la personnalit schizophrnique Le travail de G.
Schwing avec les schizophrnes mrite la plus haute estime. [Mais il
ajoute

plus

loin :]

Jaimerais

indiquer

certains

lments

qui

contribueront peut-tre apprcier sa juste valeur son travail avec


les schizophrnes. G. Schwing travaillait dans un hpital qui se
caractrisait principalement par le dfaut de considration et
damour pour le patient. Dans un tel milieu, une attitude damour
comme celle quelle recommandait avait, je le suppose, toutes
chances dtre efficace. Quand le patient a subi un mauvais
traitement, quand il a t gravement malmen, il prend la caresse
affectueuse pour le geste dun sauveur et il ragit favorablement
ce genre de geste. Je me demande cependant si cette approche
aurait autant de succs dans un hpital o lon ferait preuve de plus
daffection et de comprhension
Les patients de G. Schwing avaient subi un traitement qui, je suppose, avait
allg leur culpabilit engendre par lattitude punitive des infirmires et des
61

1943.
86

Prface
mdecins. Ils taient donc prpars lamour et pouvaient laccepter sans
raction de culpabilit. Mais il est certain que lindulgence tendre peut
conduire des schizophrnes un plus grand retrait si elle accrot les
sentiments de culpabilit (1943, pp. 386-387).
Dans un rcit extraordinairement mouvant o il rapporte la psychothrapie
dun jeune catatonique de dix-sept ans (1946), R. P. Knight souligne
limportance quont loptimisme du thrapeute et son affection pour le
schizophrne, mais il note galement quil faut
dans un cas comme celui-ci, que le thrapeute fasse preuve de
fermet active quand il brise les barrires de la transe [catatonique]
et de la dfiance. La fermet a encore dautres avantages. Le patient
se sent mieux protg de ses propres impulsions mauvaises sil
peut compter sur lappoint des forces du thrapeute dans la lutte
contre les mauvaises impulsions. Une attitude trop permissive
ou trop indulgente risque de donner au patient le sentiment quil na
pas dalli, quil est impuissant et dsempar devant ses propres
haines dbordantes, sa dfiance, ses dsirs rotiques primitifs, quil
est la proie de langoisse insupportable quils lui causent. Ainsi, le
patient peut ressentir la force protectrice du thrapeute comme un
renforcement de son moi affaibli, renforcement qui lui permet
denvisager la possibilit dune victoire dans sa lutte si cet alli ne
se retire pas (1946, p. 339).
Knight crit de mme, dans un rcent article sur les tats limites
schizophrniques62, que lun des trois piges de la psychothrapie est l'
utilisation malavise dune attitude thrapeutique trop permissive .
cet gard, les commentaires de F. Fromm-Reichmann sont suffisamment
clairants pour que jen cite de larges extraits :
La violence dans laction devrait tre interdite et il faudrait dabord
couter les verbalisations hostiles, puis y rpondre par une
investigation

thrapeutique

de

leurs

causes.

Lacceptation

silencieuse de la violence parle ou agie est dconseiller, non


seulement pour sa propre autodfense, mais par respect d aux
patients et pour prserver leur respect deux-mmes. Aprs coup,
les schizophrnes sen veulent de leurs accs dhostilit et ils ne
respectent pas le thrapeute qui les laisse se tirer daffaire ainsi (p.
94).
62

1953.
87

Prface
Dans nos efforts thrapeutiques, nous [il sagit delle-mme et de ses
collgues de Chestnut Lodge] essayons de nous adresser autant que
possible

la

part

adulte

de

la

personnalit

du

patient,

indpendamment de son degr de perturbation


Daprs notre exprience, tenter damorcer ou de faciliter le
traitement dun schizophrne en nouant des liens damiti avec lui
ou par dautres moyens visant transformer la relation strictement
professionnelle en une relation pseudo-sociale peut finir par
srieusement compromettre le succs de la thrapie. Le travail
psychanalytique avec les nvross nous lapprend : de telles
tentatives sont inacceptables ici. Elles risquent de dtruire le noyau
central de la psychothrapie psychanalytique qui est dutiliser les
vicissitudes de la relation mdecin-patient comme un miroir o se
refltent les modles des relations interpersonnelles du patient, et
par consquent comme le moyen le plus instructif dinvestigation et
de comprhension de leurs aspects psychopathologiques. Dans le
cas des schizophrnes, une falsification du caractre professionnel
de la relation mdecin-patient entrane de srieuses difficults
supplmentaires. Il faut absolument garder cela lesprit chaque
fois que lon est tent datteindre un schizophrne psychotique trs
perturb en lui offrant un contact troit, de lamiti ou de lamour.
en suggrant dliminer du traitement psychanalytique les
contacts non professionnels, je ne veux pas dire quil faut repousser
tout ce qui constitue un effort valable pour crer une atmosphre
dacceptation, de confort, de comprhension, ou tout ce qui peut
supprimer les facteurs dangoisse dans lenvironnement du patient.
Ces efforts sont, au contraire, fort recommandables car ils
permettent aux patients dmerger plus vite dun tat psychotique
aigu, et, si ces efforts sont faits par dautres personnes que le
psychanalyste,

ils

secondent

utilement

le

traitement

psychanalytique proprement dit (pp. 101-104).


[Elle poursuit, concernant] les raisons particulires pour lesquelles
nous dconseillons fortement de montrer, dans le cadre du
traitement psychanalytique, une chaleur non professionnelle un
patient

dabord,

le

schizophrne

craint

les

offres

de

rapprochement. Pour le schizophrne qui a t trs tt traumatis,


un rapprochement prsent entrane le risque dune rebuffade future.
88

Prface
De plus, il ne pourra pas cacher sa laideur , sa mchancet ,
ses impulsions hostiles et destructrices une personne qui se
rapproche de lui
Encore une fois, la proximit augmente la crainte, toujours prsente
chez le schizophrne, davoir perdu ou de perdre son identit, le
sens des frontires entre lui et le monde extrieur [crainte tout
fait raisonnable puisque le processus inconscient et incontrlable
didentification avec lautre constitue lune des dfenses majeures
du schizophrne contre langoisse H. F. S.].
Dernire raison pour laquelle je dconseille dentreprendre la
psychothrapie dun schizophrne sur une base autre que celle
dune relation raliste et professionnelle : la sensibilit exacerbe
du patient , et son rejet de, toute exprience affective feinte.
Comme le disait sans ambages une patiente laquelle un jeune
psychanalyste, dans un premier entretien, offrait son amiti :
Comment pouvez-vous dire que nous sommes amis ? Nous nous
connaissons peine (p. 105).
Il est intressant de constater, travers deux articles de F. Fromm-Reichmann,
lun dat de 1939, lautre de 1948, lvolution qua subie lapproche
psychothrapeutique Chestnut Lodge entre ces deux dates. Dans le premier
article, il tait important, selon lauteur, que le thrapeute approche le
schizophrne avec une extrme dlicatesse, quil soit permissif et veille
soigneusement ne pas donner au patient le sentiment dtre rejet. Mais, en
1948, lauteur et ses collgues ont le sentiment que ce type de relation
mdecin-patient sadresse trop lenfant rejet dans le schizophrne et pas
assez lindividu devenu grand avant de rgresser .
Elle donne dautres raisons de ce changement dorientation, orientation qui
concide pour une large part avec celle propose dans son article de 1952,
longuement cit plus haut.
Dans la psychothrapie intensive des schizophrnes, comme dans lanalyse des
nvross, lapproche thrapeutique la plus utile face aux besoins de
dpendance du patient nest ni la satisfaction, ni le rejet, mais plutt
linvestigation. De manire gnrale, le thrapeute devrait sefforcer daider le
patient reconnatre et explorer ses sentiments de dpendance.
Par exemple, le thrapeute pourra parfois avoir le sentiment que, pour le
moment, il est thrapeutique de donner une satisfaction orale au patient (telle
89

Prface
quune cigarette ou un verre de jus de fruits) ; mais, le plus souvent, il fera au
patient un cadeau bien plus intressant sil sattache explorer son besoin
avec lui, ainsi que la frustration et la rage qui surviennent si le thrapeute se
livre une investigation au lieu de satisfaire le besoin. Un rejet pur et simple
(de la demande que fait le patient dune cigarette ou de toute autre chose)
nest pas ce que je recommande ici ; ce que je dis, cest que le thrapeute
devrait concentrer son attention sur linvestigation du besoin du patient, et
non pas simplement sur la satisfaction ou la frustration de ce besoin.
Le plus souvent, pour le patient et pour le thrapeute, il est moins dsagrable
que le patient reproche au thrapeute de ne pas satisfaire ses besoins
infantiles que de bien voir les besoins dans toute leur nudit, car, dans le
second cas, cela implique que les deux participants se rendent compte de leur
mutuelle impuissance satisfaire ces besoins. Et pourtant, cest prcisment
en aidant le patient bien reconnatre lintensit de ses besoins infantiles, non
attnus par des sentiments qui protgent le patient, le blme et lattitude
colreuse de demande, que le thrapeute se rend le plus rellement utile en
tant que thrapeute.
Encore une fois, il se posera souvent la question de savoir sil doit ou ne doit
pas accder la demande du patient, plutt que de conserver une attitude
investigatrice et de rflchir aux vnements de la sance qui ont conduit le
patient faire cette demande particulire. Je le rpte, ce nest ni en
accordant ni en refusant la demande comme telle mais en aidant le patient
en dcouvrir le sens dans leur relation que le thrapeute rendra probablement
service au patient. Celui-ci, souvent, demande instamment une rponse
prcisment au moment o il essaie (inconsciemment) le plus vigoureusement
dviter une aire dangoisse quil faudrait explorer et contre laquelle sa
demande est une dfense.
Lintuition du thrapeute sa capacit de sentir quel besoin le patient exprime
l et ce quil convient, thrapeutiquement, de faire ou de dire ce moment
prcis est pour lui le plus sr moyen de savoir sil doit rpondre aux besoins
de dpendance du patient par la gratification, la frustration ou linvestigation.
Moins le thrapeute a dexprience en ce domaine, moins il est conscient de
ses sentiments, attitudes et processus interpersonnels, plus il aura besoin de
sen remettre des rgles lui indiquant ce quil faut dire ou faire face aux
manifestations des besoins de dpendance de ses patients. Pour lui, ces rgles
sont ncessaires et parfaitement lgitimes. Je pense ici, par exemple, la rgle
90

Prface
selon laquelle on ne doit jamais accepter le cadeau dun patient sans dabord
rechercher ce que ce don signifie pour le patient.
Mais, mesure quil acquiert une exprience de la psychothrapie des
schizophrnes et quil lui devient possible de faire confiance ses propres
processus inconscients, le thrapeute saperoit quil peut se dispenser de ces
rgles et utiliser son intuition qui, dans son fonctionnement thrapeutique, lui
est un guide bien plus sr. Il sapercevra, ce faisant, que le patient se plaint de
linconsquence du thrapeute qui, un jour, fait telle ou telle chose de cette
manire et, un autre jour, la fait dune autre manire. Mais, comme le dit F.
Fromm-Reichmann, il y a un point sur lequel vous tes logique avec vousmme, cest que vous essayez toujours et par tous les moyens de faire ce que
vous estimez valable sur le plan thrapeutique dans une situation donne avec
un patient donn. La mise en pratique de ce principe peut parfois aboutir la
plus vidente inconsquence thrapeutique dont puisse rver un psychiatre.
Il nous faut avoir le courage dtre inconsquent, si ncessaire, sans en tre
angoiss, sans avoir la conscience tourmente et sans sentiments de
culpabilit conventionnels63 .
Bien que je sois en profond dsaccord avec certains aspects de la philosophie
et de la technique thrapeutique de Rosen64, je voudrais citer quelques
remarques de lui qui me paraissent trs justes et venir propos ici :
Les

besoins

conscients

et

tangibles

du

patient,

facilement

reconnaissables, telles la nourriture, la chaleur et la protection, sont


ceux que le thrapeute aura le plus de facilit satisfaire. Mais il
est

beaucoup

plus

difficile

de

fournir

les

bonnes

ractions

instinctuelles dune mre bienveillante capable de satisfaire aux


besoins inconscients du malade. Il faut pour y arriver que le
psychisme

du

instinctuelles :

thrapeute
amour,

soit

haine

bien
et

en

ordre.

agressivit,

Ses

pulsions

doivent

tre

suffisamment quilibres pour que son rapport avec le patient


devienne bienfaisant pour celui-ci. Mais un effort ne peut suffire
imposer cet quilibre
J. I. Steinfeld65 met galement laccent sur limportance de lintuition du
thrapeute :
63

Communication personnelle.

64

1953, p. 8.

65

1951, p. 103-104.
91

Prface
Partout o lon obtient des rsultats [en psychothrapie], il faut
combiner, consciemment ou inconsciemment, les efforts cratifs et
la comprhension scientifique. Il faut que le thrapeute se laisse
guider par une comprhension intuitive ou sympathique du
patient, tout en utilisant lintellect et son corpus systmatis de
connaissances

abstraites

comme

instrument

complmentaire.

Lintellect seul est, en psychothrapie, aussi insuffisant quil le serait


chez Bergson traitant du flux vivant, cratif, de toute ralit.
ce propos, je citerai longuement R. P. Knight. Dans un article sur les
borderline schizophrniques66, il crit ceci qui sapplique aussi bien aux
schizophrnes plus gravement atteints :
Avec le borderline schizophrnique, le thrapeute a souvent du mal
se prononcer entre lattitude de fermet et lattitude permissive.
En dautres termes, il sagit du problme de la satisfaction du besoin
ou de la frustration du besoin, la frustration tant le premier pas
vers linterprtation. En psychanalyse, la satisfaction du besoin est
minimale, et la technique tablit par elle-mme des limites bien
dfinies. La dure des sances est assez strictement observe, le
patient ne peut mme pas tre en face du thrapeute, les remarques
extra-analytiques du dbut et de la fin de chaque sance sont
rduites au minimum, les sances supplmentaires rares, le contact
physique limin, la communication se faisant essentiellement par la
parole. On sait que de nombreux patients psychiatriques sont trop
malades pour sadapter ces limitations techniques et doivent
dabord, pendant une priode plus ou moins longue, voir certains de
leurs besoins satisfaits. Par exemple, on permet au patient de
sasseoir en face du thrapeute, le thrapeute fait des commentaires
qui soutiennent et encouragent le patient, il conseille activement,
etc. Le borderline schizophrnique, en particulier, ne peut supporter
lisolement du divan analytique, et il a besoin de voir et, de plus en
plus souvent, dentendre quon le soutient et quon le comprend. Il a
besoin davoir des preuves de soutien affectif, de confiance, des
preuves quil est lui-mme digne de confiance ; il a besoin quon
sintresse sincrement lui, et non pas avec un dtachement tout
professionnel.

66

153, p. 149-150.
92

Prface
Il devient donc ncessaire de mesurer ces besoins, qualitativement
et quantitativement, avec une certaine prcision et de dcider le
plus judicieusement possible des besoins quil faudrait satisfaire et
de ceux qui peuvent tre frustrs par la fixation dune limite, suivie
dinterprtation. Le thrapeute trop maternel, trop permissif risque
de favoriser la tyrannie rgressive du patient en satisfaisant trop de
besoins, tandis que le thrapeute dtach, trop rigide risque de
mettre le patient ce que celui-ci ressent comme un rgime de
famine. Ces attitudes du thrapeute sont en partie une question de
temprament, en partie une question de diffrence des sexes, et en
partie une question de formation. Dans lidal, le thrapeute devrait
tre capable dune trs grande souplesse dans ses rponses, qui lui
permette de sadapter avec spontanit toutes les diverses
situations thrapeutiques qui peuvent se prsenter dans son travail
avec diffrents patients.
K. R. Eissler67 rsume parfaitement la situation en disant : Le psychiatre
devrait pouvoir disposer de toute la gamme des motions, depuis la haine
jusqu lamour, et accorder celles-ci aux besoins que le patient exprime sur le
moment.
Dans mon propre travail avec des schizophrnes, jai souvent remarqu que
mes ractions aux besoins de dpendance et aux demandes du patient
pouvaient utilement utiliser une large gamme dmotions : tendre sollicitude,
duret, impassibilit, tout cela en une seule sance.
L. Berman68 avec raison, met laccent sur laspect positif de la situation o
lanalyste se trouve certains moments et cest invitable dans lincapacit
dapporter une rponse thrapeutique. Berman parle ici de nvross mais ses
remarques valent galement pour les schizophrnes :
L' attitude analytique varie considrablement en fonction du
dosage de certains ingrdients : la chaleur quon manifeste au
patient, le don subtil, mls au fait de rester en dehors du
patient et de ses problmes. Il est probable que les analystes
essaient intuitivement de doser comme il faut le don vritable et
les preuves de leur amiti et de leur dvouement lgard de
chaque patient, selon le stade o chacun se trouve dans son analyse.
II existe de nombreux moyens indirects de le faire. Lanalyste peut
67

1943, p. 307.

68

1949, p. 164-165.
93

Prface
faire varier la dure dune discussion amicale concernant un
problme ou un intrt rel par exemple, le travail du patient. Il
peut se montrer plus ou moins laxiste en laissant la sance se
prolonger au-del de lheure. Il peut respecter plus ou moins une
convention pralablement tablie selon laquelle, par exemple, le
patient doit rgler une sance manque, et ainsi de suite.
Nanmoins, il ne semble pas quil soit rellement possible
lanalyste dtre suffisamment lunisson de son patient pour
parvenir un dosage exact de ce dont le patient a besoin chaque
instant. Si cet chec ne devient pas trop prononc, il joue aussi
probablement un rle dans le processus thrapeutique. Le patient a
loccasion dexprimenter la ralit dun individu qui se consacre
la tche de laider grandir et qui sen tire assez bien malgr
dvidentes difficults.
R. W. Lidz et T. Lidz 69 notent ce propos : La force qui est dans le thrapeute
et qui doit tre transmise au patient peut trs bien driver dune intgrit
suffisante pour ne pas avoir besoin dtre infaillible.
Mon exprience ma appris qu mesure que la thrapie du schizophrne
progresse, celui-ci parvient mieux assumer la responsabilit de discerner ses
propres besoins, de chercher les satisfaire, de traiter avec ses sentiments de
frustration quand la satisfaction nest pas obtenue, de rediriger ses besoins
dans des voies plus adultes ou plus symboliques quand les circonstances
lexigent. La cure progressant, le thrapeute trouve moins souvent opportun
de donner les satisfactions quil pouvait auparavant trouver thrapeutique de
donner. Mais ce processus ne peut conduire un succs, le patient parvenant
saccepter et accepter le thrapeute comme tre humain, et non comme tre
omnipotent, que dans la mesure o le thrapeute accepte ses propres besoins
humains et surtout ses propres besoins de dpendance infantiles.
Pour terminer, je voudrais dire quil sagit l dun sujet qui mrite dtre
approfondi. Bien que je me sois efforc de le traiter ici de manire assez
complte, la tche ne fait que commencer si lon considre la complexit et
limportance des processus de dpendance dans la psychothrapie de la
schizophrnie.
Il est frappant de constater quactuellement les auteurs ne sont pas daccord
entre eux, notamment en ce qui concerne la technique thrapeutique
appliquer. Pour les personnes comptentes en matire de psychothrapie des
69

1952, p. 173.
94

Prface
schizophrnes, il nest pas de sujet de dsaccord plus important que celui de la
faon dont on doit aborder les besoins de dpendance du schizophrne.
lheure actuelle, on compte presque autant dapproches techniques que
dauteurs sintressant la question.
Nous navons pas encore aujourdhui la preuve quil existe une approche
psychothrapeutique enseignable plus valable quune autre, produisant des
rsultats meilleurs et plus durables que les autres. Pour combler ce vide dans
nos connaissances, nous avons besoin dtudes approfondies sur le processus
psychothrapeutique comme celles qui nous ont t apportes par des
thrapeutes travaillant dans la ligne de Schwing, Rosen ou Whitaker et
Malone ; et, comme point de comparaison, nous avons besoin dtudes qui se
rapprocheraient du point de vue de Fromm-Reichmann, Knight et moi-mme.
Ces tudes devraient nous clairer sur la nature relle des deux types de
relations thrapeutiques, sur la qualit de lintgration de la personnalit qui a
t effectue chez les patients, et sur les rsultats compars des traitements
au long cours, sans oublier la qualit et la durabilit des gurisons.

II. La psychodynamique du dsir de vengeance

1956
La littrature psychiatrique et psychanalytique dcrit gnralement le dsir de
vengeance comme une simple forme de lhostilit. Seuls quelques rares
articles indiquent que le dsir de vengeance peut aussi remplir des fonctions
dfensives cest--dire servir de dfense contre la prise de conscience
daffects chargs dangoisse et refouls. Ce texte met laccent sur les fonctions
dfensives du dsir de vengeance, en particulier par rapport au chagrin et

95

Prface
langoisse de sparation refouls deux affects auxquels on sest peu intress
mais qui sont pourtant la base du dsir de vengeance.
On me dira peut-tre que le dsir de vengeance ou, en cette matire, toute
autre forme dhostilit peut servir de dfense contre nimporte quel affect
refoul. Nanmoins, le dsir de vengeance parat se prter particulirement
bien au refoulement du chagrin et de langoisse de sparation. Il permet
lindividu dviter ou de retarder le moment o il fera lexprience de ces deux
affects, parce quil na pas rellement renonc lautre personne vers laquelle
il dirige son dsir de vengeance : en effet, sabsorber dans des fantasmes de
vengeance contre cette personne est, en ralit, un moyen de saccrocher
psychologiquement elle.
Si jen crois mon exprience, les patients ne se librent pas de ce handicap
quest le dsir de vengeance par une simple perlaboration de lhostilit quelle
comporte. Avant dextirper les racines du dsir de vengeance, avant que le
patient aborde ses semblables avec un vrai sentiment damiti, il faut attendre
que la thrapie ait perlabor les affects profondment enfouis de chagrin et
dangoisse de sparation.
Dans un article intitul The Self-Dedication of the Psychoneurotic Sufferer to
Hostile Protest and Revenge 70 , Izette DeForest a bien montr limportance
universelle du motif de la vengeance tant chez les nvross que chez les
psychotiques. Bien sr, le dsir de vengeance nest quune des nombreuses
voies perverties sur lesquelles la vie du nvros ou du psychotique sest
engage ; mais jai t frapp par le nombre de patients, dans tous les types
diagnostiques, chez lesquels la psychothrapie ou lanalyse a fait apparatre,
comme lcrit Karen Horney, la compulsion la vengeance , laquelle est,
dit-elle, la passion dominante dune vie ; tout lui est subordonn, mme
lintrt personnel. Toute lintelligence, toutes les forces sont rassembles
dans un seul but : le triomphe de la vengeance71 .
Quant lorigine du dsir de vengeance au cours du dveloppement prcoce
de lenfant, un certain nombre dauteurs ont propos diffrentes hypothses.
Pour

I.

DeForest,

les

parents

ont

contrecarr

le

dveloppement

de

lindividualit de lenfant, provoquant chez lui un dsir de se venger davoir t


contraint de se plier leurs valeurs. Dans son article classique sur le complexe
de castration, o le sevrage est identifi une castration primaire, August
70

1950.

71

Horney, 1948, p. 5.
96

Prface
Starcke72 semble suggrer que le dsir de vengeance apparat dabord sous
forme dun dsir du nourrisson dexercer des reprsailles sur la mre en
particulier, sur ses seins parce quil a limpression quelle lui a drob ce qui
tait jadis une prcieuse partie de lui-mme. Pour Gustav Bychowski 73, cette
situation de sevrage est la source du dsir du patient dpressif de se
venger sur sa mre, en lui enlevant son sein ou son pnis imaginaire (p. 260).
Aucun de ces trois auteurs na soulign limportance de langoisse de
sparation et du chagrin ; pour eux, le dsir de vengeance consiste simplement
en une hostilit de reprsailles.
Dans un article sur le caractre oral, Karl Abraham 74 entrevoit le rle
important que joue langoisse de sparation chez les personnes qui, laisse-t-il
entendre, ont dans leur caractre un intense dsir de vengeance. Et Otto
Fenichel, dans sa Thorie psychanalytique des nvroses 75, admet clairement
limportance de langoisse de sparation dans le dsir de vengeance que
manifestent de nombreux schizophrnes. part ces quelques allusions, la
thse avance ici na pas, autant que je sache, t traite dans la littrature.
Plus prcisment, le rle du chagrin na pas encore t soulign.
La question de savoir quelles fonctions le dsir de vengeance remplit dans
lconomie de la nvrose ou de la psychose na t tudie, me semble-t-il, que
par Karen Horney. Dans un passionnant article sur ce sujet 76, elle crit que le
dsir

de

vengeance

sert

procurer

la

personne

une

forme

dautoprotection contre lhostilit venant du dehors, aussi bien que contre


lhostilit venant du dedans (par autoprotection contre lhostilit venant du
dedans , elle veut dire, si je la comprends bien, que le dsir de vengeance est
vcu par la personne non comme une hostilit, mais plutt comme une juste
colre) ; 2 restaurer lorgueil bless ; et 3 donner lespoir, ou la
sensation, dun triomphe vengeur. Lauteur voit aussi une quatrime fonction
possible : maintenir refoul le sentiment que sa propre vie est sans espoir.
Il apparat ensuite que la soif de vengeance a t dtermine, lors du premier
dveloppement du nvros ou du psychotique, par des causes multiples et que,
de mme, plus tard, dans la personnalit de ladulte, elle remplira des
fonctions multiples. Les exemples cliniques qui vont suivre illustreront
72

1921.

73

1952.

74

1924.

75

1953.

76

1948.
97

Prface
seulement

deux

fonctions

du

dsir

de

vengeance :

le

patient

utilise

inconsciemment ce dsir de vengeance comme une dfense pour ne pas


prendre conscience 1 dun chagrin refoul et 2 dune angoisse de sparation
refoule. Ces affects constituent, je crois, deux des sources les plus profondes
du dsir de vengeance.
Cest uniquement pour la commodit de la prsentation que je rangerai ces
exemples sous deux rubriques distinctes. Dans la pratique, il y a de fortes
chances pour que le chagrin et langoisse de sparation savrent tous deux
importants chez le patient qui utilise comme dfense un dsir chronique de
vengeance. Comme on le verra dans certains des exemples cits, ces deux
affects prdominent en mme temps chez le mme sujet, et leur division en
deux groupes est simplement due au fait que, chez certains patients, le chagrin
semblait avoir une importance prdominante par rapport langoisse de
sparation, alors que ctait linverse chez les autres patients dcrits.

Le rle du chagrin
Premier exemple. Quand je devins son thrapeute, le patient en question
approchait de la trentaine ; il avait t hospitalis depuis plusieurs annes
pour

une

schizophrnie

paranode

et

avait

fait

quelques

annes

de

psychothrapie intensive avant darriver Chestnut Lodge. Pendant presque


un an aprs son transfert Chestnut Lodge, il fut limage mme du dsir de
vengeance et, daprs lhistoire du cas, il en tait ainsi depuis des annes. Il
passait apparemment le plus clair de son temps comploter des vengeances
contre un tas de gens dont je faisais maintenant partie. Dans ses sances, il
dcrivait avec hargne la terrible revanche quil allait prendre sur tous ceux qui
lui avaient fait du mal. Pendant quil madressait des avertissements de
vengeance, son visage tait gnralement tendu, ses yeux rtrcis ; ou bien, il
avait une expression de triomphe lorsquil me faisait, en hurlant, une
description prcise de lanantissement o il nous rduirait, moi et ses autres
bourreaux, quand les rles seraient inverss.
Nanmoins, ds mes premiers contacts avec lui, jeus limpression que toute
cette vindicte servait surtout le protger du chagrin quil tait terrifi
daffronter. Il me sembla que tant quil pouvait percevoir les autres comme des
individus qui le traitaient de faon inhumaine, il russissait garder refouls
ses sentiments, et tant quil pouvait faire cela il navait aucun motif conscient
davoir du chagrin. Voici comment il voyait les choses : personne navait jamais
98

Prface
t gentil avec lui ; donc, personne navait jamais t lobjet de sa tendresse ;
de sorte quaucun sentiment conscient de perte, de chagrin, ne sassociait
ses expriences passes ou prsentes.
Cependant, au bout dun an de travail avec moi, il commena enfin ressentir
son chagrin et pleurer ouvertement. Il put mme dire propos de sa mre,
qui tait morte quand il ntait pas encore adolescent et dont il avait dit encore
plus de mal que des autres : Elle maimait bien. Il dit cette simple phrase
dun ton qui trahissait lamour et le chagrin. Cela, je crois quon le
considrerait comme une tape importante dans la thrapie de tout individu
souffrant de schizophrnie paranode.
Fait particulirement intressant : aprs cela, pendant un temps, il se rvolta,
multipliant

ses

propos

venimeux

et

vengeurs

qui,

comme

toujours,

sadressaient surtout des figures maternelles dformes par le dlire. Son


dsir de vengeance ne stait jamais exprim de manire aussi franche. Il
disait notamment, cette poque : Pour les craser, il faut les craser
financirement, et cest ce que je vais faire ! Cest un vu ! Ces mots taient
profrs avec une dtermination implacable, et constituaient, ctait clair, un
avertissement pour moi ; ce fut lune des nombreuses occasions o je me
trouvai dans la position transfrentielle de la mre malveillante.
Puis, un mois plus tard, il eut un brusque accs de tendresse pour une
infirmire de son service qui, longtemps, avait t lobjet principal de sa haine
en tant que figure maternelle. Au dbut dune sance, il se mit parler avec
tendresse de quelque chose que cette infirmire venait de dire ou de faire,
mais il avait peine commenc quil fondit en larmes, se prit le ct o il
stait souvent plaint davoir mal et dit, angoiss : Je ne peux pas le
supporter. Le chagrin ? lui demandai-je, et il me rpondit oui .
Mais, presque tout de suite, il se reprit et commena parler de vengeance,
assurant quil pouvait provoquer une meute, et quil pouvait prouver que les
personnages importants qui parlent la radio se trompaient compltement
(ces personnages importants taient souvent la cible de ses propos vindicatifs).
Ces dclarations vengeresses, dbites, comme chaque fois, dune seule
haleine, prirent les deux tiers de la sance, bien que, cette fois, elles naient
pas t ouvertement diriges contre moi. la fin de la sance, je lui dis pour le
rassurer (aprs mtre demand sil fallait le faire) : Le chagrin est
douloureux ; mais cest important pour vous de continuer et de le ressentir
jusquau bout.
99

Prface
Il me rpondit, triomphant et vengeur : Trs bien ! Maintenant je connais
votre position , et au moment o je quittai la pice, il me hurla encore deux
ou trois fois : Maintenant je connais votre position !
Jeus par la suite bien dautres occasions de voir son dsir de vengeance
oprer comme une dfense contre le chagrin sous-jacent et li lui, bien
entendu, lamour, galement refoul , ce chagrin qui, pour lui, tait si
effrayant et douloureux compar sa soif de vengeance, relativement
confortable et laquelle il stait depuis longtemps habitu.
Deuxime exemple. Le patient avait vingt-cinq ans et prparait sa mdecine.
Jeus au total douze entretiens sur une dure de six mois en consultation
externe. Comme celui que je viens de dcrite, ce patient tait lun des tres les
plus vindicatifs, les plus cinglants que jaie jamais vus. Il commena le premier
entretien en exprimant dintenses sentiments dhostilit et passa la plus
grande partie de la sance exprimer son dsir de vengeance, sa rancune et
son mpris lgard de diverses personnes. Ces sentiments sadressaient le
plus souvent sa femme qui, substitut tyrannique de la mre, lui faisait sans
cesse des reproches, mais ils sadressaient aussi souvent dautres personnes
de la ville o il avait vcu dans le Wisconsin et quil avait quitte cinq ans
auparavant. Il avait envie de se venger de ces gens parce quils lui avaient bien
fait comprendre, comme il disait, quil venait du mauvais quartier de la
ville .
Cet homme avait eu une enfance extraordinairement traumatisante. Quand luimme tait encore tout petit, son unique frre, plus jeune que lui, tait mort de
mort violente, et peu de temps aprs, ses parents avaient divorc. Pendant
toute sa jeunesse, il avait vcu pauvrement, dans une famille qui souffrait de
lostracisme de la petite communaut o il avait grandi.
Ce fut au cours de la cinquime sance quil dclara spontanment quen
allant lUniversit, comme il le faisait actuellement, il essayait de prendre
une revanche de se venger des gens de l-bas, dans le Wisconsin .
Contrairement son habitude, il dit cela dun ton qui ntait qu demi
mauvais ; il paraissait un peu honteux et embarrass. Il se mit ensuite
raconter, plein de rancur, certaines choses quil avait dj rapportes :
comment certaines personnes, l-bas, se moquaient de lui cause de son
grand nez et parce quil venait du mauvais quartier de la ville. Sil pouvait
poursuivre jusquau bout lUniversit, dit-il, il jubilerait de leur prouver quil
pouvait devenir quelquun . Et, sarcastique, il ajouta : Ils sattendaient tous
me voir rester dans le mauvais quartier de la ville et devenir un bouseux.
100

Prface
Je suppose, poursuivit-il, que les types, l-bas, qui taient les idoles quand
jtais gosse, ce sont eux maintenant les bouseux. Mais, fait significatif, il dit
ensuite, sans plus se montrer sarcastique, mais au contraire avec un accent de
regret : Je suppose quils sont heureux ; mais cette vie nest pas faite pour
moi. Jeus limpression ce moment, comme dautres moments de cette
sance, quen son for intrieur, il sentait quil navait pas vraiment le choix
quil se sentait incapable de retourner vivre l-bas, quelle quait pu tre son
envie de le faire. Le matriel apport par cette sance et dautres indiquait que
ce sentiment provenait de sources diverses, en particulier de son besoin de
garder refouls certains des sentiments que lui inspirait sa vie l-bas ; il
provenait galement de sa loyaut compulsive lgard de sa mre qui avait
vivement ressenti lostracisme quon lui avait fait subir l-bas et qui avait fait
pression sur son fils pour quil parte ailleurs et russisse afin de leur
montrer .
Un peu plus tard, pendant ce cinquime entretien, il dcrivit plus prcisment
les rejets dont il avait souffert l-bas. Son ton, maintenant, tait diffrent.
Jusque-l, il avait parl avec un accent de vengeance, de rancune, essayant de
mimpressionner avec lhostilit implacable de ceux qui lavaient rejet ;
prsent, sa voix exprimait le chagrin ; je pus ainsi me rendre compte, mieux
que je ne lavais fait auparavant, quel point il avait souffert et combien il
avait envie dtre accept par les gens de sa ville natale.
Je lui demandai sil avait eu parfois le dsir, mme passager, de retourner vivre
l-bas. Il nia aussitt avoir eu ce dsir, en ajoutant : Jai pens que jaimerais
bien vivre en Ohio, ou dans le Minnesota, ou lIllinois ; mais jamais je ne
voudrais retourner vivre dans cette ville. Ce fut dit rsolument ; mais on
notera que deux des tats quil mentionnait bordent le Wisconsin sur deux
cts ! Plus tard, il me dit que cela lui faisait plaisir de retourner l-bas pour
voir quelques bons amis, quil aimait bien se marrer avec eux et, lorsque je
lui demandai sils lui manquaient peut-tre, il rpondit : Oui, ils me
manquent. Aussi simple que cela puisse paratre, cela reprsentait tout un
changement chez ce garon qui, au dbut, stait montr si rsolument
mauvais et vindicatif lgard de sa ville natale.
Troisime exemple. Jai eu il y a plusieurs annes, en psychothrapie intensive,
une femme du Sud, marie, sans enfants. Elle avait trente-cinq ans lpoque
et venait dtre admise Chestnut Lodge dans un tat dpressif. Pendant les
premires sances, elle passa chaque entretien presque exclusivement
essayer de se rappeler les noms de diverses personnes de Chestnut Lodge, le
101

Prface
mien compris, ainsi que les grandes lignes de sa propre histoire, et se
reprocher svrement de ne pas pouvoir se rappeler les choses. Elle
commenait dire quelque chose, oubliait ce quelle avait commenc dire,
son visage prenait une expression de plus en plus soucieuse et finalement,
exaspre, elle se faisait des reproches : elle ne valait rien elle ntait
quune idiote, et ctait tout ! elle fondait en larmes, ce qui redoublait son
exaspration et sa condamnation delle-mme parce quelle stait mise
pleurer, lui semblait-il, sans raison. Bien quil soit apparu plus tard quil
sagissait l dun cas de nvrose grave plutt que de psychose, la duret mme
de lautocritique pouvait faire penser, au dpart, une psychose ; et bien quen
fin de compte la patiente se soit avre dune intelligence normale et quelle
nait rvl aucune lsion organique crbrale, ses difficults penser du
dbut paraissaient suffisamment marques pour indiquer soit une dficience
mentale, soit une maladie organique du cerveau.
Son histoire telle que me la rapportrent des parents elle, le personnel de
lhpital o elle avait t soigne cinq ans auparavant, et elle-mme mesure
que

sa

mmoire

samliorait

(cest--dire

aprs

deux

semaines

de

psychothrapie) , son histoire, donc, mapprit quelle avait eu une sur morte
lge de trois ans, quatre ans avant la naissance de la patiente. La mre avait
t dprime depuis la mort de cette sur ane donc avant la naissance de
la patiente. Celle-ci avait neuf ans quand sa mre dut tre hospitalise et se
suicida ensuite lhpital psychiatrique. La mre stait toujours montre
pleine de sollicitude, surprotectrice lgard de la patiente, et soudain lenfant
se retrouvait la seule femme survivante dune famille qui comprenait quatre
frres plus gs et un pre rigide, dominateur et lointain. Deux de ses frres
seulement taient dun ge proche du sien, et tous les deux la distancrent
trs vite socialement et intellectuellement. Elle tait toujours considre
comme l' idiote de la famille, et son premier effondrement eut lieu quand
elle avait vingt ans, alors quelle tait inscrite dans une petite cole normale o
elle narrivait suivre ni sur le plan des tudes ni sur le plan social. On ne
connat pas les dtails de cet effondrement, si ce nest quelle fut dclare
perturbe et difficile . Il est intressant de noter quun repos de cinq mois
en compagnie dune infirmire dans une station de montagne lui permit de se
rtablir sans tre hospitalise, et mme de rentrer chez elle notablement plus
chaleureuse, plus sociable et expansive quelle ne lavait t auparavant.
lge de vingt-cinq ans, elle pousa un ngociant en bois que les membres de
la famille jugeaient bien infrieur eux socialement et intellectuellement.
102

Prface
lgard de son mari, elle entretint ds le dbut une troite dpendance,
masque derrire le fait quelle le menait presque toujours par le bout du nez.
Cinq ans plus tard mourut une tante qui, daprs son mari, avait t une
vraie mre pour elle . Selon lui, cest partir de ce moment que saccentua
son angoisse et son comportement de dpendance son gard ; elle commena
se rveiller souvent la nuit, pleurant sans savoir pourquoi. Son tat saggrava
rapidement, au point quun mois aprs la mort de sa tante, elle fut admise dans
un hpital psychiatrique. L, on la dcrivit comme confuse, dsoriente,
incohrente.

Ides

dlirantes,

hallucinations,

pleurant

sans

larmes

continuellement . Au cours dune priode o elle subit des lectrochocs, puis


toute une srie de comas insuliniques, elle atteignit un tat dinactivit et
dapathie dans lequel, dix-huit mois aprs son admission, on la laissa quitter
lhpital.
Chez elle, son tat samliora lentement avec les annes. Mais ensuite
comme elle finit par le rvler au cours de sa thrapie avec moi , craignant de
plus en plus de perdre son mari qui navait jamais essay davoir un enfant
avec elle et sur qui sa famille exerait une pression de plus en plus forte pour
le faire divorcer, elle avait progressivement dvelopp la symptomatologie
dpressive qui avait ncessit son hospitalisation Chestnut Lodge. Elle ne
stait manifestement pas permis de reconnatre que son angoisse avait
quelque chose voir avec le fait que son mariage tait menac ; elle avait
seulement remarqu, avec une inquitude accrue, quelle maigrissait de plus
en plus.
Les progrs de la thrapie firent apparatre de plus en plus clairement que ses
rapports avec les autres, et mme avec certains aspects de son soi et divers
objets inanims, avaient tendance sexercer sur le mode de la rancune et de
linjure. De mme quau dbut elle sinjuriait pour sa mauvaise mmoire, plus
tard elle critiqua violemment les suppurations nasales qui, pendant un temps,
remplacrent les larmes chez elle. Souvent elle sen prenait son bras, par
exemple, qui la faisait encore souffrir des suites dune brlure profonde quelle
stait faite plusieurs annes auparavant, ou elle sen prenait ses rgles, ou
son cerveau ( Cest un sale cerveau ! ). Ctait comme si son moi conscient
se trouvait, suivant le moment, dans telle partie de son tre psychophysique et
sen prenait telle ou telle autre partie delle-mme comme sil sagissait dun
corps

tranger

dplaisant,

terriblement

insatisfaisant.

Ce

genre

de

vituprations sadressait aussi des objets inanims un poudrier qui


103

Prface
refusait de fonctionner, aux divers objets quil lui arrivait dacheter et qui
ne lui donnaient pas satisfaction, etc.
Les mois passant, ses sentiments, plus profondment enfouis, de tendresse et
daffection commencrent merger tendresse pour son mari, son pre,
diffrentes infirmires, certains autres patients, et moi. Fait intressant, avant
de se rapprocher de moi, elle eut mon endroit les mmes sentiments
vindicatifs. Au bout de quelques mois, ses symptmes staient suffisamment
amliors pour quelle soit admise en consultation externe.
Il apparut petit petit qu lorigine de sa maladie il y avait le chagrin depuis
longtemps enfoui davoir perdu sa mre. Cela surgit de la faon la plus nette
au cours dune sance du quatorzime mois de psychothrapie. Aprs avoir
beaucoup pleur pendant une bonne partie de la sance, non plus parce quelle
se condamnait elle-mme mais parce quelle avait un rel chagrin, elle dit que
son mari lui manquait et quelle aimerait tre chez elle avec lui. Je lui
demandai sil tait dj arriv que quelquun lui manque autant que cela. Elle
rpondit en hsitant, sur un ton enfantin et naf : Ma mre me manque ; mais
je sais quelle ne pourra jamais revenir, alors je pense George [son mari] la
place. Et, dun air incertain, angoiss, elle ajouta : Je crois quil est bien.
Cest au cours du mois qui suivit cette sance quelle interrompit la
psychothrapie et rentra chez elle. Il apparut que ce quelle fuyait, dans la
thrapie, ctait avant tout lancien chagrin davoir perdu sa mre. Je pense
aujourdhui que jai contribu, moi aussi, linterruption de la thrapie, dans
la mesure o jtais angoiss par le chagrin prouv dans ma propre petite
enfance domaine qu lpoque je navais pas bien explor dans mon analyse
personnelle.

Le rle de langoisse de sparation


Premier exemple. Un homme, dans les trente-cinq ans, en analyse pour une
nvrose compulsive, racontait au cours dune sance que la veille, pendant
quil attendait que son amie se prpare sortir avec lui, il avait eu envie de
tout casser pour lui faire payer le fait quelle le faisait si souvent attendre.
Je lui demandai quoi lui faisait penser le faire payer quelquun ; il eut un
sourire embarrass et me dit : Quelquefois, jai limpression que je fais payer
tous les mdecins tous ceux que jai pu connatre quand jentre ici et que je
fais semblant de ne pas vous aimer. Je lui demandai : Les faire payer pour

104

Prface
quoi ?

et

il

me

rpondit :

Pour

me

traiter

toujours

de

faon

si

impersonnelle.
Mais, fait significatif, quelques secondes aprs mavoir dit cela, il me raconta
comment, depuis lcole primaire, dans les relations quil avait eues avec toute
une srie damies, il essayait toujours de se faire aimer de la fille, puis, sil y
russissait et si elle commenait lui montrer de la tendresse, il la
larguait .
Cette dernire remarque donne penser quil y avait, dans les sances
danalyse, un dsir de vengeance conscient dans le refus de mexprimer son
affection ; mais, au niveau inconscient, ce sentiment reposait sur une angoisse
de sparation angoisse que je le laisse tomber sil mexprimait son affection,
comme lui-mme avait laiss tomber ses amies. Le matriel recueilli dans les
sances suivantes montra quil sagissait bien de cela.
Deuxime exemple. Il sagit dun homme de trente et un ans, fonctionnaire du
gouvernement, pre de trois enfants. Le dsir de vengeance tait une
composante marquante de sa structure caractrielle. Pendant les deux
premiers tiers environ de son analyse, il dversa son amertume davoir
autrefois si peu reu de ses parents et de recevoir aujourdhui si peu de moi, et
il affirma quil tait dtermin arracher ce quil dsirait qui tait
fondamentalement oral ces gens injustes et prendre en mme temps sur
eux une revanche longtemps recherche. Son dsir de vengeance tait si fort
et sa capacit le renforcer telle que pendant longtemps jen fus tout fait
effray.
Un peu aprs la premire moiti de son analyse, je commenai voir que son
dsir de vengeance oprait comme une dfense contre des sentiments refouls
chargs dangoisse. Il devint peu peu vident que langoisse de sparation,
qui remontait en particulier sa toute premire relation avec sa mre, tait
lun des plus importants de ces sentiments refouls. Le matriel suivant, tir
de la 416e sance un peu plus de deux ans aprs le dbut de lanalyse
illustrera ce point.
Au dbut de cette sance, je dis au patient que je ne travaillerais pas le lundi
suivant. Il dit dun ton assez dsagrable oh ? et se tut pendant environ
trois minutes ; puis, pendant presque une demi-heure, il me critiqua
violemment pour lui avoir simplement annonc a . Il finit par me dire,
furieux, que lui devait venir rgulirement aux sances ou me demander la

105

Prface
permission de ne pas venir et que moi, je le lui annonais simplement sans
lui demander sil tait daccord .
Cest juste aprs cela quil me donna, en quelques mots, une vision trs nette
de la fonction dfensive de son dsir de vengeance. Il commena sur un ton
menaant et vengeur : Attendez un peu le lundi daprs. Cest moi qui
prendrai ce lundi , mais il ajouta alors dun air angoiss et trs lgrement
sarcastique : Je suis sr que je serai encore ici ce moment-l. Il avait fait
rcemment tant de progrs dans dautres domaines de lanalyse quil devait
craindre comme cela avait dj t le cas lors de phases de progrs comme
celle-ci que je narrte brusquement lanalyse.
Ensuite il parla, au cours de cette mme sance, de langoisse que lui causait
un archiviste alcoolique, instable, dont il supervisait le travail. propos dune
altercation quils avaient eue rcemment, le patient me dit : Je crois que la
peur qui me tenaillait le plus, cest le fait que ce type perd le contrle de luimme quand il a bu et cogne les gens. Jai peur que la faon dont je lui dis de
faire les choses lui donne vraiment lenvie de se venger. Quand je lui
demandai dassocier sur le mot se venger , il sarrta un instant et dit : Eh
bien, moi, jai absolument envie de me venger, surtout, je crois, quand des
situations comme celle-ci [le cong que je prenais le lundi suivant] se
prsentent
Ensuite, il rapporta un rve de la nuit prcdente qui dcrivait de faon nette
sa sparation dune figure maternelle une collgue beaucoup plus ge que
lui, qui tout au long de lanalyse revint rgulirement dans ses rves et ses
associations comme figure maternelle de sa premire enfance et langoisse
que lui causait cette sparation. Il passa le reste de la sance associer
librement sur langoisse de sparation, associations dans lesquelles intervenait
une srie de cinq figures maternelles, comprenant sa vraie mre et moi-mme.
Cest ce moment quil dit sur un ton dexaspration angoisse : Je me sens
tellement seul parfois ; on dirait que quand je me sens gentil et amical je nai
pas de problme avec ces gens ; mais dautres moments, jen ai, et je ne sais
pas ce que cest.
L-dessus, je lui demandai dassocier sur se sentir seul et il rpondit que,
dans ces moments-l, il avait envie de flanquer une racle aux gens tout
lair horrible . Il ajouta : Dautres fois, quand je me sens amical, les autres
le sont aussi Mais quest-ce que je peux y faire ? Je ne sais pas ce qui se
passe , dit-il encore, du mme ton angoiss et exaspr.
106

Prface
Lorsque je lui suggrai dassocier sur quelque chose quoi vous ne pouviez
rien , il rpondit : Il y a eu tellement de choses, naturellement, qui mont
donn depuis longtemps le sentiment que je ny pouvais rien, comme de
vouloir prendre des gens la gorge et leur serrer le cou jusqu ce que leur
visage devienne noir
Il pronona ces derniers mots sur le ton vengeur qui lui avait t si
caractristique jusquici. Il me parut assez clair ce moment que son dsir de
vengeance avait une fonction dfensive, celle dempcher quil prenne
conscience dune partie de son angoisse de sparation lorigine, sparation
davec sa mre quand il tait tout petit et de son angoisse de la solitude
associe cet tat de sparation.
Troisime exemple. Le patient tait un homme de trente-deux ans, mari,
souffrant dune nvrose de conversion chronique grave ; il a t trait
Chestnut Lodge par Margaret J. Rioch 77. Le patient se plaignait principalement
de douleurs persistantes dans le dos.
Cet homme avait eu limpression pendant toute son enfance et son adolescence
quil devait entirement consacrer sa vie au bien-tre de ses parents et
dautres membres de la famille. Au niveau conscient, il avait accept cela de
bon cur ; mais au cours de lanalyse, il en vint se rendre compte que
pendant tout ce temps il avait nourri lespoir dtre rcompens un jour de tout
ce dvouement. Quelques annes avant dentreprendre une analyse, il pousa
une femme qui promit de lui tre entirement dvoue mais qui, en
loccurrence, ne satisfit pas du tout ses besoins affectifs. Au cours de son
analyse, il prit conscience que son symptme de conversion reprsentait une
tentative de sa part pour la forcer elle et dautres pourvoir ces besoins
de faon plus satisfaisante.
Longtemps aprs quil eut commenc son analyse, sa famille continuait encore
lui reprocher de ne pas rentrer chez lui pour soccuper de sa mre, vieille et
malade, ou de sa femme qui, insistaient-ils, ntait pas encore capable de faire
marcher la maison sans lui. Avec les progrs de son analyse, il prit conscience
quil tait fatigu de donner et saperut que maintenant, comme il disait, il
voulait simplement prendre . Ce sentiment nouveau fut, au dbut, charg
dautoreproches intenses.
Il devint peu peu vident que le profond refoulement de ses besoins de
dpendance, avec la privation svre que cela entranait, avait depuis
77

Je remercie le docteur Rioch de mavoir aimablement autoris utiliser


ce matriel.
107

Prface
longtemps suscit divers sentiments qui leffrayaient. Son intense soif de
vengeance faisait partie de ces sentiments.
Sa famille avait toujours attach une importance norme lacquisition de
largent. Il considrait, apparemment juste titre, quil avait sorti sa famille de
la misre. Maintenant, il avait le sentiment que tout largent passait dans le
coteux traitement psychiatrique quil suivait. Dun ct, il se sentait trs
coupable dy toucher ; mais de lautre, il sen rendait compte maintenant, il
avait envie de prendre tout largent. Il finit par exprimer trs ouvertement son
dsir de vengeance, disant quil aimerait semparer de tout largent, pour se
venger du fait quils ne voulaient pas lui en donner. Il se mit ensuite exprimer
des fantasmes de vengeance propos de diverses figures parentales de sa vie
actuelle qui, selon lui, le privaient de quelque chose. Dans ces fantasmes, il
privait, pour se venger, chacune de ces personnes de ses moyens dexistence.
Son dsir de vengeance remontait en grande partie la premire relation quil
avait eue avec sa mre qui le patient en tait amrement convaincu avait
toujours usurp le rle denfant, forant le patient lui servir de mre elle.
Mais il savra que ces dsirs de vengeance cachaient des sentiments plus
profonds de chagrin et dangoisse de sparation tout la fois. Un jour que le
psychiatre qui soccupait de lui lhpital avait refus de lui dire la
composition de son sdatif, il arriva sa sance et fondit en larmes, sanglotant
comme un tout petit enfant, en disant : Je veux rentrer la maison voir ma
mre , et poursuivant sur ce ton pendant un moment. Dans la sance
suivante, il manifesta du chagrin et une angoisse de sparation propos de la
mort, plusieurs annes auparavant, dun oncle qui avait t pour lui un
vritable pre, et de la mort rcente dune infirmire de lhpital, laquelle tait
visiblement pour lui une bonne figure maternelle et pour qui il avait eu une
grande affection. Il exprima la crainte angoisse de mourir de faon
imminente ; cette angoisse semblait en partie reposer sur le fait que, pour lui,
la mort quivalait une complte et terrifiante frustration de ses besoins de
dpendance.
Au cours de la mme sance, il rapporta un rve dans lequel il navait pas
danalyste et essayait den trouver un. Il y avait dans ce rve un grand nombre
de gens quil connaissait ; mais quand il demandait successivement chacun
de laider, ils taient tous incapables de le faire ou bien, dans un cas prcis,
refusaient, par vengeance, de laider. Le rve tait confus et refltait le
sentiment davoir t coup des autres. On peut le prendre comme une
description, entre autres, de langoisse de sparation.
108

Prface
Ces insights plus profonds furent suivis, pendant un temps, dune amlioration
de son symptme de conversion, ces douleurs dans le dos qui, depuis des
annes, le handicapaient plus ou moins. Il se trouva plus libre de faire
connatre ses sentiments aux gens, et les moments o il le faisait concidaient
avec des rmissions de son douloureux symptme. De plus, il commena pour
la premire fois projeter de retourner chez lui pour faire une visite sa
femme, sa mre et dautres parents. Il nen avait jamais t question
jusquici, sinon pour fuir lanalyse ; maintenant, il manifestait un rel dsir de
les revoir tous.
Pour conclure, je citerai ce passage de Shakespeare, crit il y a trois cent
cinquante ans ; il montre admirablement comment le refoulement peut
engendrer, dans les cas extrmes, un dsir littralement fou de vengeance. Le
roi Lear vient de comprendre que ses deux filles anes se sont retournes
contre lui. Devant le fou, il scrie :
You, heavens
touch me with noble anger,
And let not women's weapons, water-drops,
Stain my mans cheeks ! No, you unnatural hags,
I will have such revenges on you both
That all the world shall I will do such things,
What they are, yet I know not ; but they shall be
The terrors of the earth. You think lill weep ;
No, Iill not weep.
I have full cause of weeping ; but this heart
Shall break into a hundred thousand flaws,
Or ere lill weep. O, Fool ! shall go mad !
cieux
touchez-moi dune fire colre,
Ne laissez pas larme des femmes, les gouttes des larmes,
Souiller mon visage dhomme ! Non ! furies dnatures,
Jaurai sur vous deux de telles revanches
Que lunivers je ferai de telles choses
Quelles choses ? je ne sais encore, mais elles seront
pouvantes pour la terre. Vous pensez que je vais pleurer ;
Non, je ne pleurerai pas ;
Jai pleine raison de pleurer ; mais ce cur
109

Prface
En cent mille clats se brisera
Avant que je pleure. mon fou, je deviendrai fou !78
Et cest ce quil va devenir en effet79.

III. Les sentiments positifs dans la relation entre le


schizophrne et sa mre

1958
Mon exprience de la psychothrapie des schizophrnes chroniques ma
convaincu que, dans la relation du patient avec sa mre, les sentiments de
base ceux qui, plus que tous les autres, dterminent aussi bien la structure
de la relation que le dveloppement de la maladie sont positifs : affection,
adoration, compassion, sollicitude, tendre dvouement et loyaut. Dans cette
relation que de nombreux chercheurs tiennent pour centrale dans ltiologie
de la plupart des cas de schizophrnie , ce ne sont pas, comme on le dit
souvent, la haine rciproque, le rejet lun de lautre, ni la dpendance goste
qui sont fondamentaux, mais au contraire lamour sincre lun pour lautre un
amour, certes, largement maintenu dans linconscient par de puissants
mcanismes de dni, et dont lexpression est fortement pervertie, mais un
78

Le Roi Lear, acte II, sc. IV. Trad. fran. par Armand Robin in Club du
Livre, p. 675.

79

Je me rfre ce texte comme un exemple de refoulement. Bien


entendu, il sagit ici proprement parler dun cas de rpression dun
processus conscient plutt quinconscient. Mais Shakespeare a prsent
ici, comme sil avait une base consciente, un processus que, dans la
pratique clinique, on observe, en fait, un niveau inconscient cest-dire quil sagit alors non de rpression mais de refoulement.
110

Prface
amour tout de mme. Je me suis aperu quil tait capital que le patient prenne
conscience de lexistence de cet amour entre sa mre et lui pour quil puisse
acqurir une saine estime de soi et parvenir la complte rsolution de sa
maladie schizophrnique.
Une communication personnelle que ma faite, il y a environ quatre ans, Ernest
E. Hadley est en partie lorigine de cette conception ( laquelle je fais
dailleurs galement allusion dans le chapitre suivant concernant un autre
aspect de la schizophrnie). Il ma aid comprendre que la possibilit dune
relation damour entre une mre et un enfant nest, dans aucun cas, totalement
exclue, et quil faut absolument, pour lestime de soi de nimporte quel patient,
quil tablisse un contact avec cette aire de sentiment entre lui et sa mre.
Les ides avances ici sont, en outre, laboutissement de huit ans de travail
consacr

essentiellement

schizophrnes

de

Chestnut

la

psychothrapie

Lodge ;

intensive

dentretiens

avec

les

de

patients

parents

de

schizophrnes entretiens conduits de faon espace pendant ces huit ans, et


relativement nombreux lanne o je fus au service des admissions de
Chestnut Lodge ; dobservations faites sur le travail des nombreux collgues
avec lesquels jai travaill pendant tout ce temps ; et, last but not least, de
lexprience que ma donne ma propre vie familiale avec ma femme et nos
trois enfants ces derniers tant relativement normaux, je crois.

La littrature sur le sujet


Il existe sur le sujet une littrature abondante, les auteurs saccordant
gnralement pour dire que la haine constitue la base de la relation en
question point de vue dont je mcarterai nettement ici.
Un article de Suzanne Reichard et Cari Tillman 80 recense la littrature sur ce
sujet et dautres thmes voisins ; il comporte le rsum dune trentaine dcrits
antrieurs. Tout laccent est mis ici dans ce que les auteurs rapportent de
leur propre travail comme dans ce que rapportent les auteurs quils rsument
sur lhostilit parentale et il nest pas fait la moindre mention dun amour
vritable du parent envers lenfant. S. Reichard et C. Tillman font, en
particulier,

valoir

leur

concept

de

mre

schizophrnogne

qui,

secrtement, rejette lenfant tout en se nourrissant de lui de faon parasitaire


par le maintien dune relation symbiotique avec lui, destine uniquement
satisfaire ses besoins gostes.
80

1950.
111

Prface
Selon Ruth et Theodore Lidz81, lenfant est fondamentalement motiv par un
souci (goste) de sa propre scurit face une mre qui le parasite et qui tend
avant tout exprimer sa malveillance son gard. Lewis B. Hill 82 pense
galement que la relation mre-enfant est motive, chez chacun des deux
participants, par un souci foncirement goste de sa propre scurit. Pour
Davide

Limentani83,

la

relation

symbiotique

mre-enfant

repose

essentiellement sur lhostilit et la crainte ; nulle part il nest dit quil y a de


lamour dans une telle relation.
Gregory Bateson et ses collaborateurs 84 introduisent lide que la relation de
double entrave (double bind) dans laquelle lenfant se trouve pris au
pige dinjonctions irrmdiablement contradictoires de la part de la mre
est dune importance particulire dans ltiologie de la schizophrnie. Sils
dcrivent avec talent les affects ngatifs luvre dans la relation mreenfant, les auteurs ne font, selon, moi, absolument pas justice aux affects
positifs. Pour ma part, je dirais que lenfant est coinc dans ce genre de
relation dabord et avant tout par sa propre ambivalence ambivalence
comprenant de puissants lments de sollicitude, de dvouement et de loyaut
sincres pour la mre tragiquement pige et qui est, en ralit, tout autant
que son enfant, victime de la double entrave . En outre, si Bateson et ses
collaborateurs montrent remarquablement bien la complexit des manuvres
auxquelles se livrent le patient et sa mre pour, chacun, sassurer lavantage,
ils ne paraissent pas voir quil peut y avoir dans ces manuvres une part de
plaisir intense, pour lun et lautre, jouer ce jeu complexe, toujours
fascinant cest en tout cas ce que jai souvent constat chez mes patients
quand la thrapie est dj bien avance. Pour les auteurs, il sagirait
simplement l dune relation angoisse, conflictuelle, dsespre.
Deux articles, crits par un groupe de recherche de la Mayo Clinic dirig par
Adelaide M. Johnson85, rendent compte, et tirent les conclusions thoriques, de
ltude intensive de vingt-sept schizophrnes aigus qui avaient t suivis en
mme temps que leurs parents en psychothrapie parallle. Il ressort de cette
recherche, rassemblant les travaux dun nombre considrable de chercheurs et
runissant une collection complte de donnes pour une priode de temps qui
81

1952.

82

1955.

83

1956.

84

1956.

85

1956.
112

Prface
nest pas spcifie, quelle na rien dcouvert qui permette de croire que
laffection soit un lment significatif de la relation de lenfant avec ses
parents. Ce que, de toute vidence, les auteurs ont peru chez le parent, cest
tout simplement une haine totale, bien plutt quune ambivalence ; daprs
eux, ce ne sont pas des affects puissants (clivant le moi) damour et de haine
prsents dans lenfant et ns dune relation ambivalente avec le parent qui ont
rendu lenfant dsempar et impuissant, mais quelque chose dextrieur lui :
un parent qui le hait et le menace terriblement.
Bien que, le plus souvent, les auteurs mettent laccent sur les aspects ngatifs
de la relation mre-enfant, on tombe parfois sur un article qui accorde plus
dattention aux facteurs positifs quimplique cette relation. Cest ainsi que
Margaret S. Mahler86, par exemple, crit quune relation symbiotique mrenourrisson est ncessaire la bonne sant du petit enfant, et que le plus grave
des deux types de psychose infantile, savoir lautisme, apparat chez les
enfants qui nont jamais partag une telle symbiose avec leur mre. Cari A.
Whitaker et Thomas P. Malone87 admettent implicitement que le dsir et le
besoin rels daider personnellement le parent figur par le thrapeute font
partie de la personnalit du schizophrne. Le livre de J. Abraham et E. Varon 88
prsente, accompagne de donnes cliniques trs dtailles, une description
fort inhabituelle et intressante des lments positifs et ngatifs de la relation
entre le schizophrne et sa mre. Les auteurs dcrivent leur travail, lhpital
Sainte-lisabeth, avec un groupe de sept patientes, schizophrnes graves
(parmi elles, quatre hbphrnes), leurs mres et, comme thrapeute, lun des
auteurs.
L. Murray Bowen mne actuellement au National Institute of Mental Health de
Bethesda (Maryland) un projet de recherche qui repose sur la psychothrapie
concomitante de schizophrnes et de leurs mres, celles-ci tant loges
lhpital avec leurs enfants et continuant dexercer, dans la mesure o cela est
possible dans ce cadre, leurs fonctions habituelles de parents. Lui aussi
constate que la relation mre-enfant comporte non seulement des lments
affectifs destructifs, mais aussi des lments constructifs, comme lindique le
passage suivant, extrait de son rapport prliminaire. Il note 89, aprs avoir
dcrit les progrs remarquablement rapides dune patiente :
86

1952.

87

1953.

88

1953.

89

1956.
113

Prface
En rsum, nous avons le sentiment que cette patiente a eu une
raction assez nette, et que les raisons principales en ont t la
prsence de la mre et le fait que nous ayons assez bien russi
prserver la relation entre la patiente et sa mre.
Nanmoins, personne, ma connaissance, ninsiste autant que moi sur
limportance des sentiments positifs dans cette relation mre-enfant ne voit,
comme moi, dans ces sentiments les plus puissants de ses dterminants, et
dans lintense hostilit des deux participants, un dni inconscient de ces
sentiments positifs profondment refouls. Les donnes essentielles qui sont
venues tayer mes concepts thoriques, je les ai trouves dans les phnomnes
transfrentiels, souvent non verbaux, rencontrs au cours de la psychothrapie
au long cours de schizophrnes. Cest lvolution du transfert qui rvle en
gnral, seulement aprs un trs long temps dune psychothrapie intensive
impraticable dans la plupart des institutions , qui rvle, donc, que derrire
ce que lon a pris longtemps pour le comble de la haine et du rejet lgard du
thrapeute en tant que figure parentale, il existe de vritables sentiments
damour, profonds, puissants, lgard des parents y compris lgard de la
mre, ce quon dcouvre tardivement mais de faon tout fait claire. On
saperoit alors que la maladie schizophrnique reprsente, au fond, le
sacrifice que, par amour, lenfant fait de son individualit mme, pour le bien
de la mre, de cette mre qui est aime sincrement, de faon altruiste et avec
ladoration fervente que seul un petit enfant, ordinairement, est capable
doffrir.

Mon point de vue sur ce sujet


Lexpos

qui

va

suivre

apparatra

invitablement

comme

une

hypersimplification de la relation entre le schizophrne et sa mre, et cela


pour deux raisons. Tout dabord, jessaie de gnraliser, et les gnralisations
ne peuvent jamais rendre compte des diffrences individuelles infinies qui
existent entre telle et telle relation patient-parent. En second lieu, mon tude
est axe sur llment amour de cette relation qui en compte un certain
nombre dautres, importants. Mais je dois ici souligner que cet lment
damour est, selon moi, le plus dterminant de tous. Ce qui, en effet, dcrit le
mieux toute la relation entre le patient et sa mre, ce ne sont pas les efforts de
lun et de lautre pour carter langoisse, ni le conflit chez lun et lautre entre
les besoins de dpendance et les tentatives dindividualisation, mais bien
plutt leffort des deux participants pour sexprimer mutuellement leur amour.
114

Prface
Tout mon systme conceptuel repose sur la conviction que ce qui motive le
plus puissamment les hommes y compris les schizophrnes et leurs mres ,
ce nest pas quelque chose de ngatif comme leffort pour viter langoisse,
mais cest leffort pour sexprimer de faon aimante et constructive.
Je dcrirai dabord comment je conois la psychodynamique de la mre
relativement lexpression de lamour ; jespre ainsi montrer le type
daptitude la relation interpersonnelle que le nourrisson trouve chez sa mre.
Jvoquerai ensuite les besoins de relation damour que le nouveau-n normal
introduit dans la relation avec la mre. Puis je parlerai de la relation qui en
rsulte entre la mre et le petit enfant, et pour finir, jexaminerai les
consquences de cette exprience prcoce du patient dans la relation patientthrapeute.

La psychodynamique de la mre
La premire chose remarquer, cest que la mre a videmment peur de ses
propres sentiments damour, elle les considre comme la composante dellemme la plus destructrice, quil faut vigoureusement refouler. Cette peur,
semble-t-il, a dabord eu pour origine la dcouverte que lexpression de son
amour

provoquait

chez

sa

propre

mre

une

angoisse

et

un

retrait

psychologique. Bien souvent, elle a fait ensuite la tragique exprience de la


mort dun tre cher, ou de sa disparition dfinitive de la scne, exprience qui
a confirm lenfant dans la crainte que son amour nait un effet destructeur sur
les autres.
Ses sentiments damour se sont, par consquent, trouvs soumis un
refoulement de plus en plus fort, et cela un ge prcoce o ils se
prsentaient sous une forme encore relativement primitive, o ils se
distinguaient encore mal vu limmaturit de son moi dautres affects,
virtuellement tout diffrents, tels que sentiments meurtriers, sentiments de
dpendance, etc., lesquels, en mme temps que les sentiments damour, ont
t largement refouls, formant ainsi un complexe mal diffrenci de ce quon
pourrait appeler les passions les plus profondes de lenfant. tant fortement
coup du moi conscient, ce complexe de sentiments refouls na pas pu mrir 90
et continuer de se diffrencier en sentiments qualitativement bien distincts,
la diffrence des lments qui composent la personnalit et qui sont plus
pleinement conscients. Ainsi, lorsque, par hasard, lamour de la mre russit
90

Le principe gnral nonc ici ma t communiqu il y a plusieurs


annes par le docteur Edith Weigert.
115

Prface
se frayer un passage au travers du refoulement et merger la conscience, il
surgit sous une forme effrayante (souvent sous forme dincorporation orale,
telle quon la trouve agie dans le comportement maternel touffant de
ces mres), forme associe, de plus, une rage de frustration et diverses
autres motions primitives dont les sentiments damour ne se sont jamais
nettement diffrencis.
Dans un entretien qui dura deux heures et qui fut exceptionnellement clairant
pour moi, la mre dun jeune homme schizophrne ma rvl en des termes
poignants langoisse que lui causaient ses sentiments damour maternel. Elle
avait manifestement prouv cette angoisse avec ses deux autres enfants
galement (un peu plus gs que le fils malade) qui se portaient bien et ne
souffraient apparemment daucun symptme de schizophrnie. Parlant de ses
enfants quand ils taient encore nourrissons, elle me dit quelle avait dsir
intensment les tenir dans ses bras ; mais, comme elle savait quelle-mme
avait t nerveuse pendant son enfance et son adolescence, elle avait eu peur
de les rendre nerveux leur tour : Javais tellement de plaisir les tenir que
je me demandais sil ny avait pas quelque chose qui clochait chez moi. Vous
savez lorsquon a la tte du bb sur son paule et quon le serre doucement
dans ses bras. On sentait, en lentendant, quelle brlait denvie dexprimer
son amour. Puis elle dit, dun ton incertain et pathtique : Pendant des
annes, je me suis demand, propos de ce sentiment, si ctait normal. Ces
dernires annes, me dit-elle, elle avait t contente de sapercevoir quelle
prouvait la mme chose avec ses petits-enfants quand elle les tenait dans ses
bras ; cela stait pass quelques annes aprs queut cess pour elle la
possibilit davoir des enfants, et cela lavait rassure car, dit-elle, je sentais
que ctait moi, et que ce ntait pas cause de mes glandes, comme une mre
chaton91 . On avait limpression qu ses yeux ses sentiments maternels
ntaient pas humains et quils risquaient, par consquent, davoir un effet
dshumanisant sur ses enfants.
Grce une autre mre, jai compris que les sentiments damour pouvaient
tre perus comme dangereux pour lenfant dans la mesure o ils sont
capricieux ; puisque la mre elle-mme nest pas sre de pouvoir prouver ces
91

Il faut remarquer ici lemploi curieux de lexpression mre chaton au


lieu

de

mre

chatte .

Comme

beaucoup

dautres

mres

de

schizophrnes que jai rencontres, cette femme avait quelque chose


dmouvant par son ct trs enfantin. Ce genre de mre-enfant (mrechaton) est, mon avis, le type mme de la mre du schizophrne.
116

Prface
sentiments, elle ne peut pas tre sre de pouvoir les lui communiquer ; lamour
quelle exprime lenfant est donc passager et lenfant passe par cette
mauvaise exprience o il se sent aim un moment, pour tre brusquement,
sans quil sy attende, ha ou rejet par la mre qui, un instant plus tt, tait
chaleureuse et aimante. La femme dont il est question maintenant tait mre
de deux enfants ; elle avait, leur gard, lattitude classique de la mre
schizophrnogne , une possessivit touffant lindividualit. Elle-mme tait
une schizophrne paranode, en psychothrapie avec moi depuis un an et demi,
priode pendant laquelle ses sentiments transfrentiels de haine profonde
avaient t en grande partie rsolus ; depuis quelque temps, elle pntrait
dans laire des sentiments de tendresse mon gard, me considrant le plus
souvent, dans le transfert, comme un fils aim et aimant. En mme temps, elle
commena me mettre en garde, massurant sans cesse que des tragdies
mattendaient si je me permettais de laimer et de devenir dpendant delle,
car, me dit-elle, je ne sais jamais lavance o je serai .
Elle continuait, dans son systme dlirant, davoir la conviction quon
lassommait et que, pendant quelle tait inconsciente, on la dplaait sur le
sol ; un double delle-mme prenait sa place lendroit o elle stait trouve
juste avant ; ce double pendant des annes, elle crut quil y en avait plusieurs
faisait et disait des choses que dautres personnes lui attribuaient mais
quelle tait convaincue de navoir pas faites. Ctait une des dfenses
schizophrniques quelle utilisait pour ne pas prendre conscience de sa
tendresse, de sa haine et dautres sentiments inacceptables ses yeux. Elle
avait cette ide dlirante depuis son mariage.
Au cours dune sance qui eut lieu pendant cette mme phase de la thrapie,
langoisse que lui causaient des sentiments de tendresse apparut non
seulement dans son transfert sur moi, mais aussi, ce jour-l, dans les souvenirs
quelle voqua de ses expriences passes avec ses enfants. propos de son
sentiment maternel, elle me dit quil avait t contrari pendant toutes les
annes o elle stait occupe de ses enfants, car elle avait eu limpression
quil lui avait fallu tout prix sen tenir simplement faire les gestes
maternels sans permettre son amour maternel profond et sincre de
sexprimer. Je lui demandai si, pour une raison ou une autre, elle avait pens
quelle devait absolument protger ses enfants de son sentiment maternel. Elle
ladmit, disant, de manire touchante, pour se dfendre : Que vouliez-vous
que je fasse que je leur dise quand je les mettais au lit le soir : Voil, je ne
serai peut-tre pas l quand vous vous rveillerez demain matin ; quelquun
117

Prface
dautre sera peut-tre l ma place ? Elle avait donc fait des efforts, vains
bien

entendu ;

tout

indiquait

que

son

amour

maternel

stait

perdu

dinnombrables fois dans ces dfenses destines viter ses enfants davoir
une relation damour avec elle, relation qui serait mise en pices, sans que ni
la mre ni lenfant puisse sy attendre, par lapparition chez la mre de la
haine et du rejet, pralablement dissocis. Dans la sance en question, elle
exprima un chagrin dchirant, une angoisse intense, longtemps nis, dtre
spare depuis plusieurs annes de ses deux enfants.
Jai jusquici voqu la peur qua la mre de ses propres sentiments damour.
Le second facteur quil faut mentionner est le peu destime quelle a pour ellemme. Ce sentiment provient, videmment, de sources qui varient selon les
mres ; mais on retrouve, me semble-t-il, au moins deux causes chez toutes ces
mres : a) trs tt, elles se sont senties inacceptes, non aimes par leur
propre mre ; et b) elles ont, par consquent, refoul leurs propres sentiments
damour. Ces deux circonstances font que, dans leur vie adulte, elles se
considrent comme indignes dtre aimes et pensent quelles nont pas
damour vrai offrir aux autres, y compris leurs enfants.
Le peu destime que cette mre a pour elle-mme finit par avoir, comme je le
montrerai plus loin, des effets traumatiques sur sa relation avec son enfant, et
cela sur au moins deux plans. Cela lempchera dtre rceptive la tendre
sollicitude et laide de lenfant, ce qui te celui-ci la possibilit de
dvelopper le sentiment de sa valeur personnelle face ltre le plus important
de sa vie ; il sentira sans doute quil na aucune valeur aux yeux de sa mre et
quelle na pas besoin de lui. Ce peu destime quelle a pour elle-mme
empche aussi lenfant de lidoltrer et, par consquent, dinstaurer et de
maintenir le type de relation quil faut au jeune enfant pour pouvoir se crer
des identifications constructives avec elle. Le jeune enfant disons de deux
huit ans a besoin dadorer ses parents, den faire ses idoles pour la bonne
dification de son propre moi. Mais la mre profondment convaincue quelle
ne vaut rien ne peut supporter ladoration de son enfant.
Le troisime facteur, la diffrence des deux premiers, sadresse lun des
enfants prschizophrnes en particulier. Cest un facteur qui met ces mres un
peu part des autres tres humains, chez lesquels on peut, me semble-t-il,
presque toujours dceler au moins certains signes dangoisse face leurs
propres sentiments damour et constater une certaine altration de lestime de
soi. Et ce facteur, par leffet quil a sur la personnalit de lenfant qui a t
118

Prface
choisi pour la relation schizophrnogne, arrive mettre celui-ci part de
ses frres et surs.
Il me semble quon peroit ce facteur lorsquon constate que, dans toutes ces
relations mre-enfant, la vision de lenfant comme tant un individu rellement
nouveau est obscurcie, de faon presque ininterrompue, par une singulire
combinaison de perceptions inconscientes que la mre a de cet enfant
particulier. Dune part, elle voit en lui lincarnation de toute une srie dides
refoules quelle a sur elle-mme : ses yeux, il reprsente son soi solitaire,
isol, ou son soi terriblement stupide, ou son soi terriblement hostile quil
faut rejeter , ou encore son soi sensuel effroyablement bestial, et ainsi de
suite. Dautre part, chose tonnante, elle prend ce mme enfant pour une
figure maternelle omnipotente de qui elle (la mre relle) cherche sans cesse,
en shumiliant elle-mme, se faire accepter, tout en dsesprant de jamais y
parvenir92.
Plus je pense cette bizarre combinaison dattitudes dont tmoignent
clairement de telles mres lgard de leur enfant prschizophrne ou
schizophrne, plus il mapparat que la mre a reconstitu, avec son jeune
enfant, une relation symbiotique comme celle quelle a eue elle-mme, tant
enfant, avec sa propre mre. Je suppose, en effet, que la relation symbiotique
bien connue qui existe maintenant entre la mre et lenfant est favorise par le
fait que la mre transfre sur cet enfant des sentiments et des attitudes qui
taient prsents, au dpart, dans la relation symbiotique existant entre ellemme, quand elle tait enfant, et sa propre mre. quelle phase de la vie du
patient la mre fait peser sur lui ces sentiments transfrentiels, je lignore ; il
me semble que cela dpend considrablement des cas ; chez certains enfants,
cela se passe dans les tout premiers mois, chez dautres, un peu plus tard dans
la petite enfance, chez dautres encore, la naissance, et selon moi, chez pas
mal dentre eux, avant la naissance.
Il nest pas impossible, cependant, que la mre transfre sur lenfant des
sentiments provenant dautres relations de sa prime enfance que celle quelle a
eue avec sa mre. Jai eu une malade qui prsentait une psychonvrose mixte
et que je suivis pendant une priode de quatre mois dans une psychothrapie
en intrim . Elle tait mre dun petit schizophrne de six ans. Quand elle
92

J. Abrahams et E. Varon (1953) prsentent un matriel clinique trs


dtaill montrant la dpendance des mres vis--vis de leur enfant
schizophrne, et indiquent quils ont t surpris de constater ce fait quils
ne souponnaient pas au dbut de leur recherche.
119

Prface
parlait de lui, on voyait trs facilement que ses perceptions de lui concidaient
soit avec des aspects de sa propre personnalit dont elle ntait pas consciente
et quelle projetait manifestement sur lui ; soit avec ses propres perceptions de
figures diverses de son enfance, notamment sa mre, son pre et deux frre et
sur. Poursuivant le travail avec elle, sance aprs sance, jai essay de
discerner ce quil y avait de si mauvais pour lenfant dans la relation avec sa
mre qui, certains gards (je ne donnerai pas de dtails ici), me parut trs
ouverte ses propres sentiments. Peu peu, jacquis la certitude que ctait ce
facteur dont je viens de parler : bien que la mre manifestt une extrme
richesse de rponse affective dans la situation, il me parut que le garon avait
peu de raisons, voire aucune, de sentir quelle ragissait lui comme un
individu part entire ; elle semblait toujours ragir soit une part projete
delle-mme, soit quelque figure de sa propre enfance.
Proposant une autre hypothse, jajouterai quil me semble intressant de
considrer le transfert de la mre, ici, comme une dfense inconsciente pour
viter davoir une relation damour avec son fils en tant quindividu part
entire. mon avis, la mre et lenfant aussi, finalement sent quune telle
relation reviendrait une annihilation mutuelle. Par exemple, jai eu une
patiente dont la relation avec sa mre se caractrisait, extrieurement, par un
excs deffusions qui donnait limpression dun pseudo-amour tout fait
mivre. Tandis que le transfert sur moi en tant que figure maternelle passait
de la phase mivre une phase de relation plus directe, daffection plus
sincre, je me rendis compte que ce ct mivre avait t lune de ses dfenses
inconscientes lune de celles de sa mre aussi contre lamour sincre
quelles prouvaient lune pour lautre. La patiente exprima ainsi, dans le
transfert, langoisse que lui causait cet amour profond : Si nous tions
vraiment ensemble, nous risquerions de nous tuer lun lautre. Il y avait
manifestement des sentiments meurtriers chez elle, chez sa mre et chez moi ;
mais diverses circonstances thrapeutiques dissiprent mes doutes et me
convainquirent que llment de la relation patiente-mre qui avait t le plus
svrement refoul, qui avait engendr le plus dangoisse chez les deux
participantes, ce ntait pas leur rage meurtrire mais leur profonde tendresse
lune pour lautre. Je donnerai un compte rendu dtaill de mon travail avec
cette patiente dans une autre section de ce chapitre.

120

Prface

Les besoins du nourrisson et de lenfant normaux


Dans presque toute la littrature consacre ltiologie de la maladie
schizophrnique et, de fait, consacre la psychogense de nimporte quel
type de maladie psychiatrique , laccent est mis presque exclusivement sur le
besoin du nourrisson (et de lenfant) de recevoir de lamour, et sur lincapacit
de lentourage lui donner lamour dont il a besoin. On nglige gnralement
le fait que le nourrisson et lenfant ont, ds le premier jour, un besoin tout
aussi grand dexprimer leur amour dautres. Cette littrature dcrit trs
souvent le nouveau-n, par exemple, comme un tre uniquement rceptif,
comme si son entourage sa mre comprise ne recevait de lui rien qui soit
valable.
Je crois, pour ma part, que le nourrisson et lenfant, normalement, donnent, et
ont besoin de donner, au moins autant quils reoivent. Par exemple, la mre
qui allaite et dont les seins gonfls de lait sont douloureux prouve un besoin
dtre soigne (to be nursed) qui nest pas moins pressant que le besoin de
soigner (to nurse) du nourrisson qui a faim. On voit quici, dans cette situation
fondamentale, une rceptivit vraie (comme la personnifie lenfant au sein)
apporte en retour quelque chose au donneur : une joie, un soulagement, une
exprience enrichissante. Et le petit enfant a bien dautres faons de
rcompenser gnreusement le parent. Il lui fournit un objet quil peut aimer
de tout son cur, avec une simplicit, une relative absence dambivalence
quon retrouve bien difficilement (si on la retrouve jamais) dans les relations
plus complexes qui existent entre deux adultes multiples facettes. Le parent
peut exprience enrichissante pour lui adorer lenfant avec la mme
ferveur, la mme joie que celle dun vrai chrtien devant lEnfant Jsus ; on
peut dailleurs considrer lEnfant Jsus comme le symbole des joies
rayonnantes que procure un nouveau-n ceux qui laiment et se rjouissent
de son arrive.
Comme W. R. D. Fairbairn93 et Mlanie Klein94, je suis convaincu que le
nourrisson a des relations dobjet ds le tout dbut de sa vie ; mais je ne suis
pas daccord avec le concept dinstinct de mort inn de Mlanie Klein, tel que
le commente Paula Heimann.
depuis le dbut de la vie, le nourrisson se trouve sous linfluence
des deux instincts fondamentaux de vie et de mort. Leurs drivs
93

1954.

94

1955.
121

Prface
que sont les pulsions autoconservatrices et libidinales dune part, et
les tendances destructrices et cruelles dautre part, sont actifs ds
le dbut de la vie (Heimann, 1955, p. 35).
Lobservation courante de nourrissons et de jeunes enfants, mon travail
psychanalytique

et

psychothrapeutique

avec

des

adultes

nvross

et

psychotiques mont convaincu que lattitude damour constitue la base de la


personnalit humaine, que cest en souvrant totalement la relation damour
que le nouveau-n ragit au monde extrieur ; ce nest que plus tard
quinvitablement il y ragit par un mlange de cruaut et de destructivit
strate qui sest dpose au-dessus de la strate profonde que forme lattitude
damour par suite dune exprience interpersonnelle douloureuse et
gnratrice dangoisse.
Freud lui-mme notait en 1907 :
lenfant est capable, bien avant la pubert, de presque toutes les
manifestations psychiques de lamour la tendresse, par exemple, la
dvotion Except la capacit de reproduction, la capacit daimer
de

lenfant

est

entirement

dveloppe

longtemps

avant

la

pubert (1907, p. 134).


Mais cette remarque de Freud est surtout destine montrer que lenfant
ntait pas aussi tranger aux questions sexuelles que le pensaient les
psychiatres de lpoque. Il ne nous dcrit pas le nourrisson et lenfant comme
ayant un besoin de donner de lamour ; presque toujours, il le dcrit ainsi :
envelopp dans un narcissisme primaire totalement proccup de lui-mme,
puis, dans les mois et les annes qui suivent, occup surtout arracher son
entourage de quoi satisfaire ses besoins gostes, et seulement lorsque la
gnitalit adulte se dveloppe capable de participer tout ce qui peut
ressembler une relation altruiste damour. Cest un peu la mme ide que
Sullivan exprime dans ses crits 95 : pour lui, la capacit de don vrai, damour
altruiste vrai napparat pas avant la pr-adolescence ; avant cet ge, pense-til, lenfant nest pas capable dautre chose que de coopration, de collaboration
avec une autre personne :
Vers lge de huit ans et demi, neuf ans et demi jusqu douze ans, il
se produit, dans notre culture, ce que jai appel le miracle
tranquille

de

la

pr-adolescence

Je

dis

miracle

de

la

pradolescence parce qu ce moment-l, pour la premire fois


depuis la naissance, on pourrait mme dire depuis la conception, il
95

1947.
122

Prface
seffectue

un

passage

de

ce

quil

est

coutume

dappeler

lgocentrisme un tat pleinement social (1947, p. 19).


Dans sa forme initiale, la capacit daimer apparat comme un
signe quon a cess dtre un enfant et quon est devenu
pradolescent. Cela signifie en gros ceci : ce moment-l, les
satisfactions et la scurit dune autre personne dtermine
commencent avoir pour soi autant de signification que sa propre
satisfaction et sa propre scurit (p. 20).
Il me semble que lattitude damour se prsente dans son tat le plus pur, le
plus diffus, dans la personnalit du nouveau-n, et que ladulte aime dans la
mesure exacte o il peut tablir un contact avec le nourrisson et lenfant
aimants quil porte en lui-mme. Que le nourrisson et le jeune enfant
expriment leur amour dans un comportement non seulement chaleureusement
rceptif, mais aussi activement ouvert lautre, cest l quelque chose dont, je
crois, nimporte quel parent attentif et observateur peut tmoigner, ds quil
commence voir tout ce quil reoit de ses enfants.

La relation entre la mre et le nourrisson (ou


lenfant)
Examinons lautre aspect du problme, cest--dire lamour que lenfant reoit
de la mre. Ce qui est traumatisant, ce nest pas un manque total damour de
la part de la mre (qui serait plus facile supporter). Au contraire, elle lui
exprime de lamour, un amour qui se fait jour au travers de son constant
refoulement sous une forme qui, selon moi, est par moments celle de lamour
entier que le jeune enfant cherche exprimer aux autres. Mais cet amour,
particulirement intense, est capricieusement exprim, comme je lai dit
cdant brusquement la place, et sans que lenfant sy attende, au rejet. Je
suppose que ce que lenfant ressent dans ces cas-l est trs comparable ce
que jai moi-mme maintes fois ressenti avec les schizophrnes qui sont demi
guris. Capables dsormais dmerger de temps en temps de lancien
isolement affectif o ils se sont trouvs presque constamment, ils vous
manifestent par moments une chaleur rayonnante, remplace de faon
imprvisible par un retrait complet qui vous laisse la pnible impression quil y
a en eux un tre chaleureux mais que vous tes compltement impuissant
tablir un contact avec cet tre. Daprs mon exprience, cette phase de la
thrapie est, pour le thrapeute, plus dure supporter que la phase
123

Prface
prcdente, o le patient profondment rgress a au moins lavantage davoir
un comportement beaucoup plus logique et prvisible. Si on vous laisse
toujours seul, vous pouvez vous dbrouiller ; tandis qutre pris, inopinment,
dans une relation intense et chaleureuse, puis, tout aussi inopinment, se
retrouver compltement seul sur le plan psychologique, reprsente une
violence profonde faite votre intgration personnelle.
Et dans certains cas, lon se prend ragir ce genre de patients
simultanment deux niveaux nayant aucun rapport entre eux ce qui
constitue, incontestablement, une exprience de clivage du moi. Je parlerai de
ce type de relation dans le chapitre IV. Il y a seulement huit jours, par exemple,
une schizophrne simultanment a) mattaquait mchamment en me lanant,
comme le procureur le plus acharn, des accusations cinglantes et furieuses ;
et b) manifestait la confusion et lattitude craintive dun tout petit enfant. De
nombreux lments, apports par les dveloppements transfrentiels dans la
thrapie proprement dite ainsi que par le matriel historique fourni par les
trois frres et sur de la patiente, indiquaient que la mre, profondment
schizode comme le montraient les entretiens que le personnel avait eus avec
elle , avait eu avec lenfant un double comportement identique celui que la
patiente avait avec moi.
Une autre schizophrne a attir mon attention sur un second aspect
traumatisant de lamour lorsquil est capricieusement exprim par la mre ;
quand lattitude aimante de la mre est remplace par le retrait affectif,
lenfant se trouve alors rempli damour, sans avoir lobjet sur quoi lpancher.
On pourrait le comparer une mre qui allaite et qui na pas, pour la soulager,
le nourrisson en qui pancher le lait de ses seins gonfls. Lorsque nous emes
rsolu une bonne part de ses symptmes paranodes, la patiente en question
devint rapidement chaleureuse et amicale, et elle eut beaucoup de mal
carter ce changement de sa conscience ; aprs avoir numr un certain
nombre de personnes de son entourage lhpital personnes qui elle
exprimait une tendresse quelle ne pouvait pas encore se reconnatre , elle
scria que ce ne serait pas la peine davoir de laffection puisquil ny
aurait personne sur qui la porter . Langoisse avec laquelle elle dit cela me fit
comprendre quil existe chez les tres humains un type dangoisse que je
navais pas encore souponn : langoisse de se sentir rempli damour sans
avoir personne qui lexprimer. Je me suis rendu compte, aprs coup, que cela
dcrivait exactement le sentiment insupportable que jprouvais par moments
avec cette femme et avec dautres schizophrnes parvenus au mme stade de
124

Prface
leur psychothrapie : le sentiment quils staient brusquement loigns
psychologiquement de moi, alors quun instant plus tt ils avaient t
chaleureux et affectueux dans leur relation avec moi.
Quant aux forces qui maintiennent lenfant dans la relation symbiotique avec la
mre, jy ai dj fait allusion en prsentant la littrature sur la question. En
gros, lenfant ne peut dpasser cette relation qui nest normale que dans la
toute premire et la premire enfance avant davoir aim consciemment une
autre personne et

de

lavoir

vue

capable de

reconnatre,

daccepter

consciemment son amour. Autrement dit, ce nest pas simplement une question
de ne pas recevoir suffisamment damour de lautre personne (sa mre).
Ce qui se passe dans une relation mre-enfant comme celle-ci, cest que
lamour normal de lenfant pour la mre se trouve accentu et, en mme
temps, bloqu et dtourn de sa direction pour emprunter des canaux
complexes. En effet, lenfant dune mre normale prouve souvent, je crois, le
dsir dapporter une aide et dexprimer de la sollicitude sa mre, surtout
lorsque celle-ci est anxieuse, fatigue, triste ou simplement lorsquelle montre
que la participation secourable de son enfant son travail et sa vie lui fait
plaisir. En revanche, lenfant prschizophrne dcle chez sa mre quelle que
puisse tre son incapacit le formuler ainsi un tre tragiquement inintgr
et incomplet. sa mre, tragiquement prise au pige de ses propres difficults
de personnalit, il ragit avec une compassion, une fidlit, une sollicitude et
un dvouement qui dpassent ce quprouverait un enfant lgard dune
mre relativement normale.
Ce sont ces sentiments, bloqus la plupart du temps dans leur expression
directe, et le fait que la mre nie largement leur importance qui font
principalement que lenfant reste enferm dans la relation symbiotique avec la
mre, entranant des consquences dsastreuses pour lui. Ce nest pas quau
dpart la mre lenferme l avec des injonctions haineuses du type double
entrave ; cest plutt quil ne peut supporter de dpasser la relation et dy
laisser sa mre, tragiquement dmunie tout comme le thrapeute trouve
affreusement difficile dabandonner en cours de route leffort thrapeutique
entrepris avec un grand malade schizophrne. Cest l un phnomne trs
courant chez les schizophrnes aussi bien vis--vis de leur thrapeute que de
leurs compagnons malades : ils ragissent ceux-ci comme des mres
terriblement malades. Il faut du temps au patient pour accepter daller mieux
quand les autres patients du service restent malades ; il a limpression quil
doit les gurir avant de pouvoir accepter la sant et, quand approche la fin de
125

Prface
son traitement, il trouve insupportable de partir guri en laissant son
thrapeute (lequel est pour lui, ce moment-l, une figure transfrentielle de
mre) pris au pige cest du moins ainsi que le peroit le patient dune
schizophrnie incurable. L. B. Hill96 a dcrit ce phnomne, mais sans voquer,
comme je le fais, son tiologie transfrentielle.
Daprs Mlanie Klein, ces sentiments damour filiaux (la sollicitude lgard
de la mre et les efforts pour la soulager de ses difficults de personnalit)
seraient secondaires par rapport aux sentiments destructeurs vis--vis de la
mre. Pour ma part, je les considre comme la preuve que lamour est la base
de la relation, Mlanie Klein considrant, elle, que la rparation est la base
de cette relation :
la principale situation dangoisse pour la femme : la mre est
ressentie comme le perscuteur primitif qui, en tant quobjet
externe et internalis, attaque le corps de lenfant et en retire ses
enfants imaginaires. Ces angoisses ont pour origine les attaques
fantasmes de la fille contre le corps de la mre, attaques visant
lui drober ses contenus les fces, le pnis du pre, les enfants et
engendrant une crainte de reprsailles par les mmes attaques. Jai
constat que ces angoisses perscutrices taient combines ou
alternaient avec de profonds sentiments de dpression et de
culpabilit, et cette observation ma conduite la dcouverte du rle
vital que joue dans la vie psychique la tendance la rparation
celle-ci inclut les divers processus par lesquels le moi sent quil
supprime le mal fait fantasmatiquement, elle restaure, prserve et
redonne vie aux objets. Limportance de cette tendance, lie comme
elle lest la culpabilit, tient galement la contribution majeure
quelle apporte toutes les sublimations et, par l, la sant
psychique (Klein, 1955, p. 15).
Il me semble que la tragdie de lenfant avec sa mre se cristallise laissant la
personnalit de celui-ci mre pour la schizophrnie dans cette phase de
lenfance o, normalement, un enfant a une passion pour ses deux parents.
Les limites dge de cette phase de dveloppement chez lenfant normal, je ne
les connais pas. Je crois que cela commence vers un an et demis deux ans
lorsque chacun des deux parents a merg, dans la conscience de lenfant,
comme une personnalit distincte et que cela se termine entre six et huit ans
quand lenfant a russi instaurer de vraies relations avec des adultes
96

1955.
126

Prface
extrieurs au foyer. Au cours de cette phase, les deux parents sont dune
importance capitale pour la construction de son moi, lenfant sidentifiant
eux, aux traits de leurs personnalits quil admire pour que saccomplisse ce
processus didentification tout fait diffrent de lidentification inconsciente,
nvrotique, aux traits dplaisants de lautre, qui vise, elle, loigner langoisse
de la relation il faut que lenfant idoltre consciemment le parent et que ce
dernier fasse bon accueil ladmiration de lenfant et son dsir dtre comme
lui (ou elle).
Examinons maintenant plus prcisment la relation de la mre avec lenfant,
puisque cest ce qui nous intresse ici : il est vident que cest pendant cette
phase de passion que la relation de lenfant avec la mre choue le plus.
Depuis quelques annes, je suis de plus en plus frapp de constater que
ladulte schizophrne chronique est un individu fix un tat de profond
dsillusionnement : cest quelquun qui ne voyait auparavant que ce qui tait
bien dans le monde ; qui, un jour, a compltement perdu ses illusions et qui,
maintenant, ne peut plus voir ce quil y a de bien ; cest quelquun qui na pas
encore russi intgrer lexprience de dsillusionnement lui permettant de
raliser que, dans le monde, il y a la fois du bon et du mauvais. Des donnes
cliniques,

quil

serait

trop

long

de

prsenter

ici,

indiquent

que

le

dsillusionnement originel sest produit dans la relation avec la mre, au cours


de cette phase de lenfance dont je parlais plus haut ; et que ce nest pas par
hasard si, ultrieurement, la schizophrnie patente est dclenche par une
passion dont lissue a port atteinte lestime de soi de lindividu 97. Une
telle exprience ractive langoisse, la rage, le sentiment de sa propre nullit,
le dsespoir et le chagrin vcus dans lexprience originelle avec la mre.
Dans le dsillusionnement infantile, la mre fait dfaut lenfant en raison
du peu destime quelle a pour elle-mme et de sa peur dune relation damour
juste au moment o il a particulirement besoin de la considrer comme
quelquun dadmirable et digne dtre imit. Elle ragit cette adoration par
une accentuation de son angoisse et, probablement, par un relchement accru
de son intgration du moi (dj prcaire). Lobjet des efforts identificatoires de
lenfant est donc quelquun qui, dune part, a peu destime pour soi-mme et,
97

Abrahams et Varon notent ceci : Dans plusieurs cas, la fille paraissait


avoir

lexprience

dune

angoisse

dbordante,

la

cassure

schizophrnique, puis la rorganisation de ses comportements, survenant


la suite d une exprience marque dune passion pour quelquun
(1953, p. 198).
127

Prface
dautre part, un moi quelque peu fragment ; lenfant sidentifie cette mre,
ce qui donne des rsultats dsastreux pour le dveloppement de son propre
moi. Il est assez naturel que lenfant sorte de cette phase non pas renforc,
mais profondment affaibli par son introjection dune figure maternelle dont
lintgration du moi est prcaire et pntre du sentiment de sa propre nullit.
Il lintrojecte non pas essentiellement par haine et par angoisse, mais par
amour et sollicitude vritables pour elle : il sest aperu, lors de linspection
attentive que comporte cette phase de passion , quelle ntait pas un tre
merveilleusement plus fort que lui mais un tre pathtique dans son dsarroi,
un tre qui a dsesprment besoin quon le soulage du poids de ses propres
difficults. Il lintrojecte avant tout pour essayer de la sauver en se chargeant
lui-mme de ses difficults, de son problme. Plusieurs annes de travail avec
une schizophrne mont convaincu quelle avait vcu ce processus pendant son
enfance ; elle le formula ainsi : Jai t crase98 lge de huit ans. Cette
phase passion de lenfance est vritablement une exprience crasante
pour la personnalit en dveloppement.
Lune des raisons majeures pour lesquelles, mon avis, lon a du mal voir
lamour vrai qui existe dans la relation du patient schizophrne (ou de lenfant
prschizophrne) avec la mre, cest que tous deux, craignant de prendre
conscience de cet amour rciproque, lexpriment malgr eux et de la manire
la moins conventionnelle qui soit par un comportement dans lequel euxmmes et leur entourage ne pourront voir que de lantagonisme, de
lindiffrence, que sais-je encore, lgard lun de lautre.
Plus je travaille avec les schizophrnes, plus je suis fascin par leur manire
toute personnelle dexprimer lamour. Un homme qui me menace sans cesse, et
de la faon la moins ambigu, de me casser la figure, qui me traite des noms
les plus injurieux et les plus orduriers, exprime parfois de cette manire son
antagonisme mon gard ; mais je men suis rendu compte progressivement
il exprime parfois ainsi son amour pour moi. Je fus trs frapp la premire
fois que jentrevis cette vrit (bien que je visse aussitt que cela se rattachait
au fait que le pre de lhomme en question avait souvent exprim ses
sentiments passionns pour sa femme et ses enfants en les battant, au fait
aussi que le patient avait maintes fois t du quand ses partenaires
98

Au sens propre, to crush signifie : craser, terrasser, briser. To have a


crush on someone veut dire : avoir un bguin pour quelquun, tre
entich de quelquun. Le mot crush a t traduit ici par passion
(N.d.T.).
128

Prface
homosexuels le quittaient aprs quil stait battu coups de poing avec eux
cest--dire juste au moment o il commenait exprimer, sa manire lui et
sur le modle familial de son enfance, son amour pour eux).
Dans dautres cas, jai constat que des patients exprimaient un amour sincre
(pour moi, pour dautres patients, des infirmires ou des parents) en ayant lair
de sacharner contre lautre, en laccablant de paroles mprisantes, en le
rudoyant, ou en se servant dautres modes dexpression tout aussi loigns des
modes conventionnels dexpression de lamour. Voici un autre exemple : jai
mis beaucoup de temps comprendre quune patiente, avec laquelle javais
travaill depuis des annes et qui stait mise, quand je la croisais dans les
couloirs ou pendant presque toutes nos sances, se comporter comme si je
nexistais pas, exprimait ainsi son amour passionn pour moi. Toutes ces
formes de comportement ne sont pas, aprs tout, si loignes de ce qui se
passe dans la vie normale ; mais, chez les schizophrnes adultes, ces
modes dinteraction, tablis partir des modles qui se sont constitus au
dbut de la vie familiale, ont un degr dintensit tel quil devient
extraordinairement

difficile

de

comprendre

quils

reprsentent

souvent

lexpression dguise de lamour.


Jai une patiente qui mexprime son affection une affection quelle a encore
trs peur de reconnatre en me hurlant des injures pleines de mpris et en
me menaant de brutalits physiques ; jai compris depuis longtemps que, de
plus en plus souvent, cest une manire pour elle de mexprimer ses
sentiments de tendresse ; je jouis de ces moments, et cela mamuse que mes
collgues, les infirmires ou les patients voisins smerveillent de ma capacit
supporter un si mauvais traitement. Il ny a pas si longtemps, je me
demandais souvent comment le collgue qui se trouvait dans le bureau voisin
pouvait tolrer dtre trait aussi rudement par un patient, et il mest
arriv plus dune fois de lui exprimer ma sympathie. Mais aujourdhui, je
comprends mieux. Cela mamuse de lire le passage suivant qui, jen suis
convaincu, dcrit ce phnomne mais sans que les auteurs le voient
clairement. Ceux-ci notent, aprs avoir montr lintensit de limplication
affective du thrapeute dans la situation de groupe :
Cette implication tait prsente chez tous les professionnels qui
frquentaient le groupe, des degrs divers. Elle tait si forte chez
certains quils devaient quitter la pice quand ils sentaient venir la
fureur ou une symptomatologie psychosomatique. Aprs la sance,
la plupart demandaient : Comment pouviez-vous le supporter ?
129

Prface
ou Pourquoi navez-vous rien fait pour empcher cette mre de
faire a sa fille ? (Abrahams et Varon, 1953, p. 177).
En commentant les rapports de Bateson et de ses collaborateurs 99, jai dj
indiqu quil y a, selon moi, dans la relation terriblement ambivalente et
complexe entre mre et enfant, un lment de jeu purement satisfaisant que
les deux participants nient. Cet lment, jen ai maintes fois constat la
prsence dans la relation transfrentielle avec les patients schizophrnes : il
saccompagne dune certaine qualit de plaisir pur qui dpasse ce quon
ressent simplement quand on essaie de se tirer daffaire le mieux possible dans
une situation tragique. Cet lment de jeu auquel on prend plaisir
napparat gnralement au grand jour quaprs de nombreux mois de travail
thrapeutique ; il se peut mme quon ne le dtecte pas si le thrapeute se
sent trop cras sous la responsabilit daider le patient rsoudre ses
difficults proprement tragiques. Quand le thrapeute vient comprendre que
la tragdie tient prcisment en partie au fait que le patient et sa mre ont
rarement t libres de jouer ensemble ouvertement et consciemment, il lui
devient plus facile daccepter de voir, derrire le masque compltement
tragique, ce plaisir jouer qui est ni.
Jai assez souvent remarqu que, dans lhistoire des schizophrnes hommes ou
femmes, le pre est dcrit comme de loin le plus chaleureux, le plus accessible
des deux parents, et le patient comme ayant toujours t beaucoup plus
attach au pre, tandis que la mre est toujours dcrite comme une figure
relativement froide, rejetante et lointaine. Cependant, jai constat maintes
reprises que, derrire lidole ou le compagnon insparable de lenfant, se
cache un pre qui fait un transfert sur lenfant comme sur une figure
maternelle vis--vis de laquelle il a des exigences insatiables. Il semble que le
pre soit, dans ces cas, un individu infantile qui ragit sa femme et son
enfant comme des figures maternelles et qui, en sefforant dtre la fois
pre et mre pour lenfant, cherche inconsciemment sinterposer entre la
mre et lenfant de manire avoir lun et lautre pour lui. Cest un
phnomne que jai pu vrifier dans un trs grand nombre de cas, aussi bien
dans les dveloppements transfrentiels des patients que dans les entretiens
avec les parents.
Mon ide ici est que, si la mre et lenfant permettent au pre de sinterposer,
cest cause de langoisse que leur causent leur amour rciproque et leur
dsir dtre proche lun de lautre. La psychothrapie de cet enfant devenu
99

1956.
130

Prface
adulte montre que le transfert se passe, en gros, selon la squence suivante :
au dbut et, gnralement, pendant plusieurs mois, le patient ragit au
thrapeute principalement comme une figure paternelle relativement
chaleureuse, tandis que le transfert maternel est difficile ou impossible
localiser ; ensuite, il y ragit comme une figure maternelle hostile, lointaine,
effrayante ; puis comme une figure maternelle dsirable pour qui le patient a
de la tendresse, mais qui lirrite en permettant toujours son espce de pre
infantile, bb roi , de sinterposer, dexiger du patient un impossible
maternage ; enfin vient la phase o le patient rpond au thrapeute comme
une mre avec laquelle il peut partager sans honte une relation tendre, allge
du poids que faisait peser le pre en sinterposant de manire ddaigneuse et
exigeante. Ce que patient et thrapeute dcouvrent, en particulier, dans cette
volution transfrentielle, cest que, derrire le plaisir se promener, nager,
jouer au golf, parler pendant des heures, etc., avec le pre-copain-idole, se
cachait limpatience du patient qui voulait, en ralit, chapper ce petit
enfant ennuyeux, exigeant, et retourner au jeu beaucoup plus fascinant,
beaucoup plus complexe, de la relation avec la mre, un jeu qui ntait pas la
porte de ce pre ct de la plaque .
Il peut paratre absurde daccorder un type dvolution transfrentielle une
valeur gnrale pour tous les schizophrnes. Je crois nanmoins que, dans ses
grandes lignes, la squence que je viens de dcrire est valable dans de
nombreux cas.

La relation patient-thrapeute
Il en a t plusieurs fois question dans les pages prcdentes, mais jy
reviendrai maintenant plus longuement.
Je viens de dcrire comment daprs mon exprience et les observations que
jai faites sur le travail de mes collgues le transfert volue chez la majorit
des patients schizophrnes. Le temps que demande cette volution, chez les
adultes schizophrnes chroniques, peut tre long. Il nest pas rare quil mait
fallu deux ans defforts, deux ans pendant lesquels le patient me considrait
comme une mauvaise mre (odieuse, cruelle, rejetante), avant que
latmosphre change progressivement et que je me trouve dans la position
transfrentielle de la bonne mre (aimante et aime).
Lune des raisons majeures, me semble-t-il, de cette longue dure lune des
raisons pour lesquelles il faut une si longue priode de psychothrapie
131

Prface
intensive pour aider un schizophrne se librer de sa maladie , cest que la
relation transfrentielle bonne mre a, fondamentalement, une qualit
symbiotique qui est anxiogne pour le patient comme pour le thrapeute, et
qui suscite, par consquent, une forte rsistance des deux cts, une
rsistance quil faut des mois pour rsoudre. Cette relation symbiotique
suppose, en effet, une intensit damour mutuel et de besoin lun de lautre que
lon ne retrouve, normalement, que dans la relation entre la mre et son bb ;
lintensit de cet amour et de ce besoin rciproques a trop angoiss le patient
et sa mre pour leur permettre den reconnatre lexistence dans la relation ; et
elle apporte dans la remise en scne transfrentielle cette mme charge
dangoisse, assez forte pour tre schizophrnogne.
Jcris dans le chapitre IV que la relation symbiotique mre-nourrisson tend
invitablement, et de manire valable, tre revcue dans la relation
transfrentielle ; que le rle du thrapeute nest pas dviter linstauration de
cette relation, mais davoir le courage de reconnatre quelle existe quand elle
sest instaure, comme cest le cas dans une psychothrapie russie. Ce que le
thrapeute peut apporter ici de neuf et de thrapeutique dans la vie du
patient, cest quelque chose que la mre, vu son peu destime de soi et son
angoisse devant une interaction damour, na pas pu lui apporter : savoir quil
se rende compte quel point il aime et a besoin de lautre, quel point aussi
lautre laime et a besoin de lui.
Dans cette forme symbiotique de relation, les sentiments du patient et du
thrapeute oscillent, et cest tantt le patient qui se trouve dans la position de
la mre omnipotente, tantt le thrapeute ; celui-ci doit donc tre aussi ouvert
que possible ses propres besoins de dpendance infantiles comme son
sentiment dtre subjectivement omnipotent dans la relation avec ce patientnourrisson qui a besoin de lui.
Je sais par exprience que cela peut tre trs angoissant, au dbut, de
sapercevoir que le patient prouve, en mme temps quun besoin infantile de
vous, une adoration passionne pour vous. Jen suis venu croire quil nous
faut tous moi-mme comme bien dautres thrapeutes plus destime
de soi pour sexposer une admiration aussi intense de la part du patient que
pour affronter son mpris. On risque de se sentir indigne de cette admiration,
et donc mal laise devant elle.
Mme chose avec la sollicitude du patient lgard du thrapeute : il nest pas
toujours commode daccepter, par exemple, que le patient manifeste un dsir
sincre dapaiser langoisse ou la tristesse quil sent chez le thrapeute. Celui132

Prface
ci se dira peut-tre, avec un sentiment dembarras et de culpabilit : De quel
droit, moi qui suis cens tre le thrapeute aidant le patient, jaccepterais une
aide de lui ? Nous avons trop tendance croire que ce serait l exploiter le
patient, ne nous rendant pas compte que lun des besoins importants du
patient et cest, je crois, particulirement vrai des malades les plus atteints
est de dcouvrir quon peut avoir vraiment besoin de lui, que dautres peuvent
le trouver vraiment et personnellement utile.
Une schizophrne trs gravement malade, profondment rgresse, dont
javais refus plusieurs fois les cadeaux o javais surtout vu, tort,
lexpression de son mpris pour moi , me demanda dun air tourment :
Vous voulez dire que je ne suis pas capable de donner ? Il faut absolument
nous librer de cette conception fausse qui veut que le patient ait un besoin
total de recevoir ; cest aussi faux que de dire que le nourrisson normal est
uniquement un rcepteur.
Jai dcrit dans le chapitre I quelques-unes des manifestations courantes
dangoisse quprouvent les thrapeutes face leurs propres besoins de
dpendance infantile besoins que la psychothrapie de ces patients a
fortement tendance faire apparatre. Comme C. Whitaker et Th. Malone, je
crois que lune des motivations du thrapeute poursuivre ce travail est quil
recherche une aide thrapeutique pour lui-mme ; inconsciemment il cherche
une aide pour cette part de lui-mme qui est comme un petit enfant ou un bb
abandonn, effray, confus et affam. Ce nest pas tonnant quil soit attir par
le travail avec des schizophrnes, car ceux-ci ont trs fortement tendance
tablir un contact avec, et apporter un soulagement , lenfant qui, dans le
parent, est ainsi isol, effray, etc. Le travail avec les schizophrnes est donc
plus susceptible, mon avis, que le travail avec les nvross dveiller chez le
thrapeute le besoin dune aide thrapeutique les patients-vecteurs du
thrapeute, selon lexpression de Whitaker et Malone , parce que lexprience
infantile du schizophrne la imprgn de plus fortes tendances gurir
ses parents. Ce que je veux dire ici, cest que moins le thrapeute se sentira
embarrass, angoiss et coupable en dcouvrant ces besoins chez lui-mme,
dans la relation transfrentielle avec le schizophrne, plus il pourra demeurer
disponible, rceptif et utile au patient.
Ainsi, dans la relation symbiotique qui se reconstitue naturellement entre le
patient et le thrapeute, ce dernier risque de trouver angoissantes ladoration
et la sollicitude du patient son gard. De mme, il risque de ragir avec
angoisse ses propres sentiments tout aussi naturels dans cette relation
133

Prface
transfrentielle pour le patient considr par lui comme une mre
omnipotente adore. Il est presque invitable quil se sente profondment
embarrass, constern et angoiss en constatant quil est en train de
senticher croit-il du patient, lequel est maintenant pour lui quelquun de
prcieux et dimportant ; il nest pas rare du tout, me semble-t-il, que, dans
cette phase du travail, le thrapeute considre parfois le patient comme ltre
qui lui est le plus cher au monde. Chose qui peut tre particulirement
gnante si le patient est du mme sexe que lui, car lexprience dune analyse
personnelle mme longue ne lui vite pas compltement la peur, dorigine
culturelle, que des sentiments daffection aussi forts, dans ce contexte,
signifient quil est homosexuel. Et mme si le patient est du sexe oppos, le
thrapeute a tendance tablir des comparaisons gnantes entre laffection
quil porte au patient et celle quil porte son conjoint ou ses enfants.
Bref, comme dans la relation symbiotique entre patient et thrapeute, ce
dernier se trouve tantt dans la position dune mre omnipotente, tantt dans
celle dun nourrisson adorant sa mre, le thrapeute est susceptible
dprouver

une

angoisse

devant

les

sentiments

intenses,

inhabituels

quimplique la position o il se trouve. Il lui faut beaucoup de courage pour


laisser ces sentiments venir sa conscience. Mais il en est largement
rcompens, car dsormais il ny aura plus de phase critique dans la rsolution
transfrentielle de la maladie schizophrnique.
Quil soit bien clair que ce que je dcris et dfends l, ce nest pas une espce
de thrapie par lamour (o le thrapeute arrive se convaincre quil a,
demble, pour le patient une sorte de suprme amour, une sorte damour
salutaire que seuls les anges et lui sont capables davoir) ; je dois, bien au
contraire, souligner quil faut beaucoup de temps et une perlaboration
approfondie de lhostilit rciproque dans la relation thrapeutique avant que
ne stablisse dans le transfert, et que ne soit reconnue par le thrapeute, la
relation symbiotique.
Un exemple. Pendant les deux premires annes de mon travail avec un
malade chronique profond, schizophrne paranode, je me suis, en apparence,
donn fond dans mes sances avec lui, mvertuant consciemment lui tre
utile, mais je le compris vers la fin de cette priode sans que rellement il
signifie assez pour moi, personnellement, pour que jaffronte pleinement les
sentiments extrmement intenses qui taient la racine de sa maladie.
Cependant, quelques mois plus tard, je maperus que je mtais profondment
attach lui au point que ses menaces furieuses, ritres, de me casser la
134

Prface
figure

ne

minquitaient

presque

plus ;

je

continuais

de

mapprocher

psychologiquement de lui ou, disons, de rester psychologiquement disponible


pour lui, en dpit de ces menaces. Quand jy songe maintenant, je me dis quil
avait fini par compter plus pour moi que ma propre figure. Ce nest dailleurs
pas tonnant que jaie dcouvert limportance quil avait pour moi en mme
temps que je dcouvrais limportance que javais pour lui. Je me rappelle
tellement bien ce que jprouvai aprs une sance avec lui pendant laquelle il
avait donn des signes particulirement clairs de son affection pour moi.
propos de cet homme pour qui javais souvent ressenti, pendant prs de deux
ans, du mpris, de la peur et de la haine, je me sentis ce jour-l inond de joie
en faisant cette dcouverte : Il maime ! Quelques mois plus tard, je
compris que le dvouement profond et sincre qui permet au thrapeute de
poursuivre cette longue et difficile tche thrapeutique tait du mme ordre
que la dvotion du petit enfant pour sa mre.
Le passage suivant (tir dun article de Frieda Fromm-Reichmann 100) voque le
temps quil faut pour que sinstaure dans la relation patient-thrapeute une
affection profonde et sincre, et fait allusion linefficacit de ce que jappelle
la thrapie par lamour :
Il existe une dernire raison qui me fait dconseiller dentreprendre
la psychothrapie dun schizophrne sur une base autre que celle
dune relation raliste et professionnelle : la sensibilit exacerbe
du schizophrne , et son rejet de, toute exprience affective feinte.
Comme le disait sans ambages une patiente laquelle un jeune
psychanalyste, dans un premier entretien offrait son amiti :
Comment pouvez-vous dire que nous sommes amis ? Nous nous
connaissons peine.

Exemple clinique
Il sagit dune femme de trente-huit ans, clibataire, admise Chestnut Lodge
pour une maladie schizophrnique qui avait commenc insidieusement trois
ans seulement auparavant, et qui, en progressant, avait provoqu une
fragmentation du moi et une rgression un niveau trs profond. Le
lendemain de son arrive, pendant la premire sance de psychothrapie, je
dcouvris avec horreur que la patiente navait pas figure humaine ; une
infirmire avait dailleurs not que cette femme avait parfois lair dun
dmon ; et le psychiatre chef de service, qui avait pourtant derrire lui des
100 Passage

cit dans le chapitre I, p. 89.


135

Prface
annes dexprience dans les hpitaux dtat, rappela, au cours dune runion
de travail de lquipe soignante, la premire impression quelle lui avait faite :
Katherine avait laspect le plus repoussant que jaie jamais vu lorsquelle est
arrive ici. Elle avait plutt lair dune sorte de bte sauvage apprivoise, ou
quelque chose comme a.
Pendant plusieurs annes aprs son admission, il fallut, cause de sa maladie,
lhberger dans un service ferm. Ce nest que trs lentement, trs
progressivement

que

samliora

son

tat

profondment

dlirant

et

hallucinatoire (cet tat comportait des troubles profonds de limage du corps


et une fragmentation chaotique dans les expriences intra et interpersonnelles
de la patiente).
Daprs ce que nous indiqurent ses parents lorsquelle arriva, elle avait
toujours idoltr son pre de faon manifeste ; elle avait, avec lui, fait du
cheval, des promenades pied, de la natation, jou au tennis et au golf. Devant
lassistante sociale qui avait recueilli en partie lhistoire du cas, le pre stait
franchement enorgueilli de ce que sa fille lavait compar, son avantage, aux
diffrents amoureux quelle avait eus srie didylles qui staient termines
par des ruptures ; moi, il exprima sa satisfaction que sa fille nait pous
aucun de ces garons (indiquant clairement quil aimait mieux la voir dans ce
tragique tat psychotique que marie quelquun quil considrait plutt
comme un play-boy, ou quil jugeait mal lev, que sais-je encore).
En mentretenant avec le pre, je fus frapp par le ton damiti dsinvolte avec
lequel il parlait de sa fille comme on parlerait dun bon copain. Malgr toutes
ses difficults, je le trouvai extrieurement plus chaleureux, plus approchable
que sa femme, intensment compulsive, qui parlait de sa fille dune voix forte,
monocorde et stridente. Avant dtre admise ici, la patiente avait t
hospitalise ailleurs pendant six mois, et les commentaires de son ancien
thrapeute, qui laccompagna pendant son transfert, confirmrent mon
impression premire, savoir que le pre, en dpit de sa nature possessive,
avait avec la fille une relation plus chaleureuse, plus amicale que la mre. Par
ce thrapeute, je sus que la patiente stait montre relativement dtendue et
communicative lors des visites frquentes de son pre mais que, lorsque sa
mre venait moins frquemment , les deux femmes se plongeaient chaque
fois dans des effusions sans sincrit.
Lors de mon premier entretien avec la mre, celle-ci me dit, sur un ton dont la
violence me saisit, propos dune grave ruption de boutons (due aux
couches) que sa fille avait eue lge de cinq mois : Ctait un vritable
136

Prface
ravage ! La faon dont ce dernier mot fut dit rvlait une hostilit sauvage
contre sa fille. Je fus aussi assez effar par le nombre dincohrences maillant
les remarques quelle me faisait de cette voix monocorde, stridente et
saccade qui la caractrisait ; ils tmoignaient clairement dune intgration
prcaire du moi.
La patiente tait toujours hospitalise mais il restait difficile de percevoir le
moindre signe de tendresse sincre chez la mre. Javais un entretien avec les
parents chaque fois quils venaient voir leur fille, cest--dire tous les mois ou
tous les deux mois. Au cours dune visite faite par la mre et une belle-sur de
la malade seize mois aprs que celle-ci eut t admise lhpital (le pre tait
en voyage daffaires), je fus choqu par lair impassible de la mre, qui me fit
frmir, par le ton cavalier et dsinvolte dont elle dclara : Oh, propos, nous
avons vendu son canot automobile. Nous ne lui en avons pas parl. Nous avons
pens que si jamais elle sortait, nous pourrions de toute faon lui en donner un
autre. Ce canot tait quasiment lune des dernires choses qui reliaient la
patiente la vie extrieure. Un peu plus tard, durant ce mme entretien, je fus
ahuri dentendre la mre dclarer, avec un petit rire sec, propos de la visite
quelle et la belle-sur avaient faite la patiente : Elle na pas arrt de
nous faire tordre de rire avec ses mimiques ; javais souvent vu la patiente
faire des mimiques grotesques, dissocies, profondment angoisses. La bellesur, qui percevait beaucoup mieux les choses et qui fut plus prsente
pendant cet entretien, me raconta que la patiente tait tombe par terre
pendant leur visite, pleurant chaudes larmes et suppliant sa mre : Ne
me gronde pas, Maman ne te moque pas de moi !
Et, dans un entretien ultrieur, cest sur un ton franchement joyeux que la
mre me parla du bon coup que la patiente avait reu sur la tte quelques
annes auparavant, dans un accident dautomobile elle avait perdu
conscience pendant plusieurs minutes.
Quant aux sentiments de la patiente vis--vis de sa mre dans les annes
passes, il faut remarquer que non seulement elle avait visiblement prfr
son pre idole-et-copain, mais encore, quand sa psychose stait dveloppe,
quelle tait devenue dure, mprisante lgard de sa mre et lui avait
verbalement exprim un violent ressentiment. Bref, on avait du mal imaginer
quil puisse y avoir une quelconque tendresse dans cette relation mre-fille.
Pendant les deux premires annes et demie de mon travail avec la patiente,
lvolution de son transfert sur moi me convainquit que la relation quelle avait
eue avec sa mre avait t extraordinairement malveillante.
137

Prface
Pendant les premiers mois, elle fut excessivement expansive, comme elle et sa
mre ltaient quand celle-ci venait la voir. Ces effusions mon gard
donnaient limpression dun mpris et dune hostilit qui, les mois passant et
lexpansivit seffaant lentement, finirent par se faire jour. Pendant cette
priode, il lui arrivait souvent dempoigner lun de mes vtements en me
demandant de le lui donner ; son dossier psychiatrique indiquait quelle et sa
mre avaient souvent chang leurs vtements et leurs bijoux, et que la mre
avait t surprise lorsque la patiente, au moment o apparut sa psychose, avait
refus de continuer le faire.
Vers la fin des premiers mois, nous nous trouvmes, la patiente et moi,
enferms

dans

ce

qui

me

paraissait

de

plus

en

plus

une

relation

extraordinairement malveillante. Sur des modes qui devenaient toujours plus


strotyps, elle exprimait mon gard quelque chose que je ressentais
comme un rejet terriblement obstin, un mpris et un antagonisme rprim
mais

violent ;

parfois,

je

voyais

en

elle

une

personne

qui

souffrait

pathtiquement dun manque, mais je mapercevais que mes efforts pour me


rendre utile ne rencontraient que du mcontentement (apparemment intense),
du mpris, ou un manque dintrt de sa part. Les expressions de son visage et
ses commentaires fragmentaires me donnaient limpression quelle tait
souvent absorbe dans le fantasme de me soumettre une violence physique,
et, bien des fois, jai senti que si je ne rpondais pas avec fermet son
hostilit, elle mattaquerait physiquement. Le plus souvent, ctait ma tte qui
tait la cible de son hostilit.
Pendant ces premires annes, jen vins progressivement me sentir de plus
en plus mcontent de moi-mme et de ma patiente ; jprouvais surtout le
sentiment de mtre emptr, sans rien pouvoir y faire, dans cette relation
avec elle. Je maperus que mes sentiments changeaient au gr de ses
ractions mon gard. Lorsquelle avait une attitude de rejet, je me sentais
bless, dcourag, et souvent jprouvais une haine violente pour elle ; maintes
fois, jeus un choc en constatant la vigueur de mes fantasmes de lui enfoncer le
crne. Lorsquelle me manifestait du mpris ou du dgot, jprouvais souvent
les mmes sentiments pour elle, avec une intensit qui meffarait. Lorsquelle
me laissait entrevoir labme de son dsespoir et de son angoisse, je me sentais
profondment mu, coupable et encore plus impuissant. Les communications
non verbales, toujours plus subtiles, se chargeaient de sens pour nous deux ; je
guettais avec avidit le moindre signe de rceptivit de sa part et me sentais
profondment

reconnaissant

des

communications

verbales

les

plus
138

Prface
fragmentaires et les plus obscures ; jprouvais une rage meurtrire quand je
voyais quelques signes infimes quelle avait opr un retrait imprvu. Plus
tard, quand cette longue priode eut pris fin, je me rendis compte que, dans
ma relation avec elle, les frontires de mon moi taient devenues trs
imprcises, au point que je mtais senti presque aussi dsesprment pris
dans ses sentiments ambivalents quelle-mme ; je mtais, en un sens, plong
dans la maladie de la patiente. Mais lpoque, nayant pas encore ralis quil
y avait, dun ct, le thrapeute moi , que, de lautre, il y avait une patiente
gravement malade laquelle le thrapeute avait affaire, je ne pouvais, en
somme, vivre cela que comme une crainte de plus en plus forte que ma haine
soit, en fin de compte, plus puissante que mon amour une crainte dtre,
finalement, foncirement mauvais et destructeur dans toutes mes relations
avec les autres.
Jai maintes fois constat, dans toute une srie de cas, aussi bien dans mon
propre travail que dans celui de mes collgues, que cette sorte de lutte
profonde tient la nature mme du travail avec les schizophrnes ; je doute
quun patient gravement atteint puisse parvenir la gurison sans que son ou
sa thrapeute ait connatre, un moment ou un autre de la cure, ce genre
de doute ou de lutte intrieurs. Et cependant, on a beau savoir quoi sen tenir
sur la nature de ce travail, quand on est pris dans la lutte, celle-ci est relle,
immdiate et dune terrible importance pour soi.
Aujourdhui, je dirais aussi quentre la patiente et moi stait instaure une
relation

symbiotique

dans

laquelle

nous

tions

presque

exclusivement

conscients de laspect ngatif de nos sentiments lun pour lautre et


soumettions nos sentiments positifs un srieux dni inconscient.
Pendant ces deux annes et demie apparut un second thme, beaucoup moins
prsent, celui-l : petit petit, la patiente exprima plus directement, quoique
assez rarement, son affection et mme son adoration pour moi en tant que
pre aim. Avec des faons touchantes, quelquefois verbalement mais le plus
souvent non verbalement, elle me faisait comprendre quelle maimait comme
la rincarnation de son pre ador. Ces manifestations taient soudaines et
passagres. Une fois, elle me laissa entendre que la vie avec sa mre avait t
un enfer , pire que la vie quelle menait maintenant dans le service des
agits o elle se trouvait.
Enfin, dans la dernire partie de la troisime anne de notre travail, notre
principal mode de relation commena, petit petit, se transformer. Elle
manifesta une culpabilit davoir laiss tomber sa mre, avec les sentiments
139

Prface
qui en rsultaient de sa propre nullit et de haine contre elle-mme. Elle
dplaa tout dabord ces sentiments sur la propritaire de lcole de danse o
elle avait travaill lpoque o sa maladie tait devenue manifeste. Cest l
quelle me fit connatre lune des raisons pour lesquelles elle avait tellement
rejet ce que javais essay de lui donner : On mavait dit que je ntais pas
cense avoir quelque chose ici. Au bout de quelques semaines, elle me confia
aussi sa peur dune vraie proximit avec moi : Si nous tions ensemble, nous
nous tuerions peut-tre lun lautre. Je compris mieux alors pourquoi nous
avions t en constant dphasage lun par rapport lautre (moi donnant un
moment o elle ne pouvait pas recevoir, elle demandant quelque chose au
moment o je mtais retir dans un noir ressentiment ou dans ma rage ; ainsi
de suite) pourquoi, pendant deux ans et demi, nous navions t que trs
rarement (et pour de trs courts moments) contents lun de lautre.
La troisime anne tirait sa fin et je sentais que ma position affective
lgard de la patiente avait qualitativement chang : de la position de
mauvaise mre essentiellement, jtais pass la position de bonne
mre essentiellement. Cest ce que je conclus en la voyant capable de me
montrer

dune

manire

relativement

libre

ses

sentiments

de

besoin,

dangoisse, de dcouragement, et en remarquant que je la percevais comme


une personne distincte, l devant moi, une personne profondment perturbe,
qui avait besoin daide et dont la maladie existait en dehors de moi. Je le
comprenais maintenant : le fait quelle ait t gravement malade nindiquait
pas, en soi, quil y avait quelque chose de mauvais chez moi ; bref, je compris
que je ntais pas sa maladie.
Quelques semaines plus tard, juste avant que nous nentamions la quatrime
anne, surgirent brusquement dans une sance dintenses sentiments mon
gard indiquant quelle me considrait comme une figure paternelle qui
lexasprait et lennuyait follement, comme un pre qui, pendant un temps
infini, avait fait peser sur elle le poids de ses demandes de petit garon, un
petit garon qui exigerait insatiablement de sa mre. Je distinguais maintenant
de manire trs nette le revers de la situation je-veux-constamment-tre-etaller-partout-avec-mon-pre-idoltr . Et je vis cela sans prouver le moindre
sentiment de culpabilit ou de doute sur moi-mme ; bien quelle ait exprim
ces sentiments avec la plus frntique intensit, je pus en voir clairement
lorigine transfrentielle parce que jtais rcemment parvenu rsoudre le
problme contre-transfrentiel que jvoquais plus haut.
140

Prface
Cest deux mois aprs cette sance, au cours du second mois de la quatrime
anne, quelle commena me manifester ouvertement sa tendresse comme
une figure maternelle. Jusqualors, pendant toutes nos sances, elle navait
cess de bouger, faisant des gestes, se balanant sans arrt dun pied sur
lautre, regardant ailleurs, ou prenant des poses grotesques, et ainsi de suite.
Mais ce jour-l, alors que nous en tions peu prs aux deux tiers de la sance
et quelle avait eu jusque-l son comportement habituel dvitement, elle vint
vers moi, se mit derrire et lgrement sur le ct de mon fauteuil et resta l
sans bouger pendant une minute ou deux. Ctait dj en soi quelque chose de
tout fait nouveau. Puis elle me contourna, sassit au bout de son lit, juste
devant moi, son visage cinquante centimtres du mien, et dit simplement, en
me regardant droit dans les yeux et dun air franchement amical : Je suis
fatigue de fuir.
Un autre mois scoula. Il lui arrivait maintenant, dans certaines sances,
dtre attirante, agrable, relativement soigne ce qui reprsentait un net
changement par rapport laspect presque inhumain quelle avait toujours
prsent depuis son arrive, plus de trois ans auparavant. Le mme mois, elle
me dit que sa fille [hallucine] et elle taient en rapport lune avec lautre
et que je devais cesser de mimmiscer. Elle communiquait encore sur un mode
largement fragmentaire, obscur, mais lorsque je lui fis cette remarque : Il me
semble que vous dites que vous et votre fille, vous avez une relation lune avec
lautre dans laquelle vous ne voulez pas que je mimmisce, et je narrte pas de
mimmiscer , elle rpondit dun ton nergique mais qui ntait pas inamical :
Cest a. Nous tions parvenus ici un consensus inhabituel qui fut le
bienvenu ; pour moi, cela signifiait quelle avait le sentiment que son pre
stait grossirement et obstinment immisc entre elle et sa mre (bien
quelle nait pas encore t capable dexprimer cela sur un mode plus direct et
conventionnel).
Pourtant, six semaines plus tard (cinquime mois de la quatrime anne), elle
put clairement expliciter ce quelle ressentait : elle avait le sentiment que son
pre stait, avant toutes choses, intress aux voyages ou son club (o il
passait son temps), quil avait pass peu de temps la maison, quil ne stait
pas intress la maison et quil avait ignor les efforts quelle et sa mre
avaient faits pour la lui rendre attrayante. Tout cela apparut dans le transfert
(moi tant dans la position du pre) au cours de lune des sances. Ce jour-l,
elle me demanda je ne sais combien de fois, dun air sarcastique, si je ne
voulais pas faire un voyage ici ou l ; elle prit son dessus-de-lit, le mit par terre
141

Prface
en guise de tapis, et posa un autre dessus-de-lit sur la commode comme tapis
de table ; elle essaya encore par dautres moyens de rendre sa chambre aussi
attrayante que possible, montrant en mme temps quelle trouvait que je
mconnaissais compltement ses efforts.
Un peu plus tard au cours du mme mois, au moment de la visite de ses
parents, la mre me laissa entrevoir, pour la premire fois depuis que je la
connaissais, son sentiment quelle ne valait rien, son dsespoir, sentiments que
je navais jamais encore perus chez elle et qui me la firent considrer sous un
jour plus amical. Je comprenais maintenant que cette femme soigne,
intelligente, qui russissait sur bien des plans, avait au fond delle-mme le
sentiment de ne rien valoir ; la profondeur de ce sentiment tait aussi
terrifiante que chez sa fille qui, pendant des annes, avait men une existence
quasi animale dans un service psychiatrique dagits. Ce que jen vis chez la
mre suffit me montrer que la chose avait sa source dans sa propre enfance.
Chez la mre aussi, je dcouvrais maintenant un amour sincre pour sa fille,
un amour qui, je le comprenais prsent, tait rest cach derrire les
effusions artificielles.
Un mois plus tard (quatrime anne, sixime mois), la patiente fut capable
dexprimer plus directement quelle ne lavait encore jamais fait son adoration
pour moi. Se tournant dabord vers la fentre, elle me dit : Attendez de le
voir ! , avec dans la voix une admiration fivreuse, comme si un type de
rve comme je le pensai alors arrivait ; depuis longtemps, elle hallucinait
pendant nos sances des personnages quelle admirait passionnment, tout en
me faisant subir son mpris, son antagonisme et son indiffrence habituels.
Jeus envie de lui dire quelque chose de sarcastique, comme, par exemple :
a, cest un rve, hein ? , mais je retins ma langue. Puis, ce moment, elle
se tourna vers moi et lcha : Est-ce que je vous ai jamais dit que vous tiez
brillant ? Ce fut dit sur un ton de sincrit et didoltrie absolues, comme si
elle avouait un amour pour moi quelle stait longtemps retenue de rvler.
Puis, presque aussitt, elle reprit son ancien discours de pseudo-admiration
mivre pour moi, ce discours que javais dj si souvent entendu. Mais ce
moment avait suffi me convaincre de lexistence de cette adoration profonde,
authentique, me convaincre aussi que cette adoration me dconcertait plus,
en ralit, que la fausse admiration laquelle jtais depuis longtemps habitu.
Exactement comme sa mre, qui sestimait trop peu elle-mme pour pouvoir
supporter que sa fille lui exprime ouvertement son adoration, je maperus tout
dabord que lexpression de cette adoration me causait une angoisse.
142

Prface
lpoque, jinterprtai cela comme une brche, ouverte sous mes propres yeux,
dans ladoration dfensive pour le pre cest--dire comme une perce dans
ladoration plus profonde pour la mre.
Trois mois plus tard (quatrime anne, neuvime mois), lors dun entretien
avec la mre, je me sentis profondment mu par les doutes quelle avait sur
sa propre valeur (pareils ceux que javais si souvent eus dans mon travail
avec sa fille) comme par lamour sincre quelle portait sa fille quand,
brusquement, elle me rvla, ple-mle, en pleurant chaudes larmes, des
sentiments que, manifestement, elle avait depuis longtemps contenus :
Croyez-vous que ce serait bien si je disais Kathy : Kathy, jaimerais aller
dner dehors avec toi. Aimerais-tu venir avec moi ? Croyez-vous quelle
voudrait sortir avec moi ou pensez-vous quelle dirait : Je ne veux pas aller
avec cette vieille ! ?
Dans la sance du lendemain, Katherine recommena quelque peu ses
effusions. Je lui demandai donc, sans embarras, plutt avec un certain
amusement : Katherine, crois-tu que tu te dbarrasseras un jour de cette
espce de fausse admiration mprisante que tu me manifestes ? Elle eut un
rire chaleureux. Aprs que nous emes chang quelques propos, elle me
regarda, assise mon ct, et me dit tout bas, dun air timide et parfaitement
sincre : Je suis folle de vous. Je lui rpondis simplement et sans angoisse :
Cest trs gentil toi de me dire a, et jy suis sensible. Et jajoutai : Cest
peut-tre le genre de chose que tu nas jamais pu dire je ne sais pas, ta
mre ton pre avec la mme force.
Aussitt, avec gravit, avec fermet, elle rpliqua : Maman. Ensuite, elle se
leva, alla jusqu la fentre et revint non loin de moi en dcrivant des cercles
reculons, avec lair indiciblement touchant et adorable dun petit enfant
timide perdument amoureux. Affectueusement, je lui dis : Je tai fait tourner
en rond, nest-ce pas ? , sentant que ce geste tait pour elle un moyen non
verbal bien clair de montrer combien elle tait folle de moi. Cela, je le sentais,
donnait la mesure de son affection non seulement pour moi mais aussi pour sa
mre une affection quelle nosait pas exprimer ouvertement la mre parce
que langoisse de celle-ci, due son peu destime pour elle-mme et que javais
dcouvert seulement la veille, linterdisait. Pour moi, les effusions mivres de
la mre et de la fille ntaient plus prsent une manifestation avant tout de
haine rentre lune pour lautre, mais plutt le signe pathtique, tragique, de
leur incapacit sexprimer ouvertement leur amour.
143

Prface
Avec cette patiente, le terrain qui avait t gagn au dpart la haine mrefille remplace, mesure que se dveloppait le transfert, par lamour mre-fille
parut, des stades successifs de notre travail, avoir t irrmdiablement
reperdu, pour nen tre que plus largement et profondment reconquis aprs
une trs rude lutte. Dans les mois qui suivirent, le dni de laffection mutuelle
seffaant, je dcouvris chez la patiente de nouveaux abmes de tendresse
mon gard ; mais aussi je ralisai mieux quel point jtais attach , et
dpendant de, la patiente ; parfois, jprouvais pour elle la tendresse dun
parent pour un enfant trs cher ; dautres fois, je la voyais comme une mre
suprmement chaleureuse et aimante. Jeus maintes fois loccasion parfois en
en parlant avec des collgues dans nos runions de travail de voir que je
mtais tenacement accroch une relation que je chrissais (chose que je
niais) avec la patiente ; consciemment, javais t profondment mcontent,
dcourag, irrit par ce qui paraissait devoir tre un statu quo dfinitif, mais
(jarrivais maintenant men rendre compte) javais inconsciemment lutt de
toutes mes forces contre tout ce qui menaait de bouger dans ce mode de
relation symbiotique avec elle, profondment gratifiant. Jeus au moins trois
occasions

importantes

de

sentir

que

ce

problme

tait

maintenant

dfinitivement derrire nous et que je pourrais dornavant aider la patiente


progresser dans la voie de la gurison.
Cette lutte se poursuivit en moi, et dans ma relation avec la patiente, pendant
environ une anne aprs les vnements que jai rapports plus haut. Ce que je
sais du travail de mes collgues thrapeutes avec leurs patients me convainc
que cette lutte prolonge, toujours recommencer, pour se librer de ce mode
de relation symbiotique ne dpend pas essentiellement dune prdisposition
qui serait particulirement marque chez moi au contre-transfert, mais que
cest le cours que suit invitablement lvolution transfrentielle chez ce type
de schizophrne profond.
Au cours du dixime mois de la quatrime anne, la fin dune sance o nous
avions

pu

communiquer

de

manire

beaucoup

plus

satisfaisante

que

dhabitude (elle avait pu notamment mexprimer son sentiment dtre


fragmente en six ou huit morceaux), elle me dit timidement, mais avec
chaleur et satisfaction, au moment o je mapprtais partir : Elle a dit
quelle avait pass un bon moment. Dans le mme esprit, je rpliquai : Moi
aussi, jai pass un bon moment, Katherine ; elle me rpondit : Merci. Ce
simple change est pour moi dune mmorable importance, car il prouve que
144

Prface
nous avions acquis durement, certes une capacit nous avouer soimme et lautre la profondeur de notre affection mutuelle.
Un mois plus tard, elle fut capable nouveau de traduire en mots une certaine
conscience de la fragmentation du moi qui avait t mise en acte, dans son
comportement, pendant toutes ces annes dhospitalisation ; elle dit quelle
tait casse en a huit morceaux et, un peu plus tard, casse en quatre
morceaux . ces mots, elle ajouta, sur un ton de prire insistante : Faites
que

narrive

pas

Maman !

Lair

dont

elle

dit

cela

trahissait

incontestablement une sollicitude et un dsir de protection rels lgard de


sa mre ; cest ce moment que je compris, mieux que jamais encore, que sa
maladie consistait, entre autres choses, endurer sa profonde fragmentation
du moi afin dviter sa mre tant aime de vivre la mme exprience.
La patiente avait lair dun petit enfant quand elle avait suppli : Faites que
a narrive pas Maman. Je comprenais mieux maintenant pourquoi la mre
avait pu, aprs une visite sa fille si malade, me dire ce qui mavait tonn
lpoque : Elle na pas arrt de nous faire tordre de rire. En effet, je
ralisai prsent quel point la patiente avait protg sa mre, en
lempchant de voir dans toute son tendue la fragmentation du moi avec
laquelle la patiente avait d lutter ici, lhpital. Je crois que ce quelle avait
surtout ainsi vit la mre, ctait de mesurer lampleur de sa propre
fragmentation du moi ; elle avait aid sa mre maintenir la cohsion de son
moi. Quelques mois plus tard, la patiente ayant fait encore pas mal de progrs,
la mre parut pour la premire fois mesurer quel point lexprience de sa
fille tait depuis longtemps perturbe ; elle me demanda, visiblement
angoisse et inquite, quoi ressemblait ce que Katherine avait vcu (et vivait
encore, dans une certaine mesure). Je retrouvais maintenant chez la mre un
peu de la dsolation profonde, aride, un peu de langoisse intense qui avaient
t si prsentes jusquici chez sa fille mais qui, prsent, avaient cd la place
une intgration sensiblement meilleure.
Cest vers la fin de la quatrime et au dbut de la cinquime anne de mon
travail avec Katherine que je me rendis compte quil y avait dans notre relation
un lment de jeu agrable ; cet lment, je men aperus alors, tait l
depuis longtemps mais il avait t noy sous le caractre rel, urgent, tragique
de sa maladie et tait pass inaperu cause de limportance dsespre de la
psychothrapie. Maintenant, quand jentrais dans le service pour ma sance
avec elle, je comprenais que les signes minuscules rvlateurs dun accueil
froid de sa part signes que nous tions seuls connatre ne devaient pas me
145

Prface
dcourager, comme cela avait t si souvent le cas autrefois ; ils faisaient
maintenant entirement partie du jeu complexe, fascinant pour lun et lautre,
que nous jouions ensemble. Un collgue qui avait une sance avec un patient
alors que Katherine se trouvait tout prs me dit plus tard combien il avait t
impressionn de voir Katherine profondment absorbe dans lexcution dune
danse solitaire extraordinairement complexe au son de la musique de radio qui
venait du haut-parleur ; cette information maida mieux mesurer encore son
amour de la complexit. Je remarquai quelle parlait maintenant souvent de
notre relation comme dun jeu de mots croiss , quelle avait un air
profondment intress quand elle y faisait allusion ; un jour quelle avait senti
du dcouragement chez moi, elle me dit sur un ton grave trs touchant, au
moment o jallais partir : Narrtez pas de jouer le jeu.
Lorsque commena la cinquime anne, cette jeune femme, qui avait prsent
une apparence si peu humaine son arrive Chestnut Lodge et de faon si
dcourageante longtemps encore aprs, laissait paratre de plus en plus
souvent ltre humain toujours plus sain et attrayant quil y avait en elle. Cest
ce moment que jeus le grand plaisir dentendre un collgue thrapeute, qui,
pendant des mois, avait vu Katherine en passant pendant quil tait avec lun
de ses patients du mme service, me dire spontanment son tonnement de
voir le changement dapparence de Katherine. Il lavait toujours vue
grotesque ; ce jour-l, au contraire, il lavait trouve bien habille et l' air
dune trs jolie fille sortie dune bonne cole de la cte Est ! . Elle tait alle
vers lui et lui avait dit quelque chose de sens et dappropri qui la lui avait
rendue encore plus sympathique.
Katherine et moi avions encore un long chemin parcourir ; mais la partie la
plus difficile du travail la partie la plus profonde de sa maladie tait
maintenant derrire nous et je suis convaincu que cest principalement le drefoulement de son amour pour sa mre jtais la mre transfrentielle quand
elle lavait vcu pour la premire fois qui permit lamlioration de son
intgration et son acceptation delle-mme comme tre humain et comme
femme.
Une premire version de ce chapitre, trop longue pour tre publie,
comprenait non seulement un examen plus dtaill de la littrature mais aussi
trois exemples cliniques au lieu dun seul. En reprenant ce texte original, il ma
paru plus sage de supprimer entirement deux de ces cas et den garder un
seul dans son intgralit. Si javais voulu conserver les deux autres, jaurais t
146

Prface
contraint de les donner sous une forme si abrge que rien ne se serait
transmis de ce que je cherchais faire passer.
Le travail prsent dans ce chapitre repose sur environ quatorze autres cas de
schizophrnes hospitaliss, dont un certain nombre dhommes. Chacun deux a
t suivi trois ans en moyenne.

IV. Leffort pour rendre lautre fou


Un lment dans ltiologie et la psychothrapie de
la schizophrnie

1959
Parmi tous les facteurs tiologiques de la schizophrnie, facteurs assurment
complexes et, de plus, fort variables dun cas lautre, on dcouvre
quintervient souvent je dirais mme rgulirement un lment spcifique.
Daprs mon exprience clinique, lindividu devient schizophrne, en partie,
cause dun effort continu largement ou totalement inconscient de la ou des
personnes importantes de son entourage, pour le rendre fou.
Je sais bien quil serait absurde de rduire ltiologie complexe de la
schizophrnie

une

simple

formule

stipulant

quun

individu

devient

schizophrne parce quun autre individu le rend fou. Une telle formule ne
ferait pas justice lactivit psychologique propre de lindividu dans la
situation, la complexit de cette relation interpersonnelle en question, aux
processus de groupe complexes inhrents la situation familiale, ou encore
aux processus sociodynamiques plus larges dans lesquels la famille ne joue
quun rle rle o, dans lensemble, elle est souvent impuissante faire face
des circonstances trop tragiques pour pouvoir tre contrles ou prvenues.
147

Prface

La littrature sur le sujet


Les seuls crits sur la question que jaie pu trouver dans la littrature
spcialise sont ceux dArieti101 et du groupe de chercheurs que dirige Johnson
la Mayo Foundation102, mais ils ne font gure plus queffleurer le sujet.
Arieti dcrit ce quil appelle les psychoses mises en acte [acted out] ou
extriorises [externalized] et explique que ces personnes crent
souvent des situations qui prcipiteront et engendreront des psychoses chez
les autres, alors quelles-mmes restent labri de symptmes manifestes .
Johnson et ses collaborateurs, propos de la psychothrapie simultane des
schizophrnes et des membres de leur famille, soulignent que cette exprience
confirme leur impression premire, savoir que dans certains cas,
lexpression de lhostilit du parent travers un enfant pourrait la fois
provoquer une psychose chez lenfant et protger le parent de la psychose 103 .
Ils ont dcouvert que dans un grand nombre de cas, il y avait eu dans lhistoire
du patient une agression psychologique de lenfant par le ou les parent(s),
agression dont le type se refltait trs exactement dans les premires ides
dlirantes du patient. Il est intressant de noter ici que, parmi les diffrents
types dagression quils dcrivent, ils font rfrence aux menaces que la folie
risque de semparer du patient .
Si Hill104 ne formule nulle part le concept particulier que jvoque ici, il
prsente cependant un tableau de la relation symbiotique patient-parent qui
constitue un cadre conceptuel dans lequel mon concept sinscrit, je crois, avec
prcision. Il crit que la mre (ou parfois le pre) cre les conditions de la
scurit de lenfant en ralisant les conditions qui satisfont ses propres besoins
dfensifs et agressifs dviter la psychose . Ce qui, pour une part, rend
vaine

la

lutte

dpendance-indpendance

du

schizophrne,

cest

sa

conviction, fonde sur ses propres observations, que si son tat samliorait et
devenait normal, ce serait alors sa mre qui deviendrait psychotique
La psychothrapie simultane de schizophrnes et de leur famille a conduit
Bowen105 aux mmes conclusions que Hill. Je citerai encore ce que Reichard et

101 1955.
102 P.

S. G. Beckett et coll., 1956, et Johnson Giffin, Watson et Beckett, 1956.

103 P.

S. G. Beckett et coll., op. cit.

104 1955.
105 1956.

148

Prface
Tillman106, R. W. Lidz et T. Lidz107, et Limentani108 ont pu crire sur la relation
symbiotique.
Je regrouperai mes hypothses thoriques, en les accompagnant de brefs
exemples cliniques, sous trois rubriques : les modes selon lesquels on rend
lautre fou ; les motifs sous-jacents leffort pour rendre lautre fou ; et enfin,
ce mode dinteraction tel quil se prsente dans la relation patient-thrapeute.

Les modes selon lesquels on rend lautre fou


Avant de dcrire les modes ou les techniques employs par la personne qui
sefforce de rendre lautre fou ou, pour utiliser le terme technique,
schizophrne , je tiens souligner ma conviction que cet effort est men un
niveau essentiellement inconscient, et que ce nest l quun des lments dune
relation pathogne complexe qui dpasse de loin la capacit de lun ou des
deux participants la contrler pleinement.
Selon moi, on peut dire de manire gnrale que linstauration de toute
interaction interpersonnelle qui tend favoriser un conflit affectif chez lautre
qui tend faire agir les unes contre les autres diffrentes aires de sa
personnalit tend le rendre fou (cest--dire schizophrne).
Par exemple, la femme dun patient en analyse raconte que son mari ne cesse
de mettre en question ladaptation de sa sur cadette, jeune femme
psychologiquement fragile, si bien que celle-ci finit par tre de plus en plus
angoisse ; pour cela, il attire constamment lattention de sa belle-sur sur
des aires de sa personnalit dont elle est, tout au plus, vaguement consciente,
et qui ne saccordent absolument pas avec la personne quelle se considre
tre. Les refoulements qui ont t ncessaires pour que se maintienne le
fonctionnement du moi se trouvent ainsi affaiblis (sans que la jeune femme ait
la possibilit dentreprendre une psychothrapie) : le conflit et langoisse sont,
par l, renforcs. On peut constater, de mme, que lanalyste inexpriment ou
inconsciemment

sadique

qui

fait

un

grand

nombre

dinterprtations

prmatures tend rendre le patient psychotique tend affaiblir le moi du


patient plutt qu le renforcer (selon son intention consciente) en aidant celuici, grce des interprtations plus opportunes, assimiler progressivement le
matriel auparavant refoul.
106 1950.
107 1952.
108 1956.

149

Prface
Ou encore, une personne en excitera sexuellement une autre, dans des
circonstances o il serait catastrophique que cette seconde personne cherche
satisfaire les besoins sexuels qui ont t veills en elle ; l encore, un conflit
est cr. Cest une chose que lon rencontre trs souvent dans les histoires de
cas de schizophrnes : un parent a eu un comportement exagrment
sducteur lgard de lenfant, crant ainsi chez celui-ci un conflit intense
entre, dune part, des besoins sexuels et, dautre part, des reprsailles svres
de la part du Surmoi (conformment au tabou culturel contre linceste). On
constate aussi que cette circonstance peut crer un conflit chez lenfant entre
son dsir de dvelopper et datteindre sa propre individualit, et son dsir
rgressif de se maintenir dans une symbiose infantile avec le parent, de se
maintenir ce stade, quitte investir mme ses aspirations sexuelles qui
constituent son atout dans le jeu de la ralisation de soi dans cette relation
rgressive.
La stimulation et la frustration simultanes ou alternant rapidement
dautres besoins en dehors des besoins sexuels peuvent avoir, selon moi, un
effet identique de dsintgration. Un patient, sortant dune psychose o ses
sentiments intenses dambivalence lgard de sa mre avaient jou un rle
central, a pu assez bien dcrire la relation quil avait eue avec sa mre pendant
son enfance. Fait qui caractrise bien lattitude de rejet de la mre, le patient
ne se souvenait pas lavoir jamais vue embrasser son pre quelle avait
domin et sur lequel elle stait impitoyablement acharne. Il se rappelait quil
lavait vue un jour commencer embrasser son mari. Cela stait pass une
poque tardive de son enfance : on transportait son pre sur un chariot pour le
conduire la salle dopration o il devait subir une grave intervention
chirurgicale la suite dun accident de voiture. La mre stait baisse comme
pour embrasser son mari et le patient avait vu le visage de son pre inond de
joie. Mais la mre, se ravisant, stait redresse. Le patient dcrivit lincident
avec une motion dsole, comme si lui-mme avait bien souvent vcu entre
les mains de sa mre ce genre de frustration.
Il en va de mme avec le dsir de lenfant que celui-ci sent aussi comme un
devoir daider un parent, par exemple : on constate souvent dans lhistoire
des schizophrnes que lun des parents (ou les deux) na cess de faire appel
la sympathie, la comprhension de lenfant, et ce quon pourrait appeler
une intervention thrapeutique de sa part, tout en rejetant ses efforts pour
aider, si bien que la sympathie sincre de lenfant et son dsir daider ont fini
par se combiner une culpabilit, une rage, et peut-tre surtout un
150

Prface
sentiment dimpuissance et dinutilit personnelles. Dans ce contexte, Bateson
et ses collaborateurs109 ont montr limportance des injonctions parentales de
nature contradictoire, ou double entrave [double bind], dans ltiologie de
la schizophrnie.
Une autre technique, troitement lie celle de la stimulation-frustration,
consiste traiter lautre deux niveaux de relation (voire plus) nayant
absolument aucun rapport entre eux. Cette technique tend forcer lautre
dissocier sa participation lun ou lautre de ces niveaux (peut-tre mme aux
deux) : il sent, en effet, que ce serait follement inadquat de ragir en
fonction de ce niveau particulier puisque celui-ci semble navoir absolument
aucun rapport avec ce qui se passe lautre niveau, plus conscient et plus
manifeste.
Un exemple : au cours dun travail qui dura plusieurs annes avec une
schizophrne paranode, attirante physiquement et souvent trs sductrice, il
mest arriv une ou deux fois davoir beaucoup de mal ne pas devenir fou
quand, simultanment, elle avait les deux comportements suivants : a) elle
engageait une discussion politico-philosophique o elle sexprimait avec une
sorte de vigueur virile et comptente et, de mon ct, bien que pouvant
difficilement placer un mot, je me sentais absolument pouss discuter avec
elle de certains de ces points, et je discutais ; b) pendant ce temps, elle se
promenait travers la pice ou se campait sur son lit, vtue dun costume de
danse jupe trs courte, dans une attitude provocante. Elle ne faisait aucune
rfrence verbale au sexe, si ce nest pour maccuser au dbut de la sance
davoir des dsirs lubriques , rotiques ; aprs quoi, toute linteraction
verbale se limitait cette discussion sur la thologie, la philosophie et la
politique internationale, alors que, pour moi, cela crevait les yeux que
linteraction non verbale tait sexuelle. Mais et cest l, mon avis, le point
capital je ne sentais aucun accord de sa part ( un niveau conscient) propos
de cette interaction plus voile ; cette interaction sexuelle non verbale avait
tendance apparatre comme une folie de ma part, pur produit de mon
imagination. Je savais que ma raction ces deux niveaux sans rapport lun
avec lautre avait une base relle, mais il me fallait faire un tel effort que
javais limpression, je le rpte, de perdre la raison. Un enfant inscure 110
ayant avec un parent une inter-relation aussi nettement scinde subirait,
109 1956.
110 Anglicisme

: Qui nest pas accompagn dun sentiment de scurit.

(NDE)
151

Prface
mon avis, des traumatismes importants de la personnalit si une situation de
ce genre se reproduisait souvent.
Une autre technique, troitement apparente celle qui consiste entrer en
rapport avec lautre deux niveaux distincts (ou plus) en mme temps,
consiste passer brusquement dune longueur donde affective une autre,
comme le font si frquemment les parents de schizophrnes. Par exemple, la
mre dun jeune schizophrne gravement atteint, une femme exalte qui
parlait avec une rapidit de mitraillette, me dversa, en un flot ininterrompu
de paroles, ces phrases si incohrentes dans leur tonalit affective que jen
restai un moment abasourdi : Il tait trs heureux. Je ne peux pas imaginer
que cette chose lui arrive. Il ntait jamais dprim, jamais. Il adorait son
travail de rparation de radios chez Mitchell Lewiston. M. Mitchell est
quelquun de trs exigeant. Je crois quaucun des hommes qui ont travaill
chez lui avant Edward nest rest plus de quelques mois. Mais Edward
sentendait parfaitement bien avec lui. Il rentrait la maison et disait (la mre
imitant ici un soupir puis) : Je ne peux plus supporter a ! Avant son
hospitalisation, le patient avait pass, pendant plusieurs mois, presque tout
son temps en compagnie de sa mre, et il me parut significatif que, pendant les
premiers mois de son sjour lhpital, il ait montr toutes sortes de signes
(les expressions du visage, etc.) quil tait assailli par des sentiments qui
changeaient de qualit avec une soudainet et une frquence confondantes.
un moment donn, son visage refltait un mlange de haine et de dgot, puis
soudain il sursautait comme sil avait t frapp par un objet massif, et son
visage prenait alors une expression dintense chagrin.
Si jen conclus que ce phnomne rsultait en partie dun contact prolong
avec la personnalit mal intgre de sa mre, ce nest pas pour carter la
possibilit que le processus ait simultanment opr en sens inverse. Bien au
contraire, jai t frapp de constater chez la mre une meilleure intgration
aprs que le patient eut quitt le foyer familial, et il est fort possible quau
moment de mon entretien avec elle, lorsque son fils fut admis lhpital
psychiatrique, elle ait manifest les effets diffrs dun contact quelle avait eu
des annes durant avec un tre trs mal intgr, psychotique, dont la facult
dbranler lintgration de lautre me devint si dsagrablement familire
pendant que je travaillais avec lui. On touche ici au problme de la lutte, entre
lenfant et le parent ou entre le patient et le thrapeute, pour se rendre
mutuellement fous ; jy reviendrai plus loin.
152

Prface
Les frres et surs dun autre schizophrne mont racont que leur mre,
morte lpoque, tait absolument imprvisible dans ses changements
dhumeur ; par exemple, elle rentrait de la synagogue, portant sur son visage
tous les signes de la batitude, comme si elle se trouvait plonge dans une
exprience spirituelle qui la comblait de joie, et deux minutes plus tard elle
jetait une casserole la tte de lun de ses enfants. Elle tait parfois
chaleureuse et tendre avec le patient, mais souvent elle se dchanait
brusquement contre lui, laccusant ou le battant violemment. Au moment o le
patient commena une thrapie avec moi, il souffrait de schizophrnie
paranode depuis quelques annes et il fallut plus de trois ans de
psychothrapie intensive pour le librer de lide dlirante quil navait pas eu
une mre, mais plusieurs mres diffrentes. Il protestait chaque fois que je
parlais de sa mre , disant quil navait jamais eu une mre ; une fois, il me
dit et ctait trs convaincant : Quand vous employez le mot mre, je vois
toute une procession de femmes, chacune reprsentant un point de vue
diffrent.
Le passage continuel, inattendu dun sujet de conversation un autre, sans
quil y ait ncessairement changement marqu dans le contenu affectif, est en
lui-mme un mode de participation interpersonnelle qui peut avoir un effet
dsintgrant sur le fonctionnement psychologique de lautre ; tout thrapeute
ayant eu affaire un patient donnant des signes prolongs et graves de
confusion peut en tmoigner.
Chacune de ces techniques tend saper la confiance de lautre dans la fiabilit
de ses propres ractions affectives et de sa propre perception de la ralit
extrieure (cest l une formulation dont je suis redevable au docteur Donald
Burnham). Dans lun des articles de Johnson et de ses collaborateurs dont jai
parl plus haut111, on trouve cette intressante description des relations que
les schizophrnes ont eues pendant leur enfance avec leurs parents :
Lorsque ces enfants sentaient la colre et lhostilit dun parent, chose qui leur
arrivait souvent, le parent niait aussitt quil tait en colre et insistait pour
que lenfant le nie galement ; lenfant se trouvait ainsi confront un
dilemme : devait-il croire le parent ou ses propres sens ? Sil croyait ses sens, il
conservait une prise solide sur la ralit ; sil croyait le parent, il maintenait la
relation dont il avait besoin, mais faussait sa perception de la ralit. La

111 Op.

cit.
153

Prface
dngation parentale se rptant, lenfant narrivait pas dvelopper une
preuve de ralit adquate112.
Le sujet que je traite ici nest pas sans rapport avec un tout autre domaine de
lactivit humaine, celui de la politique internationale et de la guerre. Je fais
allusion au lavage de cerveau et autres techniques du mme genre. En lisant le
livre fort intressant que Meerloo a rcemment crit sur la question, Le Viol
de lesprit113, jai souvent t frapp par les nombreuses analogies entre les
techniques de lavage de cerveau quil dcrit conscientes et dlibres et les
techniques inconscientes (ou largement inconscientes) que lon dcouvre
luvre dans lexprience prsente et passe des schizophrnes, techniques
qui visent entraver le dveloppement du moi et saper son fonctionnement.
Lisolement forc dans lequel vit la personne qui subit un lavage de cerveau
la personne tant isole de tous except de son (ou de ses) inquisiteur(s)
nest quun exemple parmi dautres de ces analogies ; dans la vie de lenfant
qui deviendra schizophrne, le retour rgulier de comportements du parent
qui soumettent lintgration un travail drosion empche que lenfant se
tourne vers dautres personnes susceptibles de valider ses propres ractions
affectives et de lassurer contre la crainte que le parent a fait natre en lui : la
crainte quil ne soit fou puisque ses ractions au parent sont si
irrationnelles .
Daprs Meerloo, le lavage de cerveau et les techniques avoisinantes se
rencontrent sous la forme a) dexpriences dlibres au service didologies
politiques totalitaires ; et b) de courants culturels profonds agissant dans notre
socit actuelle, et aussi bien dans les pays dmocratiques. Ce sont peu prs
les mmes techniques que je dcris, mais se rapportant ici une troisime
aire : la vie des schizophrnes.

112 J'ai

eu un patient qui, tout au long de son enfance, s'tait entendu dire :

tu es fou ! Chaque fois qu'il dcelait la dngation dfensive de ses


parents, il perdait confiance en ses propres expriences affectives, tel
point que, pendant des annes, il dut se fier un chien pour savoir,
d'aprs la raction de celui-ci telle ou telle personne, si celle-ci tait
bienveillante et digne de confiance, ou si, au contraire elle tait hostile et
s'il devait se mettre en garde contre elle.
113 The

rape of the mind, 1956.


154

Prface

Motifs sous-jacents leffort pour rendre lautre fou


Une relation interpersonnelle qui tend rendre lautre fou peut reposer en
principe sur lun quelconque dune large varit de motifs ; en fait, dans
chaque cas particulier joue probablement une constellation complexe de motifs
divers. Ces motifs vont, semble-t-il, de lhostilit intense un bout de
lchelle jusquau dsir de relation plus saine, plus troite avec lautre, et au
dsir de ralisation de soi lautre bout de lchelle. Jvoquerai dabord les
premiers, qui sont plus vidents.
1 Leffort pour rendre fou peut consister, avant toute chose, en lquivalent
psychologique du meurtre ; il peut, en effet, reprsenter essentiellement une
tentative de destruction de lautre, une tentative de se dbarrasser de lui aussi
compltement que sil tait physiquement dtruit. Notons ce propos que
notre systme juridique rserve son plus svre chtiment celui qui commet
un meurtre physique, alors quil ne prvoit aucun chtiment ou un chtiment
minime

pour

le

meurtre

psychologique,

pour

celui

qui

dtruit

psychologiquement lautre en le rendant fou . Pour les gens qui ignorent les
dtails de la loi, la seule peine lgale en ce domaine qui se rapproche de ce
dont je parle ici est laccusation, qui na dailleurs rien deffrayant, de
cruaut mentale , et dont on sait quelle est souvent invoque comme
excuse dans les affaires de divorce.
Je ne veux pas dire que cette situation juridique mtonne ni suggrer des
changements dans la loi cet gard ; selon moi, il ne serait pas possible
pratiquement de prouver, lgalement, quune personne a sensiblement
contribu en rendre une autre folle. Ce que je veux dire, cest que cet tat de
choses existe et que, si lon a des raisons de se sentir dcourag par la loi de
commettre un meurtre physique, lon na pratiquement aucune raison de se
sentir semblablement dcourag de commettre ce que lon peut considrer
comme un meurtre psychologique.
Il faut noter, en outre, quune psychose assez grave pour ncessiter une
hospitalisation de longue dure sert, de fait, interdire au patient une
participation continue la vie dune famille, par exemple presque aussi
efficacement que le ferait la mort elle-mme. Il nest pas rare que les parents
dun enfant psychotique et hospitalis depuis longtemps laissent courir le bruit
que lenfant est mort, encore moins rare que les membres de la famille vivant
encore la maison vitent de faire allusion au patient devant leurs amis et

155

Prface
leurs relations, et vitent de consulter ou dinformer celui-ci des problmes
familiaux, presque comme sil tait disparu .
Pour illustrer ce type de motif, je citerai le cas dune jeune femme, hospitalise
depuis plus de trois ans pour une maladie schizophrnique, qui put me donner
quelques dtails sur la vie quelle avait mene dans sa famille avant sa
maladie.
Elle avait une sur de deux ans plus jeune quelle. Les deux filles taient
jolies ; leur mre et leur pre leur avaient mis dans la tte que la seule raison
dtre114 dune fille tait la conqute dun mari riche et occupant une position
sociale leve ; toutes deux taient trs prises dans le fantasme dtre lpouse
du pre, leur mre acceptant de jouer un rle trs dvaloris dans la famille.
La rivalit entre elles tait donc intense et ouverte.
Au cours de lune de ses sances de psychothrapie, ma patiente se rappela
lpoque (deux ans seulement avant sa premire hospitalisation) o sa sur
avait t plaque par son amoureux quelle avait prsent une prtendue
amie, nomme Mary. Pendant environ un an aprs cet vnement, me dit-elle,
sa sur avait port des lunettes noires, se promenant dans toute la maison
en parlant de suicide et en pleurant. La patiente me dit que les lunettes la
rendaient folle (la sur). Elle ajouta encore : Ma sur disait quelle lisait
beaucoup pour ne pas devenir dingue et me fit ce commentaire : La
jalousie et la haine et toutes les taquineries a rend dingue. Elle me dit
combien Sarah [la sur] tait jalouse de Mary : jeus limpression quelle
allait dire de moi , mais elle dvia pour dire de Mary ; dautres
remarques de sa part me firent penser que la jalousie entre elle et sa sur
avait t intense durant cette priode. Je maperus que, lorsquil lui arrivait
de parler de la souffrance que sa sur avait manifeste, un sourire sadique
envahissait son visage. Elle me dit un certain moment que si deux
personnes veulent toutes les deux la mme chose , elles ne peuvent
quprouver de la haine et de la jalousie lune pour lautre, et elle me parla
plus tard de la haine et de la jalousie que lon ressent lgard de ceux qui
vous empchent davoir la chose ou la personne que lon dsire. Je lui fis
simplement remarquer ici que lon a, dans ces cas-l, naturellement envie de
tuer lautre personne, de sen dbarrasser. Ce quoi elle rpondit : Tuer a
nest pas permis , comme si elle avait dj envisag la chose mais stait
heurte au fait que, pour une raison qui lui tait incomprhensible, ctait
interdit.
114 En

franais dans le texte (N. d. T.).


156

Prface
Notons en passant que, dans le dossier de cette jeune fille, il tait dit quelle
avait verbalement menac de tuer sa sur ( Je taurai par-derrire quand tu
ne regarderas pas ), quelle avait ramass un marteau et menac de tuer sa
mre avec. La sur, qui stait marie quelques mois aprs la premire
hospitalisation de la patiente, avait peur de laisser celle-ci lui rendre visite,
craignant quelle ne tue son bb ; bref, la famille prenait ses menaces de
meurtre tout fait au srieux.
Aprs avoir dclar, dun air songeur, que tuer a nest pas permis , elle
ajouta ce qui tait significatif mais il y a dautres moyens . Un jour o
elle me parlait des symptmes dpressifs de sa sur, elle se mit rciter les
paroles dune chanson intitule Mairzy Doats115, chanson idiote en vogue
lpoque. Elle se concentra, sa manire confuse, sur le mot Mairzy , disant
deux reprises que le mot tait parfois Mairzy et parfois Mary et me
donnant ainsi limpression trs nette quau cours de la dpression de sa sur,
elle avait tourment celle-ci en lui posant des questions sur cette chanson, en
prononant souvent le mot ha de Mary , le nom de lancienne amie de la
sur qui lui avait pris son amoureux et lavait finalement pous.
Il serait trop long de reproduire en entier tout ce matriel ; ce quil faut noter
surtout, cest que la patiente avait senti quelle se trouvait engage dans une
lutte acharne avec sa sur : ctait celle qui, la premire, rendrait lautre
folle. Une autre fois, elle dclara, avec une angoisse manifeste : Sarah disait
que javais quelque chose voir avec a , le a faisant rfrence la
dpression de Sarah, et elle me rapporta les paroles de Sarah disant :
Jespre que tu nauras jamais a ; ces paroles avaient manifestement pour
elle une connotation de menace, de mauvais prsage. Jeus limpression trs
forte quelle se sentait coupable de la maladie de sa sur, quelle sentait que
la sur len rendait responsable, et quelle craignait que, par reprsailles,
celle-ci ne la rende malade son tour.
On touche ici au problme de ce que jappelle les souhaits de psychose ,
entirement analogues aux souhaits de mort . En travaillant avec des
patients

qui,

avant

de

tomber

eux-mmes

malades,

avaient

connu

lhospitalisation dun parent pour maladie psychotique, je me suis aperu


plusieurs fois que les patients se sentaient coupables de souhaits de
psychose refouls, absolument identiques aux souhaits de mort qui
engendrent la culpabilit chez les personnes ayant perdu un parent ha. Les
patients qui se sentent ainsi coupables de souhaits de psychose donnent
115 Mairzy

Doats sur Youtube.


157

Prface
limpression de sentir quils ont t autrefois les gagnants dans la lutte avec le
parent cette lutte o chacun sefforait de rendre lautre fou , et
lapparition, ensuite, de leur propre psychose semble tre partiellement
attribuable la culpabilit et la crainte de la revanche du parent, issues de
cet ancien duel. Dans le cas prsent, la sur navait pas t hospitalise ;
mais, dautres gards, les circonstances taient celles que jai voques
propos des patients qui, dans leur enfance, ont vu leur mre ou leur pre
hospitalis pour une psychose.
Il semble que, dans la vie familiale de cette jeune fille, le mode spcifique de
participation interpersonnelle dont il est question ici leffort pour rendre
lautre fou ait t de rgle dans linteraction mutuelle des divers membres de
la famille. Je ne mentionnerai quun seul autre lment relatif lhistoire de
cette patiente. Enfant et adolescente, elle avait prouv une trs forte angoisse
propos de ses dents (elle en avait perdu quelques-unes accidentellement en
jouant dans une cour de rcration). Son pre lui faisait peur en la taquinant
sans cesse sur ses dents : Je vais tenlever les dents pour en faire des tees de
golf. Dans les premiers mois qui suivirent son admission Chestnut Lodge,
elle fut, daprs le responsable du service, crase de terreur , demandant
sans cesse ce quon lassure quil narriverait aucun mal ses dents et
dautres parties de son corps. Aprs plusieurs annes de thrapie, je me rendis
bien compte quelle avait la conviction que les membres de sa famille, remplis
de haine et denvie son gard, staient concerts pour la rendre folle et se
dbarrasser ainsi de sa prsence ; si ce nest pas l un tableau gnral exact,
cela dcrit exactement une partie de ce qui tait arriv.
2 Leffort pour rendre lautre fou peut tre motiv par un dsir dextrioriser
et ainsi, dliminer la folie que lon sent menaante en soi. II est bien connu
que les familles de schizophrnes ont tendance traiter le patient comme le
fou de la famille, le dpositaire de toute la folie des autres membres du
groupe familial. Le livre de Hill116 auquel jai fait allusion comporte un certain
nombre dobservations qui nous aident comprendre que la folie du patient
consiste, pour une bonne part, en lintrojection dun parent fou (gnralement
la mre, daprs lexprience de Hill et la mienne), un parent qui, une fois
introject, va comprendre, lui, le propre surmoi du patient, surmoi irrationnel
et la puissance mutilante. Dans la mesure o ce processus a lieu dans la
relation de la mre avec son enfant, celle-ci russit effectivement extrioriser
sur lui sa propre folie . Mon concept de leffort pour rendre lautre fou se
116 Op.

cit.
158

Prface
dgage donc tout naturellement dun certain nombre dhypothses formules
par Hill.
Jai montr ailleurs117 quun des lments capitaux de ce type de relation mreenfant est lamour et la sollicitude sincres de lenfant pour sa mre, amour et
sollicitude si forts quils poussent celui-ci collaborer avec elle dans cette
intgration pathologique. En somme, il laime si profondment quil sacrifie sa
propre individualit en dveloppement la symbiose si indispensable au
fonctionnement de la personnalit de la mre.
3 On peut trouver un autre motif dans le dsir de voir cesser une situation
conflictuelle intolrable et pleine dincertitude. Si, par exemple, une mre
menace souvent, devant son enfant, de devenir folle, ce qui impliquerait pour
lui une catastrophe si cette personne indispensable se retranchait ainsi de la
situation, lenfant sera tent de faire tout son possible pour la pousser la folie
et couper ainsi lui-mme le fil qui retient cette pe de Damocls suspendue
au-dessus de sa tte ; si, de toute manire, lpe doit tomber, lenfant se garde
du moins la satisfaction de sentir que cest de sa propre main quest arrive la
catastrophe.
Nous constatons tous les jours dans notre travail psychiatrique que les patients
ont tendance attirer sur eux toute catastrophe ressentie comme invitable,
dans leur effort pour diminuer les sentiments intolrables dimpuissance
dsempare et dincertitude face la catastrophe.
Hill118, Arieti119, Bowen120 et moi-mme121 avons dcrit linscurit angoissante
inhrente la relation symbiotique toujours ambivalente que le schizophrne a
eue, pendant sa premire enfance et son enfance, avec sa mre ou son pre.
Quiconque sest engag dans une thrapie de longue dure avec un
schizophrne a vcu directement, ractive dans la relation transfrentielle
entre le patient et lui, la relation intensment ambivalente mutuellement
ambivalente qui existait entre le patient et le parent le plus pathogne.
4 On dcouvre plus souvent quon ne le pense, la fois dans lhistoire des
patients et, de faon beaucoup plus impressionnante, dans ce qui se dvoile,
par le transfert, de leurs relations infantiles avec leurs parents, que les
patients avaient fini par sapercevoir au fil des annes que tel ou tel de leurs
117 Cf.

chapitre III.

118 Op.

cit.

119 Op.

cit.

120 Op.

cit.

121

Data concerning certain manifestations of incorporation , 1951.


159

Prface
parents tait un peu fou . Ils avaient limpression souvent juste, mon
sens que les signes de la folie du parent taient si subtils, ou si loigns de ce
qui apparaissait au grand jour ces signes ne se rvlant que dans leur propre
relation avec le parent , quils taient les seuls pouvoir en mesurer toute
ltendue. Dans ces cas-l, cette chose que sait lenfant reste en lui comme un
secret charg de culpabilit ; il a une forte tendance se sentir plus ou moins
responsable de la folie du parent et accabl sous le poids la fois de la folie
elle-mme puisque le parent cherche satisfaire sur cet enfant particulier
des besoins exprims sur le mode psychotique et sous le poids du fait quil
sait quelle existe.
Tout est ainsi en place pour que lenfant soit tent dencourager le parent
devenir assez manifestement psychotique tent de pousser le parent une
folie qui sera vidente pour tous, et pas seulement pour lui : la famille et la
collectivit partageront alors avec lui son fardeau. Parmi les patients que nous
rencontrons, ceux qui ont connu ce genre dexprience prpsychotique sont
beaucoup plus nombreux que ceux qui ont vu lun de leurs parents devenir
franchement psychotique et ncessiter lhospitalisation.
Bien entendu, je ne mconnais pas le fait quun patient qui lutte lui-mme
contre une psychose naissante projettera vraisemblablement la folie qui le
menace sur lun ou lautre parent. Cela arrive souvent et mme, mon avis,
presque toujours. Mais le processus que jai dcrit vient, assez frquemment,
sy surajouter.
5 Lun des motifs les plus puissants et les plus souvent rencontrs est le dsir
de trouver une me sur pour adoucir une solitude insupportable. Dans tous
les cas de schizophrnes avec lesquels jai travaill assez longtemps et avec un
succs suffisant pour comprendre relativement bien leurs relations infantiles,
jai constat que ce motif avait jou chez le parent qui avait intgr une
relation symbiotique avec le patient. Le parent prcairement intgr est le
type mme de lindividu profondment seul qui cherche avidement quelquun
avec qui partager ses expriences affectives intimes et sa vision dforme du
monde.
Ce motif apparat dans le compte rendu que donne un surveillant de sa
conversation avec un schizophrne de vingt-huit ans :
Cari avait t calme paraissant dprim toute la matine quand il
se mit brusquement parler de la maladie de sa mre. Dit quil
enviait sa sur ane parce quelle navait pas supporter le poids
160

Prface
de la maladie de sa mre. (La sur nest pas malade.) Dit que sa
mre essayait sur lui ses ides paranoaques. Elle faisait le tour
de la maison, baissait les stores, vrifiait quil ny avait personne aux
alentours et lui faisait part alors dides, semble-t-il, compltement
paranoaques sur les voisins et les amis. Avec beaucoup de
philosophie, [il] a dclar quil sentait quelle avait besoin de
compagnie dans sa maladie quelle se sentait si seule quil fallait
bien quelle se serve ainsi de lui [Il] simagine que les gens parlent
de lui et formule navement et sans dtour cette ide.
Ce motif parental se reflte dans la fidlit fanatique du patient au parent,
fidlit qui ne flchit, dans la psychothrapie dune schizophrnie chronique,
quaprs de longues annes dun rude travail de la part du patient et du
thrapeute. On en trouve aussi le signe dans la frquence avec laquelle les
patients profondment atteints hallucinent ce parent sous une forme idalise ;
ce parent idalis se voit, daprs mon exprience, souvent cliv en deux
parties, lune tant la personnification du mal et lautre la personnification de
la puissance protectrice aimante. Avec les patients les plus atteints, il faut
parfois des mois defforts considrables avant que le thrapeute commence
prendre, aux yeux du patient, une ralit investie libidinalement qui puisse se
comparer celle des images parentales hallucinatoires mais qui, pour le
patient, ont une ralit immdiate trs vive. Comme je lai indiqu plus haut,
ce motif se reflte aussi, bien entendu, dans le combat que mne le parent, par
tous les moyens sa disposition, contre les efforts conjoints du patient et du
thrapeute pour librer le malade de sa relation de proximit magique avec
le parent, de sa relation de comprhension mutuelle magique, de sa
relation du type nous sommes deux-contre-lunivers .
Je nai pas encore parl du dsir oppos, et sain, des parents daider leur
enfant atteindre une vraie maturit, si incompatible avec le type de relation
voqu ici qui, subjectivement, est une relation domnipotence mutuelle et
damour paradisiaque mais qui, en fait, est intensment ambivalente et
psychotique. Les parents ne sont jamais dpourvus de ce dsir sain ; ce dsir
est mme souvent assez fort pour leur permettre dapporter une contribution
indispensable la tche dans laquelle patient et thrapeute sont engags.
Mais il nen reste pas moins vrai que cette relation infantile omnipotente entre
les parties les plus malades les moins matures de la personnalit du parent
dune part, et la personnalit du patient dautre part, constitue le plus grand
obstacle au mieux-tre du patient.
161

Prface
Tout ceci se rpte dans le dveloppement transfrentiel dune relation
continue patient-thrapeute, et le thrapeute finit invitablement par baigner
dans lexprience subjective de proximit magique et domnipotence partage
avec le patient. Le caractre ensorcelant de cette phase explique bien
souvent, mon avis, la longue dure du traitement complet de ces patients. Le
thrapeute met un pied dans le processus psychologique o se trouve engag
le patient, processus qui consiste maintenir un clivage entre son bon soi
et son mauvais soi ainsi quentre le bon autre et le mauvais autre ;
vrai dire, le thrapeute plonge gnralement pieds joints dans ce processus,
et pour un nombre de mois indfini. Aprs quoi, thrapeute et patient
lzardent pendant longtemps, vivant une exprience purement bonne
de lui-mme et de lautre, tandis que les mauvais lments de la relation
sont maintenus refouls et projets sur le monde extrieur au nid. En vivant
lui-mme ce genre dexprience, le thrapeute mesure toute la force du pige
tendu par le parent lenfant, mesure combien celui-ci a t tent de partager
avec le parent les dlices de la folie .
6 Dans sa ralit, une relation interpersonnelle est si complexe que toute
tentative de description (telle que jentreprends de la faire ici) nest quune
grossire simplification. Un peu de cette complexit apparat nanmoins dans
le motif que je vais maintenant envisager.
Un mode de participation interpersonnelle qui a toutes les caractristiques
dun effort pour rendre lautre fou peut tre, en ralit, puissamment motiv
par un dsir conscient ou inconscient dencourager lautre dans le sens dune
intimit plus saine, dune meilleure intgration, la fois interpersonnelle et
intrapersonnelle. De fait, lintervention psychothrapeutique russie prend
souvent, prcisment, cette forme apparente.
Cest--dire quici leffort conscient ou inconscient consiste activer, dans la
personnalit de lautre, les lments dissocis ou refouls afin non pas que son
moi soit submerg par laccession de ces lments la conscience, mais que
son moi les intgre. Bien entendu, linitiateur de ce type de participation ne
conceptualise pas forcment tout ceci et nen imagine pas obligatoirement
lavance tous les dtails.
Cet encouragement lintgration intrapersonnelle et interpersonnelle de
lautre ou sa ralisation de soi constitue lessence mme de la relation
damour telle que la dfinie le philosophe et thologien Martin Buber 122.
Daprs lui, cette relation damour rend lautre prsent et, lorsquelle est
122 1955.

162

Prface
rciproque, cest un affermissement mutuel ; il est convaincu que laide
que sapportent les hommes pour devenir eux-mmes lve la vie entre les
humains ses plus hauts sommets .
En dautres termes, il me semble que, par sa nature mme, une relation
damour implique une rponse la totalit de lautre, que cette rponse est
mme souvent ncessaire (en particulier dans nos rapports avec un petit
enfant ou avec un malade psychiatrique adulte, mais, dans une certaine
mesure aussi, dans nos rapports avec quiconque) lorsque lautre nest pas
conscient lui-mme de sa propre totalit ; la relation damour implique que lon
trouve en lui une personne plus complte quil na conscience dtre, et quon y
rponde.
Pour revenir plus spcifiquement leffort apparent pour rendre lautre fou, on
saperoit que cet effort peut tre trs voisin de (peut mme comporter un)
effort visant, celui-l, faciliter lintgration de lautre, effort que lon peut
considrer comme lessence mme dune relation damour. Le vritable effort
pour rendre lautre fou pour affaiblir son intgration personnelle, pour
diminuer laire de son moi et accrotre laire des processus dissocis ou
refouls de sa personnalit peut, en revanche, tre considr comme
prcisment le contraire dune relation damour comme celle que dcrit Buber.
Jimagine que, dans de nombreux cas o un parent favorise la folie de son
enfant, la psychose de lenfant reprsente lavortement dun dsir conscient ou
inconscient du parent daider lenfant atteindre une intgration meilleure,
plus mature. On ne peut jamais exactement connatre et tout thrapeute peut
en tmoigner les capacits du moi de lautre, et il se peut bien que les
parents accomplissent souvent des actes analogues ces interventions du
thrapeute qui sont intempestives ou inappropries aux besoins du moi du
patient et qui, au lieu davoir leffet dsir de plus grande intgration, ont un
effet dsintgrant pour le patient.
Il est important de noter ici que, dans de trs nombreux cas o se dclenche
une psychose, les circonstances prcipitantes, quelles quelles soient, ont
conduit le patient prendre conscience de certaines vrits sur lui-mme et
sur ses relations avec la famille ; ces vrits, rellement prcieuses et dont il a
depuis longtemps besoin, pourraient fournir la base dune rapide croissance du
moi, dune rapide intgration de la personnalit. Mais elles arrivent trop vite
pour que le moi du patient les assimile, et le moi rgresse, reculant devant ce
qui est maintenant, pratiquement, une bote de Pandore ouverte. Ainsi, ce qui
aurait pu devenir et ce qui probablement, dans un grand nombre de cas,
163

Prface
devient chez les gens qui ne font jamais appel au psychiatre une exprience
de croissance valable, cratrice, intgratrice, ne sert ici qu dvelopper une
psychose,

diverses

dfenses

pathologiques

(dlires,

hallucinations,

dpersonnalisation, etc.) tant riges contre la connaissance de ces vrits.


En psychothrapie, le thrapeute est souvent amen apporter, dans une
progression habilement dose, le genre mme de participation qui, moins
adroitement apport (par inexprience, ou parce que sa position lgard du
patient est, avant toute chose, une position de haine au lieu dtre une position
damour), aurait exactement leffet inverse celui recherch sur le plan
thrapeutique. Des interprtations prmatures, par exemple, peuvent avoir
sur le patient un effet plus dsintgrant quintgrant.
7 Le motif suivant est li au fait, bien mis en vidence par Hill, que la mre du
schizophrne met lenfant devant une menace : elle deviendra folle sil devient
un individu en se sparant delle psychologiquement.
Le motif est alors celui-ci : le dsir de lenfant dindividuation peut tre vcu
par lui comme un dsir de rendre la mre folle. La mre ragit son dsir
dindividuation comme tant un effort pour la rendre folle ; il me semble donc
absolument naturel que lenfant soit incapable de faire la distinction entre,
dune part, son propre effort dindividuation normal et prcieux et, dautre
part, un dsir monstrueux auquel la mre va constamment ragir de rendre
sa mre folle.
Une telle condition psychodynamique est, mon avis, absolument identique
celle qui stablit lorsque la mre montre que le dveloppement effectif de
lenfant la tuerait ; comme nous lapprend le travail clinique, lenfant, dans ce
cas, arrive vivre ses dsirs normaux dindividuation comme de monstrueux
dsirs de tuer sa mre. Hill met ce dernier point en vidence dans son livre.
Si, examinant de plus prs la relation de lenfant avec une mre comme celle
que dcrit Hill, nous changeons de cadre de rfrence pour nous reprsenter
la lutte entre mre et enfant pour se rendre mutuellement fous, un autre point
intressant surgit : on peut voir dans les prtendus efforts de la mre pour
rendre lenfant fou un noyau de motivation louable, bien que non formul
comme tel par elle, motivation qui la pousse favoriser lindividuation de son
enfant. Il est vraisemblable que, dans lesprit dune telle mre, le concept de
sparation psychologique, dindividualit, se confond tel point avec la folie
quelle ne peut conceptualiser ce motif comme un dsir daider son enfant
devenir un individu. Mais il se peut quune partie saine de la mre sente que
164

Prface
lenfant a besoin de quelque chose quelle ne lui apporte pas, quelque chose
dabsolument essentiel, et que ce soit cette partie delle-mme qui, en
apparence, essaie de rendre lenfant fou qui, en ralit, essaie daider celui-ci
devenir un individu.
On

saperoit

dans

la

relation

psychothrapeutique

que

le

patient

consquence naturelle de cette exprience passe tend ragir au


dveloppement de sa propre individualit, la croissance de son propre moi
comme sil sagissait dune folie gnratrice dangoisse ; et le thrapeute (qui,
cette phase du travail, se trouve dans la position transfrentielle de la mre)
tend galement prouver cette angoisse. Les deux participants ont ainsi
inconsciemment tendance perptuer une relation symbiotique lun avec
lautre, par angoisse, ressentie de part et dautre, que le patient ne devienne
compltement fou et en ralit, par peur quil ne sorte de la symbiose
pour entrer dans un tat de saine individualit. Cette formulation saccorde
avec la remarque dAlberta Szalita-Pemow (communication personnelle) :
Lindividualit du schizophrne rside en partie dans ses symptmes.
8 Le dernier motif est trs souvent, en ralit, le plus puissant de tous ; je
nen parlerai que trs brivement ici tant donn quil en a dj t question
propos du cinquime motif et que jy reviendrai longuement dans les dernires
pages de ce chapitre. Il sagit dobtenir, de perptuer ou de retrouver les
gratifications inhrentes au mode de relation symbiotique. On saperoit le
plus souvent que leffort pour rendre lautre fou, ou pour perptuer sa folie,
repose, avant tout, but leffort inconscient des deux participants pour essayer
dobtenir les gratifications quoffre, en dpit de langoisse et de la frustration
quil engendre, un mode de relation symbiotique fou .
Je nenvisagerai pas dautres motifs ; il en existe certainement, qui sont peuttre tout aussi importants que ceux que jai dcrits. Mais les huit motifs dont
jai parl sont daprs mon exprience, en tout cas les plus puissants et
ceux que lon rencontre le plus frquemment.

La relation patient-thrapeute
Lexprience clinique qui a conduit lide centrale de ce texte a consist
surtout en rapports et en observations sur la relation des patients avec leur
groupe familial parental et avec le groupe des patients et du personnel de
lhpital psychiatrique o ils ont sjourn ; si jen avais la place, je pourrais

165

Prface
montrer que, dans ces deux domaines, lintgration du patient au groupe
prend bien souvent la forme dune lutte pour se rendre mutuellement fous.
Mais, comme je considre que, fondamentalement, les mmes processus
psychodynamiques jouent l, la seule diffrence essentielle tant quils oprent
dans un groupe au lieu doprer dans une relation dyadique , et parce que
cest la psychothrapie individuelle qui mintresse surtout, je limiterai
maintenant mes remarques au cadre de la relation patient-thrapeute.
Cest dans celle-ci que lon peut, selon moi, le plus nettement discerner ce
mode dinteraction quest leffort pour rendre lautre fou. On saperoit que ce
type de relation prdomine plus prcisment au cours dune phase particulire
du transfert du schizophrne sur le thrapeute phase au cours de laquelle se
trouve reconstitue, entre le patient et le thrapeute, une plus ancienne lutte
entre le patient et le parent pour se rendre mutuellement fous. Mon propre
travail thrapeutique et ce que jai pu observer du travail des autres
thrapeutes

de

Chestnut

Lodge

mont

donn

limpression

que

toute

psychothrapie russie avec un schizophrne comportait une telle phase. Au


cours de celle-ci, le psychothrapeute se trouve, dans la plupart des cas,
engag dans cette lutte au point de sentir que sa propre intgration
personnelle court un danger rel plus ou moins grand. La ncessaire
participation du thrapeute durant cette phase de lvolution du transfert est,
dans la psychothrapie des schizophrnes, lun des principaux lments qui
rendent parfois si perturbante la poursuite de ce travail.
Pendant plus de deux ans, lun de mes patients schizophrnes ma exprim sa
conviction que jtais plutt trange ; Vous tes fou, Docteur ; Vous
pensez dune manire bizarre ; et, dun air entendu, il me disait : Vous ne
parlez pas aux autres comme vous me parlez moi, nest-ce pas ? Dans le
transfert

de

cet

homme

sur

moi

comme

figure

maternelle

apparut,

magnifiquement rvl, le fait quautrefois il avait constamment mis


lpreuve la sant mentale de sa mre en lentranant dans des situations
diverses pour voir si elle ragissait normalement ou anormalement. La mre,
morte quelques annes avant lhospitalisation du patient, avait t une
personne fortement schizode avec laquelle il avait eu pendant de nombreuses
annes une relation typiquement symbiotique. Les autres membres de la
famille, extrmement soucieux de sauvegarder leur prestige, avaient maintenu
une barrire de protection et de mpris autour de la mre excentrique et de ce
fils, si semblable la mre dans son excentricit.
166

Prface
Avec cet homme, la lutte pour rendre lautre fou fut ractive avec une
intensit inhabituelle. Il me mettait presque sans arrt lpreuve, comme il
lavait fait autrefois avec sa mre schizode, pour corroborer son soupon
tenace que javais un lger grain, ou pire encore. Pendant des annes, il
rpta, dun ton la fois doucereux et narquois proprement exasprant, quil
tait parfaitement sain et bon, et que jtais moi-mme tordu et mauvais ; il y
mettait une tnacit puisante ;

parfois,

il

me harcelait

de critiques

sarcastiques et accusatrices, comme sa mre lavait fait avec lui, au point que
je pouvais peine me retenir de sortir de la pice. Je ne sais combien de fois il
maccusa de le rendre fou123 ; aprs un certain nombre de sances avec lui o
je dus faire un effort particulier pour conserver ma propre sant mentale,
lide me vint que cette accusation qui revenait si souvent savoir que
jessayais de le rendre fou pouvait bien impliquer une projection.
Au cours dune sance avec une schizophrne de vingt-quatre ans, je fus
assailli par des sentiments de confusion et de dralit lorsque cette jeune
femme, foisonnante dides dlirantes, se mit me lire un manuel des rgles
du jeu de Go japonais. Elle semblait trouver quelque sens cach dans
presque chaque mot, et mme dans presque chaque syllabe ; elle me regardait
dun air entendu, avec un sourire sarcastique, trs frquemment, comme si elle
tait convaincue que je connaissais le sens secret quelle voyait dans tout ceci.
Je ralisai soudain et, sur le moment, cela eut sur moi un effet absolument
dsintgrant combien cette femme tait menace, mfiante et isole. Ce
quelle faisait avec moi ressemblait beaucoup ce que sa mre avait fait avec
elle quand elle tait petite : celle-ci lemmenait au cinma et, sans cesse, lui
donnait cet ordre : Maintenant, pense ! , ce que la patiente prenait juste
titre, selon moi comme lordre de saisir dans le film les mmes significations
secrtes, particulires que sa mre activement psychotique y trouvait. La
patiente avait t tout fait dmonte par cette tche impossible (qui,
123 Aprs

plusieurs mois de mutisme, un schizophrne a commenc parler

son thrapeute en lui disant plusieurs fois, dans une protestation


angoisse : Vous parlez trop bizarrement Vous tes trop fou. la
suite dune visite de sa mre, il dclara, plein dangoisse, que celle-ci
voulait le tuer et affirma quelle lavait rendu malade et quelle avait
conduit le frre du patient (qui tait moine) entrer au monastre.
Quelques mois plus tard, les mmes sentiments rapparurent dans ses
accusations contre le thrapeute : Vous vouliez me tuer. Vous mavez
rendu malade des ides folles. Vous parlez trop bizarrement.
167

Prface
accomplie avec succs, aurait signifi que la fille partageait la psychose de sa
mre), tout comme je mtais moi-mme senti dmont par sa lecture pendant
cette sance. Elle me raconta une autre fois comment elle avait fait la lecture
sa mre, exactement de la mme faon, des heures durant, pendant que celleci faisait le mnage dans la maison, et il me parut vident quelle avait tir une
grande satisfaction sadique davoir pu, par ce moyen, distraire lattention de sa
mre. De mme, je lai souvent vue sourire dun air triomphant lorsquelle
avait russi, par ses verbalisations chaotiques de matriel dlirant, me
dsorienter compltement et augmenter mon malaise.
Depuis quelle tait toute petite, cette femme avait entendu les autres
membres de la famille lui rpter Tes compltement folle ! chaque fois
quelle rclamait des explications lun deux pour dissiper une confusion que,
dans une certaine mesure, tous les enfants prouvent lorsquils se trouvent
confronts une situation nouvelle ou complexe. Elle me dit un jour : Chaque
fois que jouvrais la bouche, il y en avait six ou huit [les membres de sa famille,
exceptionnellement nombreuse] qui me sautaient dessus pour me dire que
jtais folle ; je finissais par me demander si vraiment je perdais lesprit. Il
devint tout fait clair quentre elle et dautres membres de la famille stait
droule une lutte pour se rendre mutuellement fous. Cette lutte avait pris une
intensit particulire entre elle et sa mre ; celle-ci tait extrmement
changeante (comme le confirma lun des frres de la patiente), et pendant des
annes aprs le dbut de la thrapie, la patiente eut la conviction que sa mre
ntait pas une, mais plusieurs personnes. propos de sa mre, elle me fit un
jour cette remarque, qui dnotait bien lexistence de cette lutte : Ils disaient
toujours : Tu es une psychosomatique ! Si tu ne fais pas attention, tu finiras
dans un asile ! Cest comme a quils taient, eux, et ils ne voulaient pas
ladmettre.
certains signes, je pus nanmoins me rendre compte que ses efforts pour me
rendre fou (en tant que figure maternelle dans le transfert au cours de cette
phase de la thrapie) taient parfois motivs moins par un plaisir sadique me
dsorganiser plus ou moins, ou par un besoin dextrioriser sur moi sa propre
psychose, que par une sollicitude relle mon gard. Dans ces moments-l,
linteraction entre nous montrait clairement que jtais, ses yeux, dans la
position dune mre mentalement malade qui avait besoin dun traitement
quelle se sentait impuissante me fournir situation entirement identique
celle quelle avait vcue dans son enfance dans sa relation avec une mre
168

Prface
psychiatriquement malade qui navait jamais pu bnficier dun traitement
pour sa schizophrnie chronique ambulatoire .
Un jour, dans une phase o cet aspect du transfert apparaissait trs nettement,
la patiente me dit dun air rprobateur, la fin dune sance o nous avions
beaucoup discut : Pourquoi est-ce que vous nallez pas dans un hpital
psychiatrique ? ctait ce que vous tiez en train de demander, pendant tout
le temps o vous parliez. Le ton ntait pas dhostilit mais de sollicitude et
de dsarroi, comme si elle tait responsable de mon placement dans un hpital
psychiatrique et se sentait totalement impuissante remplir ce devoir. Deux
semaines plus tard, dans une autre sance, elle me demanda : Quand vont-ils
vous envoyer dans un hpital psychiatrique ? Je sais que vous essayez dy
aller. Je suppose quil entrait ici une projection de son propre dsir
inconscient dtre envoye dans un hpital psychiatrique. Nanmoins, tout ceci
cadre si bien avec la relation quelle avait eue avec sa mre, il y avait, en
outre, tant dautres signes indiquant quelle ragissait moi comme tant la
mre de son enfance, que la signification transfrentielle de ses ractions me
parut ne faire aucun doute.
Les exemples que jai cits illustrent surtout les efforts des patients pour
rendre fou leur thrapeute. Mon matriel clinique, extrait de mon propre
travail thrapeutique et aussi des observations que jai pu faire sur celui de
mes collgues, indique lexistence dun effort comparable chez le thrapeute et
laisse

supposer

que

les

thrapeutes

utilisent

(en

grande

partie

inconsciemment, je le rpte), comme les patients, toute la gamme des modes


et des techniques que jai dcrits plus haut ; et la gamme des motifs sousjacents parait tout aussi tendue chez les thrapeutes que chez les patients.
Dans tous les cas, on saperoit que leffort du thrapeute dans ce sens
provient de deux sources : a) la nature du transfert du patient sur lui relation
du type rendre fou-tre rendu fou , transfert qui fait que le thrapeute est,
jusqu un certain point, invitablement amen avoir un tat affectif et un
mode de comportement complmentaires de ce transfert ; et b) un trait de
caractre du thrapeute, dpassant le cadre de sa relation avec ce patient
particulier, et se prsentant sous la forme dune tendance inconsciente (dont la
force, certes, varie normment selon le thrapeute mais qui est sans doute
prsente au fond de la personnalit de chaque thrapeute), dune tendance
rendre fou lautre quel quil soit, du moment que sa relation avec lui est
suffisamment troite.
169

Prface
Ainsi, on saperoit, lorsquon examine toute relation patient-thrapeute, qu
ce stade, celle-ci se caractrise avant tout par une lutte des deux participants
pour se rendre mutuellement fous. On peut penser alors que ce genre de
comportement du thrapeute est partiellement fond et, mon avis, le plus
souvent, principalement fond sur cette faon normale de rpondre au
transfert du patient.
Mais je crois que, dans une forte proportion de ces cas, la seconde des sources
que jai indiques do dcoule le fait que le thrapeute, par son
comportement, participe cette lutte joue galement un rle plus ou moins
grand. ma grande consternation, jai pu constater, la fin de mon analyse
personnelle (il y a environ sept ans), quil existait un tel trait de caractre chez
moi, et jai dcouvert quil avait un effet non seulement dans mes rapports
avec un ou deux patients que je traitais lpoque, mais aussi dans mes
rapports avec tous mes patients et un grand nombre dautres personnes
parents, amis et connaissances. Les considrations gnrales qui vont suivre
suggrent quun tel trait de caractre est assez largement rpandu parmi les
psychothrapeutes et les psychanalystes :
1 Un type obsessionnel-compulsif de personnalit nest certainement pas rare
chez les thrapeutes et les analystes. Je ne suis pas sr quune telle structure
de personnalit soit prdominante parmi nous ; mais la simple observation
permet de penser quune telle structure est probablement au moins aussi
frquente chez nous que chez le reste de la population, dans notre culture qui
attache tant de prix des traits de caractre obsessionnels tels que lordre,
lesprit de comptition, lintellectualisation, etc.
On sait que lun des principaux mcanismes de dfense de lobsessionnel est la
formation ractionnelle. On ne devrait donc pas stonner de constater que le
choix dune profession, chez un assez grand nombre de psychothrapeutes et
de psychanalystes, repose partiellement sur une formation ractionnelle contre
des dsirs inconscients qui vont prcisment lencontre de leffort conscient
prsidant leur travail quotidien. On ne serait pas surpris de constater quun
chirurgien rvle, au cours de sa psychanalyse, des dsirs puissants, jusque-l
profondment refouls, de dcouper (dismember) physiquement dautres
gens ; de mme, on peut sattendre dceler, chez pas mal de ceux dentre
nous qui ont professionnellement choisi de traiter la maladie psychiatrique, la
prsence de dsirs galement puissants, refouls depuis longtemps, de
dcouper (dismember) la structure de la personnalit des autres.
170

Prface
2 Allons plus loin dans ce raisonnement hypothtique, je le reconnais : il est
comprhensible que, dans leur analyse de formation, les personnes qui ont
choisi comme profession la psychothrapie ou la psychanalyse rencontrent une
grande rsistance reconnatre en elles la prsence de dsirs de rendre
dautres fous puisque ces dsirs entrent si directement en conflit avec lintrt,
vif et sincre, quelles portent la rsolution de la maladie psychiatrique. De
tels dsirs inconscients un tel trait de personnalit, disons risquent par
consquent, dans lanalyse de formation, de passer inaperus et dchapper
une rsolution complte, et lon peut ne jamais sapercevoir que le choix de la
profession fait partie de la lutte de lanalysant contre ses souhaits inconscients
dencourager chez dautres la dsintgration de la personnalit.
On pourrait dcrire plus prcisment cela de la faon suivante : les dsirs de
rendre lautre fou font partie de la constellation de personnalit infiniment
varie des individus affectivement sains ; le choix de la profession de
thrapeute et danalyste suggre quau moins dans les cas o la structure de
personnalit est de type obsessionnel, lindividu lutte contre des dsirs
inconscients de ce type anormalement forts ; et, en fin de compte, comme le
thrapeute et lanalyste se trouvent engags dans le travail particulier auquel
ils se consacrent le soulagement de la maladie psychiatrique , il leur est
particulirement difficile de se permettre de reconnatre en eux la prsence de
ces dsirs qualitativement normaux.
3 Nous sommes encore si nombreux considrer volontiers malgr
labondance des tmoignages cliniques prouvant aujourdhui le contraire
telle ou telle maladie fonctionnelle psychiatrique, ou tel ou tel patient, comme
incurable que lon est bien oblig de souponner que cette tendance
adopter une attitude non scientifique de dsespoir masque peut-tre, en
fait, un investissement inconscient destin maintenir ces patients dans leur
maladie. Je ne veux pas ici minimiser les trs grandes difficults qui font
obstacle la gurison de nombreux patients psychiatriques ; bien au contraire,
cest lexprience directe que jai de ces difficults dans mon travail avec des
psychotiques chroniques qui me persuade que nous devons ajouter le moins de
facteurs possible venant de notre fait : ils viendraient compliquer encore une
tche dj redoutable.
Jai depuis longtemps constat (dans mon travail avec les psychotiques ou les
nvross chroniques, dans mon exprience de supervision dune vingtaine de
thrapeutes Chestnut Lodge et ailleurs, et en coutant les prsentations
faites en runions de synthse ou en sminaires) que nous sommes
171

Prface
particulirement enclins dvelopper une attitude de dsespoir au cours de
notre

travail

avec

un

patient,

comme

moyen

de

nous

accrocher

inconsciemment aux gratifications dnies, mais, en fait, profondment


valorises, que nous tirons dun mode symbiotique de relation patientthrapeute. Au cours de cette phase, nous avons tendance, malgr nous,
lutter avec acharnement pour que le patient ne fasse pas de progrs important
progrs que, quelque part en nous, nous sentons comme devant avoir lieu
dans un lointain avenir. Il arrive trs souvent quun progrs dans la thrapie
soit prcd par une phase de dsespoir chez le patient et le thrapeute,
dsespoir o, rtrospectivement, lon peut voir un dsir de saccrocher leur
mode de relation symbiotique lun avec lautre.
Quantit darticles et de livres ont soulign limportance pathogne dun tel
mode de relation dans lenfance et en particulier dans celle du schizophrne ;
mais je crois que nous avons sous-estim les lments profondment
gratifiants de ce mode de relation qui permet chacun des participants de se
livrer avec dlices des sentiments de satisfaction infantile aussi bien qu des
fantasmes de mre omnipotente. Lune des raisons pour lesquelles, selon moi,
la schizophrnie est si difficile rsoudre est que le thrapeute rencontre tant
de rsistance interne aider le patient sortir de la relation symbiotique
patient-parent reconstitue dans le transfert. Le patient, mais aussi le
thrapeute, trouvera volontiers que les fruits venir dune relation plus
mature valent tout juste et encore la peine dabandonner la relation
symbiotique qui, en dpit des tourments quelle inflige, offre de prcieuses
gratifications.
Chaque fois que jai pu acqurir des informations rcentes et dtailles sur ces
situations, jai dcouvert, comme on pouvait sy attendre, que la lutte du
patient et du thrapeute pour se rendre mutuellement fous se produit au seuil
de ce qui est, comme le prouveront plus tard les vnements, un pas en avant
exceptionnellement important pour le patient dans la thrapie. Cest comme si
tous deux luttaient, par un renforcement des techniques symbiotiques pour se
rendre mutuellement fous, contre lapparition de ce progrs dans la thrapie.
Il ne faudrait pas croire quaprs une telle perce, la thrapie nait plus qu
poursuivre tranquillement son chemin. Dans la perlaboration, dans le transfert
de la relation symbiotique du patient avec la mre, cette mme lutte doit tre
sans cesse recommence. Mme si, plus tard, elle tend tre moins
perturbante, le thrapeute est toujours susceptible dprouver le mme noir
dsespoir, la mme sensation dtre rendu compltement fou par ce patient
172

Prface
impossible, et cela chaque fois quil se trouve au seuil dune phase de
relchement de la relation symbiotique. On peut comparer cela au ftus qui se
spare anatomiquement de la mre : une seule douleur ne suffit pas faire
entirement merger le bb, il en faut une longue srie. On peut ici citer les
remarques que fait Margaret Little dans un article intitul Countertransference and the Patients Response to it124 .

***
Consciemment et sans doute aussi, dans une large mesure, inconsciemment
, nous voulons tous que nos patients aillent mieux, et nous pouvons facilement
nous identifier eux dans leur dsir daller mieux, cest--dire nous identifier
leur moi. Mais inconsciemment, nous avons tendance nous identifier aussi au
surmoi et au a du patient, ce quil entre en lui dinterdiction daller mieux,
de dsir de rester malade et dpendant ; ce faisant, nous ralentissons sa
gurison. Inconsciemment, nous exploiterons la maladie dun patient pour
notre propre compte, des fins la fois libidinales et agressives, et il ragira
trs vite cela.
Le patient en analyse depuis trs longtemps devient gnralement lobjet
damour de son analyste ; il est celui que lanalyste dsire rparer, et les
tendances rparatrices, mme conscientes, peuvent, grce un refoulement
partiel, tre soumises la compulsion de rptition : il devient alors ncessaire
de toujours faire en sorte que le patient aille mieux, ce qui, en fait, signifie que
pour pouvoir faire quil soit bien, il faut sans arrt le rendre malade [mots
souligns par moi].
Bien utilis, ce processus rptitif peut tre un processus de progrs, et le
rendre malade prend alors la forme ncessaire et efficace dune mise
dcouvert des angoisses qui peuvent tre interprtes et perlabores. Mais
cela implique de la part de lanalyste un certain degr de volont inconsciente
de permettre son patient daller mieux, de devenir indpendant et de le
quitter
Si je me rfre ma propre exprience 125, qui soppose cet gard celles de
Reichard et Tillmann126, de R. W. et T. Lidz 127, de Limentani128 et de bien
124 1951.
125 Cf.

chapitre I.

126 Op.

cit.

127 Op.

cit.

128 Op.

cit.
173

Prface
dautres, je maperois que ce que le thrapeute offre ici au patient de nouveau
et de thrapeutique, ce nest pas un vitement du dveloppement de la
dpendance symbiotique lgard du patient, mais plutt une acceptation du
dveloppement de cette dpendance, une acceptation du fait que le patient en
est arriv compter beaucoup pour lui. Cest cette acceptation de sa propre
dpendance lgard du patient que la mre na pas pu offrir celui-ci.
Dans la grande majorit des cas o le patient et le thrapeute ont travaill
assez longtemps ensemble pour que cette relation symbiotique soit bien
tablie, et o lon saperoit que tous deux dsesprent de leur travail, il
apparat clairement que chacun lutte inconsciemment pour rendre lautre fou
ou, plus exactement, pour le maintenir fou , de sorte que les deux participants
peuvent se cramponner ce mode de relation symbiotique avec lautre, mode
de relation extrmement immature et par consquent malade , mais
profondment gratifiant.
Il se peut que le besoin rpandu non seulement chez les schizophrnes mais
aussi chez ceux qui les soignent de nier laspect gratifiant de la relation
symbiotique explique en partie la persistance tenace du concept absurde, dit
de la mre schizophrnogne . Il se peut, en effet, que nous soyons si
puissamment attirs, un niveau inconscient, par les gratifications quoffre
une telle mre, avec son mode de relation symbiotique, que nous soyons
contraints de nier ce qui nous pousse rgressivement dans cette direction, et
ainsi consciemment contraints de percevoir cette mre et, dans nos crits
scientifiques,

de

la

dcrire

comme

une

mre

schizophrnogne

totalement inattrayante avec laquelle ce serait un vritable enfer davoir un


lien troit.
4 La faon dont le thrapeute et lanalyste rpondent aux communications du
patient semble si souvent comme calcule pour rendre le patient fou (ou plus
fou) quil est difficile dattribuer entirement ce phnomne au manque
dexprience clinique, de comptence et de capacit de perception. Jai
limpression, en effet, quune technique thrapeutique maladroite technique
qui favorise plus la dsintgration que lintgration chez le patient est due,
bien souvent, un dsir du thrapeute, chroniquement refoul (et, du mme
coup, chroniquement prsent), de rendre lautre fou.
Il arrive souvent que nous, les thrapeutes, ayons fortement tendance ragir
un seul aspect des sentiments ambivalents du patient. Ainsi, lorsquun
schizophrne hospitalis nous montre par son comportement excessivement
perturb quil a inconsciemment besoin de la scurit quapporterait une
174

Prface
hospitalisation continue, mais que consciemment il demande avec force
sortir, nous sommes bien capables de lui rpondre sur un ton rassurant : Je
vois que vous voulez vraiment rester lhpital psychiatrique, et que vous avez
peur de sortir. Une telle brutalit de la part du thrapeute se rencontre assez
rarement sous une forme aussi absolue (quoique jaie souvent constat et
compris rtrospectivement que jutilisai moi-mme avec mes patients une
technique aussi peu thrapeutique et aussi brutale que celle-ci). Mais une
participation

du

thrapeute

moins

nettement

non

thrapeutique

est

assurment trs courante (je considre que tous les points exposs dans cet
article

sont

valables

aussi

bien

pour

la

psychanalyse

que

pour

la

psychothrapie, bien que ce soit la seconde qui retienne plus particulirement


mon attention). La facilit avec laquelle lanalyste mconnat limportance des
sentiments et des attitudes conscients du patient et ragit aux communications
prconscientes ou inconscientes comme si celles-ci nmanaient que des dsirs
et des attitudes rels et vrais a certainement bien souvent rendu fou
plus dun nvros en analyse.
Pour se dfaire de ces faons de ragir, il ne suffit pas que le thrapeute ou
lanalyste

apprenne

une

technique

qui

soit

plus

approprie

ltat

vritablement ambivalent et mal intgr du patient. Il doit, pour mieux aider


ses patients, tre prt affronter son propre conflit entre, dune part, son dsir
daider le patient devenir mieux intgr (cest--dire plus mature et plus
sain) et, dautre part, son dsir de se cramponner lui, ou mme de le
dtruire, en favorisant la perptuation ou laggravation de la maladie, ltat de
mauvaise intgration. Seule cette sorte de prise de conscience personnelle le
prpare servir plus efficacement les patients surtout les schizophrnes et
les cas limites de la schizophrnie , le prpare notamment les aider dans
la traverse de cette phase cruciale du transfert que jai voque ici 129.

129 Les

thrapeutes suivants m'ont aimablement autoris utiliser des faits

concernant leurs propres patients : les docteurs Cecil C. H. Cullander,


Jarl E. Dys rud, John P. Fort, Leslie schaffer, Roger L. Shapiro, Joseph H.
Smith et Naomi K. Wenner. Mais je suis seul responsable des formulations
thoriques concernant ces faits.
175

Prface

V. La communication schizophrnique

1961
Si la communication avec ses semblables est lun des buts fondamentaux
quoi tout tre humain consacre sa vie, cest, pour le schizophrne, une activit
plus absorbante encore. la diffrence des individus relativement sains qui
trouvent des instruments de communication fiables dans les mdias verbaux et
non verbaux, des instruments auxquels ils peuvent recourir en toute confiance
quand le besoin sen fait sentir, le schizophrne, lui, na pour ainsi dire aucune
de ces techniques fiables sa disposition. Ainsi, laspect communication
qui est peut-tre prsent dans toute activit humaine est dans les activits du
schizophrne celui qui prend le pas sur dautres aspects ou motifs de son
comportement. Il ne peut presque jamais simplement manger, marcher,
lire, couter de la musique, ou faire quoi que ce soit, ni se plonger dans cette
activit comme dans une exprience immdiate ayant une fin en soi ; pour lui,
lactivit en question est, au contraire, dabord et avant tout, un autre front sur
lequel il doit sans cesse livrer bataille pour communiquer avec les autres (ou
parfois pour prvenir la perturbation dune communication dlirante avec les
autres) un front dans lequel il finira peut-tre par faire une brche. Ce que
Ruesch crit concernant deux des espces de langage non verbal chez les
hommes en gnral sapplique particulirement au schizophrne et, mon
sens,

sapplique

moins

lindividu

qui

sest

assur

des

modes

de

communication fiables et qui peut, par consquent, se permettre de


simplement vivre comme une entit subjectivement distincte, au moins une
bonne part de son temps :
le langage-action comprend tous les mouvements qui ne sont pas
exclusivement utiliss comme signaux. Des actes tels que marcher
et boire, par exemple, ont une double fonction ; dune part, ils
servent des besoins personnels, de lautre, ils constituent des
affirmations

pour

ceux

qui

les

percevront.

Le

langage-objet

comprend tout ltalage, intentionnel ou non, des choses matrielles


telles

quinstruments,

machines,

objets

dart,

structures

176

Prface
architecturales, enfin et mieux encore, le corps humain et tout ce
qui lhabille (Ruesch, 1955, p. 323).
Je dcrirai ici les caractres les plus manifestes de la communication
schizophrnique ; puis divers aspects de la psychodynamique du patient qui
expliquent ces modes de communication ; et, pour terminer, jindiquerai un
certain nombre de points touchant la technique psychothrapeutique la plus
pertinente.

Les caractres manifestes


Pour y voir plus clair dans la communication indirecte du schizophrne, il est
bon de connatre les diverses formes de dguisement cest--dire les
mcanismes mentaux ou les modes de dfense que lon trouve couramment
luvre chez ce type de patient. Ce sont les mmes dguisements que ceux
que lon observe dans les rves. Voici ceux que jai le plus souvent rencontrs :

Le dplacement
Ici les propos du patient se rfrent une personne autre et souvent une
poque autre que celles voulues par le mouvement pulsionnel prconscient ou
inconscient qui cherche sexprimer. Cest ainsi, par exemple, que lune de
mes premires patientes schizophrnes une jeune clibataire hbphrne
rumina interminablement pendant des mois, aussi bien pendant quentre les
sances de psychothrapie, les rejets sociaux dont elle avait souffert avant
dtre hospitalise. Il me fallut pas mal de mois pour me rendre compte de ce
qui se passait : bien quelle ait t, consciemment, plonge dans des
vnements qui staient passs des annes auparavant et des centaines de
kilomtres de l, on pouvait maintenant comprendre quantit de ses propos
comme des rponses prconscientes ou inconscientes des vnements qui se
passaient dans sa vie actuelle lhpital. Par exemple, lorsquelle pressait le
responsable du service o elle se trouvait de lui expliquer pourquoi ces deux
hommes staient dfils , jentendais maintenant ces propos comme :
Pourquoi vous et le docteur Un tel [certains lments permettaient de penser
quelle portait chacun de nous un vif intrt] vous dfilez-vous ? Et au bout
de deux autres annes, je fus bien forc de mavouer quon pouvait distinguer
dans ces propos un second niveau de dplacement : ses sentiments libidinaux
remarquablement intenses, elle les avait adresss, ctait vident depuis le
dbut, moi essentiellement en tant que figure paternelle dans le transfert,
177

Prface
mais, dans leur expression manifeste, ils avaient t presque compltement
dplacs sur les hommes jeunes quelle avait connus, et, plus rcemment, sur
mes collgues de lhpital.
Cette femme adorait porter des costumes originaux, toujours changeants, et
javais quelque raison de penser quelle trouvait mon habillement ennuyeux et
sans imagination, bien quelle nait jamais fait jusque-l de remarque directe
dans ce sens. Une fois, alors que javais port le mme costume marron
plusieurs jours de suite, elle me jeta un coup dil au moment o elle entrait et
me dit dun air ennuy qui mamusa : Jai fait un rve la nuit dernire sur le
docteur [un collgue]. Il portait ce sacr costume marron.
Ce fut lun des moments o le dplacement parut tre conu presque
consciemment. Un autre incident de ce genre se produisit un jour o, aprs y
avoir t quelque peu encourag par lun de mes contrleurs, je rsolus de
supprimer de mon approche thrapeutique auprs de cette patiente certaines
de mes rponses les plus obsquieuses : ce ntait pas chose facile, car il ny
avait pas seulement chez cette patiente un jeune tre perptuellement dlaiss
par les hommes ; il y avait aussi en elle une grande dame130 arrogante et
tyrannique qui navait pas lhabitude quon prenne la lgre ses airs
imprieux. Ce jour-l, tout en allant fermer la porte quelle avait laisse
ouverte derrire elle en entrant dans mon bureau, je ne me comportai pas
comme un portier qui ce geste ne cote aucun effort, mais je lui dis avec une
ironique prvenance : Grce, si jamais vous vous sentez lenvie de fermer la
porte quand vous entrez, je vous en prie, faites et, en ce qui me concerne,
cela ne vous rabaissera nullement dans votre statut de femme.
peine ces mots avaient-ils franchi mes lvres quelle se mit critiquer
violemment, sur un ton indign et plein dun cinglant mpris, quelque chose
propos dune pice quelle avait vue New York plusieurs annes auparavant,
et dans laquelle ils faisaient dbuter la sur dEddie Landon [personnage
quelle connaissait personnellement] avec les cheveux relevs et de la poudre
sur le visage. Ctait stupide , scria-t-elle, crachant pratiquement son
mpris. Ctait dune stupidit pas croyable ! ces mots, je dis fermement :
Si vous pensiez que ma suggestion que vous fermiez la porte tait stupide
mais elle minterrompit nergiquement en me disant tout net : Oui, je
pensais que ctait stupide.
Je rpondis Je ne pense pas que ctait stupide , puis me mis lui reprocher
vertement de ne pas se prendre plus en charge.
130 En

franais dans le texte (N. du T.)


178

Prface
L encore, il est possible que ce dplacement de sa colre et de son mpris ait
t en grande partie une manuvre consciente, puisquil me fut si facile de
percer jour cette manuvre par ma remarque. Mais des centaines de fois jai
pu voir que cette patiente recourait au dplacement dune manire largement
ou totalement inconsciente ; manifestement, elle vivait en toute sincrit les
sentiments communiqus dans leur contexte dplac. Comme pour toutes les
formes

dformes

de

communication

que

lon

rencontre

chez

les

schizophrnes, on saperoit assez vite quun mme patient peut faire preuve
dune grande variabilit quant la forme de communication dforme quil
utilise, celle-ci pouvant ntre quune simple manire de parler ou, au
contraire, le reflet fidle dune manire dforme de vivre les choses . Le
thrapeute moins averti sera trop souvent enclin supposer quil ne sagit ici
que dune forme de communication particulirement dforme, ne dune
exprience subjective du patient assez peu diffrente de sa propre exprience
de ce qui se passe ce moment-l. Il faut en gnral avoir travaill plusieurs
annes dans ce domaine pour ne pas craindre de reconnatre combien
lexprience subjective du patient est dforme.
Dans le cas de la patiente en question, par exemple, je mis plus de quatre ans
raliser que des gens ou des choses semblables taient, pour elle, identiques
phnomne quArieti131 qualifie de palologique . Cest ce que rvla
clairement une sance au cours de laquelle elle fit cette remarque : Le
docteur Edwards et le docteur Michaels [deux psychiatres de lquipe]132
sont les mmes personnes , aprs avoir voqu quelques ressemblances entre
eux ; et o, un peu plus tard, elle me dit, dabord sur un ton de profonde
perplexit, puis de lair de quelquun qui fait une dcouverte : Je crois
toujours que mes bas sont mes lunettes. Enfin, je ne le crois pas toujours ; mais
souvent. Quelques jours avant, elle avait dit que ses bas (quelle ne portait
pas tirs sur les jambes, mais enrouls sous la plante des pieds) lui procuraient
le mme sentiment de scurit que ses lunettes (quelle portait toujours
cause de sa forte myopie). Quand elle me fit cette rvlation, cela faisait
quelques jours quelle avait renonc sa manire excentrique de porter ses
bas symptme qui avait persist des mois. Trois mois plus tard, elle parla
dun incident qui stait pass cette poque : le psychiatre du service o elle
tait lui avait dit : Vous devriez vous passer de vos bas ! Et, dit-elle, javais
131 1955,
132 Tous

p. 186-219.

les noms qui figurent dans le matriel clinique prsent sont des

pseudonymes.
179

Prface
limpression quil disait : Vous devriez vous passer de vos lunettes ! Il nest
gure

tonnant

que

les

schizophrnes

dont

lexprience

perceptuelle-

conceptuelle est si mal diffrencie soient si souvent enclins recourir


inconsciemment au dplacement.
Une autre jeune femme, dont le moi tait fragment au point que pendant des
annes elle fut incapable davoir autre chose que des rapports extrmement
fugitifs avec les gens, manifestait moins souvent encore des sentiments
amicaux. Je fus donc trs touch dapprendre quaprs avoir t baigne par
une lve infirmire quelle aimait bien, elle avait exprim sa satisfaction en lui
disant : Jaime ton frre. Elle nosait pas encore le dire, ni mme peut-tre
lprouver, sous la forme directe, non dplace, du Je taime . De temps en
temps, cette patiente me rebattait les oreilles de cette question : Aimez-vous
[un tel] ? , en me citant le nom de telle ou telle personne de la ville do elle
venait, ville qui mtait pour ainsi dire totalement inconnue. Un jour elle me
demanda si jaimais bien Roger ONeill , et pour la nime fois, je lui rpondis,
lass : Roger ONeill ? Cest la premire fois que jentends ce nom. Il vous
vient quelque chose lesprit son sujet, ou sur ce que vous prouvez son
sujet ? Elle ne rpondit pas directement ma question ; mais aprs quelle
meut tenu quelques propos fragmentaires apparemment sans rapport avec le
sujet, jeus lide de lui dire, gentiment : Quand vous mavez demand si
jaimais bien Roger ONeill, peut-tre me demandiez-vous si je vous aimais
bien. Ses yeux se remplirent de larmes et je compris que ctait bien l ce
quelle avait voulu dire. Javais remarqu un peu avant que nous changions
ces propos que lorsque je madressais elle dune manire amicale et intime
en lappelant par son prnom, elle se retournait avec soudain sur sa figure une
expression pleine despoir, comme si son cur avait bondi.
Depuis, je me suis progressivement rendu compte que le schizophrne passe
une bonne partie du temps se demander si le thrapeute (= la mre, dans la
plupart des cas) laime ; et que, pour le savoir, il se hasarde poser des
dizaines de questions sur des sujets diffrents qui impliquent un dplacement.
Ce qui est plus impressionnant encore, cest de voir quel point il est
profondment concern (consciemment ou non) par ce qui se passe dans
limmdiat entre le thrapeute et lui, mme si ses communications impliquent
continuellement un dplacement sur des personnes et des poques loignes,
tel que le thrapeute sera long sen apercevoir. Les incidents qui mont
permis dclaircir ce point sont trs nombreux ; lun dentre eux sest produit
au cours dune sance avec un hbphrne. Il avait t lev dans une superbe
180

Prface
maison, mais cela faisait maintenant une douzaine dannes quil avait t
hospitalis dans des services qui, vu la gravit de sa maladie, taient
videmment loin dtre aussi beaux que les lieux de son enfance. Au cours
dune sance, il se dcrivit dune manire trs vivante dans une belle maison,
un foyer paisible et sr, rempli de meubles ravissants ; brusquement, avec un
geste du bras, il dit que tout cela avait t balay par une catastrophe quil
refusait apparemment de raconter. Tout dabord je pensai que cela dcrivait
bien ce quil avait vcu lui-mme, ject, par la force des circonstances, hors
du nid familial dans un monde o il avait t gagn par le dracinement, par
une dtrioration croissante de son identit personnelle, et finalement par la
schizophrnie. Mais un peu plus tard comment et quand, je ne lai pas not
il me vint lesprit que cela avait t sa manire de vivre la perte, prouve
probablement juste un moment plus tt, dun sentiment exceptionnellement
enrichissant de relation avec moi, une perte attribuable quelque catastrophe
quil ne lui tait pas encore possible de conceptualiser. Jeus par la suite
maintes occasions de constater quil suffisait que je change de position, que je
dise un mot inopportun, ou que je fasse un geste de la main pendant que je
parlais, pour rompre le courant dune relation non verbale qui stait tablie
entre nous et dans laquelle, manifestement, il stait plong avec bonheur.

La projection
De ce processus dont on a tant parl, je voudrais mentionner seulement deux
caractristiques : dabord que le patient rvle largement, dans ce quil dit et
qui repose sur ses projections, les sentiments et les ides qui sont luvre
dans son propre inconscient ; ensuite, quil projette largement son utilisation
inconsciente des modes non verbaux de communication. Ce quil transmet
verbalement de son exprience subjective marque de projection comble
souvent, de manire remarquablement dtaille et prcise, les lacunes de
notre connaissance sur ce qui se passe chez lui.
Javais une patiente, schizophrne paranode chronique, dont lunivers
interpersonnel se composait non pas dindividus complets mais de fragments
anatomiques et psychologiques dindividus, contrls au moyen de trous dans
leur tte par des tres vaguement dfinis et dtenant tous les pouvoirs ; ellemme avait limpression dtre fragmente et rendue victime. Pendant des
mois, elle passa toutes ses sances exprimer son angoisse physique, son
dsespoir, et maccuser dtre responsable de lenfer dans lequel elle vivait.
Cest en grande partie grce ses propos si fortement marqus de projection
181

Prface
que je mesurai peu peu combien, un niveau inconscient, elle prenait plaisir
tout cela jouissant du sentiment davoir un pouvoir omnipotent sur les
autres et, en plus, dchapper tous les contrles.
Elle lanait des accusations telles que : Les docteurs ont des trous dans leur
tte et sont contents de navoir aucun contrle ! ; des gens qui adorent
veiller sous les toits et des personnalits scindes ! (dit une poque o elle
dormait dans une chambre mansarde au dernier tage dun btiment de
lhpital, et o elle parlait souvent, pendant les sances, des gens vcus par
elle comme des fragments de personnalit quelle voyait passer en bas sur la
route) ; ou encore ceci : Ils [parlant de sa famille quand elle-mme tait
enfant] voulaient un monde de rve, et ils en ont eu un ; comment devenonsnous libres ? propos tenus une poque o, pour elle, jtais prisonnier,
comme elle-mme, du monde de rve qu ils avaient voulu crer. Les
sances au cours desquelles elle tint ces propos (ainsi que dautres du mme
genre) schelonnrent sur une longue priode de temps ; la phrase delle que
jai cite en dernier date dune poque o elle tait encore loin de pouvoir se
reconnatre elle qui, subjectivement, tait la plus raliste des femmes un
dsir de crer (et de sy cantonner) un monde de rve comme celui, follement
dlirant, dans lequel elle vivait.
Les sentiments positifs mon gard sexprimrent verbalement pour la
premire fois sous cette mme forme de projection inconsciente. Elle me cria
un jour : Je ne vais pas vous pouser, et a mest gal le nombre de gens qui
essaient de me faire vous pouser ! Venant une poque o je ne mtais pas
rendu compte quelle pt prouver le moindre sentiment positif mon gard,
ce propos me toucha beaucoup de la part de cette femme qui gnralement se
prsentait moi comme une sorte de lionne revtue dune armure. Deux ou
trois semaines plus tard, elle tait devenue plus consciente de ces sentiments
positifs, quoiquelle ne les reconnt pas encore comme tant les siens propres :
elle se livra des conjectures sur le dilemme dans lequel se trouverait une
femme marie elle tait marie elle-mme si un autre homme que son mari
lui sauvait la vie et si, du mme coup, elle tombait amoureuse de lui.
Huit mois avaient pass et ses sentiments de dpendance infantile mon
gard commenaient apparatre lorsquelle me dit un jour, pleine de mpris :
Vous ne vivez que pour la sance que vous avez chaque jour avec moi.
Jtais tout fait conscient que les sances avec elle avaient beaucoup
dimportance pour moi, mais elle ne pouvait pas encore admettre un tel
investissement affectif dans ces sances. Cest seulement quelques semaines
182

Prface
plus tard que nous changemes les propos significatifs que voici. Jallai la
sance que nous avions rgulirement tous les mercredis, mais je fus accueilli
par un brutal : Pourquoi tes-vous ici aujourdhui, de toute manire ? Je nai
pas de sance le mardi. Ma rponse : Nous sommes mercredi , la
dconcerta et elle dit : O est pass le mardi ? Jeus la nette impression
quinconsciemment elle me montrait que les jours o elle navait pas de sance
avec moi (et elle nen avait pas le mardi) taient si vides quils nexistaient pas
dans son souvenir ; quen ce sens ctait tout fait frappant elle ne vivait
vraiment que pour les sances quelle avait avec moi. Mon impression se
trouva largement confirme par la dpendance quelle manifesta de plus en
plus ouvertement au cours des mois qui suivirent.
R. W. et T. Lidz font remarquer que le schizophrne projette sur le thrapeute
son propre penchant pour la communication non verbale :
le patient projette non seulement des sentiments, mais ses
propres attitudes de communication passive par voie de symboles et
de signes plutt que par mots. La thrapie est souvent gne ou
compromise plus par ce que le patient croit que le thrapeute
exprime mots couverts que par quelque chose qui a t rellement
dit (Lidz et Lidz, 1972, p. 175).
Jai pu observer dinnombrables fois le phnomne dcrit par R. W. et T. Lidz.
Jen ai eu encore un exemple il y a quelques jours au cours dune sance avec
un

homme

qui

souffre

dune schizophrnie

chronique

prsentant

des

caractres la fois hbphrnes et paranodes ; aprs plusieurs annes de


thrapie, il nest gure capable, manifestement, de ressaisir son pass
autrement que par bribes et en de rares occasions. La plupart des sances se
droulent encore sans paroles. Cette fois-l, durant un de ces longs silences et
alors que nous tions assis non loin lun de lautre, je me mis tambouriner
lgrement sur ma chaise, sans rflchir, avec les doigts de ma main droite
ma main la plus proche de lui. Ses yeux sclairrent et il rompit bien vite le
silence pour dire, du ton de celui qui fait une dcouverte : Vous aviez la main
lgre133 quand vous tiez jeune ; je comprends, mon chou.
Fort de mon exprience avec dautres patients, jtais presque certain que,
lorsque sa mmoire samliorerait et quil pourrait se livrer moi plus
compltement, nous dcouvririons quil avait commis de petits vols tant
enfant. Une autre de mes patientes, paranode, fut longtemps convaincue que
les gens de son entourage lhpital (moi compris) essayaient par leur
133 Light-fingered

: expression qui dfinit le voleur la tire , le pickpocket.


183

Prface
comportement de lui montrer ou de lui dire que laction dans laquelle
ils taient engags toujours une action humiliante pour elle ou le vtement
sale quils portaient, ainsi de suite, tait typique de sa propre ducation. Il
sest trouv au moins une occasion, que jai consigne, o elle interprta lune
de mes actions non comme une communication concernant le pass, mais
comme un avertissement pour lavenir : elle vit dans le fait que javais, par
mgarde, laiss tomber un cendrier une manire de lui dire que jallais la
laisser tomber, elle. Par la suite, ce fut intressant de le constater, elle devint
capable

de

reconnatre

combien

elle-mme

avait

essay,

depuis

le

commencement, de manire galement indirecte et non verbale, dexprimer


ses reproches aux autres. Par exemple, elle me dit, dans lune de ces sances
plus rcentes, quun peu plus tt ce jour-l elle tait entre dans le livingroom-kitchenette o se trouvaient quelques patients et des infirmiers, quelle
avait vu une peau de banane sur lvier, et quelle lavait jete dans la
poubelle : Je voulais leur montrer quils ne devraient pas laisser traner des
choses partout , mexpliqua-t-elle. Durant les annes prcdentes, elle avait
exprim des dizaines de fois, sur un ton profondment outr, la conviction que
moi, ou une infirmire ou quelque autre personne, essayions de lui montrer
que et elle ne stait videmment pas rendu compte, jusqu une poque
rcente, quel point elle avait projet sur nous tous sa propre attitude
rprobatrice, non verbale et pour une large part inconsciente.
Jai eu une autre patiente paranode qui tait convaincue que les activits qui
se droulaient quotidiennement dans son service taient des tableaux134
quon lui prsentait dans le but de lclairer sur les vnements de sa vie
passe, confus, dsordonns et dont elle se souvenait mal. Je mis du temps
mapercevoir que sa chambre o pendant longtemps se tinrent mes sances
avec

elle

avait

souvent

lallure

dun

tableau,

quelle

arrangeait

inconsciemment de manire me communiquer une face inexplore de sa vie


passe. Par exemple, pendant quelques semaines, sa chambre, dans laquelle
elle avait install des valises ouvertes et qui ne donnait aucunement lide dun
chez-soi , fut la figuration inconsciente dune poque quelle sefforait de
se rappeler : lpoque o, bien des annes auparavant, elle avait travers en
voiture tout le pays avec sa mre et son frre. Je finis par comprendre que sa
chambre stait mise ressembler une chambre dhtel dans laquelle on ne
reste quune nuit. Plus tard, pendant plusieurs semaines, sa chambre
ressembla
134 En

beaucoup

un

sous-sol

de

maison.

Ctait

lpoque

franais dans le texte (N. du T.).


184

Prface
commenaient merger sa conscience, petit bout par petit bout, des
souvenirs denfance qui avaient eu pour cadre ce sous-sol. Pendant ces
priodes, les raisons conscientes pour lesquelles elle arrangeait ainsi sa
chambre taient toujours tout autres et trs dlirantes ; et cest toujours
tardivement que je comprenais quun autre tableau significatif stait prsent.
Une femme hbphrne, en entrant dans mon bureau o javais chang
quelques meubles de place, me demanda, irrite, dconcerte et angoisse :
Quest-ce qui est arriv au bureau ? Quand je lui rpondis que javais
chang les meubles de place pour que cela sharmonise mieux avec un
nouveau tableau dont je venais de faire lacquisition, elle dit avec irritation :
Je me fiche pas mal du tableau. Elle fut plus nerveuse et anxieuse que
dhabitude pendant la sance ; mais, vers la fin, elle eut un rire bref et dit,
comme si elle comprenait soudain : Hilda [sa compagne de chambre] me
singeait je change souvent dhabits, alors elle a chang ses meubles de
place. Il tait clair quavec ce dplacement de moi sa compagne de
chambre, elle exprimait la conviction quen disposant autrement mes meubles,
javais sing le fait quelle changeait plusieurs fois par jour de vtements ou,
plus exactement, de costume.
Durant toutes les premires annes de sa psychothrapie exceptionnellement
longue, cette femme ne parut jamais ressentir qui que ce soit de son entourage
comme lui rappelant une personne de son pass ; la personne en question (ou
parfois deux personnes en interaction lune avec lautre) tait toujours elle en
avait immdiatement la conviction en train de singer une (ou deux)
personne appartenant son pass. Plus tard, il apparut en clair que de telles
erreurs dinterprtation reposaient en partie sur la projection de ce qui tait
elle pouvait maintenant le reconnatre son propre got pour limitation sa
propre tendance mimer en les caricaturant dautres personnes de sa vie
prsente ou passe. Cest ainsi quau cours de la cinquime anne de notre
travail, elle raconta quelle avait mont un show des Scandales de George
White pour le psychiatre du service ; elle tait blesse que celui-ci en ait t
fch au lieu den tre content et ne se rendait absolument pas compte, ce
stade de notre travail, quelle avait inconsciemment essay de lui reprocher,
avec ce show des Scandales, quelque chose quelle dsapprouvait fortement
chez lui. Un peu plus tard dans la mme sance, chose significative, elle dit,
exaspre : Cest scandaleux que ces docteurs (son psychiatre en premier)
ne soient pas plus corrects que les patients. Par la suite, elle put reconnatre
tout fait librement quelle singeait des gens, moi compris, dans de
185

Prface
nombreuses sances. Ces imitations savrrent, entre parenthses, non
seulement trs amusantes pour elle, mais trs instructives pour moi ; elles
montraient, beaucoup mieux que nauraient pu le faire des descriptions
verbales, comment je lui apparaissais gnralement, ou, par exemple,
comment lui taient apparus ses parents lors de tel ou tel incident important
de son enfance. Mais ce quil faut retenir ici, cest quau dbut de sa thrapie,
la projection dune tendance, alors inconsciente, la caricature et au mime
activits impliquant une large part de communication non verbale avait t
lune des causes de sa mauvaise interprtation de ce qui se passait autour
delle lhpital.

Lintrojection
Jai longuement dcrit ailleurs135 un certain nombre de manifestations
dintrojection que jai rencontres chez des patients schizophrnes. Je ne
rpterai donc pas ce que jcrivais alors. La prsente discussion constituera
simplement un autre cadre de rfrence pour examiner ou un autre point de
vue do examiner le genre de phnomnes cliniques dont je parlais
linstant, dans lequel le patient imite en caricaturant le thrapeute ou
quelquun dautre. Cependant, dans les exemples cits ici, le moi du patient
matrise si peu, que ce soit consciemment ou inconsciemment, ce qui est
exprim que nous ne sentons pas que le patient essaie de nous montrer, par
limitation et la caricature, cette autre personne. Autrement dit, son
comportement semble tellement matriser lautre personne introjecte
actuelle ou passe que son moi est absolument submerg par lintroject qui
se manifeste, prsent, dans les communications verbales ou non verbales du
patient.
Quant

lexprience

subjective

qua

le

patient

de

ces

phnomnes

dintrojection, plus son moi est d-diffrenci, moins il est capable de faire la
distinction entre lobjet introject et son propre soi ; fondamentalement, il vit,
comme une part indiscernable de lui-mme, une qualit qui appartient
essentiellement au thrapeute ou quelquun dautre de son entourage actuel,
ou encore une personne de son pass.
Il nest gure facile pour le thrapeute de deviner quand, dans la
communication du patient, un objet introject est apparu et exerce son
influence. On apprend tre attentif aux changements de ton, remarquer le
135

The Schizophrenics Vulnerability to the Therepists Unconscious

Processes , 1958.
186

Prface
moment o la voix du patient prend brusquement une qualit inhabituelle,
devient dune certaine manire artificielle ou, dans certains cas, comme celle
dun perroquet. Ses propos retombent dans une monotone rptition, comme si
laiguille dun gramophone tait reste bloque sur un sillon de disque ; le plus
souvent, il sagit l dautre chose que du simple fait que le patient rpte, tel
un perroquet, un lieu commun quil a manifestement entendu prononcer des
centaines de fois par un parent jusqu ce que cela devienne une part de luimme.
Javais une patiente hbphrne souvent plonge dans une motion qui me
paraissait plus ou moins fausse ; malgr ses pleurs dchirants et son visage
inond de larmes, son tat ne suscitait chez moi quennui et froideur. De tels
incidents finirent par se faire plus sporadiques et par se dmarquer plus
nettement par rapport son comportement quotidien ; un jour, aprs stre
ainsi comporte pendant quelques minutes comme laccoutume, sans
prononcer un mot , elle me demanda avidement : Avez-vous vu Grandmre ? Je ne sus pas, tout dabord, ce quelle voulait dire : je pensai que,
pour elle, jtais quelquun qui revenait tout juste de voir sa grand-mre dans
la lointaine ville o elle habitait. Puis je me rendis compte que, cette fois, elle
mavait dlibrment montr comment tait sa grand-mre ; et quand je lui
rpondis dans ce sens, elle confirma mon impression.
un autre stade de la psychothrapie, lorsquun introject de mre
pathogne commena dmerger de plus en plus nettement sur la scne
dinvestigation, elle murmura pour elle-mme, tout bas, mais avec intensit :
Je dteste cette femme lintrieur de moi. Je ne pus rien obtenir de plus
l-dessus ; mais quelques secondes plus tard, elle se mit debout juste en face
de moi de lautre ct de la pice, et, en me regardant dans les yeux, me dit
sur un ton cassant de condamnation : Votre pre vous mprise ! L encore,
je

commenai

par

interprter

de

faon

errone

cette

communication

dconcertante par son intensit et aussitt cherchai mexpliquer comment


elle pouvait parler avec une telle conviction de lopinion que mon pre, mort
depuis plusieurs annes, avait de moi. Je rpondis donc froidement : Si vous
me mprisez, pourquoi ne le dites-vous pas directement ? Cette question la
laissa interdite, et jeus la certitude alors que je lui avais fait une mauvaise
rponse. Jeus alors lide de lui demander : Est-ce que cest ce que cette
femme vous a dit ? Et elle acquiesa nettement cette question. Je
comprenais maintenant quelle mavait montr dune manire tonnamment
juste quelque chose que sa mre lui avait dit un jour ; ctait comme si elle
187

Prface
me montrait lune des raisons pour lesquelles elle hassait cette femme qui
tait lintrieur delle-mme. Ce qui avait t jusque-l un introject dune
force intraitable tait maintenant en dpit de sa charge dnergie
dconcertante pour moi suffisamment sous le contrle du moi de la patiente
pour quelle puisse sen servir et me montrer comment tait cette mre
introjecte.
Cette femme avait t auparavant remplie dintrojects si divers et si chaotiques
que parfois, si lon passait ct de sa chambre, o elle se trouvait pourtant
seule, on avait limpression en lentendant parler avec des voix diffrentes quil
y avait plusieurs personnes. Une autre patiente hbphrne, un peu moins
fragmente, avait lhabitude de senfermer dans sa chambre ; avec elle aussi,
on avait absolument limpression jen fis lexprience en passant prs de sa
chambre entre deux sances quil y avait l deux personnes : une mre
grondeuse et un enfant sur la dfensive.
Particulirement difficiles apprhender sont pour le thrapeute les cas o le
patient manifeste un introject ayant pour origine quelque aspect du
thrapeute dont justement celui-ci est peine conscient, et dont il na aucune
envie dadmettre quil fait partie de lui. Je lai constat maintes fois : le
comportement particulirement difficile et intraitable dun patient en dernire
analyse repose en partie l-dessus ; et cest seulement lorsque je peux
mavouer quil sagit l effectivement dun aspect de ma personnalit, que cet
aspect du comportement du patient cesse dtre profondment proccupant
pour moi. Par exemple, un hbphrne ma agac pendant des mois en me
disant, chaque fois que je me levais pour partir et que je lui disais, dune
manire assez strotype, que je le verrais le lendemain : votre
disposition avec une condescendance visible comme si je devais le
remercier du privilge quil me faisait en passant une heure avec moi ,
mettant ainsi laccent sur le fait que je ne prononais pas un humble et
reconnaissant merci vous la fin de chaque sance. Finalement, grce
un autre patient schizophrne qui put me rvler plus directement ma
condescendance, je compris clairement ce qui se passait l : cet homme, avec
sa

condescendante

rponse

votre

disposition ,

personnifiait

trs

exactement la part de condescendance insupportable qui avait imprgn mon


comportement durant tous ces mois chaque fois que je lui avais dit au revoir,
avec chaque fois un petit air consolant de Christ gurisseur qui allait
sabaisser de nouveau le lendemain dispenser son aide au pauvre
malheureux.
188

Prface
Une autre patiente, paranode, exaspra tout le monde, le personnel, les autres
malades et moi-mme, en se comportant pendant des mois de manire
arrogante, comme si tout le btiment lui appartenait, comme si elle tait la
seule personne dont il fallait satisfaire les besoins. Ce comportement ne cessa
que lorsque je vis de fort gnantes ressemblances entre son attitude et la
mienne : entre elle qui, par exemple, rglait sa convenance la ventilation de
la salle commune, ou qui arrtait la tlvision sans tenir aucun compte des
dsirs des autres, et moi, qui entrais paisiblement dans sa chambre malgr ses
objections opinitres et bruyantes, apportant avec moi mon grand fauteuil,
fermant gnralement les fentres de sa chambre alors quelle prfrait quil y
fasse trs froid, et me laissant tomber dans mon fauteuil bref, me conduisant
comme si jtais chez moi.

La condensation
Ici, des significations et des motions diverses sont, dans leur expression
communicatrice, concentres, ou rduites quelque nonc verbal ou non
verbal dapparence relativement simple.
Cest ainsi, par exemple, quune expression verbale prcise et strotype, qui
ne parait tre, au premier abord, quune simple convention, savrera petit
petit tre un moyen dexprimer les sentiments les plus divers, les plus
intenses, et avoir les significations les moins conventionnelles qui soient. Plus
que toute autre chose, cest lintuition qua le thrapeute de ces significations
latentes du strotype qui permet celles-ci un peu comme un jeu de cartes
tal de se rvler sporadiquement au cours des mois de travail avec le
psychothrapeute136. Naturellement, on ne peut prtendre que toutes ces
significations accumules taient contenues dans le strotype au dbut de la
thrapie, ou plus tard lorsque le strotype a t nonc ; on peut penser quil
y a l un mode dexpression strotyp mille fois utilis, et que ces strotypes
sont l, immdiatement disponibles au patient qui peut les utiliser, mesure
qumergent en lui, au cours des mois, des motions et des ides nouvelles.
Mais cest vrai que le thrapeute peut sentir, quand il entend ce strotype,
qu ce moment-l sont luvre de nombreux dterminants motionnels, une
Babel confuse de voix indistinctes qui demandent encore tre dmles les
unes des autres.
136 Voir

mes articles Integration and Differentiation in Schizophrenia ,

1959, et Integration and Differentiation in Schizophrenia : An Over-All


View , 1959.
189

Prface
Parfois ce nest pas un strotype verbal un Comment allez-vous ? ou un
Je veux aller chez moi , etc. mais un strotype non verbal qui se rvle,
progressivement, comme lexpression condense de plusieurs significations
latentes. Un hbphrne avait coutume de faire un geste rpt de la main
plusieurs fois au cours des sances, pratiquement silencieuses, quil avait avec
son thrapeute. Lorsque celui-ci se sentit en terrain suffisamment sr pour lui
demander Quest-ce que cest que a, Bill : bonjour ou au revoir ? , le
patient rpliqua : Les deux, mon petit vieux les deux en un.
De toutes les formes possibles dexpression non verbale, celle qui semble le
mieux librer et exprimer des sentiments complexes et non diffrencis est le
rire. Ce nest pas un hasard si lun des symptmes caractristiques du patient
hbphrne le plus gravement d-diffrenci de tous les schizophrnes est le
rire : un rire qui tantt vous fait vous sentir mpris ou ha, tantt vous donne
envie de pleurer, tantt vous rvle ltendue morne et vide du dsespoir
humain ; et, le plus souvent, qui traduit un fouillis de sentiments que mme un
grand nombre de mots ne sauraient rendre, tant ceux-ci diffrent de ce fouillis
en ce quils sont forms et distincts les uns des autres. Dans une moindre
mesure, le renvoi ou le pet dun patient hbphrne a une fonction de
communication comparable ; en travaillant avec ces patients, le thrapeute est
amen ruminer quelque peu, du moins en priv, sur la signification possible
dun renvoi ou dun pet, non seulement parce quil sy trouve rduit par
manque dautres choses analyser, mais aussi parce quil apprend que mme
ces

bruits

animaux

constituent

des

formes

de

communication

par

lintermdiaire desquelles, de temps autre, des choses toutes diffrentes sont


dites, bien avant que le patient puisse en prendre suffisamment conscience, en
tant que sentiments et concepts distincts, pour les traduire en mots.
Comme je lai indiqu, chez le schizophrne et peut-tre aussi dans les rves
du nvros (cest une question que je naborderai pas ici) la condensation est
un phnomne dans lequel il ny a pas expression condense de sentiments et
dides divers qui, un niveau inconscient, sont bien distincts, mais plutt
expression condense de sentiments et dides qui, mme dans linconscient,
ont encore se diffrencier les uns des autres. Dans leur description des
troubles de la pense chez les schizophrnes chroniques, T. Freeman, J. L.
Cameron et A. McGhie137 notent propos de la condensation : labsence
de discrimination adquate entre le soi et lenvironnement, et les objets qui y
sont contenus est en soi le prototype de la condensation (p. 75).
137 1958.

190

Prface
Si jen crois ma propre exprience, une grande partie des communications
verbales plus dconcertantes du patient sont telles pour la raison que dans son
exprience subjective les significations concrtes ne se sont pas encore
diffrencies des significations figures. Cest ainsi, par exemple, quil fera
allusion une chose ou un incident concrets de son environnement
immdiat, en se rfrant dune manire hyperbolique et comme symbolique
des vnements transcendant la scne globale. Rcemment, par exemple, une
patiente paranode philosophait au cours dune sance propos de la curiosit
indiscrte qui, disait-elle, tait devenue un trait dplorable caractrisant la
civilisation du xxe sicle : avant la fin de la sance, cette discussion
philosophique dgnra en soupon selon lequel je portais subrepticement
mon regard sur sa poitrine, en partie dcouverte ce que je faisais en effet. Ou
bien, trs souvent aussi, une assertion en apparence concrte et bien prcise
pourra, sous des dehors terre terre, trouver son expression dans une forme
de posie pourra savrer pleine de sens et dmotion si on linterprte
comme une expression figure : mtaphore, image, allgorie, ou tout autre
mode symbolique de langage.
Le plus souvent, le patient lui-mme est absolument inconscient de ces
significations caches. Son exprience subjective peut tre remarquablement
concrte. Une hbphrne me confia un jour quelle vivait dans un monde de
mots comme si, pour elle, les mots taient des objets tout fait concrets ;
dans son excellent article sur la communication schizophrnique, Burnham 138
fait tat dun matriel clinique similaire. Un jeune homme, schizophrne
borderline, ma dit que, pour lui, les concepts thoriques dont il avait parl
avec moi dune faon extrmement claire pendant de nombreuses sances
taient comme de grands cubes, faits dune matire presque tangible, qui se
tenaient en lair au-dessus de lui ; en lcoutant parler, je songeai aux grosses
balles de marchandises que lon jette du haut dun bateau quai. Un autre
jeune homme schizophrne borderline ressentit les premiers remous du drefoulement des sentiments, au dbut de son analyse, lorsque, par exemple, il
flnait

tranquillement

dans

la

rue

et

quil

avait

limpression

davoir

brusquement heurt (ou t heurt par) un objet massif mais invisible. Il


savra plus tard que ctait ainsi que staient annoncs dimportants insights
motionnels. Quand on leur propose une interprtation perspicace mais
prmature, beaucoup de schizophrnes ont limpression non pas davoir
entendu leur thrapeute noncer une ide figure importante, mais davoir
138 1955.

191

Prface
reu physiquement un coup, ou, dans certains cas que jai rencontrs, quon
leur tire dessus de diffrents points.
Peut-tre le thrapeute aussi se dfendra-t-il longtemps, inconsciemment, de
voir les significations poignantes caches derrire les communications de ces
patients en ne saisissant dans leurs propos que les significations purement
concrtes, ou toutes autres significations matrielles. Un paranode, que la
psychose avait progressivement gagn au cours dune croisire solitaire dans
les Carabes, ne cessait de me rabcher pendant les sances les titres des
innombrables films quil avait vus pendant cette croisire ; il me fallut
quelques

semaines

pour

comprendre

que

ces

titres

de

films

taient

lexpression symbolique de la terreur, de la solitude et dautres sentiments


rprims qui avaient peu peu surgi en lui au cours de la croisire. Avec
ennui, un thrapeute me rapportait au cours dune sance de contrle le rcit
que lui avait fait une malade paranode au retour dune visite ses enfants ; ce
rcit, que le thrapeute trouvait interminable, dcrivait en dtail la promenade
de la patiente en compagnie de ses enfants sur les collines devant la mer.
Rapporte par le thrapeute avec indiffrence, je vis dans cette longue
description une allgorie pleine dallusions poignantes ce que la patiente
avait vcu avec ses enfants et aux annes pendant lesquelles elle avait t
spare deux du fait de son hospitalisation ; ctait une allgorie remplie des
chos de sa propre enfance. Dailleurs, lorsque jattirai lattention du
thrapeute sur ces significations, il admit aussitt leur prsence. Il nest pas
rare que le thrapeute, en contact quotidien avec le chagrin et la solitude du
patient, qui sont grands mais bien dissimuls, ait ainsi besoin dunir sa force
celle dun collgue pour percevoir ces significations. Rcemment, pendant une
sance avec un hbphrne pour lequel il mest bien souvent arriv de
recevoir ce genre daide de divers collgues , celui-ci me dit bonjour au
milieu de la sance. Cela me parut un peu incongru et je lui exprimai ma
curiosit. En guise dexplication, il me rpondit simplement : Un bonjour
amical en nous croisant dans lavenue. Tout dabord, je ne vis l quune
indication de plus rvlant son fantasme de faire du tourisme dans telle ou
telle ville ; puis limpact mtaphorique du propos me frappa ses implications
relatives la fugitivit de la vie, limpossibilit des hommes surmonter leur
condition dtres spars, la raret des moments o nous pouvons jouir dun
instant damiti simple et sans complication avec quelquun.

192

Prface

Lisolation
Dans son contenu, le discours du patient dcrit des incidents ou des situations
qui, aux yeux de lauditeur, devraient tre chargs dune intense motion ; et
pourtant les mots sont tonnamment et cest souvent exasprant isols,
dtachs de toute espce de tonalit affective. En travaillant pendant des
annes avec les schizophrnes, on saperoit petit petit quil est trs rare que
le patient, dans ces cas-l, soit conscient de lmotion et quil refuse
consciemment de lexprimer. Lorsque le thrapeute sen rend compte, il
renonce pousser le patient exprimer quelque chose dont il nest pas
conscient, et il ose considrer ces incidents et ces situations de plus en plus
comme le patient lui-mme, cest--dire dun point de vue dans lequel les
sentiments se drobent ou se fondent dans la brume.
Habituellement, cette isolation ou, du point de vue du patient, cette
incapacit discerner et prouver une motion quelconque propos du sujet
qui est devant lui est une dfense pour ne pas prendre conscience de
sentiments fortement ambivalents. Ce que jexplique sur lambivalence dans la
section suivante de ce chapitre compltera ces brves remarques.
On saperoit, bien entendu, que, dans la pratique clinique relle, un certain
nombre des dfenses numres plus haut se combinent le plus souvent les
unes aux autres, ce qui complique le dchiffrage des communications du
patient.
Un exemple : je venais dentrer dans la chambre dune hbphrne pour notre
sance thrapeutique habituelle lorsquelle dit, en se pressant le bas-ventre
avec lair dy chercher quelque chose : Cest comme sil y avait une drle de
merde l-dedans qui va vers la gauche. Jen avais appris suffisamment dans
les prcdentes sances sur ses modes dforms dexprience et de
communication pour supposer que ctait l une manire bien dguise
dprouver le sentiment inconscient suivant : Je sens que cette drle de
merde de thrapeute, qui vient dentrer dans cette pice, est en train de
devenir communiste. Ce quelle dit cette fois-l et dans la sance suivante
renfora nettement cette interprtation. Il ne mest gure possible ici de
mtendre longuement sur ce cas pour prouver mon hypothse ; cependant
je voudrais tout de mme ajouter ceci : dune part, de nombreuses sances
avec elle mont permis de penser quelle vivait ma prsence importune dans sa
chambre comme une merde entte qui ne voulait pas sortir de son
corps ; dautre part, au cours de la sance suivante, elle me confia certains
193

Prface
passages dune lettre de son frre (que je reprsentais souvent dans le
transfert) dans lesquels celui-ci voquait son intrt pour les livres sur la
rvolution communiste en Russie.
Il y avait l une communication triplement dguise mettant en uvre deux
dfenses, lintrojection et la condensation (et plus particulirement la
concrtisation).

Le

percept

du

thrapeute

tait

condens

dans

la

reprsentation concrte dune drle de merde ; la pice le l-dedans


tait introjecte par la patiente et ressentie comme tant son ventre ; et le
concept figur d aller vers la gauche politique tait vcu par elle, dans un
sens concret, gographique, comme un mouvement vers la gauche, dans son
ventre, des drles de matires fcales.
Une femme paranode que je traitais depuis plusieurs annes me laissa
perplexe en me faisant cette remarque soudaine : Si vous me transformiez en
moucheron ou en moustique, les arbres pourraient passer en toute sret.
Naturellement, ce fut dit comme si le sens de cette remarque ne pouvait
qutre limpide pour moi ; mais elle me donna tout de mme, dun ton plutt
impatient, quelques claircissements : elle me rappela quon avait permis
aux arbres (ceux de lhpital devant sa fentre) de rester ici du moment
quils sont prs de se fendre et de se diviser . Les explications que jobtins
claircirent le sens de se fendre et se diviser , qui voulaient dire
exploser . Je lui demandai dlaborer un peu plus lide dtre transforme,
par exemple, en moustique, et elle me rpondit dun ton charmant : Je
pourrais aller partout et mordre tout le monde. a ne ferait pas beaucoup de
mal aux gens, nest-ce pas ? lui dis-je. Elle acquiesa. Au cours des phases
prcdentes de notre travail, elle avait t terrifie par ses envies meurtrires.
De nombreux lments corollaires tirs de ma longue exprience avec cette
malade mont donn la quasi-certitude que cette communication, qui mavait
tellement drout au dpart, exprimait dune faon extrmement dguise
lide inconsciente suivante : Le fonctionnement de ma vie est paralys par la
crainte de blesser gravement dautres gens. Si vous pouviez me dbarrasser de
ma

destructivit,

je

pourrais

sortir

de

limmobilit

de

cette

longue

hospitalisation et bouger nouveau en toute sret comme une personne qui


fonctionne. Son tat de paralysie dune part, et la puissante nergie
contenue dans cette paralysie dautre part, elle les projetait sur les arbres
immobiles. En outre, ce stade de sa psychothrapie, lide dtre transforme
en un insecte relativement inoffensif navait pas un sens figur ; pour elle,
194

Prface
ctait un processus qui, elle en avait la conviction, tait parfaitement possible
concrtement et qui, mme, tait chose courante dans le monde.
Dans une sance qui eut lieu le mois suivant, cette mme patiente moffrit un
autre exemple remarquable de communication dguise plusieurs niveaux.
Nous tions assis sur des bancs, sur la pelouse proche du service o elle tait
hospitalise. Tandis que surgissait ce qui tait rare chez elle un flot de
souvenirs, pleins dmotion de tendresse et de nostalgie, en particulier ,
concernant des personnes et des lieux dun pass depuis longtemps oubli, elle
interrompit, dans un apparent effort de volont, le cours de ses propos pour
dire : Est-ce que vous connaissez cette femme l-bas [en me montrant du
doigt le btiment o elle logeait ; je nai jamais pu savoir avec certitude quelle
personne elle dsignait par cette femme] qui a cette tte trange ? Je crois
quelle [la tte] est sur le point dexploser. Quest-ce quils font est-ce quils
enlvent les gens des tuyaux et les mettent ensuite comme a dans la tte de
quelquun jusqu ce quils mrissent ? Je crois que ce serait dangereux si la
personne nest pas capable de sentir. Elle expliqua que ce serait dangereux
que la personne ne soit pas capable de sentir parce quil (ou elle) ne se
rendrait pas compte de la prsence de ces gens dans sa tte ; en lui faisant
laborer un peu plus sa pense, il apparut assez clairement quelle imaginait le
processus de maturation comme un processus biologique, comme le passage
dun tat embryonnaire un tat adulte.
Tout ceci me fit dabord une impression trange et angoissante. Mais le fruit
de ma longue exprience des perceptions dlirantes de la malade, ajout au
fait quelle venait juste de manifester de langoisse devant cet afflux de
souvenirs, me permit de dchiffrer cela dune manire qui savra en dpit de
la rsistance que je rencontrai, comme lordinaire, lorsque je le lui expliquai
durablement valable pour moi. Ce quelle me communiquait, en substance,
tait, semble-t-il, une protestation inconsciente contre cet afflux de souvenirs
venus de son inconscient (les tuyaux que, dans de nombreuses sances
prcdentes, elle avait qualifis de souterrains), une protestation contre le fait
que, parce quelle ntait pas encore mme daffronter les sentiments
associs ces souvenirs, ces sentiments pourraient causer lexplosion de sa
tte trange projete sur cette femme l-bas . Lagent de linconscient
qui, videmment, ne se sentait pas subjectivement faire partie delle-mme ou
tre sous son contrle, elle le projetait dans le monde extrieur ; pour elle, tout
ceci tait quelque chose qu ils faisaient. Le processus dune maturation
biologique de ces gens dans le cerveau du sujet, tel quelle le concevait, tait
195

Prface
la reprsentation symbolique dun processus psychologique luvre dans son
inconscient processus par lequel les images remmores quelle avait de ces
personnes stoffaient, se diffrenciaient avec plus de richesse et du mme
coup, en un sens, mrissaient. Comme dans le premier exemple que jai donn
propos de cette malade, on peut voir oprer ici quand on analyse la
communication aprs coup les deux dfenses : la projection et la
condensation (et, dans ce cas particulier, la concrtisation de concepts
figurs).

La psychodynamique sous-jacente
Jai

dcrit

jusqu

communication

prsent

diverses

schizophrnique,

les

caractristiques

formes

diverses

manifestes

que

prend

de
cette

communication schizophrnique selon la (ou les) dfense(s) inconsciente(s)


utilis(es) par le patient. Je voudrais maintenant tenter de dpeindre la
situation psychodynamique sous-jacente qui fait que le patient doit utiliser ces
diverses formes pathologiques de communication. Cette description sera
ncessairement limite dans la mesure o je veux men tenir ici une
gnralisation ;

car

mon

but

est,

prsentement,

de

dpeindre

une

psychodynamique qui soit vraie pour tous les schizophrnes en gnral (seule
une tude minutieuse de la psychodynamique propre un patient dfini
permettrait dclairer avec une prcision suffisante la nature de la maladie
particulire de ce patient et lorigine de ses formes particulires de
communication).

La rgression
La rgression du patient un niveau plus ou moins prcoce de fonctionnement
du

moi

explique

de

nombreuses

particularits

de

la

communication

schizophrnique. La plupart du temps, le tableau clinique se complique du fait


que le niveau de rgression varie sans cesse, parfois dun moment lautre ; il
y a mme des cas o le patient fonctionne simultanment plusieurs niveaux
de dveloppement.
Le mode rgress de fonctionnement psychologique du patient explique la
concrtisation

ou,

inversement,

la

sur-symbolisation

de

ses

communications ; ces phnomnes montrent quil a rgress, dans sa pense


(et

dans

lensemble

de

son

exprience

subjective),

un

niveau

de

dveloppement comparable celui du jeune enfant qui nest pas encore


196

Prface
capable de faire la diffrence entre la pense concrte et la pense
mtaphorique

(ou

dautres

formes

semblables

de

pense

hautement

symboliques)139.
Il y a aussi le patient qui bavarde dune manire telle quon comprend que le
contenu de son discours a, pour le moment, relativement peu dimportance
pour lui ; il nage dans le plaisir de dire des mots et den entendre la sonorit,
trs proche en cela de lenfant qui ne sait pas encore parler mais qui aime
babiller et entendre le son de son babillage. On peut raisonnablement
considrer que le patient qui ne parle pas a rgress encore plus loin, au stade
prverbal du nourrisson ou du trs jeune enfant.
La question de la rgression, sous des formes diverses, reviendra constamment
dans la suite de ce chapitre.

Le manque destime de soi


Le manque destime de soi, que lon tient gnralement pour lune des
caractristiques du schizophrne, constitue un autre trait psychodynamique
la base de ses formes pathologiques de communication.
Souvent, on a limpression que le patient schizophrne communique quelque
chose avec beaucoup de force et defficacit, mais que, chez une personne
saine, communiquer de cette manire impliquerait une trop grande humiliation
de soi.
Dans les Phases de dveloppement du sens de la ralit 140 , Ferenczi crit
quau cours de la priode animiste qui survient au moment o lenfant
dveloppe son apprhension de la ralit, celui-ci apprend reprsenter au
moyen de son corps toute la diversit du monde extrieur (pp. 227-228). Il en
va exactement ainsi du comportement du schizophrne adulte (du fait, en
partie, de la rgression voque plus haut), le schizophrne se livrant, pour
communiquer, une reprsentation (beaucoup plus dforme, nanmoins, que
celle que lon observe chez le jeune enfant normal) des vnements de son
monde intrieur et extrieur.
Lorsquun patient a les paules tombantes, une barbe de trois jours et une
faon de shabiller qui lui donne lair dun clochard, il traduit bien son
sentiment de ne pas tre intgr et ses reproches aux autres de ne pas
139 Cf.

H. Searles, The Differentiation between Concrete and Metaphorical

Thinking in the Recovering Schizophrenic Patient , 1962.


140 1913.

197

Prface
lintgrer dans leur socit. Quand une femme rit btement et fait des
minauderies son thrapeute pendant quils se rendent ensemble son
bureau, elle traduit avec force quelle se moque de lui. Cette autre femme qui
a un comportement bizarre, qui profre des phrases confuses et moiti
inaudibles, dit, en fin de compte, son thrapeute combien elle trouve
grotesque son apparence et inintelligibles ses propos. Cette autre femme
encore, qui se maquille, shabille et, de manire gnrale, se conduit comme
une prostitue, communique trs bien par l le mpris dans lequel elle tient
son entourage, tout comme lhomme qui rote, pte et se comporte dans
lensemble comme un porc.
Mais tous ces actes communiqus sont lis (et expriment) un formidable
manque destime de soi. En fait, cest comme si le besoin du patient de
communiquer de ces faons-l (par lutilisation de postures corporelles et
dautres formes de caricatures non verbales) son besoin de communiquer de
ces faons-l parce quil ne dispose pas encore de moyens plus adultes,
verbaux-symboliques dterminait son manque destime de soi. Tout se passe
comme si le besoin de communiquer avec ses semblables tait encore plus fort,
pour le moment, que son besoin destime de soi.

Lambivalence
Lambivalence intense, autre aspect fondamental de la psychodynamique du
schizophrne, joue un rle important dans un grand nombre de modes typiques
de communications schizophrniques.
a) Les communications indirectes. Une hbphrne que je traitais depuis
deux ans parvint me faire comprendre, sa manire habituelle, trs indirecte
et allusive, quelle voulait sabonner au journal local de sa petite ville. Je fus
trs mu quand je compris la teneur de ce message ; je me rendis compte
quel point elle stait sentie tristement abandonne pendant tout son sjour
Chestnut Lodge, en ne recevant pas ce journal. Je lui suggrai de demander au
docteur Jones, le psychiatre du service, de soccuper de cet abonnement ; mais
elle me rpondit aussitt quil y avait plusieurs docteurs Jones et que ctait
difficile de leur parler. Jeus limpression qu ce stade de la thrapie o toute
communication directe lui tait encore trs difficile ou mme impossible, elle
ne pouvait pas elle-mme voquer la question avec le docteur Jones, et je lui
dis que jen parlerais celui-ci.

198

Prface
Mais je navais pas plus tt dit cela quelle entreprit de me montrer quelle
sentait que, dun autre ct, si elle commenait recevoir ce journal, ce serait
un poids trop lourd pour elle, et quelle ferait mieux doublier tout ce qui
concernait sa ville natale, et de ne pas sinquiter de ce quun tel ou une telle
faisait l-bas. Aprs avoir entendu cela (exprim, bien sr, de manire
indirecte), je changeai ma position, lui disant que je ne parlerais pas de cela au
docteur Jones et lui suggrant de le faire elle-mme si elle le dsirait. Elle ne
donna cette proposition aucune rponse, ou du moins aucune rponse
prcise.
Lincident voqu ici me rappelle un principe gnral nonc par Burnham 141
concernant le patient schizophrne dont il est essentiellement question dans
son article sur la communication avec les schizophrnes : On pouvait
considrer lobscurit de son langage comme un compromis entre un dsir
intense et sa crainte, tout aussi intense, dune relation extraordinairement
intime (p. 70).
b) Les communications verbales et non verbales qui se contredisent ellesmmes. Parfois, le patient dit une phrase ou une srie de phrases dans
lesquelles contenu et ton de voix virent brusquement, produisant ainsi un effet
de contradiction. Par exemple, une hbphrne remarque, dun air admiratif,
propos dune autre patiente : Elle a un beau visage. Puis, sur la mme
lance, ses mots deviennent mprisants, tant dans le ton que dans le contenu,
et elle dit : Elle a lair dun bouledogue. Une autre hbphrne me dit une
phrase de huit mots, les sept premiers prononcs sur le ton de ladoration la
plus totale et le huitime, dans la mme foule, dit sur le ton du plus profond
mpris : Vous devriez avoir la Mdaille parlementaire du crachat 142. Un
individu dont le moi est suffisamment bien intgr serait absolument incapable
de reproduire la phrase telle que la prononce cette patiente de traduire un
changement si rapide et si complet dans laffect exprim.
c) Les communications verbales dans lesquelles il y a un clivage entre le
contenu et le ton de la voix. Un certain nombre dexemples qui mont t
fournis par une hbphrne suffiront illustrer ce type trs courant de
communication schizophrnique. Elle me dit un jour : Si a ne vous plat pas,
asseyez-vous et prenez un verre ! dun air de dfi hostile qui signifiait
clairement : Si a ne vous plat pas, fichez le camp ! Une autre fois, alors
141 1955.
142 La

Congressional Medal of Honor est la plus haute dcoration militaire

dcern par le Congrs (N. du T.).


199

Prface
que depuis un moment elle se dbattait pour essayer de me communiquer des
mots intelligibles et que je lcoutais en silence, elle dclara dun air dgot :
Vous salissez vos mains sur le bonbon pour un moment ! Le mot bonbon
ne faisait pas oublier le sens du message qui tait le suivant : Gros mollasson
que vous tes retroussez un peu vos manches et mettez-vous donc au travail
avec moi, pour changer ! Un autre jour que javais correctement dchiffr le
sens dune communication indirectement exprime et que je la lui avais
rapidement relue pour voir si a ntait pas ce quelle voulait que je
comprenne, elle me rpliqua dun air enchant, avec des mots qui ntaient pas
entirement appropris, mais sur un ton qui confirmait exactement sa pense :
Vous avez le permis143 ! Une autre fois encore, elle me dit : Vous tes un
amour ! avec dans la voix quelque chose de si trangement hostile que jeus
limpression, en dpit du compliment, quelle me dcapitait.
Quand on tente dvaluer le sens de telles communications, on apprend vite
laisser de ct le contenu et sattacher au contexte affectif des mots ou, dans
les cas encore plus complexes, au ton sur lequel ils sont prononcs.
Soit dit en passant, le patient montre parfois quil saisit trs bien le vrai sens
de ces communications quand elles viennent du thrapeute. la fin des
sances exasprment silencieuses que javais avec un hbphrne, je
contenais ma fureur et mon mpris pour lui, et lui disais poliment, au moment
o il se dirigeait vers la porte, Au revoir, monsieur Bryant. Je vous verrai
demain , quoi il me rpondait en grommelant dun air furieux : Va-ten au
diable, salaud ! Au bout dun certain temps, il me vint lesprit que cela
exprimait trs exactement le message contenu secrtement dans la formule
polie que jemployais pour prendre cong.
d) Lexpression non verbale dun sentiment qui contredit le sentiment exprim.
Une paranode mexprima verbalement, pendant des mois, son dsir
impatient de quitter lhpital et darrter le traitement quelle suivait avec moi.
Les mois passant, elle se prit pour moi dune profonde affection qui sautait aux
yeux de tout le monde mais dont elle-mme, lpoque dont je parle, ne se
rendait pas encore compte. Vers la fin dune sance, elle me dit : Vous savez
que je veux vivre loin dici plus que toute autre chose au monde vous le
savez, nest-ce pas ? remarque que je laissai sans commentaire. Lorsque,
quelques minutes plus tard, jindiquai que la sance tait termine, elle se
montra, selon son habitude, peu presse de partir, et elle se dirigea vers la
porte, mais, cette fois-l, au lieu de louvrir, elle sy adossa et la barra de ses
143 To

get ones (masters) ticket = passer son brevet de capitaine (N.d.T.).


200

Prface
bras carts exactement comme si elle tait rsolue me garder prisonnier
dans mon bureau tout en me faisant sa demande habituelle de la laisser
partir. Malgr ses paroles, jamais je ne mtais senti aussi violemment dsir
par quelquun, ni aussi intensment dsirable.
Une hbphrne qui dclarait souvent quelle voulait vivre dans lambiance
raffine dun htel chic (tel, je suppose, que celui o sa grand-mre fortune
avait vcu quand la patiente tait petite) me dit au cours dune sance de
psychothrapie : Je ne vois vraiment pas pourquoi je ne pourrais pas vivre
dans un htel , en ajoutant que son comportement tait, son avis,
absolument raffin. Mais tout en disant cela, elle avait relev le devant de sa
jupe et se frottait les parties gnitales avec un Kleenex comme elle le faisait
depuis plusieurs mois. Daprs mon exprience, il est trs frquent quun
patient

exprime

verbalement

le

dsir

de

sortir

de

lhpital

et

que,

simultanment, il exprime non verbalement une crainte ou un manque de


prparation pour le faire.
Au cours dune des premires sances avec elle, une hbphrne se dfendait
verbalement dprouver un quelconque intrt pour le sexe, tout en se
tortillant sur sa chaise, lair aguichante et excite sexuellement. Seize mois
plus tard, elle me dit, sur le ton du plus profond dgot : Grand Dieu ! Vous
tes monstrueux ! obscne ! stupide ! , en sinterrompant sans cesse pour
serrer son oreiller contre elle, avec des larmes de chagrin, bien avant quelle
ne soit capable de reconnatre son dsir de mtreindre et de maimer. Au
cours du mois suivant, une infirmire nota dans son rapport : Elle sest
empare de ma main et la pose sur elle en disant Ne me touchez pas. Je lui
ai rpondu : Judy, je ne vous touche pas. Si, vous le faites, ma-t-elle
rpondu, et elle ma donn un coup de pied144
Quatre ans plus tard, jentrai dans la chambre de cette mme patiente par une
chaude journe dt, le col de ma chemise dboutonn et sans manteau. Elle
se mit aussitt se comporter, tant par ses postures que par divers
commentaires indirects, dune manire grossirement sexuelle. Le moment
dambivalence particulirement mmorable se produisit un peu plus tard
lorsquelle sassit sur une chaise juste en face de moi environ un mtre,
carta largement les genoux, releva sa jupe jusqu mi-cuisse et dit, en
144 Dans

ce cas, comme dans dautres exemples cliniques rapports ici, on

voit que le patient projette sur lautre personne le sentiment ou lattitude


ou lacte comportemental que lui-mme, inconsciemment, est en train de
communiquer, ou dexcuter, un niveau non verbal.
201

Prface
regardant mon col : Voulez-vous remonter votre col ? Je lui demandai
carrment si elle dsirait que je lui rige mon pnis. cela elle ne rpondit pas
directement mais, aprs stre rfre indirectement des questions sexuelles,
elle fit une allusion fort sarcastique mais trs directe, celle-l, mon col, me
faisant durement comprendre qu son avis cela faisait dbraill. Chez cette
femme profondment dsorganise et qui, souvent, avait tout dun animal,
javais,

en

bien

des

occasions

auparavant,

observ

les

signes

dun

perfectionnisme svre sur le plan du comportement et, en particulier, de


lhabillement perfectionnisme qui rappelait la parfaite bonne tenue de ses
deux parents ; plus dune fois, elle mavait dj rprimand sur ces questions.
Mais ce qui me surprit dans sa remarque Voulez-vous remonter votre col ?
ctait que ces mots rvlaient simultanment a) une avance sexuelle trs
vidente et b) son scrupuleux perfectionnisme. Chacun de ces lments avait
produit autant deffet affectif sur moi que lautre.
e) Lexpression de sentiments contradictoires un niveau non verbal. Un bref
exemple suffira illustrer ce genre de communication ; jai dj parl un peu
plus haut (p. 200) du geste de bonjour-au revoir ( deux en un ) fait par un
hbphrne son thrapeute.
Une femme me dcrivait en dtail, dune voix tonnamment indiffrente, la
tentative de suicide quelle avait faite au cours dune visite chez ses parents
dont elle venait juste de rentrer. Tandis quelle continuait dgrener
impassiblement ses mots mesurs et prcis, ses yeux taient remplis de larmes
larmes de chagrin et de dsespoir, sans aucun doute en mme temps que sa
bouche stait fige dans un sourire de triomphe sadique triomphe, pensai-je,
davoir caus par son presque suicide la peine et langoisse de son entourage.

Le surmoi
Le surmoi archaque, dur et interdicteur du patient constitue un autre facteur
de base qui permet dexpliquer ses communications extrmement dguises et
souvent fragmentaires.
Un exemple : la femme hbphrne voque plus haut dans lincident du col
communiquait avec moi, dans les premires annes de notre travail, dune
manire indiquant quelle avait limpression que nous tions un couple
dAmricains dans une prison japonaise, ou dans quelque milieu rpressif de
ce genre, o elle devait dguiser ses paroles et souvent les touffer de manire
que les oppresseurs ne les surprennent pas et nen comprennent pas le sens.
202

Prface
Trs souvent, son discours consistait en quelques expressions familires
extrmement abrges, ou en mention de noms et de lieux qui avaient un sens
(cest ce que jappris en en parlant avec sa famille) pour quelquun de sa ville
natale et de son milieu dans cette ville, mais pour personne dautre. Souvent
et cela me rendait fou les mots cls de ses phrases ntaient pas dits, ou ils
taient seulement murmurs et non rpts. Parfois, elle parlait, avec
difficult, de la femme du plafond qui, videmment, ne devait pas
surprendre ce qui se passait entre nous deux (cela me rappela quelle et sa
famille mavaient indiqu bien longtemps auparavant quil y avait eu entre la
patiente et son pre une relation de camaraderie, dont la mre avait t
exclue).
Devenu prsent, dans le transfert, une mre plus que tout dteste, mprise
et crainte, jeus alors toutes les occasions de me sentir bless : par exemple,
brusquement elle interrompait un change qui paraissait intime avec moi pour
saccorder, semblait-il, une image hallucinatoire de son pre, en disant
quelque chose comme : a va, Bill je vois clair dans le jeu de ce type. Cela
me rappelait le plaisir non dguis quavait eu le pre me dire, au moment o
sa fille tait admise Chestnut Lodge, quelle lavait toujours prfr tous
ses amoureux ; et je ralisai que la mre longtemps montre dans la relation
transfrentielle comme une personne svre quil fallait viter de provoquer
(en vitant, par exemple, une quantit de sujets dlicats), avait t exclue de la
relation apparemment simple entre pre et fille.
Plus tard, il apparut que cette relation simple ne ltait pas en ralit, et
quelle ne pouvait tre prserve qu condition dviter les sujets sur lesquels
le pre, dont le comportement accommodant recouvrait une cruelle attitude de
rejet et un perfectionnisme dur, tait sur la dfensive. Ainsi le surmoi de cette
hbphrne surmoi qui contribuait si fortement rendre incroyablement
difficile la communication entre nous, et qui, projet, apparaissait sous des
formes diverses, celle de chefs de camps de concentration, celle de la femme
au plafond , celle du pre apparemment facile vivre, Bill (pour ne citer que
quelques-unes de ces formes) , le surmoi de cette femme devait donc sa
duret pathologique aux deux parents.
Mais il fut particulirement intressant de voir, lorsque la psychothrapie eut
t plus avance, que ce surmoi si durement interdicteur que la malade
ressentait apparemment comme quelque chose de tout fait extrieur elle
qui interdisait toute communication libre et prolonge entre nous se
transforma en une sensibilit, de sa part (de plus en plus clairement reconnue
203

Prface
par elle), une quantit de mots cls contenus dans mes commentaires, qui se
trouvaient souvent de manire totalement inattendue pour moi toucher
chez elle des aires dhostilit, de terreur ou de chagrin. Je parvins avec une
relative facilit deviner le moment o un mot ou une phrase de moi avait
soudain heurt lune de ces aires, et il me fallait une grande dtermination
pour continuer davancer dans cette espce de terrain min par ces charges
invisibles de rage, de chagrin, etc. Nanmoins, si javais indment respect ces
aires de sensibilit que javais repres chez elle, mon discours aurait t
prcisment aussi incohrent, aussi inachev que le sien lavait t au dbut
de notre travail lorsque, par exemple, la prsence de la femme au plafond
qui dsapprouvait lobligeait supprimer de ses propres phrases quantit de
mots cls et les rendre hermtiques dune manire ou dune autre.

Leffort pour atteindre, ou perptuer, une relation


symbiotique mre-enfant avec le thrapeute
mon sens, on peut dire de manire trs gnrale que les diverses formes de
communication verbale et non verbale caractristiques de la schizophrnie
refltent leffort du patient pour dvelopper, ou maintenir, une relation
symbiotique avec le thrapeute (et, en dehors des sances thrapeutiques,
avec comme le dit Sullivan dautres personnes significatives) une relation
comme celle qui stablit normalement entre le jeune enfant et sa mre et o
les deux participants font subjectivement corps lun avec lautre. Comme
lexprience me la montr145, un tel mode de relation constitue sur le plan
thrapeutique

une

phase

essentielle

dans

lvolution

du

transfert

du

schizophrne sur son thrapeute sa fragmentation du moi doit graduellement


se transformer en une relation interpersonnelle de ce type avant quune
diffrenciation du moi plus saine puisse se dvelopper partir de cette unit
fondamentale enfant sain-mre aimante , dans la relation transfrentielle.
Comme je lai prcis, il sagit l dun mode de relation quil nest pas dans le
pouvoir du thrapeute de manipuler dlibrment comme une technique
psychothrapeutique ; ce mode de relation, en ralit, tend invitablement
advenir au cours de la thrapie, aprs une phase pralable dintense et
mutuelle ambivalence entre patient et thrapeute ; le thrapeute, loin de se
145 Cf.

le chapitre V de ce livre et mes deux articles : Integration and

Differentiation

in

Scnizophrenia ,

1959 ;

et

Anxiety

concerning

change, as seen in the Psychotherapy of Schizophrenic Patients with


Particular Reference to the Sense of Personal Identity , 1961.
204

Prface
sentir coupable, honteux ou effray de cet tat de choses, doit donc essayer de
voir si ce mode de relation stablit et ne pas en empcher le dveloppement.
Lobscurit des communications du patient est telle que son thrapeute tend
devenir la seule personne, ou en tout cas la premire, savoir dchiffrer ses
communications. Ce fait contribue pour une grande part latmosphre
dintimit que dgage leur relation : atmosphre de communion singulirement
troite, qui contraste avec leur loignement subjectif par rapport un monde
extrieur qui ne comprend pas . En outre, le thrapeute parvient petit
petit

tre

en

position

de

traduire

les

communications

du

patient

schizophrne la place de celui-ci ; en cela, comme en dautres choses, dans


une trs large mesure, il pense et il sent fonctionnellement pour lui arrivant
ainsi personnifier le moi extrioris du patient.
Les silences prolongs qui caractrisent les sances favorisent largement la
projection et lintrojection de chacun des participants. Ainsi, non seulement le
patient garde la tranquille conviction que son thrapeute sait ce quil est en
train de penser et de sentir, sans quil y ait besoin de communication explicite
bref, que le thrapeute peut lire dans ses penses , mais le thrapeute luimme finit, sans sen rendre compte, par supposer souvent que, pendant ces
moments de silence, le patient partage ses penses et ses sentiments. Le
thrapeute risque de se trouver fort dconcert lorsque le patient silencieux se
remettra parler, car, le plus souvent, cela signifie videmment que les
penses de celui-ci ont suivi un cours bien diffrent de celles qui ont travers
lesprit du thrapeute. Les deux participants trouveront pnibles de tels
rappels leur tat de sparation. Lun de mes patients me dit un jour, alors que
je venais de rompre le silence par quelques mots quil trouvait manifestement
trangers son tat desprit : Il ny a pas dintuition amicale ici.
Cependant, leur communion est, dans lensemble, trs troite et ce nest pas
sans raison que thrapeute et patient finissent par croire que lautre le connat
mieux, plus intimement, que qui que ce soit dautre au monde.
Chez la plupart des schizophrnes chroniques avec lesquels jai travaill, il y a
eu une phase presque totalement non verbale dune dure plus ou moins
longue (parfois de nombreux mois). Il sagit videmment de la phase de la
psychothrapie quEissler146 appelle la phase de mutisme clinique relatif .
Chaque fois que le patient a finalement russi tablir une solide interaction
verbale avec moi, jai ressenti cela et, dans la mesure o il mtait possible de
le savoir, le patient galement non pas comme le triomphe pur dune
146 1951.

205

Prface
maturation croissante, mais comme une tape marque aussi dun net
sentiment de perte perte du sentiment subjectif de lunit thrapeute-patient
(mre-nourrisson), si proche de ce qui se passe pour le petit enfant dont
lindividuation progresse mesure que stablissent ses frontires du moi, et
qui vient perdre le monde, jusque-l si vaste, de son soi.
Lvolution transfrentielle que jai indique exige du thrapeute aussi bien,
naturellement, que du patient de fortes capacits ressentir. Lintimit
quimplique une vritable relation symbiotique avec le patient a tendance
leffrayer ; par exemple, la profonde communion qui souvent accompagne les
sances silencieuses lui fera peur, et il craindra que le patient ne prenne trop
dimportance pour lui. Lorsque, plus tard, le moment sera venu pour les deux
participants de renoncer leur relation symbiotique, le thrapeute sera tent
dessayer tant bien que mal de prserver cette unit subjective ; et cela, tout
dabord, pour ne pas connatre la peine et langoisse du sentiment de
sparation ; ensuite, pour viter de faire face toutes sortes de sentiments
ngatifs, chez lui aussi bien que chez le patient, contre lesquels la symbiose
peut tre une dfense inconsciente efficace, de mme que la t, dans
lhistoire du patient, la symbiose pathologique. Alors quauparavant le
thrapeute avait eu pour tche de comprendre les communications du patient,
il doit maintenant lui apprendre communiquer en termes comprhensibles
pour son entourage. Le thrapeute qui, jusquici, avait accept dtre un
Pygmalion rle dabord terrible par le pouvoir que cela impliquait, puis
source de plaisir profond doit maintenant accepter ce rle apparemment
beaucoup plus modeste pour avoir la satisfaction daider le patient atteindre
une maturit saine et durable.

La technique psychothrapeutique
Les remarques prcdentes nous ont dj introduits dans le sujet qui sera
trait la fin de ce chapitre : la technique employe par le thrapeute pour
faire face aux difficults de communication qui sont lies au processus
schizophrnique.
Lincertitude du thrapeute quant la manire dont il doit rpondre aux
communications du patient peut se traduire, souvent, par la question suivante :
doit-il prendre la communication personnellement comme tant avant
tout destine, par exemple, plonger le thrapeute dans la perplexit, la
confusion, langoisse, lhumiliation, la rage ou tout autre tat affectif ngatif
206

Prface
ou bien doit-il plutt la prendre surtout comme un effort du patient pour
transmettre un besoin fondamentalement non hostile ? Tout comme il est
souvent essentiel que le thrapeute soit capable de sentir et de rpondre aux
communications personnelles incluses dans le comportement ou les propos
strotyps du patient, il est souvent essentiel quil puisse voir, derrire
lvidente rfrence personnelle au thrapeute souvent blessante ou
vocatrice dautres sentiments du mme genre , un besoin fondamental que le
patient hsite communiquer ouvertement.
Pendant des annes, nous avons eu, une patiente hbphrne et moi, une forte
capacit nous irriter lun lautre ; toutes les sances, nous les passions
changer des propos venimeux et en manuvres non verbales pour torturer
lautre. Pendant une certaine priode du traitement priode durant laquelle,
selon les rapports du personnel hospitalier, elle sasseyait sur son lit ou sur une
chaise dans le hall en pleurant des heures ses premiers mots lorsque jentrais
dans sa chambre taient : Savez-vous que vous tes le docteur Searles ? La
faon dont elle posait la question tait plus indiffrente que sarcastique ; mais,
tant donn tous les reproches mprisants quelle mavait faits dans le pass,
je me sentais piqu au vif, et je pensais en moi-mme, avec irritation et
impatience : videmment je sais que je suis le docteur Searles.
Un jour, cependant, je rpliquai avec une certaine gentillesse et dun ton assez
dtendu : Oui, le docteur Searles ou Harold Searles , parce que je voulais
quelle sache quelle pouvait mappeler par mon prnom si elle le dsirait.
Cest peut-tre vingt minutes plus tard, aprs avoir parl de beaucoup dautres
choses presque tous ses propos tant, comme toujours, fragmentaires ,
quelle dit sur le ton dun enthousiasme forc : Thelma Foster [nom que je
navais encore jamais entendu] est gentille. Elle ajouta, sur le mme ton :
Diana Kendall [autre nom que je navais jamais entendu] est gentille aussi.
Puis elle dit, sur un ton neutre : Elle sassoit et elle pleure tout le temps. Je
me demande ce qui la fait pleurer , dis-je. Elle me rpondit ces mots
poignants : Elle pleure parce quelle ne sait pas qui elle est.
Ce fut pour moi une rvlation profondment mouvante car, sil tait clair
quelle mavait mal identifi en maintes occasions, en revanche je ne mtais
pas aperu que souvent elle ignorait quelle tait son identit. Je comprenais
maintenant quen posant sa question initiale : Savez-vous que vous tes le
docteur Searles ? , elle navait pas eu lintention de se moquer de ma
stupidit, mais que avait t une tentative indirecte pour me rvler un
aspect, qui laffligeait mais aussi lhumiliait, de son exprience delle-mme.
207

Prface
Nanmoins, longtemps encore aprs cette sance, il demeura difficile pour moi
vu lextraordinaire facult quelle avait de me donner limpression dtre
insult de deviner les sentiments douloureux pour lesquels, dune manire
voile, elle me demandait de laide. Jeus cinq mois plus tard une autre
occasion de les deviner.
Cette fois-l, je me trouvais dans un tat dexaspration et dangoisse ; peuttre tais-je surtout us et fatigu : depuis plus de deux ans, elle me prenait
presque continuellement pour quelquun dautre (parfois pour plusieurs
personnes diffrentes au cours de la mme sance), originaire, comme elle, de
Philadelphie, et mentionnait, sa manire fragmentaire, des tas de noms de
personnes et de lieux quvidemment elle supposait connus de moi mais qui
ntaient gure pour moi que des noms ; elle attendait toujours de moi que je
connaisse tous les dtails concernant ces personnes et ces lieux. Lorsque
jentrai ce jour-l dans sa chambre pour notre sance, elle tait assise sur son
lit et examinait les pages dchires du catalogue publicitaire dun clbre
magasin sur lesquelles on voyait des vtements pour femme. Ce magasin, lui
fis-je remarquer, se trouvait en Californie ; elle acquiesa. Je lui demandai si
elle tait dj alle l-bas faire des courses. Sa rponse ne fut pas claire. Mais
elle me demanda ensuite : Est-ce que vous tes dj all faire des courses ?
Je me sentis tout dabord humili par cette question ; tant de fois javais
souffert de me voir trait par elle comme un imbcile.
Cependant lide me vint quelle ntait peut-tre pas sre dtre jamais alle
faire des courses ; je lui rpondis donc simplement : Oui. Peu aprs, elle
dit, mais sur un ton peu convaincant, comme si elle rcitait quelque chose :
Vous tes all faire des courses je suis alle faire des courses. Mais vous
sentez-vous si loigne de cela quil vous parait difficile de croire que vous tes
dj alle faire des courses ? lui demandai-je. Elle acquiesa, ajoutant aprs
avoir cit les noms de deux ou trois grands magasins new-yorkais : Les noms
ne veulent pas dire grand-chose pour moi.
Je compris alors que, depuis maintenant plus de deux ans, dans cette relation
dcrite plus haut o simultanment elle se trompait sur mon identit et
minondait de noms qui me dconcertaient et nvoquaient rien pour moi, ces
noms en fait, pour elle aussi, navaient t pendant tout ce temps rien que des
noms ; elle stait donc dsesprment efforce de me percevoir comme
quelquun (variant selon le moment) qui pouvait remplir les vides avec des
dtails. Ayant compris cela, je fus nouveau beaucoup plus rceptif, gentil et
patient son gard.
208

Prface
Dun autre ct, je lai dit, il est souvent essentiel que le thrapeute soit
capable de sentir la communication interpersonnelle derrire le comportement
schizophrnique qui semble, premire vue, profondment strotyp et
autistique. Par exemple, au salut militaire strotyp par lequel maccueille un
hbphrne qui accueille galement par ce geste tous ceux de son entourage,
y compris les passants qui lui parlent , sajoute parfois, je lai vu et senti, un
petit mouvement sec, dfiant et ddaigneux aprs quil a touch son front de la
main, un mouvement qui, traduit en mots, signifie clairement : Lve ton cul,
sale ramenard ! Dautres fois, le salut exprime des sentiments tout aussi forts
tels que laffection, le respect sincre, limploration dune aide. Dans le
chapitre V de ce livre et ailleurs147 jai donn dautres exemples cliniques de
cette nature. Bien quils concernent surtout la communication non verbale,
certains commentaires de Ruesch dcrivent admirablement le processus qui
sengage chez ces patients mesure quvolue le transfert dans la thrapie :
on peut considrer que les mouvements primitifs et non
coordonns des patients parvenus au point culminant dune grave
psychose fonctionnelle reprsentent un effort pour rtablir, par
lintermdiaire de laction, le systme infantile de communication.
Cest comme si ces patients essayaient de revivre les modles de
communication qui taient frustrants pour eux pendant leur
premire enfance, avec lespoir que, cette fois, il y aura quelquun
dautre pour comprendre et rpondre en termes non verbaux. Cette
hypothse sappuie sur lobservation du comportement denfants
psychotiques qui ont tendance jouer avec leurs doigts, faire des
grimaces ou prendre de bizarres positions corporelles. Leurs
mouvements sont plus souvent dirigs vers eux-mmes que vers les
autres, au point parfois quils se causent eux-mmes de graves
blessures.

mesure

que

la

psychothrapie

progresse,

les

mouvements de type interpersonnel arrivent peu peu remplacer


les mouvements de type solipsiste 148 et le stimulus saccorde avec la
rponse. Une fois que ces enfants ont t satisfaits dune manire
non

verbale,

ils

veulent

apprendre

des

formes

verbales

de

codification et commencent acqurir la matrise du langage


discursif (Ruesch, 1955, p. 327).

147

Integration and Differentiation in Schizophrenia , 1959.

148 Mots

souligns par H. Searles.


209

Prface
En deux sances successives, une hbphrne a russi me rendre
parfaitement claire la prsence en elle de deux tats affectifs opposs, lun
dimpuissance dsempare, lautre dhostilit, masqus par la fragmentation
qui, depuis des mois, caractrisait ses communications.
Dans la premire de ces sances, elle maida voir avec une clart tonnante
que son mode perceptuel tait fragmentaire, chaotique et confus. Je compris
cela lorsquelle me lut voix haute, dabord la page dactylographie dune
lettre quelle venait de recevoir dune amie, puis ce qui tait crit sur un
papier enveloppant un chewing-gum. Elle lut la lettre mais en ne disant que
des mots isols, dont certains (je men rendis compte en lisant moi-mme la
lettre, avec son autorisation) taient effectivement crits, et dont beaucoup
dautres

ne

ltaient

pas ;

ces

derniers

taient

videmment

chargs

dassociations que certains mots voquaient dans son esprit, ces associations
ntant pas prises comme telles pour elle mais comme des mots crits sur la
page. Sur le papier enveloppant le chewing-gum, elle lut Wrigleys cls
arbres149 , le second et le troisime mot tant des associations sonores, puis
elle lut le reste de la courte phrase correctement, part le mot fabricant
(manufacturer) quelle remplaa par mainteneur-mainteneur (maintainermaintainer). Il tait vident que la lettre, en particulier, lui parvenait comme
un charabia sans aucun sens semblable pour moi aux propos quelle me
tenait et comparable, je suppose, la manire dont elle entendait mes propres
commentaires. Son attitude pendant cette lecture traduisait son angoisse de
dcouvrir que ses processus mentaux taient ce point entravs. un certain
moment, elle dit tout bas, avec intensit : Je suis folle ! , comme si cette
stupfiante dcouverte la touchait au vif comme jamais auparavant. Aprs
cette sance, je sentis plus que jamais quil me fallait tre patient avec elle et
laider.
Le lendemain, elle avait retrouv son hostilit mon gard et, tout en nayant
pas besoin dtre pousse pour venir sa sance ce quil tait souvent
ncessaire de faire , elle vint dans sa chambre avec beaucoup de mauvaise
volont. Dans les premires minutes, ses propos furent rares et extrmement
fragmentaires ; elle mappela de diffrents noms ; son attitude tait celle qui
avait si souvent depuis de nombreux mois suscit ma haine. Au bout de cinq ou
dix minutes, elle dit, sur un ton de rancune et de dgot profonds : Est-ce
que vous aimeriez, vous, voir un docteur diffrent chaque matin, tous ces
docteurs ! ; cette remarque ainsi que dautres propos fragmentaires quelle
149

Wrigleys key trees (N. d. T.).


210

Prface
me tint ensuite disaient assez clairement quelle en avait plein le dos. Puis elle
dit elle navait jamais encore parl de manire aussi directe, du moins sur ce
sujet : Je hais les docteurs ! Cest pour a que jembrouille les choses
(allusion claire, me semble-t-il, ses communications). La suite de la sance le
montra : le prix quelle devait payer, entre autres, pour le fait d embrouiller
les choses ainsi tait que sa propre exprience en devenait elle-mme
embrouille. De mme que je mtais senti accabl la veille en voyant son
terrible dsespoir, je sentais aujourdhui le terrible impact de sa haine.
Les deux exemples cits ici sont dune nettet inhabituelle ; le plus souvent le
thrapeute doit se fier son intuition pour savoir quel sentiment cherche
sexprimer au travers des propos du patient ; mais son intuition natteint le
degr ncessaire que dans la mesure o il peut supporter dtre lunisson de
sentiments aussi forts, aussi contrasts que ceux-l.
Le thrapeute doit par moments se plier certaines contraintes. Langoisse du
patient et sa tendance la confusion sont souvent telles que toute
communication verbale doit tre formule en trs peu de mots ; cest ainsi, par
exemple, que lun des patients que je traite actuellement ne peut prter
attention quaux trois ou quatre premiers mots dune phrase.
Assez souvent aussi, les figures de style utilises dans le langage courant ont,
pour le schizophrne, un sens concret qui le dsoriente ; avec certains de ces
malades, on apprend limiter pour de longues priodes de temps lemploi des
mtaphores et autres modes dexpression quivalents.
Dans certains cas, le patient, sil est souponneux et confus, attache tellement
plus dimportance aux manifestations non verbales qui accompagnent les mots
les mouvements de la main, par exemple quaux mots eux-mmes quon doit
rduire au minimum ces gestes qui dtournent son attention si lon veut
absolument transmettre quelque chose au patient.
Soit dit en passant, dans ces cas-l, ce serait naturellement une erreur du
thrapeute (et malavis sur le plan technique) de nier que ses gestes ont
rvl sans quil le veuille quelque sentiment ou attitude significatifs, dont il
est inconscient, vis--vis du patient. Le thrapeute, qui consacre une grande
partie de son activit professionnelle aider le patient explorer les domaines
conscient et inconscient du fonctionnement de sa personnalit, doit tre
capable dadmettre lexistence de tels domaines dans sa propre personnalit.
Ainsi, lorsquune patiente que je vois dans sa chambre remarque, pendant que
je lui parle, que ma main a fait, par inadvertance, un geste vers son lit tout
211

Prface
proche, quassise en face de moi de lautre ct de la pice, elle ne prte
aucune attention mes paroles et dit quelle est sre que jessaie, avec mon
geste, de linciter une activit sexuelle, je ncarte pas la possibilit quelle
ait entirement raison. Car je sais depuis longtemps que les schizophrnes, si
peu habiles quils soient interprter les communications conscientes du
thrapeute, sont en revanche extrmement vigilants en ce qui concerne les
communications quil transmet inconsciemment. Nier purement et simplement
que de telles perceptions aient une valeur, cest nier que le malade dispose de
cette juste preuve de ralit.
Alors, dans un cas comme celui-ci, je rponds quelque chose comme ceci :
Vous avez peut-tre entirement raison ; tout ce que je peux dire, cest que je
ne me rendais pas compte que jessayais de dire cela. Essayez dcouter mes
paroles, car mes paroles, plus que les mouvements de mes mains que la
plupart du temps je ne remarque mme pas , reprsentent ce dont je suis
conscient et que jessaie de vous transmettre. Puis je rpte ce que javais
tent un peu plus tt de communiquer, cette fois en vitant dlibrment les
gesticulations qui distraient lattention de la patiente. Si par hasard celle-ci a
relev quelque chose que jai rvl de cette manire non verbale, et qui tait
assez proche du conscient pour que la remarque de la patiente men fasse
prendre conscience, je confirme le soupon de la malade, mais je lui indique
que la question que javais entrepris de lui exprimer verbalement doit encore
tre explore. Une telle rponse est plus rassurante qualarmante pour elle :
car cela la rassure la fois de voir quelle a peru correctement un lment de
ralit extrieure, et de voir que le thrapeute ose affronter ses propres
processus inconscients et en assumer la responsabilit, au lieu den nier la
prsence en lui et de la forcer ainsi les percevoir et y faire face comme
lont fait sa mre et son pre lorsquelle tait enfant.
Il faut encore mentionner une autre entrave, trs gnrale celle-l, la
communication : les patients schizophrnes, pour qui, bien souvent, les
communications non verbales de lautre lemportent sur les communications
verbales qui accompagnent les premires, ne ragissent habituellement,
lorsque le thrapeute attire leur attention sur les gestes qui accompagnent
leurs paroles, que par une angoisse accrue. Ici, plus encore que dans lanalyse
des nvross, il convient pour le thrapeute dattendre que le patient soit
capable de rvler en mots la conscience au moins partielle de tel ou tel conflit
avant de le signaler plus explicitement son attention. Bien sr, ce que le
patient rvle par les gestes et autres moyens non verbaux fournit au
212

Prface
thrapeute des lments nombreux et inapprciables ; mais il vaut mieux en
gnral mettre prcieusement de ct ces informations et attendre que les
verbalisations du patient prouvent que ces lments commencent maintenant
accder au niveau conscient. En attirant lattention du patient sur eux, on
perturbe, trop souvent, le sentiment prcaire de son identit personnelle 150.
Voil

pour

la

question

des

contraintes

auxquelles

sont

soumises

les

communications du thrapeute et son utilisation des communications du


patient. Mme additionnes les unes aux autres, ces restrictions sur nos modes
de participation avec le patient sont mineures par rapport aux considrations
qui rendent non seulement lgitime mais impratif pour le processus de
gurison que le thrapeute jouisse dune relative libert.
Il faut que, chez le thrapeute, les forces de libration et de croissance soient
plus puissantes que les forces de contrainte, de stase et de paralysie
psychologique : cest cette seule condition que le patient en partie par
identification

au

thrapeute

pourra

son

tour

vivre,

crotre

et

progressivement aller mieux. Arieti 151 dnie au thrapeute la libert intrieure


dprouver lgard du patient une gamme de sentiments aussi large que
possible la libert de saccepter comme homme qui, par nature, porte en lui
autant de haine que damour , alors que, pour moi, cette libert constitue un
lment essentiel de linteraction thrapeutique. Arieti crit : Si, au dbut du
traitement, le thrapeute prouve un sentiment dhostilit, ou mme un
sentiment de refus vis--vis du patient, toute tentative de traitement sera
voue lchec (p. 451).
De mme, Hill152 laisse entendre quelque part dans son livre que je trouve
par ailleurs excellent dans lensemble que le thrapeute qui a affaire des
schizophrnes doit dune faon ou dune autre supprimer toute hostilit relle
en lui (et, en appliquant cela au sujet qui nous intresse ici, dans ses
communications au patient) pour tre vraiment qualifi pour ce travail :
Mme dans les moments de chaleureuse apprciation et de
coopration reconnaissante, le patient peut soudain tout bloquer
cause de sa crainte et de sa mfiance, mme sa conviction que le
thrapeute est un ennemi. Il est malheureusement possible qu ce
150 Cf.

Anxiety concerning Change, as Seen in the Psychotherapy of

Schizophrenic Patients with Particular Reference to the Sense of


Personal Identity , 1961.
151 1955.
152 1955.

213

Prface
moment il llimine dfinitivement de ceux qui peuvent lui tre
utiles. Ce peut tre le commencement de la fin de la ralit pour lui.
Certains patients sont probablement incapables de coopration
efficace quand on les voit pour la premire fois, mais on peut penser
que ce brusque rejet est d au fait que le patient a peru dans
lattitude du mdecin ou de linfirmire quelque chose qui, dans la
ralit psychologique, est destructeur pour lui (pp. 30-31).
Un tel jugement sous-estime la puissance irrpressible de cette force qui
pousse tout tre humain y compris le schizophrne vivre et crotre. Et
ici je pense lun des derniers articles de Fromm-Reichmann, dans lequel
lauteur montre quen 1939, lorsquon commenait travailler avec des
schizophrnes

Chestnut

Lodge,

on

considrait

ces

malades

comme

extrmement fragiles, alors qu lpoque o elle crit cet article, en 1948, on


leur reconnat beaucoup plus de force.
La raison pour laquelle le thrapeute est si prompt sen vouloir dprouver
lgard de son patient tout sentiment fortement ngatif est quil craint de
commettre des erreurs techniques irrparables. Mais il est bon de se rappeler
ceci : puisque les besoins du patient sont, en gnral, profondment
ambivalents, toute rponse unique de la part du thrapeute est au mieux
susceptible de satisfaire un seul besoin ou ensemble de besoins, et frustre
invitablement les besoins opposs. De plus, je crois quil est utile, sur le plan
pratique, dadmettre que plus le patient est confus, plus il attribue, sans la
mettre en doute, domniscience son thrapeute car, videmment, il
prouverait une angoisse intolrable sil sapercevait que trs souvent les deux
personnes en prsence dans la situation thrapeutique se trouvent dans un
tat de confusion, se sentent impuissantes et dsempares. Comme lcrit
Burnham153, le patient schizophrne a tendance supposer que le
thrapeute comprend beaucoup plus de choses quil ne le fait en ralit au
point de croire que le mdecin connat toutes ses penses intimes (pp. 6869). Lorsque le thrapeute saperoit que cette divine comprhension que le
patient a besoin de lui attribuer dpasse les limites humaines, il devient moins
perfectionniste dans lapprciation de ses propres efforts, ses erreurs ne lui
semblent plus catastrophiques, et il ose se fier davantage son intuition
ses processus prconscients et inconscients qui reprsentent son plus solide
outil, dune part pour pntrer au cur de linteraction extraordinairement
complexe se droulant entre lui et le patient, et dautre part pour
153 1955.

214

Prface
communiquer

avec

lui.

Gnralement,

cette

interaction

change

trop

rapidement de tonalit affective et de contenu idationnel pour quune rponse


verbale consciemment labore du thrapeute puisse rpondre aux besoins du
patient.
Japprcie particulirement les remarques de Lo Berman et R. W. et T. Lidz
concernant la place que tiennent les erreurs du thrapeute dans le traitement
des schizophrnes. Berman154 crit que la faille, le dfaut chez le
thrapeute,
sils ne saccentuent pas trop, jouent probablement un rle dans
le processus thrapeutique. Le patient a loccasion dprouver la
ralit dune personne qui se consacre la tche de laider
grandir et qui y russit assez bien malgr dvidentes difficults (p.
165).
Quant R. W. et T. Lidz, ils notent ceci : La force du thrapeute qui doit tre
transmise au patient vient peut-tre de ce quil a une intgrit suffisante pour
navoir pas besoin dtre infaillible (p. 173).
Autre raison pour laquelle le thrapeute doit tre capable de renoncer
essayer dtre omniscient pour rpondre des communications du patient qui
le droutent ou le jettent dans la confusion : cette tendance lomniscience,
une phase ou une autre du travail avec presque tous ces malades, fournit des
armes au sadisme du patient. Comme jai pu le constater en maintes occasions,
aussi bien dans ma propre pratique que dans celle des thrapeutes que jai
contrls, le thrapeute tombe dans le dsespoir en sefforant ainsi de sauver
la princesse schizophrne (homme ou femme ; que lon me passe lexpression)
du dragon gluant de la confusion, ce dragon qui (le torrent de mots
inintelligibles sortant de la bouche du patient le prouve) tient ce pauvre
malheureux sous sa griffe. En fin de compte, dans les cas o la psychothrapie
russit sortir de cette impasse, le thrapeute dcouvre que le patient nest
pas seulement la pauvre victime qui se dbat mais aussi le dragon, et il
comprend que lui-mme, pendant ce temps, sest pris au pige de leffort
sadique (en gnral purement inconscient) du patient pour le rendre fou avec
ces propos inintelligibles155. On a limpression, dans la plupart des cas, que cet
effort a dj largement dpass son but lorsque le thrapeute, dont la propre
sant mentale est subjectivement en jeu, parvient une insensibilit
154 1949.
155 Cf.

le chapitre IV.
215

Prface
suffisante pour prendre du recul et considrer calmement ce qui sest pass
pendant tout ce temps entre ce dragon et sa victime.
Comment, prcisment, le processus dcrit ci-dessus devient-il thrapeutique ?
Le patient sest effectivement trouv sous lemprise dun introject fou
gnralement, comme lexplique trs bien Hill 156, lintroject dune mre folle
qui bouleverse le fonctionnement de son moi par des paroles folles et des
conseils

malveillants,

lesquels

lui

parviennent

souvent

sous

forme

dhallucinations auditives. Dans un grand nombre de cas, les mots que le


patient communique au thrapeute rptent, me semble-t-il, assez fidlement
les mots, causes de confusion, que cet introject dverse dans la tte du
malheureux patient. Mais, dautre part, cet introject est depuis longtemps
devenu le vhicule du sadisme refoul du patient, et en exposant le thrapeute
la force destructrice de lintroject, le patient dcharge du mme coup sur
celui-ci son sadisme propre mais non reconnu par lui. Le thrapeute finit
par se rendre compte du rle que joue le sadisme du patient dans
linteraction ; et, par suite, il peut se protger de leffet destructeur des
communications du patient en renonant dabord leffort de sauvetage dont
je parlais plus haut. Rsultat de ce changement dans le mode de participation
du thrapeute : le mcontentement du patient et finalement sa rage contre le
thrapeute
susceptibles

deviennent

de

dinvestigation

plus

en

plus

thrapeutique.

explicites
Alors,

en

et

par

consquent

sidentifiant

ce

thrapeute stable et constant qui peut ignorer les dsordres de la folie, le


patient peut son tour les ignorer et aller de lavant en exerant ses fonctions
du moi plus saines. Il ne sagit pas ici de pures conjectures quant au cours qu
cet gard la psychothrapie dun schizophrne devrait suivre dans lidal, mais
bien de ce que jai pu moi-mme observer dans les cas de russite.
Paralllement ce processus et en troite relation avec lui sajoute le fait que
le thrapeute, jusqualors tellement pris dans son effort dsespr pour sauver
le malheureux patient qui lutte, se rend compte petit petit que tout cela nest
pas aussi grave quil le croyait ; que les communications affolantes du patient,
maintenant que la dcouverte de leur signification sadique ( rendre fou ) lui
a permis de les voir sous un autre jour, comportent au fond un lment de jeu
qui est sain. Alors quil tait jusque-l la cible pondre des taquineries misadiques mi-badines que lui faisait subir le patient par ses communications
droutantes, il a maintenant de plus en plus souvent la possibilit de partager
avec le patient le plaisir de jouer sur les mots, de dire des btises et de donner
156 1955.

216

Prface
libre cours aux lans de son imagination. Cest l, je pense, que se trouve
rtablie, dans ce quelle a de meilleur et de plus sain, la toute premire
relation du patient avec sa mre157 ; cest partir de cette sorte dinteraction
libre, enjoue, qui historiquement remonte aux dbuts de la relation verbale du
petit enfant, que le patient peut progressivement dvelopper de solides
frontires du moi et utiliser des formes de pense et de communication plus
adultes et plus logiquement organises. sa grande surprise, le thrapeute
dcouvre quil existe une sorte de chaos et de confusion qui nest ni anxiogne,
ni destructrice, mais qui est, au contraire, tout fait agrable cest le chaos
du jeu que peuvent partager une mre et son enfant (ou deux petits enfants),
dans lequel la confiance mutuelle est suffisamment grande pour ne pas
ncessiter une organisation autodfensive.
Il existe une autre faon denvisager la communication schizophrnique qui
nous aide viter dtre trop exigeants par rapport nous-mmes : nous
pouvons nous dire que notre tche consiste devenir plus habile dchiffrer
les communications dguises du patient mais que la sienne consiste devenir
capable, la longue, de sexprimer en termes plus conventionnels. Nous nous
apercevons ainsi que notre effort thrapeutique est maints gards mal plac
sil consiste toujours nous torturer la cervelle, avec calme et altruisme, pour
essayer

de

tirer au

clair les communications confuses :

en

adoptant

constamment cette attitude, non seulement nous nous tons le moyen


dvaluer sa juste mesure le sadisme du patient, et, par la suite, de participer
avec lui (par la communication) une phase thrapeutiquement valable de
jeu, mais encore nous tendons maintenir le patient dans une position
rgressive dans laquelle il nest pas fondamentalement tenu pour responsable
de la maturation progressive de ses formes de communication.
Il ma fallu plusieurs annes de travail avec une femme profondment
autistique au dpart mais qui parlait nanmoins avant quelle soit
suffisamment en harmonie avec ses propres motions et avec ses contenus
idationnels et quelle supporte assez bien une intimit interpersonnelle, pour
que je puisse claircir le sens de certains propos quelle mavait tenus
occasionnellement depuis le dbut de sa psychothrapie. Je me suis rendu
compte aprs coup quil maurait t absolument impossible den deviner le
sens plus tt. Au fil des longues annes que dure ncessairement la
psychothrapie dun tel patient, ce genre dexprience aide se faire une ide

157 Voir

le chapitre III.
217

Prface
plus raliste et du mme coup plus confortable de ce que lon peut attendre de
soi-mme.
La psychothrapie de chaque schizophrne sans exception du moins dans
mon propre travail comporte une phase (parfois au tout dbut, parfois
seulement au bout de plusieurs annes defforts) durant laquelle les deux
personnes qui participent linteraction thrapeutique doivent petit petit
abandonner compltement la communication verbale : il parat ncessaire, en
effet, dtablir une communication fiable sur le mode non verbal (plus prcoce
sur le plan du dveloppement) avant quune communication verbale vraiment
efficace puisse se dvelopper chez le patient. Je suis parfaitement daccord
avec ce qucrit Ruesch158 ce propos : le patient doit acqurir
lexprience de la communication non verbale avant de pouvoir sengager dans
lchange verbal (p. 326). Et, ajoute-t-il : Ce nest que par des rponses
non verbales que lon peut influencer un patient qui ne parle pas ; une fois qua
t tablie une telle interaction non verbale, lorganisation des expriences du
patient peut graduellement se traduire en mots (ibid., p. 329).
Je ne donnerai quun bref exemple de cette volution thrapeutique, si
frquente selon moi, dans le travail que nous faisons avec ces patients. Jai eu
en psychothrapie pendant plusieurs annes une femme paranode. Travail
difficile, dans lensemble. Pendant les premires annes, la patiente parla
beaucoup. Elle dclarait spontanment quelle ne pouvait et navait jamais pu
supporter l' intimit du silence . Puis, petit petit, elle arriva supporter, et
finalement goter, des moments de silence de plus en plus longs. Un jour, par
exemple, je me bornai lui demander au dbut de la sance : Voulez-vous
sortir ? (nous passions souvent la sance assis dehors sur des bancs), quoi
elle rpondit oui , le seul mot quelle pronona pendant lentretien ; puis,
vers les deux tiers de la sance, je lui demandai sans insister, un moment o
elle avait tressailli : Quy a-t-il ? , question quelle laissa sans rponse ;
enfin, je pris cong delle en lui disant demain matin . Tout au long de
cette sance, nous changemes de nombreux regards, qui, me parut-il,
traduisaient laffection, le plaisir, la satisfaction, la perplexit, parfois une
certaine tension, etc. moi prouvant pendant tout ce temps un sentiment de
communion avec elle, et elle, comme le montrait clairement lexpression de
son visage, prouvant le mme sentiment de communion avec moi. Il y avait
dj eu un grand nombre de sances comme celle-ci presque totalement
silencieuses ; mais, pour la premire fois, jeus le sentiment profond de
158 1955.

218

Prface
lauthenticit, de la valeur et de la fiabilit de ce type de communication non
verbale. Je me demandai si, au cas o nous aurions beaucoup parl, nos
paroles auraient exprim aussi adquatement ce qui sexprimait dune manire
non verbale ; mais je maperus que, mme dans ce cas, cela ne diminuerait en
rien la valeur du non-verbal.
La sance en question me remit en mmoire les mots si remarquables du
philosophe Martin Buber : le passage que je vais citer ici traduit de faon
loquente la hardiesse de lauteur qui ose se fier et accorder un sens profond
la communion purement non verbale avec un autre tre humain. Buber dcrit
ici la communication qui peut stablir entre deux hommes qui viennent de se
rencontrer et qui sont assis en silence, lun ct de lautre. Lun des deux
hommes est psychologiquement prsent, tandis que
lautre, sa posture ne le trahit point ; cest un homme au maintien
compos, contenu ; mais quand on le connat, on sait quun
anathme pse sur lui ds son enfance, que cette retenue est autre
chose quune tenue, que derrire ce maintien gte une impntrable
impuissance se communiquer. Et voil qu limproviste lune
de ces heures, imaginons-le, qui ont le pouvoir de briser les sept
cercles de fer dont notre cur est bard voil qu limproviste le
charme malfique se rompt. Lhomme continue toujours se taire, il
ne remue pas un doigt. Et pourtant il fait quelque chose. Le
dnouement est intervenu sans son action, peu importe do ; et,
prsent, lhomme fait ceci quil abolit dans son for intrieur une
rserve dont lui seul est matre. La communication, que rien ne
retient plus, se dverse, et le silence la porte vers son voisin ne lui
tait-elle pas voue ? et le voisin laccueille sans rserve, comme
tout ce quil rencontre dauthentique sur la voie du destin. Il ne
pourra raconter son exprience personne, il ne pourra mme pas
se la raconter soi. Que sait-il dsormais de lautre ? Mais il
nest plus besoin de savoir. Car l o labsence de toute rserve a
rgn entre humains, mme sans mot dire, le sacrement de la parole
dialogique sest accompli (Trad. fr. in La vie en dialogue, p. 108,
Aubier Montaigne, 1959).
Bien sr, la scne imagine par Buber ne sapparente que partiellement ce
qui se passa entre la patiente paranode et moi, car elle et moi ntions encore
ni lun ni lautre capables daccepter sans angoisse les communications non
verbales, contrairement lun des deux hommes (probablement le philosophe
219

Prface
lui-mme) dcrits par Buber. Pour ma part, jai eu limpression que nous allions
ensemble vers une acceptation de la valeur intrinsque de la communion
profonde et non verbale. En outre, il y a parfois dans les crits de Buber une
note de mysticisme que je ne peux partager ainsi lorsquil crit, par
exemple : Le langage peut renoncer entirement frapper les sens et nen
demeurer pas moins langage 159. Cependant, les psychiatres ont t depuis si
longtemps habitus vnrer les mots et voir en eux les principaux porteurs
de sens que, devant la dcouverte que le schizophrne ne peut recouvrer la
sant que si nous pouvons tablir le contact avec le sens contenu
implicitement dans le domaine, nglig et peu connu, de la communication non
verbale, nous pouvons tre reconnaissants Buber de jeter quelque lumire
sur ce terrain.
Il me reste examiner ici quelques points de technique qui se rapportent
diffrents aspects des communications verbales des patients.
Jai appris lentement, grand-peine pour moi mais surtout pour mes patients,
que lorsquon travaille avec un malade profondment fragment qui ne
prononce que des mots ou des phrases isols dont on sent quils renvoient
une multiplicit de choses , il est bon dattendre que les fragments
sassemblent mieux (les rfrents devenant ainsi plus nettement dlimits et
plus srs) avant de rpondre un tant soit peu. Cet assemblage auquel je fais
allusion est, bien entendu, progressif et peut demander des mois ; mais
rpondre plus tt et substantiellement ces mots et phrases isols ne fait que
noyer le patient confus sous les libres associations du thrapeute ces
fragments verbaux. Comme le patient trs confus prend le thrapeute pour un
tre omniscient, il suppose aussitt que celui-ci essaie de lui dire quelque
chose, et il se trouve plus dsempar encore de ne pouvoir trouver un sens aux
associations du thrapeute, alors que celles-ci avaient pour seul but
dencourager

le

patient

mieux

formuler

sa

propre

communication

fragmentaire.
Cela cre en lespace de quelques secondes une situation dans laquelle chacun
est confus ou, tout le moins, perplexe , o chacun suppose tort que
lautre essaie de lui dire quelque chose. Il est bon, naturellement, que les
processus de libre association du thrapeute subissent le moins de contraintes
possible ; mais lintgration de lexprience subjective fragmentaire du patient,
et de ses communications, saccomplira relativement bien si, ce stade du
travail, le thrapeute garde pour lui une grande partie de ses associations
159 Ibid.,

p. 107.
220

Prface
libres et de ses intuitions , sil les met en rserve jusqu ce quil les ait
mieux intgres et jusqu ce que le patient ait acquis un moi suffisamment
intgr grce surtout linteraction thrapeutique non verbale pour
pouvoir tirer parti des rponses verbales plus librales de son thrapeute.
Je me suis rendu compte aussi que dans le cas du patient qui est mieux intgr
et qui parle plus, mais dont lexprience implique un haut degr de projection,
dintrojection ou de dplacement, il est bon daccepter ses communications
verbales dans le cadre de rfrence o elles ont t nonces cest--dire
sous leur forme projete, introjecte ou dplace , au lieu dessayer de lui
ramener la projection, par exemple, l do elle vient. Faire prmaturment
une brche dans la dfense utilise mettra fin coup sr la communication
qui sest tablie entre soi et le patient, alors quen acceptant le point de vue du
patient, le thrapeute lui permet de mieux laborer ses ides ; une projection
progressivement labore, par exemple, peut arriver petit petit produire un
nombre suffisant dlments syntones au moi pour que le patient commence
accepter la projection comme part de lui-mme.
Daprs moi, il existe deux situations dans lesquelles une rponse assez
spcifique facilite la diffrenciation du moi du patient.
Dans la premire, le thrapeute sent que ce que dit le patient ne vient pas de
son moi mais dun introject ; cela se reconnat au caractre strotyp du
contenu de ses paroles, ou, plus souvent, un changement dans le ton de la
voix qui donne limpression que le patient rpte comme un perroquet les
paroles de quelquun dautre plutt quil ne sexprime lui. Il me parait
opportun dans ce cas de demander : Qui disait toujours cela ? Tout dabord,
le patient sera probablement dconcert par cette question, et il se peut
quirrit il affirme : Personne, cest moi qui le dis ! Mais ce genre de
rponse, quil persiste faire pendant des mois, laide normment localiser
progressivement les figures parentales do proviennent ses propres points
de vue qui sont en ralit introjects ; de plus, cette rponse lui permet de
sortir ses parents de lui-mme et, par suite, dprouver et dexplorer plus
facilement ses sentiments pour eux, sentiments qui ont t refouls, grce, en
partie, lutilisation inconsciente quil a faite depuis son enfance de ces
introjects.
Dans la seconde de ces situations, le patient na pour ainsi dire pas de moi
observateur ; ses sentiments lenvahissent tel point que, lorsquils
surgissent en lui, pendant la sance par exemple, il est emport dans leur
dbordement vers le thrapeute. Celui-ci, sentant leur force et leur caractre
221

Prface
dmesur, voyant le patient si loin de comprendre que ces sentiments sont
peut-tre dorigine transfrentielle, ne peut sempcher, bien souvent, de
rpondre affectivement aux paroles du patient de manire tout aussi
irrflchie. Il est extrmement difficile, par exemple, de garder un moi trs
observateur lorsquun hbphrne, en vous regardant dun air furibond, vous
lance un Va te faire foutre, salaud ! . Il y a des moments o lon ne peut
vraiment pas sempcher de riposter quelque chose dincontrl. Autre
exemple : une paranode, qui ne cessait dargumenter, russissait si bien
susciter mon dsaccord que pendant des mois je ne pus prendre aucune
distance psychologique apprciable par rapport aux arguments qui nous
opposaient. En travaillant avec ces deux patients, jai finalement appris
considrer de tels propos comme reprsentant leffort du patient pour me
rapporter ses penses et ses sentiments effort qui concordait, chez chacun de
ces patients, avec ce que javais maintes fois suggr durant les intervalles de
silence dans les sances. L apprentissage de cette nouvelle manire de
rpondre dpendit indiscutablement, dans chacun de ces cas, du niveau de
diffrenciation du moi atteint par le patient dans la thrapie 160. Bien sr, au
premier abord il peut paratre plutt incongru de rpliquer, pendant la courte
pause qui suit le torrent dinjures que vous jette pleine gorge un patient
schizophrne : Voyons ce qui vous vient maintenant lesprit. Mais ces
patients, je lai constat, sont plus prts quon ne le croit accepter une telle
manire de voir leurs productions verbales. Le renforcement quapporte ainsi
le thrapeute les aide se constituer un moi observateur de plus en plus
solide, et lon saperoit quun tel dversement de leurs propres sentiments
sert plus souvent quon ne sy attendrait vhiculer les introjects rapporter
au thrapeute, instantanment et sans y penser, ce que les voix sont en
train de leur dire.

***
Huit ans avant dcrire cet article, je participai un sminaire de recherche
sous la direction de Frieda Fromm-Reichmann ; la question se posa vite de
savoir si lon devait considrer les communications verbales dformes des
schizophrnes simplement comme une faon de parler, ou sil fallait les
entendre comme les reprsentations relativement prcises dune exprience
160 Cf.

mes articles Integration and Differenciation in Schizophrenia ,

1959, et Integration and Differenciation in Schizophrenia, An Over-All


View , 1959.
222

Prface
subjective qui, elle, tait dforme. Nous tombmes tous daccord sur le fait
quune des raisons pour lesquelles la thrapie de la schizophrnie est si
complexe, cest que, dans tous les cas comme je lai indiqu plus haut ici
mme , les communications du patient se situent, cet gard, tantt un
bout de lchelle, tantt lautre bout. En effet, je men suis aperu depuis, il
est rare quune communication, difficile, au dpart, situer sur cette chelle,
se soit finalement avre ntre quune faon de parler ; jai mme presque
toujours constat ce fait terrifiant que lexprience subjective du patient est,
dans la plupart des cas, aussi profondment et terriblement dforme aussi
chaotiquement fragmente, aussi peu diffrencie, aussi triste, etc., que le
suggrent ses mots. Je suis sr aujourdhui quune femme hbphrne luttant
contre une jalousie refoule a rellement vu dans les yeux de sa rivale des
pupilles triangulaires ; ou quune femme paranode dans une phase de
dpression a vraiment vu en bleu les choses qui lentouraient. Ou quun
hbphrne a pens, quand je sortais de sa chambre pour un tout petit instant,
que javais t absent tout le week-end ; ou encore que tel ou tel de mes
patients ma peru, et sest peru lui-mme, comme un tre multiple et qui
souvent ntait pas humain161. Pour tre capable de manier adroitement la
communication schizophrnique, il faut avant toute chose pouvoir supporter de
voir et, momentanment du moins, de partager sur le plan affectif le monde
dans lequel vit le schizophrne.

VI. Les processus sexuels dans la schizophrnie

1961
Une volumineuse littrature tmoigne de limportance des processus sexuels
dans ltiologie et la symptomatologie de la schizophrnie. Pour Freud, cette
161 Cf.

The Nonhuman Environment.


223

Prface
maladie comporte labandon complet de lamour objectal et le retour lautorotisme infantile162 , et il crit propos de la paranoa de Schreber : La
cause

occasionnelle

de

cette

maladie

fut

une

pousse

de

libido

homosexuelle et la lutte contre cette pulsion libidinale produisit le conflit


gnrateur des phnomnes morbides 163. Pour Sullivan164, la panique
schizophrnique sexplique par lchec de dissociations qui taient lies la
sublimation de composantes non dissocies des pulsions sexuelles et rendaient
celle-ci possible . Bleuler165, Rosen166, Macalpine et Hunter167, dautres
encore notent que les patients schizophrnes tmoignent presque toujours
dune confusion quant leur identit sexuelle, et Katan affirme :
fondamentalement, la schizophrnie nat dun conflit bisexuel et ce conflit
bisexuel conduit finalement un tat o le facteur htrosexuel est
abandonn168.
Je ne voudrais pas attribuer un rle cl aux facteurs sexuels dans la
schizophrnie et tenir pour moins importantes des composantes affectives
telles que la tendresse, la compassion, le chagrin, la rage, etc. Mais il ma paru
intressant dexplorer les facteurs sexuels car ils constituent lun de ces fils
conducteurs importants qui, lorsquon les suit attentivement tout au long des
diffrentes phases de la vie du patient son enfance ; le moment o sest
dclenche la maladie (gnralement au commencement de lge adulte) ; les
progrs de la maladie schizophrnique ; sa rsolution au cours de la thrapie ,
permettent de relier entre elles des donnes qui, sans cela, resteraient sans
schma, et de faire apparatre une continuit dans lvolution du patient.
Le premier point que je voudrais aborder concerne le fait suivant : au moment
o la maturation biologique et les forces sociales poussent ladolescent (ou le
jeune adulte) prschizophrne avoir une relation rotique gnitale avec une
autre personne, les conflits prgnitaux non rsolus ceux de la petite enfance
et de lenfance font irruption de manire si menaante quil nest possible, en
fin de compte, dy faire face quen utilisant des dfenses psychotiques. En
second lieu, je dcrirai ltiologie de ces conflits prgnitaux importants ; et,
162 Freud,

1911, p. 77.

163 Freud,

1911, p. 43.

164 1953,

p. 135.

165 1911.
166 1953.
167 1955.
168 Katan,

1954, p. 121.
224

Prface
pour terminer, je parlerai de leurs manifestations, ainsi que de leur rsolution
finale, dans les phases transfrentielles successives dune psychothrapie
russie.
Les

tendances prgnitales doivent tre

considres

non

pas comme

secondaires par rapport linteraction gnitale adulte, mais fondamentales par


rapport celle-ci. Cela saccorde avec ce qucrivait Ferenczi en 1923, savoir
que lorgasme est le rsultat dune fusion drotismes provenant de toutes les
zones rognes. Daprs lui, la gnitalit correspond une addition des
pulsions dites partielles et des excitations venues des zones rognes , et il
souligne que chez lenfant, chaque organe et le fonctionnement de chaque
organe sont dans une large mesure au service du plaisir169 .
On

voit

aisment

les

similitudes

comportementales,

anatomiques

et

physiologiques qui existent entre le rapport sexuel et la situation dallaitement,


par exemple similitudes qui tendraient faire merger, dans le rapport
sexuel, tout conflit refoul se rattachant lpoque de lallaitement. Dans ces
similitudes, il faut inclure labsorption mutuelle, intense et non verbale, dans
un contact physique troit, linsertion dun appendice charnel dans un orifice
corporel, et particularit essentielle la transmission dune scrtion laiteuse
dun corps un autre. Autre analogie : ltat du moi chez les deux participants
abandon des frontires du moi lapoge du rapport sexuel, abandon qui
rappelle ltat non diffrenci du moi chez le jeune enfant et labsence de
frontires du moi entre la mre et lenfant quelle nourrit au sein. Comme
lcrit si justement Ferenczi :

les

actes

prparatoires

au

cot :

attouchements

tendres,

embrassements, sont, entre autres, au service de lidentification


mutuelle des protagonistes. Le baiser, lenlacement, les caresses, les
morsures servent aussi effacer la limite entre les Moi des
partenaires ; ainsi, par exemple, lhomme au cours du cot, ayant
proprement introject, sur le plan psychique, les organes de la
femme, nest pas oblig dprouver le sentiment davoir confi un
milieu tranger, donc dangereux, son organe tenu pour le plus
prcieux (ibid., pp. 42-43).
Cest dans la mesure, dirais-je, o la mre, au cours des premiers mois de son
enfant cest--dire lorsque celui-ci est encore peine diffrenci , o la mre
lui a propos un environnement trange et hasardeux , en raison dune
profonde ambivalence et dune forte dissociation des sentiments, que lindividu
169 Ferenczi,

1923, p. 153.
225

Prface
aura plus tard tendance ressentir cette menace lorsquil approchera de cet
tat sans frontires quest lorgasme sexuel. Un rapide examen du cas
Schreber nous permettra dclaircir ce point.
Freud170 attribue la maladie de Schreber une pousse dhomosexualit
initialement lie la relation de Schreber avec son pre et centre, dans la
maladie, sur la figure paternelle de son mdecin Flechsig ; on est frapp de
constater que, dans le long compte rendu et linterprtation quil donne de la
maladie de Schreber, Freud aucun moment nvoque limportance possible
de la relation du patient avec sa mre. Mais Robert B. White souligne qu une
figure maternelle est trs nettement, bien que symboliquement, reprsente
[dans le systme dlirant du patient] et que le conflit relatif aux impulsions
orales primitives vis--vis de cette figure maternelle est un trait important de
sa psychose171 . Cette preuve, White la trouve en lisant le propre rcit de
Schreber sur sa maladie rcit dont part Freud pour faire son tude. White
propose une sduisante interprtation de ce matriel clinique et prsente, en
outre, un rsum complet de toute la littrature se rapportant au cas Schreber,
et donc au sujet qui moccupe ici.
Aprs avoir lu larticle de White, je me suis mon tour pench sur les
Mmoires de Schreber dmarche que, dailleurs, je recommande fortement
ceux que le sujet intresse ; lexpos brillant, bien articul, que fait cet homme
sur sa propre maladie schizophrnique na encore, ma connaissance, jamais
t gal. Nous trouvons en effet dans les Mmoires de Schreber un abondant
matriel symbolique qui rvle un ardent dsir, non exauc, de gratifications
infantiles. Flechsig et Dieu sont les deux plus importantes figures du systme
dlirant de Schreber ; de ses contacts subjectifs avec Dieu, il crit : la
volupt coule si puissamment en moi que ma bouche est pleine dun got
suave172 , et il se rjouit de ce que lui, qui ne croyait pas en Dieu avant sa
maladie, ait suc de Ses doigts173 cette connaissance unique de Dieu que
lui a apporte sa maladie.
White note dans son rsum : La principale dfense utilise par Schreber
tait la projection Schreber accusant Dieu davoir vis--vis de lui des dsirs
oraux exigeants, avides, potentiellement destructeurs, quand, en fait, ctait le
dsir de Schreber dsir jaloux et possessif vis--vis de Dieu qui menaait
170 1911.
171 White,

1961.

172 Macalpine
173 P.

et Hunter, 1955, p. 250.

296.
226

Prface
de dtruire le monde entier et Dieu lui-mme. Il attribue la frustration
originelle des besoins oraux de Schreber lintervention du pre, mdecin
minent et, en Allemagne, lun des chefs de file de lpoque en matire
dducation ; le pre de Schreber soutenait que dans leur premire anne de
vie les enfants devaient apprendre l' art du renoncement , et lui-mme
applique fond avec son propre enfant et la mre de celui-ci le programme
cruellement rigoureux quil avait imagin pour apprendre lenfant devenir
stoque face ses besoins oraux (un programme suivant lequel on maintenait
dlibrment lenfant qui pleurait de faim en tat dinsatisfaction). White
suppose que la mre voulait donner le sein son enfant mais quelle en tait
empche par ce pre dominateur, rigide, que lon na gure de peine har en
lisant cela.
Brivement, lhypothse de White est la suivante : la mre, suppose-t-il,
comme son mari, a eu un comportement extrmement ambivalent et
inconsquent lgard de son enfant ; cest cet aspect de linterprtation de
White qu mon sens on pourrait dvelopper. Pour ma part, je suis persuad,
en lisant les mmoires de Schreber, que la mre a eu, en fait, de fortes
tendances cannibaliques refoules lgard de son enfant ; selon moi, elle
devait beaucoup redouter quune intimit non inhibe avec lenfant le ou la
dtruist, ou les dtruist tous les deux, et elle se servait de ce pre fortement
interdicteur et intrusif comme dun instrument lui permettant la fois de
mettre en acte ses propres sentiments ngatifs inconscients lgard de son
fils et de dresser une barrire mutuellement protectrice entre elle et le bb.
Les lments ne manquent pas qui corroborent cette interprtation et qui
suggrent que, dans sa maladie, Schreber sidentifie la destructivit refoule
de sa mre. Mais la place me manque ici et je ne peux que rapidement
rappeler certains de ces lments.
Premirement, il y a lintrusion, dj dcrite, du pre dans la situation
dallaitement. Mon exprience clinique ma maintes fois montr que lorsquun
pre manifestement dominateur usurpe ainsi la fonction maternante, il y a
dans cette situation une mre qui, inconsciemment, simagine quelle ferait
mourir son enfant si on la laissait maintenir une constante intimit avec lui, et
qui par consquent encourage subtilement lintervention du mari.
Deuximement, alors que longtemps, dans son tat dlirant, Schreber
considra la figure paternelle de Flechsig comme son seul ennemi rel et tint
lomnipotence de Dieu pour [son] allie naturelle174 , il se rendit compte
174 Macalpine

et Hunter, 1955, p. 77.


227

Prface
plus tard qu il y a quelque chose de pourri dans le royaume de Danemark
savoir dans la relation entre Dieu et lhumanit (p. 164) , cest--dire, selon
moi, entre sa mre et lui. Et au moment o il crit ses Mmoires, il lui apparat
que Dieu lui-mme a d avoir connaissance du plan, si mme II nen a pas
t linstigateur, de commettre le meurtre dme contre moi (p. 77). Ce qui
suggre quil a eu une mre profondment ambivalente, cest qu un autre
endroit, il dcrit Dieu (cest--dire sa mre) comme tant deux tres
distincts , un Dieu suprieur et un Dieu infrieur (p. 127) ; et bien quil
crive : Je narrivais pas croire que Dieu nourrissait des intentions
vraiment mauvaises mon gard (p. 129), il dit ailleurs ceci : Lattitude du
Dieu infrieur mon endroit a, depuis, t gnralement amicale, celle du
Dieu suprieur beaucoup plus hostile (p. 151). Durant sa maladie, il passe
une bonne partie de son temps essayer de retrouver, ou de maintenir, un
voluptueux contact des nerfs avec Dieu ; le royaume de Dieu , dit-il, en
est puis et Dieu sefforce d viter davoir prir dans mon corps avec des
parties de plus en plus nombreuses de sa totalit (p. 150). Pour moi, cela
indique deux choses : dune part, que la mre redoutait bien le rapprochement
avec son enfant ; dautre part, lexistence de conflits internes touchant les
besoins oraux, conflits que White met bien en vidence. Mon interprtation
saccorde avec les dcouvertes qui ont t faites concernant les dlires de
perscution par P. G. S. Beckett et ses collgues 175, qui montrent que les
dlires en question refltent, dune manire dguise mais nanmoins prcise,
les traumas rellement vcus par le patient entre les mains de ses parents.
Si jen juge par mon exprience, lenfant se dfend contre pareille ambivalence
dans la relation avec la mre en perptuant jusqu lge adulte une relation
symbiotique avec elle et en maintenant du mme coup lomnipotence
infantile fantasme. Avec la maturation, plus tard, de lappareil sexuel
anatomique et physiologique, il devient ncessaire de faire une diffrenciation
sexuelle un niveau psychologique galement de saccepter soit comme
homme soit comme femme, acceptation qui est contraire au fantasme infantile
dtre les deux la fois, dtre, en fait, la totalit du monde peru. Mais cette
diffrenciation est lune des conditions de base de lensemble du processus
dindividuation, et bien sr, seule une personne dont lindividualit est
solidement constitue peut affronter sans crainte la proximit quimplique une
relation damour gnital et lunit subjective qui en dcoule dans les moments
passagers, dont parle Ferenczi, o les frontires du moi sont abandonnes.
175 1956.

228

Prface
Lindividu encore profondment engag dans une relation symbiotique avec un
parent nest pas psychologiquement prt satisfaire cette exigence
maturationnelle. Si lapparition de lapptit sexuel gnital qui, normalement,
est un atout dans leffort dindividuation de la personne lui permet de sortir
de cette symbiose, il lui faut nanmoins affronter non seulement les preuves
ordinaires de son ge, mais aussi les motions antrieurement refoules nes
de la relation avec le parent, motions contre lesquelles la symbiose les a tous
deux protgs la rage meurtrire, par exemple, lenvie ou lapptit sexuel
prgnital. En outre, la perte de cette relation symbiotique entrane aussi la
perte de ce sur quoi sappuie son sentiment didentit.
Si la relation mre-nourrisson a t particulirement perturbe, la relation
symbiotique peut tre plus marque entre lenfant et le pre. Dans le cas de
deux de mes patientes, il est apparu que la relation symbiotique quelles
avaient eue avec leur pre stait brise au moment o la fille, devenue
physiologiquement femme, avait t confronte, en mme temps que son pre,
une menace dinceste trop forte pour permettre leur ancienne proximit.
Dans les deux cas, la fille devint psychotique en face de cette vidence que le
pre lavait, pendant tout ce temps, aime non pour elle-mme mais seulement
comme une extension de lui-mme, et quil enviait sa fminit distincte,
indpendante de lui. Plonge maintenant dans la plus profonde confusion
quant son identit, elle avait ainsi t ramene aux conflits plus anciens lis
sa mre, contre lesquels la symbiose avec le pre avait servi de dfense.
Que la symbiose soit plus nettement marque avec le pre ou avec la mre,
lindividuation est de toute manire si rduite, et lintrt rotique prgnital
pour la mre a t si rigoureusement cart de la conscience, que lorsque la
pulsion gnitale commence saffirmer, non seulement son objet est
incestueux la mre , mais encore elle prend un caractre prgnital
dincorporation, au lieu de prendre un caractre gnital de maturation. Ainsi,
ladolescent ou le jeune adulte est terroris par cette pulsion qui le conduit
non pas lindividualisation mais la ddiffrenciation, par cette pulsion qui
lamne tre absorb ou englouti dans une relation mre-nourrisson dont les
concomitants affectifs, refouls depuis longtemps, nont pas subi ensuite de
maturation et mergent maintenant sous leur forme primitive. Une relation
parent-enfant plus saine aurait permis une plus libre reconnaissance du mutuel
intrt rotique des protagonistes (et aurait en fait t nourrie par cet intrt),
tandis que lenfant passait de loralit la gnitalit 176. Mais dans le cas de ces
176 Cf.

mon article dipal Love in the Countertransference , 1959.


229

Prface
relations mre-enfant qui conduisent finalement la schizophrnie, la mre
doit refouler lintrt rotique quelle porte son enfant intrt qui, je
suppose, mme dans les cas normaux, prend un caractre principalement
cannibalique et le projeter sur lenfant, qui lui semble du mme coup surdvelopp sexuellement ; de plus, elle met en acte cet intrt cannibalique,
naturel au fond, par une sorte de maternage touffant, dvorant, qui trangle
lindividualit de lenfant.
Celui-ci, pour un certain nombre de raisons, est incapable de se constituer une
image corporelle raliste. Lhostilit refoule de la mre son gard a pour
effet de chtrer ou mme de dmembrer cette image corporelle en cours de
formation. De plus, vu sa symbiose avec une mre mal intgre, il introjecte
diverses attitudes affectives, diverses conceptions delle-mme qui ont t
cartes par la mre ; certains de ces introjects sont fortement marqus de
sexualit et, en tout tat de cause, impossibles digrer pour son moi.
Beaucoup plus tard, pendant ladolescence et au dbut de lge adulte, le
garon est gn dans son effort pour devenir homme par un introject de la
fminit dont sa mre sest dfendue ou par un introject des tendances
destructrices phalliques de la mre ; quant la fille, elle est gne dans son
effort pour devenir femme par un introject de la mre phallique, ou, dans
certains cas, dun pre qui, pour diverses raisons que jai dj indiques, a trs
tt usurp le rle symbiotique de la mre. Plus le moi est faible, plus il y a de
chances pour que tout apptit sexuel soit vcu comme une fonction non pas du
sujet mais de lintroject comme quelque chose de libidineux qui lui est
tranger et qui, de surcrot, est en contradiction avec la propre identit
sexuelle de lindividu le garon sentant alors en lui une femme lascive, et la
fille en elle un homme lascif.
Une troisime cause fort importante de distorsions fondamentales dans limage
du

corps rside dans la

contre-hostilit du petit enfant face ces

circonstances. Dans un brillant article, Strcke 177 montre que le sevrage,


mme dans le dveloppement normal, constitue une premire castration,
puisque, pour le nourrisson, il est vcu comme la perte des seins de la mre
quil a jusqu prsent considrs comme lui appartenant. Cest l un fait
incontestable ; cependant, cest seulement dans le cas o le sevrage est
pathologiquement traumatique quil y a rellement castration de limage
corporelle. On constate cliniquement que le patient, schizophrne ou autre, est
subjectivement mascul ou dfminis dans la mesure o il (ou elle)
177 1921.

230

Prface
possde une destructivit non rsolue, refoule, lgard du sein et des autres
attributs de la mre. Je ne crois pas que, dans le dveloppement normal, le
sein soit subjectivement dtruit par le nourrisson et que limage corporelle
potentielle de celui-ci subisse un tel dommage ; il me semble plutt que la
perte du sein est perlabore et que le sein est intrioris, apportant ainsi une
contribution cruciale limage corporelle en formation de lenfant et, pardessus tout, aux composantes sexuelles de cette image.

propos

des

introjects,

je

me

suis

aperu

que,

pour

les

adultes

prschizophrnes prcairement intgrs, lexprience dtre possd par


lapptit sexuel (si indispensable pour connatre lorgasme) ressemble de
manire effrayante lexprience dtre possd par tel ou tel introject qui
gouverne irrsistiblement leur comportement. Dans le cas de deux de mes
patientes, qui, pendant des annes, donnrent des signes marqus de
fragmentation du moi, il sest avr que lide de prise de possession sexuelle
se confondait subjectivement au sentiment dtre envahie et possde par des
introjects. Dans ces deux cas, lorsque la patiente prit finalement conscience de
la prsence de ces introjects naturellement ressentis par elle comme une
prsence physique relle lintrieur delle-mme , elle fut toute dsoriente,
ne comprenant pas comment la personne introjecte tait arrive l, et elle ne
put quen conclure que ctait, dune certaine manire, le rsultat dun viol.
Comme Weiss178 la soulign, lidentification initiale la mre, aussi bien chez
le garon que chez la fille, est capitale pour ltablissement dune identit
sexuelle. Selon lui, le garon doit ncessairement extrioriser limage
maternelle pour parvenir la masculinit, comme la fille doit extrioriser
limage du pre pour parvenir la fminit. On saperoit que divers besoins
identificatoires, non satisfaits pendant lenfance, peuvent dominer la scne
quand survient la maturation psychique. Se voyant attir vers des figures
identificatoires masculines, le garon pense avec effroi que, profondment, il
est homosexuel, et la fille, trouvant telle ou telle figure fminine identificatoire
plus fascinante quaucun des hommes de sa connaissance, est pareillement
horrifie par ce qui lui semble tre un signe de lesbianisme.
Le grand problme du prschizophrne est, bien entendu, celui-ci : le stade de
dveloppement du moi o mre et nourrisson sont indiffrencis ayant t
perptu un niveau inconscient, lindividu prschizophrne nest pas parvenu
se diffrencier sexuellement dune manire approfondie et les autres ne lui
sont pas apparus soit comme individu homme, soit comme individu femme.
178 1957.

231

Prface
Leffort pour parvenir une telle diffrenciation est probablement lune des
raisons internes qui font que, pour lui, tous les sentiments humains et tous les
traits de comportement possibles portent, comme tous les noms franais, une
tiquette sexuelle. De tels jugements ont t encourags au cours du
dveloppement de son surmoi par des parents qui taient eux-mmes
incertains de leur identit sexuelle et qui ont inculqu au fils lide fausse que,
par exemple, la douceur ou lamour des arts sont des qualits fminines, ou
la fille lide que lautorit et le sens pratique sont des attributs masculins. Ces
ides, quand elles sont appliques non seulement ces quelques qualits
humaines mais toute la gamme des expriences psychologiques, quand elles
sont appliques non pas modrment comme on le voit dans lhistoire du
nvros mais investies de tout le poids des attributs biologiques rels,
expliquent que lindividu refuse inconsciemment de renoncer, adolescent ou
jeune adulte, son omnipotence infantile fantasme pour lchanger contre
une identit sexuelle, celle, comme je lai dit, dun homme ou dune
femme .
Ce serait comme devoir, au milieu de tout un patchwork dmotions et de traits
de personnalit en cours de dveloppement, nen accepter et l que certains
comme rcuprables, tandis quil faudrait renoncer au reste, et voir, pardessus le march, tout le tissu se dfaire. Un individu ne peut accepter
profondment une identit sexuelle adulte sans dabord tre capable de voir
que cette identit peut exprimer toutes les potentialits affectives, presque
infinies, de sa premire enfance. Cela suppose quil soit devenu capable
damalgamer, par exemple, ses besoins de dpendance infantiles avec ses
tendances rotiques plus adultes, au lieu de tenir ces deux termes pour
exclusifs lun de lautre, comme le fait la mre du futur schizophrne qui sent
avec effroi que ses apptits sexuels nont pas place dans son maternage. Autre
difficult dans cette situation : la conviction du garon prschizophrne
conviction fonde sur ses expriences intrafamiliales quil ne peut gagner
lamour parental quen devenant ou, peut-tre, un autre niveau inconscient,
en restant une fille ; accepter une identit masculine, devenir subjectivement
un homme quivaut pour lui renoncer entirement lespoir dtre aim un
jour. Et de mme, pour la fille prschizophrne, la sexualit vcue en tant que
femme revient abandonner tout espoir dtre aime.
propos de lexprience dforme que ces individus ont eue de la phase
dipienne, je voudrais ici souligner deux particularits. Premirement,
lenfant dont les parents sont trs narcissiques et qui nont pas de vritables
232

Prface
relations dobjet est confront limpossible gageure qui consiste essayer de
rivaliser avec lamour narcissique de la mre pour elle-mme (ou lamour
narcissique du pre pour lui-mme) au lieu dtre confront une juste
comptition mettant en jeu des tres humains de chair et de sang, distincts les
uns des autres. Je me souviens ainsi dun jeune homme qui me racontait avec
une jalousie pleine de dsarroi que sa mre psychotique parlait avec adoration
Jsus-Christ il ne savait pas, bien sr, que Jsus-Christ ntait en fait quun
aspect narcissiquement ador, projet, du moi de la mre.
Je me rappelle avoir t moi-mme jaloux des hallucinations de lun de mes
patients hbphrnes qui entretint avec elles, des mois durant, ce qui
mapparaissait comme une chaude et vivante intimit, dont jtais cart.
Jajoute que, lorsque je lui avouai mon sentiment, il me rpondit, pour une
fois ; il me dit, prudemment : Vous tes jaloux de mes hallucinations ? Pas
tonnant que les patients schizophrnes soient persuads que leur thrapeute
est fou !
Deuxime particularit concernant les expriences dipiennes dformes :
dans le cas o les parents ont russi tablir une relation dobjet, celle-ci est
faiblement tablie au niveau gnital, et elle reste beaucoup plus nettement au
niveau mre-nourrisson de dveloppement du moi. Ainsi, la mre, par exemple,
est beaucoup plus capable daimer son fils bb que son mari adulte, et la
rivalit dipienne entre mari et fils se pose en termes de qui peut le mieux
devenir, ou rester, le nourrisson que la mre est capable daimer . Et, lorsque
lenfant devient jeune homme, quil a appris que lon gagne une femme non pas
en saffirmant gnitalement mais par rgression, il a tendance viter dentrer
dans une, gnitalit vritablement adulte et est tent de saccommoder dune
victoire rgressive dans la lutte dipienne.
Il nest pas rare quun rejet, subi dans le cadre dune histoire sentimentale,
prcipite la maladie schizophrnique. Or jai pu constater que le rejet lui-mme
a t, pour le jeune homme ou la jeune fille, moins traumatique que ne la t
la raction de sa famille cette premire relation amoureuse extra-familiale et
apparemment adulte moins traumatique pour lui ou elle que ne lont t leur
mconnaissance choquante de la valeur de son amour, leur profonde et
dcevante incapacit de le laisser se dgager de la symbiose familiale. Lune de
mes patientes sentendit dire par chacun de ses parents sparment, peu avant
le dbut de sa maladie, quils espraient quelle ne se marierait jamais,
puisquils avaient en famille de si bons moments ensemble ; et le pre me
dclara avec une satisfaction tranquille, le jour o il conduisit sa fille
233

Prface
hbphrne lhpital : Ma fille a eu deux histoires damour qui nont pas
abouti, heureusement pour elle, je crois. Nous sommes toujours surpris de ses
choix. Il me dcrivit l-dessus un premier soupirant quelque peu instable, et
un second dont les origines sociales ne promettaient rien de bon. De tels
parents minimisent linvestissement affectif dans ces histoires damour
malheureuses, et nous, les thrapeutes, sommes tout prts y voir des
histoires damour autistiques , nous interdisant par l mme den dceler la
vritable signification. Dans un certain nombre de cas quau dpart je mettais
dans cette catgorie, je maperus finalement que dans cette histoire
damour autistique il y avait bel et bien eu plusieurs rendez-vous, des
propositions de mariage et indniablement de lamour ; mais les parents
avaient t trop inscures pour voir dans ces histoires autre chose que du vent
et de limagination.
Dans son article sur la Sexualit fminine , Freud179 dit son tonnement de
dcouvrir, derrire lintense attachement de la fille pour le pre, une autre
phase, plus ancienne, dattachement exclusif la mre tout aussi intense et
passionn , et il compare cela la surprise que lon a lorsquon dcouvre, en
archologie, la civilisation mino-mycnienne derrire celle des Grecs. Il
ajoute :
Tout ce qui touche au domaine de ce premier lien la mre ma
paru si difficile saisir analytiquement, si blanchi par les ans,
vague, peine capable de revivre, comme soumis un refoulement
particulirement inexorable. Mais peut-tre nai-je cette impression
que parce que les femmes qui taient analyses par moi pouvaient
conserver ce lien mme au pre dans lequel elles staient rfugies
depuis la phase de pr-dipe dont il est question.
Mon sentiment est que Freud lui-mme saccrochait ce rle transfrentiel de
pre plutt qu celui de mre pour viter de rencontrer langoisse qui
sassociait la perlaboration par les patientes de conflits antrieurs lis la
mre. Cela nous permet, je crois, de comprendre pourquoi Freud jugeait les
patients schizophrnes, chez lesquels la rsolution de tels conflits est capitale,
non

susceptibles

de

thrapie

psychanalytique.

Schehaye 180,

Eissler181

Schwing182 et bien dautres thrapeutes qui sintressent la schizophrnie


179 1931.
180 1951

a.

181 1951.
182 1954.

234

Prface
saccordent pour affirmer, comme lcrivent Hayward et Taylor 183, la
ncessit absolue pour le patient davoir une exprience infantile heureuse
avec une bonne mre avant de pouvoir passer la ralit adulte . Mais
langoisse qui accompagne, pour les deux protagonistes en prsence dans la
situation thrapeutique, le fait de revivre dans le transfert les premiers conflits
mre-nourrisson rend aussi difficile quessentiel datteindre cette ancienne
strate.
En premier lieu, les tendances libidinales du patient datant de la phase
gnitale de dveloppement du moi sont mal amalgames celles qui datent de
la phase orale, beaucoup plus ancienne, alors quelles devraient sharmoniser
les unes avec les autres. Je citerai lexemple de cette patiente qui, voyageant
en voiture avec une infirmire et moi-mme, avait paru daccord pour que je
marrte et achte des cornets de glace pour nous trois ; mais quand on lui
tendit le sien, elle manifesta la fois un dsir avide de le manger et une
angoisse, comme sil sagissait dun pnis prt la violer. Dautres fois, elle
mabordait comme un petit enfant dpendant ; puis, brusquement, je
mapercevais que notre proximit assez confortable de parent-enfant stait
transforme en une relation, totalement inconciliable avec la premire,
dadulte ayant des apptits sexuels. Lorsque enfin, aprs des mois de thrapie,
je russis tablir un rapport la fois avec la femme adulte et le trs jeune
enfant qui taient en elle, elle sexclama, enchante : Alors vous me
rencontrerez au premier et au quatorzime tage !
Lincapacit du patient distinguer entre fantasme et ralit complique les
choses ;

Sullivan184

not,

par

exemple,

la

prdominance,

dans

la

schizophrnie, de rves sexuels que le patient vit comme des attaques relles.
Il arrive parfois qu la longue le thrapeute aussi perde quelque peu de vue
cette distinction, et ragisse ses fantasmes sexuels propos de la patiente,
avec autant dangoisse et de culpabilit que sil sagissait de consommer
illicitement un acte rel. Jai eu une patiente hbphrne qui voulait toujours
me convaincre de menfuir avec elle en Floride, et qui, de diverses faons, me
reprochait dtre un gros balourd. Un jour, au cours dune sance, je sentis
avec soulagement quelle essayait simplement de faire que je me laisse un peu
aller et que je partage en imagination cette exprience avec elle ; l-dessus, je
lui avouai : Bon, si vous pensez a en termes dimagination, jai dj eu des
rapports sexuels avec vous plusieurs fois en imagination depuis le dbut de
183 1956.
184 1956,

p. 162.
235

Prface
cette sance ! quoi elle rpondit, avec un plaisir que je lui avais rarement
vu pendant toutes ces annes de dsespoir : On a fait du progrs ici !
De cet exemple il ressort aussi ceci : lorsque patient et thrapeute passent par
de longues priodes o chacun dsespre de la gurison, ils prouvent tous
deux le besoin pressant de renoncer se battre dans un but purement
psychothrapeutique, et de se contenter dun but beaucoup plus primitif :
trouver sa satisfaction sexuelle dans lautre. On peut observer ce phnomne
lorsquun

travail

dinvestigation,

satisfaisant

pour

lun

et

lautre,

est

interrompu pour de longues semaines ou mme pour des mois par une
recrudescence du retrait dfensif chez le patient. Le thrapeute, qui a got le
plaisir dassurer avec ce patient difficile une investigation thrapeutique o la
coopration des deux participants a t relativement leve, a maintenant lieu
de croire que ces gratifications sont tout jamais perdues pour lui, et il risque
dtre anormalement proccup par des motions sexuelles lgard du
patient en retrait, ou par des fantasmes son sujet. De telles squences
indiquent

assez

combien

les

gratifications

apportes

par

le

travail

psychothrapeutique ou psychanalytique185 reprsentent des sublimations de


pulsions libidinales, qui sont interrompues pour une dure variable pendant
ces priodes de retrait plus exactement, de retrait des deux cts se
produisant dans la relation entre patient et thrapeute. De mme quun
comportement sexuel de la part dun individu schizophrne peut reprsenter
une ultime tentative pour tablir ou maintenir le contact avec la ralit
extrieure, ou avec son propre soi une femme paranode parlait du terrible
sentiment quelle avait eu dtre compltement coupe de soi-mme , de
mme les motions sexuelles du thrapeute lgard du patient en retrait
peuvent partiellement reprsenter un effort inconscient pour combler le
gouffre psychologique qui les spare, quand des moyens plus raffins ont
chou.
Ensuite, le patient profondment rgress peut avoir tant de mal
communiquer verbalement, ou mme par gestes, quil tend recourir, dune
faon ou dune autre, au contact physique avec le thrapeute pour
communiquer ; et si les contacts physiques tiennent une plus large place dans
ce type de thrapie que dans lanalyse des nvross, il faut reconnatre quils
ont tendance veiller de fcheuses motions sexuelles chez les deux
185 Gratifications

dcrites par Thomas S. Szasz dans On the experiences of

the Analyst in the Psychoanalytic Situation : A Contribution to the Theory


of Psychoanalytic Treatment , 1956.
236

Prface
participants. L encore, le thrapeute a souvent des raisons de penser que,
mme en se basant sur les critres des relations sociales ordinaires, la vie du
schizophrne isol ne comporte, dans lintervalle des sances thrapeutiques,
aucune relation comparable en intimit celle que le patient a avec lui, de
sorte que la moindre investigation du matriel sexuel tend se drouler dans
une atmosphre assez charge.
Et pour finir, le sentiment didentit sexuelle du thrapeute se trouve
formidablement menac du fait que le patient projette sur lui sa confusion ou
son absence de diffrenciation cet gard ; cette menace est dailleurs
particulirement forte pour le thrapeute homme, car le patient ragit
intensment lui comme une mre dans le transfert. Il faut certains de ces
patients plusieurs annes pour acqurir une ide nette de leur propre identit
sexuelle et de celle du thrapeute. Le patient progresse dans la mesure o le
thrapeute nest pas angoiss lorsque le malade le considre comme (lorsquil
est subjectivement) une mre aux mamelles pleines qui allaite le patientnourrisson, ou vu la situation mre-nourrisson mal diffrencie revcue dans
le transfert lorsque le thrapeute se sent lui-mme dans la position du
nourrisson par rapport au patient qui est la mre nourricire 186. Loewald187,
Bak188 et Katan189 ont montr combien tait enracine la crainte de perdre
notre moi ou, comme lindiquent Bak et Katan, la crainte de la castration ou
de lmasculation , cette crainte qui vient de ce que nous dsirons
inconsciemment nous identifier la mre de notre premire enfance (priode
relativement indiffrencie). La thrapie russie du patient schizophrne
suppose que le thrapeute se libre dune telle angoisse, et, en mme temps,
par dvoilements rpts, elle facilite cette libration. Le thrapeute est alors
rcompens lorsquil voit merger la strate mino-mycnienne du transfert
(consistant principalement en une relation bonne mre-enfant panoui), dans
laquelle les composantes affectives libidineuses et destructrices de la mauvaise
mre se sont largement transformes en un amour illimit (et, en tout cas, y
ont t subordonnes). Cet amour illimit qui constitue, mon sens, le seul
terrain sur lequel pourront par la suite se dvelopper normalement la
diffrenciation du moi et la maturation du patient190.

186 Voir

le chapitre I.

187 1951.
188 1953.
189 1954.

237

Prface

VII. Les sources de langoisse dans la schizophrnie


paranode

1961
Je me propose dexposer ici ce que je tiens pour les sources majeures de
langoisse chez les individus souffrant de schizophrnie paranode, en
mattachant montrer combien les phnomnes affectifs et les phnomnes
structuraux sont lis entre eux. Quoiquil me faille adopter presque tout au
long de ce tableau le point de vue de lobservateur, je prsenterai, chaque fois
que ce sera possible, ces sources dangoisse telles quelles sont ressenties
subjectivement

par

le

patient.

Cette

seconde

perspective

permet

de

comprendre lapparent paradoxe quil y a compter parmi les sources de


langoisse un certain nombre de phnomnes qui relvent de fonctions
dfensives du moi. Nous savons bien que les affects menaants ne se
prsentent pas au patient psychiatrique lui-mme sans distorsion, mais sous
des formes modifies par les dfenses du moi qui, bien que destines servir
de protection, faussent son exprience dune faon trange et effrayante.
Il y a un point sur lequel je voudrais tout dabord insister : le sujet paranode
semble trs rarement sauf peut-tre dans les tats de panique ressentir
lanxit comme telle. Jen suis venu penser aujourdhui que cest chez lui,
par contre, un signe pathognomonique davoir le sentiment que les divers
lments qui constituent son entourage ou, plus rarement, les choses qui
sont lintrieur de son corps sont chargs dune signification mauvaise,
chargs dune malveillance dirige contre lui. On en trouvera un exemple dans
la raction de cette femme quon avait installe dans une nouvelle chambre
lhpital, aprs un sjour de plusieurs mois dans une pice situe ltage du
mme petit btiment. Lors de notre premier entretien dans cette nouvelle
pice, je me rendis compte que jprouvais, pour ma part, une certaine
angoisse, que je rattachai la nouveaut du lieu ; quant elle, elle ne
paraissait pas en prouver et, quand je lui en parlai, elle dclara nen ressentir
190 Voir

mes articles Integration and Differentiation in Schizophrenia

(1959) et Integration and Differentiation in Schizophrenia : An Over-All


View (1959).
238

Prface
absolument aucune. Elle me dit quune femme nprouvait pas ce genre de
sentiment, quune femme aimait bouger et quen fait elle devait le faire pour
pouvoir se maintenir en vie. Elle exprima en revanche une sorte de conviction,
empreinte dun sentiment de menace, que leau de sa nouvelle salle de bains
avait un got bien bizarre ; elle parla avec gne du vin quune infirmire lui
avait donn ce jour-l et qui avait un got d acajou ; elle me dit aussi
quelle naimait pas tre en bas prs du sol parce quelle risquerait dtre
transforme en arbre par eux .
Dans ltude du cas Schreber (1911), Freud soutenait que des dsirs
homosexuels refouls taient la racine de ces proccupations des paranodes
concernant la figure perscutrice ou les figures perscutrices. Pour ma part,
je crois plus juste de dire que si la figure perscutrice merge au premier plan
des inquitudes du patient, ce nest pas essentiellement cause de son intrt
homosexuel refoul, mais plutt parce que la figure perscutrice est celle qui,
parmi toutes les personnes que le patient rencontre dans les situations
courantes de la vie, se prte le plus facilement au rflchissement ou la
personnification des traits que le patient rpudie le plus vigoureusement en
lui-mme et projette sur le monde extrieur. Alors quil est convaincu que la
figure perscutrice le poursuit en exerant sur lui, dune manire ou dune
autre, une pression menaante , on dcouvre, au cours de sa psychothrapie,
quen ralit la situation est fondamentalement celle-ci : ses sentiments et
attitudes

inconscients,

projets

sur

cette

autre

personne,

demandent

instamment tre reconnus et accepts dans la conception quil a de luimme.


Il se trouve incapable de renoncer si peu que ce soit son souci de lautre
personne, car, dans les faits, cela reviendrait rpudier des composantes
importantes de lui-mme ; de plus, lautre personne lui est ncessaire en tant
que support de ces motions extriorises (cest--dire projetes). Mais,
dautre part, il ne peut trouver la paix par lacceptation amicale de la figure
perscutrice car cela reviendrait admettre dans sa propre image de lui-mme
diffrents traits qui lui font horreur. Ainsi se maintient un quilibre fragile o il
se sent rong, menac et absorb par cette proccupation de la figure
perscutrice dont il ne peut dbarrasser son esprit.
Ce mcanisme est particulirement net chez les patients dont les projections
ne sattachent aucune figure de la vie relle, mais un alter ego purement
culturel. Un de ces patients avait chang son nom, lge de douze ans, de
John Costello en John Cousteau, pour essayer, manifestement, de se constituer
239

Prface
une identit plus acceptable ses yeux. Un jour il y a des annes de cela et je
commenais alors travailler avec lui dans un hpital militaire il arriva une
sance, tremblant et transpirant visiblement, et me raconta sa fureur lorsque,
quelques jours plus tt, loccasion dun examen mdical, la secrtaire lavait
appel par erreur John Costello . Il sexcitait de plus en plus en parlant et
me dit : Je naime pas John Costello ctait un goste puant le nom me
reste en travers de la gorge. Une autre patiente, qui souffrit, pendant trs
longtemps, de lillusion dlirante davoir des doubles auxquels elle
attribuait tous les sentiments, attitudes et comportements quelle avait chasss
de son concept delle-mme, parvint un jour exprimer au cours dune sance
sa haine intense pour ces doubles . Je voudrais quils grillent, me dit-elle.
On devrait leur tirer dessus. Ce sont des escrocs. Je lui dis : Vous avez lair
de les har autant que vous hassez les psychiatres , et elle approuva.
Jajoutai : Vous avez lair de penser que les doubles sont vos ennemis autant
que les psychiatres. Elle rpliqua avec vhmence : Ils [les doubles] sont
les ennemis.
Aussi manifeste que puisse tre le mcanisme dfensif de la projection dans la
schizophrnie paranode, jen suis venu considrer comme presque aussi
importante, quoique moins aisment dcelable, la dfense complmentaire,
savoir lintrojection. Le patient vit chroniquement sous la menace : celle des
figures perscutrices vcues comme faisant partie du monde extrieur, mais
aussi celle dintrojects, qui lui sont, dans une large mesure, inconnus, quil
promne avec lui et porte en lui. Ceux-ci sont les reprsentations dformes de
personnes qui appartiennent, proprement parler, au monde extrieur aux
limites de son moi, mais quil ressent pour autant quil est conscient de leur
prsence comme ayant envahi son soi. Existant comme des corps trangers
dans sa personnalit, ils empitent, en la diminuant, sur laire de ce quon
pourrait dsigner comme son soi cette aire tant rduite du fait, aussi,
quune bonne part daffect et didation appartenant son soi est draine, par
le biais de la projection, vers le monde extrieur.
On arrive voir, au cours de la psychothrapie, quel point ces introjects
menacent dabolir totalement le soi.
Aprs de longs mois de thrapie, une malade exprimait ainsi cet tat de
choses : Tenez, je ne suis mme pas moi-mme ! Ces gens sont dans mes
intestins et dans mon estomac et dans mon cur ! Une autre fois, elle me
dit, avec une angoisse pressante : Qui suis-je ? Je nai pas didentit.
Pendant plusieurs mois, au cours desquels elle fut domine par un introject
240

Prface
consistant en une constellation de traits de caractre que lon pouvait faire
remonter sa mre, mille indices rvlrent quelle se prenait pour celle-ci et
elle appela ses frres et surs mes enfants . Telle autre patiente se
ressentait comme un fourgon bagages ; une autre encore, comme l'
Arche de No . Je pense aussi cette malade qui se sentait comme le cheval
de Troie, remplie de centaines de personnages ; et cet homme qui dpeignit
dans un rve son sentiment dtre plein dintrojects : il avait rv dun homme
dont le ventre tait si norme quil pouvait peine se remuer.
Allant un jour chez une femme pour une sance thrapeutique avec elle, je la
rencontrai aux abords de sa maison ; pleine dagitation, elle me montra une
page tire dune histoire quelle essayait de lire. Le protagoniste Je
dcrivait dans cette page une conversation laquelle participaient plusieurs
personnes. La malade me dit alors : Quatre hommes et une femme lequel
est je ? Il y a William, George et Peter peut-tre que cest Peter qui est
je Lequel est je ? Et comme nous entrions chez elle, elle ajouta :
Vous avez trop de gens ici, docteur Searles Je suis envahie par les gens.
Quelque temps auparavant, elle mavait dit quelle voulait repousser les
gens et dclarait propos de telle infirmire ou de telle autre patiente :
Elle me rappelle plusieurs personnes diffrentes. Cette femme, dont ltat
touchait lhbphrnie et comportait la perte du sens continu de lidentit
personnelle, attribuait ces autres personnes son propre tat dorganisation
de personnalit, savoir celui de personnalit composite pour employer
les termes dun malade constitue en grande partie dintrojects.
Jai pu constater maintes reprises que lindividu souffrant de schizophrnie
paranode, au dbut si rsolument sr de tout et ne doutant jamais que ses
faons de voir soient bien les siennes, atteint, aprs des annes de
psychothrapie intensive, le point o il devient clair aux yeux du thrapeute
mais aussi ses propres yeux que presque tout ce quil a dit nest en ralit
quun salmigondis mal compris des paroles prononces par ses parents ou par
dautres personnes importantes de son enfance, paroles quil a rptes
comme un perroquet quoiquil les ait caricatures sans le vouloir et quelles
soient dformes dautres gards. On arrive la fin dcouvrir chez lui
exactement la confusion dun enfant qui sest trouv expos la cacophonie
droutante des dclarations de ses parents et qui, jusqualors, na rencontr
personne en qui il ait suffisamment confiance et qui soit assez patient pour
laider se sortir de cette confusion. Deux de mes malades qui sont parvenus
241

Prface
ce stade de leur psychothrapie ont pu me dire tout fait simplement, avec
srieux et confiance : Je ne sais rien.
Avant de pouvoir instaurer un tel climat de confiance et douverture dans la
relation transfrentielle, on tombe invitablement en cours de route sur des
priodes o langoisse des deux participants excdera de loin la confiance
mutuelle quils ont pu saccorder jusquici. Au cours de ces priodes, mergera
la masse non intgre dmotions, de souvenirs, de fantasmes, de sensations
somatiques et autres perceptions, contenue initialement dans les dlires
rigidement formuls du patient ; il en rsultera une fragmentation chaotique
du fonctionnement de sa personnalit telle que, bien souvent, elle constitue
une menace pour lorganisation de la personnalit du thrapeute lui-mme.
Dans ces moments, le thrapeute peut voir jusqu quel point, pour le patient,
la formulation dlirante de sa vie a servi de substitut tout sens authentique
et sain dun schma de vie191. Le paranode nest pas suffisamment en
harmonie avec ses semblables ; il nest pas assez capable dintgrer lternel
coulement de la vie, avec sa succession de changements et de croissances,
daccomplissements et de pertes, de naissances et de morts ; ses processus de
pense ne sont pas assez mrs pour quil puisse distinguer les incidents plus
significatifs de ceux qui le sont moins et les fils conducteurs de sa vie ; enfin, il
nest pas assez aimant, pas assez confiant pour que lamour soit vcu par lui
comme llment qui donne lexistence humaine sa cohsion et son sens ; ni
pour pouvoir sentir lintgralit, le vritable plan densemble192 que tout
individu normal parvient reconnatre dans son existence. Jaimerais
comparer la description donne dans le manuel de Noys (1951) du processus
de falsification rtrospective dans la paranoa avec la ralisation saine dun
vritable modle de vie laquelle parvient le patient nvrotique dans les
dernires phases dune psychanalyse russie : Les incidents du pass
reoivent une interprtation nouvelle et il leur dcouvre un sens qui navait
pas t reconnu au moment o ils staient produits193
La fragmentation laquelle je fais allusion nest pas diffrente en espce de
celle que lon peut observer dans lhbphrnie. Humeurs dont la variabilit
est marque, et niveaux trs disparates de lorganisation du moi peuvent
apparatre en squences changeant rapidement et de manire imprvisible. La
perception qua lindividu du monde qui lentoure se mle confusment des
191 En

Anglais : pattern in living (N. d. T.).

192 En

Anglais : master plan (N. d. T.).

193 1951.

242

Prface
phnomnes hallucinatoires et des perceptions vives de scnes appartenant
son pass. Il peut ressentir les autres ou lui-mme non comme formant un
tout, mais comme un compos de fragments corporels pris chez des personnes
de sa vie prsente et passe. Il peut savrer incapable de reconnatre
lenchanement dans la pense et le langage ; de ce que lui dit le thrapeute, il
nentendra que des fragments. Ainsi cette malade qui, depuis des annes, avait
manifest ce surcontrle rigide des sentiments, si caractristique de la
schizophrnie paranode, et qui, pendant de longs mois, traversa une phase de
fragmentation : un moment donn, elle hurlait que nous, les criminels, nous
devrions la tuer et mettre ainsi fin ses tortures, et linstant daprs, elle riait
avec chaleur ; ou bien ctait une femme prodigieusement arrogante qui
devenait brusquement un tre touchant comme un enfant ; et lorsquil mest
arriv de surestimer sa capacit dchange amical dans nos sances, elle fut
submerge de sentiments profondment ambivalents que lon put finalement
faire remonter sa relation avec sa mre. la suite dune de ces sances, elle
devint furieusement agressive : quand les infirmires lenvelopprent dans un
drap froid mouill, elle mordit lune delles la poitrine ; mais presque
aussitt, alors quelle tait encore dans le drap, elle rclama un baiser une
autre infirmire et celle-ci, touche de cette demande que la malade navait
encore jamais formule, le lui donna. Ses humeurs changeaient tout aussi
rapidement avec moi et je ne ferai que mentionner ici lextrme fragmentation
qui se produisit non seulement dans sa vie affective mais aussi dans tous les
domaines de son fonctionnement perceptif, y compris celui de son image du
corps, avant que ne puisse stablir une rintgration saine.
Je crois quil convient de ne pas se contenter de faire figurer cette phase de
fragmentation sous la rubrique globale de rgression qui est, en effet, une
faon de la caractriser ; il faut la considrer, plus spcifiquement, comme un
renversement du processus normal de dveloppement de lintgration et de la
diffrenciation194. Nous voyons que le dveloppement normal, psychologique
ou biologique, est un processus dintgration dans les structures fonctionnelles
cohrentes

des

Anlagen

auparavant

spares,

et,

simultanment,

de

diffrenciation des structures fonctionnelles en un schma plus complexe qui


fournit

un

ventail

de

plus

en

plus

large

de

discriminations

et

de

spcialisations du fonctionnement. Dans la phase de fragmentation que jai


dcrite, il ny a pas seulement des phnomnes de dsintgration mais aussi de
194 Cf.

mes articles Integration and Differentiation in Schizophrenia et

Integration and Differentiation in Schizophrenia : An Over-All View .


243

Prface
d-diffrenciation terme qua introduit Heinz Hartmann 195 pour dcrire la
perte des fonctions psychologiques dj diffrencies, cette perte que lon
observe dans les tats de rgression et, en particulier, dans la schizophrnie.
Le spcialiste de psychologie comparative Heinz Werner 196, qui, de son ct, a
introduit ce terme, nous claire en comparant les tats de d-diffrenciation
observs dans la schizophrnie et dans les cas de lsion crbrale avec le
fonctionnement du moi tel quon le rencontre chez les enfants et les individus
des cultures dites primitives, ainsi quavec les modes de fonctionnement
sensoriel dun grand nombre despces animales infrieures. Rapaport 197 a
pouss plus loin dans ce sens quelques-unes des observations de Hartmann.
Une autre conception de Hartmann ma t dun grand secours, celle selon
laquelle il y a, dj tabli la naissance, un moi rudimentaire qui tend suivre
son propre schma autonome de diffrenciation due la maturation
processus qui est invers dans la schizophrnie.
Ainsi voit-on que bien des manifestations droutantes de fragmentation chez le
paranode ou, dans ce domaine, chez nimporte quel autre schizophrne
consistent en phnomnes relativement visibles de ddiffrenciation tels que la
perte des frontires du moi, qui fait que le monde extrieur et le monde
lintrieur du soi sont mlangs, comme dans les phnomnes de projection et
dintrojection dont jai parl plus haut ; ou bien la perte de la capacit de
distinguer entre le prsent et le pass, qui fait que les personnes de
lentourage actuel sont faussement identifies comme des personnes du pass
et quen revanche des souvenirs trs nets du pass sont vcus comme tant
des perceptions actuelles ; ou enfin, la perte de la diffrenciation entre le
penser, le sentir et lagir, qui fait que, par exemple, le malade ragit la
pense ou au sentiment comme sils taient quivalents lacte.
Mais, force dtudier ces patients pendant des annes, nous dcouvrons que
la d-diffrenciation est, sous une forme plus subtile, bien plus tendue que
nous ne lavions pens. Ainsi, la d-diffrenciation des processus de la pense,
ou, en dautres termes, la perte des formes plus leves de lorganisation du
moi est telle quil ne reste au patient que peu ou pas de place du tout pour le
fantasme ressenti comme tel ; chaque fois quil lui vient une nouvelle
combinaison de penses ou dimages mentales, il la prend pour une
reprsentation de la ralit extrieure. Il na pas non plus de domaine
195 1939.
196 1940.
197 1958.

244

Prface
psychologique rserv au souvenir ressenti comme tel : les gens qui sont
autour de lui ne lui rappellent jamais les personnes du pass qui lui manquent
alors ; pour lui, les personnes du prsent sont les personnes du pass, ou bien
sont ces personnes du pass sous une forme dguise, ou encore et cest vrai
peut-tre pour le malade un peu moins atteint elles en font une
caricature , ou, comme le disait un patient, elles projettent les personnes
du pass.
En outre, du fait de son inaptitude distinguer limportant de linsignifiant,
lintentionnellement communicatif du non-communicatif, les lments du
monde qui lentoure peuvent justifier en partie sa suspicion bien connue. Il
peut tre mfiant, non seulement parce quil a t trop souvent bless quand il
a mis sa confiance dans quelquun, mais aussi parce que sa suspicion suscite
son unique mode de transformation et de passage au crible des donnes dun
monde qui est pour lui aussi complexe et droutant que lest pour un enfant le
monde adulte. Combien de fois ai-je vu tel ou tel paranode commencer par
tre compltement dsempar par la quantit de mots et, en mme temps, de
gestes, manuels ou autres, venant de moi, jusqu ce que son attention se fixe
au bout dun moment sur un mot ou un geste ; il devient clair alors quen cet
instant son soupon a t une nouvelle fois confirm, quil a trouv dans sa
simplification dlirante de lexprience le moyen de classer ce nouvel incident,
et quil sest trouv soulag de son dsarroi momentan face des donnes de
la perception que sa capacit insuffisante de pense abstraite ne pouvait lui
permettre dintgrer sur une base autre que celle de cette suspicion primitive.
Jai dcouvert un fait qui ma particulirement intress : bien souvent, le
patient qui traverse cette phase de fragmentation ressent, en quelque sorte
sous une forme littrale et somatise, ce qui serait pour une personne saine,
dont la diffrenciation du moi est parvenue maturit, une figure de
rhtorique une mtaphore, par exemple limite, chez elle, aux niveaux de la
pense et de lmotion et entranant tout au plus un cho dans la
reprsentation somatique198. Je citerai lexemple de cette patiente qui ragit
aux mots assez durs que je lui avais dits sans avoir aucunement conscience de
stre sentie blesse et trahie, mais, en revanche, avec la sensation physique
trs nette quon lui avait littralement tir dans le dos. Quand, un jour, elle
rencontra dans un magasin du voisinage un homme dun certain ge, dont
lallure tait pitoyable, elle ne se douta absolument pas quel point son cur,
198 Cf.

mon article The Differentiation between Concrete and Metaphorical

Thinking in the Recovering Schizophrenic Patient , 1962.


245

Prface
pour employer une expression image, stait port vers lui, comme je pus
men rendre compte dans la sance qui suivit ; mais elle prouva la place
limpression torturante que son cur avait t littralement arrach. Une
autre malade, chez laquelle la honte et lembarras commenaient merger du
refoulement, eut la sensation, au sens propre, de senfoncer au travers du
plancher. Jai pu observer chez dautres patients, qui avaient des sentiments
dadmiration ou de crainte respectueuse mon gard, quau lieu de les
ressentir comme tels, ils me percevaient comme quelquun dimmensment
grand ; ou quau contraire, ils me percevaient comme un nain sils taient aux
prises avec des sentiments de dception ou de mpris mon endroit. Il arrive
que les autres malades, ou eux-mmes, naient pas leurs yeux une simple
ressemblance avec des moutons ou des vaches, par exemple, mais quils soient
littralement perus comme non diffrents des moutons ou des vaches, voire
dobjets

inanims.

Ils

peuvent

mme

perdre

cette

toute

premire

diffrenciation qui fait partie du dveloppement normal du moi dans la petite


enfance : celle entre lanim et linanim199.
Le schizophrne paranode nest donc pas, quand on commence travailler
avec lui, sous la seule menace dune constellation de projections et
dintrojections

spcifiques ;

on

voit

quil

subit

galement

celle

dune

dsintgration imminente et dune d-diffrenciation de la structure entire de


sa personnalit : cest un fait qui devient criant plus tard quand, au cours de la
thrapie,

ses

dfenses

comprhension

dlirantes

psychodynamique

de

se
la

sont

trouves

dsintgration

sapes.
et

de

Notre
la

d-

diffrenciation en tant que dfenses du moi trs actives (bien quinconscientes)


et dun genre primitif dfenses par lesquelles une partie de lintgrit du moi
est temporairement sacrifie dans lintrt de la survie de la personnalit 200 ,
cette comprhension ne peut directement servir allger la menace qui pse
sur le patient.
On arrive reprer dordinaire, mme lors des premiers contacts avec un sujet
paranode dont lorganisation est relativement rigide, au moins quelques
signes subtils indiquant quil lutte contre cette dsorganisation de ses
processus psychologiques. Je citerai ici un court extrait du rapport dun
psychologue qui ma rappel un certain nombre de patients que jai pu voir. Il y
199 Cf.

The Nonhuman Environment in Normal Development and in

Schizophrenia.
200 Cf.

The Differentiation between Concrete and Metaphorical Thinking in

the Recovering Schizophrenic Patient , 1962.


246

Prface
est question dune femme nouvellement admise lhpital et souffrant de
schizophrnie paranode ; son hospitalisation tait ncessaire mais elle sy
opposait et sa maladie ntait pas suffisamment manifeste pour que la patiente
puisse sengager dans un traitement prolong. Aprs avoir longuement dcrit
les nombreux signes de fonctionnement adquat de la personnalit, le
psychologue crit :
Jai trouv plusieurs signes bien prcis dun processus psychotique
chez Mme Bennett. Dans les deux premires sances que jai eues
avec elle, elle a voqu de nombreux symptmes somatiques assez
bizarres : elle a parl, notamment, de limpression quelle avait eue
au cours de son sjour dans le prcdent hpital, que ses cheveux
taient arrachs, en ajoutant quelle savait trs bien que cette chose
ne lui tait pas rellement arrive. Elle a dcrit aussi son impression
d tre casse en deux par le milieu en me montrant son
abdomen. Elle sest lance galement dans un long discours assez
bizarre pour essayer de me dcrire une affection chronique dans le
bas du dos Lors dune autre sance, elle a dcrit langoisse quelle
ressentait en se trouvant avec telle autre patiente qui tricotait. Elle
me dit : a me donne limpression dtre comme de la laine, vous
savez. Je nai pu obtenir delle aucun autre dtail ce sujet.
Bien que ce ne soit pas mon propos ici de traiter de la technique
thrapeutique, jen dirai tout de mme un mot pour mettre en vidence un
autre point conceptuel concernant la d-diffrenciation chez le paranode. Le
psychanalyste ou le psychothrapeute dbutant apprend, quand il fait ses
premires armes avec les patients nvross, quel point ce que dit le patient
se rfre quel que soit le degr de conscience ou dinconscience quil en a
la situation immdiate du traitement, le patient pouvant dailleurs opposer une
forte rsistance reconnatre dans son discours cet lment de transfert.
Aprs des annes o il sest exerc dtecter ces racines rfrentielles
immdiates mais, gnralement, prconscientes ou inconscientes dans ce
que ses patients disent en sa prsence, le thrapeute ou lanalyste est
galement frapp de voir combien ce phnomne entre en jeu dans les
conversations ordinaires entre les gens, dans la vie courante. Un exemple : A
parle B de lattitude, quil a fortement ressentie, dune tierce personne
absente C ; ce faisant, il ne se doute pas quil rvle une oreille exerce quil
a cette mme attitude, dans une certaine mesure, lgard de B aussi bien ; et
si B na pas une oreille exerce, il ne peroit pas non plus cette communication
247

Prface
tout fait directe que lui adresse A. Pour ma part, en tout cas, jen suis venu
croire que ce rfrent direct est presque toujours prsent dans de telles
situations.
Cette omniprsence du phnomne saccorderait avec les travaux de Piaget 201,
dont les importantes et mticuleuses recherches sur le dveloppement normal
indiquent que ltablissement des frontires du moi, loin dtre achev chez le
nourrisson ou dans le dbut de lenfance, est encore largement incomplet
lge de douze ans et natteint jamais son parachvement, mme dans la vie
adulte. Selon Piaget, la perception du monde extrieur par un individu est
dforme, mme chez un adulte, par au moins quelques adhrences cest-dire par des projections dlments qui, proprement parler, sont contenus
lintrieur des frontires du soi. Ainsi pourrait-on penser que dans la
situation dcrite plus haut, mme dans le cas o il sagit dindividus dits
normaux, la diffrenciation de perception de A entre B et C nest pas complte,
au niveau inconscient, de sorte que les sentiments quil exprime propos de
labsent C adhrent , ou sont dirigs vers, B, qui, lui, est prsent.
Que ce phnomne se produise aussi frquemment que je le crois ou non, on
peut en tout cas penser que le schizophrne paranode a une conscience
particulirement aigu de cet lment normal de rfrence soi dans ses
contacts avec les gens quand il se trouve dans la position de la personne B.
Ses frontires du moi sont si grossirement incompltes quil ragit
inconsciemment, ou peut-tre mme consciemment, aux lments du monde
extrieur, y compris A et C, comme sils taient de simples extensions de luimme ; et cest pour cette raison quil est trs enclin nentendre dans la
remarque de A sur C que ce niveau de signification qui renvoie lui-mme, et
bannir la signification que A a voulu consciemment donner.
Je voudrais dire ici quelle lourde ranon il nous faut payer pour lutilisation de
dfenses

psychotiques

contre

langoisse,

telles

que

la

projection

et

lintrojection massives, la dsintgration et la d-diffrenciation. La ranon, qui


na pas son quivalent dans la nvrose, est cette inquitante tranget
prouve par le paranode qui, par exemple, dans sa lutte mene contre un
chagrin refoul, sent que le ruissellement de ses glandes lacrymales est
contrl par un trange et mystrieux agent extrieur lui-mme ; inquitante
tranget prouve encore par la femme qui, projetant son apptit sexuel
violemment agressif, a constamment limpression dtre viole par un
fantastique et invisible agent extrieur. Lide que le patient a de lui-mme est
201 1930.

248

Prface
bride par un surmoi si svre que les dsirs carts, pour pouvoir simplement
merger, doivent prendre une forme dguise au point que le patient vit dans
un monde dform qui ressemble un cauchemar. Nous en trouvons de vivants
exemples dans lunivers, peine plus dform quantitativement, des malades
hbphrnes. Telle femme hbphrne, incapable jusque-l de conceptualiser
son impression de navoir aucune sensibilit, voyait priodiquement apparatre
sa fentre un homme en plastique inhumain et mystrieux qui la
terrifiait ; telle autre, ignorante de sa propre rage meurtrire, eut une
hallucination o elle voyait une range de dents qui explosaient et marchaient
interminablement dun mur lautre de sa chambre en passant par le plafond ;
enfin, ce malade hbphrne, dont le concept de soi en tant que petite fille
tait refoul et projet, qui vit dans sa penderie une fillette de huit dix ans,
nageant dans un liquide pourpre, et qui me supplia daller au secours de
lenfant.
Jen suis venu me poser cette question : sous quelle forme, sil en est une, le
paranode vit-il la conscience de son dsordre de pense et, en gnral, de ses
mcanismes du moi ? Il a fallu quatre ans de thrapie un malade pour quil
puisse dire : Voyez-vous, cest comme a que je pense et commencer
taler devant moi, pour notre mutuelle recherche, ses modes de pense
dforms. Je crois quavant den arriver ce stade de son volution, le patient
ne peroit pas, dans son tat plus ou moins grave de d-diffrenciation du
fonctionnement du moi, un dsordre lintrieur de lui-mme ; il le ressent
plutt comme une composante, indiscernable pour lui, de ces eux
sommairement esquisss que sont les perscuteurs anthropomorphiss
dans son monde extrieur. On trouve des phnomnes comparables dans le
dveloppement normal, chez le petit enfant qui nest pas encore solidement
affermi dans des modes bien diffrencis de pense, de perception et de
sensation, et qui ne semble pas vivre les vestiges de son ancien niveau, non
diffrenci, de fonctionnement du moi comme une relle menace interne, mais
plutt sous la forme de figures aux contours vagues dont il est convaincu
quelles se cachent derrire les portes fermes et dans les recoins sombres.
Dans un article classique, Sur lorigine de la Machine influencer dans la
schizophrnie202 , Tausk a introduit le concept de perte des frontires du
moi ; il y dcrit un dlire de machine influencer, fascinante par sa
complexit, o le schizophrne paranode voyait effectivement une projection
de son propre corps, lensemble de son corps tant inconsciemment fantasm
202 1919.

249

Prface
comme

un

organe

gnital.

Or,

jai

souvent

constat

que,

chez

les

schizophrnes, les concepts abstraits apparaissent sous une forme concrtise


et souvent anthropomorphise ; jen conclus que des phnomnes comme la
machine influencer vcue pendant des annes par lune de mes malades
comme machine surveiller203 , protectrice et veillant sur elle jour aprs
jour reprsentent, de faon trs significative, le fonctionnement du moi du
patient, qui est extrioris et qui le fascine par sa complexit. Larticle de
Modell204 montrant que les hallucinations sont plus troitement lies aux
fonctions du moi quaux fonctions du surmoi va dans ce sens, et mon
exprience clinique est, pour une bonne part, conforme la sienne.
Sil est une menace qui pse plus fondamentalement sur le schizophrne
paranode, cest, je crois, celle de cesser dexister en tant quindividu humain.
Cette menace se prsente sous des formes diverses. Il y a le danger que son
identit ne se rduise une seule partie de sa personne le plus souvent,
lorgane gnital au lieu de constituer une personne entire. Il y a le danger
que son individualit ne soit noye dans une relation symbiotique avec lautre
personne. Il y a le danger que son statut dans le monde de ses semblables ne
soit rduit celui dun animal, dun mort ou dun objet inanim. Et pour finir,
celui de cesser totalement dexister aux yeux des autres.
Quand on interroge les mres de ces malades, on dcouvre quelques-unes des
causes qui font que le patient nest pas sr de pouvoir conserver une place
solide dans la vie affective de ses compagnons humains. Ces mres, trs
souvent, apparaissent comme remarquablement surcontrles, placides et,
comme la dit Lewis Hill205, impermables. Une de ces mres, en parlant du
pre dun patient, dclarait sur le ton le plus anodin possible : Il est mort
dulcres lestomac et dun cancer de lestomac et du foie. Une autre, sur le
mme ton paisible, propos de son fils quand il tait nourrisson : Pendant un
bon moment, quatre mois, jai cru quil allait mourir de faim quand il ne
voulait ni manger ni prendre son biberon.
On est saisi de voir quel point certains parents dsavouent, inconsciemment
ou mme consciemment, toute parent naturelle avec leur enfant. Une mre,
qui me donnait des renseignements sur le pass de sa fille schizophrne,
maintenant marie, me tenait ces propos, sur un ton moins de mpris que de
203 En

anglais : Watcher-Machine . To watch a la fois le sens de veiller

(et mme de veiller sur) et dobserver, de guetter (N.d.T.).


204 1958.
205 1955.

250

Prface
dtachement affectif : Mme Matthews, depuis son tout jeune ge, tait
toujours ce que nous appelions une bonne fille, du type Polyanna 206 : docile,
obissante et dhumeur facile ; et je croyais que pendant son enfance et son
adolescence, javais un bon contact avec elle et que je comprenais Mme
Matthews. Pendant un court moment au cours de notre entretien, elle appela
sa fille Alice pour que ce soit plus facile , mais trs vite elle retomba dans
lemploi du Mme Matthews qui semblait vraiment mieux saccorder avec sa
faon de considrer la jeune femme. Plusieurs fois, je me suis aperu avec
tonnement, au cours de la psychothrapie dun patient, que lun des deux
parents estimait quil ou elle stait mari bien au-dessous de sa condition, au
point que le patient, dans ses efforts pour se faire accepter par ce parent, tait
non seulement rejet par lui, mais mme subtilement accus dtre arriviste.
Ces attitudes sont parfois exprimes ouvertement. Une mre me dit propos
de son mariage : Mon pre y tait violemment oppos parce quil disait que
la famille de mon mari tait une race compltement bout de course. Il a tout
fait pour me prouver que ctait une race qui tirait sur sa fin. Il avait fait
beaucoup dlevage , mexpliqua-t-elle et tout cela sur un ton qui montrait
quelle stait depuis longtemps rallie lopinion de son pre. Elle poursuivit :
Il y avait tellement de tuberculose et de cancers dans la famille de mon mari
que non seulement trois de mes enfants ont des troubles mentaux, mais un des
membres de sa famille a eu un cancer et un autre sest suicid. De mon ct,
on tait plus fort du point de vue physique, du point de vue affectif et du point
de vue intellectuel ; mais la famille de [son] mari tait une vieille famille de
Nouvelle-Angleterre tandis que la sienne tait du Sud. un moment donn,
elle me raconta que son mari voulait toujours avoir un grand bateau, comme
celui que son pre avait eu. Mais, dit-elle, nous ne pouvions pas nous loffrir ;
la place, nous avons eu six enfants. Peut-tre quau lieu davoir les enfants,
on aurait mieux fait davoir le bateau.
Souvent, on saperoit vite que certains de ces pres ou mres dvalorisent les
sentiments et les ides de leur enfant. Une mre me racontait que, depuis que
son fils avait t en ge de tenir un crayon et jusqu lge de huit ans peu
prs, il avait pass plusieurs heures par jour dessiner. Il dessinait toutes
ses ides sous forme de caricatures, de petits dessins qui racontaient une
histoire Il nous amusait normment avec ses tranges petites ides ,
206 Polyanna

: type de personne bon enfant, insouciante, toujours optimiste

(d'aprs la jeune hrone dbordant d'un enfantin optimisme des romans


o'Eleanor H. Porter) (N.d.T.).
251

Prface
ajouta-t-elle, ce qui me rappela les mots dun paranode parlant de ma petite
vie pour dsigner son enfance. Une autre mre me dclara propos de son
fils, diplm dune grande cole prparatoire : Il ntait rien , voulant dire
par l quil navait obtenu ni fonction dans sa classe ni rcompense sportive. Et
ce pre qui me fit ce bref commentaire, avec une sorte de mpris qui
amoindrissait

les

choses,

sur

les

succs

universitaires

de

son

fils

schizophrne : Cest un gnie ; mais, dans ces conditions, a ne sert rien


quil soit un gnie , faisant allusion au refus incomprhensible de son fils
de sappliquer un travail prcis.
La mre dun jeune homme schizophrne, trs fort et parfois dangereusement
agressif, qui je demandais si son fils lavait dj frappe, me rpondit
calmement que, plusieurs fois, il avait empoign ses cheveux et les avait tirs,
et quune fois ctait une semaine plus tt, au moment o elle essayait de le
convaincre de venir Chestnut Lodge il lavait gifle. Elle poursuivit, sur un
ton plutt amus : Je savais quil le ferait. Elle ajouta que parfois il lui avait
tir les cheveux : Pas trs fort, plutt comme un enfant qui tire sur les
cheveux de quelquun dautre. Et en riant, elle dclara : Je lui ai dit que je
trouvais que ctait un grand progrs. Au moins, quand tu me tires les
cheveux, tu ne fais de mal personne. Un pre me racontait une promenade
quil avait faite en voiture avec sa fille paranode qui tait revenue de Chestnut
Lodge pour une visite ; celle-ci avait t prise de fureur et lui avait frapp le
bras plusieurs reprises, si fort quil en avait t tout contusionn pendant des
jours. Je fus stupfait dentendre cette remarque : Je voulais me concentrer
sur la conduite de la voiture, alors jai fait comme si de rien ntait.
Jai pu voir chez une de mes patientes les effets de ce genre de raction, ou
dabsence de raction de la part des parents. Au bout dune longue thrapie,
elle me confia, tout fait simplement et avec rsignation : Personne ne ragit
jamais moi affectivement. Il fallut des annes de thrapie pour quune
patiente se librt du concept de soi quelle avait depuis longtemps mais qui
tait rest inconscient jusque-l selon lequel elle tait un bonhomme de
neige sous verre comme ces petits bonhommes de neige que lon voit sous
un globe de verre, avec de la neige artificielle , tout fait en dehors du monde
des relations humaines ; et cest avec le plaisir le plus intense que, finalement,
elle fit cette dcouverte : Je suis vivante, docteur Searles. Une autre
malade sentit, pendant des annes, quelle tait un robot, ou parfois dautres
sortes de machines, avant de pouvoir se convaincre quelle tait un tre
humain, capable de rponses affectives et den susciter chez les autres. Un peu
252

Prface
avant, elle mavait dit que sa famille se servait delle comme dun objet pour
samuser .
Aprs une longue priode de thrapie, une patiente, en pleurant amrement,
ma fait cette remarque : Javais limpression de navoir rien moi,
presque. Et elle me raconta que, lorsquelle tait petite, sa mre avait donn,
sans la consulter, sa maison de poupe une association dorphelins, sa
voiture de poupe quelquun dautre, son chandail prfr une sur
cadette, et quelle avait fait chtrer son chien ; galement sans la consulter,
une sur ane, qui partait pour lUniversit, avait pris la patiente tous les
livres quelle voulait. Autre cas : celui de cette femme divorce, mre de deux
enfants en bas ge. Elle me dit au sujet de sa mre : Si les choses ne vont pas
comme elle lentend, elle peut trs bien, si elle le veut, me retirer son aide
financire et emmener mes enfants. Elle ma menace de me couper les vivres
depuis que je suis malade. Elle a vendu ma maison, elle a vendu la sienne et en
a achet une autre avec de la place pour elle, pour la bonne et les deux
bbs , ajoutant avec un rire vide : Et elle na pas laiss de place pour
moi.
On dcouvre, dans tous les cas, que les parents (ou lun deux) ont t, pendant
quils levaient leur enfant, si absorbs dans une relation transfrentielle
divers membres de la famille, y compris le patient, que lexistence propre de
celui-ci na pas t pleinement reconnue. (Si je parle ici de relation
transfrentielle, cest quelle peut tre ramene des lments inconscients
appartenant leur propre enfance.) Jai vu une mre, par exemple, dont le fils
an, mort depuis longtemps, tait manifestement pour elle une figure
transfrentielle beaucoup plus vivante et absorbante que ne ltait son fils
vivant qui tait schizophrne. On assiste aussi ce mme phnomne dans les
relations familiales du conjoint dun malade : nombreux sont les cas o le mari
dune patiente paranode est si absorb par sa relation avec leur fille qui est
inconsciemment pour lui une figure maternelle quil finit par ne laisser la
malade, pour tout ce qui concerne les choses pratiques, aucune place dans sa
vie psychologique ni dans la structure familiale. Une patiente ma racont que,
pendant son enfance, quand sa mre et sa grand-mre paternelle, qui vivaient
avec eux, se lanaient dans leurs ternelles disputes, la tension tait
terrible et, me dit-elle, on ne faisait pas plus attention moi que si javais
t un meuble de la pice .
Une autre femme, qui avait eu des parents tous deux schizodes en mettant
les choses au mieux et qui tait convaincue de navoir jamais eu un seul
253

Prface
foyer, ou une seule famille stable, confia une infirmire : Jai t dans tant
de maisons et on ma fait rencontrer tellement de gens qui se cachaient
derrire un journal. Ou bien ils ne saimaient pas, ou bien, dune faon ou
dune autre, on men rendait responsable Cet exemple montre combien
lenfant qui est si peu assur de pouvoir rellement affecter les autres est
enclin dvelopper la conviction quil possde un pouvoir magique, un pouvoir
de destruction inhumaine sur ces autres. Il y a deux autres raisons qui
expliquent ce concept de soi : cest, dune part, lincomprhensible importance
de son transfert et, par consquent, de son pouvoir sur les sentiments de
ses parents, et, dautre part, son hostilit inconsciente.
Jeus une malade qui, ct de ces multiples facteurs tiologiques, avait
limpression dtre une force du mal plutt quun tre humain. Une autre
ma confi, dun air tourment : Jexcite chez les autres leur pouvoir
destructeur contre la vie , et, propos dun traitement antrieur qui navait
pas russi, elle ma dit avec dsespoir : Jtais, et je suis encore,
impermable toute influence du psychanalyste. Elle comparait son
impermabilit un cancer . Elle ma dclar un peu plus tard : Jai pens
que ma petite fille pour autant quun enfant a besoin de sa mre serait plus
heureuse avec son pre ; puisque je suis si malheureuse, je ne pourrais pas
mempcher de la contaminer La psychothrapie de ces malades rvle
invariablement quils ont depuis longtemps la crainte de transmettre leur
maladie dautres personnes, comme si elle tait cause par des germes et
communicable par un contact physique.
Il y a quelque chose de poignant constater que, dans un certain nombre de
cas, cette conception dun soi qui nest pas fait pour le monde des humains
conception due un quelconque effet destructeur mal compris que le malade
aurait sur les autres semble reprsenter un effort pour justifier lisolement
physique dans lequel lenfant a vcu et la privation de contact physique et
affectif avec une figure parentale. Il faut compter, au nombre des raisons qui
expliquent que lenfant se convainc de leffet destructeur de son amour sur les
tres humains, la dsorganisation angoisse tout fait vidente avec laquelle
ces mres, et parfois les pres, ont accueilli les efforts faits par le patient aprs
sa premire enfance pour entrer en intimit avec eux.
Jaborderai brivement les autres conditions tiologiques. Il y a dabord
lincapacit du parent considrer lenfant, dans ses rapports avec lui, comme
une personne entire ; par exemple, le petit garon naura une signification
psychologique pour sa mre ou son pre quen tant que pnis ; et la fille, pour
254

Prface
le pre ou la mre, ne sera pour ainsi dire quune paire de jolies jambes ou de
seins maternels. Il y a ensuite lincapacit du parent distinguer nettement
lenfant de ses frres et surs, ou de lui-mme. Jeus une patiente qui avait
deux surs, de deux et quatre ans plus jeunes quelle, et qui commena le
rcit de ses souvenirs par ces mots : Quand javais six, quatre et deux
ans , comme si elle se sentait ne faire quune seule et mme personne avec
ses surs. Prs dun an plus tard, elle put mexpliquer que sa mre navait
jamais lair de se rendre compte que nous [les filles] tions diffrentes les unes
des autres . Une mre ma fait un jour, dun ton un peu narquois, ce
commentaire sur son fils : George proteste violemment si je madresse lui
sur le mme ton que jemploie pour parler son pre ou sa sur. Il proteste
nergiquement [dans le premier cas] en me disant : Je ne suis pas papa ! Je ne
suis pas mari avec toi ! Dans la relation symbiotique avec la mre ou le
pre, lenfant, naturellement, est bien souvent contraint dexprimer la place
de ses parents leurs sentiments inconscients. Telle mre, qui paraissait
presque totalement ignorer sa propre hostilit paranode considrable , ma
fait une description particulirement malveillante dun des nombreux mdecins
qui, selon elle, navaient pas su traiter son fils ; elle me dclara, en me
montrant quelle approuvait ce propos : Eddie a dit quil avait envie de le
tuer, et pour un peu il laurait fait. Une autre mre qui mavait fait le mme
genre de compte rendu paranode sur les expriences de sa fille, qui tait
passe entre les mains de quantit de thrapeutes, fit cette brve remarque
sur lun dentre eux : Ctait un abruti et il a fait du mauvais travail ; et,
propos dun autre thrapeute, ce commentaire encore plus bref : Je voudrais
avoir sa peau ; et pourtant, elle navait pas lair de se considrer comme une
personne violente. En voquant pour moi le pass de sa fille, elle me parla de
lpoque o celle-ci avait partag sa vie avec un amant : Jai vcu dans la
terreur permanente de ce qui pourrait arriver cette anne-l, me dit-elle ; tous
les deux sont violents, tous les deux sont pleins de haine, et il aurait pu arriver
nimporte quoi. On reste tonn de voir quen dpit dune telle pression
parentale, tant de patients sarrangent pour ne tuer personne.
Je ne mtendrai pas ici sur ce que lon pourrait tenir pour les causes internes
de la crainte ressentie par le patient de cesser dexister en tant qutre humain
vivant. Il est toujours plus difficile pour lui, et pour le thrapeute, dlucider
ces causes que de faire la lumire sur les faons dont dautres personnes lont
dform. Ces facteurs internes, qui sont, bien entendu, troitement lis aux
facteurs externes, peuvent snumrer ainsi : a) un trs large refoulement, par
255

Prface
le patient, de ses motions, qui explique en grande partie son impression
dtre mort ou dtre un objet inanim ; b) le dni inconscient de ses besoins
de dpendance : considrant que son thrapeute, par exemple, na pas plus
dimportance pour moi que cette tache sur le mur comme le formulait un
malade , il suppose, en projetant ce dni de dpendance, que pour lautre, il
nest lui-mme pas grand-chose ; c) lextriorisation de ces conflits internes : il
se sent comme un pion ou une balle en caoutchouc sur laquelle tapent
les tres puissants sur qui sextriorisent ces conflits ; d) lloignement affectif
de tout lien humain expression courante dune hostilit : cet loignement est
si extrme quil a limpression dtre un simple fantme , pour employer le
mot dun patient ; enfin e) lattachement la croyance infantile que les autres
sont omnipotents et omniscients, ce qui est une faon assez efficace de
ngocier avec son propre sentiment de responsabilit coupable, mais qui laisse
une place extrmement tnue la possibilit dexister pour son propre compte.
Pour complter cette description de ltiologie de la schizophrnie paranode,
je devrais encore faire tat de deux autres facteurs : premirement, la
prsence de sentiments damour profondment refouls dans la relation mreenfant : ce facteur est responsable en grande partie du fait que lenfant
introjecte la fragmentation de personnalit submerge de la mre, et que la
mre qui est profondment convaincue que lintimit avec elle est
destructrice pour lenfant commence sloigner psychologiquement de lui
quand il est encore nourrisson207 ; et deuximement, le fait que la mre et
lenfant narrivent pas dpasser leur mode de relation symbiotique, mode de
relation que lon ne trouve normalement que lorsque lenfant est nourrisson.
Leur symbiose est maintenue jusque dans lge adulte du patient, et les
sentiments (ou dautres contenus psychologiques) de lune ou lautre partie qui
menacent la symbiose sont projets sur le monde qui entoure les deux
personnes. Non seulement, des sentiments comme la haine et la convoitise
sexuelle sont projets sur le monde extrieur, qui apparat alors dautant plus
menaant lenfant ; mais une grande part de ses capacits du moi, tant
incompatibles avec la symbiose avec sa mre, sont projetes sur diverses
autres figures, qui, pendant un temps, sont vues plus grandes que nature mais
lui apportent toujours, en fin de compte, un dsenchantement. On peut penser
que lenfant et la mre ont tous deux t incapables de traverser avec succs
la phase ambivalente de sa premire enfance ou, pour tre plus juste, la
phase ambivalente de la relation mre-enfant, puisque, dans le dveloppement
207 Cf.

chapitre III.
256

Prface
normal, cest une phase dambivalence aussi bien pour la mre que pour
lenfant. Pour parvenir une vritable relation dobjet, par opposition la
symbiose, il faut que cette ambivalence mutuelle soit affronte, accepte et
intgre dans le concept que chacun a de lui-mme et de lautre.
La menace que reprsente pour le schizophrne paranode son apptit gnital
prend tout son sens quand on la relie avec les phnomnes structuraux de
symbiose, de non-diffrenciation

et de d-diffrenciation

que je viens

dvoquer. Son identit sexuelle est sommairement diffrencie, et si dautres


aires de sa personnalit sont tout aussi sommairement dlimites, il nen reste
pas moins que la culture est particulirement punitive lgard de la
diffrenciation sexuelle incomplte. Dautre part, son omnipotence infantile
non dpasse qui est une facette de la symbiose mre-enfant toujours
luvre est directement menace par la ncessit o il se trouve daccepter
une seule identit sexuelle et de renoncer lautre qui lui est complmentaire ;
il, ou elle, ne peut tre entirement un homme, ou une femme, sans
abandonner ce fantasme domnipotence auquel il est obstinment attach. En
outre, lapptit gnital apparaissant une poque o ses relations dobjet se
font surtout au niveau de la symbiose avec la mre qui nest elle-mme que
peu diffrencie sexuellement et qui a une image du corps phallique trs forte,
mme si elle est inconsciente , il sensuit que la pulsion sexuelle sera dirige
soit vers la mre, soit vers des substituts de la mre, ce qui aura pour lenfant,
garon ou fille, des connotations dinceste et dhomosexualit. Un autre
lment joue un rle important dans la menace que reprsentent les apptits
sexuels pour ces jeunes gens : on peut le faire driver de leurs besoins
didentification fortement contraris ; le besoin de la jeune femme de
sidentifier une figure maternelle adquate est ressenti par elle comme une
tendance lesbienne absolument inacceptable et le jeune homme vit le
besoin de sidentifier une figure paternelle comme une tendance
homosexuelle tout aussi honteuse.
Mme sil est gnital dans son expression, le dsir opre en fait, si lon
considre sa porte psychologique dans les relations dobjet, au mieux un
niveau oral le premier stade de dveloppement aprs la complte symbiose ;
il en rsulte que le rapport sexuel cre chez le malade une menace de manger
le partenaire ou dtre mang par lui. Les sentiments cannibaliques sont
accepts avec une relative facilit par les individus sains comme tant
laccompagnement naturel des besoins oraux remontant la toute premire
enfance ; mais, chez les paranodes, je crois quils sont le plus souvent
257

Prface
profondment refouls et projets sur les autres personnes : ce quils
craignent, cest dtre dvor par lautre dans lacte sexuel. Il a fallu, tous
mes patients schizophrnes paranodes dont ltat sest srieusement amlior,
des annes de thrapie avant quils ne prennent conscience de leurs dsirs
cannibaliques. Voici un pome qui rsume bien ce quils pensent du rapport
sexuel avant den arriver cette tape de leur volution ; il a t compos par
un

jeune

homme

intellectuellement

brillant

et

plein

desprit

mais

profondment paranode. Cest un pastiche de l' Annabel Lee dEdgar Allan


Poe ; il sintitule : Miss Cannibalee .
It was many and many a day ago,
In a city you all can see,
That a maiden lived whom you might know
By the name of Cannibalee ;
And this maiden she lived with no other thought
Than a passionate fondness for me.

I was a lad and she was a lass ;


I hoped that her tastes were free.
But she loved with a love that was more than love,
My yearning Cannibalee ;
With a love that could take me roast, or fried,
Or raw, as the case might be.

And that is the reason that long ago,


In a city you all can see,
I had to turn the tables and eat
My ardent Cannibalee
Not really because I was fond of her,
But to check her fondness for me.

But the stars never rise but I think of the size


Of my hot-potted Cannibalee.
And the moon never stares but it brings me nightmares
258

Prface
Of my spare-rib Cannibalee ;
And all the night tide she is restless inside
Is my still indigestible dinner belle bride,
In her pallid tomb, all rent free,
In her carnivorous sepulchre me.

Il y a mainte et mainte anne,


Dans une ville que vous pouvez voir,
Vivait une jeune fille que vous pouvez connatre
Par son nom de Cannibalee ;
Et cette jeune fille ne vivait avec aucune autre pense
Que de maimer passionnment.

Jtais jeune homme, elle tait jeune fille ;


Jesprais que ses gots taient sincres.
Mais elle maimait dun amour qui tait plus que de lamour,
Ma tendre Cannibalee ;
Dun amour qui me voulait rti ou frit,
Ou cru, selon le cas.

Et cest pourquoi, il y a longtemps,


Dans une ville que vous pouvez voir,
Jai d renverser les rles et manger
Mon ardente Cannibalee
Non pas vraiment parce que je laimais
Mais pour refrner son amour pour moi.

Mais les toiles jamais ne se lvent nue je ne pense la grosseur


De mon ragot de Cannibalee.
Et la lune ne rayonne jamais sans mapporter des cauchemars
De ma cte de Cannibalee ;
Et tout au long de la nuit, elle sagite lintrieur,
259

Prface
Est mon dner encore indigeste de belle fiance,
Dans sa tombe blafarde, libre de tout loyer,
Dans son spulcre carnivore que je suis.

Ds quon commence travailler avec chacun de ces patients, on se rend


compte facilement que des sentiments refouls comme lhostilit et le dsir
sexuel sont pour quelque chose dans son angoisse paranode ; mais, au fur et
mesure que lon avance dans la thrapie, on saperoit que cest la gamme tout
entire des sentiments humains qui a t chez lui refoule depuis longtemps,
et quelle constitue une source tout aussi importante de son angoisse. Il faut
parfois des mois pour dcouvrir quil est en proie la solitude, la dpendance
inassouvie et des sentiments dabandon ; la crainte et la culpabilit ; au
dsarroi et au dsespoir ; au dsenchantement et au chagrin ; une piti
jusqualors touffe et un amour sans bornes. Ces sentiments, il nest pas
facile de les entendre exprims. Je citerai lexemple de cette femme qui avait
t enferme pendant des annes dans des dfenses paranodes dures comme
du silex avant de commencer une thrapie ; elle put enfin exprimer son
dsespoir par ces mots : Si javais quelque chose, une raison daller mieux,
ce ne serait pas pareil ; son chagrin, par cette remarque : Si jai peur dtre
proche des gens, cest que jai tellement envie de pleurer ; sa solitude, en
souhaitant pouvoir transformer un insecte en personne pour avoir un ami ; et
son dsarroi face son ambivalence, en disant propos de ses efforts pour
communiquer avec les autres : Je me sens exactement comme un petit enfant
au bord de lAtlantique ou du Pacifique ; il essaie de construire un chteau
juste ct de leau. Quelque chose commence tre saisi [par lautre
personne], et puis, bang ! cest parti une autre vague. Et ce nest pas non
plus toujours trs facile de dcouvrir, avec le temps, quon est si important aux
yeux du patient, si vnr par lui quil brle denvie, manifestement, dtre
comme lanneau de votre doigt, quil voit partout votre visage chez les gens
quil rencontre tout au long de la journe, et quil trouve que les jours sans
sance thrapeutique nexistent pas, rtrospectivement, pour lui, pas plus
quune grande partie de sa vie. Mais quand il russit exprimer lun de ces
sentiments, on peut penser quil est en passe de quitter sa forteresse
paranode pour rejoindre le grand courant de ses frres humains.

260

Prface

VIII. La schizophrnie et linluctabilit de la mort208

1961
Vivre, cest apprendre mourir, Snque.
La premire partie de ce chapitre traitera de la question suivante concernant
la schizophrnie : parmi les nombreuses sources dangoisse contre lesquelles
le systme de la maladie sert de dfense (dans ces sources dangoisse, il en est
qui sont spcifiques un individu particulier, dautres qui sont peu communes,
dautres encore qui sont communes tous les hommes cest--dire
existentielles par nature), il est un fait apparemment banal qui est celui de
linluctabilit de la mort. Jtudierai le rle que joue, dans la schizophrnie,
cette forme particulire quest langoisse existentielle 209.
Dans la seconde partie du chapitre, je rechercherai les significations que
prend, pour les hommes en gnral, linluctabilit de la mort ce fait que la
vie humaine, comme toutes les autres formes de vie, est, par nature, finie.

La mort pour les schizophrnes


La psychanalyse et la psychothrapie intensive nous rvlent la varit et la
complexit infinies des motions qui animent la personnalit humaine. Ces
techniques

psychothrapeutiques

montrent

que

les

situations

interpersonnelles qui se dveloppent entre les individus (situations dans


lesquelles la gamme affective est dune telle richesse) sont souvent du point
de vue psychologique vritablement exotiques , comme appartenant un
autre continent. Devant les faits peu peu mis en lumire par le transfert, ces
faits qui rvlent comment le patient a t expos, pendant son enfance, des
208 Je

remercie les docteurs Joseph H. Smith, Berl D. Mendel, Leslie Schaffer

et Donald L. Burnham qui, par leurs suggestions, mont aid rdiger


lavant-projet de cet article.
209 Le

chapitre III de ce livre examine un autre facteur existentiel qui, mon

sens, est de mme importance dans la schizophrnie. Jy dcris la


schizophrnie en fonction de la lutte pour exprimer lamour dune
manire constructive lutte qui, en vrit, est commune tous les
hommes.
261

Prface
expriences

affectives

violentes

(sentiments

cannibaliques,

dsirs

de

dmembrer, sentiments incestueux, ainsi de suite, par toute une srie de


dtours et de combinaisons), lanalyste ou le psychothrapeute peut avoir
limpression que ces expriences passes, si frappantes par leur ct
inhabituel, constituent quasiment la plus puissante source dangoisse, contre
laquelle la maladie sest construite comme un rempart, ou sest forme comme
un systme de cicatrices sur ces anciens traumatismes. Tant de preuves
viendront confirmer limpression du thrapeute impression qui nest
dailleurs pas sans validit thorique et sans utilit clinique que celui-ci
risque de mconnatre des sources dangoisse encore plus importantes qui
rsident dans la situation actuelle du patient, toute terne que puisse paratre,
relativement,

cette

situation

en

comparaison

des

situations

familiales

extraordinaires que le patient a connues par le pass.


Depuis quelques annes, je suis de plus en plus convaincu que dans le nombre
des facteurs situationnels qui influent sur les capacits affectives de ltre
humain, il nen est pas de plus puissant que le simple fait suivant : pour chaque
individu, cette chose complexe quest la vie, cette chose qui nous fascine, nous
torture, nous excite, nous ennuie, nous rassure et nous effraie, qui comporte
ses moments de paix toute simple et ses moments de tourment complexe, tout
cela prendra invitablement fin un jour. Cela me parat une ralit de la vie
assez significative pour quon la range, en ordre dimportance psychologique,
au ct de celles auxquelles depuis longtemps on a accord une place
fondamentale dans la thorie et la pratique psychanalytiques au ct de
phnomnes fondamentaux comme le sevrage, les situations dipiennes, les
facteurs

physiologiques

et

psychologiques

qui

interviennent

dans

ladolescence, etc.
Il y a une chose frappante dans la psychothrapie de la schizophrnie, cest
que, mme dans ce processus psychopathologique manifestement le plus
exotique de tous, le facteur trs ordinaire et universel de la mortalit de
lhomme constitue, semble-t-il, lune des sources majeures de langoisse contre
laquelle

le

patient

se

dfend

(inconsciemment,

avec

ses

modes

schizophrniques dexprience intrapsychique et de relation interpersonnelle).


Bien sr, on peut voir dans la schizophrnie le rsultat dexpriences
exotiques et dformantes faites dans le pass surtout au cours de la
premire enfance ; mais il est tout aussi exact, et sur le plan clinique plus utile,
de considrer que la schizophrnie consiste dans lutilisation de certains
mcanismes de dfense, appris trs tt, pour faire face aux sources dangoisse
262

Prface
actuelles. Et parmi ces dernires, il nen existe pas de plus forte que cette
circonstance existentielle de la finitude de la vie. Lhypothse est donc, en
substance, quon peut, en se plaant dun certain point de vue mais il y en a
dautres possibles, voir la schizophrnie comme un intense effort pour
carter ou nier cet aspect de la situation humaine. Pour le schizophrne, cest
l quelque chose qui pour des raisons que jexpliquerai plus loin demande
davantage tre reconnu, et qui est plus difficile affronter que cela ne lest
pour les individus relativement bien portants.
Que lon me comprenne bien : le fait de linluctabilit de la mort a plus quun
simple rapport indirect avec la schizophrnie ; la question nest pas que le
patient devient capable, en se librant progressivement de sa schizophrnie,
de prter attention cette grande circonstance de la vie quest linluctabilit
de la mort jusque-l reste comme une chose inerte, loin de lui, ou mme
totalement hors de sa porte. Mon exprience clinique ma montr que le
rapport tait, en ralit, bien plus profond que cela ; en effet, le patient est
devenu schizophrne et lest longtemps rest (naturellement, je parle ici dune
intention en grande partie ou totalement inconsciente) pour viter daffronter,
entre autres aspects de la ralit intrieure et extrieure, la finitude de la vie.
Il ma fallu plusieurs annes de travail avec des patients schizophrnes pour
comprendre que tout comme le refoul cherche constamment accder la
conscience, le refoulement ntant ainsi maintenu quau prix dune vigilance et
dune dpense dnergie incessantes la ralit extrieure, elle aussi, sefforce
constamment, dans les mille et un incidents de chaque jour, dmerger la
conscience du patient. Ainsi, les ides dlirantes du patient mme le plus
atteint subissent constamment lassaut de la ralit. Disons, pour parler en
termes moins imags et plus exacts, que le schizophrne a en lui une force qui
le pousse vers la ralit et que cette force est constamment en action. Cette
force nest jamais, selon moi, assez totalement absente pour que laspect de la
ralit dont je parle ici, savoir linluctabilit de la mort, soit compltement
isol des expriences subjectives de la vie quotidienne du patient, et sans
rapport avec la psychodynamique de sa schizophrnie.
Chestnut Lodge, les prsentations de cas que nous avons deux fois par
semaine sont gnralement des schizophrnes, car ceux-ci composent la
majorit des patients soigns ici. Lorsque jallais ces sances, les thrapeutes
y compris moi-mme qui prsentaient les cas avaient souvent tendance
brosser un tableau totalement noir, ou en tout cas trs sombre, des relations
familiales quavait connues le patient dans son enfance ; des parents
263

Prface
blmables, telle tait limpression dominante. Avec les annes, cependant, les
prsentations en sont venues reflter de moins en moins ce blme et de plus
en plus la tragdie de la vie des patients tragdie qui, pour nous tous, est
tellement lie la tragdie de la vie que la prsentation est souvent, la fois
pour le prsentateur et pour les auditeurs, une exprience profondment
douloureuse. On a limpression que les prsentations de cas donnent
aujourdhui un tableau plus juste de la vie du patient, mais celui-ci vous
branle beaucoup plus que le tableau teint de blme que lon faisait souvent
autrefois.
II est certain que ce changement intervenu dans ma faon de voir les choses
est d, en partie, une maturation personnelle qui sest effectue au long de
ces annes. Mais dautres ont observ le mme phnomne ; et je crois que
lquipe de Chestnut Lodge a bien mri, individuellement et collectivement,
depuis douze ans.
Ce que je voudrais souligner ici, cest quune partie importante de cette
tragdie existentielle qui imprgne lhistoire de cas du schizophrne est lie
la finitude de la vie humaine. La tragdie existe sous bien dautres formes et
il y en a, dans toute vie : non-accomplissement personnel, dsintgration
familiale, sparation davec les lieux de lenfance, relations avec des personnes
aimes et qui, dune faon ou dune autre, ont chou. Mais il est certain quici
la tragdie lie linluctabilit de la mort occupe une large place : les parents
du patient ont maintenant un certain ge et ils mourront srement avant que
celui-ci ne puisse avoir avec eux une bonne relation dune dure aussi longue
que celle, douloureuse, quil a eue avec eux pendant tant dannes. Ou bien le
patient a perdu, quand il tait enfant, un parent, une bonne, un frre ou une
sur qui comptait normment pour lui. Ou encore il est lui-mme assez g,
et quand son long traitement en mettant les choses au mieux se sera achev
avec succs, il ne lui restera plus que peu dannes vivre.
Voici plusieurs annes, devant le cas dun patient schizophrne que javais
alors en psychothrapie, jai senti ce que pouvait contenir de provocation
motionnelle une question aussi simple en apparence que celle qui est
classiquement pose dans lexamen 210 destin valuer ltat mental de
lindividu pour savoir sil est orient vers la ralit en ce qui concerne le
temps, lespace et la personne. Pour que lhomme dont il sagit ici puisse
210 Examen

qui, je suis heureux de le dire, na jamais t pratiqu, ma

connaissance, Chestnut Lodge, puisque cette institution est depuis des


dizaines dannes un hpital psychothrapeutique.
264

Prface
rpondre cette question de manire raliste, et autrement quau simple
niveau intellectuel, il lui faudrait, je men rendis compte, regarder en face la
tragdie contenue dans les circonstances suivantes de sa situation actuelle :
Je suis Charles Brennan, un homme qui a maintenant, ce 15 avril
1953, cinquante et un ans ; qui vit Chestnut Lodge, hpital
psychiatrique de Rockville, Maryland ; qui, depuis maintenant huit
ans, a vcu constamment dans des hpitaux psychiatriques ; qui a
t gravement malade pendant plus de vingt-cinq ans, atteint dune
maladie mentale qui ma enlev toute perspective raliste, vu mon
ge actuel, de pouvoir jamais me marier et avoir des enfants, et qui,
fort probablement, ncessitera mon hospitalisation pour le restant
de mes jours. Je suis un homme qui fit, autrefois, partie dune
famille comprenant deux parents et sept enfants, mais qui a vu, au
long des annes, une crasante srie de tragdies frapper cette
famille. Il y a des annes, ma mre est morte, atteinte depuis
longtemps dune maladie mentale ; lun de mes frres, quand il tait
jeune homme, a eu une maladie mentale qui ncessita une
hospitalisation prolonge ; un autre frre sest suicid ; un autre
frre a t tu au combat pendant la Seconde Guerre mondiale ; et
un troisime a t assassin tout rcemment, au faite de sa carrire
juridique, par un client malade mental. Le parent qui me reste, mon
pre, est maintenant g, terriblement loign de lhomme fort quil
tait, et la mort ne peut tre bien loin pour lui.
Bien sr, le patient na pas dire tout cela quand il rpond la question
classique concernant son orientation ; mais pour que sa rponse ne soit pas
purement intellectuelle, il doit tre capable de ressentir tout cela et, bien sr,
beaucoup plus encore. Ce que je voudrais souligner ici, dans le cas de la
rponse suppose de ce patient particulier, cest que cette rponse est tout
imprgne dune reconnaissance de la finitude de la vie. Bien sr, la situation
de cet homme est exceptionnelle, et je nai choisi cet exemple que pour
expliquer mon point de vue. Mais le poids de tragdie que cette rponse
implique est peine plus lourd que celui auquel nimporte quel schizophrne
doit faire face sil devient capable, comme on le dit si facilement, d affronter
la ralit , et chez tous ces autres patients aussi, une part considrable de la
tragdie est lie linluctabilit de la mort.
Toujours dans ces dernires annes, jai eu loccasion de travailler pendant de
longues priodes avec des malades chroniques, initialement profondment
265

Prface
schizophrnes. Or jai t frapp de constater ceci : alors que les ides
dlirantes du patient donnent au dpart limpression dtre lies des choses
tragiquement exotiques , elles savrent ensuite contenir, dune manire
discrte et apparemment tangentielle une sorte dlment annexe incolore ,
quelque chose qui reprsente un dni de la finitude de la vie. Pour nen donner
quun exemple, je parlerai de lexprience que jai eue avec une schizophrne.
Cette femme avait vingt-huit ans quand jentrepris une psychothrapie
intensive avec elle ; elle avait t psychotique pendant au moins quatre ans et
demi et avait t hospitalise pendant un an avant dtre transfre Chestnut
Lodge. Dans lautre hpital, elle avait t pisodiquement en psychothrapie et
subi plusieurs comas insuliniques et des lectrochocs. Le rsultat avait t nul.
Aprs son transfert Chestnut Lodge, un thrapeute travailla avec elle
pendant un an et demi avant dabandonner, dcourag par la rigidit de sa
rsistance la thrapie et par sa pense dlirante qui se dveloppait au lieu de
sattnuer.
Ds ma premire sance avec elle et dans les suivantes, je constatai que la
patiente prsentait de nombreux signes indiquant un symptme dlirant
extrmement riche, dun exotisme et dune complexit fascinants, trs
vigoureusement dfendu, rempli de toutes sortes dides horribles qui allaient
de la sauvagerie brutale la sorcellerie et aux machinations obscures de la
science-fiction. Mais vers la fin de notre premire anne de travail, je
commenai mapercevoir que, tout en tant bien des gards beaucoup plus
effrayant, misrable et affreux que celui dans lequel vivent des individus plus
normaux, son univers perceptuel, dautres gards, ltait beaucoup moins.
Cest l quelque chose que lon nobserve pas quand il sagit de nimporte
quelle tragdie naturelle que les gens sains desprit trouvent sur leur chemin
tragdie lie des vnements tels que la maladie, la pauvret, le
vieillissement et, par-dessus tout, la mort invitable. Au cours du seizime
mois de traitement, cette manire de voir les choses se traduisit de faon tout
fait explicite dans les propos de la patiente, qui dclara sur un ton de
vigoureuse protestation :
Personne au monde na de raison dtre malheureux ou misrable
dans le monde daujourdhui ; ils ont des antidotes pour tout. Ils
narrtent pas de tromper les gens Les gens ne meurent pas [en
fait, ils sont simplement changs , dplacs dun endroit
lautre , transforms en sujets involontaires de films de cinma, et
266

Prface
ainsi de suite]. Cest un gouvernement qui a encercl la terre
dhorreur et denfer !
Il fallut presque trois ans et demi de psychothrapie continue pour que cette
femme commence avoir une vision du monde et delle-mme qui soit
essentiellement oriente vers la ralit. Le signe le plus mmorable de ce
changement se manifesta pour moi lorsquelle commena raliser que la vie
y compris la vie humaine a une fin. Je sentis alors quelle ne se contentait pas
de jeter un coup dil fugitif sur la ralit, comme elle lavait fait de plus en
plus souvent depuis trois ans et demi, mais quelle en venait enfin regarder la
ralit en face et laccepter. Pendant les quelques mois qui prcdrent cette
reconnaissance, ses dfenses dlirantes riges pour ne pas reconnatre
linluctabilit de la mort sintensifirent de faon vidente. Elle finissait par
passer le plus clair de son temps ramasser des feuilles mortes, les petits
animaux et les oiseaux morts quelle trouvait pendant ses longues heures de
recherche ; elle achetait ensuite toutes sortes darticles dans les magasins,
puis, par divers procds pseudo-alchimiques, elle tentait de donner ces
feuilles et ces animaux une forme quelconque de vie. Il devenait trs clair (et
elle-mme le prouva) quelle avait limpression dtre un dieu lorsquelle
choisissait ainsi des feuilles mortes et dautres choses pour les amener la vie.
Les sances de psychothrapie avaient trs souvent lieu lextrieur, dans les
jardins de lhpital ; le thrapeute sasseyait sur un banc pendant quelle
poursuivait toute la journe son minutieux examen de la pelouse qui
lentourait.
Mais les mois passaient et, vers la fin de cette priode de dni de la mort, elle
en vint exprimer de plus en plus ouvertement un sentiment de dsespoir
associ cette activit. Puis vint un jour dautomne o, pendant la sance,
patiente et thrapeute sassirent sur des bancs, non loin lun de lautre, et
contemplrent ensemble la pelouse jonche de feuilles. Elle montra, par des
moyens non verbaux surtout, quelle tait remplie de douceur, de tendresse et
de chagrin. Elle avait les larmes aux yeux quand elle dit, comme si elle se
rsignait un fait quil fallait simplement accepter : Je ne peux pas
transformer ces feuilles en moutons, par exemple. Le thrapeute lui
rpondit : Il me semble que vous tes peut-tre en train de raliser que cest
la mme chose pour la vie humaine que, comme les feuilles, la vie humaine
prend fin avec la mort. Elle acquiesa.
Tout cela indiquait quelle acceptait (acceptation ouvertement reconnue)
simultanment deux grands aspects de la ralit : dune part, quelle ntait
267

Prface
pas Dieu quelle ne pouvait tre tenue pour responsable de la condition
mortelle de lhomme ; dautre part, que tous les hommes sont mortels. Cela
montrait que le fondement mme de sa maladie tait en train de scrouler
cette maladie qui avait fait que pendant des annes elle avait cru, par exemple,
que ses deux parents dcds vivaient encore.
Prenons un autre exemple, celui dune femme de trente-sept ans qui souffrait
dhbphrnie quand je devins son thrapeute. Pendant les huit annes
prcdentes, elle avait t presque constamment hospitalise, et, avant dtre
transfre Chestnut Lodge pour une ultime tentative de psychothrapie
intensive, on avait recommand une lobotomie. Il fallut un peu plus de six ans
la patiente pour pouvoir accepter linluctabilit de la mort. Pendant ces six
annes apparurent dans la thrapie toute une varit de manifestations
schizophrniques. Elles apparaissaient non pas tant dans les verbalisations de
sa pense dlirante (qui restait relativement imprcise vu ltat profondment
fragment de son moi) que dans son comportement non verbal (bizarres faons
de shabiller, rire trange, etc.). Dans la mesure o elle tait capable de
verbaliser sa pense, il tait clair que, pour elle, le monde tait domin par des
figures

paternelles

omnipotentes.

Jai

omnipotentes
rarement

et

par

aussi

des

mu

forces

que

non

lorsquelle

humaines
traduisit

verbalement une poignante prise de conscience de la finitude de la vie (sa


profonde confusion avait lentement diminu depuis quelques annes). Tout
dabord, elle exprima cela avec une sorte de refus dy croire, refus enfantin,
dsempar, rvolt certainement pas trs diffrent de ce que peut prouver
tout tre humain quand il se trouve confront ce fait insurmontable de son
existence.
Les gens ne vivent pas plus de cent ans , dit-elle comme pour dire que les
gens disent cela, que cest idiot mais que cest ce quils disent. Je vais vivre
plus de cent ans [touchante dtermination dans son ton] Pourquoi est-ce que
les gens meurent ? Ils disent que le cur sarrte Pourquoi est-ce que le
cur devrait sarrter ? Un peu plus tard, dans une autre sance, elle
demanda : Pourquoi est-ce quune personne meurt ? Le cur suse, cest
a ? Comme je lui rpondais que ctait en effet la cause de mort la plus
commune, elle exprima une perplexit enfantine, se demandant dun air
dsapprobateur pourquoi ils ne font rien pour ce problme, pourquoi ils ne
reproduisent pas le cur. Un miroir reproduit les choses, remarqua-telle, je ne peux pas comprendre a , dit-elle sur un ton de protestation et de
frustration.
268

Prface
Dans les sances suivantes, il apparut clairement que langoisse et la tristesse
associes ce fait si condamnable taient lies une inquitude concernant sa
propre existence, mais aussi une inquitude concernant des personnes
quelle aimait tendrement, les unes dj mortes, les autres vivant encore mais
dj ges.
Le contexte affectif dans lequel le schizophrne finit par se rendre compte que
la vie est, par nature, limite nest pas, selon moi, diffrent de celui du
nvros. Depuis plusieurs annes, je savais que cette poignante prise de
conscience tait un trait qui caractrisait les phases relativement tardives de
la psychanalyse des nvross ; ce que je navais pas encore compris jusqu ces
derniers temps, cest limportance de cette prise de conscience pour les
schizophrnes galement. Un beau pome que voici, de Marcia Lee Anderson,
me parat aujourdhui exprimer une vrit qui est valable pour nous tous, que
nous soyons normaux , nvross ou schizophrnes.
Diagnosis
We multiply diseases for delight,
Invent a horrid want, a shameful doubt,
Luxuriate in license, feed on night,
Make inward bedlam and will not come out.
Why should we ? Stripped of subtle complication
Who could regard the sun except with fear ?
This is our shelter against contemplation,
Our only refuge from the plain and clear.
Who would crawl out from under the obscure
To stand defenceless in the sunny air ?
No terror of obliquity so sure
As the most shining terror of despair
To know how simple is our deepest need,
How sharp, and how impossible to feed.

Diagnostic
Nous multiplions les maladies pour le plaisir,
Inventons un horrible manque, un doute abominable,
Nous nous prlassons dans la licence et nous repaissons de la nuit.
269

Prface
Nous faisons un charivari intrieur et nen sortirons pas.
Pourquoi le ferions-nous ? Dpouill de subtile complication,
Qui pourrait regarder le soleil si ce nest avec crainte ?
Cest notre abri contre la contemplation
Notre seul refuge contre le simple et le clair.
Qui se glisserait de sous lobscurit
Pour se dresser sans dfense dans lair ensoleill ?
Aucune terreur de lobliquit aussi certaine
Que la plus clatante terreur du dsespoir
De savoir combien simple est notre plus profond besoin
Combien aigu et combien impossible assouvir.
Je remercie le docteur Robert A. Cohen de mavoir fait connatre ce pome
dont je nai pas pu retrouver lorigine.
En travaillant avec des schizophrnes, on saperoit vite que beaucoup dentre
eux, sinon tous, sont incapables de se sentir vivants de manire continue.
Javais pens

depuis longtemps que

cela

tait principalement d

au

refoulement gnralis de leurs sentiments de toutes sortes de sentiments.


Mais jai fini par me demander si ce refoulement in toto ne remplissait pas une
autre fonction dfensive : on na pas craindre la mort tant quon se sent
mort ; subjectivement, on na rien perdre par la mort.
Un second aspect important de la symptomatologie schizophrnique, le
fantasme domnipotence personnelle, me parat se rattacher troitement
cette question. On dit souvent que le schizophrne se considre, et considre
les autres, comme omnipotents ; mais rappelons-nous que limmortalit est
compagne de lomnipotence. Ces deux qualits subjectives sont en fait les deux
faces dune mme chose ; quand on pense aux dieux, on les suppose
immortels.
Ayant ainsi montr que la schizophrnie est une dfense pour ne pas
reconnatre linluctabilit de la mort (entre autres aspects angoissants de la
ralit intrieure et extrieure, contre lesquels la schizophrnie est aussi une
dfense), je voudrais prsent aborder la question centrale de savoir pourquoi
le schizophrne, la diffrence de lindividu normal ou nvros, na pas t
capable de reconnatre cet aspect de la ralit.
Premirement, on peut dire que langoisse de la finitude de la vie est trop
lourde supporter si lon nest pas fortifi par lide que lon est une personne
270

Prface
totale, et que lon est, grce cette totalit, capable de participer totalement
la vie capable de sprouver comme faisant partie de cette totalit collective
quest lhumanit, dont chaque membre est confront au sort commun. Un
individu ne peut supporter la perspective de la mort invitable tant quil na
pas pleinement vcu, et le schizophrne na pas encore pleinement vcu. (Ici,
je songe non seulement mon exprience clinique avec des patients, mais
aussi ma propre exprience. Il ma fallu de nombreux mois danalyse
personnelle pour arriver prouver un sentiment de paix face ce fait de ma
propre mort ; je me rappelle trs bien qu la fin dune certaine journe, jeus
le sentiment que javais su pour la premire fois, ce jour-l, ce que ctait
rellement que vivre ; et, simultanment, je maperus que je ntais plus
cras par la perspective de la mort. Je fus surpris quil nait fallu quune seule
journe de vie vraie pour aboutir ce rsultat. Un homme, dit-on, ne peut
supporter de mourir sil na pas rellement vcu ; mais ce jour-l, je compris
quil ntait pas ncessaire de rellement vivre pendant trente ans jentends
par rellement vivre participer dune manire relativement totale pour
compenser les trente annes prcdentes o lon na pas vcu en personne
totale. Un jour suffisait pour que je fusse capable de faire face la menace de
la mort avec srnit. Bien que trouble par priodes depuis ce jour, cette
srnit ne ma jamais totalement fait dfaut et constitue ce qui me parat tre
le plus fort et le plus fondamental de mes sentiments sur la mort. Le reste de
cette discussion sera surtout consacr mon exprience clinique avec des
schizophrnes parvenus la gurison, ou qui comme dans la plupart des cas
ont bien avanc sur cette voie.)
Deuximement et ce sont l des caractristiques du pass du schizophrne
insparables lune de lautre, les deux aspects dune seule et mme situation
complexe , les pertes quil a dj prouves sont survenues une phase trop
prcoce de son dveloppement et ont t trop considrables pour quil ait pu
les intgrer. Peut-tre que sil pouvait prouver pleinement le sentiment de
perte, une phase de sa vie o ne se sont pas encore tablies des relations
dobjet durables, il prouverait un sentiment, non de perte dans le sens
mature, mais de dsintgration du soi total 211. De sorte quun tel individu
ragirait ces pertes, tant donn limmaturit de son moi, par divers
mcanismes pathologiques de dfense lesquels saccompagnent presque
toujours dun renforcement de son omnipotence subjective infantile, une
211 Ide

que ma suggre, dans un autre contexte, le docteur Robert A.

Cohen en 1955.
271

Prface
omnipotence qui permet lindividu de croire quil na subi aucune perte et
quil est impensable quil en puisse subir aucune puisquil est le monde entier.
Nayant pas pu intgrer les pertes du pass, le schizophrne est incapable
maintenant dintgrer la perspective de la plus grande de toutes les pertes,
celle qui dcoule de la condition mortelle de sa propre personne et de celle de
tous ceux quil connat. Il rpond cette suprme menace de perte par son
habituel mcanisme de dfense, lomnipotence subjective mcanisme de
dfense qui, comme on la dj dit, est un trait tellement prononc dans toute
maladie schizophrnique.
Ces pertes prcoces auxquelles je me rfre, on les constate dans chacun des
centaines de cas de schizophrnes que jai pu voir au long de mes nombreuses
annes Chestnut Lodge. Ces cas comportent trs souvent la mort (ou toute
autre espce de disparition physique de la scne) de personnes qui avaient une
norme importance dans la vie du nourrisson ou de lenfant ; ou le retrait
psychologique de la figure maternelle dautrefois. Lewis B. Hill 212, dont
lexprience en matire de psychothrapie des schizophrnes est bien plus
ancienne que la mienne, note ce propos :
Il semble bien quun grand nombre de mres de schizophrnes
aient, en fait, chaleureusement accept leur bb et se soient
parfaitement bien occupes de lui dune manire animale tant quil
tait petit et quelles ne le considraient pas comme un individu
ayant un dsir ou une volont contraires ceux de la mre (p.
111).
Troisimement, et en liaison directe avec les remarques prcdentes sur les
pertes prcoces, la relation symbiotique entre le nourrisson et la mre,
normale dans la premire enfance, est, chez le futur schizophrne, prolonge
jusqu lge adulte. Dans cette symbiose, la mre peut tre la mre ellemme, une bonne denfants, le pre parfois ou des figures qui viendront plus
tardivement dans la vie du patient et sur lesquelles il transfre ce genre de
relation. De nombreux auteurs ont not la prsence de cette relation
symbiotique dans lhistoire du schizophrne ; parmi eux je citerai Reichard et

212 1955.

272

Prface
Tillman213, R. W. Lidz et T. Lidz 214, Mahler215, Hill216 et moi-mme217 ; je
nvoquerai que les aspects de cette relation symbiotique qui sont directement
lis mon sujet.
Dans une telle relation, chacun se trouve oscillant dsesprment entre deux
positions

compltement

proximit

intense

opposes :

des

deux

la

premire

personnes ;

la

est

une

seconde,

position
de

de

divorce

psychologique total entre les deux. Dans cette seconde position, les deux
personnes

ont

le

sentiment

davoir

compltement

perdu

la

relation

profondment aime quelles avaient il y a un instant lune avec lautre. Il se


peut que, pour le schizophrne adulte, la perspective de la mort rappelle
insupportablement ces expriences de perte (et celles, naturellement, qui sont
prouves dans le prsent avec des figures parentales), que cela voque pour
lui les moments sombres, mortels, o il a prouv une rupture dans son
sentiment de contact avec lautre, cet autre qui lui paraissait ncessaire sa
survie mme.
Une telle relation suppose encore une autre perte norme, si lon peut parler
de perte propos de quelque chose quon na pas encore eu : je parle de la
perte que subit le patient en ne se vivant pas comme une personne assez
totalement

intgre,

tant

au

niveau

intrapsychique

quau

niveau

interpersonnel. Il faut, pour que la relation symbiotique soit maintenue,


quaucun des deux partenaires ne se vive comme une personne totale ; chacun
a, en effet, besoin de la personnalit de lautre pour complter la sienne et
pour accder quelque chose qui ressemble un sentiment de totalit . En
outre, cette symbiose empche lun ou les deux participants de sentir quil(s)
forme(nt) un tout avec lunivers plus large de la collectivit humaine ; cest le
type mme de la relation nous sommes deux contre le monde entier . Au
lieu que les deux partenaires y soient troitement et ralistement lis, ce
monde plus vaste, compos de toutes les personnes extrieures la relation
symbiotique, doit tre psychologiquement tenu distance, ne serait-ce que
parce que lenfant et la mre ont besoin de projeter sur lui diffrents affects

213 1950
214 1952.
215 1952.
216 1955.
217 cf.

chapitre III de ce livre et mon article intitul Data concerning

Certain Manifestations of Incorporation , 1951.


273

Prface
intensment ngatifs que suscite en chacun deux la nature mme de leur trs
contraignante symbiose.
Outre cet aspect de perte de la totalit subjective que comporte la
symbiose, il y en a un second qui empche lenfant de se dvelopper de
manire pouvoir, parvenu lge adulte, faire face linluctabilit de la
mort. En effet, cette symbiose implique chez les deux participants une
omnipotence

infantile

subjective

(et

refoule),

tant

donn

la

nature

fondamentalement infantile de cette relation (qui nexiste normalement


quentre le nourrisson et la figure maternelle, ainsi que la soulign Mahler 218).
Lenfant qui deviendra finalement schizophrne a besoin plus tard de maintenir
cette omnipotence subjective comme dfense non seulement contre la menace
que reprsente la reconnaissance de la mortalit humaine mais encore contre
diverses autres menaces, internes et externes. Il en a besoin pour faire face
entre autres menaces secondaires dont je ne ferai pas la liste complte ici au
profond sentiment refoul dimpuissance et de dsarroi quil prouve devant
lintensit de sa propre ambivalence et de celle de sa mre. Comme je lai
montr dans le chapitre III de ce livre, lui et sa mre ne peuvent absolument
pas supporter la haine meurtrire et le rejet intense entre eux deux ; ils
nacceptent quun amour pur et puissant. Il sent un immense dsarroi en
sapercevant quil hait le plus profondment ltre quil aime le plus
profondment, en sapercevant quil craint cet tre qui est le plus important
dans sa vie, qui laime intensment et qui, en mme temps, le hait plus que
quiconque. Cest ce sentiment dimpuissance et de dsarroi qui loblige, plus
que toute autre chose, maintenir le fantasme (normal seulement dans la
prime enfance) domnipotence personnelle.
Rien ne peut mieux dtruire cette omnipotence subjective, cette dfense dont
il a si dsesprment besoin, que la reconnaissance de linluctabilit de la
mort ; un homme nest jamais plus conscient de sa propre impuissance que
lorsquil reconnat linluctabilit de la mort.
Mais saccrocher ainsi cette prcieuse dfense, lomnipotence subjective,
nest pas sans lui causer certaines difficults psychologiques : entre autres,
cela complique grandement sa perception de cet aspect de la ralit que des
individus plus normaux ressentent comme la finitude inne de la vie. Et cette
complication

lui

rend

particulirement

difficile

de

discriminer

perceptuellement (et de prendre conscience de) cette ralit de la vie


218 1952.

274

Prface
humaine, car elle se trouve inextricablement enchevtre dans la vision
dforme quil a de lui-mme et du monde.
Tout individu schizophrne, ou tout jeune en voie de le devenir, porte en lui
une forte dose de haine refoule et se voit consciemment ou un niveau
refoul comme une crature porteuse de malveillance omnipotente. Ainsi, ce
qui est vcu normalement comme la mort raliste qui finira invitablement par
emporter chacun, le schizophrne tend le vivre comme une projection de sa
suppose

toute-puissante

destructivit ;

il

tend

alors

se

sentir

personnellement et totalement responsable de la mort elle-mme, comme il est


en vrit responsable plus, certainement, que toute autre personne de ses
propres sentiments, et donc de sa haine, quelle soit consciente ou
inconsciente.
Ainsi, avant de pouvoir affronter le fait que tout homme est, par nature, vou
la mort, il faut dabord quil sache bien quil ne porte pas en lui le germe de la
destruction de lhumanit. Cela ncessite une longue perlaboration de son
hostilit jusque-l refoule ; et cest seulement lorsquil aura mri au point que
son amour sera devenu plus grand que sa haine, et quil se sentira convaincu
que cest ainsi, quil aura alors la certitude que la condition mortelle de
lhomme ne lui est pas personnellement imputable. Avant den arriver l, il a
tendance tenir pour quivalents le fait existentiel de la victoire finale de la
mort et le fait que sa haine triomphe chaque fois des forces damour quil porte
en lui.
Ltat psychologique de son partenaire dans la relation symbiotique le plus
souvent sa mre est de nature accrotre la complexit de son problme face
cet aspect de la ralit. Car cette mre, elle aussi, saccroche un fantasme
domnipotence subjective et elle aussi prouve des sentiments profondment
ambivalents. Il ne faut pas oublier que les frontires du moi de ces deux tres
sont trs incompltes. Ainsi, pour lui, la mort existentielle tend revtir les
traits de la destructivit de sa mre (destructivit refoule et projete), mle
la sienne.
Lintgration incomplte de son moi et lexprience douloureuse de sa
sparation il est non seulement spar des autres (comme lindique la
description du mode de relation symbiotique) mais de son propre soi font que
pour lui la mort existentiellement normale, avec ses connotations de
dsintgration physique et dloignement du monde des vivants, quivaut aux
expriences la fois intrapersonnelles et interpersonnelles de non-intgration
psychologique qui lui ont caus ses plus intenses souffrances. Lorsque la mort
275

Prface
existentielle vient progressivement sa conscience (mme sil nen a pas
encore une perception ralistement dfinie), il tend y rpondre non
seulement par un sentiment de culpabilit mais encore par une angoisse
irrationnelle. Jai eu ainsi une patiente schizophrne qui, commenant se
trouver aux prises avec cet aspect de la ralit, fut obsde pendant des mois
par les dispositions quelle devait prendre pour que son corps, aprs la mort,
soit conserv indfiniment ltat congel afin de ne pas tomber en
morceaux (expression dont elle stait servie pendant des annes propos de
ses expriences de dsintgration psychologique).
On pourrait dire que chaque tre humain est confront ce dilemme : il ne
peut affronter la mort moins dtre une personne totale, et cependant il ne
peut devenir une personne vraiment totale quen affrontant la mort. Mais un
individu qui est encore schizophrne, lui, a beaucoup moins de chances de
surmonter ce dilemme ; il est beaucoup trop incomplet pour cela. Seul un tre
relativement total peut se sentir participer la totalit de lhumanit, et ce
sentiment rassure face la connaissance de la mort, comme la si
magnifiquement exprim William Cullen Bryant dans un pome intitul
Thanatopsis :
Yet not to thine eternal resting-place
Shalt thou retire alone, nor couldst thou wish
Couch more magnificent. Thou shalt lie down
With patriarchs of the infant world with kings,
The powerful of the earth the wise, the good,
fair forms, and hoary seers of ages past,
All in one mighty sepulchre

All that tread


The globe are but a handful to the tribes
That slumber in its bosom.

So shalt thou rest and what if thou withdraw


In silence from the living, and no friend
Take note of thy departure ? All that breathe
Will share thy destiny. The gay mil laugh
276

Prface
When thou art gone, the solemn brood of care
Plod on, and each one as before will chose
His favourite phantom ; yet ail these shall leave
Their mirth and their employments, and shall come
And make their bed with thee. As the long train
Of ages glides away, the sons of men,
The youth in life's fresh spring, and he who goes
In the full strength of years, matron and maid,
The speechless babe, and the grey-headed man
Shall one by one be gathered to thy side,
By those, who in their turn shall follow them.

So live, that when thy summons comes to join


The innumarable caravan, which moves
To that mysterious realm, where each shall take
His chamber in the silent halls of death,
Thou go not, like the quarry-slave at night,
Scourged to his dungeon, but, sustained and soothed
By an unfaltering trust, approach thy grave
Like one who wraps the drapery of his couch
About him, and lies down to pleasant dreams.

Cependant dans ton ternelle demeure


Tu ne te retireras pas seul, et ne pourras dsirer
Couche plus magnifique. Tu ttendras
Avec les patriarches du monde enfant avec les rois,
Puissance de la terre les sages, les bons,
Les beaux modles, et les vnrables prophtes des anciens ges,
Tous dans un vaste spulcre

Tout ce qui foule


Le globe nest que poigne devant le grand nombre
277

Prface
De ceux qui sommeillent en son sein.

Ainsi tu reposeras et si tu te retirais


En silence de la vie, et quaucun ami
Ne prenait acte de ton dpart ? Tout ce qui respire
Partagera ton destin. Les gais riront
Quand tu ten seras all, le solennel cortge des soucis
Continuera sa marche, et chacun comme avant poursuivra
Son fantme favori ; et pourtant tous ceux-l abandonneront
Leur allgresse et leurs emplois, et viendront
Pour faire leur lit avec toi. Tandis que le long cours
Des ges scoulera, les fils des hommes,
Le jeune dans le frais printemps de la vie, et celui qui va
Dans la pleine force des annes, la matrone et la jeune fille,
Le bb sans paroles, et lhomme la tte grise
Un un seront rassembls ton ct,
Par ceux qui, leur tour, les suivront.
Ainsi vis, pour que, lorsque tu seras cit rejoindre
Linnombrable caravane, qui marche
Vers ce mystrieux royaume, o chacun prendra
Sa chambre dans les maisons de la mort,
Tu nailles pas, comme la proie-esclave la nuit,
Amene son cachot coups de fouet, mais soutenu et apais
Par une confiance assure, approche de ta tombe
Comme celui qui senroule dans les draps de sa couche,
Et stend pour faire dagrables rves.

La description que jai faite de la psychodynamique de la schizophrnie fait


ressortir deux conditions ncessaires une approche thrapeutique qui
permettra au patient daffronter linluctabilit de la mort.
La premire est vidente : la connaissance qua le thrapeute de cette
psychodynamique lui permet daider le patient dgager cet aspect de la
278

Prface
ralit des complexits de sa pense dlirante. Cette connaissance laidera
aussi comprendre pourquoi le patient ne peut admettre linluctabilit de la
mort que lorsqu t accomplie une longue perlaboration de la haine, de la
culpabilit et de langoisse.
La seconde condition est plus simple, mais, somme toute, plus importante que
la premire : il est essentiel que le thrapeute soit lui-mme bien conscient (et
pas seulement sur le plan intellectuel) de la finitude de la vie, que son
approche thrapeutique soit entirement conduite la lumire de cette prise
de conscience. Le schizophrne chronique exige souvent du thrapeute une
immense et relle patience ; ce dernier est oblig (on pourrait dire sans
dplaisir, car il y a l, aussi, quelque chose dagrable) de fonctionner comme
si le temps nexistait pas, pour pouvoir faire sortir progressivement le patient
de cet tat o le moi est bris. Bien des thrapeutes se drobent cette phase
du traitement, car elle tend profondment frustrer-et-satisfaire les besoins de
dpendance infantiles, dont ils ne peuvent admettre la prsence en eux 219.
Mais il vient un moment, dans tous les cas o le traitement donne de bons
rsultats, o le thrapeute doit progressivement et de plus en plus fermement
combattre une forte tendance senliser dans lunivers intemporel du
schizophrne, dans son univers domnipotence infantile dans ce monde que,
jusqu un certain point, le thrapeute a d partager par empathie avec le
patient, et qui est dun puissant attrait pour le petit enfant qui subsiste en
chacun de nous. Ainsi, bien que le thrapeute ait dabord d tre patient, non
demandeur, il peut maintenant (et mme il doit) simpatienter sans vergogne
de voir que le schizophrne continue de fonctionner comme sils avaient
lternit devant eux pour mener bien leur tche thrapeutique.

La mort pour les tres humains en gnral


Si jen crois mon exprience, toute psychanalyse ou psychothrapie au long
cours amne patient et mdecin tre confronts ensemble aux problmes
fondamentaux de la vie, mme si le mdecin na pas grande possibilit de
participer de manire directe et verbale. Chacun sort de la cure avec une
comprhension meilleure et enrichie du sens de la vie. Il est certain quen
travaillant avec un patient schizophrne, le thrapeute est oblig, pendant
quil aide celui-ci affronter linluctabilit de la mort (un des aspects de la
ralit qui, je lai indiqu, est lorigine de tant dangoisse pour le patient), de
rechercher le sens que cette ralit de lexistence a galement pour lui-mme.
219 Voir

le chapitre I.
279

Prface
Cest donc notamment partir de mon travail avec les schizophrnes que je
me suis intress au problme de savoir quelle tait la signification de la
finitude de la vie, de linluctabilit de la mort pour les tres humains en
gnral. Mais un second facteur a contribu cet intrt : une succession de
deuils sont, en effet, intervenus dans ma vie durant les quelques annes qui
ont prcd la rdaction de cet article. Depuis le plus rcent de ces deuils, un
temps suffisant sest coul ; jai assez rflchi sur la question et perlabor
mes sentiments pour que je me sente capable dapporter cet expos ce quil
fallait la fois dintrt personnel et de pense mrie.
Cest l un sujet que, dans notre culture occidentale actuelle, nous ne sommes
gnralement pas encourags approfondir, sur lequel on ne nous incite
rflchir ni souvent ni de manire srieuse. Notre culture entretient chez nous
tous, psychiatres ou profanes, une tendance ignorer compltement le
problme. Notre non-reconnaissance de linluctabilit de la mort est favorise
par limportance de moyens dvasion et de divertissement tels que la
tlvision, la radio et le cinma, mais galement de moyens moins visibles.
Dans la mesure o nous sommes constamment proccups par la crainte
raliste que les tensions internationales ne conduisent un moment donn
un holocauste global, et ne balaient ainsi nos vies, nous nous masquons,
paradoxalement, un fait indniable, cest que, quand bien mme nous aurions
une toute petite chance de voir stablir la paix entre les pays, la vie humaine
reste dans tous les cas limite. Dans la mesure aussi, qui nest pas
insignifiante, o le suicide est rpandu (et lnorme mortalit annuelle due aux
accidents de la route suggre que le suicide inconscient est peut-tre
beaucoup plus rpandu que le suicide conscient, identifiable), on peut penser
ce qui est aussi paradoxal quune tranche de la population a refus de
reconnatre pleinement la finitude de la vie travers ceux de ses membres qui
ont subjectivement voulu consciemment ou inconsciemment leur propre
mort. Quant la mdecine moderne, avec ses vastes campagnes pour faire
baisser les statistiques qui rvlent que tel pourcentage de gens meurent du
cancer, dune maladie de cur, etc., elle permet (quel que soit lintrt, par
ailleurs, de ces campagnes) que nous nous dissimulions ceci : si dveloppe
que soit la science mdicale, il nempche que sur dix personnes, il y en aura
toujours dix qui mourront, quelle que soit la cause de leur mort.
En outre, dans la mesure o une culture est imprgne et cest le cas de la
ntre dune pense qui se rfre toujours lide de blme, nous avons
tendance nous protger des conditions de notre existence auxquelles nous ne
280

Prface
pouvons chapper, lune de ces conditions tant linluctabilit de la mort. Je
disais plus haut que lesprit dans lequel se faisaient les prsentations de cas
Chestnut Lodge avait chang et je remarquais que, dans cette culture en
miniature, lide de blme qui avait prvalu autrefois avait permis lquipe
de ne pas voir pleinement la tragdie inhrente la vie des patients. Et cest
ainsi que cela se passe une plus large chelle, dans la vie quotidienne dun
individu : lorsque quelquun que nous connaissons meurt, nous avons tendance
blmer dautres personnes ou nous-mme, au lieu de considrer la mort
comme quelque chose qui fait partie naturelle de notre existence. Cela ne veut
pas dire, bien entendu, que les hommes doivent accepter passivement les
ravages de la maladie ou la souffrance humaine sous toutes ses formes ; mais,
si nous voulons savoir ce que cest que vivre en paix, il nous faut accepter
notre condition mortelle.
Nous en resterons l pour linstant sur ce point, mais auparavant je voudrais
suggrer lide que peut-tre laccent mis par notre culture sur lutilisation de
la communication verbale sert nous protger de la ralit de la mort.
Benjamin Lee Whorf, en particulier, a propos ce que lon appelle lhypothse
Sapir-Whorf que lon peut, en gros, rsumer ainsi : notre pense (et notre
perception du monde environnant) est limite par la nature du langage
quutilise notre culture contrairement ce qui avait t gnralement admis
jusque-l, savoir que le langage a une fonction beaucoup moins importante,
purement instrumentale, dans notre vie. Edward Sapir, sous la direction
duquel Whorf a travaill, a formul ainsi cette hypothse :
Les hommes ne vivent pas seulement dans le monde objectif, pas
seulement non plus dans le monde de lactivit sociale tel quon
lentend

ordinairement ;

ils

dpendent

beaucoup

du

langage

particulier qui est devenu le moyen dexpression de leur socit.


Cest une illusion absolue dimaginer quon sadapte la ralit
sans, essentiellement, se servir du langage et que le langage est
simplement un moyen occasionnel de rsoudre des problmes
spcifiques de communication ou de rflexion. Cela revient dire
que le monde rel est, dans une large mesure, construit sur les
habitudes de langage du groupe Si nous voyons, entendons et
exerons nos autres facults comme nous le faisons, cest en grande
partie parce que les habitudes de langage de notre socit
prdisposent certains choix dinterprtation (Whorf, 1956, p. 134).
281

Prface
Langer220 note que Bertrand Russell avait, dans un ouvrage philosophique
datant de 1900, attir lattention sur le principe essentiel dgag par
lhypothse Sapir-Whorf.
Si donc on admet la proposition selon laquelle notre langage particulier
conditionne au premier chef non seulement consciemment mais aussi
inconsciemment nos processus de pense et notre vision de la ralit , on
en conclut alors ceci : laccent mis, dans notre culture, sur la communication
verbale a pour rsultat, tant donn le fractionnement et labstraction
quimplique

le

langage

discursif,

que

nous

avons,

consciemment

et

inconsciemment, une exprience fractionne et rendue abstraite de notre


existence. Un tel mode exprientiel de notre vie tend nous masquer le
rythme continu de notre existence relle, la continuit essentielle qui existe
entre la naissance, la croissance, le dclin et la mort. Je crois que si nous les
regardions bien en face, nous ne vivrions pas ces choses sous la forme
fractionne par laquelle le moyen limit du langage verbal est contraint de les
prsenter. Une vision langage verbal de la vie tend nous viter de sentir
que lexistence implique un rapport concret et continu avec la mort.
Des facteurs culturels comme ceux que jai indiqus peuvent justifier en partie
la relative pauvret de la littrature psychanalytique et psychiatrique en cette
matire. Mais il est tout de mme assez troublant de constater quon a accord
dans les crits de notre profession si peu dattention un problme dont
limportance dans la vie humaine est atteste par la place de premier plan quil
a longtemps occupe dans les religions, les mythes, dans la littrature et la
philosophie.
Dans notre propre culture, la religion est lune des trs rares institutions qui
nous placent constamment en face de ce fait fondamental de notre existence,
la mort quitte nous proposer en mme temps un palliatif, sous forme dune
conception dune vie aprs la mort, pour attnuer la cruaut de cette ralit.
Depuis des temps immmoriaux, les religions se sont manifestement efforces,
dune manire ou dune autre, de composer avec la mort. Dans Philosophy in a
New Key, Suzanne K. Langer221 crit : La vie, donner la vie, la mort et les
morts sont les grands thmes de la religion primitive (p. 122).
Et propos des mythes :
Le mythe, du moins quand il est parvenu son plus haut degr de
perfection, est une reconnaissance des conflits naturels, du dsir
220 1942.
221 1942.

282

Prface
humain contrecarr par des puissances inhumaines, par loppression
hostile ou par des dlires contraires ; cest lhistoire de la naissance,
de la passion et de lcrasement par la mort qui est le lot commun
de lhumanit (ibid., p. 143).
le hros [dans le mythe] est lHomme triomphant des forces
suprieures qui le menacent. Cest toute une tribu, et non pas un
seul inventeur, qui est inconsciemment identifie lui. Le cadre
dans lequel se droule son drame est cosmique ; lorage et la nuit
sont ses ennemis, le dluge et la mort ses preuves. Telles sont les
ralits qui inspirent son rve de dlivrance. Sa tche est de
contrler la nature la terre et le ciel, la vgtation, les rivires, les
saisons et de vaincre la mort (ibid., p. 150).
Dans la plupart des grandes uvres littraires galement, nous ne sommes
jamais trs loin du thme de linluctabilit de la mort. Lun des symptmes de
relative mdiocrit dune grande partie de la littrature actuelle est peut-tre
le fait quelle aborde rarement cet aspect de lexistence humaine. Ce ne sont
certes pas les descriptions de morts dues la violence humaine qui manquent ;
mais rares sont les romans modernes montrant lexistence humaine comme
quelque chose qui, par nature, doit invitablement prendre fin avec la mort.
Nos meilleurs

romans, me semble-t-il, sont ceux qui

impliquent une

reconnaissance de ce thme. Citons pour exemple From here to Eternity222 de


James Jones, et By love Possessed223 de James Gould Cozzens, livres dans
lesquels ce thme est constamment prsent larrire-plan du rcit.
Bien sr, la philosophie, elle aussi, et depuis ses dbuts, sest toujours efforce
de traiter avec la mort. La finitude de la vie constitue lune des grandes
proccupations

dun

systme

philosophique

relativement

rcent,

fort

intressant pour les sciences comportementales : je veux parler de la


philosophie ou ontologie existentialiste.
propos de lexistentialisme de Heidegger, Eissler crit :
Chez Heidegger, llment fondamental de son analyse ontologique
de lexistence (1927) est la prsence de la mort chaque instant de
la vie avant la mort effective lanalyse existentielle montre que
lexistence, cest lexistence (ou ltre) vers la mort (Sein zum Tode)
dans le systme ontologique de Heidegger, mourir ne signifie pas
que lexistence est parvenue son terme ; la mort est plutt un
222 1953.
223 1957.

283

Prface
mode

dtre

dans

lequel

sengage

lexistence

ds

son

commencement (Eissler, 1955, pp. 4-6).


Dans un rcent article sur lanalyse existentielle, Eugen Kahn 224 cite ces mots
de O. F. Bollnow : Exister, cest tre confront la mort.
De mme Edith Weigert225 crit, dans la mme ligne de pense que Ludwig
Binswanger : tre au monde, cest exister vers la mort.
Enfin, le thologien Paul Tillich, dont le livre existentialiste The Courage To Be
est lun des relativement rares ouvrages du genre tre disponibles en
anglais, fonde sa thorie de la psychologie de lhomme sur langoisse de mort :
La premire remarque faire sur la nature de langoisse est celleci : langoisse, cest ltat dans lequel un tre est conscient de son
possible non-tre. On pourrait dire, en somme, que langoisse est la
conscience existentielle du non-tre. Existentiel ici signifie que
ce nest pas la connaissance abstraite du non-tre qui produit
langoisse mais la conscience que le non-tre est inclus dans ltre.
Ce nest pas lide que tout est phmre, pas mme lexprience
que nous avons de la mort des autres, qui produit langoisse, mais
limpression produite par ces vnements sur la conscience,
toujours prsente au fond de nous, quil nous faut tous mourir.
Langoisse, cest la finitude ressentie comme notre propre finitude.
Cest langoisse naturelle de lhomme en tant quhomme et, dune
certaine manire, de tous les tres vivants. Cest langoisse du nontre, la conscience de sa propre finitude en tant que finitude (Tillich,
1952, pp. 35-36).
Insister, comme le font les crits existentialistes cits ci-dessus, sur la
signification psychologique de la mortalit de lhomme est certes une bonne
chose ; malheureusement, ces crits ne nous font pas sentir leffet que produit,
sur chacun de nous individuellement, le fait que lon est, comme tous ses
frres humains, mortel ; sur ce plan, Tillich se diffrencie des autres auteurs
en mettant laccent, comme je lai indiqu, sur langoisse qui sattache lide
de sa propre mort individuelle. Binswanger, lui, est videmment plus
reprsentatif de tels crivains puisquil parle de lhumanit dans son ensemble,
ce qui, ncessairement, attnue beaucoup lacuit du sentiment individuel :
Quand nous parlons dexistence humaine, nous ne pensons jamais : la
224 1957.
225 1949.

284

Prface
mienne, la tienne ou la sienne, mais lexistence humaine en gnral, ou
lexistence humaine de lhomme (Kahn, 1957, p. 217).
Cette extension donne par lexistentialisme son objet na pas chapp
Weigert226

qui

note :

Lexistentialisme

ne

sintresse

pas

la

psychopathologie individuelle ; il dcrit certaines tendances dialectiques


fondamentales et irrductibles comme lOn et le Soi, le Souci et lAmour, qui
dterminent lexistence dans notre civilisation. Le psychothrapeute considre
les arbres ; lexistentialisme, lensemble de la fort
Venons-en maintenant aux contributions de la littrature psychanalytique en ce
domaine, et tout dabord celles de Freud. Dans ses Considrations
actuelles sur la guerre et sur la mort227 , crit dans un esprit de profond
dsillusionnement caus par la Premire Guerre mondiale, Freud distingue en
chacun de nous trois diffrentes attitudes fondamentales devant la mort. Nous
ne pouvons, dit-il, imaginer notre propre mort ; nous dsirons la mort de nos
ennemis ; et la mort de nos proches suscite en nous des ractions
ambivalentes :
Le fait est quil nous est absolument impossible de nous reprsenter
notre propre mort, et toutes les fois que nous lessayons, nous nous
apercevons que nous y assistons en spectateurs. Cest pourquoi
lcole psychanalytique a pu dclarer quau fond personne ne croit
sa propre mort ou, ce qui revient au mme, dans son inconscient
chacun est persuad de sa propre immortalit (Freud, 1915 b).
Dautre part, nous trouvons toute naturelle la mort dtrangers et
dennemis que nous infligeons aussi volontiers et avec aussi peu de
scrupules que le fait lhomme primitif (ibid.).
Puis, aprs avoir montr notre ambivalence inconsciente vis--vis de la mort de
nos proches, Freud crit :
Rsumons-nous : impntrabilit la reprsentation de notre propre
mort, souhait de mort ladresse de ltranger et de lennemi,
ambivalence lgard de la personne aime : tels sont les traits
communs lhomme primitif et notre inconscient228

226 1949.
227 1915.
228 1915.

285

Prface
Dans Au-del du principe de plaisir 229, Freud a avanc son concept de pulsion
de mort, concept qui est devenu une composante majeure de sa thorie
gnrale dfinitive de la psychologie humaine. Mais ce concept (quon a
gnralement abandonn aujourdhui) a, du moins mon sens, longtemps
contribu les successeurs de Freud layant repris leur compte masquer
le sens profond de linluctabilit de la mort. En particulier, je crois quil nous
masque le plein effet de cet vnement sur nous : tout ce que ce fait comporte
potentiellement de dchirement, de terreur, de rage et de tristesse se trouve
dilu dans une vue conceptuelle qui affirme que chacun de nous, dans une
large mesure, dsire inconsciemment cet vnement invitable. Je crois que le
dsir de la mort fait partie, en effet, des nombreuses attitudes que nous avons
son gard ; mais, mon avis, le concept freudien dune pulsion de mort dont
la puissance est presque ingale ce concept qui sest vu ensuite corrobor
ou rfut par dautres psychanalystes nous a empchs de pntrer dans les
abmes de lmotion poignante (trop complexe pour tre rduite une simple
question de conflit entre deux pulsions) qui nous saisit lorsque nous prenons
conscience de linluctabilit de la mort.
Dans The Psychiatrist and the Dying Patient, Eissler230 souscrit la thorie
freudienne de la pulsion de mort ; il va mme jusqu suggrer que la mort est
peut-tre, par essence, toujours psychologique que la mort, sous quelque
forme quelle se prsente, quelle soit ou ne soit pas un suicide manifeste,
signifie peut-tre que le moi a, en quelque sorte, dcid (et ici, je paraphrase
Eissler) de mourir. Bien que cette ide ne soit pour Eissler quune suggestion,
il y insiste dune manire qui semble indiquer que cette possibilit
limpressionne ; le passage suivant introduit un assez long dveloppement
sur cette hypothse : Il y a encore une vague possibilit : lhomme ne
mourrait que lorsque les forces de vie ont puis leur potentiel ou lorsquune
complication interne force le moi faire pencher la balance du ct des forces
toujours prtes de destruction interne (Eissler, 1955, p. 106).
Ce point de vue se reflte dans une bonne partie du livre dEissler et dans le
sujet principal qui y est trait, la psychothrapie du patient qui va mourir. La
principale technique qui, selon lauteur, aide le patient supporter le dernier
voyage est celle qui consiste faire sentir celui-ci que le psychiatre
sidentifie lui dans cet affrontement avec la mort. Mais on a limpression que
cest bien en effet une technique quil recommande, quelque chose qui, ici, est
229 1920.
230 1955.

286

Prface
utile au patient ; que le psychiatre ne sidentifie pas vraiment au patient, et
surtout quEissler ne voit pas que, dans cette situation, le psychiatre plonge
dans les significations plus profondes de sa propre mort :
Le moi du thrapeute doit rester en partie libre didentification. Il
faut mme activer la croyance en limmortalit. Si le thrapeute luimme craint fortement la mort, ou bien il se refusera une
identification mme partielle, ou bien il sera angoiss, voire
dprim

la

principale

fonction

de

lidentification

est

de

permettre au patient dtablir une relation thrapeutique tant soit


peu utilisable (ibid., p. 250).
Si lauteur tait la place du patient qui va mourir et qui est en
psychothrapie, le plus grand service que pourrait lui rendre un thrapeute ne
serait pas seulement de laider affronter sa mort proche, mais de lui donner
voir que la relation est utile aussi au thrapeute en ce sens quelle laide
sadapter la mort qui viendra inluctablement pour lui comme elle vient,
maintenant et un peu plus tt, pour le patient.
Eissler exprime cette pense qui le trouble :
il est certain que, dans le cas n 2, cela aurait aid si javais pu
dire la patiente que moi aussi je souffrais dune maladie qui me
rapprochait lentement de la mort. ce moment-l, une communaut
desprit se serait tablie qui aurait permis une identification de la
part de la patiente (ibid., p. 246).
Mon avis est que nous souffrons tous bel et bien de quelque chose qui nous
rapproche de la mort : je parle du vieillissement ; et si le psychiatre na pas
besoin de se protger de cette ralit dans les plus profondes couches de son
tre, il se sentira dans une communion dautant plus troite et vraie avec le
patient qui va mourir. Je ne mtendrai pas plus longtemps sur cet aspect
particulier trait par Eissler ; mais avant de terminer l-dessus, je voudrais
faire remarquer que ce nest pas un aspect si loign de la pratique
psychothrapeutique et psychanalytique quotidienne. Le livre dEissler peut
nous aider claircir nos ides sur des problmes philosophiques qui non
seulement jouent un rle dans les cas, relativement rares, o le psychiatre
traite des patients proches de la mort, mais qui sous-tendent tout notre travail
avec les patients : un des critres de maturit que nous nous efforons de faire
atteindre tous nos patients nest-il pas, en effet, la capacit daffronter la
connaissance de la mortalit de lhomme, la capacit de vivre avec cette
287

Prface
connaissance ? Eissler consacre une partie de son livre aux aspects plus
gnraux de ce sujet la signification psychologique, pour lhomme, du fait
quil

doit

finalement

mourir

et

il

passe

en

revue

la

littrature

psychanalytique, relativement pauvre, sur ce sujet.


En plus de la thorie contestable de Freud sur la pulsion de mort, une autre
caractristique de lhistoire du dveloppement de la psychanalyse a contribu
minimiser limportance de la mort : cest le fait que la psychanalyse se
proccupe des toutes premires annes de la vie du patient. Je citerai ce
propos cette remarque de Hartmann, Kris et Loewenstein 231 qui notent, aprs
avoir dcrit le dveloppement du surmoi chez lenfant : Le dveloppement de
la personnalit ne sarrte pas ce stade, et nous avons limpression que ses
possibilits de transformation au cours de la priode de latence et de
ladolescence ont t pendant quelque temps sous-estimes par la littrature
psychanalytique
Il est videmment essentiel dtudier tout particulirement les premiers temps
de la vie, si importants pour le dveloppement de la personnalit ; mais cest
une priode o lindividu, normalement, se proccupe bien peu de sa propre
condition dindividu vou naturellement la mort, et de celle des autres. Cet
aspect de la ralit tend rester en dehors de son horizon jusqu ce quil ait
dj parcouru une bonne partie de sa vie prs de la moiti. Mme
ladolescence, qui est la limite extrme du terrain couvert par la thorie
psychanalytique, ne sait pas grand-chose des sentiments que lon prouve plus
tard, lorsque la mort est devenue une ralit bien visible et quon saperoit
quon est dj mi-chemin ou plus de cette ralit 232. Assez rcemment, des
auteurs

comme

Therese

Benedek 233

ont

tudi

certaines

phases

psychologiques de la vie aprs ladolescence, une fois que lindividu a atteint


sa maturit ; je souhaite avec le prsent article apporter ma contribution
de telles tudes. Soit dit en passant, ce nest peut-tre pas un hasard si lon a
231 1946.
232 Mais

il se peut que ladolescence comporte une caractristique dont la

psychanalyse ne tient pour ainsi dire pas compte : il y a en elle lbauche


dune tentative daffronter linluctabilit de la mort. La prsence de
cette caractristique chez ladolescent normal est suggre par le fait
que tant de schizophrnes adultes, lesquels comme je lai montr dans
la premire partie de cet article ont tellement de difficults avec le
problme de la finitude de la vie, sont devenus schizophrnes lorsquils
taient adolescents. Ce commentaire dErikson le suggre galement :
288

Prface
tenu les gens de cet ge, les vieux, pour lesquels la ralit de la mort se
dessine le plus clairement, pour relativement impropres la psychanalyse ou
la psychothrapie intensive. mesure quils apprhenderont mieux la
signification de la mort, les analystes et les psychothrapeutes acquerront
peut-tre le courage et la comprhension personnels quil faut pour travailler
plus en profondeur avec les personnes ges et peut-tre sapercevront-ils que
celles-ci sont de meilleurs candidats la psychothrapie, ou mme
lanalyse, quils ne lavaient suppos jusquici. Nous serons encourags
entreprendre ce genre de travail dans la mesure o nous comprendrons, par
exemple, quun moment, si bref soit-il, de relation intra et interpersonnelle
profondment ressentie est subjectivement hors du temps, ternel, et quil
suffit rattraper les dizaines dannes o lon na pas vcu en individu
total.
Avec la thorie psychanalytique, nous avons trop souvent tendance nous
contenter de penser que les proccupations de mort dun patient ne connotent
quune raction pathologique phobie de la mort, souhaits de mort chargs de
culpabilit, que sais-je encore. La littrature psychanalytique parle rarement
de la mort en tant quaspect essentiel de la ralit, aspect dont le patient doit
admettre la ralit (un aspect aussi quaucune psychanalyse, si approfondie
soit-elle, ne pourra jamais effacer, mais seulement un peu mieux cerner).
Parlant, par exemple, dune phobie de la mort, nous oublions trop souvent que,
lorsquon aura fait ressortir les significations symboliques de la mort pour
le patient, lorsquon aura rsolu langoisse nvrotique concernant des affects
jusqualors inconscients (le sexe, lagressivit, la passivit, etc.) qui se sont
prsents sous forme de mort anticipe, il restera tout de mme la ralit de la
mort et langoisse qui, ralistement, sy rattache.
Bien qu mon sens Erich Fromm234 ne rende pas suffisamment justice
certains conflits interpersonnels de lhomme comme ceux quengendre la
Dans les cas extrmes dadolescence retarde et prolonge, une forme
extrme de trouble de lexprience du temps apparat qui, sous sa forme
bnigne, relve de la psychopathologie de ladolescence normale. Ce
trouble se traduit par un sentiment de grande urgence et en mme temps
par une perte de considration du temps comme dimension de la vie. Le
jeune peut simultanment se sentir trs jeune, comme un bb, et vieux
au-del de toute possibilit de rajeunissement (Erikson, 1956).
233 1952

a, 1959, 1960.

234 1955.

289

Prface
situation dipienne , il accorde la signification de la mortalit de lhomme
toute limportance qui lui est due ; il en fait mme lune des pierres angulaires
de son systme thorique (appel par lui psychanalyse humaniste), et ses vues
font donc un heureux contrepoids linsistance de la psychanalyse sur les
facteurs pulsionnels :
la principale thse de la psychanalyse humaniste est celle-ci : les
passions fondamentales de lhomme nont pas leur source dans ses
besoins

instinctifs,

mais

dans

les

conditions

spcifiques

de

lexistence humaine, dans le besoin de trouver un nouveau rapport


lhomme et la nature maintenant quil a perdu le rapport primitif
du stade prhumain (Fromm, 1955, p. VIII).
La conscience de soi, la raison et limagination rompent l'
harmonie qui caractrise lexistence animale. Leur apparition a
transform lhomme en une anomalie, en une monstruosit de
lunivers. Il fait partie de la nature, soumis ses lois physiques et
incapable de les changer, et pourtant il transcende le reste de la
nature. Il est part, tout en en faisant partie ; il est sans patrie et
pourtant enchan la patrie quil partage avec toutes les cratures.
Projet dans ce monde en un lieu et un temps fortuits, il en est
expuls tout aussi fortuitement. tant conscient de lui-mme, il se
rend compte de son impuissance et des limites de son existence. Il
se reprsente sa propre fin : la mort. Il est toujours pris dans la
dichotomie de son existence : il ne peut se dbarrasser de son
esprit, mme sil le voulait ; il ne peut se dbarrasser de son corps
tant quil vit et son corps lui fait dsirer vivre (ibid., pp. 23-24).
Le point de vue de Langer235 se rapproche, par le contenu et par lloquence,
de celui de Fromm :
Pour son bonheur ou pour son malheur, lhomme a ce pouvoir
dimagination qui fait peser sur lui un poids que les cratures
purement actives, ralistes, nont pas supporter : celui de pouvoir
comprendre. Il vit non seulement en un lieu, mais aussi dans
lEspace ; non seulement en un temps, mais aussi dans lHistoire. Il
doit aussi concevoir un monde et une loi rgissant le monde, un
modle de vie et un moyen de faire face la mort. Toutes ces
choses, il les sait, et il lui faut sadapter leur ralit (Langer, 1942,
p. 283).
235 1942.

290

Prface
Fromm voque avec une mouvante simplicit des aspects de notre vie dont la
littrature psychanalytique classique ne parle jamais ou quasiment jamais :
la mort nous confronte ce fait invitable quou bien nous mourrons avant
ceux que nous aimons, ou bien ce sont eux qui mourront avant nous
(Fromm, 1955, p. 201).
Par contre, en ce qui concerne le chagrin, la littrature psychanalytique se
limite gnralement au chagrin prouv aprs la perte dun tre cher ; mais
entend-on souvent parler du chagrin que lon ressent la perspective de sa
propre mort ou de celle dun tre cher ? Dans ces deux derniers cas, nous nous
mettons trop vite rechercher des sentiments suicidaires inconscients ou des
souhaits de mort inconscients.
Outre le fait que la littrature psychanalytique a longtemps pris parti, pour ou
contre,

une

hypothtique

pulsion

de

mort,

quelle

sintresse

plus

spcifiquement aux premires annes de la vie, enfin quelle se proccupe des


aspects symboliques, comme distincts des aspects rels de la mort , elle
comprend encore un autre aspect qui la plus ou moins empche daccorder
suffisamment dattention au thme de la mort. Je parle ici dune limite que la
littrature psychanalytique partage, de par sa nature mme, avec nimporte
quelle autre littrature : elle est contrainte, en effet, de sappuyer sur la
communication verbale pour traiter dun sujet dont lextraordinaire complexit
se prte sans doute mieux diverses formes de communication non verbale
qu la communication qui utilise linstrument (fort abstrait et fractionnant la
ralit) des mots.
Le fait que tous les hommes doivent mourir est un fait simple, mais les
ramifications

affectives

qui

en

dcoulent

pour

chacun

de

nous

sont

probablement parmi les plus complexes, sinon les plus complexes, que nous
puissions connatre. Il est fort possible que plus un tre est mature, plus
complexes sont ses ractions cette ralit simple et universelle de lexistence
humaine ; et le tissu des ractions dun tre formera srement un modle
individuel unique, diffrent de celui des autres tres. Une telle complexit est
certainement trop grande pour tre saisie par le moi trs immature dun
enfant, ou par le moi dtrior dun grand malade psychiatrique adulte. Je me
souviens ici dune belle phrase de lIrlandais Frank OConnor, phrase qui se
situe vers la fin dune nouvelle o lauteur dcrit une situation conflictuelle
quil a lui-mme vcue dans son enfance : Pour la premire fois, je me

291

Prface
rendis compte quil y aurait dans la vie qui stendait devant moi des
complexits dmotion que je ne pouvais pas mme imaginer 236.
Jai vu bien souvent chez une schizophrne profonde inhabituellement bavarde
le phnomne suivant. Tandis que je mapprte partir la fin de la sance,
son dbit se fait plus rapide et, en moins dune minute, elle raconte au moins
une douzaine dincidents passs dans lesquels interviennent autant de
personnes diffrentes, chaque incident tant marqu par un affect dominant
particulier : dans un ou plusieurs de ces incidents, cest la colre qui domine,
dans dautres le chagrin, dans dautres encore le mpris, etc. Ce nest quaprs
avoir observ ce phnomne de multiples fois que je compris que ctait l
pour la patiente une manire indirecte dexprimer la complexit des
sentiments (probablement inconscients pour la plupart) quelle prouve face
la situation spcifique de lanalyste sapprtant partir. Je crois que son moi
est, pour le moment, trop affaibli pour quelle puisse supporter en toute
conscience la complexit des sentiments rage, chagrin, mpris, etc.
provoqus par cette situation spcifique de stress. Le complexe-sentiment est
alors ressenti dans ses lments spars et, en plus, tendu des personnescibles qui ont jou un rle dans des situations passes. Ce qui fait quau lieu
de pouvoir vivre cette situation comme Jprouve de la rage, du chagrin et du
mpris (etc., etc.), maintenant contre vous qui tes en train de partir , elle
ressent apparemment les choses ainsi : Jtais en colre contre A dans cette
situation il y a quatre ans, et javais du chagrin dans cette situation cause de
B il y a deux ans, et jtais pleine de mpris pour C dans cette situation il y a
six ans, et
Une chose ma frapp, cest que ce phnomne est trs voisin de celui que lon
voit dcrit dans la littrature chez les gens qui sont confronts une mort
imminente

et

apparemment

invitable :

ils

repassent

en

esprit,

trs

rapidement, tous les vnements de leur vie du plus loin quils sen
souviennent. propos de larticle dOscar Pfister237 sur ce sujet, Eissler238
note : Chose surprenante, de nombreux informateurs disent quils ont eu
limpression que toute leur vie passait comme sur une scne devant lil
intrieur Eissler pense que cela reprsente peut-tre la lutte pour crer un
nouveau moi qui permette daffronter le dfi suprme dune mort qui parat
certaine et imminente. On peut envisager ce phnomne dune autre manire
236 1954.
237 1930.
238 1955.

292

Prface
qui dailleurs nexclut pas lhypothse dEissler : ce moment suprme de stress
de la personnalit fait natre des motions trop vives et trop diverses pour tre
vcues simultanment, en tant que relies la situation actuelle. Cest l
prcisment que nous rejoignons la manire dont ma patiente schizophrne
ressent leffet de la sparation davec son analyste en fin de sance.
Peut-tre des motions aussi complexes sont-elles mieux exprimes par des
moyens non verbaux que par les mots, auxquels la littrature psychanalytique
doit naturellement se limiter ; une symphonie, par exemple, peut nous aider
sentir les significations complexes de la perspective de notre propre mort, bien
mieux que les mots ne pourront jamais le faire. Selon S. K. Langer 239, diverses
formes dexpression artistique musique, posie et autres formes dart
peuvent exprimer des motions que nos mots, si valoriss, ne peuvent
communiquer :
De mme que les mots peuvent dcrire des vnements dont nous
navons pas t tmoins, des lieux et des choses que nous navons
pas vus, de mme la musique peut dcrire des motions et des tats
dme que nous navons pas ressentis, des passions que nous ne
connaissions pas auparavant.
Un compositeur non seulement indique, mais formule des
complexes de sentiments que le langage ne peut pas mme nommer,
sans parler de les dvelopper (Langer, 1942, p. 180).
lart certainement la musique, et probablement tout art est
formellement et essentiellement intraduisible (ibid., p. 190).
Parce que les formes du sentiment humain sont beaucoup plus
adaptes aux formes musicales quaux formes du langage, la
musique peut rvler la nature des sentiments avec une prcision et
une vrit que le langage ne peut atteindre
Liszt dconseillait spcifiquement la pratique qui consiste
expliquer le contenu motif dun pome symphonique, parce quen
ce cas les mots ont tendance dtruire la magie, dsacraliser les
sentiments et briser les plus dlicates constructions de lme, qui
avaient pris cette forme simplement parce quelles ne pouvaient
sexprimer dans des mots, des images et des ides (ibid., p. 191).
Je crois que l' motion esthtique et le contenu motionnel
dune uvre dart sont deux choses trs diffrentes ; l' motion
239 1955.

293

Prface
esthtique nat dun triomphe intellectuel, elle vient de ce que lon
a surmont les barrires de la pense prisonnire des mots, de ce
que lon est parvenu pntrer dans le monde des ralits
proprement indicibles ; mais le contenu motif de luvre, lui,
peut tre

quelque

chose

de

beaucoup

plus

profond

quune

exprience intellectuelle, plus essentiel, prrationnel et vital ;


quelque chose qui voque les rythmes vitaux que nous partageons
avec toutes les cratures qui croissent, ont faim, bougent et ont
peur : ce sont les ultimes ralits elles-mmes, les faits essentiels de
notre brve, sensible et consciente existence (ibid., p. 211).
propos de la posie, Langer remarque :
quoique le matriau potique soit verbal, sa valeur nest pas dans
ce que les mots disent textuellement, mais dans la manire dont ils
le disent, et cela inclut la sonorit, le rythme, laura des associations
de mots, les squences dides, courtes ou longues, la richesse ou la
pauvret des images fugitives qui les contiennent, la rupture
soudaine du fantasme par le pur fait, ou du pur fait par un fantasme
soudain, lincertitude du sens littral par une ambigut soutenue,
rsolue elle-mme par un mot cl longtemps attendu, et lartifice du
rythme, qui unifie et embrasse tout (ibid., p. 212).
On voit ici que si la posie sexprime avec des mots, elle symbolise cependant
de manire plus adquate que ne le fait la prose certains aspects des
sentiments complexes que nous prouvons face la perspective invitable de
la mort. Pour ma part en tout cas, je ne connais pas duvre en prose qui
exprime aussi parfaitement la peur de la mort que ce pome de Keats, intitul
The Terror of Death :
When I have fears that I may cease to be
Before my pen has glean'd my teeming brain,
Before high piled books, in charactry,
IJold like rich garners the full-ripen'd grain ;
When I behold, upon the night's starrd face,
Huge cloudy symbols of a high romance,
And think that I may never live to trace
Their shadows, with the magic hand of chance ;
And when I feel, fair creature of an hour !
294

Prface
That I shall never look upon thee more,
Never have relish in the faery power
Of unreflecting love then on the shore
Of the wide world I stand alone, and think
Till Love and Fame to nothingness do sink M.

Quand la peur me prend de mourir


Avant que ma plume nait tout pris mon cerveau foisonnant
Devant ces grands folios empils,
Granges rebondies bourres de bl mr,
Quand je vois sur la face des toiles et de la nuit
Ces normes nuages, symboles damour,
Penser que je ne vivrai pas assez longtemps pour
Tracer leurs contours dune main magique ;
Et quand je sens, douce crature dune heure !
Que je ne te contemplerai plus,
Priv de la force surnaturelle
De lamour fou sur la grve
Du monde immense je me retrouve seul et pensif,
LAmour et la Gloire sabmant au fond du nant.

Lisons aussi le courageux Prospice de Robert Browning :


Fear death ? to feel the fog in my throat,
The mist in my face,
When the snows begin, and the blasts denote
I am nearing the place,
The power of the night, the press of the storm
The post of the foe ;
Where he stands, the Arch Fear in a visible form,
Yet the strong man must go :

I would hate that death bandaged my eyes, and forebore,


295

Prface
And bade me creep past.
No ! let me taste the whole of it
Avoir peur de la mort ? Voici son brouillard sur ma gorge,
Sa brume sur mon visage,
Les neiges sont l, les bruits de la bataille
Montrent que jatteins
Les puissances des tnbres, le pouvoir de lorage,
Le poste ennemi ;
L se dresse la Peur Suprme en sa forme visible,
Et pourtant, lhomme rsolu doit poursuivre :

Je harais que la mort me bande les yeux, se montre patiente


Et maccepte genoux.
Non ! jen veux toute la saveur
Ou bien encore cette prire empreinte de rvolte de Dylan Thomas son vieux
pre que lge a amolli (dans Do Not Go Gentle Into that Good Night) :
Do not go gentle into that good night,
Old age should burn and rave at close ofday ;
Rage, rage against the dying of the light.
Ne faiblis pas dentrer dans cette suave nuit,
La vieillesse doit senrager et brler de flammes vers la fin ;
Hurlons, hurlons devant cette lumire qui meurt.
Et voici enfin lattente impatiente de la mort, symbole de paix, telle que
lexprime le Requiem de Robert Louis Stevenson :
Under the wide and starry sky
Dig the grave and let me lie.
Glad did I live and gladly die,
And laid me down with a will.
This be the verse you grave for me :
Here he lies where he longed to be,
Home is the sailor, home from sea,
And the hunter home from the hill.
296

Prface

Sous la vaste vote toile


Creuse la tombe qui me reoit.
Heureux de ma vie et heureux de ma mort
Mets-moi en tombe, avec ce seul souhait,
Ces vers que tu y feras graver :
Ci-gt celui qui aspirait ce lieu.
Le marin est rentr, lhomme venu des mers.
Et le chasseur aussi de retour des collines.

Discussion
Ce que jai dit ici de lintgration intrapersonnelle et interpersonnelle en tant
quelle nous rend capables de faire face la perspective de la mort notre
propre mort et celle des tres chers , il me semble que certains
existentialistes lont dit aussi dans leur propre langage. Weigert 240, reprenant
les termes de Binswanger et de Jaspers, note propos de lamour :
L, il ny a plus le je menac par la perte du soi dans la lutte
pour lexistence, ni le tu menac disolement : je et tu se fondent
dans le nous, dans l' tre ensemble . Ce nous est vcu comme la
plus triomphante scurit et certitude qui soit
La certitude existentielle de lamour triomphe mme de la mort. Non quelle
diminue en rien lintensit du chagrin. Mais il ny a pas lamertume qui suit la
fin ultime dune relation ambivalente La nature de lamour est au-dessus de
toutes les sparations, puisque lipsit de toi est imprime si profondment en
moi (comme la mienne lest dans la tienne) que la scurit du nous subsiste.
Seul un individu peut mourir, le nous demeure intact. Ce nous-vidence
affronte la vie avec cette profonde srnit qui rside au fond de
linextinguible chagrin [Jaspers].
Et daprs Tillich, le sentiment dtre partie intgrante non seulement de
lhumanit mais de lunivers tout entier permet lhomme de vaincre
langoisse de la mort241 :

240 1949.
241 Question

que

jai

dveloppe

dans

mon

livre

The

Nonhuman

Environment.
297

Prface
Langoisse du destin est vaincue lorsque lindividu saffirme
comme une reprsentation microcosmique infiniment importante de
lunivers (Tillich, 1952, p. 120).
Mme la solitude nest pas une solitude absolue parce que le
contenu de lunivers est en lui (ibid., p. 121).
Selon Fromm242, notre culture comporte de nombreux traits qui entravent le
dveloppement dun tel sentiment de totalit chez lindividu, et lon peut
comparer ma description de lincapacit du schizophrne (incapacit due en
partie une non-intgration aux niveaux intrapsychique et interpersonnel)
affronter linluctabilit de la mort, avec les remarques suivantes de Fromm :
lhomme moderne fait preuve dun tonnant manque de ralisme
face tout ce qui importe. Face la signification de la vie et de la
mort, au bonheur et la souffrance, au sentiment et la rflexion
srieuse. Il a recouvert dun voile toute la ralit de lexistence
humaine et la remplace par limage artificielle, enjolive, dune
pseudo-ralit ; un peu comme les sauvages qui perdirent leur terre
et leur libert pour des colliers de verre
Un autre facteur propre notre socit contemporaine dtruit la
raison. Comme personne ne fait jamais un travail en entier, quil
nen fait quune partie, comme la dimension des choses et des
collectivits est trop vaste pour tre conue comme un tout, rien ne
peut tre envisag dans sa totalit (1955, pp. 170-171).
lhomme ne peut saccomplir que sil reste en contact avec les
ralits fondamentales de son existence, que sil peut connatre
lexaltation de lamour et de la solidarit, ainsi que la tragique
ralit de sa solitude et du caractre fragmentaire de son existence.
Sil est compltement pris dans la routine et dans les artifices de la
vie, sil ne peut voir que lapparence banale, fabrique par lhomme,
du monde, il perd le contact avec lui-mme et avec le monde, et na
plus prise sur eux (ibid., p. 144).
Il me semble que, dans la mesure o un individu est total intrapsychiquement
et capable de participer totalement sa relation avec les autres et avec son
environnement non humain, il ne ragit pas la finitude de la vie comme un
complexe de sentiments part. La finitude de la vie forme, au contraire, un
lment constitutif, une base pour toutes ses expriences de vie. Dans la
mesure o nous osons nous garder ouverts une reconnaissance de la finitude
242 1955.
298

Prface
de la vie, cette reconnaissance peut nous rendre plus prcieuses nos
expriences agrables, supportable notre dsespoir ; elle permet que notre
travail ne soit pas une besogne ingrate mais quelque chose quoi nous
consacrer de tout notre cur, etc. De mme quon ne peut tre une personne
vraiment totale quen faisant face la cruelle ralit de linluctabilit de la
mort, de mme on ne peut parvenir vivre pleinement quen vivant la
lumire de cette reconnaissance.
Dautres, je pense, trouveront comme moi que plus on explore cette question
de la porte psychologique de la finitude de la vie (pour les hommes en
gnral, quils soient ou non schizophrnes), plus sa propre philosophie
personnelle sen trouve approfondie et enrichie. Et nous savons combien il est
ncessaire, pour celui qui conduit une psychanalyse ou une psychothrapie,
davoir au fond de lui la certitude que la vie a un sens et quelle vaut la peine
dtre vcue mme si elle parat absurde par moments et mme si elle doit
inluctablement sachever dans la mort.

IX. Mpris, dsillusionnement et adoration dans la


psychothrapie de la schizophrnie

1962
Je me propose ici de dcrire le rle, dans la psychothrapie de la
schizophrnie, de trois tats affectifs troitement lis entre eux : le mpris, le
dsillusionnement243 et ladoration. Jinsisterai aussi sur leurs rapports avec
243 Nous

avons opt pour le nologisme dsillusionnement qui, par

rapport au terme anglais voisin disillusion, marque le processus plutt


que ltat final. On notera que lauteur utilise galement le terme inverse
dillusionment (N.d.T.).
299

Prface
ltiologie de la maladie. Si je mintresse aux vicissitudes de ces trois
sentiments en particulier, ce nest pas que les autres tats affectifs soient de
moindre importance dans ltiologie et la psychothrapie de la schizophrnie ;
mais les connexions intressantes qui existent entre ces affects, en ce qui
concerne aussi bien le dveloppement du moi que son fonctionnement dans la
vie adulte, sont devenues, du moins en ce qui me concerne, un moyen de plus
dclairer cette maladie complexe. Je dois, pour commencer, signaler que les
psychodynamiques qui vont tre examines ici ne sont pas considres
quelques exceptions prs que lon devrait aisment reconnatre comme
limites la schizophrnie et particulires cette maladie. En effet, elles me
semblent tre luvre, des degrs variables dintensit affective et
dimportance psychopathologique, dans la psychose et la nvrose en gnral,
et jaccorderai une attention particulire au rle de ces sentiments dans le
dveloppement normal de la personnalit.
Lorsque jai commenc travailler Chestnut Lodge, jai trs vite constat que
le mpris tenait, dans la psychodynamique de la schizophrnie, une place bien
plus considrable que ne le laissait supposer la littrature concernant cette
maladie. Aprs coup, cela ne parat pas surprenant lorsquon pense
lefficacit avec laquelle le mpris dfend lindividu profondment perturb
contre toute une gamme de sentiments plus angoissants. En effet, dans la
mesure o cet individu mprise lautre personne, celle-ci est perue comme
incapable de susciter chez lui la terreur, la peur ou le malaise ; incapable de
susciter des sentiments dinfriorit et dhumiliation ; de faire natre en lui des
sentiments positifs tels que laffection, lintrt rotique et les besoins de
dpendance avec, pour corollaire, le risque que ceux-ci demeurent
insatisfaits ; et enfin incapable de lui infliger, par son dpart, des sentiments
tels que le rejet, labandon, langoisse de sparation et le chagrin.
Ce nest pas un hasard si le principal sentiment que manifestent de nombreux
schizophrnes au dbut de la psychothrapie, ou quils arrivent exprimer en
premier dans le cours de la cure, est le mpris. Ce nest pas seulement vrai des
schizophrnes paranodes qui sont relativement capables de parler ; jai t
frapp

par

lintensit

du

mpris

qui

accompagnait

leurs

premires

verbalisations, mme dans les cas de patients catatoniques jusqualors muets,


et tout aussi frapp de dcouvrir la formidable dose de mpris quil y avait
chez les hbphrnes, lesquels ont eux-mmes si fortement tendance susciter
le mpris de leur entourage. Lune de ces patientes hbphrnes me confia,
lorsque son propre comportement commena devenir moins bte et en
300

Prface
faisant allusion au rire dun autre malade : Ce rire est le signe dun esprit
vide ; ou encore : Les gens sont des riens du tout. Une autre hbphrne,
qui avait particulirement laspect dun animal, dclara sur un ton de
souverain mpris que les gens autour delle taient tous remplis de pus ; une
autre encore dclara quelle me trouvait absolument dgotant et
monstrueux , et me dit : Vous tes tellement laid que je ne peux pas vous
supporter !
Jen suis venu croire que lun des soucis qui tourmentent le plus le
schizophrne quil soit borderline ou plus profondment psychotique est la
crainte de laisser voir le mpris dont il est subjectivement rempli. Erikson
remarque que la perte du sens de lidentit se traduit souvent par une
hostilit mprisante et vaniteuse lgard des rles jugs convenables et
souhaitables par la famille ou la collectivit immdiate 244 . Les individus
relativement sains qui vivent avec le schizophrne ont tendance le rejeter. Ce
nest pas seulement leurs prjugs bien connus lgard de la maladie mentale
qui interviennent ici : ils sentent juste titre, lorsquils lapprochent, tout le
mpris quil a pour eux et pour tout ce quils reprsentent.
En travaillant il y a plusieurs annes avec une femme profondment paranode,
il mest venu lesprit que son mpris, son cynisme et sa mfiance
apparemment sans limites taient les caractristiques quon sattendrait
trouver chez un individu fix un tat de dsillusionnement non rsolu cest-dire incomplet. En gros, le processus de dsillusionnement complet implique
que lon voit lautre comme totalement bon, puis avec lapparition chez
lautre dun aspect qui nest pas aimable comme totalement mauvais ;
implique ensuite que lon intgre la fois les bons et les mauvais
percepts245 de lautre dans une valuation raliste de celui-ci. La femme en
question tait, elle, fixe au second stade de ce processus : le monde et tous
ceux qui lhabitaient taient manifestement, ses yeux, presque uniformment
mauvais.
Depuis, jai appris sentir le dsillusionnement que contiennent les
expressions de mpris, dantagonisme et dhostilit active du schizophrne.
Lorsquon dcle cette note de dsillusionnement, on voit le patient sous un
jour tout diffrent car on sent que son hostilit est, en fin de compte, une
raction des sentiments positifs sous-jacents qui cherchent sexprimer mais
244 1956.
245 En

Anglais : percepts. Terme de la langue philosophique, construit sur le

modle de concept , et dsignant l'objet de perception (N. d. T.).


301

Prface
qui,

depuis

longtemps,

ont

refouls

par

suite

dexpriences

de

dsillusionnement, venues trop tt et dune intensit trop crasante pour quil


puisse les intgrer. Incapable ce stade prcoce de mener terme le
processus de dsillusionnement avec les sentiments complexs de blessure,
de dception douloureuse, de ddain, dadoration frustre, et finalement
dacceptation tendre quimplique le succs de ce processus , il a vcu la
place un clivage de lobjet dcevant en deux ou parfois en plusieurs objets
distincts ; ou bien, si le processus sest produit trs tt, les percepts originels
disparates de la mre ont eu de plus en plus de mal se fondre dans un
percept intgr de la mre comme personne unique et totale.
Ainsi, la fixation du patient adulte cette phase noire du processus de
dsillusionnement constitue non seulement une raction des traumas non
assimils du pass, mais aussi une formidable dfense inconsciente analogue,
mais un niveau un peu plus profond, au mpris qui tend prdominer au
dbut du traitement contre la reconnaissance des sentiments positifs refouls
dans sa vie actuelle.
Dans ses Nouvelles remarques sur les psychonvroses de dfense 246 , Freud
insiste sur le rle central de lautoreproche dans la paranoa, mais il ne dit rien
du rle du dsillusionnement caus par soi ou par les autres. Sil note quelque
part dans son tude du cas Schreber247 que celui que lon hait et craint
prsent en tant que perscuteur fut en son temps aim et vnr , aucun
moment il ne mentionne explicitement le rle qua jou dans la maladie de
Schreber le dsillusionnement comme tel. Dans son article intitul A
combination of Defence Mechanisms in Paranoid States , Paula Heimann248 a
su dcrire le conflit de sentiments du petit enfant, avec le clivage de la mre
en objets spars ; elle parle de la culpabilit quprouve le patient passer de
lamour la haine de lobjet ; mais elle ne mentionne pas le dsillusionnement.
Elle parle aussi de lexpression de triomphe quarbore le paranoaque
lorsquil convainc son perscuteur dincomptence, de stupidit, de cruaut,
etc. , mais elle nindique pas quil pourrait sagir surtout dun triomphe, un
niveau inconscient, sur les sentiments de dsillusionnement que lui cause son
perscuteur, sentiments intolrablement douloureux et, par consquent,
refouls.

246 1896.
247 1911.
248 1955.

302

Prface
Par ailleurs, dans leurs articles consacrs aux patients qui fonctionnent, dans
leurs rapports avec les autres, sur le mode comme si (as if) comme sils
faisaient lexprience dun engagement affectif profond alors quen ralit ils
sont incapables davoir une relation autre que sur la base dune identification
primitive du type imitatif par suite de leur identification superficielle une
mre narcissique , Hlne Deutsch249 et Annie Reich250 reconnaissent
entirement,

par

implication

logique,

limportance

tiologique

du

dsillusionnement dans la schizophrnie : a) pour Hlne Deutsch, ces patients


justifient la dnomination de schizodes et Annie Reich les classe dans la
catgorie

des

tats

limites ;

b)

Hlne

Deutsch

souligne

le

rle

du

dsillusionnement dans ces tats comme si ; enfin c), se fondant sur ses
propres observations de schizophrnes, elle pense que le processus
schizophrnique traverse une phase comme si avant de construire la forme
dlirante .
Dans le mme esprit, larticle de A. Cohen 251 sur le maniement de langoisse
dans un cas de schizophrnie paranode montre que le dveloppement dun
dlire chez le patient en question fait partie dune lutte pour prserver limage
de pre idoltr dun prcdent thrapeute. C. V. Ramana 252 fait galement
valoir dans son article sur les tats limites limportance tiologique du
dsillusionnement profond dans lhistoire de ces patients.
Les Mmoires de Schreber, point de dpart de ltude de Freud, montrent bien
le rle important et caractristique que joue, comme jen suis venu le croire,
le dsillusionnement dans la schizophrnie paranode. Ces Mmoires ne
constituent nullement un document dessch qui naurait quune simple valeur
historique ; ils offrent une source toute prte, vivante, abondamment dtaille,
de donnes cliniques qui, dans leur psychodynamique fondamentale, me sont
apparues trs similaires aux expriences que mont communiques les
paranodes que jai traits et que je traite encore. Cest en cela que la
remarque des traducteurs, Macalpine et Hunter253, selon laquelle les
Schreber sont lgion , me parat pleinement justifie.
On dcouvre, en lisant le rcit de Schreber sur le droulement de sa maladie,
que, parmi les causes complexes qui dterminent celle-ci comme nimporte
249 1942.
250 1953.
251 1947.
252 1956.
253 1955.

303

Prface
quelle autre psychose ou nvrose , lune des principales rside dans sa lutte
opinitre pour la fois carter et se colleter avec des sentiments refouls
videmment intenses de dsillusionnement : il a t dsillusionn par les
diffrentes figures qui comptaient pour lui Dieu (qui, mon sens, est avant
tout une reprsentation dlirante de sa mre), sa femme, son mdecin
Fleschig, etc. Quelques brefs extraits de son rcit suffiront ici le montrer.
Aprs avoir dcrit les tourments que lui causent presque sans relche les
tentatives visant lui assassiner lme , tentatives quil ne peut se dfendre
dimputer Dieu, il fait nanmoins cette remarque : Je ne dois pas manquer
dajouter que ma foi en la grandeur et en la sublimit de Dieu et de lordre
universel na pas t branle (p. 59).
Son incapacit daffronter le dsillusionnement caus par sa femme apparat
au moment o il cite un pome que celle-ci lui a apport et qui commence
ainsi : Avant que la vraie paix puisse ttreindre la paisible et silencieuse
paix de Dieu Il est clair pour le lecteur que le pome traduit dans son
ensemble les souhaits de mort apparemment inconscients et la rage violente
de la femme contre ce mari qui souffre mais qui se montre orgueilleusement
distant. Juste avant de citer ce pome, Schreber raconte comment il avait les
nerfs de lme de [sa] femme dans [son] corps Ces parties dme taient
pleines de lamour dvou que ma femme ma toujours manifest, elles taient
les seules mes qui se montraient dsireuses de renoncer leur propre
existence ultrieure et de trouver leur fin dans mon corps (pp. 115-116).
On sent quil lutte contre le dsillusionnement caus par son mdecin, le
professeur Fleschig, au travers de commentaires comme celui-ci : Il me
semble rtrospectivement que le plan du professeur Fleschig pour me gurir
consistait accrotre le plus possible ma dpression nerveuse afin de
provoquer tout dun coup une gurison par un brusque changement dhumeur.
Cest tout au moins la seule faon dont je puisse expliquer lvnement
suivant,

que

je

ne

pourrais

autrement

quattribuer

une

intention

mauvaise (p. 66). voquant les perscutions que lui inflige lme de
Fleschig, il souligne quil doit admettre comme possible que ce que jai
crit propos du nom de Fleschig ne se rapporte qu lme de Fleschig,
quil convient de distinguer de lhomme vivant On apprciera que je ne
dsire en aucune faon porter atteinte lhonneur du professeur Fleschig dans
mon livre futur (p. 243).
Le juge Schreber a sans doute trouv amre cette ironie du sort qui voulut que
la plus haute cour dappel de Saxe, celle-l mme dont, peu de temps avant le
304

Prface
dclenchement de sa psychose, il avait t nomm prsident, conclt ainsi le
rapport des dlibrations au cours desquelles il avait nergiquement plaid sa
propre sant mentale : Pour la Cour, il ne fait aucun doute que lappelant est
fou (p. 342). Schreber, dont lincapacit de faire face des sentiments de
dsillusion a certainement eu un rapport avec son incapacit dexercer
correctement la brillante profession laquelle il tait parvenu, savre
pathtiquement incapable de discrditer ses propres yeux le psychiatre qui a
t dsign par la cour et qui le tient pour fou ; il interrompt son vigoureux
plaidoyer pour dclarer : Je serais sincrement dsol que le docteur Weber
se sente insult par lune quelconque de mes paroles, car jai la plus haute
estime pour son caractre aussi bien que pour ses capacits professionnelles
et scientifiques (p. 289). On pourrait, bien sr, voir dans de telles
affirmations leffort dun paranode pour viter de ressentir toute lintensit de
sa condamnation des autres ; mais mon travail clinique ma souvent montr
que des interprtations poses en termes dvitement dun dsillusionnement
pnible saccordent beaucoup mieux avec la propre exprience affective du
patient.
Il est relativement facile de reprer limportance du dsillusionnement refoul
chez les personnes souffrant de schizophrnie paranode ; cependant, le
dsillusionnement peut tre tout aussi important dans dautres varits de
schizophrnie. Une femme hbphrne, par exemple, qui, pendant des mois,
montra que son image du corps tait fragmente et trs incomplte, avait
longtemps

idoltr

son

pre,

juriste

minent

jouissant

dune

grande

considration. Il vint lhpital juste au moment o elle commenait


reconnatre,

dans

la

relation

transfrentielle,

laspect

petit-garon-

dpendant de son pre. Aprs avoir vu celui-ci, elle se mit me dcrire le


comportement de petit enfant gt quil avait eu ; brusquement elle se prit le
front et me dit, prise visiblement de terreur et dune angoisse physique
insupportable : Tout mon front se brise ! Il me semble quintrojectivement,
elle vivait comme le brisement dune partie de son image du corps ce quun
individu plus sain aurait t capable de vivre comme le brisement dune idole
faisant partie du monde extrieur savoir, du pre autrefois idoltr. Cet
incident me fit rflchir et je me demandai si le moi extrmement fragment
caractristique de lhbphrnie navait pas toujours pour origine lintrojection
trs prcoce, par le nourrisson ou le jeune enfant, dune telle figure parentale
didole brise dans le monde extrieur, introjection qui serait due des
expriences de dsillusionnement, survenues trop tt pour le moi de lenfant et
305

Prface
pour son image du corps pour stre solidement tablies. Ce que dautres
patients mont appris des processus hbphrnes est venu renforcer cette
impression ; mais la place me manque ici pour rendre compte de donnes la
justifiant.
Avant daborder plus explicitement le rle de ladoration, du dsillusionnement
et du mpris dans ltiologie et la psychothrapie de la schizophrnie, il
convient dexaminer brivement le rle que jouent ces phnomnes affectifs
dans le dveloppement normal du moi.
En ce qui concerne le tout dbut du dveloppement du moi, la majorit des
auteurs psychanalytiques saccordent penser avec Freud 254 que, comme
lcrit Fenichel, lorsque lexprience force lenfant renoncer croire en son
omnipotence, il considre les adultes, devenus maintenant des objets
indpendants, comme omnipotents, et il tente, par introjection, de partager de
nouveau leur omnipotence255 .
Jai peu peu acquis la conviction, grce une accumulation dindices rvlant
la manire dont le schizophrne adulte en rgression profonde ressent son
univers avec des perceptions du monde subjectivement extrieur qui datent
dune poque o il ntait pas capable de percevoir avec la mme nettet son
monde subjectivement intrieur , que la squence dcrite par Fenichel devrait
tre inverse pour offrir un tableau plus exact de la situation. En effet, je
suppose

que,

pour

commencer,

le

nourrisson

prend

conscience

de

lomnipotence comme fonction de la mre et que, plus tard, en introjectant


celle-ci, il se ressent lui-mme comme omnipotent. Mais il me semble encore
plus conforme la vrit de concevoir cela de la manire suivante : la mre et
le petit enfant font rciproquement lexprience dune union subjectivement
omnipotente au cours de la premire phase, prambivalente, de la symbiose
normale mre-enfant. Dans la phase suivante de leur symbiose, phase
ambivalente introduite par un accroissement de la complexit des besoins du
nourrisson, et donc par une diminution des possibilits de satisfaction de ces
besoins, la mre et le nourrisson doivent lun et lautre subir et surmonter un
processus de dsillusionnement dsillusionnement caus par soi aussi bien
que par lautre dans lancienne symbiose pour que puisse tre abandonne la
phase domnipotence et pour que stablissent chez le nourrisson les
fondements de son individualit.

254 1923.
255 Fenichel,

1945, p.40.
306

Prface
Quels que soient ici la squence correcte ou le meilleur systme de rfrence
pour envisager cette toute premire diffrenciation du moi, il faut noter que
ladoration mutuelle est le climat affectif indispensable la premire phase de
cette diffrenciation que jappelle la phase symbiotique prambivalente 256 ,
tout comme le dsillusionnement russi est un lment ncessaire la phase
suivante. Winnicott257 dcrit dune manire convaincante la non-intgration
primaire du monde de lenfant g de moins de cinq six mois ; cest un
monde o les parcelles de la technique des soins, des visages vus, des sons
entendus et des odeurs senties ne seront juxtaposes que progressivement
pour composer un seul tre quon appellera la mre ; on se rend compte
alors que ladoration mutuelle est le moyen ncessaire qui permet au petit
enfant non seulement de sidentifier primitivement la mre, mais, plus
essentiel encore, de dvelopper une image intgre delle comme personne
totale. Il considre que toutes les choses importantes de sa vie proviennent de
cette seule source et cette exprience constitue le prototype de toutes ses
futures expriences dadoration.
Pour Winnicott258, Marion Milner259 et Rycroft260, lillusion et la dsillusion sont
des processus normaux qui jouent un rle essentiel lorsque le petit enfant
tablit une relation cratrice avec le monde. Je voudrais souligner que les
toutes premires phases de lintgration l' illusionnement et le
dsillusionnement reprsentent le prototype des expriences de synthtisation
et de dsynthtisation des percepts, et que si ces premires expriences
saccompagnent dun affect de dsillusionnement trop douloureux, il en
rsultera par la suite une altration quivalente dans le dveloppement de la
capacit totale du moi synthtiser et re-synthtiser les donnes
psychologiques ; il ne faut pas oublier ici que la vie quotidienne, mme chez les
adultes, comporte des apports continuels dillusion et de dsillusion, et, dans
une

maturation

normale,

un

art

de

vivre

lillusionnement

et

le

dsillusionnement qui va croissant mesure que lindividu approche son


environnement dune manire plus confiante et plus cratrice et que saffine sa
capacit dvaluation de la ralit extrieure et interne. Notons en passant que

256 1961.
257 1945.
258 1945,

1948.

259 1952.
260 1955.

307

Prface
Loewald261 a soulign le rle dintgration que jouent les apports maniables
didalisation mutuelle parent-enfant et le dsillusionnement dans la formation
normale du surmoi de lenfant autrement dit, dans son intriorisation des
attentes et des exigences parentales.
Lorsque stablit pour la premire fois le sens de sa propre individualit
spare, de mme que plus tard, au cours de phases telles que ladolescence
phases critiques pour la raffirmation et llaboration plus pousse de
lautonomie de son moi , lindividu doit ncessairement tre capable
dprouver consciemment (au lieu de le refouler) du mpris pour les autres, y
compris pour ses parents et les substituts parentaux. Tant quil percevra les
parents comme omnipotents, il naura aucun moyen de se diffrencier deux ; il
est inconcevable quon puisse se sparer de quelquun quon peroit comme
tout-puissant. Pouss temporairement jusqu lextrme limite, le mpris aide
lenfant rduire des proportions tolrables la perte quimplique sa
diffrenciation psychologique davec le parent ressenti jusquici comme
omnipotent ; le mpris laide aussi mieux apprcier ses propres pouvoirs
individuels en cours de dveloppement. Plus tard, lorsquil sera adolescent ou
jeune adulte, laccentuation de ce mpris tourn vers lextrieur laidera se
sentir capable de se frayer un chemin dans un monde adulte qui, sans cela, lui
paratrait terriblement puissant et contraignant par rapport ses propres
capacits, lesquelles, pour la plupart, nont pas encore t mises lpreuve.
ce propos, je pense que ce qui sanctionne lautonomie dun individu, cest,
assez frquemment, le fait quil a eu le courage de rpudier quelque chose
une ide, une croyance ou une coutume tenu pour sacr par la personne
(parent ou figure parentale) la plus importante ses yeux.
Ce nest pas seulement lors de ces phases critiques du dveloppement du moi
mais durant toute la vie que lon a besoin dprouver librement mpris ou
adoration, et cela non seulement pour parvenir une valuation raliste de la
ralit extrieure, mais aussi pour pouvoir procder une identification
slective en sassimilant les qualits dsirables que lon aperoit chez les
autres et en barrant la route aux traits de personnalit indsirables ou en sen
dbarrassant ;

ce

genre

didentification

slective,

daprs

Erikson 262,

sintensifie au cours des crises didentit de ladolescence normale. Ladoration


et le mpris arrivent constituer lun des instruments affectifs fiables qui
permettent lindividu de faire face la ralit extrieure et intrieure, aux
261 1960.
262 1958.

308

Prface
aspects partiels des autres et aux siens propres ; et, chose plus importante
encore peut-tre, ce qui, chez les autres et chez soi, est unique et individuel
finit par tre considr comme digne dadoration digne dtre chri et
entretenu , et ce qui interfre avec cette qualit individuelle, comme digne de
mpris.
Dans le dveloppement infantile de lindividu qui succombera plus tard la
schizophrnie, des circonstances multiples empchent lenfant de passer par
les tapes que jai dcrites, savoir ladoration chez le nourrisson et le petit
enfant, plus tard le mpris et le dsillusionnement, et ltablissement de
lautonomie du moi ; elles lempchent ensuite de dvelopper son aptitude
valuer la ralit intrieure et extrieure grce une utilisation plus
efficace de ladoration et du mpris (et dautres sentiments), dans un
processus incessant dillusionnement-dsillusionnement-rapport la ralit.
Ces circonstances malheureuses dans lenvironnement de lenfant sont
essentiellement lies un manque destime de soi chez les parents et une
intgration prcaire de leur moi. Je parlerai de la mre, dont limportance dans
les toutes premires phases est plus immdiate. Toutefois, ces carences
doivent aussi exister chez le pre, sinon lenfant, daprs ce que jai pu voir, ne
deviendrait jamais schizophrne.
Parce quelle ne sestime pas assez elle-mme, la mre est incapable
daccepter ladoration, lidalisation que le nourrisson et le petit enfant ont
besoin de lui porter pour pouvoir dvelopper la fois un percept intgr de la
mre et un sens de leur propre totalit par identification cette mre perue
comme totale. Une telle vision de la mre est trop incompatible avec le
sentiment quelle a de sa non-valeur, sentiment qui constitue pour lessentiel
son identit personnelle ; elle ragit alors, dans son rle maternant, par une
angoisse accrue et par une intgration personnelle relche.
Au lieu de possder un sens solide et mature de sa valeur personnelle, la mre
dirige vers lenfant une sorte dadoration irraliste, qui repose sur le transfert
dune adoration non perlabore pour sa propre mre et qui prserve son
narcissisme inconscient non rsolu. Tout comme limage quelle a delle-mme
est une image dualiste mal intgre o ses sentiments conscients de nonvaleur personnelle se superposent son omnipotence narcissique inconsciente
non rsolue , limage quelle a du nourrisson est mal intgre : elle porte une
adoration irraliste tous les aspects du nourrisson qui lui permettent
desprer une quelconque satisfaction de ses tendances transfrentielles
narcissiques, en mme temps que, par dprciation, elle ne reconnat pas le
309

Prface
nourrisson comme personne relle et surtout ne reconnat pas en lui les
premires bauches dindividualit. Ainsi, mesure quil prend conscience de
la manire dont sa mre ragit lui, il dcouvre avec dsespoir le foss
gigantesque qui spare, dune part, lidoltrie de sa mre idoltrie de
quelque chose quelle voit en lui, mais qui, pour lenfant, ne fait pas rellement
partie de lui-mme et, dautre part, le mpris profond quelle a pour des
attributs quil ressent comme tant les siens propres. Il vit sous la menace
constante que le parent nen vienne perdre irrvocablement et dune
manire destructrice ses illusions sur lui ; cest cette menace quexprimait
indirectement la mre de lune de mes patientes lorsquelle dclarait sa fille,
quand celle-ci ne rpondait plus aux attentes de sa mre : Les gens [sic] te
laisseront tomber comme une vieille chaussette !
Lenfant ne peut donc que sentir quun gouffre insurmontable spare des
motions et des percepts opposs ; tout ce quil peut faire, cest sefforcer de
les maintenir spars, au lieu de les synthtiser, comme parvient le faire
lenfant normal avec ses percepts opposs de la mre adore et mprise et
comme le fait la mre de cet enfant normal avec les percepts opposs quelle a
de son enfant. Il faut noter que, dans le premier cas, la mre compte sur
lenfant non seulement pour raliser ses ambitions elle, dmesures et
narcissiques, mais aussi, dans une large mesure, pour satisfaire ses exigences
rgressives non rsolues (lenfant doit lui viter de composer avec ses
frustrations infantiles), exigences qui impliqueraient quelque chose comme
une omnipotence chez lenfant.
Mme dans des conditions normales, la lutte du jeune enfant pour accomplir
son individuation est certainement une lutte profondment ambivalente : pour
se constituer en tant quindividu distinct avec des pouvoirs indpendants de la
mre, il doit prouver quelle nest pas omnipotente ; mais, dautre part, il lui
faut affronter les sentiments de dsillusionnement et de perte quil prouve
invitablement lorsquil dcouvre quelle nest pas toute-puissante. Que lon
comprenne bien cela : lenfant qui succombera la schizophrnie nest pas
seulement moins libre que lenfant normal dexprimer son mpris et par
consquent, moins libre dprouver consciemment un tel sentiment ; il a aussi
plus de raisons de ressentir du mpris, une plus grande quantit ou une
plus grande intensit de mpris stant dveloppe en lui.
Il faut dautre part noter que la mre qui, consciemment, se ressent comme
sans valeur exige en apparence de lenfant un respect exagr, mais que,
secrtement, elle exige son mpris pour tre confirme sans cesse dans son
310

Prface
sentiment dtre un individu digne de mpris. Cela produit une intense
culpabilit chez lenfant par raction aux sentiments de mpris quil lui porte
ainsi secrtement.
Le trop grand et trop prcoce dsillusionnement processus refoul et
incomplet caus lenfant par la mre, survenant avant que ralits
intrieure et extrieure ne soient solidement diffrencies, laisse lenfant la
conviction inconsciente que le dsillusionnement dtruit lautre si lon se
permet de le ressentir. Cest ainsi quun schizode dclarait propos de sa
nouvelle petite amie (toute dernire dune longue srie damours phmres) :
Si je pouvais au moins la voir comme elle est en ralit : ou bien je la couvre
de fleurs, ou bien je la vois comme une rien du tout ! absolument comme si
changer son percept de lautre, ctait changer la personne relle. propos
dune femme qui idalisait ses objets damour, Rycroft 263 remarque : Elle
avait limpression, ma-t-elle dit une fois, quelle avait assassin tous ses objets
perdus. Lun de mes patients, qui avait manifest au dbut de notre travail
les symptmes caractristiques des schizophrnes borderline, parvint me
dire au bout de deux ans de traitement : Jai peur dexprimer tout le mpris
que jai en moi, parce que, si je le fais, les gens se rduiront rien et je serai
tout seul.
Cette exprience de loyaut que fait le jeune enfant se trouve, elle aussi,
fausse ; il est loyal non pas envers un guide admir et fort mais envers un tre
tragiquement diminu et faible. Il sent que sa mre dpend compltement de
cette loyaut. Dans son effort pour maintenir la figure adore et admire qui
lui est ncessaire dans la ralit extrieure, il introjecte les carences de la
mre et les ressent comme des lments qui font partie de lui plus que delle.
Cette introjection o lon pourrait voir aussi une perptuation de la nondiffrenciation symbiotique reprsente, au fond, lexpression de son amour se
sacrifiant littralement pour elle 264, ainsi quune dfense le prmunissant
contre les sentiments crasants de mpris quil pourrait prouver lgard de
la mre et contre le dsillusionnement caus par elle. Ce processus
dintrojection, qui commence avant mme la formation de son image du corps,
est lun des facteurs responsables de limage corporelle incomplte du
schizophrne adulte.
263 1955.
264 Voir

le chapitre III de ce livre et mon article intitul The Evolution of

the Mother Transference in Psychotherapy with the Schizophrenic


Patient , 1961.
311

Prface
Par exemple, le sentiment davoir la tte grossirement dforme et
incomplte tel que lprouvent certains patients sexplique en partie par des
sentiments refouls de mpris lgard de la stupidit dun parent ; de mme,
le sentiment que les rgions gnitales ou dautres parties du corps sont
dformes ou incompltes quprouvent dautres patients a principalement
pour origine un mpris refoul lgard des soins de la mre ; on se souvient
ici de la femme hbphrne dont le front se brisait .
Un

certain nombre dauteurs ont montr comment les schizophrnes

borderline utilisaient inconsciemment lillusionnement et le dsillusionnement


comme dfenses contre des sentiments divers. Dans larticle classique o elle
dcrit le mode de relation du patient comme si (as if), Hlne Deutsch265
indique clairement que lidalisation des objets, chez un adulte de ce type, sert
viter la confrontation avec le vide affectif de ses relations avec autrui. Annie
Reich266 confirme les conclusions dHlne Deutsch selon lesquelles ce trouble
a pour origine lidentification primitive du patient une figure maternelle
idalise ; identification qui est projete sur les objets damour se
succdant dans la vie adulte. Voici ce qucrit Annie Reich sur le type de mre
qui favorise chez lenfant cette mauvaise relation dobjet : la mre a
compltement domin les membres de la famille et leur a donn la conviction
quelle tait la plus belle, la plus lgante, la plus efficace et en tout point la
personne la plus merveilleuse du monde. Elle sest surtout proccupe de
limpression quelle produisait sur les gens267 .
Je voudrais montrer ici comment une srie de dsillusionnements manqus
tend voluer avec les annes. Consquence de ces dsillusionnements, la
confiance de lindividu dans sa capacit dpreuve de ralit diminue alors
que, dans une maturation normale, saccrot sa confiance dans sa capacit de
plus en plus discriminante et donc de plus en plus fiable dapprciation de la
ralit. Ainsi, le besoin qua lindividu dune autre personne omnipotente,
laquelle il pourra entirement se fier, sintensifie, et le choix de ces personnes
potentielles devient, par consquent, de plus en plus irraliste.
Le livre intitul The God That Failed268, auquel ont collabor six crivains
clbres et dans lequel chacun des auteurs raconte comment il a fini par
perdre ses illusions sur le communisme, fait apparatre un autre point
265 1942.
266 1953.
267 Reich,

1953.

268 Crossraan,

1950.
312

Prface
intressant. Plusieurs dentre eux ont rejet lide nouvelle du communisme
lorsquils se sont aperus quil existait dans la socit russe les mmes
injustices sociales que celles quils en taient venus mpriser dans la socit
capitaliste quils avaient toujours connue. Cest, mon sens, le signe dun
dsillusionnement manqu, incomplet, que de ne pouvoir accepter la prsence
dlments anciens dlments appartenant un pass mpris dans une
vision plus claire, plus neuve du prsent et de lavenir. Il faut, dans une
certaine mesure, accepter, amalgamer ces lments anciens et nouveaux pour
pouvoir sentir profondment la continuit entre le pass et le prsent. Ce
sentiment de continuit est lui-mme essentiel pour que lon soit capable de se
reprsenter et de travailler une situation future dsirable en tant quelle
est issue des circonstances prsentes. Lindividu qui na pas appris
complter la squence de dsillusionnement a dautant plus besoin didoltrer
de manire irraliste dautres personnes, chez lesquelles il pourra trouver une
force omnipotente sur laquelle sappuyer et cela parce que le sentiment
mature dune continuit dans le temps, si indispensable pour faire face
progressivement la ralit, ne sest pas dvelopp au sein de son propre moi.
Le livre en question met aussi en lumire le rle que joue lillusionnement, ou
lidalisation, comme dfense inconsciente contre la confusion. Lorsquon
songe ltat de confusion quengendre lenvironnement familial de lenfant
qui deviendra schizophrne, on se rend compte quel point cette confusion
profondment enracine de lenfant tend dtruire la squence normale de
maturation idalisation-dsillusionnement des fins dfensives. Larticle de
Rycroft269 met aussi en lumire dautres fonctions dfensives de lillusion et de
lidalisation ; il montre que celles-ci permettent lindividu de se dfendre
contre le retrait dinvestissement des objets rels, contre lambivalence et
contre un sentiment de dsespoir et de futilit.
La mre que jai dcrite nest pas seulement incapable daccepter la vritable
adoration que lui porte le jeune enfant ; elle a, en outre, tendance sans le
vouloir contrecarrer son besoin de trouver quelquun dautre idoltrer ;
pour ce faire, elle lencourage agir avec la dfiance, le mpris quelle a ellemme vis--vis des figures reprsentant lautorit. Lenfant a donc un
comportement continuellement provocant, iconoclaste que la mre considre
firement comme une marque de spontanit ou d indpendance
qualits quelle a limpression de navoir pas russi acqurir, ou quon lui a
dnies lorsquelle tait petite. Une telle attitude de la part de lenfant tend
269 1955.

313

Prface
le couper de tous ceux qui pourraient, en acceptant ses sentiments
dadoration, favoriser les ncessaires premires identifications des adultes
normaux.
Avant daborder la question de la place que tiennent le mpris, le
dsillusionnement et ladoration dans la relation entre le schizophrne et son
thrapeute, je ferai une dernire remarque : la maladie schizophrnique,
typiquement, se manifeste pour la premire fois lorsque lindividu se trouve
confront un dsillusionnement qui lcrase. Prcisment, il narrive plus
maintenir la relation symbiotique avec un parent, une relation qui a t
perptue jusqu lge adulte longtemps aprs lpoque o la symbiose
mre-enfant est normalement rsolue en partie pour que demeurent refouls
le mpris intense et dautres sentiments ngatifs. Lindividu se trouve
maintenant confront au poids dune vidence quil ne peut plus nier, savoir
que lintrt apparemment altruiste que lui portait le parent tait, lorigine,
fondamentalement narcissique que cet intrt sest port sur lui non pas en
tant que personne relle et indpendante, mais seulement en tant quextension
du soi du parent ; comme le disait avec dception une schizophrne qui venait
dprouver une dsillusion : Les gens ne sintressent qu eux-mmes.
Cette vidence loblige aussi reconnatre que ce mme parent a non
seulement de graves faiblesses dans sa personnalit, mais aussi une dose de
haine son gard qui lui donne tout lieu de croire que cette personne jadis
adore est, en ralit, son plus mortel ennemi. De tels sentiments sont trop
douloureux pour quil puisse en avoir autre chose quune vision fugitive ; il le
peut dautant moins quil lui faut affronter seul ces sentiments puisque les
autres membres de la famille ne les valident pas ; et le systme de la maladie
schizophrnique se dveloppe rapidement comme un ensemble de dfenses
(avec les mauvaises identifications, les interprtations dlirantes, le dni
massif, etc., quil comporte), qui lui offre une ralit supportable.
Pendant toute la psychothrapie du patient, les sentiments voqus ici sont
prvalents, aussi bien chez le thrapeute que chez le patient ; leur ordre
dapparition est, dans ses grandes lignes, prvisible : dabord, le mpris ; plus
tard, le dsillusionnement ; et encore plus tard au cours de la phase que jai
appele la symbiose thrapeutique270 , ladoration.
Comme le mpris est loin de faire partie des sentiments que lon accepte
traditionnellement de la part dun mdecin lgard de son patient, le jeune
270 Cf.

mon article intitul Phases of Patient-Therapist Interaction in the

Psychotherapy of Chronic Schizophrenia , 1961.


314

Prface
thrapeute tend refouler son mpris, et il le met en acte de diverses faons
plutt que den tre conscient. Dans son travail avec des schizophrnes
chroniques, il doit tre capable dprouver un tel sentiment leur gard : car
non seulement le comportement du schizophrne mrite effectivement souvent
le mpris, mais un tel mpris constitue un des lments importants de la
cuirasse qui lui est ncessaire pour prserver son estime de soi face aux
patients qui, lun aprs lautre, jour aprs jour et pendant des mois, lui
tmoignent du dgot, du ddain, un antagonisme froid ou une ignorance
complte. Un sentiment de mpris lgard dune telle attitude est une
autoprotection, ncessaire sur le plan humain, contre le sentiment dinfriorit
et de rage impuissante que les patients, au cours de cette phase de la thrapie,
tendent susciter en lui. Le thrapeute plus inscure, incapable daffronter les
sentiments de mpris quil prouve par reprsailles, aura tendance tenir un
rle transfrentiel prmaturment idoltr amnera le patient le
considrer comme un mentor omniscient dans un effort inconscient pour
viter de jouer le rle transfrentiel du parent fou, stupide, qui est absolument
ncessaire la gurison du patient271. Ce dernier tend participer ce
processus, pour viter dtre confront son propre mpris, si abondamment
mis en acte dans son attitude. Il faut au patient et au thrapeute beaucoup de
courage pour affronter de plus en plus directement leur mpris, premire
phase de la squence dcrite ici.
Si le patient et le thrapeute saccrochent indfiniment lun ou lautre des
deux modes de relation relation didoltrie dfensive (prmature) ou bien
relation de mpris chronique , ils ne pourront pas parvenir la phase de
dsillusionnement ; car pour que cette seconde phase soit traverse, il faut que
les sentiments didoltrie et de mpris soient rapprochs lun de lautre cest-dire quils doivent tre vcus simultanment, de faon de plus en plus
intense, par chacun des deux participants.
Cest maintenant le propre dsillusionnement non perlabor du thrapeute,
datant de la symbiose infantile quil a eue avec sa mre, qui constitue un
facteur contre-transfrentiel sur lequel achoppe, dans bien des cas, le progrs
thrapeutique. Cest seulement dans la mesure o le thrapeute a sond, ou
savre capable de sonder, labme dun tel dsillusionnement quil peut aider
le patient descendre au travers de cette couche transfrentielle pour
pntrer dans la phase suivante, celle de ladoration mutuelle illimite,
271 Cf.

mon article intitul Phases of Patient-Therapist Interaction in the

Psychotherapy of Chronic Schizophrenia , 1961.


315

Prface
caractristique de la toute premire symbiose mre-nourrisson. Autrement, le
thrapeute vitera comme la peste toute position transfrentielle de mre
omnipotente de ce genre, ou bien il saccrochera indfiniment une position
dfensivement omnipotente quil nose pas laisser le patient mettre
srieusement en question.
Sur le plan technique tout simplement, il est trs utile de pouvoir dceler la
dception, le dsillusionnement qui tente de se frayer un chemin au travers
des reproches acerbes et constants du patient paranode. Mais pour arriver
dceler cela, il faut pouvoir tre en empathie avec le patient du, et bien des
thrapeutes

trouveront

peut-tre

moins

dsagrable

dtre

lobjet

de

reproches incessants que de sentir cette dception. Le patient lui-mme pourra


inconsciemment se dfendre, au dbut, dprouver ce sentiment comme tel ;
aussi en ressentira-t-il plutt les drivs symboliques, tranges et concrtiss.
Cest ainsi, par exemple, quune femme paranode vcut pour la premire fois
le dsillusionnement que lui causait son mari lequel avait obtenu le divorce
pendant son hospitalisation sous la forme dune conviction dlirante selon
laquelle des morceaux de lui se trouvaient dissmins partout aux alentours de
Chestnut Lodge ; et elle me fit comprendre qu certains moments de nos tte-tte, lorsque je devenais, disons, lourdement psychiatrique , au lieu de
sentir le dsillusionnement en tant que tel, elle avait littralement limpression
que nous avions t ensemble en avion, et que brusquement je lavais laisse
tomber au fond de la mer. Pendant des mois, elle jeta divers objets dans les
toilettes, geste qui savra finalement tre un acting out du dsillusionnement
que lui causaient diffrentes personnes (dont moi-mme), personnes que ces
objets symbolisaient inconsciemment pour elle.
En

prouvant

des

sentiments

progressivement

plus

intenses

de

dsillusionnement lun par lautre, patient et thrapeute parviennent petit


petit prouver des sentiments profonds dacceptation mutuelle, dacceptation
aimante, adorante, entire : chacun accepte lautre et saccepte lui-mme
comme tre humain dans la relation. Dans ce processus, le thrapeute parvient
accepter profondment deux choses : dune part, que le patient ne peut tre
indfiniment une mre omnipotente pour lui ; dautre part, que le patient, qui a
pourtant remarquablement favoris la croissance personnelle du thrapeute
un degr notable, ne peut le transformer en la personne que, dans lidal, il
aimerait devenir.
Dans le dveloppement normal, lhumour reprsente lun des accs importants
la sublimation du dsillusionnement, et lapparition de lhumour dans la
316

Prface
relation thrapeutique est un des signes indiquant que patient et thrapeute
ont commenc intgrer, matriser le dsillusionnement dans cette relation.
Avant mme que le mpris dfensif ait t entirement rsolu, les profonds
sentiments dadoration du patient peuvent apparatre sous forme dagir : par
exemple, le patient trouvera loccasion de sasseoir par terre ou mme de
stendre sur le sol et il pourra ainsi, la lettre sil ne lest pas encore
consciemment au niveau affectif , tre aux pieds du thrapeute. Une
hbphrne commena se sentir, sur un mode largement somatis,
assomme par la figure maternelle du thrapeute pour qui aprs avoir
prouv pendant des annes du mpris et un antagonisme intense son gard
elle stait prise dune adoration semblable celle dun petit enfant. Lorsque
plus tard, de tels sentiments viennent sa conscience, le patient sent pendant
un temps que la figure parentale reprsente par le thrapeute ne doit pas les
voir car cela pourrait leffrayer ; le thrapeute dcouvre alors avec surprise
que tout en tenant des propos mprisants, le patient lui lance sans le vouloir
des regards remplis dune ardente adoration.
Jai eu il y a plusieurs annes une jeune femme, initialement catatonique ;
lencontre du dsir que javais exprim, elle mit fin la thrapie alors quelle
avait fait de nets progrs mais ntait pas encore compltement gurie. Je me
suis rendu compte aprs coup quel point javais inconsciemment pris part
son dsir de cesser linvestigation thrapeutique. Au cours dune des dernires
sances, elle mavait apport un matriel quelle venait de se remmorer : elle
se rappelait qutant petite, elle avait lhabitude de lever les yeux avec respect
vers sa mre ; elle se souvenait trs bien quelle jouait par terre aux pieds de
sa mre, et ces pieds, daprs sa description, taient comme ceux dun gant.
Je suis certain aujourdhui que javais inconsciemment vit quelle en vienne
exprimer mon endroit une telle dpendance dont, lpoque, la profondeur
me terrifiait.
Jai eu plus rcemment des patients qui, la diffrence de la malade
prcdente, exprimaient mon gard dans la relation transfrentielle un
respect et une adoration sans bornes ; ils me voyaient comme un majestueux
Lincoln, comme ce Lincoln dont la statue, au Lincoln Memorial, suscite chez le
spectateur la crainte respectueuse et ladoration ; pendant des mois entiers, ils
me prenaient pour Dieu ; jtais tout bonnement le soleil et le ciel pour eux ;
cela les rconfortait de me voir partout, sous diffrents dguisements, chez les
habitants du village voisin, la tlvision et au cinma ; pour eux, jtais non
seulement tout-puissant mais totalement digne dadoration. Tout comme le
317

Prface
schizophrne paranode, par exemple, sest narcissiquement senti convaincu
que lunivers tournait autour de lui, le thrapeute finit par tre, dans cette
phase transfrentielle de la mre-omnipotente-adore, au centre de lunivers
du patient, au centre de sa vie.
Comment le thrapeute, qui nest quun homme, peut-il remplir dans le
transfert ce rle de dieu ador ? Cela ne doit-il pas conduire invitablement
un dsillusionnement dsastreux ? Jai constat que, pour un certain nombre
de raisons, il nen tait rien. Dabord, la partie la plus profonde et la plus dense
de la couche du mpris et du dsillusionnement a dj t franchie ; ces
sentiments nont plus rien de terrifiant pour les deux participants. Ensuite, jai
compris que ce que le patient demandait, ce ntait pas de lomnipotence en
action mais plutt une acceptation de ses sentiments dadoration. Par cette
acceptation, le thrapeute donne au patient la possibilit dintgrer ses plus
profondes forces, son plus profond amour, par identification au thrapeute
auquel ces forces et cet amour sont dabord attribus. Du mme coup, le
patient tablit le contact non seulement avec les forces profondes du
thrapeute, mais aussi avec celles des figures parentales du pass, forces
maintenues jusquici un niveau introject et projetes, dans le transfert, sur
le thrapeute. Et surtout le patient tablit le contact, grce au transfert, avec
lamour, jusquici refoul mais nanmoins puissant et rel, que lui et sa mre
se sont mutuellement port272.
Lissue de ce dveloppement nest pas un dsastreux dsillusionnement ; au
contraire, le patient est maintenant capable, aprs quil a ainsi vraiment
assimil les forces issues de ces diffrentes sources, de se risquer de plus en
plus fonctionner dune manire autonome comme un individu distinct de
lancienne

symbiose

avec

le

thrapeute 273.

Le

patient

affronte

les

accroissements de dsillusionnement qui se produisent encore dans un autre


esprit, celui de se dsillusionner lui-mme son propre rythme, au lieu
dtre plong de force comme cela a t le cas durant sa premire enfance
dans un crasant dsillusionnement auquel sajoute lisolement d au retrait
psychologique du parent face ladoration de lenfant. Ici, le thrapeute
demeure disponible et accepte ladoration dpendante du patient chaque fois
272 Voir

le chapitre III. Cf galement mon article intitul The Evolution of

the Mother Transference in Psychotherapy with the Schizophrenic


Patient , 1961.
273 Cf.

mon article intitul Phases of Patient-Therapist Interaction in the

Psychotherapy of Chronic Schizophrenia , 1961.


318

Prface
que celui-ci, qui est encore comme un tout petit enfant tablissant son
autonomie, a besoin de revenir une telle relation.
Jinsiste sur ce point : la relation dadoration illimite qui rend possible ce
dveloppement est une relation dunion dans ladoration mutuelle274. Faisant
allusion, dans son article sur les tats borderline, Freud qui enjoignait
lanalyste de ne pas jouer le rle du prophte, du sauveur, du rdempteur
auprs du patient, Ramana275 pose la question : mais ne pouvons-nous pas
et, en fait, ne devrions-nous pas devenir amoureux du matriel projet par
le patient et en faire notre bon objet introject ? Marion Milner a rapport
dans un article admirable276 la thrapie dun garon de onze ans qui trouvait la
ralit extrieure mcanise et sans me parce que cette ralit nacceptait
pas la cration spontane du garon difficult que lauteur fait remonter la
perte prmature de la croyance en une ralit extrieure qui sest cre toute
seule. Marion Milner montre ici comment elle a aid lenfant tablir un
rapport sain la ralit en acceptant quil la traite comme quelquun faisant
partie de lui-mme comme sa belle matire mallable, pliable, comme ses
produits chimiques, quil avait crs. Il est certain quici le thrapeute doit tre
capable de voir dans le patient une sorte de Dieu-crateur. Lexprience de
Winnicott en matire de pdiatrie et de psychanalyse lui permet davancer
lhypothse vraisemblable selon laquelle la mre normale aide son bb
accepter la ralit extrieure en laidant ressentir cette ralit non comme
quelque chose dtranger lui, mais comme quelque chose qui sest cr tout
seul :
au dpart, il faut un simple contact avec la ralit extrieure ou
avec la ralit partage lenfant hallucinant et le monde offrant ,
avec des moments dillusion pour lenfant o il considre les deux
aspects comme identiques, ce quils ne sont jamais en fait.
Pour que cette illusion se produise dans lesprit du petit enfant, il
faut quun tre humain se donne constamment le mal de mettre le
monde la porte de lenfant sous une forme comprhensible, et de
manire limite, qui convient aux besoins de lenfant277
en sadaptant aux besoins du bb, la mre permet au nourrisson
davoir lillusion que ce qui est l est la chose cre par le bb ; le
274 Cf.

le chapitre I.

275 1956.
276 1952.
277 Winnicott,

1945.
319

Prface
rsultat est quil ny a pas seulement lexprience physique de la
satisfaction instinctuelle, mais aussi une union affective et le
commencement dune croyance en la ralit comme quelque chose
propos de quoi on peut avoir des illusions.
Pendant toute la priode de lalimentation au sein, la mre peut
atteindre ce rsultat des centaines de fois. Elle peut ainsi russir
donner son enfant lillusion quelle nprouve pas de difficult
accomplir la tche suivante, le dsillusionnement progressif, ce
terme tant pour moi lquivalent du sevrage dans le contexte
primaire qui mintresse ici278.
Cette description de ltablissement du premier contact affectif avec la ralit
extrieure correspond tout fait lunion dans ladoration mutuelle qui me
parat caractriser la phase symbiotique dans la thrapie du schizophrne
adulte. De mme, en lisant ces autres rflexions de Winnicott, je pense mes
propres expriences thrapeutiques et celles que mont parfois rapportes
des collgues en contrle avec moi :
Il ma fallu des annes pour comprendre quon pouvait souvent
remdier une difficult dans lallaitement en conseillant la mre
de sadapter totalement au bb pendant quelques jours. Je devais
dcouvrir que cette adaptation aux besoins de lenfant est une telle
source de plaisir pour la mre quelle ne peut laccomplir sans un
soutien moral. Lorsque je donne ce conseil, je dois demander mon
assistante sociale de faire une visite quotidienne la mre, sinon
celle-ci est dcourage par les critiques et se sent responsable de
trop de choses elle est affole de faire ce quelle a profondment
envie de faire279
Si jen juge par mon exprience, une telle attitude damour dans la relation
transfrentielle imprgne rapidement les sentiments du patient lgard de
toutes les personnes de son entourage. Si le dsillusionnement conscutif nest
pas catastrophique, cest aussi parce que le patient ne peroit pas le
thrapeute comme tant la seule personne idoltre au milieu dun monde
hostile ; trs vite au contraire, son tonnement et pour son plus grand
embarras, il en vient prouver de profonds sentiments damour pour tout le
monde. Ses jugements auront beau, plus tard, modifier cet amour universel et
chaleureux, une base damour aura en tout cas t tablie dans ses relations
278 Winnicott,

i948.

279 Winnicott,

i948.
320

Prface
interpersonnelles. De ces processus thrapeutiques, il nmerge pas avec
lespce de dsillusionnement non abouti quexprime Richard Wright 280 la fin
du rcit o il raconte comment le communisme la enchant puis dsenchant :
Je savais au fond que je ne pourrais plus jamais crire de cette
manire-l, que je ne pourrais plus jamais voir la vie avec la mme
acuit, plus jamais exprimer un espoir aussi passionn, plus jamais
engager aussi totalement ma foi.
Le patient qui a t capable de rsoudre, dans la relation transfrentielle avec
le thrapeute, le dsillusionnement vcu dans la premire enfance et source de
schizophrnie, ose au contraire donner libre cours son amour le plus
profond, ses espoirs les plus passionns, et sengager totalement, car il a
appris braver tous les dsillusionnements qui peuvent en dcouler.

X. Le rle des rponses neutres du thrapeute dans


la psychothrapie du schizophrne

1963
Introduction
Je me propose ici dexaminer tout dabord les rsultats dexpriences diverses
de privation sensorielle, tels quon les trouve rapports dans la littrature, puis
de comparer ce quprouve le sujet normal au cours de ces expriences avec
ce quprouve lindividu souffrant de schizophrnie chronique. Je montrerai
ensuite

que,

sil

existe

de

nombreuses

analogies

entre

lexprience

schizophrnique, dune part, et lexprience de privation sensorielle, dautre


part, cela ne signifie pas pour autant que le thrapeute ayant affaire au patient
280 1950.

321

Prface
schizophrne doive sefforcer de lui fournir en abondance des expriences
sensorielles

en

tant,

par

exemple,

systmatiquement

actif

ou

motionnellement rpondant ; car, et cest ce que je tenterai de dmontrer, la


privation sensorielle subjective du patient a une fonction dfensive, et, par
consquent,

en

donnant

assez

souvent

au

patient

des

rponses

motionnellement neutres, le thrapeute (qui cependant rpondra, dans


lensemble, dune manire plus motionnelle quavec le patient nvros)
rpondra lun des besoins motionnels rels du patient.
Mon intention nest pas ici de dicter mes collgues thrapeutes la manire
dont ils devraient ragir lorsquils travaillent avec un schizophrne ; je
voudrais seulement les aider devenir plus libres, comme, force defforts, je
le suis devenu moi-mme, de ragir comme le processus psychothrapeutique
(entre thrapeute et patient schizophrne) tend par nature lexiger mesure
que se droule ce processus. Souvent, le plus dur pour nous est de nous
accorder nous-mmes la libert de ragir dune manire insensible et
cest de cet aspect particulier de la participation effective du thrapeute quil
sera question ici.

Rapports entre les expriences de privation


sensorielle et la schizophrnie
Dans quelle mesure le schizophrne vit dans un tat de privation sensorielle et
quelles

sont

les

consquences

de

cette

situation

sur

la

technique

psychothrapeutique, ce sont l deux questions auxquelles jai commenc


mintresser il y a trois ans ; je travaillais alors avec un schizophrne qui,
malgr un assez bon contact avec la ralit extrieure, me surprit maintes fois
en me rvlant indirectement quel point il souffrait de privation sensorielle.
Mon attention ayant t ainsi mise en veil, jen vins par la suite percevoir
une privation sensorielle dune intensit jusqualors insouponne dans
lexprience subjective dautres patients schizophrnes.
Nous disposons depuis longtemps de tout un lot de rcits dexplorateurs,
marins

naufrags,

aviateurs,

prisonniers

mis

au

secret,

mystiques

et

philosophes dcrivant les transformations importantes qui affectent le


fonctionnement de la personnalit dans ces situations de profond isolement,
avec ce que cet isolement entrane de privation de stimuli sensoriels venus du
monde extrieur. Nanmoins il a fallu attendre ces quinze dernires annes,
attendre que paraissent, aprs les travaux de Hebb un nombre croissant
322

Prface
dtudes sur la privation sensorielle exprimentalement provoque, pour que
nous nous intressions spcifiquement ces comptes rendus et que nous
tudiions systmatiquement281 les effets de la privation sensorielle. Ces effets
comprennent, chez les sujets dits normaux, de nombreuses modifications
passagres du type de celles que lon peut plus gnralement observer chez
les individus souffrant de schizophrnie dtrioration de la capacit de
penser et de raisonner, distorsions dans la perception, graves perturbations
dans les tats affectifs, efflorescence de limagerie sous forme, parfois,
dhallucinations et de dlires bizarres.
Les

techniques

exprimentales

employes

pour

rduire

lapport

de

lenvironnement taient les suivantes : a) rduction absolue de la stimulation


sensorielle (expriences de Lilly 282 et Camberari283, les sujets tant immergs
dans une citerne, nus, munis seulement dun masque sur le visage pour
respirer ; b) mise en forme rduite de lapport sensoriel (travaux de Bexton,
Hron et Scott284) des lunettes translucides laissant passer la lumire mais
ne permettant pas une vision organise, sons organiss galement rduits,
stimuli kinesthsiques et tactiles brouills par lutilisation de manchettes et de
gants en carton ; et c) structuration impose ou monotonie impose de
lenvironnement sensoriel sans rduction de la stimulation (expriences de
Kulzansky et Leiderman285 qui utilisrent un respirateur de type rservoir dont
les orifices taient ouverts et permettaient ainsi au sujet de respirer par luimme ; la vision tait normale mais rduite un champ trs limit ; les indices
auditifs et tactiles-cinesthsiques taient traits comme dans la seconde
technique, donnant ainsi aux apports sensoriels une structure monotone,
invariable).
Le schizophrne vit souvent dans un environnement qui parat, tort,
lobservateur riche en stimulations sensorielles, du moins en comparaison des
situations exprimentales dcrites ici. Mais la situation hypnotique que
Rapaport286 inclut juste titre dans sa recension des situations caractrises
281 Miller

(1962) donne une trs vaste bibliographie des crits provenant de

la littrature gnrale ainsi que des tudes et des formulations


conceptuelles provenant de la littrature scientifique.
282 1956.
283 1958.
284 1954.
285 1961.
286 1958.

323

Prface
par la privation sensorielle offre une analogie particulirement intressante
avec lexprience du schizophrne cet gard : il peut ne pas y avoir absence
de stimuli extrieurs physiquement la porte du sujet sous hypnose, et
cependant, pour des raisons psychologiques, le sujet en question en est
effectivement coup.
Les rapports entre les observations exprimentales sur la privation sensorielle
et le travail clinique avec des schizophrnes, rapports quincontestablement
les

cliniciens

ont

dj

aperus,

ont

explicitement

dcrits

par

Rosenzweig287, et jai observ de mon ct288 que lappauvrissement du monde


peru chez certains adultes schizophrnes ressemblait lappauvrissement du
monde peru chez le sujet plac dans ces conditions exprimentales
disolement. Dans son introduction au symposium intitul La Privation
sensorielle symposium faisant surtout rfrence des travaux de laboratoire
, Stanley Cobb289 ne manque pas de noter que les symptmes de lenfant
priv, prsentant des ractions atypiques et autistiques, sapparentent
incontestablement aux phnomnes observs chez des adultes ayant subi une
privation sensorielle exprimentale . Pious290, dans une minutieuse tude
clinique

portant

sur

les

changements

progressifs

qui

affectent

le

comportement et lexprience intrieure dun schizophrne, note pour sa part :


Jai dfini les circonstances prcipitantes [des moments o le patient perdait
le

contact

psychologique

avec

le

thrapeute]

comme

une

privation

psychologique. Cela suggre lide dune connexion avec des notions courantes
comme celles de privation sensorielle, de privation de sommeil, etc. Aprs
avoir comment les expriences de privation sensorielle, Arieti 291 remarque :
Dans la schizophrnie aussi nous observons une espce disolement
psychologique Certaines des donnes apportes par ces expriences me
semblent particulirement loquentes. Les troubles de limage corporelle dont
il est fait tat chez certains sujets sont identiques ceux que jai observs chez
certains de mes patients les plus perturbs (troubles dont dailleurs,
lexception des rapports sur les psychoses provoques par le L.S.D., on parle
rarement) ; Freedman et ses collaborateurs 292, par exemple, notent propos
287 1959.
288 Cf.

The Nonhuman Environment.

289 1961.
290 1961.
291 1961

b.

292 1961.

324

Prface
de quatre de leurs sujets : Les bras paraissaient tre dissocis du corps ; le
corps semblait devenir plus petit ; ils avaient la sensation de flotter dans lair ;
le corps paraissait devenir rigide et ne pouvait remuer ; Cohen et ses
collgues293 observent quun de leurs sujets ne savait plus bien quelle tait la
position de son corps et craignait que les diffrentes parties de son corps ne
disparaissent et se dsintgrent . Vernon et ses confrres 294 signalent que,
dans des conditions de privation sensorielle, la rsistance de la peau diminue,
et ils estiment que la privation sensorielle suscite un intense besoin de
socialisation et de stimulation physique ; on est frapp de voir combien ces
observations concordent avec ce que lon observe couramment chez les
schizophrnes : leur soif intense, tout autant que leur peur, du contact
physique.
En faisant lobservation que, chez les chats et les singes, une stimulation qui
serait normale pour lespce, en libert ou en laboratoire, pouvait, aprs une
priode de privation sensorielle, provoquer une peur paroxystique, Riesen 295
ma permis de mieux comprendre certaines ractions de frayeur de mes
patients : ils sursautent lorsquils prennent brusquement conscience de ma
prsence aprs tre passs sans que je le sache ce moment-l par un
temps de privation sensorielle pendant lequel, tout en ayant eu les yeux poss
sur moi, ils ne se sont pas rendu compte de ma prsence. On apprcie alors
diffremment le fait, depuis longtemps empiriquement observ, que le patient
qui a trs peu de contacts avec la ralit ragit mal aux mouvements brusques
du thrapeute.
Enfin, le bruit blanc (toutes les frquences sont mlanges au hasard), qui,
selon Freedman et ses collaborateurs 296, a un extraordinaire pouvoir de
susciter les phnomnes de privation sensorielle, se retrouve dune manire
frappante, me semble-t-il, dans ce que vit le schizophrne gravement
fragment et d-diffrenci, dont lexprience subjective est constitue, autant
quon

puisse

en

juger,

par

une

masse

comparablement

inorganise

dimpressions sensorielles, de fantasmes, de souvenirs fragmentaires, etc.


cet gard me parat intressante la remarque de Pious 297 selon laquelle il ny
a pas diminution quantitative de lapport sensoriel dans le comportement
293 1961.
294 1961.
295 1961.
296 1961.
297 1961.

325