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Serie 5

Número 223
Publicación 795

LA HISTORIA DEL CEMENTO, EL CONCRETO


Y EL CONCRETO REFORZADO* ORIGENES DEL CEMENTO
MODERNO

El primer paso para llegar a los


morteros de los tiempos mo-
dernos fue la manufactura y
"Contrariamente a la impresión utilizaron morteros de cal y uso de cales hidráulicas. Du-
que uno podría llevarse al mirar yeso en la construcción de la rante la reconstrucción del faro
el ambiente hecho por el Pirámide de Keops y en otras de Eddystone en 1756, John
hombre en el siglo XX, el con- estructuras. Smeaton (1724 - 1792) observó
creto es un material de cons- que el mortero de cal ordinaria
trucción relativamente reciente. Los morteros romanos han te- no se endurecería bajo el agua,
Sólo se ha convertido en un nido una muy buena reputación por lo que no sería lo suficien-
material de construcción esta- debido a la durabilidad de sus temente durable para resistir
blecido durante el último siglo. estructuras. Los acueductos y las olas y descubrió que el me-
¿Cómo se desarrolló el concre- el Coliseo lo confirman. Dichos jor mortero provenía de las ca-
to?, ¿Qué factores alimentaron morteros se hacían de cal lizas con el más alto porcentaje
su progreso?, y ¿Cuáles fueron mezclada con una roca vol- de arcilla. Smeaton tuvo así la
algunos de sus puntos crucia- cánica llamada puzolana, ha- primera noción de los tiempos
les?" llada cerca del Monte Vesubio. modernos acerca de los
Esto formaba un material firme, elementos que incrementan la
Desde la alborada de la histo- cementante, que endurecía resistencia de los morteros de
ria, el hombre ha buscado ma- bajo el agua. Los romanos no cal y le permiten endurecerse
teriales para pegar piedras y sabían por qué el mortero de bajo el agua. En la historia de
ladrillos en paredes y funda- puzolana era superior al de cal, la ingeniería civil el faro de
ciones. Los asirios y babilonios pero desplegaron una gran Eddystone es un punto decisi-
utilizaron materiales bitumino- habilidad en prepararlo y utili- vo, ya que iluminó el "oscuri-
sos en sus muros; los egipcios zarlo. La marcada duración de dad" de cerca de 2.000 años.
estas estructuras se debe en Es la base sobre la que se ha
parte a este mortero de cal y construido nuestro conoci-
sílice y en parte al clima favo- miento de los morteros hidráu-
* Traducción de un artículo del mismo rable en la zona. licos.
título aparecido en: Civil Engineering
de noviembre de 1977, preparada por
el estudiante Juan E. Pereira.
El siguiente hombre en exten- tland. El promovió la idea y su En la ciudad de Nueva York,
der notablemente nuestro co- hijo William Aspdin (1816 - Obadiah Parker construyó una
nocimiento de los morteros fue 1864) se hizo cargo de su fabri- casa renacentista griega de
el eminente ingeniero francés J. cación. concreto en 1835; 21 años más
L. Vicat (1786 - 1861). Las cali- tarde, Horace Greeley, editor
zas que proporcionaban El cemento portland comenzó a del "New York Tribune", cons-
cementos hidráulicos, concluyó fabricarse en forma en Europa truyó un granero de concreto
Vicat, contenían sílice, alúmina, hacia 1850. Su primer uso ex- de tres pisos y medio en Cha-
manganeso, magnesia e hierro, tensivo fue en la construcción ppaqua, Nueva York. Más tar-
de una quinta a una cuarta del sistema de alcantarillado de de, convertido en una residen-
parte del total. No podía existir Londres entre 1859 y 1867, un cia, este granero ha sido utiliza-
mortero hidráulico sin sílice y proyecto que incrementó enor- do durante el último siglo. Al-
toda cal digna de ese nombre memente la popularidad del ce- gunas casas grandes de con-
contenía algo de arcilla, mento portland. creto construidas siguiendo el
compuesta por sílice y alúmina. ejemplo de Greeley, aún sobre-
La fabricación del cemento por- viven en Nueva York. Para lo-
La construcción de canales tland en los Estados Unidos grar avanzar en el desarrollo de
como el de Erie y otros creó la comenzó en la década de puentes de concreto, hubo que
necesidad de cemento. El pri- 1870. La primera planta esperar el advenimiento del
mer cemento natural fabricado exitosa quedaba en Coplay, concreto reforzado.
en los Estados Unidos provenía Pennsylvania, fundada por El episodio más dramático en
de una roca de cemento natural David O. Saylor en 1871. Su los anales del concreto ocurrió
descubierta en 1818 cerca a cemento se usó en la en el Océano Indico en 1880.
Chittenango, Condado de Ma- construcción de los rompeolas Un irlandés, John Kenlon, nau-
dison, Nueva York, por Can- de Eads/Jetties. fragó en las Islas Crozet
vass White, un ingeniero en el cuando un rayo incendió su
Canal de Erie. Los primeros fabricantes ame- velero. Como las islas estaban
ricanos tuvieron dificultades muy lejos de las rutas
A principios de la década de debido a la competencia extran- transitadas y el rescate era
1830 la industria americana de jera, pues los ingenieros prefe- improbable, Kenlon buscó la
cemento natural estaba en su rían un cemento con reputa- forma de construir una
infancia, los constructores te- ción, pero gradualmente el ce- embarcación que lo retornara a
nían que importar de Inglaterra mento doméstico desarrolló la la civilización. Entonces recor-
cemento natural o el nuevo ce- suya propia. dó una casa de concreto en la
mento portland. que había trabajado cuando era
Aunque al comienzo el principal un muchacho. Después de al-
EL NACIMIENTO DEL CE- uso del cemento era en gunos experimentos encontró
MENTO PORTLAND morteros para pegar ladrillos y ciertas rocas, las molió y las
piedras en la construcción de quemó para hacer cemento.
El 15 de diciembre de 1824, Jo- puentes, pilas, contrafuertes, Construyó una chalupa de con-
seph Aspdin (1779 - 1855), un fundaciones y muros, los inge- creto de 9,8 m y navegó en ella
albañil inglés, registró una pa- nieros a veces usaban una 1.600 millas (2.575 km) antes
tente para la manufactura de un mezcla de cemento, arena y de ser rescatado por un barco
cemento nuevo y mejorado. Lo piedra que los franceses que pasaba.
llamó cemento "portland" llamaban "béton" y los
porque su color se parecía al americanos "concrete".
de las piedras de la Isla de Por-

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INVENCION DEL CONCRETO La primera construcción de EL CONCRETO REFORZADO:
REFORZADO concreto reforzado en América UN MATERIAL ESPEC-
fue una casa en Port Chester, TACULAR PARA EDIFICIOS
Nueva York, construida en
A pesar de su valor como ma-
1875 por W. E. Ward. Las pa- En 1888 Ransome construyó
terial de fundación, el concreto
redes interiores y exteriores, las un piso de concreto reforzado
nunca hubiera alcanzado una
torres, vigas, pisos y techos en un edificio en Santa Helena,
popularidad muy grande si se
fueron construidos en concreto. California. Después construyó
hubiera usado solamente para
La parte inferior de las vigas se los pisos de la Academia de
eso. La producción de
reforzó con vigas en I de pe- Ciencias de California en San
cemento portland fue 20 veces
queñas dimensiones. Francisco. Luego vino el mu-
mayor en la década de 1.900 a
En los Estados Unidos el con- seo Leland Stanford Jr., de dos
1.909 que durante la década
creto reforzado fue promovido pisos, en Palo Alto, California,
precedente. Este explosivo
primero en la Costa Pacífica, en donde usó como refuerzo a
crecimiento del cemento se
donde Ernest Ransome (1844 - tensión para el concreto, cable
debió en gran medida a la
1917) usó en 1875 cable de de alambre de desecho prove-
invención del concreto
alambre usado y anillos de hie- niente de un tranvía. Este mu-
reforzado.
rro como refuerzo. Además en seo sobrevivió al terremoto de
1884 registró una patente para 1906 con pocos daños,
El año de 1832 marcó el primer
una barra de refuerzo defor- mientras que unas
intento de usar refuerzo a trac-
mada, de sección cuadrada. ampliaciones posteriores de
ción en concreto o mamposte-
mampostería fueron afectadas
ría. Durante la construcción de
Durante la década de 1890, la gravemente. Lo que impulsó a
un túnel bajo el río Támesis en
producción americana de ce- Ransome a experimentar con
Londres, Sir Marc Brunel (1769
mento portland había aumen- refuerzo de cable de acero y
- 1849) construyó un arco expe-
tado a un fantástico 38% anual anillos de hierro fue el alto
rimental de ladrillo y cemento,
y continuará haciéndolo por costo de las vigas de acero en
usando tiras de anillos de hierro
otra década a un espectacular California, que eran traídas de
y de madera como refuerzo. La
ritmo del 25% anual. Hacia las lejanas fábricas de acero
idea de usar hierro o acero
1905 el concreto había sido del este.
para resistir la tensión en el
usado en grandes alcantarilla-
concreto no fue producto de un
dos, tuberías de agua, estan- La ampliación de la fábrica de
sólo hombre, sino más bien de
ques, depósitos de carbón, pre- Borax de Alameda, California,
la época.
sas, chimeneas, graneros, hecha por Ransome en 1889,
puentes y edificios. fue la primera construcción en
Aunque Lambot en Francia
América de piso nervado, aun-
construyó un bote de remos de
El Canal de Panamá usó ocho que la primera viga con losa
concreto reforzado en 1850, la
millones de la capacidad de la hecha con concreto reforzado
invención del concreto reforza-
industria cementera en el año se utilizó en la construcción de
do usualmente se le atribuye a
en que se comenzó; y bajo el una biblioteca en Amsterdam,
un jardinero parisino, Joseph
Acta de Recuperación de 1902, Holanda, en 1886. Antes de
Monier (1832 - 1906), quien en
el U. S. Bureau of Reclamation esto las losas para el piso eran
los sesentas construyó
construyó cientos de presas uti- sostenidas por vigas y colum-
macetas y baldes de concreto y
lizando millones de barriles de nas de hierro o acero.
los reforzó con una malla de
cemento.
alambre de hierro.
En los comienzos del uso del
concreto reforzado, el piso con-

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sistía en una losa apoyada en go, las columnas de concreto Además del notable aumento
nervios o vigas, siguiendo el reforzado se usaron muy poco en número y tamaño de los
patrón de construcción de los antes de 1900. Los ensayos puentes de concreto reforzado
marcos de acero. Francois mostraban que el efecto sobre en décadas recientes, los inge-
Hennibique en Francia, vació la la resistencia era mayor para el nieros le han prestado otra vez
losa, las vigas y las columnas acero en espiral que para la más atención, tanto al diseño
en una sola unidad estructural; misma cantidad de acero longi- artístico como al estructural.
colocó barras en la parte supe- tudinal.
rior de las vigas, sobre las co- Una etapa pasajera en el desa-
lumnas, para resistir el momen- Durante las primeras dos déca- rrollo del concreto reforzado fue
to negativo y estribos y barras das de este siglo, las el intento de construir em-
dobladas cerca de los extremos compañías productoras de barcaciones de concreto duran-
para resistir la cortante. Este acero explotaron la bonanza te la Primera Guerra Mundial,
método se implantó en los Es- del concreto lanzado muchos aunque ya en 1887 se habían
tados Unidos y Hennibique fue estilos patentados de barras de construido pequeños botes y
reconocido como el iniciador de refuerzo y sistemas de refuerzo planchones de concreto. Para
la construcción monolítica. prefabricados. Pero hacia 1925 el final de la guerra se llevaba a
comprendieron la sabiduría de cabo la construcción de embar-
El sistema de losa, viga y ner- la normalización y adoptaron 11 caciones de concreto en 20
vios reinó hasta 1910. Pero por tamaños estándar de barras de astilleros en Gran Bretaña. En
esta época empezó a construir refuerzo, que son los mismos Estados Unidos se habían
la losa sin nervios, a veces lla- tamaños que se utilizan hoy en construido pequeñas lanchas
mada "losa en hongo" (por la día. para la navegación en agua
forma de las columnas que la dulce. La primera embarcación
soportan), o simplemente "losa ARCOS DE CONCRETO de gran calado que se
plana". Estas losas se PARA PUENTES Y EMBAR- construyó fue el Faith, de 5.00
vaciaban íntegramente con la CACIONES toneladas, botado en 1918. El
columna, sin vigas ni nervios y éxito de esta nave incentivó el
la sección alrededor de las El primer puente de arco de trabajo posterior.
columnas es mayor para concreto simple en Europa fue
soportar los grandes momentos el puente del Grand Maitre, La construcción de embarca-
negativos que se presentaban construido en 1869 en el ciones de concreto proporcionó
allí. Arthur R. Lord fue el Parque Fountaineblue, para mucha información valiosa so-
primero en usar este sostener el acueducto de las bre resistencia al impacto, im-
ensanchamiento alrededor de obras hidráulicas de París. El permeabilidad y resistencia a
las columnas, también llamado primero en Estados Unidos fue cortante de vigas profundas de
panel en "gota". Turner construido en Brooklyn en concreto, reforzadas arriba y
aumentó el tamaño del capital. 1871, con 9,4 m de luz. El abajo. También surgieron los
primer puente con arcos de agregados ligeros; en 1918 J.
Las primeras propuestas para concreto se construyó en S. Hayde patentó un proceso
hacer columnas en concreto se Copenhague en 1879, tenía para producir un agregado
deben a W. H. Wood, quien en 21,9 m de luz, mientras que en ligero de arcilla quemada.
1862 patentó la idea de llenar Estados Unidos E. L. Ransome Aunque los costos de
con concreto una columna de construyó uno de 10,7 m de luz construcción se redujeron, las
hierro fundido y a Hyatt, quien en San Francisco en 1889. embarcaciones de concreto
en 1878 propuso colocar aros o tenían dos defectos inherentes:
acero longitudinal. Sin embar- La fragilidad del casco de

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concreto y la poca capacidad un costado de una plaza en el crecimiento de los pavi-
de carga. pública para cubrir un mar de mentos de concreto. Otros fac-
lodo. tores de crecimiento fueron: El
APARECE EL PAVIMENTO crecimiento explosivo del auto-
DE CONCRETO El punto decisivo, sin embargo, móvil y el perfeccionamiento del
fue la construcción de una vía diseño científico de pavimentos.
El primer pavimento de concre- de concreto en el Condado de
to fue construido en Inverness, Wayne, Michigan, en 1909. El El tema de las vías de concreto
Escocia, en 1865. Unos pavi- bajo costo de mantenimiento de parece apropiado para cerrar
mentos construidos en Edim- este pavimento le dió mucha esta breve historia. Aspdin to-
burgo en 1872 todavía se usan publicidad favorable, estimu- mó de las vías los materiales
hoy en día. En Estados lando el desarrollo posterior. brutos para su cemento por-
Unidos, el primer pavimento de tland y ahora el cemento por-
concreto se colocó en La invención de máquinas ela- tland superando a las vías en
Belfountaine, Ohio, en 1892 y boradas para colocar, nivelar y cantidades que Aspdin nunca
era una faja de 3 m de ancho y terminar la superficie del con- soñó.
67,1 m de largo, colocada en creto fue un factor importante

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