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RIVERA Meja, Jos del Carmen. Bucaramanga.

Alrededor de los Hechos,


Bucaramanga, Fundacin el Libro Total, (Sic. Editorial), 1999.
Jos del Carmen Rivera fue un periodista e historiador emprico nacido en
Piedecuesta el 15 de diciembre de 1912. Trabaj en Vanguardia Liberal 1, era un
periodista muy reconocido ganador de varios premios en ese mbito. Tambin
escribi varias obras de historia regional, entre ellas la reseada en el presente
texto2. Muri el 18 de marzo de 1991 en la Clnica Shaio de Bogot de un infarto
posoperatorio, dejando pendiente de publicar la biografa ampliada del Dr.
Alejandro Galvis Galvis y la historia del diario Vanguardia Liberal, as como un
volumen de cuentos, leyendas y sus cartas autobiogrficas, y este libro Alrededor
de los Hechos3.
El objetivo de la obra es narrar los hechos ocurridos en Bucaramanga en el siglo
XX. Es una crnica escrita por Rivera, la cual no pudo terminar debido a su
fallecimiento. El libro tiene la finalidad de completar el relato sobre lo sucedido en
Bucaramanga, y si bien, algunos historiadores se han ocupado de ella, quedan,
sin embargo, no pocos captulos por tratar.
El trabajo es simplemente la recopilacin de datos y de fechas dispersos en
peridicos, libros y revistas que, por su difusin desordenada, no llenaban una
finalidad para el conocimiento de hechos y acontecimientos que merecen ser
tenidos en cuenta. En buena parte est basada en datos de la obra "Crnicas de
Bucaramanga", de Don Jos Joaqun Garca, quien dej la historia de la capital de
Santander hasta el ao de 1895. Y en lo que se refiere al siglo pasado, la fuente

1 RIVERA Meja, Jos del Carmen. Bucaramanga. Alrededor de los Hechos,


Bucaramanga, Fundacin el Libro Total, (Sic. Editorial), 1999. p. 12.
2 Ibd. pp. 13-14.
3 Ibd. p. 15.

de los sucesos consignados en estas pginas no son otras que Debate (19171919) y Vanguardia Liberal4.
Este no es un libro, segn el autor, destinado a formar opinin; es solamente un
recorrido destinado a dejar constancia de hechos que en su tiempo causaron
revuelo porque tenan un inters implcito, el cual era la novedad en un medio
sosegado y cordial. Poco a poco la ciudad fue tomando auge y este auge
determin el ensanche de los medios de comunicacin 5. Es apenas una
constancia de contingencias que, por su significacin, no pueden pasar al olvido
total. Pero, por sobre todo, es una ofrenda muy sincera a Bucaramanga y a
quienes por derecho propio figuran como parte esencial de nuestra capital 6.
A continuacin nombraremos para luego hacer una pequea descripcin acerca
del contenido de las partes del libro que abarcan exactamente sobre la aviacin en
nuestra regin.
El primer apartado de este libro que es de nuestro inters y para nuestra
investigacin es El Simn Bolvar: Primer Avin que Aterriz en Bucaramanga,
este es el ms corto de los que citamos en esta resea y slo es de unos
renglones. En estos da detales sobre la aeronave y ms abajo un abrebocas sobre
lo que podemos apreciar en las pginas siguientes 7.
Despus sigue el ms largo, Historia de la Aviacin en Santander 8, el cual primero
describe como fue la reaccin de la gente al ver los aviones por primera vez,
segn el autor, estos quedaron sorprendidos con los aparatos que parecan
4 Ibd. p. 22.
5 Ibd. p. 23.
6 Ibd. p. 24.
7 Ibd. p. 284.
8 Ibd. p. 285.

pjaros e incluso se asustaban creyendo que era el fin del mundo, sobretodo en
veredas o haciendas. El miedo no se les quit hasta informarse lo que era un
avin.
Relata tambin el aterrizaje del primer avin. Era el viernes 15 de diciembre de
1922. En El Conuco. El arribo del biplano Bolvar, de propiedad de don Jorge
Klopatofzky Gmez y piloteado por el francs Fernand Machaux, estaba previsto
para el 9 de diciembre de 1922 en las horas de la tarde; el dueo del avin alist
cuanto era necesario para el aterrizaje en la hacienda El Conuco, de propiedad
de don Luis Felipe Parra, donde hoy se levanta el conjunto residencial del mismo
nombre y los colegios La Merced y La Presentacin 9. Desde las dos de la tarde el
llano se hallaba atestado de bumangueses y personas de los municipios vecinos
que haban llegado a pie o de a caballo, y que por ningn motivo queran privarse
de tan soberbio como emocionante espectculo 10.
Este apartado nombra adems los obstculos por los que tuvo que atravesar el
avin, el aterrizaje que se dio el 15 de diciembre de 1922 en la maana, el
homenaje realizado dos das despus, al cual asistieron miembros importantes de
la sociedad bumanguesa, entre ellos el Alcalde y el Gobernador, la celebracin de
los 300 aos de Bucaramanga, en la que el avin hizo un sobrevuelo como parte
del festejo y aterriz donde actualmente queda ubicado el batalln Ricaurte.
Por ltimo menciona al primer pasajero. El 22 de enero del siguiente ao, el
Bolvar sobrevol por tercera vez la ciudad y se dirigi al municipio de Rionegro,
llevando como pasajero a don Santaf Serrano, alto empleado de la fbrica de
cigarrillos La Playa, de los hermanos Alarcn, ocasin que aprovech este primer
pasajero, valeroso por as arriesgarse, para lanzar a los aires propaganda escrita
del citado producto y de los Excelsos, de la misma firma. Regres a los 35

9 Ibd. p. 189.
10 Ibd. p. 190.

minutos. Das despus propietario y piloto preparaban viaje con destino a


Ccuta11.
La siguiente parte se llama Cosada, es acerca de la primera asociacin en el tema
de aviacin que hubo en Bucaramanga, en consecuencia del hecho mencionado
en el anterior captulo, fundada por empresarios. Para la fundacin de la
Compaa Santandereana de Aviacin (Cosada) se emitieron acciones de $10
para completar $60.000, que fue el capital de base. La compaa se constituy
teniendo como Presidente de la Junta Directiva a don Pedro Elas Novoa;
Tesorero, al seor Hermann Kuehl; y Agente Fiscal, a don Gustavo Lubinus,
Cnsul de Alemania en Bucaramanga. Se hizo el pedido de un hidroavin, el cual
lleg a las bodegas de Santa Marta el 24 de mayo de 1923 12.
Segn el autor el reputado piloto Camilo Daza lleg a la ciudad procedente de
Pamplona el 31 de octubre de 1923; fue el segundo en volar sobre la capital de
Santander

conduciendo

el

"Simn

Bolvar".

El

intrpido

aviador

nortesantandereano, natural de Pamplona, haba entrado en negociaciones con


Jorge Klopatofsky, dueo del "Simn Bolvar", para adquirir el famoso biplano,
comprndolo por la suma de $13.000, y se dedic a hacer vuelos tursticos sobre
los cielos de Ccuta. Al intentar aterrizar el avin en su ciudad se estrell,
afortunadamente no sali herido.
Luego relata el primer vuelo de Cosada en 1924, los viajes comerciales, el
crecimiento de la asociacin, la gran variedad de servicios que prestaba y
finalmente su cada. Como ocurre siempre con las empresas santandereanas,
cosada no escap de las malas rachas y empez a languidecer; tanto, que desde
mediados de 1929 se tuvo noticia de que atravesaba por una situacin crtica. La
liquidacin de la empresa se precipit y lleg a su final en junio de 1930. El 31 de

11 Ibd. p. 194.
12 Ibd. p. 195.

julio siguiente hace su ltimo vuelo a Puerto Wilches. Cosada muere dejando el
campo a Scadta, que, a su vez, se convierte en Avianca en 1940 13.
El siguiente es el Aeropuerto Gmez Nio 14, el autor habla acerca de dicho
establecimiento. En la Notara Primera de Bucaramanga, el 11 de febrero de 1936
se elev a escritura pblica la venta del Llano de los Ordez a la nacin por la
suma de $25.248,30. Este y varios detalles de la fundacin e inicios sobre el
Gmez Nio son mencionados. Detalla tambin el nombre que se le dio: El capitn
Luis Francisco Gmez Nio muri en un siniestro areo en la tarde del 14 de abril
de 1934. El piloto militar, nacido en el municipio de Oiba, departamento de
Santander, volaba con Ciro Leonard, quien llevaba los controles del aparato por
primera vez. Despus de 20 minutos en el aire ocurri una falla que el capitn no
alcanz a corregir, y la nave cay en la hacienda "Helia". Ambos tripulantes
perecieron. El Centro de Historia de Santander solicit se le diera al campo de
aterrizaje el nombre de "Luis Francisco Gmez Nio" en honor a este piloto
santandereano, decisin que fue adoptada y cumplida con fecha del 15 de
diciembre de 194415.
Dedica una parte a los Accidentes16, la cual centra en uno slo. La siguiente se
llama Taxi Areo en la cual nombra a la extinta empresa Taxader. Por ltimo est
el apartado llamado Nace Tass la que se especializa en nombrar la que por ese
entonces era naciente aerolnea Transporte Areo de Santander (TASS), de
propiedad de los hermanos Guillermo, Enrique y Alberto Otero.
Ya que esto es slo un apartado puedo concluir de este segn lo que relata el
autor, el fracaso que nuestra regin tiene en la creacin y mantenimiento en pie
13 Ibd. p. 201.
14 Ibd. p. 202.
15 Ibd. p. 204.
16 Ibd. p. 205.

sobretodo de empresas, en especial que tiene que ver con la aviacin rea muy
importante para Rivera, el cual considera que es una falla importante que se tiene
en Santander.