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Marcos Novaro

Historia de
la Argentina
1955-2010

biblioteca bsica de historia

Dirigida por Luis Alberto Romero

Marcos Novaro

Historia de
la
Argentina
1955-2010

xa

siglo veintiuno
editores

FUNDACION

siglo veintiuno editores argentina, s.a.


Guatemala 4824 (C1425BUP), Buenos Aires, Argentina
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.

Cerro del Agua 248, Delegacin Coyoacn (04310), D.F.,


Mxico
siglo veintiuno de espaa editores, s.a.

Sector Foresta n 1, Tres Cantos (28760), Madrid, Espaa

Marcos Novaro
Historia de la Argentina. 1955-2010. - 1a ed. - Buenos Aires :
Siglo Veintiuno Editores, 2010.
320 p. ; 23X16 cm. - (Biblioteca Bsica de Historia / dirigida
por Luis Alberto Romero)
ISBN 978-987-629-144-6
1. Historia Argentina. I. Ttulo
CDD 982

Edicin al cuidado de Yamila Sevilla y Teresa Arijn 2010,


Siglo Veintiuno Editores S.A.
Diseo de coleccin: tholon
kunst Diseo de cubierta: Peter
Tjebbes

ISBN

978-987-629-144-

6
Impreso en Grafinor // Lamadrid 1576, Villa Ballester, en el
mes de noviembre de 2010
Hecho el depsito que marca la Ley 11.723 Impreso en
Argentina // Made in Argentina

Indice

Introduccin
1.

La Revolucin Libertadora: el

fracaso de la restauracin conservadora


Integrar o erradicar al peronismo? Restablecer el orden social o la

13

libertad poltica? Dos rasgos persistentes: igualdad social y crisis de


legitimidad poltica. Lo que s cambi con la Libertadora: crisis del
estado y polarizacin de clases. La accin de la Resistencia y la
reorganizacin del sindicalismo. Las tcticas de Pern y el fracaso de
la Constituyente. La causa decisiva del fracaso: la divisin del
radicalismo

2. Frondizi, entre la proscripcin y la integracin


El entusiasmo desarrollista y los factores de poder. Logros

39

econmicos y asedio poltico. Los complejos efectos sociales de la


modernizacin: los ejecutivos y las villas. La cada de Frondizi y el
gobierno de Jos Mara Guido

3.

Arturo Illia: un gobierno moderado en la

escena de la revolucin
Una tregua demasiado frgil. Illia en funciones: una nueva versin de

65

polticas conocidas. La lucha de ideas y el nuevo rol de la juventud. La


derrota de Vandor y el golpe

4.

La Revolucin Argentina: de la suma del

poder a la impotencia
Ongana y el tiempo econmico. Levingston y el tiempo social:
inflacin y violencia. Lanusse y el tiempo poltico: un intento tardo de
contener la revuelta

89

8 Historia de la Argentina, 1955-2010

5. De la primavera de los pueblos al imperio del terror

119

Cmpora al gobierno, Pern al poder. La muerte de Pern y el fin de la


revolucin peronista. El descenso al infierno

6. 1976-1979: la hybris procesista, el fin de una poca


La guerra antisubversiva y las crticas internacionales. La paz

143

procesista y sus efectos sobre una sociedad en rpida mutacin. Unas


pocas expresiones de resistencia

7. 1979-1983: Nmesis y transicin


El ocaso de Martnez de Hoz, el naufragio de Viola y la crisis social.

167

Galtieri y la guerra de Malvinas. El fin del poder militar y el camino hacia


la democracia

8.

La conquista de la democracia y el agravamiento

de la crisis
La primavera alfonsinista. Un breve verano. El ocaso: rebeliones
militares e hiperinflacin

195

9. Menemismo y reformas de mercado


Las consecuencias de la hiperinflacin: una desigualdad aguda y
persistente. Dos aos al filo del abismo. La Convertibilidad. La

225

consolidacin del modelo. La crisis del Tequila y la reeleccin

10. Declive y derrumbe de la Convertibilidad


La continuidad del modelo. La competencia poltica dentro y fuera del
oficialismo. El gobierno de la Alianza y el derrumbe de la Convertibilidad
253

11. Argentina en el nuevo siglo: un inesperado renacimiento


Un tardo cambio de tendencias. La crisis poltica. Duhalde-Lavagna:
una gestin inesperadamente exitosa. Los aos del kirchnerismo

Eplogo

279

301

Bibliografa y fuentes

307

Introduccin

Desde la cada del rgimen peronista en 1955 hasta la primera dcada del siglo XXI la historia argentina lleva la marca de la
inestabilidad y el desacuerdo; de all que contenga procesos polticos,
econmicos, sociales y culturales muy variados y complejos, que
incluyen experimentos institucionales de todo tipo. La etapa en cuestin
se inici con una sucesin de ensayos semidemocrticos o directamente
autoritarios, y estos ltimos terminaron por imponerse, volvindose
cada vez ms prolongados, ambiciosos y violentos, hasta que su fracaso
rotundo dio paso, a comienzos de los aos ochenta, a la normalizacin
democrtica. El advenimiento de la democracia signific un hito fundamental en este largo ciclo de conflictos, y aport un cambio de enorme
importancia para el pas, pero lo cierto es que, antes que poner fin a la
persistente inestabilidad, apenas pudo ofrecerle un marco de contencin -en cuyo contexto los aspectos econmicos y sociales del problema
incluso se agravaron-. Fue as como la recurrencia de la crisis termin
por imponer una cultura de la incertidumbre, que ha modificado la
estructura misma de la sociedad.
Un pas sin rumbo fijo en sus polticas pblicas, en su insercin en
el mundo y en las imgenes que produce de s y para s es un desafo
para la comprensin que no pretendemos agotar aqu. Para echar luz
sobre estos procesos estudiamos el dilema, surgido ya en el ocaso de la
etapa anterior y que el peronismo haba dejado en suspenso: cmo lograr simultneamente un rgimen poltico legtimo y estable y polticas
pblicas que aseguren el progreso econmico y social? En el transcurso
de los aos posteriores al golpe de estado de 1955 se intentaron las
ms dismiles respuestas a este interrogante. Y, si bien algunas
fructificaron durante un tiempo, a la larga resultaron insostenibles. El
relato que presentamos a continuacin, enfocado primordial aunque no
exclusivamente en el proceso poltico, muestra una sociedad y un
estado casi permanentemente convulsionados por la imposibilidad de
conformar a la mayora en uno de los dos trminos de esa ecuacin. O
en los dos

10 Historia de la Argentina, 1955-2010

a la vez. No obstante, esa sociedad y ese estado fueron democratizando


sus instituciones polticas y consiguieron, en mayor o menor medida,
modernizar la economa.
Vistos desde una perspectiva actual, esos cincuenta y cinco aos de
la historia argentina, aunque inestables y complejos, no dejan de encerrar un cierto orden, una direccin. Esta orientacin podra sintetizarse como el pasaje de un cuadro en el que la relativa igualdad e
integracin sociales convivan con una aguda crisis de legitimidad poltica, a otro en el que finalmente se resolvi la disputa sobre la legitimidad, pero la sociedad se volvi marcadamente desigual y excluyente. Los desafos que conlleva este resultado obligan a una reflexin
sobre el pasado que prudentemente prescinda de simplificaciones y
maniquesmos. De stos y aqullas la proximidad del Bicentenario, con
el que se cierra el perodo aqu estudiado, ha dado aliento a algunos
ejemplos particularmente intensos, que hemos buscado poner en cuestin y con los que abierta o implcitamente debaten las pginas que
siguen.
Y es que la mirada obligada, desde un 2010 problemtico y en muchos aspectos decepcionante, hacia el primer Centenario, cuando el
pas pareca haber completado con xito las mejores previsiones de sus
padres fundadores, da pie a dos interpretaciones polares: de un lado, la
de quienes proclaman inspirarse en el modelo econmico vigente en
1910 y celebran los indudables logros que el pas poda mostrar en ese
momento a sus habitantes y al mundo, y piensan en la centuria transcurrida desde entonces como los cien aos perdidos; del otro lado, la de
quienes, bajo el influjo del revisionismo histrico, tienden a responder
que el Centenario no fue la maravilla que se cuenta, que dominaba
entonces una pequea oligarqua que haba construido un pas para
pocos. Se recrea as una discusin que viene de largo: para los conser vadores y liberales, Argentina habra perdido el rumbo cuando irrumpi
el populismo de radicales y peronistas, que forz el abandono de las
polticas de apertura al mundo, economa de mercado y control de la
movilizacin poltica de las masas, que tan buenos resultados haban
dado; para los populistas de estos y otros signos, en cambio, el problema habra sido la reaccin conservadora y oligrquica ante el incontenible avance de los sectores populares en su aspiracin de compartir los
frutos del desarrollo ampliando sus derechos polticos y sociales.
Entendiendo que estos relatos polares son ms convenientes para
hallar culpables que para brindar buenas explicaciones de lo sucedido,
hemos buscado penetrar ms profundamente en los problemas, inten

Introduccin 11

tando rastrear el hilo de los acontecimientos, no tanto en un supuestamente imparcial trmino medio entre ellos, como en los intersticios,
dobleces y complejidades que tanto abundan en la historia nacional.
En la realizacin de este trabajo han colaborado los asistentes de investigacin Martn Reyd, Emilia Simison y Hernn Hugo Bubenik. A
ellos, mi sincero agradecimiento. Ms en general, este trabajo est en
deuda con el Programa de Historia Poltica del Instituto Germani y con el
Centro de Investigaciones Polticas, en cuyo seno se desarrollaron los
estudios que le dan sustento. Por ltimo, debo agradecer a Luis Alberto
Romero, director de la Biblioteca Bsica de Historia de Siglo XXI, y a los
responsables de la editorial, por haberme distinguido con la invitacin a
escribir este volumen de la coleccin.

1. La Revolucin Libertadora:
el fracaso de la restauracin conservadora

Muchas cosas cambiaron en la Argentina tras el derrocamiento de


Pern, pero al menos dos rasgos particulares del pas continuaran
vigentes por largo tiempo: la igualdad relativa en una sociedad muy
movilizada, y la ya crnica disputa sobre las vas para formar
gobiernos legtimos. Esas dos caractersticas, que se potenciaban
entre s, sumadas a la crisis de autoridad estatal y la creciente
polarizacin social y poltica entre el peronismo y el antiperonismo,
condicionaran marcadamente los intentos de crear un orden
alternativo al derrocado por el golpe de 1955. Pese a ese juego cada
vez ms trabado, el consenso en torno a los valores democrticos de
momento sobrevivi, y evit que la intervencin militar se prolongara
en el tiempo.

Integrar o erradicar al peronismo?


Restablecer el orden social o la libertad poltica?
Los civiles y militares que participaron del derrocamiento de
Juan Domingo Pern en septiembre de 1955 y pretendieron que ese
acto fuese el inicio de una revolucin libertadora estaban divididos en
dos sectores. Por un lado, los nacionalistas y catlicos que rodeaban al
primer jefe revolucionario, el general Eduardo Lonardi, entendan que
los conflictos que haban debilitado al rgimen depuesto hasta volverlo
insostenible se deban principalmente a los vicios y errores de su lder e
inspirador, sobre todo aquellos que lo haban enfrentado a la iglesia
catlica hasta el extremo de provocar su excomunin. Incluso algunos
peronistas compartan esta opinin, y por eso no haban hecho
demasiado por evitar el golpe. Estos sectores estaban convencidos de
que, una vez desplazado Pern, podra preservarse lo que haba de
rescatable en el orden que l haba creado, que no era poco. Por otro
lado estaban aquellos que, animados por

14 Historia de la Argentina, 1955-2010

ideas liberales y republicanas, consideraban que el peronismo haba


dado origen a un estado autoritario, corporativo y corrupto, que, al igual
que los aparatos sindicales y clientelares, deba ser eliminado. No se
trataba simplemente de cortar la cabeza, sino de desarmar todo el
sistema de poder para que el pas volviera a la normalidad, identifi cada
con la vigencia de la Constitucin de 1853. Este segundo sector -que
tena ms seguidores entre los dems partidos polticos y los empresarios- logr desplazar a Lonardi de la presidencia de la nacin en
noviembre, slo dos meses despus del golpe, y coloc en su lugar al
general Pedro Eugenio Aramburu, prototipo de lo que Pern llamaba la
contra o los gorilas.

Prohibicin de elementos de afirmacin ideolgica o de propaganda


peronista
Considerando: Que en su existencia poltica el Partido Peronista [...] se vali
de una intensa propaganda destinada a engaar la conciencia ciudadana [y
de] la difusin de una doctrina y una posicin poltica que ofende el
sentimiento democrtico del pueblo Argentino, [que] constituyen para ste
una afrenta que es imprescindible borrar. [...] Queda prohibida en todo el
territorio de la Nacin [...] la utilizacin [...] de las imgenes, smbolos,
signos, expresiones significativas, doctrinas, artculos y obras artsticas
[representativos del peronismo]. Se considerar especialmente violatoria de
esta disposicin la utilizacin de la fotografa, retrato o escultura de los
funcionarios peronistas o sus parientes, el escudo y la bandera peronistas,
el nombre propio del presidente depuesto.
Decreto-ley 4161 firmado por Pedro Eugenio Aramburu el 5 de marzo de

Los desacuerdos entre estos dos campos impidieron que la Revolucin


Libertadora sacara provecho del consenso inicial con que cont, como
asimismo del desconcierto y la desorganizacin en que se sumieron
quienes seguan siendo leales a Pern. Esto permiti que el lder peronista recuperara rpidamente la iniciativa desde su exilio en Paraguay.
En ello tendran tambin una influencia significativa dos factores primordiales: la compleja estructura poltica y estatal que el rgimen pero nista haba dejado como legado, y los grandes cambios ocurridos en la
sociedad bajo su sombra. Estos factores aportaron al peronismo profun

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 15

das races sociales y los medios necesarios para sobrevivir a su


expulsin del poder y resistir los intentos de reabsorberlo o de
extirparlo.
Dos rasgos persistentes: igualdad social y
crisis de legitimidad poltica
Muchas cosas habran de cambiar en la Argentina desde septiembre de
1955, pero al menos dos rasgos caractersticos continuaran vigentes en
el pas por largo tiempo: la igualdad relativa en una sociedad fuertemente movilizada, tanto en trminos sectoriales como polticos, y la ya
crnica disputa sobre las vas posibles para formar gobiernos legtimos.
Esas dos particularidades, que se potenciaban entre s, condicionaran
fuertemente los intentos de crear un orden alternativo al peronista. El
golpe de 1955 puso en evidencia que, si bien el peronismo haba introducido cambios profundos en los actores sociales y en las relaciones
entre ellos y con el estado, no haba logrado asegurarles medios econmicos y, sobre todo, reglas de juego para resolver sus conflictos (esto
es, una Constitucin aceptada por todas las partes que permitiera a las
mayoras y las minoras alternarse en el poder). Consecuentemente, sus
sucesores heredaron estos problemas irresueltos.
La falta de reglas compartidas haba signado los ltimos aos de Pe rn en el poder. Aunque l mantuvo vigentes ciertas pautas de la democracia pluralista (en particular la convocatoria regular a elecciones),
progresivamente fue suprimiendo las condiciones para su efectivo ejercicio (en primer lugar, la libertad de expresin), sin llegar a sustituirlas
por un sistema alternativo, explcitamente corporativo o autoritario. De
all que su rgimen pueda considerarse un hbrido precariamente
institucionalizado que termin dependiendo de un delicado equilibrio
entre las heterogneas fuerzas que lo componan: porque el origen y la
legitimidad de ese orden estaban tan en deuda con el proyecto nacionalista y corporativo de junio del 43 y con su protagonista -el Ejrcitocomo con el 17 de octubre del 45 y el movimiento obrero, y con el 24 de
febrero del 46 y su imbatible aparato electoral. De esas fuerzas se
alimentaba la autoridad del lder, quien se eriga as como nico punto
de encuentro y mediador necesario entre todas las partes. Tampoco
existan, por lo tanto, reglas que resolvieran las tensiones entre el rgimen y aquellos actores ajenos o no totalmente integrados al peronismo,
como los empresarios, la iglesia catlica y las clases medias. Estas
tensiones desencadenaron la crisis poltica de 1955, cuando los
conflictos acu

16 Historia de la Argentina, 1955-2010

mulados con todos ellos y con los partidos opositores se radicalizaron y


llegaron a los cuarteles.
As fue como un poder hasta haca poco omnmodo se derrumb casi
sin ofrecer resistencia. Sus adversarios vieron en la velocidad de ese derrumbe una prueba de que el liderazgo de Pern no tardara en extin guirse y la posibilidad de resolver fcilmente los desacuerdos. Pero lo
cierto es que los vencedores estaban an ms divididos respecto al problema de la legitimidad. Y la dificultad que ello supona para crear un
nuevo orden se vio potenciada por los ya mencionados rasgos
igualitarios de la sociedad, que la hacan difcil de gobernar y resistente
al cambio.
Dado que la igualdad suele favorecer el funcionamiento de las democracias, cabe preguntarse qu forma especfica adopt en la Argentina
de 1955 para provocar el efecto inverso. El grado de igualdad social
alcanzado salta a la vista cuando analizamos la actividad econmica, la
vida social, cultural y cotidiana de la Argentina en los aos cincuenta. Al
comienzo de esa dcada, los asalariados haban llegado a sumar casi el
50% del ingreso nacional. Con la crisis econmica desatada en 1951
perdieron algunos puntos, pero luego se recuperaron. La nueva cada,
producto de la Revolucin Libertadora, tampoco alter en gran medida
el panorama: pasaron del 46,5 al 43,4% del ingreso total, pero su poder
de compra sigui creciendo. Todo esto significaba niveles de vida
superiores incluso a los de algunos pases europeos, y la diferencia era
an mayor con Brasil, Mxico o Chile, sociedades por entonces mucho
ms desiguales, y menos integradas y movilizadas.
Esta igualdad obedeca a ciertos factores estructurales: la relativa
ausencia de una masa de poblacin campesina, la rpida expansin de
las actividades agroexportadoras y la asimilacin de la inmigracin
europea, la temprana urbanizacin y la gravitacin del sector moderno
sobre los sectores marginales y poco desarrollados. Estos rasgos se
consolidaron gracias a las reformas peronistas y pasaron a formar parte
de la identidad no slo de las clases subalternas, sino de la sociedad en
su conjunto: la maduracin de la clase trabajadora y las clases medias
asalariadas se potenci con la extensin y la legitimidad que
adquirieron las organizaciones gremiales (hacia 1954, la tasa de
sindicalizacin se calculaba en el 48%) y con una amplia red de
regulaciones protectoras del trabajo. Un mercado laboral con pleno
empleo, en el que los despidos y la discrecionalidad de la patronal
estaban sumamente restringidos, centrado en actividades industriales
cuyos mercados tambin estaban protegidos y configuraban una economa cerrada a la competencia externa, permiti que los intereses

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 17

de los asalariados se identificaran como ncleo y eje de los intereses


generales de la sociedad. A la fortaleza de los gremios contribuyeron
adems los servicios de salud brindados por sus obras sociales, la fijacin del monto de los salarios y las condiciones laborales a travs de los
convenios colectivos nacionales (paritarias) y las leyes que aseguraban
la existencia de un solo sindicato nacional por cada rama de actividad,
de una sola entidad nacional que los agrupara (la Confederacin
General del Trabajo, CGT) y de un sistema centralizado para financiarlos
(que

estableca

que

las

cuotas

sindicales

se

descontaban

automticamente del pago de los salarios).


Adems, las migraciones internas y de pases vecinos se aceleraron
desde los aos cuarenta, lo que permiti que una mayor proporcin de
la poblacin se asentara en las ciudades y se incorporara al sector
moderno de la economa. Ya en las ciudades, estos nuevos trabajadores
pudieron participar no slo de una vida social y poltica integradora, sino
de una vida cultural de tendencia similar: la homogeneidad social era
moneda corriente en el cine, la radiodifusin, la televisin y la literatura
popular de esos aos, como asimismo en la educacin de masas, cuyo
imaginario integrador, heredado de la Argentina liberal, haba sido
extendido por el peronismo a nuevos sectores, con nuevos fines. Ello
explica la gravitacin decisiva que lleg a tener la igualdad como valor
en el imaginario colectivo: tambin en este aspecto el peronismo coron
un proceso de ms largo aliento, la creacin de una sociedad con
fuertes valores democrticos, culturalmente homognea, que celebraba
el ascenso social de las clases subalternas y era reactiva a las
jerarquas.

Rechazo de las jerarquas


Guillermo ODonnell compar la relacin entre clases sociales en la vida
cotidiana en Ro de Janeiro y Buenos Aires a comienzos de los aos
sesenta, y analiz las diferencias. Frente a la interpelacin con que las
clases altas cariocas suelen poner en su lugar a un subalterno -y que
reza: Usted sabe con quin est hablando?-, seala la que podra ser
una respuesta esperable en las calles porteas: Y a m qu (carajo) me
importa?. Segn ODonnell, esta respuesta no slo revela el intenso
igualitarismo de la sociedad local, en comparacin con la brasilea, sino
tambin un marcado rechazo a las jerarquas propio de la cultura de las
clases bajas argentinas. La respuesta deja traslucir un cuestionamiento a
la autoridad y las diferencias de clase aun en aquellas situaciones en que

18 Historia de la Argentina, 1955-2010

no pueden ignorarse: El interpelado no niega ni cancela la jerarqua: la


ratifica, aunque de la forma ms irritante posible para el superior (lo manda
a la mierda). De all que, para ODonnell, esta actitud revele un rasgo
significativo de la sociedad argentina de esos aos: que haya podido ser
relativamente igualitaria y al mismo tiempo autoritaria y violenta. Esta
violencia, en un principio verbal o simblica, expresada en una tensin
contenida, con el tiempo tender a recrudecer y a volverse ms activa.
Las citas estn tomadas de Guillermo ODonnell, Y a m qu me
importa?, Buenos Aires, CEDES, 1984, mimeo..^^
La igualdad y el desarrollo del sindicalismo son fundamentales para
comprender la dinmica del conflicto que se instal en la Argentina de
entonces. Hay distintas explicaciones al respecto. Algunas destacan las
reacciones opuestas que esos rasgos generaron en los distintos grupos
sociales: dado que la sociedad local era la ms igualitaria de toda
Amrica Latina, algunos estratos de las clases medias y altas
empezaron a considerarla demasiado igualitaria y amenazante para
su estatus y para el orden social, mientras que los sectores populares
consideraban intolerablemente injusto cualquier cambio que afectara,
aun moderadamente, sus intereses. El poder sindical fue uno de los
blancos privilegiados de la reaccin conservadora, de la que
participaron amplios sectores que crean necesario limitar su influencia,
incluso a travs de medidas autoritarias. No obstante, tambin es cierto
que fracciones nada desdeables de las clases altas pensaban -tanto
antes como despus del golpe de 1955- que los sindicatos peronistas
constituan una eficaz barrera contra los socialistas y los comunistas. De
modo que la reaccin conservadora no explica, por s sola, la
intensidad que adquirieron los conflictos sociales.
Una explicacin alternativa sera que el aparato productivo argentino
no poda sostener la presin distributiva a que lo sometan esos sindicatos, hecho que generaba disputas crnicas e irresolubles por el ingreso.
ste fue, claramente, un aspecto muy importante del problema, que
asimismo explica la gravedad de los conflictos en torno a los salarios,
los impuestos a las exportaciones agropecuarias, los subsidios a la
industria y el precio de los alimentos, antes y despus de 1955. Este
costado econmico de la cuestin nos permite considerar adems una
tercera explicacin: si los sindicatos eran demasiado poderosos y
estaban demasiado implicados en las luchas poltico-partidarias, ello
se deba a una desproporcin con los dems actores -en particular, por
las dificul

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 19

tades de los empresarios para organizarse y defender sus intereses-. La


economa cerrada y regulada dificultaba la accin colectiva (vale decir,
los medios para identificar intereses comunes y satisfacerlos) de la burguesa y facilitaba la de los trabajadores: al imponer reglas muy
estrictas para la contratacin y despido de mano de obra, proteger su
precio (los salarios) respecto de la competencia externa mediante
importantes restricciones aduaneras para una gran cantidad de bienes
y, sobre todo, al establecer el mercado interno como destino principal, si
no nico, de la produccin nacional, las ganancias empresarias
dependan casi totalmente del nivel de consumo interno y por tanto de
los salarios.
Esta explicacin permite poner a las otras en una perspectiva ms
amplia. En lugar de organizarse colectivamente, los empresarios tendan
a buscar soluciones a travs de vnculos especiales con funcionarios
pblicos, lo que perjudicaba sus posibilidades de influir sobre las decisiones de gobierno como grupo de inters tal como hacan los sindicatos.
Por otro lado, el problema no era que stos se hubieran involucrado en
la lucha poltica con una identidad partidaria definida (algo que de un
modo u otro sucede en todas las democracias), sino que privilegiaran la
presin por objetivos coyunturales y no la cooperacin -hecho que los
volva renuentes a comprometerse en el diseo y la implementacin de
polticas pblicas a travs de acuerdos de largo aliento-. Incluso durante
el perodo peronista se haban impuesto barreras firmes para obstaculizar el desarrollo de formas ms eficaces y duraderas de cooperacin:
temiendo las consecuencias de sumar al poder sectorial de los
sindicatos un rol ms activo en la toma de decisiones, Pern los
mantuvo alejados de ese rol. Paradjicamente, los temores de Pern
encontraran mayor justificacin tras su cada y exilio: ello fortaleci a
los gremios en vez de debilitarlos, porque, como han sealado Marcelo
Cavarozzi y Juan Carlos Torre, les permiti concentrar la representacin
sectorial y poltica de los trabajadores, algo que los sucesores de Pern,
y l mismo, intentaran combatir por todos los medios.
De lo dicho podemos concluir que los dilemas que enfrentar la Argentina a partir de la crisis del rgimen peronista no pueden comprenderse como resultado de la oposicin simple y tajante entre dos
campos, uno democrtico y el otro autoritario, uno defensor de la
igualdad, el otro su enemigo. Entre ambos bandos se movern actores
ambivalentes, y en unos y otros predominar el ansia de instaurar
alguna forma de democracia -si bien no lograran acordar los
instrumentos ni el cariz que sta debera adoptar-. Al respecto es
interesante observar que en el transcurso de los acontecimientos

20 Historia de la Argentina, 1955-2010

produjo, no una sino varias veces, una peculiar inversin de roles: los
antiperonistas, que haban empleado consignas e idearios antifascistas
para oponerse al rgimen y que presentaron su derrumbe como equivalente a la liberacin de Pars de los nazis, vieron con sorpresa que
esas consignas e ideas eran tomadas por los peronistas para resistir la
proscripcin electoral de su partido y la represin gorila (al deno minarse Resistencia peronista, evocaron abiertamente en su favor la
experiencia de la Francia ocupada).
Todo ello dejaba en evidencia que los principios democrticos tenan
profundas races en esa Argentina convulsionada, pese a la creciente
conflictividad poltica: casi todos sus protagonistas actuaban con miras
a un futuro no muy lejano en el que el veredicto de las urnas regira en
forma plena como fuente de autoridad legtima. De all que las
intervenciones castrenses no hayan dado lugar a un rgimen militar
prolongado -como sucedi en otros pases de la regin durante esos
aos y como ocurrira en la Argentina desde la segunda mitad de los
aos sesenta- y que las limitaciones transitorias al ejercicio de los derechos polticos se fundamentaran en la necesidad de excluir a aquellas
fuerzas antidemocrticas que, alejadas del control del estado, pronto
desapareceran. Sin embargo, y contra esa expectativa, la sociedad argentina -fuertemente organizada y movilizada, pero sometida a una
sostenida crisis de legitimidad y a crecientes disputas polticas- dara
origen a lo que el historiador Tulio Halperin Donghi denomin un
empate, una guerra civil larvada, en la que la irrupcin de la vio lencia (primero ocasional, y con el tiempo cada vez ms normal) fue
horadando la convivencia social y debilitando an ms la capacidad de
las instituciones para resolver conflictos.

Lo que s cambi con la Libertadora: crisis del


estado y polarizacin de clases
Uno de los efectos ms visibles del cuadro de situacin que sign la vida
poltica y las relaciones entre las clases desde la segunda mitad de los
aos cincuenta fue el deterioro de la autoridad del estado y su correlato,
la corrupcin de los mecanismos institucionales. Se invirti as la
relacin entre estado y partidos que haba regido en la Argentina desde
fines del siglo XIX, puesto que aqul haba sido mucho ms fuerte que
stos y su autoridad haba suplido a la que en otros pases de la regin
(por ejemplo, Uruguay) provena de lealtades partidarias. El peronis

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 21

mo haba buscado fusionarse con el estado y haba dado continuidad a


esa tradicin. Sin embargo, tras su derrocamiento, la obediencia a
facciones polticas en pugna, con asiento en grupos de inters y en tradiciones ideolgicas enfrentadas, se impuso frente a las reglas y las
lealtades emanadas del vrtice y el orden estatales.
Aunque el problema se hizo visible con la Libertadora, las tensiones
ya anidaban bajo los gobiernos de Pern: ste haba introducido de lleno
los asuntos econmicos y sociales en la agenda del estado, llevndola
mucho ms all de los lmites que haba tenido en la anterior fase de
democratizacin, protagonizada por el radicalismo y centrada en
asuntos polticos. La relativa indiferencia de Pern (atento primordialmente a su vnculo con las masas) respecto de los problemas de
financiamiento pblico, de prdida de cohesin y de politizacin de la
administracin, la educacin pblica e incluso las Fuerzas Armadas es
expresin de su excesiva confianza en un instrumento de poder que,
cuanto ms se involucraba en los asuntos sociales, ms se debilitaba.
Paradjicamente, muchos crticos y opositores de Pern pasaron por alto
que eso supona un cambio radical e irreversible del estado existente
diez aos atrs y creyeron que, una vez depuesto, la agenda estatal
volvera a ser lo que haba sido antes.
El hecho de que a la crisis de legitimidad del sistema poltico se sumara una crisis, cada vez ms aguda, de la autoridad estatal completa
el cuadro resultante del golpe de 1955. Y ayuda a entender la notable
supervivencia del peronismo: porque fue en gran medida gracias a ese
debilitamiento del estado que ste pudo -sin grandes traumas ni
divisiones y de forma bastante rpida- pasar, de ser una fuerza estructurada desde el vrtice estatal, a ser un movimiento de masas subversivo del orden existente y capaz de sostenerse excluido de todo asiento
institucional. El debilitamiento del estado es, por tanto, un efecto pero
tambin una causa de la persistencia del fenmeno peronista en la sociedad, que, como seala Daniel James, le permitir reinventarse como
partido del pueblo, como una fuerza antisistema que se niega a ser
domesticada o erradicada.
La lucha por el control del estado se superpondr as a una lucha
dentro del estado mismo y tambin a una lucha social que, aunque no
estaba en el origen de las otras, paulatinamente se transformar en su
sede y razn de ser, en el gran ordenador de los clivajes polticos: la
pugna entre ricos y pobres, que signar cada vez ms el desarrollo de
los conflictos polticos, contra lo que Pern y buena parte de los antipe ronistas haban pretendido inicialmente.

22 Historia de la Argentina, 1955-2010

Una sociedad dividida


En El otro rostro del peronismo (1956), Ernesto Sabato relata cmo recibi
la noticia del golpe mientras visitaba a unos amigos en Salta: Aquella
noche de septiembre de 1955, mientras los doctores, hacendados y
escritores festejbamos ruidosamente en la sala la cada del tirano, en un
rincn de la antecocina vi cmo las dos indias que all trabajaban tenan los
ojos empapados de lgrimas. Y aunque en todos aquellos aos yo haba
meditado en la trgica dualidad que escinda al pueblo argentino, en ese
momento se me apareci en su forma ms conmovedora. Sabato intenta
ofrecer una explicacin de lo sucedido y de lo que es preciso hacer para
corregir ese desencuentro, y anticipa el giro en la interpretacin del
fenmeno peronista que muchos intelectuales (sobre todo de izquierda, que
hasta entonces lo haban rechazado) intentaran con los aos: En el
movimiento peronista no slo hubo bajas pasiones y apetitos puramente
materiales: hubo un genuino fervor espiritual, una fe pararreligiosa en un
conductor que les hablaba como seres humanos y no como a parias [...] . Lo
dems es detalle [...] y no incurramos ahora en los mismos defectos y vicios
que hemos recriminado a la tirana: no pretendamos unanimidad de juicio,
no califiquemos a nuestros adversarios de enemigos de la nacin [...]. Una
cosa es, y bien posible, el desmontaje casi fsico de las piezas que
aseguran al totalitarismo [...] y otra cosa es negar esas fuerzas o creerlas
nicamente obra de la propaganda. El fervor multitudinario que Pern
aprovech no ser liquidado mediante medidas de fuerza... slo se lograr
reforzarlo hasta convertirlo en una tremenda, incontenible y trgica
aplanadora.
Las citas estn tomadas de Ernesto Sabato, El otro rostro del peronismo,
Buenos Aires, sin editorial, 1956.
El contexto externo tambin aportara lo suyo al cambiante escenario
donde se enfrentaron la Libertadora y el peronismo, alternando roles en
una disputa sin cuartel por las banderas del orden y el cambio, la
democracia, la libertad y la justicia. Y es que en la segunda mitad de los
aos cincuenta an subsista el clima de posguerra: social y culturalmente conservador, pero asentado en el recuerdo de la lucha contra
el Eje y por lo tanto estructurado en torno a valores democrticos y
orientado, poltica y militarmente, por los Estados Unidos. La Argen tina
peronista se haba sustrado parcialmente de este clima, por lo

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 23

que ingres en su mbito de modo abrupto y tardo. Tardo porque lo


hizo cuando cobraba forma un contexto distinto, ms abierto al cambio
social, cultural y sobre todo al econmico, gracias al rpido auge del
comercio internacional y el flujo de capitales. Aunque, debido a la
Guerra Fra, la Revolucin China y la guerra de Corea, ese escenario se
vea condicionado tambin por el temor a la amenaza comunista y a la
guerra nuclear, y en consecuencia propenso a justificar el rol que deba
cumplir, al menos en la periferia, un sano autoritarismo.
Este cambio en el mundo occidental, que repercuti en la regin
segn la direccin impuesta por la diplomacia norteamericana, determin que los golpistas -que all buscaban apoyo poltico y doctrinario
contra Pern, a quien, como dijimos, identificaban con el fascismo europeo- hallaran escasas justificaciones y orientaciones para su accin: la
apertura a un mundo signado por la lucha irreconciliable entre
capitalismo y comunismo indujo a los adherentes de la Libertadora a
tener mayores motivos para disputarse entre s el poder y el derecho a
fijar el curso a seguir una vez eliminado el fascismo criollo. Ello se
refleja en el eco que pronto hallaran -en sectores de las Fuerzas
Armadas, la iglesia y el empresariado- las posiciones ms ferozmente
reaccionarias que por entonces circulaban en los pases centrales sobre
la seguridad y el papel de los sindicatos y la izquierda. Por otro lado, la
modernizacin que posibilit esta apertura al mundo, adems de fuente
de divergencias y temores, tambin gener en sectores muy diversos
inters por el discurso desarrollista, que propona un salto hacia
adelante para sacar al pas del aprieto en que se encontraba. La
frmula aceleracin del desarrollo aparecera as como una respuesta
a las tensiones entre los fines democrticos y los medios autoritarios de
la Libertadora y, ms en general, a las demandas en pugna de los
distintos grupos de inters que estaban alimentando el conflicto social y
poltico.

La accin de la Resistencia y la reorganizacin del sindicalismo


Quin poda triunfar all donde Pern haba fracasado? Una coalicin
del antiperonismo o una alianza entre algunos grupos antiperonistas y
los peronistas desencantados con su lder? La segunda alternativa tent
a Lonardi, quien aspiraba a rehabilitar los esquemas corporativos
concebidos entre 1943 y 1945: durante los dos meses que detent el
poder, busc conciliar la continuidad de una CGT peronista con una

24 Historia de la Argentina, 1955-2010

gestin poltica en manos de los nacionalistas y una gestin econmica


en manos de los empresarios, y asign a los militares el rol de asegurar
el equilibrio entre todos ellos. Pero ni el contexto internacional brindaba
sostn para su proyecto, ni ste era compatible con las expectativas de
apertura democrtica de los partidos y los militares liberales, ni con las
de amplias capas medias y altas de la sociedad de liquidar todo resabio
peronista. Mientras Lonardi prometa que no habra vencedores ni
vencidos y que la Libertadora sera mucho ms favorable a los trabajadores que el rgimen depuesto, y negociaba con la CGT para que
se abstuviera de promover medidas de fuerza y aceptara un recambio
de su conduccin que relegitimara a la dirigencia peronista, pero una
sin lazos de lealtad con el lder depuesto, los militantes y sindicalistas
del socialismo y el radicalismo asaltaron los locales gremiales para desplazar por la fuerza a los continuistas. La Armada, encabezada por el
almirante Isaac Rojas, y los generales liberales reclamaron la intervencin de la CGT y que se tratara a los peronistas como defensores de un
rgimen totalitario, indignos por tanto del ejercicio de todo derecho
poltico. La tensin entre ambas posiciones fue en aumento y Lonardi se
vio forzado a renunciar.

Concentracin en Plaza de Mayo durante la jura de Eduardo Lonardi como


presidente provisional, 23 de septiembre de 1955. Archivo General de la
Nacin.

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 25

Almirante Isaac Rojas y general Pedro Eugenio Aramburu, 1956. Archivo


General de la Nacin.
La designacin de Aramburu en su lugar y la proscripcin del peronismo
y de quienes haban actuado a su sombra llevaron a la CGT a convocar
una huelga general. La protesta fue reprimida con dureza: se
suspendieron las leyes gremiales y de paritarias, la central y los
gremios fueron intervenidos, y cientos de sus dirigentes detenidos.
Acostumbrados a la conciliacin, ellos no estaban preparados para la
lucha que se iniciaba. Pero, paradjicamente, la misma represin
facilitara su reemplazo por un gremialismo ms adecuado para
encararla: gracias a las intervenciones y el encarcelamiento masivo de
la dirigencia tradicional, se abri el espacio necesario para que se
autonomizara y fortaleciera una militancia de base alejada de las
prcticas burocrticas, ms combativa, que pronto tomara el control de
las organizaciones.
La reaccin de las patronales no se hizo esperar: en parte por afn
de revancha tras largos aos de prepotencia gremial, en parte por las
dificultades econmicas que enfrentaban, se multiplicaron los despidos,
se coartaron derechos y beneficios, y cayeron los salarios. Esto provoc
la primera crisis del pacto proscriptivo: los comunistas, algunos socialistas y buena parte de los radicales condenaron los abusos empresariales y exigieron que la Revolucin no se desvirtuara; si se haba hecho
para imponer valores democrticos, no poda servir para legitimar una
reaccin conservadora y oligrquica; antes bien, deba reconocer los

26 Historia de la Argentina, 1955-2010

derechos obreros (que Pern haba instaurado con meros fines demaggicos) como parte necesaria del nuevo orden de libertad y justicia. Y
los obreros y militantes sindicales del peronismo no deban ser perse guidos, sino reeducados. Ese planteo no fue desatendido y determin
que, contra las recomendaciones duras de los economistas liberales
-dirigidas a contener la puja distributiva, eliminar el dficit fiscal y comercial y la inflacin-, Aramburu optara por una poltica blanda que
contemplaba la reapertura de las paritarias, el control de los precios y
un dficit moderado. La gestin de la economa sacaba a la luz as una
nueva disidencia, en verdad presente desde un comienzo en la Libertadora: a las dos versiones hasta entonces en pugna, que atravesaban
fundamentalmente las filas militares -la del conservadurismo liberal,
que conceba el golpe como restauracin; y la nacionalista catlica, que
apostaba a una regeneracin moral-, se sum la de los polticos democrticos progresistas que buscaban recuperar el respaldo de las masas,
que el peronismo les haba usurpado al apropiarse de sus banderas de
cambio social. Esta visin, sin embargo, qued acorralada por los
mltiples indicios que dio el peronismo sobre su capacidad de resistir
los intentos de desmembrarlo o disolverlo. Y cuando creci el temor a
que volviera al poder, todos sus enemigos coincidieron en la necesidad
de aplicar de momento una cierta cuota de represin.
Tambin en el campo peronista operaban tendencias divergentes.
Todos sus componentes se alimentaban de un dato bsico: la persistencia del liderazgo de Pern y su voluntad de regresar al poder. No
obstante, la relacin con el lder era conflictiva en todos los casos, ya
que su inters no coincida con el de quienes seguan en alguna medida
sindole fieles. En los primeros meses, desde Asuncin del Paraguay,
Pern crey posible una rpida contraofensiva. Buscando dar un golpe
de mano, responsabiliz por su derrocamiento a la Armada, la iglesia y
la oligarqua, y llam a una insurreccin mancomunada de pueblo y
Ejrcito. En esa etapa proliferaron las conspiraciones -no tanto fruto de
ese llamado como de la indisciplina y confusin reinantes en los
cuarteles- casi siempre encabezadas por jefes lonardistas en desacuerdo con Aramburu y su sector. La nica que se convirti en rebelin
-liderada por el general Juan Jos Valle en junio de 1956- cosech un
trgico saldo en vidas humanas y fortaleci la oposicin entre peronismo y antiperonismo (pese a que Valle no se consideraba peronista). La
decisin del gobierno de fusilar a sus cabecillas y la muerte en condiciones irregulares de varios civiles detenidos fueron un intento de sellar a
sangre y fuego la expulsin de Pern del pas, y de suprimir cualquier

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 27

influencia suya en la sociedad y en las filas militares, que revel lo precario de la situacin reinante. Al tomar esas decisiones, los jefes de la
Libertadora traspasaron un umbral de violencia y habilitaron un encadenamiento de represalias que tendra graves consecuencias futuras.
Viendo el fracaso de la opcin militar, que adems provoc una nueva ola de detenciones y permiti a la Libertadora colmar una vez ms la
Plaza de Mayo con sus adherentes (quienes clamaron por mano dura
contra los rebeldes), Pern puso ms empeo en promover el activismo
de los sindicatos y los grupos militantes que se venan organizando espontneamente desde su derrocamiento. Por las razones ya expuestas,
los gremios eran un terreno mucho ms frtil que los cuarteles para la
supervivencia del peronismo: los intentos que hicieron las fuerzas
antiperonistas a lo largo de 1955 y 1956 para tomar el control de esas
organizaciones prosperaron slo en algunas de ellas (mayormente de
servicios); y, en muchos casos, cuando se realizaron nuevas elecciones
(en 1956 y 1957), volvieron a ganar listas peronistas, ms respetadas
por las bases que las anteriores, pues se estaban probando en
elecciones libres y en la defensa de derechos que el gobierno y las
patronales amenazaban. As se consolidaron los liderazgos de Augusto
Vandor en metalrgicos, Andrs Framini en textiles, Jos Alonso en
vestido y Amado Olmos en sanidad. La relegitimacin del peronismo
gremial culmin en el congreso normalizador de la CGT de septiembre
de 1957, cuando una clara mayora de ese signo, liderada por Framini,
dio

origen

al

polo

sindical

que

se

conocera

como

Las

62

Organizaciones.

La masacre de Jos Len Surez


Un grupo de civiles detenidos, vinculado marginalmente a la sublevacin del
general Juan Jos Valle, fue conducido a un basural de Jos Len Surez,
provincia de Buenos Aires, y fusilado por los agentes de seguridad. El
crimen fue expuesto por una investigacin del periodista y escritor Rodolfo
Walsh: Seis meses ms tarde [...] un hombre me dice: -Hay un fusilado
que vive [....] No s por qu pido hablar con ese hombre, por qu estoy
hablando con Juan Carlos Livraga. Pero despus s. Miro esa cara, el
agujero en la mejilla, el agujero ms grande en la garganta, la boca
quebrada y los ojos opacos donde se ha quedado flotando una sombra de
muerte. Me siento insultado [...] los detenidos de Florida fueron penados, y
con la muerte, y sin juicio, y arrancndoselos a los jueces designados por la
ley [...]. No habr ya malabarismos capaces de borrar

28 Historia de la Argentina, 1955-2010

la terrible evidencia de que el gobierno de la Revolucin Libertadora aplic


retroactivamente, a hombres detenidos el 9 de junio, una ley marcial promulgada el 10 de junio. Y eso no es fusilamiento. Es un asesinato.
Las citas estn tomadas de Rodolfo Walsh (1957), Operacin Masacre,
edicin crtica de Roberto Ferro, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 2009.

YO TAMBIEN FUI FUSILADO!


i.u mlisiii
d> un ti'cr
ari/antlna rii-timii rfp 'i'iintniii rcwniiia ITI I I III ' II la rarrupelAn, il (l<>xui'(li'>i i la irrin]nmmi
hilliliul ilt>l aparata it*prt**lra ihl miaila.

Revolucin
Na ci nal
Portada del semanario Revolucin Nacional. rgano del Instituto de Cultura
Obrera, ao 2, nm. 10, 15 de enero de 1957. Dirigido por Luis Benito
Cerruti Costa, el semanario fue el primer medio que public el reportaje de
Walsh a Livraga.
Esto tuvo un notable impacto poltico: la conduccin de la CGT sera,
desde entonces y por largo tiempo, amn de vehculo de los intereses
de clase, la voz ms indiscutiblemente legtima del movimiento peronista en el pas. Ya adelantamos la correspondencia entre conflictos
econmicos -en torno a salarios y condiciones de trabajo- y polticos
-por el ejercicio de derechos electorales por parte de los obreros y los
sectores populares en general-, que potenciaba unos y otros. La consecuencia de ello fue que acotados conflictos por ingresos dieron origen a
un antagonismo inconciliable. Y polticas econmicas con moderados
efectos perjudiciales para los salarios -o incluso neutros en trminos
distributivos- parecieron promover una insoportable desigualdad.
Las bases sindicales tambin nutrieron a los grupos de la Resistencia
que, entre fines de 1956 y 1957 y en forma muy dispersa y
desorganizada, realizaron infinidad de actos de sabotaje, colocaron
bombas caseras (caos) en lugares pblicos o empresas, y expresaron
su rechazo a la

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 29

proscripcin pintando leyendas en las paredes de los barrios populares


y distribuyendo volantes y peridicos que llamaban a mantener viva la
lealtad a Pern. ste no dud en incentivar esas acciones con miras a
desatar una rebelin general que volteara al gobierno golpista. Para eso
cont con la colaboracin de John William Cooke, un ex diputado que en
marzo de 1957 logr fugarse de la prisin de Ro Gallegos junto a otros
presos polticos y se transform en el principal impulsor del giro a la
izquierda del peronismo. Cooke incluso intentara convencer a Pern de
adherir al nacionalismo revolucionario y al socialismo y conformar un
amplio movimiento de liberacin antioligrquico.

instrucciones generales para los dirigentes


Pern tom la costumbre de enviar cartas con instrucciones para sus
seguidores en el pas a travs de los pocos canales con que contaba. En
una de ellas, de julio de 1956, deca: Ellos nos estn matando, nosotros no
nos vamos [...] a dedicar a rezar solamente a la Virgen [...] un gorila
quedar tan muerto mediante un tiro en la cabeza, como aplastado por
casualidad por un camin que se da a la fuga [...] los bienes y viviendas de
los asesinos deben ser objeto de toda clase de destrucciones mediante el
incendio, la bomba [...] lo mismo ha de ser objeto de ataque la familia de
cada uno de esos canallas, hasta que vayan a vivir en los barcos o decidan
irse del pas por no poder convivir con el Pueblo que escarnecieron [...] la
violencia ms grande es la regla.
Las citas estn tomadas de Samuel Amaral, El avin negro: retrica y
prctica de la violencia, en S. Amaral y M. Plotkin (comps.), Pern, del
exilio al poder, Buenos Aires, Cntaro, 1993..^^
Si bien la Resistencia se extendi -y con ella el sabotaje y los caos,
sobre todo durante 1957-, los resistentes siguieron actuando sin coordinacin ni plan para la toma del poder, y se cuidaron de no daar a
personas (hubo un solo asesinato poltico entre ese ao y 1960), incluso
luego de los fusilamientos de junio de 1956. Suceda que los sindicatos
tenan sus propios intereses, que en general privilegiaron frente al deseo de Pern de que hicieran todo lo posible por su regreso al poder:
ms all de la politizacin de sus reclamos y de la polarizacin poltica
reinante, no descartaron salidas negociadas para los conflictos sectoriales y acordaron moderar sus planteos a cambio de que se respetara

30 Historia de la Argentina, 1955-2010

la legalidad de sus organizaciones. El gobierno de Aramburu, adems de


las medidas represivas, adopt otras para atender esas expectativas:
permiti que el peronismo sindical se reorganizara, e incluso que los
salarios se recuperaran entre 1956 y 1957, con lo que la ola de
protestas

disminuy

los

gremios

descartaron

una

huelga

revolucionaria como la que esperaban Pern y Cooke.


Cuando sus llamados a la insurreccin fracasaron, Pern cambi una
vez ms de tctica. Por un lado, trat de reconciliarse con la jerarqua
catlica: dej de acusarla por su derrocamiento, que pas a atribuir a
la masonera (ya no adjudic la quema de iglesias al pueblo enardecido, sino a un grupo de facinerosos). Y lo mismo intent con el
Ejrcito y los empresarios, presentndose una vez ms como la mejor
barrera contra el peligro de la guerra social: en sus cartas pblicas pos teriores a 1957 y hasta 1960 afirmara que los golpistas le estaban haciendo el juego al comunismo. Por otro lado, dio su aval a algunos partidos neoperonistas que buscaron sortear la proscripcin y participar de
las elecciones previstas para 1957 y 1958. Ex gobernadores y figuras
con prestigio local que, al igual que los sindicalistas, tenan inters en
gestar un peronismo sin Pern organizaron fuerzas que formalmente
respetaban la prohibicin de adherir a la doctrina y la persona del ex
presidente. As surgieron, entre otros, el Partido Populista del catamarqueo Vicente Saadi, y la Unin Popular, que se propona rescatar
aquellos logros del peronismo que lo vinculaban con el cristianismo.

Las tcticas de Pern y el fracaso de la Constituyente


La eleccin de convencionales constituyentes en julio de 1957 -convocada para dictar una nueva ley fundamental en reemplazo de la de
1949, que haba sido derogada- brind la oportunidad para que el peronismo proscripto usara la fuerza del nmero. A ltimo momento, sin
embargo, Pern desautoriz las listas neoperonistas y llam a votar en
blanco, dado que un eventual xito de estas fuerzas podra autonomizar a los electores de su liderazgo y dificultar su regreso al pas. El
llamado a votar en blanco tuvo considerable xito y mostr que su
caris- ma continuaba vigente: los neoperonistas sumaron el 8% de los
votos, mientras que un 24% deposit su sobre vaco. No eran la
mayora, pero bastaban para dirimir la batalla entre las otras fuerzas.
No obstante, la proliferacin de grupos neoperonistas continuara:
pronto se sumaran el Partido Blanco, Tres Banderas, el Movimiento
Popular Neuquino, el

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 31

Movimiento Popular Salteo, el Partido del Pueblo, el de los Trabajadores, y otros.


Cada una de las vas que intent Pern, como vemos, tuvo sus dificultades, y todas fueron insuficientes para retomar el poder. Pero en
alguna medida todas ellas, alternativa y relacionadamente, le sirvieron
para preservar su liderazgo y la unidad del movimiento. Pern fue reinventando as el estilo de conduccin que haba usado desde el vrtice
del estado: mantener indefinido su principio de legitimidad y las reglas
de su organizacin, usando simultneamente distintas fuentes de autoridad que podan contrapesarse entre s y le otorgaban un gran margen
de maniobra por ser el nico punto de encuentro de todas las partes. De
este modo no slo logr contener las pretensiones de cada faccin del
movimiento con la presencia de las dems, sino acorralar y dividir a sus
adversarios con un movimiento de pinzas, hecho de amenazas y ofertas
de colaboracin. Su intencin era convencer a las elites antiperonistas
de que proscripto era un problema an peor que en ejercicio del poder,
de que desde el exilio podra promover una revolucin que, estando en
el pas, evitara. Claro que, inversamente, estas amenazas elevaban los
costos previsibles para esos partidos polticos, grupos de inters y
militares: no podan tambin perderlo todo si aceptaban su regreso? En
este complejo juego, unos y otros fueron acumulando un aprendizaje
sobre los lmites que les impedan alcanzar sus respectivos objetivos y
la inevitabilidad de un acuerdo. Pero el aprendizaje insumi casi dos
dcadas de conflictos y el acuerdo llegara demasiado tarde.
La Convencin Constituyente se realiz, entre agosto de 1957 y enero de 1958, en un clima convulsionado por esta puja. Debido a ello, su
objetivo de restablecer la legitimidad de las reglas de juego, sustrayn dola de la lucha entre facciones, se frustr. Ante todo, pes la presencia
de un cuarto del electorado que impugnaba la convocatoria: cualquier
decisin que all se adoptara sera cuestionada por una parte de la so ciedad, y se repetira, invertida, la situacin de 1949, cuando el peronis mo aprob su Constitucin indiferente a una oposicin que se neg a
reconocerla. Adems, en este fracaso pesaron las disidencias entre las
fuerzas que aceptaron participar de la convocatoria respecto a qu
deba hacerse con la Norma Fundamental: si se deba dictar una nueva
o restaurar la de 1853.
La mayora de los partidos (el radicalismo, el socialismo, los conservadores, la democracia progresista, los democristianos, etc.) respald la
derogacin de la Constitucin del 49. Pero buena parte de ellos no quera que esa derogacin resultara en la supresin de derechos sociales y

32 Historia de la Argentina, 1955-2010

sindicales, que perjudicara a los sectores que aspiraban a representar.


Los disensos se agravaron cuando comenz a debatirse la convocatoria
a las urnas: algunos polticos buscaban asegurarse de que los
peronistas no participaran y plantearon obstculos a las fuerzas
neoperonis- tas; otros queran alentarlas para que se alejaran de Pern
o incluso aliarse con ellas para recoger parte del voto peronista. Los
radicales se dividieron entre estas dos ltimas posiciones. La fraccin
que responda al presidente del partido, Arturo Frondizi, no escatim
esfuerzos para congraciarse con los sectores peronistas: lleg incluso a
rechazar la derogacin de la Constitucin del 49 y a defender la CGT
nica y otras reglas gremiales y laborales establecidas por Pern. El
resto de los radicales hizo causa comn con las dems fuerzas para no
reconocerle al peronismo ni siquiera sus conquistas sociales: propuso
que esos derechos fueran incorporados a una nueva Constitucin, pero
en los trminos en que los planteaban los programas de la UCR. A raz
de

ello,

los

radicales

concurrieron

divididos

la

eleccin

de

convencionales. Y la fraccin frondizista terminara abandonando las


sesiones cuando iba a votarse la reinstauracin de la Carta de 1853,
con la casi exclusiva novedad de un artculo (14 bis) sobre derechos
sociales.
La fractura del nico partido del campo antiperonista con peso electoral real termin de debilitar el intento de la Libertadora por cerrar el
ciclo peronista inaugurando un nuevo perodo en el que la legitimidad
constitucional fuera inobjetable. De all que el llamado a elegir presi dente a comienzos de 1958 se realizara en un contexto de irresolucin
del conflicto sobre las reglas de juego, y, peor an, en un marco que
cuestionaba la justificacin y el sostenimiento de la proscripcin del peronismo. El partido proscripto -aunque no haba logrado que prosperaran la sublevacin cvico-militar ni la insurgencia sindical y aunque se
haba dividido a la hora de elegir una va para incidir en la competencia
electoral, con lo que su peso en las urnas se haba debilitado- encontrara una oportunidad para que el poder electoral que an retena
bastara para relegitimarlo como el partido del pueblo.
La causa decisiva del fracaso: la
divisin del radicalismo
La UCR haba conservado la adhesin de una proporcin importante del
electorado durante el rgimen peronista: sum alrededor del 30% de los
votos en cada eleccin realizada desde 1946. Los socialistas y los

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 33

conservadores, en cambio, sobrevivieron apenas como superestructuras


partidarias y perdieron buena parte de sus militantes y dirigentes, y casi
todos sus votos, a manos de Pern. Por lo tanto, cuando ste fue
derrocado y proscripto, era claro que el principal beneficiario sera el
radicalismo: de sus filas provendra inevitablemente el siguiente presidente civil. Sin embargo, esta ventaja le jug en contra porque, al no
haber nadie con quien competir, la unidad partidaria perdi valor y las
diferencias internas se fueron agudizando: tal como haba sucedido en
1928, cuando el enfrentamiento entre yrigoyenistas y alvearistas
condujo a un primer y prolongado cisma partidario, los distintos lderes
y facciones actuaron bajo el supuesto de que quien obtuviera la
conduccin y la candidatura a presidente sera dueo absoluto de la
situacin, e hicieron de la competencia interna una lucha a todo o nada.
Este cuadro se potenci con la oportunidad que ofreca la Libertadora, a
los ojos de todos los radicales, de corregir las desviaciones y errores
en que haba incurrido el partido (el peor de todos: su alianza con los
conservadores en la Unin Democrtica). Los radicales estaban
convencidos de que de esos errores haba surgido el peronismo.
Corrigindolos, podran reabsorber las adhesiones populares de las que
ste se haba nutrido (y que haba frustrado, pues, an ms que la UCR,
contena

rasgos antipopulares

que

le impedan

ser

plenamente

nacional y revolucionario). Por esta va se concretara el movimiento


nacional que el radicalismo haba buscado desde sus orgenes y se
realizara la revolucin inconclusa demorada por el golpe de 1930 y
por la aparicin de Pern: liquidar el latifundio con una autntica
reforma agraria, completar el desarrollo industrial del pas y detener la
penetracin imperialista; en suma, eliminar el orden oligrquico y
conservador y fundar una autntica repblica. De este modo, los
radicales se convencieron de estar frente a una oportunidad nica, no
slo para recuperar la mayora, sino para que la poltica argentina se
clarificara y cumpliera sus planes ms ambiciosos.
La conduccin de la UCR en 1955 comparta mayoritariamente este
diagnstico de los desafos del momento, porque estaba dominada por
el sector intransigente -que ya en 1945, en la Declaracin de Avellaneda, haba definido a Pern como un usurpador de las banderas de la revolucin nacional que le pertenecan al radicalismo y que slo ese partido podra concretar-. Esta interpretacin diverga en varios aspectos de
la que vea en el peronismo una versin criolla del fascismo, entre otras
cosas porque permita reconocer la existencia de peronistas de buena
fe, compaeros de ruta del movimiento nacional; precisamente por
ello los radicales intransigentes insistieron en que los votantes peronis

34 Historia de la Argentina, 1955-2010

tas no deban considerarse como actores antidemocrticos que deban


ser reprimidos, ni tampoco como el resultado de un fraude similar al
oligrquico de los aos treinta; ms bien haba que entenderlos como el
producto de una manipulacin y un engao que se disiparan mediante
el ejercicio de la libre expresin y la reeducacin democrtica. Con todo,
los radicales

intransigentes,

al

igual

que

otros sectores

de la

Libertadora, se dividieron respecto de la mejor forma de llevar sus ideas


a la prctica y sus disidencias fueron potenciadas por los recelos
acumulados entre los dos referentes del sector: Frondizi y el principal
dirigente bonaerense, Ricardo Balbn. Balbn sostena que la proscripcin deba mantenerse a rajatabla porque el peronismo no tardara en
disgregarse, una vez que se revelara su carcter espurio y sus
conquistas fueran superadas por las innovaciones que el radicalismo,
otra vez al frente del gobierno, introducira en la poltica y la economa.
Frondizi, en cambio, consideraba necesario ganarse cuanto antes a los
sectores populares para que la revolucin no fuera frustrada por las
tendencias conservadoras del antiperonismo: la mejor va para lograrlo
era seducir y absorber por lo menos a una parte de los peronistas.

Arturo Frondizi y Ricardo Balbn en 1946. Archivo General de la Nacin.


La ruptura se desat en noviembre de 1956, cuando hubo que decidir la
frmula presidencial. Contra la expectativa de que esta decisin clarificara el enfrentamiento entre un radicalismo autntico y popular,
ahora depurado, y otro afn a la oligarqua y la reaccin (por definicin
minoritario), las elecciones de convencionales, realizadas pocos meses
despus, mostraron cierto equilibrio entre las dos facciones: los

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 35

del pueblo (UCRP) se impusieron por escasa diferencia a los frondizistas o intransigentes (UCRI). Como consecuencia de ello el voto en
blanco apareci como el factor desequilibrante. Pero Frondizi, lejos de
moderar su enfrentamiento con sus viejos correligionarios, decidi profundizarlo haciendo hincapi en diferencias ideolgicas insuperables y
llamando a resistir la reaccin oligrquica que pretenda suprimir las
conquistas sociales incluidas en la Constitucin de 1949. Giro que
complet con el retiro de sus convencionales de la Constituyente.

Frondizi y los mensajes hacia el peronismo


Frondizi hizo un intenso uso de la radio para difundir sus ideas. El 30 de
noviembre de 1955 declar por Radio Belgrano: La Unin Cvica Radical
ha ratificado expresamente que las conquistas sociales obtenidas hasta
ahora por obreros y empleados deben ser acrecentadas y superadas
[comenzando por el] reconocimiento pleno del derecho de huelga y [la]
derogacin inmediata de toda legislacin represiva [...] Nos oponemos eso
s al intento de usar la libertad sindical para dividir, anarquizar y atomizar el
movimiento obrero a fin de que no pueda tener ninguna influencia efectiva
en la vida toda del pueblo argentino [...] Debe existir un solo sindicato para
cada rama de la produccin y una sola central de trabajadores [...] nadie
debe ser excluido de las actividades sindicales por su ideologa poltica [...]
Los sindicatos no deben ocuparse exclusivamente de salarios, condiciones
de vida y dems problemas especficos: deben preocuparse de todo lo
relacionado con el poder pblico [...] participando en este gran proceso
ascendente realizado por el pueblo argentino y que no pudo ser detenido ni
por la dcada del 30 ni por la dictadura con todas sus confusiones [...]
Cumplidos los objetivos revolucionarios de destruir los aparatos de fuerza
del rgimen depuesto, slo pedimos legalidad para que se realice un limpio
proceso democrtico sin interferencias ni presiones del poder pblico. El 25
de junio, por Radio El Mundo, conclua: la revolucin fue hecha para que el
pueblo pudiera expresarse con libertad, sin fraudes, sin coacciones
dictatoriales [...] No se trata de desquitarse [...] debemos reconocer que
millones de mujeres y hombres creyeron honradamente en las promesas de
transformacin social y de redencin humana que se les formularon.
Todava esperan y reclaman esa doble conquista. Lo que deben
comprender es que [...] no sern alcanzadas con un retorno al pasado sino
mediante el ejercicio de la voluntad creadora del pueblo.

36 Historia de la Argentina, 1955-2010

Qued as planteado un escenario donde las necesidades electorales de


los sectores en que se haba dividido el radicalismo profundizaran las
tensiones que atravesaban desde el comienzo a la Libertadora, conducindola a su fracaso. En los meses siguientes, la UCRI insisti en
suspender las medidas represivas y levantar las intervenciones en los
sindicatos, reclam aumentos de salarios contra la poltica dura que
haba empezado a aplicar Aramburu en 1957 (dada la ineficacia de las
concesiones salariales para desperonizar a los gremios) y denunci el
reemplazo de dirigentes sindicales por tteres del gobierno. Secretamente, Frondizi encomend a su ms estrecho colaborador, Rogelio
Frigerio, una misin clave para sumar los votos peronistas: sellar un
pacto con Pern para que apoyara a los candidatos de la UCRI en las
elecciones generales que se realizaran en febrero del ao siguiente.
Seguramente influy en esta arriesgada decisin, que contradeca sus
actitudes previas (Frondizi haba sido el vocero, luego de los bombardeos de junio de 1955, del rechazo radical a cualquier salida negociada
con Pern), su confianza en que el peronismo no tardara en dispersarse
y en que sera fcil dominarlo desde el poder, y la an ms ilusa
expectativa de que el propio Pern se transformara en una pieza ms
en su tablero. Para Pern, por su parte, acordar con Frondizi era preferible a dejar crecer el neoperonismo: le permita orientar al electorado
que le responda, evitar que surgieran organizaciones y lderes que
condicionaran esa relacin privilegiada con las bases, y sobre todo
obtener reconocimiento, si no como dueo de una mayora propia, como
sostn necesario de la mayora posible. Porque lo cierto es que la
mayora electoral se haba vuelto esquiva desde 1955: si, como
indicaba la eleccin de convencionales, Pern slo retena la fidelidad
de una cuarta parte del electorado y las dos facciones radicales
sumadas casi lo duplicaban, no poda sobrestimar su capacidad de veto.
Terciar en la divisin de los radicales le era conveniente para
contrarrestar

el

riesgo

de

que

ese

debilitamiento

electoral

se

profundizara.
Las elecciones generales de febrero de 1958 avalaron esta apuesta.
En ellas, la UCRI de Frondizi duplic con creces su caudal del ao anterior: reuni el 44,8% de los votos. De los 2 millones de votos en que
increment su caudal, una parte provena de sectores independientes
(Frondizi haba incorporado en el nterin a referentes de la izquierda y
del nacionalismo), pero la mayora proceda del peronismo (coincidente
con un milln de votantes que esta vez optaron por no sufragar en
blanco, opcin por la que s se inclinaron algunos neoperonistas, en
tanto otras fuerzas de ese signo presentaron candidatos propios y

La Revolucin Libertadora: el fracaso de la restauracin conservadora 37

sumaron cerca del 8%). Mientras tanto, desmintiendo una vez ms los
clculos sobre la ruptura clarificadora, la UCRP retuvo su caudal de
votos de 1957.
El pacto con Pern asegur el triunfo de Frondizi. Pero lo obligara a
cumplir, desde la presidencia, algunas de las promesas que haba hecho
a cambio. Y tendra que hacerlo sin daar su prestigio entre los no
peronistas,

civiles

militares,

cuyo

concurso

necesitara

para

sostenerse en el poder. Slo si era capaz de acelerar el desarrollo,


eliminar el latifundio y desarrollar la industria pesada, y recuperar lo
ms rpido posible los altos salarios tpicos de la gestin econmica del
peronismo, podra cumplir con el pacto y al mismo tiempo atender las
expectativas de modernizacin, democratizacin e integracin de esa
fuerza poltica que la intransigencia despertara en los empresarios, las
izquierdas y parte de los radicales. Si fracasaba, el acuerdo habra de
fortalecer al peronismo y al propio Pern y las dems fuerzas le haran
pagar cara su deslealtad. Porque lo cierto es que Frondizi haba
aceptado una regla, mientras secretamente la violaba, para sacar
ventaja de la situacin. Semejante audacia slo le sera perdonada si
lograba disolver el carcter prestado de su triunfo con xitos de
gestin inapelables y una amplia recomposicin de los alineamientos
polticos. Tal como haba sucedido en 1955 y volvera a suceder en el
futuro, la subestimacin de la raigambre social del movimiento
peronista y la sobrestimacin de las posibilidades de emular sus
conquistas

sociales

estaban

impulsando

los

actores

proscripcin a buscar soluciones difcilmente sostenibles.

de

la

Frondizi, entre la proscripcin y la integracin


Del entusiasmo desarrollista inicial a la prdida de casi
todos sus apoyos, el gobierno de Frondizi cabalg
entre dos factores de poder predominantes: los
sindicatos peronistas y los militares. El delicado
equilibrio que Frondizi busc frente a ellos, con
polticas pblicas innovadoras, no exentas de audacia
y de giros imprevistos, ni tampoco del recurso a dosis
considerables de represin, permiti que su
presidencia fuera en muchos aspectos exitosa. De
todos modos, la actitud fervientemente opositora de la
UCR del Pueblo, la tensa relacin con los sindicatos y
el tutelaje que cada vez ms frreamente ejercieron las
Fuerzas Armadas opacaron los logros del proceso de
modernizacin econmica y la industrializacin
acelerada. Las presiones externas, fruto de la Guerra
Fra y la revolucin cubana, fueron otro componente
decisivo del perodo. Mientras tanto, Augusto Vandor,
mximo lder gremial, choc en su intento de construir
un peronismo sin Pern contra el lder en el exilio, a
la vez que las facciones en que se dividi el Ejrcito, la
de los conciliadores y los. antiperonistas duros,
terminaran dirimiendo por las armas sus diferencias.

poder

El entusiasmo desarrolista y ios factores de

Arturo Frondizi asumi la presidencia de la repblica el I a de


mayo de 1958 en medio de un gran entusiasmo de la ciudadana. Mm chos
pensaron que, con l, la democracia finalmente lograra afirmarse, y
muchos ms. todava, tanto en el campo del antiperonismo como en el
peronista, se ilusionaron con su audaz programa de modernizacin y
desarrollo, que prometa sacar al pas del estancamiento y el atraso en
que pareca sumido (para algunos desde la crisis de 1951, para otros
desde la de 1930) y satisfacer velozmente las demandas de todos los

40 Historia de la Argentina, 1955-2010

grupos de inters. Esta sobrevaloracin de sus posibilidades se revelara


pronto como un arma de doble filo para el nuevo gobierno.
En el trienio anterior los peronistas haban demostrado su capacidad
para bloquear las tentativas de excluirlos y gobernar sin ellos o contra
ellos. Sera posible gobernar con ellos? Frondizi empez por intentarlo,
por lo menos transitoriamente: hasta que el cambio de estructuras diera
fruto y le permitiera liberarse de esos molestos aliados o bien absorberlos
definitivamente. Pero su traicin al pacto proscriptivo encontr obstculos
desde un principio: la dependencia indisimulable de los peronistas, cuya
colaboracin explcita requera, y el recelo del antiperonismo, cuyos
sectores ms duros, viendo la deslealtad en que haba incurrido,
consideraron ilegitimo su gobierno. Por esta razn, tanto la UCRP como
muchos militares trabajaron, desde el momento mismo de las elecciones,
para alejarlo del poder. Balbn incluso lo expuso abiertamente,
justificndose en que la revolucin es un derecho normal de las
sociedades (La Nacin, 9 de septiembre de 1958).
La apuesta de Frondizi era ambiciosa: consista en superar la dicoto ma
peronismo-antiperonsmo-segn l, "mal planteada-y reordenar el sistema
poltico formando una alianza que atravesara los dos polos y aglutinara al
grueso del empresariado, los sectores medios que nutran a la UCRy los
votos populares peronistas. Sin embargo, chocaba contra la rigidez de los
alineamientos preexistentes: la fortaleza de la UCRP, que retuvo buena
parte del voto radical y plante una oposicin inclemente, y la autonoma
del peronismo y de Pern, que aceptaron el pacto que se les ofreci, pero
para perseguir sus propios objetivos. Corregir y rescatar dos revoluciones
la peronista y la Libertadora de manos de sus "usurpadores era quizs
una tarea imposible. Como ha explicado Marcelo Cavarozzi en Sindicatos y
poltica en Argentina, Frondizi debi enfrentarse con una frmula poltica
ya cristalizada: el bloqueo mutuo entre peronistas y antiperonistas, que no
podan imponerse definitivamente unos sobre otros pero s detener
cualquier iniciativa que pretendiera arrebatarles sus recursos de poder.
-^ca^ctoriau?lexroTaRfelcrsuficcntemente
amplia
paxTlfarlelir^o^
bierno el empuje inicial que necesitaba: obtuvo el 70% de las bancas de
diputados y la totalidad de las senaduras y las gobernaciones. Aunque,
como ha mostrado Catalina Smulovitz en Oposicin y gobierno. Los aos
de Frondizi, este poder tambin conllevaba un problema: el resto de los
partidos, casi totalmente excluidos del reparto de cargos, tendra un nuevo
motivo para desentenderse de la continuidad del sistema e impulsar la
cada del gobierno. En sus primeros meses en la presidencia, Frondi-

Frondizi, entre la proscripcin y ia integracin 41

zi tuvo que batallar contra estas tendencias golpistas jf demostrar que


estaba en condiciones de mantener el orden y sostenerse eh el poder.
Conocedores de su situacin, los militares no tardaron en presionarlo. Pero
Aramburu los contuvo: retirado del servicio activo y al frente de su propio
partido (UDELPA), el ex presidente disuadi a la oficialidad de ir ms all.
De all que los mayores dolores de cabeza para Frondizi provinieran, en los
primeros tiempos, del otro factor de poder" que lo forzaba a mantener un
delicado equilibrio: el sindical.
En un principio, como adelantamos, el presidente quiso mostrar su
disposicin a cumplir con los compromisos asumidos con los gremios y el
peronismo y tom una serie de rpidas decisiones: concedi un generoso
aumento de salarios (60%), sancion una amplia amnista y derog las
restricciones a la actividad poltica y sindical, aunque esos beneficios no se
extendieron a Pern ni al partido peronista, que siguieron proscriptos, cosa
que Frondizi necesitaba para seguir siendo el canal de expresin obligado de
los votantes de ese sector (lo cual revela la complejidad de la situacin). En
agosto hizo aprobar adems una nueva Ley de Asociaciones Profesionales
(para regulat 1a. vida gremial), que confirmaba el modelo instaurado en
1945. Estas medidas bastaron para que la UCRP denunciara la entrega del
pas al totalitarismo y slo lograron moderar momentneamente los
reclamos sindicales. El gobierno pronto descubrira los costos que acarreaba
relegitimar el, sindicalismo peronista: consciente de que la gestin frondizista
penda; de un hilo, ste quiso aprovechar la ventaja obtenida para lograr
otras y. ms. As, cuando el Ejecutivo implemento su reforma ms importante
la apertura del sector petrolero y otras actividades a las inversiones
extranjeras, la paz sindical se evapor.

El giro de Frondizi en ia poltica petrolera


Frondizi haba criticado con dureza !as concesiones petroleras otorgadas
poFPerrTaTehlpresasTistadonld^
Libertadora en esa posicin nacionalista, sosteniendo qe era posibie
autoabastecerse y a a vez preservar la dignidad naclona. Por tanto, cuando
anunci concesiones similares a las de Pern, la oposicin io consider un traidor: ia
UCRP lo denunci por entregarse ai imperialismo, y los nacionastas, que hasta
entonces lo haban apoyado, lo abandonaron. Frondizi argument que la importacin
de combustibles representaba la principal erogacin de divisas del pas y que, en

42 Historia de la Argentina, 1955-2010


autoabastec miento era un paso decisivo para alcanzar todos los otros objetivos
econmicos; importar maquinarias, acelerar la expansin Industrial -en particular en
bienes durables y de capital-, incrementar el empleo en las reas modernas de la
economa y contener las pujas distributivas. Plante esta "batalla del petrleo"
como la piedra de toque que permitira acelerar e! desarrollo del pas y superar la
dependencia. Todo lo contrario de lo que decan sus crticos, y de lo que l mismo
haba dicho.

Previendo que los legisladores de la oposicin e incluso muchos oficialistas


se opondran a esa medida, el Ejecutivo negoci en secreto con las empresas
petroleras, otorg las concesiones por decreto y las anunci por sorpresa.
Supona que los resultados pronto acallaran las crdcas nacionalistas y
procedmentales. Su plan, al menos en parte, funcion: las inversiones
extranjeras permitieron elevar rpidamente la extraccin y refinacin de
combustibles. Pero en el nterin provoc un primer enfrentamiento con los
gremios: en septiembre Las 62 hicieron un paro general por incumplimiento
del programa nacional y popular. Y al mes siguiente, el sindicato de
petroleros declar una huelga por tiempo indeterminado. El gobierno dispuso
el estado de sitio y recurri a las Fuerzas Armadas para acallar la protesta y
contrarrestar el intento de la LCvP de convencer a los uniformados, dada su
simpata con la visin nacionalista, de que haba llegado el momento de poner
fin a las
traiciones de Frondizi, Finalmente, la huelga fracas porque el
resto j del sindicalismo, temiendo perder su frgil estatuto de legalidad, dej 1
de apoyarla.
Ambas partes volvieron a medirse poco despus, en un conflicto que
termin de liquidar el pacto con Pern: cuando el sindicato de la carne
inici otra huelga por tiempo indeterminado y ocup el Frigorfico Nacional
Lisandro de la Torre en enero de 1959, en contra de su privatizacin, el
gobierno no dud en enviar a los militares para reprimirla. Las
conducciones moderadas volvieron a privilegiar la legalidad y levantaron el
paro, Pero apareci una lnea combativa, en ese gremio y en otros, que
extendi las protestas y las volvi ms audaces. Esta postura recibi el
aval de Pern, que pas a la ofensiva: form un Consejo Coordinador y
Supervisor para poner orden entre las fuerzas neoperonis- tas, los
sindicalistas y los verticalistas (como se denominaba a quienes actuaban
directamente bajo sus rdenes), preparando el terreno para revelar el
pacto firmado con motivo de las elecciones y su violacin por parte del
gobierno.

Frondizi, entre la proscripcin y la integracin 43

Tambin en el terreno universitario Frondizi encontr ms problemas de


los que esperaba y sufri la fuga de apoyos vitales. La iglesia. catlica, otro
de los "factores de poder con que el gobierno necesitaba contar, reclam
una reforma que la izquierda y algunos sectores de la UCRI objetaron. La
polmica tena como eje la posibilidad de que las universidades privadas
emitieran ttulos habilitantes: hasta entonces, slo las casas de estudio
pblicas podan hacerlo, y los defensores de la "educacin laica" pretendan
que siguiera siendo as. Frondizi ya haba anunciado, en junio de 1957, que
apoyara la educacin libre porque consideraba que el "monopolio
estatal restringa la libertad de estudiar y el aporte de los sectores
privados al desarrollo. No obstante, sus aliados de izquierda nuevamente se
sintieron traicionados y pasaron a engrosar las filas de la oposicin cuando
Frondizi confirm esa decisin: las multitudinarias marchas a favor de "la
laica dejaron sentado este distanciamiento.

El frigorfico Lisandro de !a Torre, ocupado por los trabajadores en huelga,


enero de 1959. Coleccin privada.

Este tema, mucho ms que la preocupacin por el petrleo, gener tensiones en el partido oficial. Algunos de sus diputados ya se haban resistido
a votar la Ley de Asociaciones Profesionales, de all que el Ejecutivo optara
por gobernar por decreto, aun teniendo una amplsima mayora legislativa.
Frondizi entenda, adems, que para poder mediar entre ios

44 Historia de la Argentina, 1955-2010

sindicatos y los empresarios, entre el peronismo y los an t peronistas, y


formar un amplio "frente nacional, deba tener las manos libres y hacerse
de un lugar neutral" desde el cual tomar decisiones. Y concibi esa
posicin en los trminos de una vanguardia tecnocrtica: segn esta
idea, el desarrollismo no era el ideario de ningn partido ni inters
especfico sino una visin superadora y tcnica de ios problemas que, en
los casos en que careciera de consenso inicial, lo obtendra a travs de los
resultados. Quien mejor expuso este argumento fue Rogelio Fri- gerio,
director de la revista Qu sucedi en 7 das, gestor del pacto con Pern,
ahora orientador, desde la Secretara de Relaciones Econmicas y Sociales,
de las tratativas con empresarios y sindicalistas, y coordinador de gran
nmero de funcionarios profesionales extrapartidarios ubicados en reas
sensibles". Form as una suerte de gobierno paralelo, cuya presencia
gener ms recelos en la UCRI y entre los militares.

La revista Qu

Portadas de la revista Qu sucedi en 7 das, A (a izquierda: ao 4, nm. 177,


15 de abril de 1958, y a la derecha: nm. 181, 13 de mayo de 1958.
El discurso tpnico fue el recurso de legitimacin que se despleg en la revista

Qu, publicacin en la que intelectuales del peronismo y el nacionalismo (Ral


Scalabrini Ortiz y Arturo Jauretche entre ellos) conver- gieron con otros
procedentes de la izquierda y e! radicalismo. El punto de encuentro era la
expectativa de que ias polticas desarrollstas sortearan

Frondizi, entre la proscripcin y l integracin 45


los obstculos del pas para crecer y al mismo tiempo distribuir l riqueza,
estabilizarse y disfrutar de la libertad poltica y sindical. La identificacin de la
tcnica como fuente de soluciones presentaba un aspecto moderniza- dor,
innovador, pero tambin otro muy tradicional en l poltica argentina: la tcnica
servira para disipar conflictos -supuestamente; frutos del error, de la
incomprensin de los problemas o de los "Intereses polticos" de los grupos
dirigentes- y para hacer surgir un consenso social latente. Esta perspectiva daba
por sentado que la sociedad argentina era en esencia armnica y que, si haba
perdido esa armona, era porque la poltica haba metido la cola. El problema era
que por esta va, mientras se daban por supuestos consensos inexistentes, se
perdan oportunidades reales de / negociar y acordar polticas. En consecuencia,
lejos de disiparse, los conflictos recrudecan cada vez que eran atribuidos a una
particular perversin o negacin de la realidad por parte de tos adversarios. El'
problema se agrav porque buena parte de la oposicin tambin haca esa ciase de
razonamientos. La creciente preocupacin por imponer el orden -aunque fuera por
la fuerza- que acompa este discurso tcnico dej en claro que la confianza en el
"consenso subyacente estaba debilitndose. De all el rol que con el tiempo se les
fue reconociendo a tos militares y la alarma frente a! "peligro comunista". Ello
muestra cmo el desarrollismo fue abandonando su optimismo inicial y
evolucionando hacia una visin cada vez ms autoritaria: si pese a los resultados
positivos de la poltica econmica, el conflicto entre intereses y partidos no
disminua sino que se agravaba, se haca necesario un ejercicio de! poder que
prescindiera de ambos y se impusiera desde arriba hasta que los .resultados fueran
irreversibles y lo suficientemente claros como para . "sacar de su error" a los
opositores.

Logros econmicos y asedio poltico


_CQO_S1CL.Un ao^eiiid.n.ciojOLCJ.,elgobierno de Frondizi ya haba
podido comprobar la fragilidad de sus apoyos. Y tambin reconocer lo
difcil que le resultara convivir tanto con la TJCRP como con un peronismo
que. pese a sus disensos internos, reclamaba al unsono un rol ms amplio
que el adquirido, por intermedio de la UGRI, y mucho mayor que el que los
otros partidos y los militares estaban dispuestos a tolerar. En lo inmediato,
la UCRP haba visto frustrados sus planes de voltear al gobierno con el
concurs de los cuarteles. Pero n desisti y sigui echando manto a las
prcticas parlamentarias que haba usado bajo el rgimen

46 Historia de Sa Argentina, 1955-2010

peronista: denuncia global de las polticas oficiales, abandono sistemtico


de las sesiones y cuestionamiento de la legitimidad de las leyes que se
votaban en su ausencia. Si bien slo haba obtenido la adhesin de una
cuarta parte del electorado, esta estrategia le permita proclamarse
representante de la causa de todo el pueblo contra un poder fundado en
el engao, y argumentar que era tan legtimo-rebelarse contra ese poder
como en su momento contra Pern (Balbn afirmara, tras una nueva
derrota electoral de su partido en la Capital Federal, que una construccin
moral no puede ser derrotada nunca.
Mientras tanto, las polticas desarrollistas fueron dando algunos buenos
resultados en el terreno econmico. Las inversiones externas, atradas por
las condiciones favorables que se les ofrecan, incrementaron la capacidad
productiva en la industria de base y fomentaron la instalacin de plantas
modernas en las principales ciudades. La sustitucin de importaciones se
extendi as a sectores en los que el capital nacional no haba hecho pie
hasta entonces. La produccin de automviles, acero y combustibles
creci aceleradamente. El sector pblico tambin aument su inversin,
sobre todo en grandes represas y caminos. Esos logros, con todo, no
bastaban para destrabar el proceso poltico: para mantener las inversiones
era menester garantizar tasas de ganancia estables y elevadas, y, dadas la
fragilidad de las bases de apoyo del gobierno y las impugnaciones a su
legitimidad desde los dos bandos que ms gravitaban en la lucha poltica,
a Frondizi le resultaba muy difcil resistir las presiones sindicales que
acotaban y volvan inciertas esas ganancias. La reactivacin de la
economa y el aumento de los salarios provocaron un salto en la inflacin
(del 22,5% de 1958 pas al 129,5% al ao siguiente, todo un rcord),
hecho que a su vez caus una mayor inquietad gremial. El recurso a la
represin podra ser, ms all de su utilidad circunstancial, una solucin
duradera? A esto se sum el problema del dficit comercial: las industrias
en expansin necesitaban cada vez ms importaciones, pero ni ellas ni el
agro aumentaban sus exportaciones a la misma velocidad. A raz de ello,
las reservas de dlares cayeron a 200 millones a fines de 1958. Acceder a
crditos externos pareca la nica solucin inmediata a la escasez de
divisas.
A mediados de 1959, el gobierno decidi endurecerse todava ms y
profundizar los cambios: en junio lanz un plan antiinflacionario a cargo del
nuevo ministro de Economa, Alvaro Alsogaray, defensor de un ortodoxo
ajuste entre gastos e ingresos y gran impulsor de las inversiones
empresarias con el respaldo del Fondo Monetario Internacional, organismo
que otorg un crdito para cubrir el dficit externo y aumentar las

Frondizi, entre ia proscripcin y la integracin 47

reservas. En respuesta, Pern revel el pacto firmado en 1958 y volvieron a


proliferar los pedidos de renuncia del presidente y los llamados a los militares
para que lo derrocaran. Pero Frondizi estaba preparado para ofrecer otra
alternativa a los uniformados*, a comienzos de 1960, y tras denunciar una
conspiracin entre peronistas y comunistas, implant el / Plan de Conmocin
Interna del Estado (Conintes), que otorg a las Fuer- / zas Armadas amplias
funciones represivas e incluso les permita juzgar a huelguistas o militantes
revoltosos. Mientras el Conintes estuvo vigente -su aplicacin concluira en
agosto de 1961-, las protestas disminuyeron (los dos millones de jomadas
laborales perdidas por huelgas en 1959 se redujeron a una dcima parte) y las
cpulas gremiales siguieron acorraladas entre la presin de las bases y los
sectores combativos, y el riesgo de perder la legalidad que les permita ejercer
sus cargos.

Desde el balcn de la Gasa Rosada, el presidente Arturo Frondizi obsen/a


una manifestacin a favor de ia enseanza lasca, agosto de 1958. Archivo
General de la Nacin.

El Conintes tuvo otros efectos ms amplios: fue el primer paso en el


trnsito de los desarrollistas y otros grupos de opinin desde la tesis que
emparentaba democracia y desarrollo hacia la que vinculaba el desarrollo
con la seguridad. Al permitirle a Frondizi utilizar a los mi-

48 Historia de !a Argentina, 1955-2010

litares como contrapeso transitorio frente a los sindicatos y la opo~ sicin


golpista, abri la puerta a la legitimacin y ampliacin del rol de garantes
del orden que por s mismos tendan a atribuirse muchos uniformados. El
plan permita un uso limitado de la fuerza. Pero en relacin con las prcticas
habituales de los gobiernos argentinos (incluida la Libertadora), que
emplearon la violencia para imponerse slo en forma episdica, fue un
cambio abrupto: ya no se buscaran consensos; la coercin extendida y
prolongada los reemplazara. Por otro lado, implicaba que el gobierno
reconoca que el vnculo con las Fuerzas Armadas dominadas por los
antiperonistas ms duros sera decisivo para mantenerlo en funciones. El
propio presidente declarara poco despus que las Fuerzas Armadas son la
columna vertebral del orden, la paz y la cohesin nacional(I R de mayo de
1960).
Frondiz acept esta situacin hasta que pudiera obtener otro sostn,
electoral o corporativo, que seguira buscando con ahnco. Con este fin,
insisti en su idea de convertir la UCRI en un vehculo para reabsorber al
peronismo dentro del sistema poltico. Slo que ahora lo intentara sin el
aval de Pern, de cuya persistente y desafiante capacidad de liderazgo ya
haba tenido pruebas suficientes. Las elecciones de renovacin parlamentaria, en marzo de 1960, fueron una prueba de fuerza entre ambos
lderes. Frondiz us sin xito todo tipo de recursos para convencer a los
neoperonistas de aliarse con la UCRI en las provincias. La UCRP, por su
parte, le devolvi el favor que aqulla le hiciera dos aos antes y cuestion
la proscripcin: reclam que la levantaran para atraer votos peronistas y
complicarle an ms las cosas al gobierno. ste respondi, presionado una
vez ms por los militares, disolviendo el Partido Peronista, lo que bast para
que el llamado de Pern a votar una vez ms en blanco superara las
resistencias de los neoperonistas. La opcin se impondra con el 25,2% de
los votos, un poco ms que en 1957, y conden a la UCRI al tercer lugar con
slo el 20,4%. Aunque pudo retener la mayora en Diputados. los resultados
mostraron que casi nada haba cambiado desde la eleccin de
convencionales. Frondiz, aun controlando frreamente
la situacin. Y otra vez, debido a la disputa entre los dos radicalismos, la
resistencia cerril de los militares antiperonistas y la habilidad de Pern, el
esfuerzo por integrar a los neoperonistas mediante acuerdos con otras
fuerzas o sus propias listas haba fracasado.
Una vez ms, tambin, los sindicatos vieron fortalecido su rol como
nicos actores legalizados dei arco peronista. De los sabotajes y la
Resistencia se haba pasado a un activismo ms gremial, en el que gradual-

Fronclizi, ire ia proscripcin y !a integracin 49

mente se impuso un mtodo de lucha que permita a las dirigencias usar


su capacidad de perjudicar al gobierno tanto como su poder de presin
sectorial sobre los empresarios para obtener ventajas polticas, en
trminos de legislacin laboral y sindical, y concesiones salariales y de
condiciones de trabajo. Este mtodo, qie se conocera como golpear y
negociar, daba continuidad y profundizaba ls pautas coyun- turalistas
que haban regido la accin obrera ya durante los gobiernos de Pern.
Grandes gremios de sectores modernos de la industria, favorecidos por las
polticas desarrollistas -en particular la Unin Obrera Metalrgica (UOM),
que adquiri un papel cada vez ms destacado en la lorientacin de Las 62
y la CGT-, se destacaron en su ejercicio. Augusto Timoteo Vandor, el lder
de la UOM* fue un fino cultor de este mtodo.
A pesar de todo, como ya insinuamos, la posicin privilegiada d los
gremios se vio afectada por las tensiones entre dos opciones polticas: la
de quienes golpeaban y negociaban" con vistas a mejorar la situacin del
sector que representaban lo que supona llegar a acuerdos con el
gobierno y con otros factores de poder (como ios militares), y que cabe
denominar por ello partcipacionismo, posicin que tena como referente
a Vandory la de los combativos", que subordinaban la satisfaccin de
los intereses sectoriales a la reinstauracin del orden peronista. Estos
ltimos, fuertes en las comisiones internas de las empresas, siguieron
ligados a los grupos de la Resistencia qu fomentaba Coolce -incluso se
asociaron a corrientes de la izquierda revolucionaria- y se congregaron en
torno a Andrs Framin, dirigente textil que presidi la CGT durante esos
aos. La ruptura de la unidad sindical que en ocasiones resultara de las
pujas entre estas dos posiciones era alentada por el gobierno y tambin
por el propio Pern, interesado en que el sindicalismo no adquiriera
excesivo poder y autonoma. Pero ni uno ni otro tendran mucho xito: las
fronteras entre los dos sectores se mantuvieron fluidas y la burocracia
sindical" vadorista utilizaba con frecuencia a los combativos y la presin
de las bases" como eficaz,
--ameTraxarenria-rrresarde-negociaeionos^--------------------------------------------------- :------------------------

Esto gener an ms problemas al gobierno* que, en su bsqueda de


apoyos en los factores de poder, cortej a sindicalistas con concesiones que
no alcanzaron para cooptarlos y en cambio si lo distanciaron de los
empresarios, en principio ms dispuestos a colaborar con l. Algo similar J
sucedi en el terreno partidario: el oficialismo se fue quedando solo, ca. j
medio camino entre las fuerzas ms slidas y gravitantes. Los neoperonis tas s convencieron, tras su frustracin en las elecciones parlamentarias,

50 Historia de a Argentina, 1965-2010

de que no podan esperar nada de Frondizi; los otros partidos, invitados a


sellar un pacto de unidad nacional despus de las mencionadas elecciones, vieron en ello una ni era distraccin y rechazaron la idea.

Los complejos efectos sociales de la modernizacin:


los ejecutivos y las villas
La modernizacin supuso tambin ms problemas sociales de los que el
gobierno haba esperado: el consenso inicial se debilit como consecuencia
de una creciente polarizacin entre quienes reclamaban mayor velocidad
en los cambios, un control ms frreo de la inflacin (que apenas baj al
nivel previo del 2 o 3% mensual con el plan de Alsogaray), ma yores
alicientes a las inversiones privadas y ms obras pblicas de infraes tructura, y menor permeabilidad por lo tanto hacia las demandas sindica les;
y quienes desde estos sectores exigan que se respetaran sus derechos
adquiridos y se les chora participacin en los beneficios del desarrollo.
En trminos objetivos, las polticas desarrollistas se estaban llevando
adelante en el marco de un considerable respeto por los derechos sindicales y las pautas de equidad social heredadas: como vena sucediendo
desde haca tiempo, la participacin de los asalariados en el ingreso total
cay en estos aos, aunque en forma acotada y sin impedir que el poder
adquisitivo de los salarios, en promedio, subiera. Pero lo ms importante
fue el impacto en las percepciones, y en ltima instancia, en la poltica. La
apertura al mundo, las inversiones externas y el consiguiente cambio en los
modos de produccin, intercambio y consumo produjeron profundas
alteraciones en la vida de todos los sectores sociales y en su modo de
percibirse a s mismos y a los dems. El paso de una actividad industrial en
la que predominaban los pequeos talleres a otra de grandes plantas con
maquinarias y mtodos modernos, que requeran servicios hasta entonces
inexistentes, hizo que se crearan nuevos puestos de trabajo; pero otros
desaparecieron debido a la desigual competencia entre las unidades
modernas y las tradicionales. Este proceso produjo una creciente
diferenciacin en los ingresos, que se extendi a las condiciones de trabajo
y las posibilidades de ascenso, calificacin y estabilidad laboral, y que
muchos consideraron injusta y excluyente.
Esta fue la actitud predominante en los grupos que perdieron su
seguridad y estabilidad tradicionales debido a los acelerados cambios en
curso, La modernizacin de la agricultura destruy empleos en las zonas
rurales y la competencia de la industria moderna hizo lo propio

Frondizi, entre !a proscripcin y ia integracin 51

en pueblos y ciudades del interior. Esa mano de obra disponible se tras lad
a las grandes urbes, donde se concentraban las nuevas inversiones y
actividades. Pero al llegar a las metrpolis, estos trabajadores poco o nada
calificados descubrieron que sus ingresos se alejaban cada vez ms de los
que obtenan los ms calificados. A los recin llegados se les hizo cada vez
ms difcil alquilar una vivienda digna, e impensable adquirirla, o acceder a
los bienes y servicios que la modernizacin ofreca. La consecuencia fue la
rpida expansin, en los anillos perifricos de las grandes ciudades, de las
villas de emergencia, claro tesdmonio de lo injusta, insegura y conflictiva
que poda ser una sociedad en desarrollo. Y, por lo tanto, eje de la
denuncia del orden vigente.

Correntada de cabectas negras


Marcelo dorma... el cansancio lo haba rendido (vena de Posadas, despus de un
largo viaje, con su familia). A ia maana siguiente ya estaba bien. Enseguida sali a
explorar el lugar. Una vecina le indic dnde estaba e! bao que necesitaba, una
casiillta de arpillera deshiiachada. Volvi a su vivienda y desde la puerta contempl
el amontonamiento de casillas de madera, ranchos y casuchas de lata.
Desilusionado, le dijo a la madre y a ias hermanas, ya despiertas: -Y esto es
Buenos Aires? [...] Una maana cualquiera Buenos Aires descubri un espectculo
sorprendente: al pie de ios empinados edificios de su moderna arquitectura se
arremolinaban infinidad de conglomerados de viviendas miserables, una
edificacin enana de desechos inverosmiles. Poda creerse en la resurreccin de
ias tolderas indianas, a las que se asemejaban.
Ni desde ios ms altos rascacielos se haban podido divisar hasta entonces esos
rancheros. O se haba preferido no verlos?... Creera- se que haban venido desde
sus pagos provincianos para recordar su existencia. [...] Venan caminando [.,.] en
un fluir de ro. Pero ei rio no se gasta? Su fuente no se agota? Corre sin fin y su
cauce existe y se ahonda y existe tambin el rumbo de esa corriente. As es esta
correntada de cabecitas negras.
Bernardo Verbitsky (1957), Villa Miseria tambin es Amrica, Buenos Aires,
Sudamericana, 2003.

Tambin para los profesionales se abrieron nuevas oportunidades de


empleo, de progreso material y por lo tanto de diferenciacin entre

r*

52 Historia de la Argentina, 1955-2010

pares. Una nueva dase de tcnicos y expertos hizo su aparicin: los


ejecutivos -as comenz a denominarse, a tono con las tendencias del
mundo capitalista, a quienes ocupaban cargos directivos en las nuevas
empresas, que generaron deseos de emulacin en amplias capas sociales, pero tambin resentimiento y rechazo en otras. Fueron objeto de
crticas en las que coincidan las proclamas anticapitalistas -que sostenan
que eran la quintaesencia de la explotacin y la enajenacin que las
corporaciones empresarias producan en la "pequea burguesa- con los
discursos tradicin alistas, segn los cuales las villas y los ejecutivos eran
cara y contracara del mismo proceso de ruptura de una sociedad
tradicional supuestamente armnica e integrada que estaba perdiendo sus
valores religiosos y solidarios a consecuencia de la "entrega al decadente
orden occidental, dominado por la libre competencia, los deseos materiales
y el relativismo moral.

Efectos de la modernizacin
[Los ejecutivos forman] la ciase que "siempre elige io mejor". Recordemos el

slogan: "no se conforme con menos Tambin elige lo mejor para su futuro, en el
que debe "triunfar. La actitud es competitiva: se debe sobresalir, "realizarse
plenamente" [..,] El ejecutivo no tiene pasado [...] Es la historia de! hombre hecho
desde abajo [...] es una Imagen de ia cultura norteamericana de exportacin, es el
"seif-made man va unida a una actitud favorable al cambio, a lo nuevo, a la creacin
y no a la conservacin [...] La necesidad de una eficiencia mxima [...] Su castigo es
estar siempre "superocupado y su felicidad (el dinero) es al mismo tiempo su
perseguidor, porque al querer obtener siempre ms no le permite descansar.
Alfredo Moffat, Estrategias para sobrevivir en Buenos Aires, Buenos Aires,

Jorge lvacsz^LaSi:. JSR........


m El proceso de modernizacin tambin impact en las industrias cultu- | l\
rales y los medios de comunicacin. La televisin dej de ser un bien \ de lujo y
se masxc, y los artistas y periodistas debieron adaptarse. Dio lugar a nuevas
formas de socializacin y ofreci productos accesibles a ; todas las clases
sociales, pero tambin gener nuevas formas de diferen- tacin social y
cultural. Y debido a ello fue objeto de las crticas ya sealadas. Cabe decir otro
tanto del prestigio y el desarrollo de la ciencia y la

Frondizi, entre la proscripcin y la integracin 53

tcnica. Las universidades nacionales vivieron un auge sin precedentes: el


nmero de estudiantes aument y hubo una incorporacin masiva de
alumnas mujeres, hasta entonces relegadas; muchas disciplinas, tanto de
las ciencias duras como de las ciencias sociales* s renovaron completamente; se incorporaron nuevas tcnicas d enseanza y se desarroll la
investigacin, crendose equipos de trabajo e institutos que pronto se
destacaron en el plano internacional. Intelectuales de gran prestigio, como
el historiador Jos Luis Romero, el socilogo Gno Germn i y el escritor
Jorge Luis Rorges, e investigadores en ciencias mdicas como Federico
Leloir y Bernardo Houssay (aos despus, ambos recibiran el premio
Nobel) dieron ctedra, dirigieron programas de investigacin y llegaron a
conducir los destinos de la Universidad de Buenos Aires, convertida en el
eje de una pujante vida acadmica y cultural.

Debates en la universidad
Apenas el debate "ic o libre" se hubo acallado, estallaron otros, an ms
Intensos y duraderos, sobre los fines de la educacin superior y su relacin con la
poltica. Frondizi aument la inversin en as universidades y respet su gobierno
autnomo por medio de las comunidades acadmicas, algo que apenas se haba
puesto en prctica desde la reforma de 1918. Pero la tcnica y la poltica entraron
igualmente en conflicto: si la universidad era un nstrqjrsento de cambio, los
profesionales all formados deban asumirse como agentes promotores y difusores de
las novedades en su medio social. La pregunta clave era s deban hacerlo en tanto
profesionales, a travs de su trabajo especfico, o tambin y sobre todo como
ciudadanos que tomaban posicin a favor de Una otra Ideologa, uno u otro inters.
Esta: cuestin pronto traspasara los lmites d la retrica. Miles de estudiantes se
volcaran a participar en la convulsionada vida poltica y, al hacerlo, asumiran el
desafo qe sta pr entonces

....- afrontabat-comprndr^eS-fenmeiie-del-per-enismery-sefitanpQsioin ..................


frente a l. JST
'La poca se caracteriz; en sma, por la .mutacimacelerda de las
expectativas, el abandon de viejas costumbres, la diferenciacin social y, a
raz de todo ello, la incertidumbre. Esto produjo un hodo impacto en la
percepcin del mundo y de la situacin que viva la sociedad argentina,
hasta entonces estable y cerrada. En lneas generales, las re accin
esjpueden agruparse en d o sagran des. camp os: - p o r

54 Historia de ia Argentina, 1955-2010

un lado, el-conforrnismo.de quienes, por.experiencia o expectativa, se


plegaron al nuevo orden de cosas apropindose de sus valores y apoyando
a sus promotores; por el otro, el inconformismo de los que se consideraron
perjudicados o bien estimaronque el pas iba en la direccin equivocada,
porque estaba pex'diendo un orden tradicional valioso o porque la
modernizacin que se estaba instrumentando era innecesariamente injusta.
Las transformaciones en la estructura social y en las conciencias se
vieron reforzad as r adems, por las novedades que se sucedieron en los
escenarios regional e internacional con el cambio de dcada: el triunfo de
la revolucin cubana, en enero de. 1959, despert expectativas ep las
fuerzas de izquierda deseosas de replicar el experimento insurreccional-y
temores en las Fuerzas Armadas y los polticos de derecha -no tanto por el
accionar de esos grupos como por un posible giro a la izquierda;d<el
peronismo-. En verdad, la primera reaccin' local ante la toma del poder
por parte de Fidel Castro fue bien distinta: cuando visit Buenos Aires en
mayo de 1959, fue celebrado con entusiasmo por los antiperonistas,
incluidos los de derecha, quienes, queriendo ver en su experimento una
rplica del que venan protagonizando desde 1955, destacaron las
similitudes entre el tirano que la guerrilla cubana haba depuesto, Fulgencio
Batista, y Pern, a la sazn husped de varios dictadores caribeos antes
de mudarse a Espaa, Pocos meses despus, cuando Castro comenz a
nacionalizar la economa, se enfrent con los Estados Unidos y abraz el
comunismo, todo cambi: Cuba se transform en modelo paradigmtico de
los peligros que corra toda la regin, y en particular un pas como la
Argentina, si se permita que un caudillo de masas confluyera con las ideas
y el programa de la izquierda revolucionara. Desde esta perspectiva poda
parecer que la Argentina estaba en la zona ms caliente de la Guerra Fra,
tanto por las caractersticas populares del peronismo como por la creciente
infiltracin en sus filas de las izquierdas, en particular la comunista
(preocupacin que, como ya mencionamos, Pern us en su favor cuando
seal que el peligro no radicaba en su persona sino en su proscripcin).
Estos temores continuaron siendo particularmente intensos. Y aunque
Washington decidi, tras el fracaso de intento de invasin en Baha de
Cochinos en abril de 1961, privilegiar las democracias cmo mejor barrera
contra la propagacin del modelo cubano, muchos en la Argentina
pensaban que el gobierno civil era demasiado dbil e inestable para
desempear ese papel. De all que cuando Frondizi ~~in-

Frondizi, entre la proscripcin y ia integracin 55

tentando una poltica autnoma respecto de Washington y sobrevalorando


el rdito electoral que podra extraer de la simpata local con el castrismo
(cegado tal vez por la amplia victoria del socialista Alfredo Palacios en las
elecciones porteas de 1960) se reuni con Ernesto Che" Guevara y
orden abstenerse en la votacin en la que la OEA decidira la expulsin
de la isla de su seno, la prensa y los polticos conservadores'lo acusaron
de complicidad con la subversin comunista. La reaccin en los cuarteles
fue tal, que oblig a Frondizi a romper relaciones con Castro una semana
despus. Una vez ms, el resultado fue el aislamiento del gobierno: para
los conservadores era peligrosamente tibio frente al comunismo; para la
izquierda y los nacionalistas era dcil frente a las presiones imperiales, y
para los peronistas poda ser tanto una cosa como la otra. En el plano
externo, mientras Brasil y Chile sacaban provecho de la Alianza para el
Progreso promovida por John F. Kennedy (por la que los Estados Unidos
daban crditos para infraestructura y ventajas comerciales a cambio de
alineamiento en el combate del comunismo), la Argentina result en gran
medida excluida de sus beneficios.

El impacto local de la revolucin cubana


El giro a favor de la "va armada" y e desprecio hacia la contienda electoral como camino
para conquistar e poder, que el ejempio cubano estimul en toda la regin, tuvieron un
especial alcance en la Argentina debido a que el triunfo de Castro coincidi con las
frustraciones de la izquierda iocal ante el curso adoptado por el gobierno de Frondizi, de
ios militantes y dirigentes peronistas por a proscripcin de su lder partidario, y de ambos
grupos ante la permanente intervencin militar en la vida poltica. Al modelo ofrecido por el
argentino Guevara a los jvenes militantes de izquierda y del peronismo, se sum ia
presencia de John W. Cooke, Radicado en Cuba desde 1960, breg desde all por la confluencia de todos ios revolucionarios, la formacin de guerrillas y -dada _ la renuencia de
Pern a romper con la derecha del movimiento- ia nece- jf ^ sidad de superar al querido
jefe", "desactuazado ante ia velocidad d u los cambios que se producan en la regin y
en el mundo. Las ideas de Cooke fomentaron un primer intento guerrillero en Tucumn
(Uturunco) ( / .j ese mismo ao, Ese foco se desarticul muy pronto, pero le seguiran (' i f
iniciativas mucho ms ambiciosas, que encontraran un suelo ms frtil a medida que
avanzaba la dcada.

56 Historia de la Argentina, 1955-2010

La cada de Frondizi y el gobierno de Jos Mara Guido


En las elecciones de 1962, que renovaran la mitad de los diputados y los
cargos de gobernadores e intendentes de todo el pas, Frondizi se propuso
lograr lo que no haba podido dos aos antes: la parcial reincorporacin
del peronismo al sistema poltico a travs de fuerzas neoperonistas, con el
objetivo de quitar gravitacin al liderazgo del ex presidente exiliado y
permitir que la UCR1 actuara como intermediaria necesaria y moderadora
del conflicto entre peronismo y antipero- msmo. Para ello deba conseguir
dos cosas: que los lderes locales del movimiento proscripto antepusieran
sus intereses a los de Pern, y que los civiles y militares tozudamente
antiperonistas no los impugnaran de nuevo. Pero adems deba
aprovechar el temor de los peronistas al triunfo del antiperonismo
virulento, y viceversa. Es decir, deba lograr que las listas oficialistas
fueran consideradas el "mal menor por unos y otros. Todo dependa,
como se ve, de una alquimia muy compleja.
Formosa y La Rioja entre marzo de 1961 y febrero de 1962 alentaron al
presidente: pareca que esta vez s podra capitalizar el voto peronista o
parte de l sin necesidad de acordar con su lder natural, porque la opcin
por el voto en blanco o la abstencin perda convocatoria entre los
sectores populares. Ello lo incit a hacer una apuesta arriesgada en los
distritos centrales. En el nterin, sin embargo, los lderes provinciales del
movimiento y los sindicalistas se las ingeniaron para que

Frondizi, entre la proscripcin y a integracin 57

Pern cambiara de actitud: con Vandor a la cabeza viajaron Madrid y


prcticamente le impusieron concurrir a s comicios como Frentejsticialista", dejando en libertad a cada distrito pata qe l hiciera junto a la
izquierda, a travs de fuerzas neoperonistas, incluso volviendo a
negociar con la UCRL Esta vez no hubo proscripciones generalizadas. Fue
ms bien el propio Pern el que hizo un ltimo intento por provocarlas:
cuando se presentaron las listas en la provincia de Buenos Aires, promovi
sorpresivamente la frmula Framini-Pern para la gobernacin; pero
lajusticia slo objet su nombre, no el resto de las listas, y el propio Framini
opt por reemplazarlo por otro vice ms potable.
En los comicios de marzo de 1062, Framini y otros ocho candidatos
justicialistas se alzaron con la victoria. En la totalidad del pas, la Unin
Popular sum el 17% de los votos y el resto de las listas neope- ronistas el
15%. Varios de los dirigentes electos eran verticalistas (entre ellos
Deolindo Bittel, quien gan la gobernacin del Chaco). Pero los principales
triunfadores fueron Vandor1 y el sindicalismo, que se consagraron como
factor autnomo en cofpetencia electoral al traducir en votos su
ptente organizacin y capacidad de movilizacin sectorial. A partir de
entonces, independizarse de Pern s le presentara no slo como una
opcin atractiva para consolidar SU liderazgo sino como un medio
necesario para defender los intereses del gremia- lismo y del movmient):
Sin embargo, las cosas.no se acomodfh de momento tan fcilmente a
los intereses de Vandf y su gente. Las victorias de sus listas resultaron
intolerables para el arco ntiperonista, en parte porque eran demasiado
poco "neoperonistsFFramini, un combativo Ver tic alista, era el caso ms
irritante. Pero taiqbin influy la percepcin del clima externo: las
asociaciones entre el peronismo y el comunismo y el temor a la amenaza
revolucionaria estaban a la orden del da. En parte por la presin de los
militares y en parte porque l mismo consider necesario hacerlo, Frondizi
intervino cinco de las provincias donde haban triunfado los peronistas, para
evitar
que
asumieran
sus
cargos.
Para
alivio
de
Pern,
'"evahd^miolio'podHa'poFWnWW^^rlET^ttrsoonsbLrarnales7 su
triunfo electoral.
Pese a esa rpida decisin de Fxondizi, ya nada alcanz a impedir su
cada. El debilitado presidente intent que Aramburu volviera a ejercer un
rol moderador, pero los dems partidos, en particular la UCRP, se negaron a
transigir: Ricardo Balbn, secundado por los lderes de la . Democracia
Progresista, el socialismo y la Democracia Cristiana, afirm que no habra
acuerdo si el presidente no renunciaba. A raz de ello la

58 Historia de la Argentina, 1955-2010

Armada) y luego el Ejrcito, le exigieron que lo hiciera. Frorxdizi intent


an retener algo de poder: acord con Jos Mara Guido, presidente
provisional del Senado y hombre neutral en la disputa, que asumiera el
cargo en su lugar, y negoci con los militares una detencin que na le
impidiera seguir ejerciendo influencia sobre su partido y sus ministros.
Pero tambin estos esfuerzos resultaran intiles. Los comandantes en jefe
le exigieron a Guido que anulara los comicios de marzo, proscribie ra al
peronismo en todas sus versiones e incluso disolviera la CGT.

Un peronismo sii pern

Augusto Timoteo Vandor,, dirigente de !a Unin Obrera Metalrgica, 1962.


Vandor no era sio e! ms hbil de los jefes gremiales que renovaron sus ttulos tras
la Libertadora, sino tambin el ms ambicioso. Desde que lograra el control de la
UOM secundado por figuras como Jos Rucci y Lorenzo Miguel ~y a partir de ello,
de Las 62 Organizaciones-, trabaj para someter a la dirigencia poltica peronista y
neoperonista y crear un partido de base obrera capaz de ganar elecciones, por lo
menos provinciales, invirti abundantes fondos de los gremios para promover las
candidaturas de ios dirigentes, sindicales o polticos que le respondan. Su posicin
antlcomunista lo haca aceptable para muchos militares y le

f~1 Ul

cmtd fd f_n

tpv^KJM y id n ttoyt cu_uui

permita eludir a impugnacin que stos imponan a dirigentes como Framini. Con
la Unin Popular convertida en su plataforma electora!, en 1961 y 1962 Vandor logr
buenos resultados en varias elecciones provinciales y iegisiativas. Tai vez
demasiado buenos: despert el recelo de Pern, quien, viendo en l la peor
amenaza para su liderazgo, se abocara a dar alas a otros sectores gremiales, en
particular a los llamados 'combativos". J W

Ante esta amenaza, el peronismo volvi a dividirse. El sector reunido en


torno a su Consejo Superior, respaldado por Vandor, intent el dilogo,
mientras que el grueso del sindicalismo -encabezado por Framini y aliado a
un nuevo actor, la militancia juvenil inici el varias veces. anunciado
giro a la izquierda1' y lanz una nueva ola de Resistencia (la Juventud
Peronista, que hizo por entonces su aparicin pblica, inst a la
insurreccin para lograr el retorno incondicional de Pern). Ante esta
situacin, para evitar el endurecimiento de la proscripcin, el Consejo
Superior se acerc al resto de los partidos con el propsito de convencerlos
de que, dado que el peronismo haba probado ser inerradicable de la
sociedad, tarde o temprano, mejor no demasiado tarde, haba que legalizar
su existencia. La iniciativa no cay en odos sordos, en parte porque la
intervencin militar amenazaba ahora con negarle sus derechos tambin al
resto de los partidos: as se logr por primera vez un dilogo entre la UCRP
y el peronismo, bajo la elocuente denominacin de Asamblea de la
Civilidad (dilogo al que, en marzo de 1963, se sumaran la UCRI, los
conservadores populares, los socialistas, los demcratas progresistas y los
demcratas cristianos). De todos modos, este reconocimiento de la
inevitabilidad del peronismo tardara todava varios aos en decantar.
Otro efecto de la nueva situacin creada por ese hecho inevitable fue
que otras fuerzas polticas replicaron los intentos de Frondizi y buscaron
coaligarse con sectores del movimiento proscripto. Y, en consecuencia, se
repieron en ellas los desprendimientos y cismas debidos al choque entre
quienes optaban por este camino y quienes seguan fieles a las tesis
antiperonistas. Parte de los intransigentes, los democrisdanos y los
conservadores populares depositaron sus esperanzas en la formacin de
un Frente Nacional, en busca de una nueva salida electoral que evadiera
las proscripciones, mientras que desprendimientos socialistas y
comunistas, anticipando el fracaso de esa opcin, se inclinaron por
coaligarse con los gremios combdvos y acelerar el giro a la izquierda
del movimiento. Ambos intentos expresaban la comn frustracin de

eu Historia a ia Argentina, ly&o-zuiu

no haber podido seducir a porciones significativas del electorado desde


1955, y tambin una revisin de lo que el peronismo haba significado
y su posible orientacin futura. Por lo pronto, el efecto ms notable
fue la fragmentacin del campo poltico y la dificultad creciente para
f
formar una mayora de cualquier signo.
Las disidencias tambin se agravaron entre los seguidores de Pern.
Mientras el Consejo propalaba su Pan para la Concordancia y la Pacificacin Nacional, los sectores duros se lanzaron a organizar huelgas y
protestas. La CGT realiz varios paros generales en mayo y junio de 1962,
denunciando los acuerdos con el FMI de Alvaro Alsogaray, quien nuevamente ocupaba el cargo de ministro de Economa. Las 62, impulsadas
ahora por Framini y otros combativos como Amado Olmos, se reunieron
en julio de 1962 en Huerta Grande, Crdoba, para lanzar un programa
revolucionario que a partir de entonces sera la expresin del afn transformador del peronismo y de su afinidad creciente con las ideas socialistas. Pern, por su parte, sigui dejando hacer a unos y otros.
Proscripcin ms pacto ms participacin acotada del peronismo fue
una frmula que demostr no poder funcionar. Se intentara ahora
una proscripcin ms amplia, una vuelta al proyecto de noviembre de
1955? Tampoco esta vez los militares lograron ponerse de acuerdo.
Aunque los antiperonistas duros haban ganado posiciones en los cuarteles, a medida que se frustraban los intentos de Frondizx por hallar una
va para la integracin y Aramburu perda capacidad de contenerlos,
no lograron eliminar la resistencia de otros grupos castrenses, que pretendieron orientar al gobierno de Guido por una va media para evitar
la radicalizacin del peronismo. A consecuencia de ello, desde abril de
1962 se produjeron sucesivos conflictos entre facciones militares, cada uno
de ellos seguido por un cambio de ministro del Interior y de planes
polticos, hasta que en septiembre la tensin desencaden violentos
choques armados.
Todo esto revel que la irresolucin del "problema peronista, la disputa
sobre las reglas de juego -que, debido al bloqueo entre los ban dos en

pugna, se extendajtambin dentro de las Fuerzas Armadas- v la


dsinstituconalizacin de los conflictos polticos llevaban a que cada vez
ms se confiara slo en las armas como va para crear y ejercer el poder.
Este hecho, naturalmente, iba en detrimento de la va electoral. Dado que
los vencidos en cada compulsa no consideraban que el resultado los
limitara o les impidiera recurrir a otros medios para tomar revancha y
recuperar poder (como sucedi con la UCRP durante el gobierno de la
UCRI), se fue propagando la conviccin de que slo la movilizacin de

Fronclz, entre la proscripcin y la integracin m

los recursos polticos decisivos es decir los armados podra desequilibrar la situacin y habilitar una sbluci para los problemas cll pas.
As, la cada de Frondizi y la puja que desat en las Fuerzas Armadas no
slo expresaban disensos; tambin manifestaban un nev y peculiar^ ^
consenso sobre lo que era necesario hacer: una autntica revolucin vyb
que cambiara de raz a los actores, sus alineamientos y comportamientos, porque slo llevando al extremo los conflictos se podra terminar
con ellos. El problema era, claro, que la "revolucin necesaria se pintaba con colores muy distintos segn la proclamara un partido poltico
u otro, una u otra faccin militar.
C
Con todo, dado qu de los enfrentamientos entre facciones militares
no surgi de momento un claro ganador, el "empate se prolong, y
con l cierto equilibrio. Se haban formado dos bandos: por Un lado, los
llamados azules, que apostaban a Una salida electoral qu intentara
por nuevas vas la integracin de los peronistas* transitoriamente impusieron sus puntos de vista; por el otro, los colorados, que controlaban
la Armada pero eran minora en el Ejrcito, estaban convencidos de
que haba que excluir definitivamente a los peronistas, como asimismo
a todos los partidos que estuvieran tentados de negociar con ellos. Las
tensiones recrudecieron en abril de 1965, cuando un levantamiento de
la Armada desat combates encarnizados, que incluyeron l desplige
de tanques en Buenos Aires y otras ciudades y provocaron Un nmero
considerable de muertos. Nuevamente, los azules s impusieron. Y confirmaron las elecciones convocadas por Guido para julio.

El Comunicado 150 (septiembre de 1962)


Redactado por el periodista Mariano Grondona, el texto fue adoptado
como programa de accin por e! jefe azui, genera! Juan Carlos Ongana. Justificaba as el rol de garantes del orden qu los militares ya se
arrogaban abiertamente: Creemos que ias Fuerzas Armadas no deben

nnhprrw
Reher,
mnfraria..estaLsQmsiida5_al._prterjCViLBl

por
lo
JJQ___________________

quiere decir que no deben gravitar en ia vida institucional. Su papel es, a


ia vez, silencioso y fundamental: eilas garantizan el pacto institucional que
nos Segaron nuestros antecesores y tienen el sagrado deber de prevenir
y contener cualquier:empresa totalitaria que surja en el pas, sea desde
el gobierno o desde ja oposicin. Quiera ei pebi argentino Vivir bre y

Azules y colorados.Tanques de los azules en:la.base naval de Punta


Indio, abril de 1963. Archivo General de la Nacin.-JKT '
Pero, si bien los azules lograron que en esas elecciones se permitiera la
participacin de los jtisticialis|as, los colorarlos no quedaron con las manos
vacas: se mantendra la proscripcin de los adictos a Pern. La UP de Vandor
fue autorizada a participar y form para ello un frente con la UCRI y otros
partidos menores. Sin embargo, cuando Pern anunci que apoyara a Vicente
Solano Lima un conservador popular que se declaraba su fiel seguidor-como
candidato a presidente de ese frente, la Justicia opt por impugnar sus listas.
Pern logr entonces que la UP y los gremios lo acompaaran en su tercer
llamado a votar en blanco, al que respondi el 19% de los votantes. El
candidato de la UCRP, Arturo llia (nico dirigente de ese partido que haba
triunfado en las elecciones a gobernador del ao anterior), se impuso con poco
; > menos del 26% de los votos frente a la UCRI, que obtuvo el 16% (Aram- buru
y los neoperonists alcanzaron porcentajes menores).
As fue ,que? en el momento en que en las Fuerzas Armadas se im- pona la
visin integracionista que haba impulsado Frondizi, en la s o poltica civil
triunfaba la postura contraria, la misma que entre 1958 y 1962 haba vetado
desde los cuarteles los intentos del lder desarrollista. JPeor aun, las tensiones
que haban signado la suerte de la Libertadora volvan a hacerse presentes, Y
esta vez la salida electoral no sera, ni para los militares ni para muchos
civiles, una solucin superadora sino

Frondizi/ entre ia proscripcin y la integracin 63

apenas un recurso transitorio hasta tanto se resolvieran las diferencias all


donde realmente se definira el futuro del pas: en los cuarteles y en los
trminos revolucionarios que reclamaba la hora. De modo que las
elecciones de 1963 no slo fueron objetadas por quienes votaron en
blanco, sino tambin por muchos otros que dudaban ms o menos
abiertamente de que fueran el procedimiento adecuado para establecer
un orden institucional duradero y re encaminar el pas. Y es que a esa
altura ya eran muchos los que crean que la Argentina no ofreca las
condiciones necesarias para que la promocin del desarrollo econmico,
que requera controlar la puja distributiva y asegurar un orden estable,
fuera compatible con la democracia electoral y la libertad sindical (aun
unas acotadas); Se estaba preparando el terreno para que, tanto en el
campo civil como en el militar, se impusiera una desconfianza
generalizada hacia el gobierno de los partidos y se asumiera que slo las
Fuerzas Armadas podan gobernar y asegurar el progreso. El plan Conintes
haba abierto la puerta a esta postura, y el fracaso de Frondizi la haba
legitimado en los cuarteles, en crculos empresarios, sindicales y polticos
y en amplios sectores de la opinin pblica.

3. Arturo Siia: ungobiirilp^^jdeitidt;^ :esi'


Electo en 1963 por la CRP con un muy bajo porcentaje electoral, iilia
apost a mantener divididos a los peronistas y los militares, viendo en ello l
nico camin-pr la supervivencia d unafrgil institucional i dad
democrtica. La frmula ya utilizada por Frondlzi, consistente en aplicar o
levantar -segn la conveniencia [circunstancial del gobierno^ la proscripcin
que : desde11955 pesaba sobre -los candidatos que se identificaran con
Pern, ahora fue usada por lilia contra el que consider su principa!
enemigo: el neoperonismo controlado por Vandor. Este choque entre lilia y
Vandor se agravara por el intento del primero de reformar el modelo sindical
heredado, y por la presin que ejerci Pern para debilitar a ios
rieoperonistas, aun ai precio de dividir la CGT y dar els la 1 izquierda o'e
movimiento. El gobierno de la UGRP, pese a los buenos resultados
econmicos que logr hallara'escaso eco para sus planteos en una opinin
pblica que, desde mediados de la dcada de los sesenta, se identific cada
vez ms con alguna de las posiciones polares que otros actores polticos ie
proponan: la de una revolucin, social, a la que ahora pareca apostar el propio Pern, y la de una revolucin;nacional encabezada por las Fuerzas
Armadas. stas, por i pronto, se impondran, gracias a que sumaron al
control de los medios armados !a idea muy difundida de que eran las nicas
capaces de imponer orden y acelerar el cfesrroflorr

Una tregu, demasiado frgil


La llegada de lilia a la presidencia no fue acompaada por nada
parecido a la ola. de:, expectativas qu Frondizi haba sabido concitar.
Debido ant lodo, aunque no solamente, a su insuficiente egxti-

66 Historia de laArgentina, 1955-2010

macin electoral, apenas pudo engalanar su toma de posesin con las


insignias de una modesta ansia de tranquilidad.-y el deseo de que se
prolongara la tregua posterior a las confrontaciones que haban cerrado el
breve ciclo desarrollista. Para concretar esa aspiracin, el nuevo mandatario
eventualmente cont con el concurso de los actores predo- minantes en sus
respectivos campos: los azules del Ejrcito y los partici- padonistas de los
gremios. Sin embargo, ninguno de los dos figuraba en la lista de aliados a
los que Illia deseaba acercarse para adquirir bases ms slidas y una
efectiva capacidad de gobierno. Y he all la raz ; de algunos de los muchos
obstculos que habra de enfrentar.
i
Illia y la UGRP no ocultaban su inclinacin pordos colorados, afirmada
tanto en razons histricas -la comn preferencia por una poltica
antiperonista lo ms dura y sostenida posible- como en motivos ms inmediatos -la debilidad ele esa faccin militar la volva atractiva para un
gobierno tambin dbil, cuyo futuro dependa de que ningn actor se
destacara demasiado-. Por eso, si bien mantuvo al frente del Ejrcito al jefe
azul, el general Ongana, Illia desafi su autoridad promoviendo a puestos
de mando a sus adversarios internos. Algo semejante intentara en el
campo gremial. Los combativos haban ganado terreno gracias al fracaso de
la integracin y al apoyo que ahora reciban de Pern, cada vez ms
receloso de las ambiciones de Vandor. Pero era ste quien controlaba las
principales organizaciones y encarnaba el ncleo duro del modelo sindical
que Frondizi haba relegitimado y que, a los ojos de la UCRP, constitua el
verdadero obstculo para resolver la cuestin peronista y dar estabilidad
al sistema democrtico. De all que Illia apuntara a horadar las bases
institucionales del poder de la burocracia sindical" a travs de la
democratizacin de la vida interna de los gremios, la autorizacin de ms
de una organizacin por rama de actividad y la representacin de las
minoras en las conducciones. stos eran objetivos que tambin compartan
la izquierda y el peronismo combativo, y que, como era de prever,
despertaron la ira del grueso de los dirigentes, no slo de los vandoristas,
alentndolos a olvidar sus diferencias frente a un enemigo comn.
El hecho de que Illia se esmerara en preservar o restablecer equi;.Ubrios entre los varios Goliats con los que deba lidiar se ajustaba a su
precaria legitimidad, pero no era suficiente para torcer su destino. Porque
para afirmarse y afirmar la democracia no slo deba combatir las formas
autoritarias y corporativas del pasado sino tambin otras apuestas, ms
amenazantes por ser mucho ms innovadoras: las .que prometan terminar
con Jos problemas nacionales a travs del ejercicio

Arturo Illia: un gobierno moderado en la escena de la revolucin 67

revolucionario del poder y la violencia. Al no advertirlo estimul a los


militares liderados por Ongana a abandonar el ambiguo legalismo que
haban abrazado cuando aceptaron el llamado a elecciones en 1963
como revelaba el comunicado 150, movidos por los fracasos en que
haban desembocado sus intervenciones previas y por la secuela de indisciplina interna que haban causado en el Ejrcito. Y peor todava,
desaprovech las posibilidades de cooperar con el sindicalismo interesado
en traducir a la poltica electoral su poder sectorial.
Tras las elecciones de 1963 Vandor relanz esta iniciativa, contando a su
favor con la prdida de convocatoria del voto en blanco y la nada despreciable representacin institucional lograda por los neoperonistas: 17
diputados, siete senadores y tres gobernaciones (Chaco, Ncuquen y Salta).

Primera Plana
Revsta orientada entre otros por Mariano Grondona, hizo una crtica inclemente de
lilla antes deque asumiera la presidencia: segn su lnea editorial, era un poltico
ineficiente, "incapaz de impulsar el desarrollo".

Portada de Primera Plana, ao 4, nm. 164, 28 de diciembre de 1965.' El texto


que acompaa la caricatura hecha por Flax (Lino Palacio) plantea la pregunta:
si les digo que tampoco s cmo se corta un pan dulce?.

88 Historia de a Argentina, 1955-2010

Enjulio del ao siguiente logr imponerse en las internas que oficializaron


la conduccin del Partido Justicialista, finalmente aceptado por el Poder
Judicial. Pero ni a Illia ni a otros actores partidarios les resultaba atractiva o
siquiera tolerable esta versin laborista del peronismo: inseguros de sus
bases electorales, no vieron con buenos ojos tener que repartir entre ms
candidatos los votos disponibles y sospecharon, con razn o sin ella, que
dado que deban lidiar con poderes corporativos desafiantes, como el
militar y el sindical, si permitan que uno de ellos hiciera pie en la arena
electoral, ya no podran mantenerlo a raya. Retrospectivamente, podra
extraerse la conclusin opuesta: de la formacin de un peronismo
laborista, interesado en la convocatoria regular a elecciones, dependa la
supervivencia del sistema vigente frente al intervencionismo militar. Desde
esta perspectiva, puesto que Illia y su gobierno se empecinaron en cortarle
las alas a ese peronismo, cabra concluir que as clausuraron la nica
posibilidad que tena la democracia, en cualquier caso bastante acotada.
Illia, un hombre que haca gala de una honestidad personal a toda
prueba y de una fidelidad hacia los compromisos asumidos muy poco
comn en la poltica argentina y que se esforzaba por mostrarse en
cuanto a eso, y en todo lo dems, como un lter ego de Frondizi, con la
esperanza de no terminar igual que l, descubrira demasiado tarde que
esas virtudes tambin podan traerle problemas. Su terca determinacin de
defender las promesas realizadas durante la campaa electoral (pese a
que no haban sido validadas en las urnas y a que el curso de los
acontecimientos no demostraba su pertinencia) abonara su imagen como
exponente de la "vieja poltica, mal dotada para enfrentar los cambiantes
tiempos que corran, ante una opinin pblica y grupos organizados ya por
otros motivos, dispuestos a desconfiar de l y a considerarlo incapaz, tibio
y, sobre todo, lento.

Illia en funciones: una nueva versin de polticas conocidas


En lneas generales, el gobierno de la UCRF continu la poltica econmica y
social aplicada por las gestiones anteriores, aunque introducien- , do algunas
variantes: se puso el acento en el nacionalismo econmico, y vt adems en la
industrializacin, en la distribucin del ingreso y la garanta de los derechos
sociales, valores con los que se haban identificado ya tanto los peronistas
como los desarrollistas. Los radicales del pueblo, ansiosos por mostrarse
capaces de defenderlos de un modo ms conse

Arturo Hila: un gobierno moderado en la escena de la revolucin 69

cuente y eficaz, derogaron los contratos petroleros d Frondizi y enviaron al


Congreso un proyecto de ley que estableca el salario-mnimo, vital y mvil,
para aumentar los ingresos de los trabajadores menos calificados y d
regiones atrasadas, en general no cubiertos por las paritarias. Se dispuso
adems el control de precios de los alimentos de consumo masivo y de ls
medicamentos, junto con otras medidas destinadas a mejorar ia atencin
sanitaria pblica y gratuita. En conjuntos la poltica econmica busc
fortalecer el modelo de pleno empleo, intervencionismo social, mercados
protegidos e industrializacin por sustitucin de importaciones, modelo que
ni siquiera la Libertadora haba abandonado.
El resultado fue, en principio, positivo: la economa se reactiv aprovechando las inversiones acumuladas durante el gobierno de Frondizi y
dej atrs la recesin desatada en 1962 (fruto, una vez ms, de la falta de
divisas para solventar las importaciones). Pero eso no bast para resolver
dificultades estructurales que subyacan al crnico desequilibrio del
comercio exterior y la falta de financiamiento para las inversiones. Las
medidas nacionalistas incluso retrajeron las inversiones externas en el
sector petrolero, por lo que agravaron esos problemas. Para peor, las
polticas distributivas que pretendan seducir a los trabajadores chocaron
con la animosidad del sindicalismo, que las consider insuficientes. Movida
principalmente por el rechazo al proyecto de reforma de sus
organizaciones, a la fiscalizacin de sus elecciones y al manej de los fondos sindicales por parte del Ministerio d Trabajo, la CGT lanz un plan de
lucha entre mayo yjunio de 1964. El Ejecutivo rio quiso reprimir y se limit
a solicitar a la Justicia que frenara las tomas de fbricas, medida que no
result eficaz.

Plan de lucha de jop gremios

Como seala Daniel James, durante el plan de lcha fueron ocupadas cientos de
plantas industriales y se bloque la produccin d muchas otras, lo~que~expusja
debilidad d liiiai Era tn evidente qu elJiTaiTIena' : ai gobierno por destinatario
que muchos empresarios colaboraron con las ocupaciones para evitar actos de
sabotaje y mahtener la buena relacin con ios gremios.
- Adems de poner coto a los proyectos de reforma dei modelo sindical, Vandor
apunt a los militares y.al propio Pern: quera convencerlos de que deban
aceptar su poder de veto cuando disearan sus estrategias : para el futuro.

70 Historia de ia Argentina, 1955-2010

Los sectores medios tampoco resultaron presa fcil para la seduccin oficial.
Muchos se dejaron tentar por las diatribas que los desarrollistas, la prensa
empresarial y de derecha, y los cada vea ms desafiantes voceros militares
lanzaban contra el Ejecutivo. Aun cuando la economa creci a buen ritmo
en 1964 y 1965 y los profesionales, pequeos empresarios y comerciantes
se contaban entre los ms beneficiados, muchos tendieron a creer que era
posible y necesario hacer ms: convencidos de que el pas requera un
orden publico ms riguroso y un control ms | frreo de la inflacin y del
activismo gremial, adhirieron al modelo que ! prometa desarrollo y
seguridad", que Brasil estaba instrumentando ! gracias al rgimen'militar
instaurado all en 1964..
El movimiento estudiantil y los universitarios en general hallaron sus
propios motivos para no simpatizar con Illia. Si bien ste dio continuidad a
los incrementos presupuestarios, el cogobemo y la autonoma, y fortaleci
los planes de investigacin en ciencia y tcnica, sus logros quedaron
deslucidos debido a la creciente adhesin de los universitarios a las ideas
revolucionarias, principal aunque no exclusivamente de izquierda. Y
tambin debido a sus constantes demandas de mayares recursos, que el
gobierno ya no pudo atender. Los desencuentros; se agravaron a raz de la
invasin estadounidense a Santo Domingo cundo liba estaba estrechando
lazos militares con los Estados Unidos (haba vuelto a comprarles
equipamiento y a participar de sus programas de entrenamiento), La
reivindicacin gubernamental de la autodeterminacin de los pueblos" fue
considerada tibia e inconsistente por las' organizaciones de estudiantes y
de izquierda. Por si esto fuera poco, su critica a Washington bast para que
los militares, deseosos de partici- par de la cruzada anticomunista y de
ganar puntos en la estima de sus pares norteamericanos, juzgaran que
coqueteaba con un regionalismo izquierdista sumamente peligroso para la
seguridad nacional. Un terreno en el que s se pudo avanzar fue Malvinas:
abandonando la actitud quiesta de sus predecesores, en 1965 el gobierno
de Illia logr que el litigio se aceptara como un caso de descolonizacin
(aunque uno particular, pues el reclamo no lo haca la poblacin nativa del
territorio en disputa) en las Naciones Unidas. Desde entonces, se seria el
argumento ms slido para forzar al Foreign Office a sentarse a negociar.
Es comprensible que, en este clima de crticas cruzadas y debilidad
poltica, liba no pudiera poner coto al poder de Ongana en el Ejrci to. El
caudillo azul haba incrementado s prestigio sobre el conjunto de los
uniformados al restablecer la disciplina interna y dejar atrs los choques de
1962 y 1963, gracias a sus indiscutibles dotes de jefe y al im~

Arturo Illia: un gobierno moderado en la escena de la revolucin n

pulso dado a la lucha contra el comunismo como misin esencial de las


Fuerzas Armadas. Misin que la oficialidad abraz con fervor debido a sus
diferencias en los dems terrenos y a los peligros que representaba a sus
ojos un movimiento popular que coqueteaba cada vez ms con la izquierda.
Fue por eso que las tendencias que experimentaron en esos aos todos los
ejrcitos de la regin -intensificacin de las actividades de inteligencia,
asistencia a academias militares en Estados Unidos y adhesin a la doctrina
de seguridad nacional, de acuerdo con la cual primaban los enemigos
internos" en sus hiptesis de conflicto tuvieron especial intensidad en
nuestro pas.
La proliferacin de los focos guerrilleros pareci justificar esta peculiaridad: los jvenes universitarios que se involucraron en un nuevo
intento de crear una guerrilla rural en Taco Ralo, al norte de Crdoba, le
hicieron un flaco favor a Illia al ofrecer la evidencia emprica que la doctrina
de la seguridad nacional estaba necesitando. Aunque el grupo fue
rpidamente desarticulado por la polica, su ejemplo hizo escuela en
crculos de la izquierda marxista y peronista: en 1964 surgieron de esta
ltima el Movimiento Revolucionario Peronista (MRP) y las Fuerzas Armadas
Peronistas (FAP). Ambos se desmembraron a mediados de 1966, tras
realizar unas pocas acciones. Pero otras agrupaciones similares apareceran
enseguida. En este clima, los intentos de Illia de favorecer a los colorados
fueron percibidos en los cuarteles como atentados contra la salud de las
instituciones armadas y alentaron el rechazo de la oficialidad a la
democracia de partidos, vista como fuente de divisiones y conflictos. De all
que, cuando Ongana pas a retiro a mediados de 1965, quedaran al frente
de la fuerza oficiales que eran slo leales a l.
Otro terreno donde el gobierno de Illia se revel mal preparado para
adaptarse a los tiempos que corran fue el de las comunicaciones, que
vivieron cambios acelerados en esta etapa. Los programas televisivos de
actualidad se multiplicaron y cobraron gran influencia. Surgieron
sofisticadas revistas de anlisis sobre la situacin del pas y el mundo, como
Primera Plana, Panoramay Confirmado desde la derecha, Che y Usted desde la
izquierda, que replicaban localmente los modelos que estaban
revolucionando el gnero en los pases centrales. Considerando que
prestarse a la exposicin periodstica era indigno de su investidura, Illia
adopt ante esta prensa y sus crticas una actitud retrada, que lo mostr
dbil y carente de argumentos. El presidente radical se justific sealando
que Tos hechos hablan por s solos. Recordemos que Pern haba dicho
algo por el estilo -mejor que decir es hacer"-, pero se haba cuidado de no
ser fiel a ese lema.

72 Historia de !a Argentina, 1955-2010

El campo en el que finalmente se revel la limitacin ms seria de la


estrategia oficial fue la relacin con el peronismo en sus dos versiones,
electoral y sindical, ahora estrechamente conectadas entre s. Atento al
problema de legitimidad que enfrentaba, Illia anunci que se eliminaran
progresivamente las proscripciones. Supona que si administraba esa
progresividad con prudencia, podra mantener divididos a sus adversarios y
formar una mayora que lo apoyara. La perspectiva de una mayora
antiperonista estaba facilitada por el declive de la UCRI, que muchos
consideraban irreversible. Ypodra asegurarse haciendo alianzas con otras
fuerzas y lderes por el momento dispersos.
Como Frondiz aos antes, para ello Illia deba presentarse a la vez ante
la izquierda y la derecha como la nica opcin capaz de evitar que los
peronistas volvieran al poder. Pero sucedi que esa pretensin era ahora
an menos convincente que entonces para los votantes y dirigentes de
ambos sectores del espectro poltico. Ejemplo de ello brind Oscar Alende,
gobernador bonaerense por la UCRI cada vez ms alejado de Frondizi, quien
busc atraer los votos peronistas mostrndose atento a los reclamos
sindicales, indignado por la tibieza de Illia. ante ios poderes imperiales y
deseoso de reemplazarlo para que se pudiera destrabar el desarrollo
nacional. Entre los conservadores, dirigentes ya probados en su
antiperonismo como Aramburu y Alsogaray usaron esas credenciales para
refutar los intentos oficiales de presentarse como nica opcin contra el
caos peronista. Y, por otro lado, tampoco la UCRP busc seriamente un
acuerdo: sus lderes continuaron fieles a la rega de oro de considerar que
toda alianza era contradictoria con la definicin del radicalismo como nico
y autntico representante de la voluntad del pueblo. Y se esmeraron en
hacerla realidad.
La nica opcin que le quedaba al gobierno de Illia era mantener
dividido el caudal justicialista y rogar que le alcanzara el tiempo para
probarle a un nmero suficiente de votantes de las dems extracciones que
su opcin moderada era la ms adecuada para salir adelante. De all que, al
acercarse las elecciones parlamentarias de 1965,
insistiera en ofrecer la zanahoria de la competencia electoral a los
neoperonstas mientras agitaba el garrote de la limitacin del poder sindical
y la exclusin innegociable de Pern. La cuestin gremial se afront con un
decidido ataque al modelo heredado. Ante esto, la CGT anunci para
1965 una nueva edicin de sus planes de lucha, que provocara un gran
perjuicio al gobierno al partir aguas entre los amplios sectores medios
movilizados y radicalizados (universitarios, juventud y organizaciones
catlicas de base, e incluso pequeos

Arturo illia: un gobierno moderado en la escena de la revolucin 73

empresarios), y todos aquellos que privilegibala la conservacin del


orden, que eran mayora en las jerarquas d la iglesia, las Fuerzas
Armadas y la gran empresa, pero tambin poblaban las clases medias. illia
apareci aislado y asediado, incapaz d representar los intereses de
ninguno de los dos bandos.
Tambin los peronistas se dividieron, en su afn por controlar y orientar el
movimiento de protesta, debido a la puja sorda entre Pern y Vandor. Y un
duelo ya abierto se dispar a raz del Operativo Retorno: Pern intent
volver al pas en diciembre d 1964-, para recuperar contacto con sus bases
y acorralar a los militares y a Illia; pero el resultado fue ambiguo, porque
Vandor y Las 62 incumplieron su promta de movilizarse para forzar su
ingreso al pas y el lder qued en off'iide cuando su avin fue detenido en
Brasil. El gobierno de Illia se vio obligado a mostrar el peor rostro de la
proscripcin faltando a su compromiso de levantarla; pero Pern no pudo
evitar que quedara en evidencia que el sistema poltico necesitaba su
ausencia para mantenerse en pie y que tena los medios para asegurarla.
Desde entonces ya no - dudara en alentar la revuelta, tanto contra el
gobierno como contra r "los traidores. Sus arengas lograran dividir a la CGT
y, en enero de 1966, incluso a Las 62: Framini y otras figuras como Omos y
Alonso se alejaron del vandorismo y crearon las 62 organizaciones d pie
junto a Pern. La fractura se replic en marzo en l bancada de Diputados y
posteriormente en las listas que competiran por el voto peronista en las
provincias. Con todo, como veremos, el gobierno estaba lejos de poder
aprovechar estas divisiones.

La lueha de ideas y el nuevo rol de ja juventud;


Durante la segunda mitad de los aos sesenta, en un vivo reejo de lo que
ocurra en el mundo desarrollado, laArgentina; vivi una .verda dera

revolucin de las , costumbres, las creencias y las expectativas. El


bienestar econmico acumulado desde la segunda. posguerra;. 1 a
crisis ,de -las tradiciones y, las ;ideas conservadoras, que haban,
predominado .en, la Familia, en la,educacin y en general en la,.vida .social
-durante los, aos cincuenta; y la revolucin tecnolgica ,en las
comunicaciones y el transporte -que,; con, la, difusin de los vuelos a
reaccin, jas computadoras y la exploracin espacial parecan,indican
la,aceleracin sin lmite del progreso- dieron un color peculiar a esos aos:
Una de las caractersticas de esta poca fue que la juventud pas a ser un
actor

74 Historia de la Argentina, '1955-2010

decisivo y autnomo, pblico predilecto de los nuevos bienes y servicios y


tambin de los discursos, y pronto, por extensin, de la poltica: el mundo
que pareca estar tomando forma era uno en el que los jvenes, por su
distancia respecto de las tradiciones y su disposicin a impulsar y
adaptarse a los cambios, seran protagonistas estelares.
E1 impacto local de todo ello fue particularmente intenso por varios
motivos, El ms decisivo fue, tal vez, la acumulacin de frustraciones con
los sucesivos proyectos reformistas, frustraciones que haban fomentado
una visin negativa de las generaciones ya maduras que las haban
protagonizado, Este punto de vista sera propagado con especial
entusiasmo por intelectuales coetneos de quienes aparecan como
merecedores de la furia de los ms jvenes, y que de este modo canalizaban su propia frustracin por el resultado de proyectos que en su
momento los haban seducido. Su avanzada edad, como en el caso del ya
consagrado Arturo Jauretche pero tambin en el de otros como Juan J.
Hernndez Arregui -que recin en estos aos alcanz popularidad, no les
impidi converdrse en idelogos de una visin juvenil de la historia y de
la poltica nacionales; visin que se haca eco de los vientos llegados desde
el exterior para proponer una etapa revolucionaria que finalmente
permitira cumplir el destino que hasta entonces se haba mostrado
esquivo. Para ello se inspiraron en las ideas regenerativas y
refundacionales que haban animado en sus orgenes tanto al radicalismo
como al peronismo, cuyas promesas recogieron y radicalizaron.
Adems, y contradictoriamente, el quiebre entre generaciones se
magnific debido a que, pese a esa visin tan negativa sobre los viejos
polticos (visin de la que slo se salvaba Pern -aunque no del todo-, y no
slo por su posicin privilegiada en el corazn del pueblo sino tambin por
su situacin de exiliado y perseguido poltico), el pas se haba
modernizado a gran velocidad en los diez aos transcurridos desde 1955. Y
esta modernizacin haba impactado especialmente sobre los sectores
medios educados por varias razones: el fcil acceso a la universidad y a las
corrientes de pensamiento renovadoras por entonces en boga en el mundo
occidental (el psicoanlisis, el existencialismo, el marxismo); la liberacin
de la mujer y su rpida integracin a la vida cultural y econmica; y la
difusin del rock, el hippismo y otras formas de "espiritualizacin de la vida
y rechazo a la integracin al sistema, ya fuera en la forma de vestir, las
criticas al trabajo y la familia, o el desinters por los bienes materiales.

VUIU^IUI 1 i

Las familias en tensin

La Familia Faicn, 1963. Comedia de gran xito creada por Hugo Moser y
emitida por Canal 13. Archivo Clarn.
Hasta mediados de ios sesenta la institucin familiar se haba mantenido a
resguardo de ios cambios sociales y la modernizacin, reproduciendo en su seno
las pautas patriarcales tradicionales. As lo revelan modelos mediticos como los
de La familia Faicn (1962) y Los Prez Garca (1940-1966), que reflejaban el
mito de la intimidad protegida: ia vida familiar como refugio seguro y fuente de
sosiego frente a un espacio pblico crispado, en transformacin constante, violento
y competitivo. Un padre proveedor y gua moral de la familia, una madre que
cuidaba a ios suyos desde su rol de esposa fiel y reina del hogar, y unos hijos
subordinados a la experiencia de sus mayores eran los prototipos de la "familia
decente. Ai avanzar la dcada, ese modelo tuvo que enfrentar crecientes desafos:
una vez que aceptaban cuestionar las pautas de autoridad heredadas, los padres no
saban muy bien cmo encarar la educacin de sus hijos; de all a rpida difusin
del psicoanlisis en las revistas dedicadas a la familia (cabe destacar el xito de

Escuela para Padres, que Eva Giberti publicaba desde 1956, as como la
modernizacin de publicaciones como Claudia, seguida poco despus, aunque
con una lnea ms conservadora, por el semanario Gente). La incomunicacin y os
recelos entre generaciones seran recogidos en notables producciones literarias y

76 Historia de la Argentina, 1955-2010


cinematogrficas; una de as ms destacadas fue Diario de la guerra del

cerdo, una novela de Adolfo Bioy Casares, de 1969, que se convirti en


largometraje en 1975, dirigido por Leopoldo Torre Nllsson. JW

S bien los cambios reseados expresaban fenmenos distintos, para


muchos parecan tener una misma raz y converger en la misma meta: un
cambio epocal que afectara los cimientos de la convivencia social,
abarcando desde la experiencia de la sexualidad y los lazos de solidaridad,
familia, educacin y trabajo, hasta el sistema poltico. El cuestiona- miento
plebeyo de las jerarquas, al que ya nos referimos en el captulo 1, se
estaba extendiendo de las relaciones entre clases a toda relacin de
poder, desde el plano de lo micro hasta el plano global (lo que Guillermo
ODonnell, en El Estado burocrtico autoritario, describi como el origen de
una crisis de dominacin social): Todo ello despert la expectativa de, y
el temor a, una revolucin integral inminente.
Las seales de cambio en el terreno poltico tambin eran muy diversas
y, vistas retrospectivamente, claramente contradictorias en muchos
aspectos. Pero en el clima entonces reinante podan parecer fcilmente
traducibles a unos pocos y convergentes signos de poca -la revolucin
cubana, el movimiento de descolonizacin del Tercer Mundo, el
surgimiento de experimentos guerrilleros en todos los continentes y la
diversidad de las experiencias socialistas en el este europeo y en Asia- que
indicaban con claridad la descomposicin del sistema poltico y econmico
y el nacimiento de un mundo nuevo. Uno en el que los ideales de justicia
finalmente se haran realidad.
Cabe sealar adems que, si estas expectativas hallaron un suelo especialmente frtil en la Argentina, fue gracias a la convergencia entre un
rasgo social y otro propiamente poltico de la situacin que se viva. El
"giro a la izquierda de las clases medias tras la desilusin con Frondi- zi,
marcado en las elites ilustradas, que se sintieron ignoradas por la poltica
de partidos (naturalmente, ellas no vean atractivo alguno en un personaje
provinciano y desde todo punto d vista antiguo como lilla),
direccfiulF^ peromsrr^ ) poltico y
sobre todo del sindical. La diferencia entre esta coincidencia ! v
y otra casi
opuesta en el vecino Brasil es notable y explica la divisoria
y
de aguas sociopoltica que se produjo durante estos aos entre ambos
pases. No slo l desarrollismo del gobierno de Juscelino Kubitschek haba
sido mucho ms satisfactorio paralas clases medias brasileas que el
programa de Frondtzi para sus pares argentinas; tambin lo era el impulsado por los militares brasileos desde 1964: stos haban escogido

Arturo iliia: un gobierno moderado en !a escena de a revolucin r

como aliados a los profesionales y universitarios; sectores que respondieron integrndose con entusiasmo a los esfuerzos hideralzadores y
desoyendo los cantos de sirena de la revolucin social. En Argentina,
donde la posicin social y poltica de esos sectores haba sido tradicio nalmente ms slida y gravitante, la situacin pareca mucho menos
favorable para ellos, y so provoc una ola de rsentomento y radicalizacn. Adems, hallaron al alcance de la mano canales para expresar
esos sentimientos: sus demandas sectoriales y su visin de los problemas
coincidieron por primera vez en dcadas, y de modo muy espontneo (lo
que muchos consideraran como una prueba de su necesidad histrica) , con las de un activo y cohesionado* mundo obrero.
En qu consisti concretamente el ideario revolucionario qu ganaba
los nimos de la sociedad, y en particular de las huevas generaciones?
Aludimos ya a la centralidad que la nocin de justicia tuvo h l. Pero su
peculiaridad fue, ms que esto, la funcin poltica atribuida a las convicciones: los ideales cobraron una gran relevancia, no tanto porque
hubiera un consenso sobre los valores y las metas a perseguir como por
la coincidencia en que las ideas eran e motor primordial d la accin. Ms
que un acuerdo sobre una visin del mundo, haba rechazo a las ideas
tradicionales (entre las que a veces se inclua a algunas que no eran nada
viejas, como las desarrollistas) y fe en la capacidad de otras, nuevas,
para cambiar el pas. Antes incluso d qu se optara por las vas violentas
(un efecto, antes que una causa, de este proceso), la tica y la esttica de
la revolucin ya haban hecho e trabajo necesario para que el "pasaje de
la idea al acto permitiera identificar al nuevo, protagonista de la poltica,
llamado a ser el artfice del futuro: e militante. Bajo su romntica
advocacin, las ideas se politizaron y la poltica se ideologiz; pas a
considerarse una actividad creativa e imaginativa que
desafiaba los lmites de lo posible.
Militante era aqiel que llevaba a la prctica sus convicciones y estaba dispuesto a sacrificarlo todo para alcanzar fines nobles y supremos.
Su contracara era el poltico burgus, qe con su falseada i.nstrumenT::
tecirffiiF^^<dmocraei^:fmnmM^: en lor^os afitrhH^^bfa^adrF
sobradas muestras de su incapacidad para ser fiel siquiera a sus propias
reglas, de tender a la; transaccin, al acomodamiento oportunista entre
creencias contradictorias, y a someterse a las condiciones reinantes.
La "tica de la autenticidad pudo as abarcar distintas posiciones en
tensin de izquierda, cristianas, populistas o nacionalistas que no
obstante se confimdiran en el caldero de la militan cia que ofrecan
las universidades y las organizaciones juveniles de todo tipo. No ue

78 Historia de ia Argentina, 1955-2010

casual que, dentro de la izquierda, se impusieran en este clima los grupos


inclinados a otorgar a "la accin un papel decisivo en los procesos de
cambio sobre los determinantes estructurales: de all el auge de los
goeyaristas, los maostas y los trotslcistas, a costa, de comunistas y socialistas. Tampoco fue casual la convergencia.deis mitancia encuna
actitud reactiva frente a las instituciones de la-:democracia liberal, en una
escala que iba del desprecio al franco rechazo.
Esta actitud desentonaba fuertemente con lo que haba sucedido una
dcada atrs, cuando una renacida fe republicana y liberal propici el final
del rgimen peronista. Visto desde la perspectiva que brindaba una
dcada de proscripcin, ese efmero reverdecer slo poda explicarse
como una anomala extempornea o, peor an, como un crdito injustificadamente otorgado a una "superestructura formal, la de la Constitucin, cuya funcin haba sido instrumentar la dominacin social y
poltica. De all las analogas ahora en boga entre el falseamiento de la
voluntad popular en la * dcada infame" y las nomenos irritantes restricciones impuestas desde septiembre de 1955. El divorcio entre forma
democrtica y expropiacin de los derechos de las mayoras en ambos
periodos foment por tanto un revival de los "temas dominantes en el
debate ideolgico de los aos treinta nacionalismo y antiimperialis- mo-,
y a su vez se aliment de l-...
En i igor de verdad, las ideas nacionalistas venan ejerciendo una fuerte
influencia en la vida pblica ya desde comienzos del siglo XX. Pero fueron
la crisis del modelo agroexportador y el fraude electoral los que
permitieron que, desde 1930, se debilitara la confianza en los dos pilares
del liberalismo -el libre comercio internacional y la democracia pluralistay que el nacionalismo adquiriera prestigio primero entre las fuerzas de
derecha y poco despus entre las de izquierda, que abrazaron su
denuncia del imperialismo, su reivindicacin de los caudillos federales y
sus expresiones de resistencia a la internacionalizacin y liberalizacin del pas, dos fenmenos a los que ahora se achacaban todos los
problemas. Ni el peronismo ni el desarrollismo carecieron de inspiraciones
de este tenor, pero ambos terminaron por enfrentarse con los intelectuales nacionalistas, Ysi algo caracteriz sus polticas fue la apuesta
por reinsertar al pas en el mundo asocindolo a las tendencias externas
que, segn crean, le permitiran retomar la senda del progreso. Los nacionalismos de los aos sesenta, fueran de izquierda o de derecha e in dependientemente de su mayoritaria inscripcin en el campo peronista,
desconfiaban en cambio de estas ideas de progreso y se parecan ms a
sus antecesores de los aos treinta, Reactivos a la nocin de moderniza-

Arturo Hila: un gobierno moderado en la escena aa la ravoiuoiui i i

clon, los animaba un ansia de restauracin, sustentada, tal como explica


Halperin Donghi, en una mirada revisionista de la historia nacional: la
obsesin era recuperar la comunidad de destino entre pueblo y ejrcito;
entre empresariado, clases medias y movimiento obrero; entre la gran
metrpoli y las provincias, comunidad anterior a las divisiones que el
liberalismo y la integracin al mundo habran introducido en su seno.

La reedicin del revisionismo histrico


Los nuevos nacionalistas de ios sesenta, mayoritarlamente de izquierda, como
Hernndez Arregu, Rodolfo Puiggrs y Jorge Abelardo Ramos, heredaron de los
derechistas que en los aos treinta fundaran el revisionismo (Ernesto Palacio, Julio
razusta) su actitud antnteiectual y antiuniversitaria: la intelectualidad argentina, por ser
liberal, habra estado divorciada de lo nacional" y habra promovido la escisin entre ei
pueblo y las eiites desde las instituciones educativas. De esta "traicin de ta intelli-

gentsia", que rastreaban ya en ios orgenes de ia nacin (la habran iniciado los
rivadavianos y !a generacin del 37), surgi e! imperativo de impugnar toda la
produccin acadmica (algo que despert e! entusiasmo de! estudiantado, deseoso de
rebelarse contra sus docentes) y oponerle una interpretacin "alternativa" de ios
problemas y la historia nacionales inoculada contra los vicios dei liberalismo, a saber, el
eiitismo y ei universalismo (a los que se atribuan las objeciones hechas a lderes
populares como Pern, Yrigoyen y Rosas). Fue en estos trminos que se produjo ei
"encuentro" entre viejos y nuevos nacionalismos. Jauretche celebr la reinterpretacin
que Ernesto Sabato, desde ia izquierda, realizara del peronismo, en una carta que tendra
amplia difusin: Ei ochenta% de ios argentinos, y Ud. entre eiios, coincidimos en lo
fundamenta!: ia liberacin nacional, ia justicia social y ia soberana del pueblo (...) pero
entretanto, una mano extranjera organiza el cipayaje y ios vendepatrias , Y, en Los

profetas del odio (1957), sostuvo: "Hay dos Argentinas paraielas: una, la de la realidad,
que se elabora al margen de los estratos formales, y otra, la de las formas, que intenta
condicionarla y contenerla en su natura! expansin: la ntelligentzia pertenece a sta".
Abelardo Ramos, en * Revolucin y contrarrevolucin (1957), denunciaba que "la
completa subordinacin argentina al imperiaiismo, sobre todo a partir del 1900, engendr
una ideologa [...] una Intelectualidad traductora; la aparicin de 'medievallstas' como
Jos Luis Romero en un pas que vivi entre anzas emplumadas hasta ei siglo XX; ia
proliferacin de ia literatura fantstica del

80 Historia de la Argentina, 1955-2010


gnero de Borges, otro prfugo, de nuestra realidad la ignorancia o el*
menosprecio de todo lo criollo j.3.ia glorificacin de la Democracia sin contenido y
e! desconocimiento dei. problema imperialista. En su libro ms influyente, La

formacin de la conciencia nacional {1980), Hernndez Arregui afirma: sta es


la crtica --inspirada en un profundo amor al pas y fe en ei destino racional de la
humanidad- contra la izquierda argentina sin conciencia nacional y el nacionalismo
de derecha, con conciencia nacional y sin amor al pueblo L.] este libro est
destinado a ia juventud argentina que hoy, desorientada, busca un lugar en l lucha
pr ia ' liberacin [...] Los jvenes ejecutan las revoluciones que los viejos han .
preparado". JHHT

Esta avanzada del nacionalismo de izquierda se aliment del giro del


peronismo en.esa direccin y,tambin del clima generado por los "movimientos de liberacin por entonces en auge en todo el Tercer. Mundo.
Entre ellos, el nasserismo, confluencia de militares y sectores populares
egipcios contra la dominacin imperial, fue uno de los modelos ms
atractivos dadas sus ostensibles similitudes con; el rgimen de Pern,
aunque, por eso mismo, tambin se lo poda- considerar favorable a un
'militarismo populista nada fcil de compaginar con las expectativas revolucionarias locales. Estas y otras controversias convirtieron al campo
nacionalista en terreno de disputa entre proyectos muy distintos y, debido
a ello, hubo muchos nacionalismos pero no un movimiento nacionalista.
Guanta ms atencin concitaba el ser nacional, ms difcil se haca saber
en qu consista y ms intenso era el debate al respecto. No obstante,
mientras tuvo contra qu o contra quines unificarse, la pluralidad de
idearios nacionalistas sabra mostrarse coherenteLa disputa dentro de ese campo nacionalista alcanz a todos los actores
e instituciones, incluidas las Fuerzas Armadas. En ellas estaba ganando
espacio un. an ti comunismo virulento y convencido de que el choque entre
los dos bloques mundiales tendra como epicentro a pases como la
Argentina. La escalada insurgente y represiva en Indochina v eLnorte^de,foca-de^de-mediads^"e"larcad1i pareciTconfrmar esta hiptesis.
Y la preparacin en eontrainsurgencia en la .Escuela de las Amricas,
administrada; por militares de Estados Unidos en Panam, pareci ms
oportuna qu nunca. En el caso argentino, el enfrenamiento militar fue
acompaado.del esfuerzo por recristi arrizar a las Fuerzas, librndolas -de
todo; resabio de laicismo liberal. En este aspecto los nacionalistas
coincidan,' sin. querer. con los revolucionarios de. todo pelaje: segn unos
y otros; al promover el individualismo y la neutralidad valorativa

Arturo lliia: un gobierno moderado en ia escena de !a revolucin 81

,:con la excusa de asegurar el "estado de derecho, los liberales vaciaban de


contenido el orden comn y tomaban impotentes a las naciones y los
.pueblos. De all que', para cada vez ms uniformados, slo un Occidente .
cristiano que defendiera valores indiscutibles contra el nihilismo socialista
podra imponerse en la lucha que se avecinaba. Sin embargo, en franjas
minoritarias aunque no irrelevantes de la oficialidad joven fue hallando
tambin adeptos la versin popular del nacionalismo -la nas.se- rsta, que
invitaba a revalorizar la experiencia peronista y propugnaba ;la ruptura con
el imperialismo y los "intereses oligrquicos que hasta (entonces haban
dominado tanto la vida poltica como la militar.

La doctrina de la Seguridad Nacional


.,,( Fue expuesta con claridad por el general Juan C. Ongna en un . . _ discurso
pronunciado en West Point en agosto de 1964, durante la . Conferencia do los Ejrcitos
Americanos. En sus trminos, se trataba de . , ; . hacer pedagoga. As, sostuvo que
"estamos alineados en la causa ,; v,.: comn de,Amrica: defender nuestro sistema de
vida occidental y
/.cristiano contra los embates del totalitarismo rojo (.a Razn i 22 de sepfiambre de .1965). Otro oficial que sent doctrina al respecto fue Osris , . Guillermo
Villegas, quien en Polticas y estrategias para el desarrollo y ia . , Seguridad

Nacional {1969) afirm que "el mundo acta! exige una especial coordinacin entre
e( Desarrollo y la Seguridad y explic que cualquier .inters contrapuesto al "nacional,
por definicin nico y . . p e r m a n e n t e * deba.considerarse "antinacional":

.Una lucha ideolgica similar, por el control de Otra institucin tenida hasta
entonces por slido y disciplinado baluarte del orden, se vena dando ya, y de
modo mucho ms abierto, en la iglesia catlica. Tambin en este caso
intervinieron factores externos y pccufarxdad es_ juca] cs.._ :e
(seguido
poco despils p3r uno ^qmiiehte%e iglesia latinoamericana en Medeln),
haban comenzado a soplar Vientos de cambio en la curiarse cuestionbala tradicin conservadora y se invitaba a incorporar o enfatizar el
compromiso social. Esto resultaba muy atractivo para na iglesia como
/la:argentina, que en los.'aos:previos se haba involucrado en los asuntos. poli ticos:del pas y haba, incrementado su influencia a medida que
eLestado entraba .en crisiS: La iglesia gravitaba: crecientemente en la
educacin y tambin en la asistencia social a travs de organizaciones

82 Historia de la Argentina, 1955-2010

voluntarias que se volvieron masivas en aquellos aos (la Accin Cat lica,
las juventudes catlicas, etc.). Su jerarqua y su activismo haban ganado
protagonismo por haber sido decisivas en la cada de Pern, Aunque no
tuvo el xito esperado en promover un partido propio, la Democracia
Cristiana, s triunf en su intento de recristianizar a la dirigencia de Iqs
otros partidos, por ejemplo la de ambos radicalismos. En medio de la crisis
de legitimidad que azotaba al sistema poltico, los partidos y los gobiernos
tomaron la costumbre de apelar a la iglesia para ganar consenso, Su
influencia en las Fuerzas Armadas creci an mas rpidamente, y no slo
por ser un arma contra el liberalismo: dada la confusin respecto de los
intereses nacionales que deban proteger, los militares se refugiaron en la
creencia, ilusoria pero por el momento eficaz, de que, si en su origen la
nacin se haba basado en la fe cristiana, para recuperar el rumbo deba
volver a ella.
Aunque la curia simpatizaba con esta idea, en su seno y en la feli gresa
-en mayor medida que entre los militares faltaba un consenso sobre el
significado y la orientacin de esa re cristianizacin. Y por lo tanto, a
medida que su influencia creca, la iglesia fue perdiendo unidad, Si bien
despus de 1955 an pareca actuar como poder moderador, paso a paso
se fue intensificando una lucha interna que dificult el cumplimiento de
se rol: l iglesia se torn un campo de batalla entre los ortodoxos, que se
sentan cada vez ms amenazados por cualquier intento de reforma y por
lo tanto se hacan ms y ms conservadores, y los reformistas, que ante
los obstculos que aqullos imponan a los cambios promovidos por el
Concilio Vaticano II y Medelln o aTos que ellos queran validar a su
sombra, fueron politizndose y radicalizndose; es decir, subsumierxdo los
conflictos internos en el marco fps amplio de los que azotaban al pas. En
este contexto, los jvenes catlicos confluyeron con su pares de izquierda
marxista y peronista, y sintonizaron cristianismo con revolucin.

Cristianismo y Revolucin
Los sectores ms radicalizados de! ciero se agruparon en ei Movimiento de
Sacerdotes para el Tercer Mundo (MSTM), que adquiri visibilidad cuando se
solidariz con'los planes de lucha de la CGT en 1964 y 1965. A partir de 1966 un
sector dei MSTM lanz la revista Cristianismo y Revolucin, que de inmediato
se convirti en el rgano de difusin de un amplio espectro de la mltancia
cristiana y peronista. Uno de sus principales

Arturo ma: un gootsn 10 11 IUOUI auu tt i a suai ia ao t ,

CVUIU^IUI

>

orientadores fue e! padre Carlos Mugica, y en su redaccin participaron varios de


los futuros fundadores de la organizacin Montoneros. El MSTM combin la
doctrina que sostena que la redencin social era el remedio para los males del
hombre moderno con las teoras marxistas que daban una explicacin histrica y
cientfica de la inevitable decadencia y desaparicin de la sociedad de clases.
Ambas corrientes coincidan en proponer la accin poltica y el sacrificio personal
como vas para acelerar esos cambios. Y compartan por sobre todo el desprecio
hacia las formas liberales y las instituciones "burguesas": ni ia poltica de partidos
ni las elecciones servan para hacer realidad los autnticos intereses del pueblo.
Las dos coincidieron adems con el populismo nacionalista en ia afirmacin de que
el pueblo argentino tena potencialidades dormidas y que la misin de los
militantes y creyentes era despertarlas para construir un nuevo orden (limese
comunidad cristiana, reino de la justicia social o socialismo). Adems, sus
militantes convergieron en el mismo espacio urbano -los nuevos asentamientos
ignorados por las estructuras gremiales y partidarias- y poltico -el "peronismo de
base", donde anidaba la voluntad popular ms genuina-. El acercamiento al
peronismo se vio facilitado, a su vez, por la reconciliacin entre el Vaticano y
Pern, consagrada en 1963 cuando a ste se le levant la excomunin impuesta en
1955 (lo que, cabe aclarar, obedeci a una bsqueda de colaboracin con fines muy
distintos a ios revolucionarios).

Los conservadores no se quedaron atrs en el proceso de politizacin: las


jerarquas y sus aliados militares y civiles asumieron que esta amenaza
interna a la comunidad cristiana era letal para el orden social, pues
corroa a la institucin que era su fundamental defensora. Como ha
explicado Loris Zanatta, esta lucha se produjo dentro del mito de la nacin
catlica y en alguna medida le dio an ms crdito, dado que ambos
bandos coincidan en que la solucin para el pas era una autntica
sociedad cristiana y slo diferan en cuanto a si esa sociedad deba ser el
reino de la justicia social eh la tierra o el del restablecimiento de las
jerarquas amenazadas por un igualitarismo desbordado.
La mili tancia juvenil catlica, como vemos, desempe un papel fundamental en el fenmeno ms relevante de esta etapa en el campo de las
ideas: la confluencia entre la izquierda revolucionaria y el peronismo. Ella
facilit, entre otras cosas, que estos dos actores se brindaran mutuos y
valiosos servicios de legitimacin. Como ha explicado Vicente Palermo, la
reinvencin del peronismo les debe mucho a intelectuales en su mayora
provenientes de una izquierda a la deriva en busca de

84 Historia de la Argentina, 1955-2010

sus objetos de deseo: la clase trabajadora y la nacin antiimperialista".


Las izquierdas nacionalizadas empezaron a ver en el peronismo, en vez
de la versin aberrante de la activacin de las masas que haban
postulado la sociologa de Germani y la izquierda de los aos cincuenta,
una variante exitosa de coalicin entre los distintos componentes del
pueblo, en la clave de las teoras de la dependencia y de los frentes
nacional-populares en boga. E hicieron algo ms: dieron una justificacin
cientfica al ejercido intenso y regular de la violencia, consagrada como
partera de la historia algo que le haba faltado a la Resis- tencia-, y
racionalizaron el desprecio hacia otros recursos polticos. La Resistencia
fue reinterpretada, bajo la lente del marxismo leninista, el maosmo y el
guevarismo, como prehistoria de una guerra revolucionaria que deba
ingresar en su etapa decisiva: sobre el suelo frtil de los sabotajes, las
huelgas prolongadas y polticas y los caos" simblicos, los
revolucionarios se lanzaron a difundir una "tica de la violencia que
permitira profundizar las luchas y contradicciones que animaban al
peronismo, pero que ste era incapaz de llevar a su conclusin. El mi litante revolucionario y el guerrillero seran los protagonistas heroicos de
esa tica, y en ltima instancia, los llamados a ejercer la conduccin.
Siempre y cuando Pern lo permitiera.

Peronismo y revolucin
Cooke, de vuelta en el pas desde 1964, escribi en Peronismo y revolucin
(1966): El peronismo es, por su composicin social y sus luchas,
. revolucionario por esencia Lo que llamamos 'burocracia peronista es, en sntesis,
una capa dirigente que opera con los mismos vaiores de! enemigo y es Incapaz, por
lo tanto, de conducir a ias bases a la toma dei poder, sin io cual no hay salida ni
para las clases trabajadoras ni para ei pas, pues ya hemos entrado en una etapa en
que (...) revolucin social y liberacin nacional no son objetivos diferenciadles sino
dos aspectos de
cercano de Pern y falleci ese mismo ao, su prdica tuvo ms eco que antes. En

La formacin de la conciencia nacional, Hernndez Arregt apostara, en esos


aos y en esta misma clave, por un reencuentro entre el ejrcito y ei proletariado".
Sin embargo, tras el golpe de 1966 se vera- obligado a corregir su planteo y, ya en
1970, sostendra que, a haber optado ei ejrcito por ei coioniafismo, ia revolucin
dependera dei "crecimiento de formas clandestinas de lucha.

Arturo ila: un gobierno moderado eri la escena de ia revolucin 05

La revisin de las posiciones antipopulares de la izquierda d los aos


cuarenta y cincuenta y de su negativa a acompaar l peronismo pr
"prejuicios liberales y clasistas se correspondi con l llamado a integrarse
al "campo del pueblo. Esto result sumamente seductor para una
generacin de estudiantes y profesionales (ju atribua en alguna medida el
fracaso de las apuestas polticas de sus pdfes y sus maestros a lo
sofisticado de sus argumentos y anlisis, y s deseaba quedarse con
aquellos que servan para actuar. Reconcilindose con las masas
esperaban, adems, obtener la autoridad moral necesaria para seguir
criticando a Pern por no haber hecho la revolucin prometida, por sus
"errores de conduccin y por haber usurpado las luchas populares para su
endiosamiento personal. Con lo que reeditaban* tal vez sin advertirlo,
muchas de las crticas que la izquierda iclso l radicalismo haban hecho
al peronismo en las dcadas anteriores;

La derrota de Vandr y el golpe


La nica posibilidad de que el peronismo se integrara al sistema poltico existente y refrenara su giro a la izquierda dependa de qe Vandor
tuviera xito en su plan de conformar una fuerza poltica autnoma
respecto de Pern y capaz de gana elecciones locales y provinciales con
candidatos tolerables pra los militares, Pero, para crear esta versin laborista y anticomunista del peronismo, Vridrideba lun tener alineados a los sindicatos. Ypara eso necesitaba confrontar con el gobierno. A
su vezaste necesitaba poner coto a las presions sidicales y debilitar a
Vandor para fortalecer s control de la situacin. De all que fuera tan
difcil Un pacto de no agresin entre ambos. Qi ms perda en este
juego era Illia, pero l rio o entendi as. Con el fracaso del Operativo
Retorno, el declive de Pern volvi a parecer inevitable, y Vandor a
aparecer como el destinado a beneficiarse. Probablemente ios radicales
pensaron de este modo y subestimaron la capacidad d Pern de con'
trtcr, e incTus
rumores sobre su delicado estado de salud eran cada da ms crebles).
Por eso vieron en el jefe sindical el enemigo prioritario a combatir.
A partir de marzo de 1965 se realizaran elecciones d diputados y gobernadores en todo el pas. La Justicia habilit a los rieoperonistas para
participar en los comicios, pero no al Partido Justicialista ni 4 los candi datos
que declararan lealtad Pern. El principal beneficiario de esta frmula
sera, una vez ms, la Unin Popular d Vandor* que obtuvo

oo riftsiuifci uta a argentina, i yoo-zu'i u

buenos resultados en Crdoba, en B-uenos Aires y en las provincias del


norte (reuni en total el 31% de los votos contra el 30% del gobierno, y su
bancada ascendi a 52 miembros). Atemorizado ante este avance
vandorista, IHia decidi manipular el filtro de las proscripciones residuales
y permiti que en abril participara en Mendoza una lista del leal a Pern. E
incluso que su esposa, Mara Estela Martnez, viajara al pas para apoyar esa
lista y denostara a la UP a travs de los medios oficiales. Dos das antes de
la votacin, Illia autoriz incluso la difusin de una grabacin del propio
Pern en este tono. El resultado fue que el candidato de Varidor sali
tercero, detrs del PJ, y su proyecto poltico se derrumb.

Destitucin de Arturo Jlia tras el golpe de estado'encabezado por el


general Juan Carlos Ongana, jefe de las Fuerzas Armadas. Momento en
el que lita abandona la Casa de-Gobierno. Archivo General de la Nacin.

Pero el efecto no previsto por los radicales fue que ese resultado convenci
a los militares> de que la nica salida era una revolucin que aplicara el
programa del desarrollismo, en la versin autoritaria que haba ido
madurando. Para colmo, el gobierno sigui fortaleciendo inadvertidamente
ese consenso militar, no slo con sus as llamados pasos de tortuga, sino
con su insistencia por orientar esos pasos contra el

Arturo filia: un gobierno moderado en la escena de Sa revolucin 87

gremiaismo. Creyendo que el traspi de Vandor le proporcionaba las


esperadas condiciones para hacerlo, dict decretos que promovan la
democracia y el pluralismo sindical. Ante esto Vandor, y con mayor /
contundencia Jos Alonso de las 62 de pie, respondieron apostando por el
golpe militar: dado que no podan esperar ya mucho de la arena electoral,
consideraron que era mejor clausurarla y renovar el acuerdo entre los factores
de poder. Los sindicalistas coincidieron as con el diagnstico de los militares:
los partidos eran innecesarios e incluso inconvenientes y haba quedado
demostrada la superioridad de la representacin directa de los intereses
sectoriales, que sera fcil subordinar a un gobierno tcnico si ste contaba
con un jefe capaz de concentrar el poder, que resida en las Fuerzas Armadas,
el nico actor institucional que poda "defender los intereses nacionales
permanentes.
Durante el otoo de 1966 ya era un secreto a voces que se planeaba un
golpe. La prensa discuta abiertamente quines seran los nuevos
funcionarios de gobierno y qu planes pondran en marcha. Los partidos
fijaban posicin al respecto; en algunos casos, como el de Frondizi, con
entusiasta disposicin a buscar coincidencias con las futuras autori- dades.
Finalmente, el 28 de junio el presidente Illia fue expulsado" de la Casa
Rosada, tras su negativa a renunciar. Y el general Ongana fue
inmediatamente designado en su reemplazo por la autoridad revolucionaria, la Junta de Comandantes.

5. De Sa primavera de ios
pueblos al imperio del terror

La organizacin armada Montoneros y la Tendencia Revolucionaria del


peronismo ocuparon durante el corto gobierno de Cmpora el centro
de la escena poltica. Pero con el retiro de los militares a los cuarteles,
se haba impuesto una nueva ley de hierro: las disputas de poder se
resolveran de all en ms en el seno del peronismo, io que en el
contexto de debilidad institucional imperante implicaba la puja violenta
entre fas facciones contrapuestas del movimiento. En 1974, la muerte
de Pern agravara enormemente el vaco de poder, la prdida de
control sobre la economa y el choque de las fuerzas en pugna. Y la
presidencia de Isabel slo acelerara esta descomposicin de las
instituciones democrticas, con su aval explcito al terrorismo de
ultraderecha y cada vez ms duros planes de ajuste, que de todos
modos estuvieron lejos de contener la puja distributiva y la inflacin. En
este contexto, mientras las guerrillas retomaban ia accin armada
creyendo que con ello podran reabrir el proceso revolucionario, los
militares, contra lo que se haba pensado slo tres aos atrs, seran
llamados por gran parte de la sociedad a ejercer una vez ms el poder
y restablecer el orden. Tarea que encararan las tres fuerzas con
planes represivos y refundacionaies mucho ms ambiciosos que todos
los intentados hasta entonces.

Cmpora al gobierno, Pern al poder

Cmpora se impuso en las elecciones con el 49,5% de


los votos. Balbn, que ocup el segundo puesto con slo el 21%,
renunci a la segunda vuelta. Fue la gota que faltaba para que la
salida electoral se convirtiera en una derrota absoluta para
Lanusse y las Fuerzas Armadas. El Frente Justicialista de
Liberacin con que el peronismo con-

120 Historia de la Argentina, 1955-2010

curr a las urnas (reuna al Movimiento de Integracin y


Desarrollo de Frondizi, a los conservadores populares y a algunos
democristianos y socialistas) no haba levantado un programa
revolucionario. Pero los discursos de Cmpora s lo hicieron,
anticipando la entronizacin de un poder popular y el-fin de la
opresin militar oligrquica. En su campaa tuvieron un
protagonismo central la Juventud Peronista y la organizacin
Montoneros. Y sta termin de convertirse en un fenmeno de
masas durante su transcurso: miles de jvenes se agolparon bajo
sus banderas en los actos pblicos y firmaron las fichas de afiliacin con las que intentara tallar en la interna del PJ. El poder que
haba permitido al peronismo retomar el gobierno tras diecisiete
aos de proscripcin, deca Montoneros, era el de la movilizacin
popular canalizada y conducida por la guerrilla.

Hctor Cmpora saluda a la multitud desde el balcn de la Casa de Gobierno,


el da de su asuncin, 25 de Mayo de 1973. Presidencia de la Nacin.

De la "primavera de los pueblos" al imperio del terror 121

El da de la asuncin, el 25 de mayo, esos miles de simpatizantes


movilizados humillaron a los militares en las calles y exigieron la
liberacin de los presos polticos en una demostracin de fuerza
que, al da siguiente, fue legalizada por el Congreso cuando todas
las bancadas votaron una amnista irrestricta. En la asuncin, la
presencia de Salvador Allende, presidente chileno por el Frente
Popular, y de su par cubano, pareci ratificar que el peronismo
gobernara contra el orden constituido.
Las urnas arrojaron otras lecciones: desde el llano, el
peronismo haba recuperado la mayora electoral que disfrutara
en sus aos dorados. Y, contra lo previsto, la extincin del
desarrollismo (que, obligado a abandonar la sigla UCRI, se haba
dividido en el MID y el Partido Intransigente) no benefici a la UCR
balbinista, que sum menos votos que antes de 1955 y no obtuvo
ninguna gobernacin, sino a la fuerza hasta entonces proscripta.
En suma, el escrutinio prob que slo Pern poda darle
legitimidad electoral al ejercicio del gobierno. Aunque pronto se
vera que eso no alcanzaba, y nunca haba alcanzado, para
conquistar la democracia.
La victoria del peronismo fue tan demoledora que impuso una
nueva ley de hierro a las disputas de poder: a partir de entonces,
ellas se resolveran en su seno, lo que, a falta de reglas de juego
y consensos internos, significaba: en la puja abierta entre sus
facciones. Cmpora fue rebasado por esta puja desde la puesta
en funciones de su gestin: el gabinete se integr de forma ms o
menos equilibrada, con un buen nmero de peronistas
tradicionales sin poder propio, los sindicatos recluidos en el
Ministerio de Trabajo, Lpez Rega en Bienestar Social y la
Tendencia Revolucionaria en Interior, Cancillera y la UBA Pero la
Tendencia tena la iniciativa y quiso demostrarlo empleando los
mismos recursos que haba usado con los presos: ocup una gran
cantidad de reparticiones pblicas, se atrincher y exigi el
reconocimiento de los funcionarios que la juventud movilizada
promova y respaldaban los fierros, impugnando a los que
pretendan designar los ministros de cada rea. No hizo falta ms
para que los bandos que circunstancialmente haban coincidido
eri el objetivo de reponer a Pern en el poder chocaran
abiertamente. Bajo la Revolucin Argentina se haban enfrentado,
dentro y fuera del estado, distintos proyectos revolucionarios,
ms o menos nacionales y populares segn los casos. Ahora
la lucha poltica se orden segn otra lgica: cada vez quedaba

122 Historia de a Argentina, 1955-2010

otro conjunto de actores, que rpidamente olvidaron sus promesas


de : cambio para coordinar sus esfuerzos en direccin contrara,
incluso a % travs de los medios contrarrevolucionarios ms
extremos.
Pern busc, en principio a travs de Gmpora, lanzar iniciativas
:
: moderadoras de estos conflictos: en el terreno econmico
impuls un pacto social para contener la puja distributiva y
estabilizar la econo- Y ma; en el poltico, un pacto entre partidos
orientado a promover lo f que llam una democracia integrada y
a crear consenso en torno a las reglas de juego. Este pacto
poltico, sellado en un abrazo histrico con Balbn
(sintomticamente, hasta entonces ni siquiera se conocan ! T;
personalmente), implic un compromiso interpartidario de defensa
de V las instituciones que tena dos claros destinatarios: los
militares y las , guerrillas. En cuanto al pacto social, se tradujo en
un compromiso firmado entre el ministro de Economa, Jos Ber
Gelbard, la GGT y la / CGE (luego sera avalado por el resto de las
entidades empresarios), que congelaba las paritarias por dos aos,
postergando la esperada re- ;: cuperacin salarial, y daba prioridad
a la lucha contra la inflacin (que haba llegado ya al 58,5% en
1972 y en los primeros meses de 1978 se aceler todava ms)
por medio del simultneo congelamiento de pre- cios y tarifas, para
aumentar la inversin e impulsar el crecimiento. Los sindicatos
aceptaron a regaadientes. El ministro de Trabajo, que haba
anticipado un reajuste de salarios del 100%, debi desdecirse y
conven- : cer a sus representados de que aceptaran un mdico
20%.
f

La concertacin requera condiciones que estaban ausentes


B programa econmico del peronismo se inspiraba en el que haban aplicado los pases
europeos a partir de ios aos cincuenta: contener a puja distributiva y llevar adelante
polticas de estmulo a la inversin y el consumo que permitieran un crecimiento sostenido
y socialmente integrador. Pero las condiciones reinantes en la Argentina en los aos
setenta diferan mucho de las de la Europa de posguerra. En primer lugar, se requeran
fuertes organizaciones sectoriales e instituciones pblicas eficaces y ampliamente
legitimadas. Dado que el acuerdo dependa de que los actores sectoriales limitaran sus
demandas
(
inmediatas confiando en mejorar su situacin futura, obviamente no . / sera posible si

De la "primavera de los pueblos" al imperio dei error 123


sumaba la desconfianza hacia el futuro a consecuencia de la inestabilidad potica o la
persistencia del dficit pblico. En esas condiciones, los actores priorizaran la
obtencin de satisfacciones inmediatas, aunque fueran efmeras. Para disuadirios, e
gobierno peronista deba frenar en seco la inflacin y hacer efectivas ias penalidades
contra quienes violaran el congelamiento de precios. Pero el contexto poltico convulsionado le impidi hacerlo. Y a eso se sum, desde octubre de 1973, el impacto del alza
internacional del petrleo sobre los precios internos y los insumos importados. Los
empresarios empezaron a reducir la produccin, previendo que, al fracasar el pacto, se
sinceraran los precios. A raz de esto cay ia inversin y hubo desabastecimiento y
mercado negro. Por lo tanto, crecieron las protestas de las bases contra las cpulas que
haban pactado y frenaban los reclamos, acicateadas por los sectores combativos y de
izquierda.

Desde un comienzo estuvo claro que el principal obstculo para el


xito de las medidas moderadoras seran los conflictos internos
del peronismo. Hecho que se pudo constatar ya en el trmite de
algunas leyes esenciales, como las que deban proveer recursos
para eliminar el dficit: la Ley Agraria, que estableca cargas e
incluso la expropiacin de las tierras improductivas, no gener
tanta resistencia en los propietarios rurales (que, de todos modos,
gracias al aumento de la produccin y de los precios
internacionales, tenan momentneamente asegurada su
rentabilidad) como en las bancadas oficiales, que impidieron su
aprobacin. Estos problemas se manifestaran dramticamente en
otro hecho, del que se haba esperado la ms plena comunin: el
regreso definitivo de Pern al pas, que se concretara el 20 de
junio. Los Montoneros se prepararon para disputar con la CGT el
protagonismo en el acto masivo que dara marco al evento, y para
el que se mont un escenario eh las cercanas del aeropuerto de
Ezeiza. No contaban con que tambin deberan enfrentarse con
las bandas de ultraderecha movilizadas por Lpez Regay sus
secuaces que, a diferencia de la CGT, no tenan bases propias que
oponer a las de la Tendencia, por lo que slo recurriendo a las
armas podran controlar la movilizacin, o bien frustrarla. Y eso
fue lo que sucedi: poco despus de que aterrizara el avin que
traa a Pern, empezaron los disparos entre las bandas
parapoliciales y Montoneros. Los hombres de Lpez Rega ganaron
la prtida: generaron la estampida de la multitud desarmada, y
en medio de la confusin secuestraron, torturaron y asesinaron a
decenas de militantes del bando contrario.

124 Historia de la Argentina, 1955-2010

La movilizacin social haba atravesado, desde el Cordobazo,


un largo ciclo de expansin incorporando cada vez ms mbitos y
actores Pero desde la masacre de Ezeiza, suerte de reverso de los
sucesos de 1969, el efecto combinado del temor y la desconfianza
hacia los proyectos de cambio comenz a sentirse en todos los
terrenos. Los grupos cristianos ofrecen un buen ejemplo. Muchos
sacerdotes, militantes d grupos catlicos y docentes y
estudiantes de escuelas de esa confesin se haban sumado a la
Tendencia, incluso a Montoneros. Pero desde que reformistas y
revolucionarios empezaron a ser blanco de la ultrade- recha
peronista, la tenue frontera que los haba conectado se convirti
en una grieta marcada a sangre y fuego. Mientras que los
reformistas volvieron sobre sus pasos y por temor o decepcin se
reconciliaron con las posiciones conservadoras y priorizaron la
unidad y el orden d la institucin, los ms comprometidos y
combativos quedaron atrapados en la lgica de la guerrilla y se
fueron aislando cada vez ms de las bases. Por su parte, las
posiciones integristas, minoritarias en principio en las jerarquas,
brindaron a los prelados conservadores, ahora ampliamente
mayoritarios, un refugio seguro y argumentos para enfrentar la
amenaza que crean tener ante s: la divisin de la iglesia por obra
de la infiltracin subversiva. El fenmeno se repetira en los

Aeropuerto de Ezeiza. Arribo de Pern en noviembre de 1972. Archivo General de


la Nacin.

De la "primavera de ios pueblos" ai Imperio del terror 125

Con Pern en el pas, no haba ya razn alguna para que no


ejerciera directamente el poder. El tiempo de Cmpora se agot:
el 12 de julio, pese a la oposicin de la Tendencia, Cmpora y su
vicepresidente presentaron sus renuncias y se convoc a nuevas
elecciones para el 2S de septiembre. Se inici entonces una
nueva puja en tomo a quin acompaara a Pern en la frmula,
puja reveladora de los temores que existan sobre su salud y de
los disensos sobre cmo y en que direccin se procesara su
eventual sucesin.

Reunin de Juan Domingo Pern y Ricardo Balbn, lder de la oposicin y presidente


de la Unin Cvica Radical, el 14 de diciembre de 1973; tambin estn presentes
Vicente Solano Lima, del Partido Conservador y ex vicepresidente de Cmpora, y Jos
Lpez Rega, secretario privado de Pern y ministro de Bienestar Social. Secretara de
Prensa y Difusin de la Nacin.

126 Historia de la Argentina, 1955-2010

La Tendencia propuso nuevamente a Cmpora, ios sindicatos a


Rucci y unos pocos, ms prudentes, al lder radical Ricardo Ralbn,
con vistas a dar solidez y continuidad al acuerdo interpartidario.
Tal vez Pern podra haber optado por este ltimo, pero la
situacin lo volva un modo casi seguro de entregar el poder a un
no peronista e incumplir su promesa de que su nico heredero
sera el pueblo. Como fuera, la frmula interpartidaria hall
tambin demasiadas resistencias entre los peronistas y los
radicales, y revel la escasa comprensin de los riesgos que se
corran, por lo que termin sucediendo lo peor: triunf Lpez Rega
y se opt por Mara Estela Martnez, conocida ya como Isabelita.
Pern sera electo junto a su esposa por nada menos que el
62% de los votos. Haba logrado finalmente su cometido: volver a
la presidencia gracias a una votacin masiva. Pero en ltima
instancia descubrira que tambin l, al igual que Lanusse, haba
consumido demasiado tiempo en alcanzar la meta, y que ya no
tendra el mnimo necesario para estabilizar la situacin.

E! presidente Pern y la vicepresidenta en el Teatro Coln, 25 de Mayo de 1974.


Archivo Clarn,

Cerrado el ciclo signado por la limitacin de la soberana popular,


no sucedera nada parecido a la recomposicin de la legitimidad
del orden poltico sino ms bien lo contrario.

De ia "primavera de los pueblos" ai imperio dei terror 127

l_a muerte de Pern y el fin de la revolucin peronista

pern haba cambiado drsticamente de aliados en las semanas


previas a la eleccin: se recostaba ahora en los gremios para que,
junto con Lpez Rega, lo ayudaran a controlar a Montoneros. En
respuesta a su actitud, dos das despus de la histrica votacin
un comando montonero asesin a Rucci. S hasta entonces haba
existido alguna ambigedad de Pern con respecto al uso de la
violencia legal e ilegal contra la Tendencia, tras ese hecho dej de
haberla. En los meses posteriores permiti que los recursos
estatales y los hombres de las fuerzas de seguridad y del Ejrcito
nutrieran las bandas de ultraderecha. La ms poderosa de ellas,
la Alianza Anticomunista Argentina (Triple A), liderada por su
ministro de Bienestar Social Jos Lpez Rega, asesinara entre
fines de
1973 y comienzos de 1976 a cerca de un millar de militantes y
dirigentes de izquierda. Montoneros, en represalia, intensific sus
operaciones armadas, aunque formalmente no levant la tregua
declarada en mayo. Cosa que s hizo el ERP, que la haba
aceptado tcitamente: en enero de
1974 atac un cuartel del Ejrcito en la localidad bonaerense de
Azul. Atentado que Pern aprovech para enviar al Congreso una
reforma del Cdigo Penal que castigaba duramente las
actividades subversivas y restableca los mtodos de Lanusse.
Tambin fueron prohibidas varias publicaciones de izquierda.
Los funcionarios ligados a la Tendencia comenzaron a ser
desplazados de sus puestos. En enero fue el tumo del gobernador
bonaerense, sustituido por un hombre de la CGT. En marzo le toc
al cordobs, expulsado del cargo por un golpe policial. La ruptura
era inevitable y se prodigo el 1- de mayo de 1974: en la
concentracin realizada en Plaza de Mayo por el Da del
Trabajador, las banderas de Montoneros ocuparon un espacio
preeminente y sus consignas se impusieron sobre las dems
voces: Qu pasa general, que est lleno de gorilas el gobierno
popular?, coreaban. Pern respondi con violencia, repudiando a
esos estpidos que gritan y reivindicando el rol de la CGT, de
modo que Montoneros se retir de la plaza y la dej semivaca. El
presidente aceler entonces la remocin de funcionarios de ese
sector. Pero ms urgente que eso, como expuso en su discurso,
era reemplazar a Montoneros en su capacidad de movilizar a las
masas, o de frenarlas. Yese reemplazo slo podan ofrecerlo los

128 Historia de la Argentina, 1955-2010

Titular de Crnica, martes 25 de septiembre de 1973.

En pago por la contribucin que se le peda ahora a la CGT, el gobierno haba hecho votar en noviembre de 1973 una nueva Ley
de Asociaciones Profesionales que reforzaba el poder de las
conducciones nacionales frente a las seccionales y las comisiones
internas. Pero nada result suficiente porque otro hecho complic
la sintona que se estaba buscando: el pacto social termin de
naufragar en esos meses. Los sindicatos haban hecho lo posible
por respetarlo, pero desde que los precios comenzaron a
descontrolarse (la inflacin fue slo del 4% en la segunda mitad
de 1973, pero alcanz el 24,4% en 1974) haban sido
desbordados por la presin de las bases, deseosas de actualizaciones salariales. Ello llev a la cartera laboral a usar cada vez
ms frecuentemente la conciliacin obligatoria. Y los jefes
gremiales, viendo la oportunidad de lograr lo que se les haba
negado en mayo de 1973, aumentaron el precio de su
colaboracin: convocaron para el 12 de junio de 1974 una
concentracin masiva en la Plaza de Mayo, con la intencin de
demostrar que el gobierno segua controlando la calle y de
plantearle al mismo tiempo sus postergadas demandas. Como
fuera, su ingreso al selecto crculo de la toma de decisiones slo
les sirvi para comprobar de primera mano cmo se escapaba
totalmente de control el encadenamiento de alzas salariales,

De a "primavera de ios puebios" al imperio de terror 129

La teora del cerco


La izquierda peronista debi recurrir a argumentos forzados para justificar las
decisiones de Pern en su contra. Dej as en evidencia la problemtica convivencia
entre el mito y la realidad de su liderazgo, y lo difcil que le resultaba romper con l sin
aislarse de las bases peronistas. La teora del cerco se us, en este marco, para
atribuirle a una conspiracin la responsabilidad que no se quera cargar sobre las
espaldas del viejo lder. En algunos casos se culpaba al entorno y a la figura que o
controlaba, el brujo Lpez Rega. En versiones an ms creativas se culpaba a la CIA
y al imperialismo. JSF

Puede decirse por tanto que la muerte de Pern, el 1~ de julio de


1974,
ocurri
en
las
peores
condiciones:
agrav
inconteniblemente el vaco de poder, la prdida de control sobre
la economa y el choque de las fuerzas en pugna.

Cortejo fnebre del presidente Juan Domingo Pern, La Razn, ao LXX, nm. 23
473, 2 de julio de 1974.

130 Historia de la Argentina, 1955-2010

Isabel, su sucesora, careca de las capacidades mnimas para


enfrentar estos problemas, aunque de todos modos obtuvo cierto
respaldo de la dirigencia poltica y sindical peronista, carente de
una mejor alternativa y aterrorizada por la cercana del abismo.
Circunstancia sta que pas desapercibida para Montoneros, que
dio por muerto al PJ y las instancias formales del movimiento y
se lanz a disputar la conduccin de las masas acusando a Isabel
de haber "traicionado al general. Al mes siguiente Montoneros
proclam abiertamente el reinicio de la lucha armada y poco
tiempo despus anunci su regreso a la clandestinidad. Desde
entonces se despleg el recurso a la violencia sin lmite alguno.
Mientras tanto, inspirada por Lpez Rega, la presidenta intent
transformarse en barrera contra el caos frente al resto de los
actores y la opinin pblica, congracindose en particular con
quienes ms podan ayudarla a lograr esa conversin: las Fuerzas
Armadas y los grandes empresarios. De all que no dudara en
ignorar a la oposicin radical y a los sectores representados por
Gelbard y la CGE: era el precio a pagar para poder ofrecer, a
quienes deseaba como sus nuevos aliados, el ajuste econmico y
el combate inclemente de la infiltracin subversiva que tanto
reclamaban. Las listas de condenados a muerte por la Triple A
comenzaron a circular en los medios. Muchas de esas amenazas
se cumplieron, sobre todo contra figuras que no pertenecan a la
guerrilla sino que en su momento haban expresado expectativas
ms compartidas de cambio: fue el caso del ex rector de la UBA
Risieri Frondizi, el sacerdote tercermundista Carlos Mugica y el
diputado de la Tendencia Rodolfo Ortega Pea. Los cadveres
acribillados de intelectuales, artistas y sindicalistas combativos
pretendan aleccionar a quienes en algn momento haban

Purgas en la universidad
La educacin en general y las universidades en particular fueron blanco privilegiado del
terrorismo de derecha. Desde 1966 la vida universitaria era considerada por unos y
otros como 'trinchera de una batalla que la exceda. Cuando Rodolfo Puggrs asumi
el rectorado de la UBA, la rebautiz Universidad Nacional y Popular de Buenos Aires
e impuls las llamadas "ctedras nacionales sin mediar concursos ni ningn otro
criterio acadmico, desplazando a profesores considerados derechistas, liberales o
cientificistas1. Meses despus, cuando Pern asumi la

De la "primavera de ios pueblos" al imperio del terror 131


presidencia de la nacin, Puiggrs fue reemplazado y las purgas se ensaaron con la
izquierda y beneficiaron a los peronistas ortodoxos, catlicos y ultranacionalistas. A
partir de ia asuncin de Isabel, esas purgas se transformaron en una generalizada y
cada vez ms violenta persecucin de los infiltrados". JW

La presidenta y su inspirador ministro encontraron, sin embargo,


que la tensin reinante era tan propicia para que perdieran los
frgiles apoyos recibidos por herencia o circunstancial necesidad,
como inconveniente para que pudieran ganar otros ms acordes
con sus objetivos. La relacin con los gremios fue el mejor
ejemplo de ello. El sindicalismo acord terminar con lo que
quedaba del Pacto Social, pero lo hizo por razones opuestas a las
del vrtice gubernamental: a poco de morir Pern, los
dialoguistas de la CGT haban sido desplazados por quienes
priorizaban los intereses corporativos a toda costa, liderados por
Lorenzo Miguel, quien, como sostiene Liliana De Riz, en el
ejercicio de un vandorismo ortodoxo reclam la reapertura de las
paritarias para contener a las bases y reducir la influencia de la
izquierda. Simultneamente, en conjuncin con el gobierno, se
dieron otros pasos concretos en este ltimo terreno: la influencia
de la Tendencia y del clasismo en los sindicatos disminuy
drsticamente. Los antiguos referentes de la CGT de los
Argentinos -Ongaro, Tosco y Salamanca- perdieron entre
mediados de 1974 y principios de 1975 el control de sus gremios
y buena parte de sus activistas fueron expulsados de las
organizaciones. No pocos de ellos seran vctimas de atentados
de la Triple A. Las huelgas originadas por presin de las bases
disminuyeron notablemente desde entonces, pero slo para dar
paso a demandas bastante similares, motorizadas por las
cpulas.
^

JW^

JW^

Las Tres A frente al sindicalismo combativo


La seccional de la UOM de Villa Constitucin era un caso emblemtico de sindicalismo
combativo y de la capacidad contestataria de los militantes obreros cuando contaban
con un entorno social movilizado.
En 1974 haban resistido con xito un plan de despidos en la principal empresa de la
ciudad, Acindar, gracias a la cohesin del activismo gremial y la solidaridad de ios
comerciantes, empleados y vecinos. Pero en marzo de 1975 las Tres A se tomaron
revancha: Irrumpen las fuerzas de la Polica Federal con grupos parapoliciales y toman
todo el complejo

132 Historia de la Argentina, 1955-2010


industria! [...] detienen como a 300 o 400 compaeros {...} y hay una
huelga que dura como dos meses por nuestra libertad [pero] los compaeros tienen que volver a la fbrica [...] las Tres A [amenazan a los
activistas]: si no renunciaban los iban a matar [...] despus empezaron
matar compaeros.
Las citas estn tomadas de Alberto Picclnini, testimonio a! Archivo de Historia Oral. JW

No fue necesario que pasara mucho tiempo, por tanto, para que el
equ- .' \ voco entendimiento entre Isabel y los sindicalistas se
evaporara. Gelbard ; haba renunciado en octubre. Su sucesor aprob
un incremento de $a- laiios que autoriz trasladar a los precios,
buscando congraciarse tanto ;v.\ con empresarios como con
gremialstas, con lo cual se descontrolaron ': las restantes variables:
tipo de cambio, tarifas y dems precios. Las pre- ' /ve siones de la
CGT crecieron y el ritmo inflacionario se aceler. En mayo de 1975,
Isabel y Lpez Rega quisieron dar un golpe de timn y nom- braron
ministro de Economa a Celestino Rodrigo, quien adopt una , terapia
de shock para imponer un ajuste ms duro y colocar a los gre- mos a
la defensiva. La devaluacin esta vez fue del 100%, el aumento . de
tarifas an mayor y la suba de los salarios muy inferior. Las protestas
::.'T sindicales se desbordaron: la reaccin espontnea de las bases
tom y-L desprevenida incluso a la CGT, que, con el pas ya
paralizado, decidi y llamar a una huelga general de 48 horas.
Todava sobreviva una capacidad de contestacin que el gobierno
haba pasado por alto. Bebido a ello tuvo que volver sobre sus pasos
y acceder a reabrir las paritarias. Su : . ltima esperanza era que los
empresarios ayudaran a sostener una poli- tica orientada a
favorecerlos. Pero las patronales firmaron aumentos de hasta el
200%, seguras de poder transferirlos inmediatamente a los pre- ; ;
cios. Cuando Isabel advirti la trampa en que haba cado, ya era
tarde. Anunci que no aceptara esos acuerdos, pero la movilizacin
sindical volvi a torcerle el brazo: con la Plaza de Mayo repleta de
obreros, de- bi desprenderse de Rodrigo y de Lpez Rega y rendirse
ante la CGT. .y Corra el mes de julio de 1975. Isabel pidi licencia
por cinco semanas. La presidencia provisional fue asumida por talo
Lder, titular del > Senado y representante del ala moderada del
justicialismo. Las espe- . . , ranzas de muchos dirigentes peronistas y
radicales se centraron en que Isabel no retomara sus funciones y con
este fin se presentaron varios pedidos de juicio poltico. Se baraj

De a "primavera de los pueblos" ai imperio dei terror 133

Pero las probabilidades de encontrar una salida institucional no


eran muchas: haba que resolver problemas cada vez ms
acuciantes y persistan los disensos entre facciones partidarias y
entre stas y los sindicatos. Los gremios se haban adueado del
poder cuando Isabel termin de perderlo: as lo revel la
designacin en Economa de Antonio Caero, quien, tras un
efmero e inadvertido intento de reeditar el pacto social, se
resign a administrar la escalada de salarios, precios, tarifas y
tipo de cambio con la expectativa de ganar tiempo. En octubre,
cuando Isabel volvi de su retiro, la mayora de los peronistas
(en particular los ver- tic alistas) prefiri que retomara sus
funciones. La presidenta intent una vez ms, con un nuevo
ministro de Economa, ejecutar el ajuste necesario para seducir a
empresarios y militares. Pero las medidas fueron insuficientes
para detener la inflacin, aun cuando permitieron que los
salarios siguieran perdiendo la carrera contra ella. La espiral de
descomposicin de la autoridad gubernamental era ya
incontenible. Y prcticamente todos los protagonistas se
ocuparon de adoptar las posiciones que crean ms convenientes
para esperar el golpe.
El descenso ai infierno

Entre marzo de 1975 y marzo de 1976 la inflacin fue del


566,3%. Se esperaba, por lo tanto, que en cualquier momento
estallara la hiperin- flacin y se produjera la total extincin de la
moneda. El dficit pblico en 1975 tambin bati todos los
rcords: alcanz el 12,6% del PBI. El desempleo super el 6% a
fines de ese ao, otro mximo histrico. Con las reservas
prcticamente agotadas, el pas estaba a punto de dejar de
pagar su deuda externa. Todos estos eran patentes indicadores
de la extincin de la autoridad del estado sobre la vida
econmica y los comportamientos sectoriales: los actores
llevaban al extremo la defensa de sus intereses inmediatos o
buscaban sacar ventaja circunstancial de la situacin, y en
conjunto producan un creciente perjuicio colectivo: La poltica
tenda as a extinguirse como espacio institucional de convivencia y mostraba su crudo rostro como imposicin violenta de unos
sobre otros. Para probarlo, tambin el uso de la fuerza termin
de escapar al control estatal, o al menos a toda regulacin legal:

134 Historia de la Argentina, 1955-2010

En este contexto, no es para asombrarse que, contra lo que se


haba pensado slo tres aos atrs, los militares fueran llamados
a retomar el poder. Convocatoria sta que no supondra una
mera reedicin del rol que haban cumplido en el pasado, ya que
implic un grado extremo de autonoma militar y de cesin de
soberana por parte de la sociedad. El llamado a que pusieran
orden, por los medios que fueran, supuso una autntica carta
blanca para actuar, por un tiempo indefinido, en defensa de un
bien comn igualmente indefinido. Los jefes militares lo
entendieron muy bien y dejaron correr el tiempo hasta que ese
consenso se consolidara y borrara de la memoria el no tan lejano
momento en que haban fracasado y haban sido expulsados del
gobierno, de mala manera, por esa misma sociedad.
Por supuesto que este consenso a favor del golpe militar no
tuvo la misma intensidad ni tampoco el mismo contenido para
las distintas capas sociales y grupos de opinin. Como puso en
evidencia el episodio de las paritarias de 1975, la gran burguesa
financiera, industrial y terrateniente, que desde 1973 haba
estado a la defensiva, hizo uso de la inflacin -cuyas reglas
conoca mejor que nadie- para abortar todos los intentos de
ordenamiento econmico que pudieran implicar la permanencia
del peronismo y de los polticos populistas en el gobierno.
Haba llegado la ocasin de la revancha y no la dejara pasar:
esperaba imponer sus preferencias econmicas, y tambin
polticas, y terminar con el populismo, al que responsabilizaba de
todos los males, aunque no estaba muy claro qu medidas
especficas eran necesarias para combatirlo. Y, por eso mismo,
se volvi ms importante el aspecto represivo de su apuesta: lo
primero era asegurar el triunfo de la contrarrevolucin.
Muchos
otros
actores
terminaran
coincidiendo
circunstancialmente con esta posicin. Y hacia el final, incluso las
bases del peronismo lo hicieron. La marcha acelerada hacia la
hiperinflacin equivala a una muerte anunciada para los
empresarios y comerciantes pequeos y medianos. No muy
distintos temores agobiaban a los gremios, que en su breve paso
por el vrtice gubernamental haban advertido que ya no podan
competir con el alza de precios y que por lo tanto sus medios de
accin sectorial y poltica iban camino a agotarse. De todo
aquello slo podan esperar grandes males: ser barridos por la
izquierda sindical o por la implosin del peronismo, en ambos
casos con riesgo de muerte para el modelo sindical. De all que

De la "primavera de ios pueblos" al imperio del terror 135

Ni siquiera quienes aspiraban a convertir la debacle


gubernamental en ocasin para un nuevo y definitivo avance
revolucionario estuvieron en contra de que eso sucediera. Porque
hacan un clculo inverso al de los gremialistas: rememorando la
situacin vivida entre 1972 y 1973, estimaban que, ante una
mayor represin abierta y una ms directa exposicin de los
militares, ms fcil les resultara contraponer a dos bandos
inconciliables, pueblo y antipueblo, y alentar a las masas a
seguirlos. La intensificacin de sus acciones armadas entre 1975
y principios de 1976 se fund en esta lgica: la guerrilla estaba
convencida de que el breve interregno democrtico haba sido
una fuente de equvocos y esperaba que las cosas volvieran a
verse claras y a favorecerla. No tuvo en cuenta la marcada
diferencia existente entre la etapa de auge de la movilizacin
social y la que ahora se viva: la sociedad no dejaba de retraerse;
la gran mayora favoreca por temor o decepcin una salida
conservadora que asegurara un mnimo orden; el peronismo
haba dejado de ser el gran articulador de la contestacin y las
promesas de cambio; y, contra lo que el ERP y Montoneros crean
de s mismos, ellos no podan sustituirlo. La intensificacin de las
acciones armadas responda a la conviccin de que se
aproximaba la batalla decisiva. Pero, si es que haba habido
alguna, ya haba quedado atrs y los revolucionarios la haban
perdido.
Pese a su creciente aislamiento poltico, todava encontraran
miles de militantes dispuestos a participar de acciones
destinadas a golpear simultneamente a las fuerzas represivas y
a los enemigos polticos y de clase: ataques a bases militares,
secuestros y asesinatos de empresarios, sindicalistas y polticos,
ajusticiamiento de oficiales militares y de las fuerzas de
seguridad, etc. A comienzos de 1976, las muertes en su haber
sumaban 576. Mientras imaginaban que con ellas arrinconaban a
sus enemigos y alentaban a las masas a acompaarlos en el
salto cualitativo futuro, profundizaban su descrdito y
reforzaban en amplios sectores la conviccin de que era
necesario terminar de una vez con esa izquierda violenta e
incorregible. Agotaron as la solidaridad que se haban ganado en
la etapa previa, mientras perdan a sus militantes ms valiosos,
ya que muchas de sus operaciones fueron resonantes fracasos
militares.

136 Historia de ia Argentina, 1956-2010


estim que aun un fracaso militar proveera un triunfo poltico: demostrara la capacidad
de movilizacin y la voluntad de lucha de os guerrilleros, forzara a las Fuerzas Armadas
y de seguridad a emprender una represin abierta en zonas urbanas, y polarizara ia
escena poltica. Cincuenta y pico de muertos... muchos cuadros polticos, [aunque] se
supo que estaba entregada, [...] se reivindic como un xito poltico, recuerda Eduardo
Anguita {Archivo de Historia Oral). Ei mismo Santucho expresara an ms ciaramente
este temerario optimismo a! producirse el golpe: a travs dei rgano de prensa dei ERP,

El Combatiente, lanz una convocatoria que no tena posibilidad alguna de prosperar:


Argentinos, a las armas. Un ro de sangre separar a los militares del pueblo argentino.
El gobierno militar no tiene posibilidades de derrotar ai movimiento de masas [...] da
comienzo a un proceso de guerra civil abierta que significa un salto cualitativo en el
desarrollo de nuestra lucha revolucionaria.
Las citas de Roberto Santucho estn tomadas de El Combatiente, nm. 210, 30 de
marzo de 1976.

Fue as que, aunque Montoneros y el ERP ocupaban el centro de


la atencin con sus acciones espectaculares, su capacidad de
incidir en el proceso poltico decay rpidamente. Su trgico
error, fruto en alguna medida de una interpretacin
exageradamente favorable de sus xitos anteriores, resultara
funcional a la maduracin del consenso contrarrevolucionario en
el campo militar, que hacia marzo de 1976 provey a los mandos
el sustento necesario para poner en marcha un proyecto poltico
refundacional de amplsimos alcances.
En poco ms de tres aos, junto a los cambios en el consenso
externo, se haba producido una mutacin radical en los
consensos internos de las Fuerzas Armadas. Aquel se van / se
van / y nunca volvern de marzo de 197S haba calado hondo
en las filas, pero en direcciones bien distintas. Lanusse y su
sector haban extrado del fracaso de la Revolucin Argentina la
enseanza de que involucrarse directa y prolongadamente en el
manejo de la cosa pblica era algo que los militares no podan ni
deban volver a intentar. De ello resultara una actitud
profesinalista y prescindente. Otro sector, el que en su momento haba acompaado a Levingston, y que con el triunfo de
Cmpora lleg a controlar el Ejrcito, extrajo conclusiones
opuestas: las polticas liberales y represivas haban llevado al
fracaso a la revolucin anunciada en 1966, revolucin que
todava estaba pendiente y que slo triunfara si lograba ser
autnticamente nacional y popular. De

De la primavera de los pueblos" ai imperio del terror 137

all que se promoviera un acercamiento a la Tendencia (del que


naci el Operativo Borrego: un plan de actividades conjuntas de
militares y Montoneros en villas de emergencia) para restaar las
heridas abiertas desde 1955 entre pueblo y ejrcito. Pero esta
idea fue tan efmera como el propio Cmpora. Desde su cada
haba tomado el control del Ejrcito, y de la Armada por
intermedio de Emilio Eduardo Massera, un integrismo
nacionalista que tambin pretenda hacer participar a las fuerzas
en el nuevo experimento peronista, pero de la mano de su ala
derecha. Esta, obviamente, no era una posicin compartida por
el grueso de la oficialidad. En ella comenz a madurar, por lo
tanto, bajo el formato del profesionalismo prescndente pero
con un nimo cada vez ms alejado del que le haba dado
Lanusse, una nueva versin de la tesis de los guardianes
ltimos del orden, que en cierto modo replicaba la evolucin
que haban vivido los azules desde el comunicado 150 hasta el
proyecto autoritario de Ongana, pero en una variante mucho
ms radicalizada: las fuerzas seran prescindentes y no se
involucraran en la poltica civil, pero slo mientras la nacin no
corriera el riesgo de caer en manos de los subversivos. O hasta
que pareciera que ello era factible. En ese caso, habra llegado el
momento de una intervencin militar mucho ms intensa que
todas las anteriores: una que no se limitara a poner orden ni.a
excluir a un sector civil desviado del ejercicio del poder poltico,
y ni siquiera a cambiar esta o aquella poltica para acelerar el
desarrollo, sino que curara al cuerpo de la nacin, enfermo de
pies a cabeza, inyectndole por la fuerza el antdoto contra sus
males.
Esta fue la postura que adopt el Ejrcito cuando Isabel
design para conducirlo a Jorge Rafael Videla, una figura hasta
entonces autnticamente prescindente de la vida poltica,
incluso de los conflictos internos, y que debido a lo primero hizo
pensar al Ejecutivo que no se plegara a las conjuras golpistas, y
debido a lo segundo persuadi a sus colegas uniformados de que
lo hara sin nimo de favorecer a ninguna faccin interna en
particular, y con el solo fin de asegurar la unidad de accin de
las Fuerzas Armadas.
Era fcil advertir la coincidencia entre la idea que iba imponindose en
los cuarteles y el diagnstico que simultneamente haba madurado en

138 Historia de la Argentina, 1955-2010

La presidenta Mara Estela Martnez de Pern, Junto al general Jorge Rafael Videla y al
almirante Emilio Eduardo Massera, titulares de! Ejrcito y de la Armada,
respectivamente. Clarn, 12 de septiembre de 1975.

Tal vez la novedad ms significativa de este consenso


contrarrevolucionario en las Fuerzas Armadas fue que se
debilitaron las inclinaciones nacidas en los aos treinta y hasta
entonces muy extendidas a favor del proteccionismo industrial
y el estatismo. Estos dos principios haban inspirado todava a la
Revolucin Argentina, que le dio cierta continuidad a las polticas
aplicadas por el peronismo y el desarrollismo. Pero ahora, en
desmedro de la tesis que asociaba desarrollo y seguridad, gan
crdito la idea -que ya estaba llevando a la prctica Augusto
Pinochet en Chile tras el golpe contra Allende de 1973 de que
el progreso se conquistara, junto con el orden, cuando se
eliminaran las regulaciones al comercio, a las relaciones
laborales y a la circulacin de capitales, y las responsabilidades
del estado se limitaran a administrar justicia y dar seguridad y
estabilidad a la moneda.

De la "primavera de los pueblos" al imperio de! terror 139

El auge del modelo neoliberal en el mundo y su


impacto en la regin
A mediados de los aos setenta, ei establishment librecambista local y sus ahora
numerosos y entusiastas seguidores en Sos cuarteles encontraron sustento, para Sas
ansias refundacionales qu pretendan poner en prctica en el estado y la economa,
en los discursos que haban ganado prestigio poltico

acadmico en el mundo

desarrollado. Se trataba de pronunciamientos contrarios al Estado de Bienestar, al que


se consideraba ei origen de los mltiples problemas que asolaban a las democracias y
las economas capitalistas: sobrecarga de demandas, inflacin, inestabilidad creciente y
supuesta debilidad ante el avance mundial del comunismo. Para combatirlos era
necesario impementar reformas liberalizadoras" que limitaran las reas de injerencia
estatal y dejaran en manos de los mercados la distribucin de recursos y oportunidades
en la sociedad. JW

En el caso argentino, esta visin neoliberal permiti reinterpretar


el largo ciclo de inestabilidad y fracaso de los sucesivos
experimentos militares como el fruto de una persistente
incapacidad para reflotar un orden econmico previo, estable y
exitoso, caracterizado por la debilidad de los sindicatos, por la
fortaleza de las relaciones de autoridad en todos los mbitos y
por una democracia limitada. Toda la historia del siglo XX
argentino poda verse, desde el escenario que ofreca la crisis de
1976, como una saga de frustraciones que de todos modos
haban abonado el terreno para que, en su hora ms trgica y
decisiva, hiciera eclosin un espritu de renacimiento, una
autntica comunin nacional que arrancara de cuajo los
problemas y recuperara las tradiciones y polticas que nos
haban hecho grandes como nacin.
Con todo, este proyecto neoliberal distaba de ser hegemnico.
No contaba siquiera con apoyos civiles y militares consistentes y
coexista con los remanentes de otros proyectos no del todo
abandonados: el de- sarrollista autoritario que pretenda emular a
Brasil, el ordenancista liberal que imaginaba abrirse ms o menos
rpidamente a la participacin de los partidos, e incluso el
corporativo integrista que soaba con tomar revancha del fracaso
de 1969. La convivencia entre ellos no fue para nada sencilla, y
se complic an ms en un sistema institucional que militariz
por completo la administracin del estado y, al hacerlo, traslad
los disensos internos a todas las reas y niveles de la gestin
pblica.

140 Historia de la Argentina, 1955-2010

Otra conclusin que los militares de 1976 extrajeron de los


fracasos de sus antecesores fue que no deba delegarse el poder
gubernamental en un jefe retirado ni mucho menos en polticos o
tcnicos civiles, sino que los uniformados deban ejercerlo directa
y orgnicamente trasladando la cadena de mandos y la
comunin de objetivos de las tres Fuerzas Armadas a la gestin
de gobierno. Porque se supona que los uniformados en actividad,
debido a su control de los medios armados, eran los nicos
capaces de imponer autoridad y eran tambin los nicos garantes
confiables de los objetivos refimdacionales. As volvieron a
atribuirse una supuesta inmunidad contra los virus del desorden y
el carcter faccioso que asolaban al pas. Atribucin que coincidi
con la fe ciega de muchos civiles, despus de los tres aos de
inestablidad que haban desdibujado el recuerdo de los anteriores
tropezones castrenses.
Lo cierto es que, salvo en el plan antisubversivo -concebido y
puesto en marcha antes de la toma del poder y avalado
monolticamente por los altos mandos de las tres fuerzas-, en
todos los dems asuntos el programa de gobierno del Proceso de
Reorganizacin Nacional inaugurado por el golpe de estado del
24 de marzo de 1976 tena tanto de radical como de vago y
genrico. Hecho que no se resolvi sino que se agrav con el
tiempo. Sus metas, en particular las institucionales y las
econmicas, eran tan ambiciosas como ambiguas. En este
sentido, saltan a la vista las diferencias con las dictaduras

Portada de ltima Hora, 24 de marzo de 1976.

De la "primavera de los pueblos" al Imperio de! terror 141

Para colmo, la cohesin lograda en torno al plan antisubversivo


fue cualquier cosa menos una plataforma para construir una
autoridad estatal reglada y cohesionada. La creencia de estar
protagonizando nna cruzada contra el demonio, y su correlato
de indiferencia a las reglas del derecho, con que se conceba el
combate contra los subversivos y sus cmplices o
simpatizantes, subordinaban y condicionaban la forma de asumir
el rol castrense, y por extensin el modo n que se conceban
todos los dems asuntos. Como ya dijimos, para los militares la
decadencia argentina demostraba a las claras que la sociedad
estaba enferma. El factor patgeno eran unos actores que
actuaban como virus y no slo eran incorregiblemente malignos
sino que haban perdido toda condicin humana. Por esa razn
deban ser extirpados, para que el mal no se propagara. La
destruccin purificadora y el disciplinamento por el terror
adquirieron, en consecuencia, fines mucho ms extensos que los
hasta entonces otorgados a la;represin. Dado que ya no se
trataba simplemente de imponer nuevas reglas de juego sino de
cambiar a los actores y eliminar a muchos de ellos, el
instrumento adecuado no era un estado regido por el derecho, ni
siquiera por uno muy represivo. El estado deba subordinarse a
las necesidades de la contrarrevolucin o, como se deca
entonces, de la refundacin de la repblica, y slo volvera a ser
confiable como instrumento del orden una vez alcanzada esta
purificadora empresa destructiva. S entiende entonces que el
rgimen de 1976 pergeara una relacin con el aparato pblico y
la sociedad en la que se reservaba por largo tiempo un margen

9. Menemismo y reformas de mercado

La crisis econmica y el empobrecimiento de amplios sectores de la


poblacin, que fueron agravndose a io largo de la dcada de los
ochenta y se agudizaron con la hiperinflacn, dieron aliento
nuevamente a los planteos antestatstas, tanto entre ios empresarios
como en la opinin pblica, incluso de sectores bajos. Consciente de
ello y de la necesidad de ganar apoyos empresariales y externos para
controlar la situacin, Menem abandon sus promesas de campaa de
corte populista y puso en marcha un profundo y acelerado plan de
reformas de mercado, en lnea con lo que hacan otros pases de la
regin, as como los que estaban abandonando el comunismo en
Europa de) Este. De todos modos, transcurriran dos aos de ensayos
y errores hasta que Menem y su ministro Cavado dieron con un
programa antiinflacionario duradero: la Convertibilidad. Desde
entonces, el alineamiento del peronismo detrs del presidente se
fortaleci, y ello no slo le permitira ganar las elecciones provinciales
y legislativas de 1991 y 1993, sino tambin habilitar su reeleccin a
travs de una reforma constitucional.

Las consecuencias de la hiperinflacn: una


desigualdad aguda y persistente

El caos econmico desatado a comienzos de 1989,


coronado con sucesivos picos hiperinflacionarios a lo largo de ese
ao y el siguiente (el alza de precios anual totalizara el 3079,5%
y el 2314% respectivamente), destruy la moneda como medio
de intercambio y de regulacin de la economa. Con ello, las
transformaciones sociales y econmicas iniciadas en 1981
terminaron de cuajar desbordando las frgiles barreras que la
poltica democrtica vena oponindoles desde 1983. Lo hicieron
a travs de un largo ciclo de shocks que agudiz la

226 Historia de ia Argentina, 1955*2010

incertidumbre y el empobrecimiento antes de que fuera posible


estabilizar un nuevo orden. En cuanto a ste, si bien estara
signado por desigualdades de recursos y condiciones ya dadas,
estructurales, habra de significar al menos la recuperacin de un
marco de normalidad capaz de contener el terror econmico.
Los datos confirman que en la Argentina, ms que en ningn
otro pas de la regin, los aos ochenta fueron una dcada
perdida: el FBI per cpita disminuy entre 1981 y 1990 a un
promedio del 2,1% anual; la deuda externa pas a representar el
70% del PBI y era an mayor si se contabilizaba la acumulada con
los jubilados, los contratistas y los proveedores del estado; El
empleo formal prcticamente no haba crecido en esos diez aos,
y si tomamos en cuenta que el empleo pblico s haba
aumentado y mucho, advertiremos la dimensin de la cada en el
sector privado: Tambin haba crecido el empleo informal, un 2,8%
anual, lo que ayuda a entender que el promedio de las
remuneraciones labrales bajara alrededor de un 30% en la
dcada. La pobreza, que haba retrocedido al 16,1% en el mejor
momento del Austral, ascendi al 33,6% en 1987 y al 47,4% en
octubre de 1989 (porcentaje que representaba alrededor de 20
000 000 de personas). r
Esta inequidad material iba acompaada ahora de una
profunda desigualacin simblica, y en alguna medida tambin
poltica. Los sectores populares argentinos vieron debilitarse los
canales a travs de los que actuaban colectivamente en defensa
de sus intereses. Se instal la idea de que la sociedad era desigual
por naturaleza y que ello obedeca a la fuerza de las cosas, una
perspectiva que- Mnem abonara al afirmar que pobres hubo
siempre. Esta fuerza de las cosas inclua el reconocimiento si
no de un derecho, como en tiempos del Proceso, al menos s de
una capacidad superior para influir en los asuntos colectivos, a
aquellos actores que con su xito haban demostrado ser ms
hbiles que el comn de la gente, y tener la razn de su lado. la
crisis y el empobrecimiento colectivo dieron lugar as a una
valoracin exaltada de quienes no los sufran: los ricos, los
empresarios, los inversores, en suma, los exitosos (tan es as
que las encuestas de opinin realizadas por Mora y Araujo entre
1990 y 1993 mostraban a los dueos ; del capital al tope d las
adhesiones, por encima de las instituciones/la i iglesia o los
periodistas). Se complet, de este modo, el pasaje de layL sin
crtica de la patria financiera que la opinin pblica y la dirigen- ;

Menemismo y reformas de mercader 227

-ellos, seguirlos y obedecerlos para dejar atrs la decadencia. La


poltica democrtica deba hacer entonces exactamente lo
contrario de lo que haba intentado en sus comienzos: deba
permitir que esos intereses predominantes condujeran a los
dems, dbiles y desorientados, por la senda del progreso.

El rol de ios etripresarios y el pacto productivo


A esta exaltacirfciei ro) de los grandes empresarios no slo contribu- . yeron las usinas
de pensamiento pro mercado, que haban ido ganando espacio en los medios de
comunicacin pblicos y privados {periodistas como el ya mencionado Mariano
Grondona o Bernardo Neustadt se volvieron activos voceros del gobierno de Menem),
Los actores polticos y sindicales que aceptaron la conveniencia de un acuerdo
productyista {recordemos la postura de Triaca al respecto) tambin aportaron lo suyo.
Armando Cava lien, dirigente de los empleados de comercio y prominente figura de Los
1.5, lo explic poco antes de la asuncin de! nuevo gobierno: S traspaso (del 50% del
ingreso del sector asalariado desde 1976) existi, pero ahora hay que lograr inversiones
y terminar con jos enfren - r tamientos [... j que los empresarios tengan seguridades para
invertir abrir la economa jo esencial es hacer una alianza con los empresarios si olios no
ponen la plata e! peronismo en el gobierno la va a pasar muy mal.

Las citas de Armando Cavalieri estn tomadas de Vicente Palermo y . Marcos Novara,

Poltica y poder en el gobierno de Menem, Buenos Aires, Norma, 1996.

El empobrecimiento simblico y poltico signific la ruptura de


lazos de pertenencia a instituciones y organizaciones (a sindicatos
y obras sociales, pero tambin a la escuela y el hospital pblico,
al sistema previsional, a la vecindad en un barrio consolidado,
etc.), el deterioro de los bienes y servicios a los que se acceda
cuando esa pertenencia no se haba perdido del todo, y el
debilitamiento de la capacidad de defender estos u otros
derechos. Amplios sectores medios tambin se vieron afectados
por ello, al perder sus ingresos o su pequeo capital, o cuando sus
hijos, en particular si eran profesionales, vieron evaporarse el
sueo de una carrera meritocrtica que les permitiera conciliar
vocacin y progreso material. De all que miles emigraran:

228 Historia de la Argentina, 1955-2010

rior crisis en el final de la dictadura, hacia 1990 unos 600 000 argentinos vivan en
el exterior y la mayora de ellos ya no regresara.
La clausura, a causa de la hiperinflacin, de los canales a travs de los cuales
los grupos sociales defendan sus intereses, abarc incluso a muchos empresarios.
La cada abrupta del consumo, la ruptura de las cadenas de pagos y la
imposibilidad de predecir mnimamente el futuro llevaron a la quiebra, o al menos
a suspender sus actividades, a miles de empresas. Slo escaparon al derrumbe
aquellos capitalistas que dolarizaron sus activos, es decir, que se comportaron
como puros especuladores cambiarlos, lo que signific extremar las prcticas que
cada vez ms actores venan incorporando desde haca aos.
Y es que la hper no implic simplemente un poco ms de inflacin. No fue un
ritmo ms intenso de un fenmeno ya conocido, sino una situacin enteramente
nueva. Muchos de los mecanismos empleados por los distintos actores para eludir
los costos del proceso inflacionario (indexar contratos en el caso de los
proveedores del estado y los empresarios en general; diversificar lo ms posible las
inversiones; reducir los plazos de las paritarias en el caso de los gremios, etc.), o
incluso para sacarle provecho, perdieron de pronto efectividad. Be all que algunos
grupos que haban sido poderosos en el rgimen de alta inflacin se contaran
ahora entre las principales vctimas. Tal fue el caso de los asalariados
comprendidos por las paritarias, que vivan del ingreso que reciban a fin de mes y
que lo vieron reducirse a pocas decenas de dlares, mientras que los trabajadores
informales, en tiempos normales ms expuestos al alza de precios, se defendan
mejor, porque sus ingresos eran diarios.
En un sentido ms general, la sociedad en su conjunto as como el sector
pblico vieron incrementarse aceleradamente los costos que pagaban por la
inestabilidad, sin poder hallar mecanismos adecuados para preservar sus derechos
y condiciones de vida. Y se form entonces un nuevo consenso: era preciso frenar
la inflacin a toda costa, aun cuando ello afectara intereses particulares y derechos
hasta entonces legtimos, en pos del bien comn. El acuerdo a favor del statu
quo, que haba frenado los intentos reformistas de Alfonsn y alentado polticas
dirigidas a revivir el sistema econmico que mal o bien haba funcionado hasta los
aos setenta, fue sustituido con la hper por un consenso de fug, favorable a
realizar los cambios que fueran necesarios para dejar atrs la situacin que se
viva. Esta nueva perspectiva de todos modos no emparej las desigualdades en
trminos de los recursos que separaban a los distintos actores y que siguieron
profundizndose en el caos hiperinacionario.

Menemismo y reformas.de mercado 229

La nueva pobreza
Tal como explican Gabriel Kessler y Alberto Minujn, los llamados nuevos pobres
provenan de las clases medias y conservaban algunos de sus rasgos (nivel de
educacin, nmero de hijos, zonas de residencia) pero se parecan al resto deios
pobres en los ingresos, el riesgo de desempleo, la falta de cobertura de salud, etc.
Podan haber llegado a esa situacin por un derrumbe, en cuyo caso tendran graves
dificultades para adaptarse a la nueva situacin, o por una cada escalonada, y
entonces su suerte podra inscribirse en la historia social o experimentarse como un
hecho casi "natural". Segn los casos, desarrollaban distintas estrategias para intentar
revertir su situacin: por ejemplo, el ingreso al mercado laboral de nuevos integrantes'
de la familia o el incremento de las horas de trabajo de quienes ya estaban en l. En
general, perdan confianza en los canales hasta entonces considerados seguros para el
ascenso social, como la educacin. Y experimentaban agudamente la inseguridad:
cualquier traspi poda significar una catstrofe. El fantasma de la desaparicin de la
clase media estuvo asociado a esos cambios. Otro rasgo bastante difundido, sealado
por Kessler y Silvia Sigal, fue la autoinculpacin: atribuirse a s mismos, y a la
sociedad, ios errores que los habran conducido a esa situacin. JBP

Por un lado, si bien los que perdan o vean tambalear su posicin provenan de
todas las capas sociales, no todos lo sufran en la misma medida. En los sectores
altos abundaron los que, dolarizando su capital, salieron ganando. Por otro lado,
entre los que ms perdieron, en trminos materiales y tambin simblicos, se
contaron sin duda los trabajadores del sector pblico, que no slo vieron
extinguirse sus ingresos sino su misma razn de ser, dado que aparecieron ante el
resto de la sociedad como parte del problema. Reducir gasto pblico, eliminar la
estabilidad del empleo en el estado y otros derechos laborales, liquidar empresas,
entidades y reas de la administracin pblica eran metas cuyo cumplimiento
implicaba costos masivos para todos ellos. Metas que no slo parecan justas para
sectores medios y altos sino tambin para muchos pobres, sobre todo entre la
masa de trabajadores informales que no disfrutaban de esos beneficios y los
consideraban ahora injustificados.
Con todo, ms all de estas diferencias, la incertidumbre unific a toda la sociedad
en un campo de prdidas y de temores del que busc

230 Historia de la Argentina, 1955-2010

desesperadamente escapar. El consenso de fuga fue, por .ello,, autn ticamente


nacional. Hasta los especuladores, para poder disfrutar d las ventajas obtenidas,
dependan de que en algn momento volviera a haber un mnimo orden. De all
que esa necesidad comn contuviera el deseo angustioso de que se restableciera
la autoridad pblica en los intercambios econmicos y en la vida cotidiana. En
ninguno de esos terrenos estaba claro qu medidas en concreto haba que tomar.
Pero s impona una orientacin: la que propiciaba las llamadas reformas de
mercado y la reduccin de la intervencin del estado. Esta tendencia se afirmaba
por contraste con los fracasados planes que haban intentado preservar las
protecciones, regulaciones y empresas pblicas hasta1 entonces (las encuestas de
mediados de 1989 mostraban que un 60% de la opinin comparta estas ideas pro
mercado), y en sintona con lo que enseaba el contexto internacional y regional.
La crisis argentina fue, en este sentido, todo lo oportuna que podan desear las
visiones neoliberales, y les asegur un triunfo mucho ms amplio e inapelable que
el de 1976. Los ejemplos de Chile y, ms recientemente, Bolivia, mostraban que
las reformas de mercado permitan poner fin a ciclos agudos de inestabilidad y
hacer crecer las economas. Los contraejemplos eran Per, donde las
nacionalizaciones antes festejadas haban llevado al colapso, y Venezuela, donde
un poltico de origen populista intent un ajuste en 1989, pero la falta de apoyo de
su partido lo hizo caer y empeor la situacin. Todo ello sobre el teln de fondo del
surgimiento de los tigres asiticos -paradigma de las economas abiertas que
crecan a ritmo acelerado- y la crisis del bloque sovitico -que, si bien no estaba
claro dnde acabara, ya permita augurar un triunfo universal del capitalismo-. El
neoliberalismo contaba ahora a su favor, adems, con la enorme gravitacin
alcanzada por los flujos financieros que en los aos setenta recin despuntaban, y
cuya orientacin hacia un pas u otro dependa de los criterios establecidos por el
Consenso de Washington: moneda estable y competitiva, supervit fiscal, apertura
comercial, privatizaciones, etc.
.. - ;

Dos aos a! filo del abismo


Mientras desarrollaba una campaa cargada de promesas populistas^
nacionalistas (salarazo, revolucin productiva, reduccin del 50% de los
impuestos, recuperacin de las Malvinas a cualquier precio, etc.), Menem ya
haba iniciado un giro a favor de las polticas econmi

Menemismo y reformaste mercado 231

cas propiciadas por sus adversarios. A la vez que tenda puentes con los. grupos econmicos,
transmiti a los gobiernos de los pases cntrales; y. a los organismos financieros intemac*
onales su voluntad de honrar ; ls obligaciones del pas e incorpor a su entorno a economistas
afines a;esos gestos, como Guido Di Telia y Domingo Cavallo. Pero una cosa; era marcar el
rumbo y otra, muy distinta, recorrer el camino. Entre i unay otra transcurriran dos largos aos
y;varios intentos frustrados. La extensa duracin y el alto costo que tuvo este cicl de ensayo y
error obedecieron a la gravedad de los problemas heredados, pero tambin a las tensiones que
atravesaban al peronismo y al propio Ejecutivo respectle las medidas concretas a tomar, el
modelo a construir en reemplazo del regulado y protegido que la hper haba terminado de
liquidar, y; con qu aliados polticos y sectoriales hacerlo. Lograr que el peronismo lo
acompaara fue parte esencial del desafo del nuevo gobierno. La gravedad de la crisis fue uno
de sus principales argumentos, como asimismo el hecho de ser Menem un lder doblemente
legitimado: por su triunfo en las internas y por haberle devuelto al PJ el gusto de la victoria en
elecciones presidenciales.
Su primer intento para enfrentar la crisis fue entregar el manejo de Economa a los grandes
grupos locales, para que pusieran sus medios ya no a favor de la especulacin, sino de la
recomposicin del orden. Esta estrategia llev al extremo la pauta incorporada por el gobierno
radical con el Plan Primavera. Y, como entonces, pronto se comprob que esa colaboracin era
necesaria pero no suficiente: haca falta una autoridad estatal imparcial, autoridad que no poda
surgir de la mera interaccin entre intereses particulares, por ms poderosos que ellos fueran. Lo
cierto es que, contra la lectura que muchos hacan de la hper como fruto de una conspiracin
empresarial (un golpe de mercado, segn algunos radicales), cabe sealar que, ante todo, fue
el resultado de una extrema debilidad del estado nacional. Esa debilidad se prolong durante los
primeros tiempos de Menem.
El mecanismo escogido por l para este primer intento fue designar a un directivo del grupo
Bunge y Bom al frente del Ministerio de Economa. No era la primera vez que el peronismo
colocaba a un empresario en ese puesto: ello se corresponda con una visin expresiva de la
gestin de gobierno, que se confirm con la entrega de la cartera de Trabajo a Triaca y la de
Educacin a una figura cercana a la curia. La novedad en este caso era que B&B representaba
mejor que nadie el antiperonismo ms acrrimo: el propio Pern lo haba identificado como
prototipo de los vendepatria. El gesto estaba dirigido precisamente a

232 Historia de la Argentina, 1956-2010

diluir esa oposicin y convencer a los dueos del capital de que la voluntad de
cambio era profunda e inclua una revisin inclemente de la propia historia del
peronismo. En el mismo sentido, durante esta etapa Menem dedic grandes
esfuerzos a formular un nuevo relato sobre el origen de los problemas del pas, que
ubic en 1930; pero no tanto por los golpes militares, como creyera Alfonsn, sino
porque, como sostuviera el Proceso, en esa dcada se haba abandonado el
mercado para abrazar el intervencionismo estatal y el proteccionismo. La edad de
oro peronista quedaba as subsumida en el largo ciclo de la decadencia nacional.
Este giro interpretativo se reforz adems con otros gestos, como el abrazo del
presidente con el almirante Isaac Rojas adalid de la Revolucin Libertadora y la
incorporacin de Alvaro Alsogaray como asesor presidencial, que sera seguida por
la de muchos dirigentes de su partido, la UCeDe, el preferido del mundo de los
negocios, en puestos clave del gobierno.

Actualizar el peronismo
Menem rescat de Pern precisamente aquello que (o haba enfrentado a los
peronistas, el intento de atraer inversiones extranjeras con las conce- ; siones
petroleras y la voluntad de contener las presiones sindicales para aumentar ias
inversiones: ''Hasta 1952 estbamos acostumbrados a vivir : casi sin trabajar [...]
gracias a la poca de vacas gordas que atravesaba el pas [...] Ese ao Pern mismo
vivi ios rigores de ia crisis [...] durante el segundo gobierno peronista se comi pan
negro [...] hacamos cola porque haba desabastecimiento [...] Nadie se anim a tomar
el toro por las astas y por eso vino e! funesto golpe de 1955. De este modo et golpe se
achacaba, ms que al antiperonismo, a los propios peronistas que no haban sabido
comprender un esfuerzo que ahora Menem retomaba. De all que, desde su
perspectiva, el giro no implicara abandonar el peronismo, sino actualizarlo. O mejor,
"hacer verdadero peronismo; el peronismo de Pern y no el de quienes "se quedaron
en ei 45".
Las citas estn tomadas de Marcos Novara, Argentina en ei fin de siglo, Buenos Aires,
Paids, 2009.

Los legisladores peronistas votaron dos leyes fundamentales para iniciar los
cambios: la de Reforma del Estado y la de Emergencia Econmica, que delegaban
en el Ejecutivo la decisin de privatizar prcticamente

Menemismo y reformas de mercado 233

todas las empresas estatales, suspender derechos laborales, renegociar la deuda


externa e interna, eliminar barreras comerciales, etc. A partir de ese momento
Menem pudo gobernar emitiendo decretos avalados por dichas leyes (sumara
ms de 400 en los aos siguientes). Se avanz entonces con las primeras
privatizaciones, las de ENTel y Aerolneas Argentinas, a las que pronto se sumaron
las concesiones de ramales ferroviarios y rutas. La mecnica aplicada le permiti al
gobierno compatibilizar sus necesidades fiscales con los intereses de los grupos
nacionales y de los acreedores: las empresas se entregaran a consorcios
compuestos por algn gran inversor local, un tenedor de ttulos de la deuda
externa y un prestador privado con experiencia en el sector. Los contratistas y los
grandes clientes de empresas pblicas, acostumbrados a beneficiarse con sus
bajas tarifas y sus sobrevaluados contratos, podran transformarse ahora en sus
propietarios o concesionarios. El estado, por su parte, se ocupara de la
regularizacin de la deuda externa, tendra dinero para cerrar sus cuentas y se
desvinculara de una prestacin de servicios que ya no poda financiar. Adems,
atrayendo los capitales fugados (que sumaban ya alrededor de 75 000 millones de
dlares), reanimara la inversin y simultneamente ganara nuevos aliados.
Las operaciones se hicieron a gran velocidad y con fuerte injerencia de los
empresarios interesados. De all que la regulacin pblica de los servicios y la
introduccin de reglas de competencia hayan sido tan dbiles o prcticamente
inexistentes. Sacrificar estos factores era compatible con una visin del
capitalismo exitoso que, tanto del lado empresarial como del gubernamental,
prefera achicar el estado antes que recrear su poder regulatorio, y estaba ms
atenta a crear oportunidades de negocios que a fortalecer las reglas de la
competencia. Todo ello, en conjunto, condicion los resultados obtenidos.
Los intereses y las urgencias del gobierno y de ios empresarios se
complementaron, a su vez, con la necesidad de hacer concesiones a los gremios
afectados: ellos recibiran una parte de las acciones de las compaas y habra
planes de retiro para los cesanteados. La perspectiva de que los nuevos titulares
de las empresas invirtieran en ellas y las sacaran del pozo en que se encontraban
termin de convencer a los sindicalistas, aunque no a todos: en aquellos casos en
que el nmero de cesantas fue muy alto, como en los trenes, o en los gremios
conducidos por el ubaldinismo y algunas seccionales de telefnicos, las protestas
fueron intensas. YeTgobiemo tard en doblegarlas.
Para lograrlo cont con el relativo aislamiento que padecan ios
opositores. Ya desde antes de asumir, Menem haba tratado de apartar a

: 234 Historia de la Argentina, 1955-2010

Ubaldini: le ofreci un cargo en el exterior para que abandonara la


conduccin de la CGT. Cuando el lder cervecero se neg a aceptarlo,
los gremialistas menemistas liderados por el ministro Triaca y por el
gastronmico Luis Barrionuevo (encargado de administrar los fondos de
las obras sociales) lo presionaron. En principio, slo lograron dividir a la
CGT, porque la UOM y otros grandes gremios, con vistas a usar la
amenaza de las protestas para obligar al gobierno a negociar con ellos
los cambios, apoyaron a Ubaldini, pero slo hasta obtener las
compensaciones que estaban buscando. A comienzos de 1990, el
comand de la CGT ubaldinista ya se haba a su vez dividido. Las
huelgas continuaban (haba alrededor de un centenar por mes), pero
eran dispersas y por lo tanto mayormente ineficaces: el gobierno logr
quebrar las de telefnicos y ferroviarios, y los dems escarmentaron.
Menem incluso se dara el lujo de dictar el 17 de octubre de 1990 un
decreto que limitaba el derecho de huelga en los servicios esenciales.
Slo un puado de gremios debilitados (ATE y CTERA entre ellos)
acompaara a partir de entonces la apuesta de Ubaldini de romper
lanzas con el menemismo.
En ste y en otros terrenos el gobierno menemista fue muy eficaz al
combinar una estrategia general innegociable (las reformas se haran
s o s, usando la delegacin legislativa que haba obtenido y venciendo
cualquier resistencia) con la voluntad de acordar los pasos concretos
con que se instrumentara. A los gremios los amenaz con una amplia
batera de reformas laborales, de la cual por lo pronto slo concret la
habilitacin de contratos temporarios sin aportes sindicales ni para las
obras sociales, Y frmulas similares us con los empresarios y los
gobernadores. De este modo, alent a los potenciales afectados a no
asumir una oposicin frontal y a colaborar con l para sacar el mayor
provecho posible de las polticas en curso, o al menos para reducir los
costos que pudieran generarles.
Sin embargo, el programa menemista no tuvo en principio la mis 1 ma
eficacia para detener la inflacin. Y ese fracaso sell la suerte de esta
primera frmula de gobierno. Los hombres de B&B invitaron a los
dems grupos empresariales a una tregua de precios, pero stos no
respetaron lo que firmaron. Para peor, lograron frenar una reforma
tributaria que incrementaba la carga sobre sus ingresos y patrimonios.
Aunque se haba vuelto a cobrar retenciones (ahora digeribles para ios
agroexportadores debido al alza de los precios internacionales y del
nivel del dlar), sin esa reforma el gobierno no pudo equilibrar sus
cuentas. Y, ante este signo de desajuste, los empresarios volvieron

Menemismo y reformas de mercado 235

a fugarse al dlar. As fue como la base del xito de los propios aliados
del gobierno su capacidad para dolarizarse rpidamenteliquid el
primer intento estabilizador. Entre enero y marzo de 1990 se registr un
segundo pico hiperinflacionario: los ndices fueron del 79, el 62y el
95,5%, respectivamente.
*
[ n;
El fracaso de B&B coloc al gobierno al borde del abismo. Muchos
dudaron de que pudiera sobrevivir. La memoria pesimista forjada por el
fracaso de los sucesivos intentos de ordenar la economa pesaba ms
que todos los esfuerzos de Menem. Su popularidad se derrumb y corrieron rumores sobre un juicio poltico impulsado por Caero (que
segua al frente del PJ), una treintena de legisladores peronistas que
rechazaban las reformas y el radicalismo. Ante esto el Ejecutivo opt
por acelerar el paso y abrazar con mayor fervor la ortodoxia econmica:
dio ms poder a Alsogaray e instruy al nuevo jefe de Economa,
Erraan Gonzlez, para, que cerrara las cuentas como fuera. La recesin
se agrav y los salarios cayeron en forma an ms pronunciada y
prolongada que en el primer estallido. Se ampliaron adems la apertura
comercial, la desregulacin de la economa y las privatizaciones. En
cuestin de meses se entregaron las dos partes en que se dividi
ENTel, Aerolneas Argentinas, los corredores viales, los canales de
televisin II y-lS y los primeros ramales ferroviarios. Y de inmediato se
inici ;una segunda ronda de ventas y concesiones, que incluy un
nmero impresionante de empresas. Acorralados por el alza de precios
y el estallido de nuevos saqueos en la periferia de varias ciudades, los
legisladores aprobaron finalmente la reforma tributaria, que generaliz el
TVA a casi todos los alimentos y servicios. Se introdujeron cambios para
mejorar la recaudacin y perseguir a los grandes evasores, aunque
ello gener tensiones, con el empresariado. Adems, la recada en la
hper fue argumento suficiente para justificar el Plan Bonex, que
convirti, los depsitos ban- carios en bonos pblicos a diez aos de
plazo..
/;;
La prioridad era ahora, adems de mejorar las cuentas, lograr un
apoyo externo ms firme. Y esto se vio facilitado por la abrupta cada de
las tasas de inters internacionales: despus de una dcada en que el
pas lleg a pagar ms del 20% anual,-en 1990 bajaron a menos del
6% (y en 1993 llegaran al 3,5%). La abundancia de fondos llev al
gobierno de George Bush a lanzar una nueva iniciativa para lidiar con
las deudas latinoamericanas, el Plan Brady. Este programa sustituy los
planes de ayuda de corto plazo, que se venan usando para patear
hacia adelante los problemas de los deudores, por una renegoeiacin
amplia que reemplazaba los crditos vencidos por bonos de larga du

236 Historia de ia Argentina, 1955-2010

racin, que los acreedores podan vender a inversores (por ejemplo,


para participar en privatizaciones). Gracias a ello los bancos ya no
correran riesgos de defaulty los pases endeudados podran postergar
sus pagos, refinanciarlos con nueva deuda y atraer inversiones. En
1990 la Argentina dio pasos importantes para entrar en el Han Brady:
gracias al canje de ttulos de la deuda externa por acciones, disminuy
su pasivo en unos 7000 millones. Eso, ms algunos otros pagos
realizados, bast para que Bush apoyara los esfuerzos argentinos. El
pas volva a ser, para Washington, un caso que no haba que dejar
caer, ahora de cara a lo que suceda en el Este: y es que, entre tanto, la
Perestroika de Mijal Gorbachov haba desembocado en la cada del
muro de Berln y el derrumbe del bloque sovitico, y los Estados Unidos
buscaban mostrar a esos pases que las reformas de mercado no slo
eran compatibles sino inescindibles de la democratizacin. La Argentina, por la velocidad de los cambios y la va democrtica con que
los implementaba, se convirti en un alumno ejemplar del Consenso de
Washington, al que se le perdonaran sus desprolijidades e inconsistencias, por ejemplo, la ausencia de instituciones pblicas eficaces y
de mercados abiertos y competitivos.
Sin embargo, este alineamiento internacional, que Menem crey imprescindible para sobrevivir, terminara de complicar la situacin militar
local. El presidente haba apostado todo a la reconciliacin, no slo con
el generalato, sino incluso con los carapintadas. A dos meses de asumir
indult a los detenidos por las sucesivas rebeliones, a varios jefes
montoneros y a los oficiales an procesados por violaciones a los
derechos humanos, avasllando los expresos lmites fijados a esa
atribucin por la Constitucin y a pesar del rechazo mayoritario de la
opinin pblica. Adems, se mostr dispuesto a cumplir al menos
algunos de los compromisos sellados con Seineldn: design al frente
del Ejrcito y del Ministerio de Defensa a personas bien vistas por los
carapintadas, y permiti el blanqueo de los legajos de los involucrados
en los motines. Nada de eso bast, sin embargo, para compensar la
enorme decepcin que Seineldn y sus seguidores sufrieron ante el
resto de las iniciativas oficiales: la inclusin de Fabricaciones Militares en
la lista de privatizaciones, la reduccin del despliegue territorial de las
Fuerzas Armadas, el anuncio de que se destruira el misil Cndor y de
que se firmara el tratado de Tlatelolco contra la proliferacin de armas
nucleares y tambin la paz con el Reino Unido, lo que pondra la disputa
por la soberana de Malvinas bajo un paraguas. El envo de naves de
la Armada a la Guerra del Golfo termin de convertir a Menem en un
traidor, un

Menemismo y reformas de mercado 237

agente del imperialismo. Esa acusacin hall eco en Ubaldini y otros


peronistas desesperados por revertir su prdida de influencia sobre las
decisiones oficiales a medida que el Ejecutivo avanzaba.
Yes que, desde mediados de 1990, el gobierno fue sumando algunos
importantes xitos polticos. En mayo firm un primer Pacto Fiscal con
los gobernadores, por el que les ceda parte del alza en la recaudacin a
cambio de su apoyo legislativo a las medidas de reforma. Los jefes
distritales estaban sometidos a fuertes presiones sindicales (la ola de
protestas iniciada en 1988 no haba cesado: en esos meses hubo estallidos en Rosario, Rawson, San Salvador de Jujuy, San Miguel de Tucumn y Resistencia, y varios gobernadores debieron dejar sus cargos),
por lo que la garanta de un piso de transferencias era esencial para su
supervivencia. Por la misma poca el Ejecutivo logr hacer votar una ley
para ampliar el nmero de miembros de. la Gorte Suprema (de cinco a
nueve), y as form una mayora adicta que avalara el Plan Bonex y
levantara los frenos judiciales a las privatizaciones. En agosto, gracias
al plebiscito que Caero convoc para reformar la Constitucin bonaerense y habilitar su reeleccin como gobernador, Menem pudo liquidar el
ltimo resabio renovador que se le resista. Lo ayud el descontento
social con los polticos y los partidos: aunque la reforma de Caero recibi el apoyo de la UGR y otras fuerzas opositoras, cay derrotada por
el 67% de los votos. Acto seguido, el bonaerense debi renunciar a la
presidencia del PJ y fue reemplazado por Menem.
Los legisladores y gobernadores peronistas se convencieron
entonces de que les convena apostar a su xito, o al menos esperar y
ver. Muy pocos se animaron a enfrentarlo: de los diputados disidentes
slo el llamado grupo de los ocho abandon el PJ, a fines de ese ao.
Mientras tanto, la oposicin radical sufra un proceso inverso de
fragmentacin: el angelocismo apoyaba en general las reformas,
objetando slo sus desprolijidades, y buscaba intercambiar respaldo
por recursos para los distritos que gobernaba; Alfonsn, en cambio,
retom las ideas que haba defendido antes de conocer los rigores del
gobierno y lleg incluso a apoyar los planteos de Ubaldini: exactamente
los mismos que el dirigente cervecero haba usado para justificar los
paros generales en su contra.
El 2 de diciembre Menem se anotara un nuevo triunfo al reprimir con
xito la que sera la ltima sublevacin carapintada, que esta vez no
consisti en un mero acuartelamiento para romper la cadena de mandos, sino en el audaz intento de tomar el control de la autoridad militar.
Los comandos sublevados ocuparon el Edificio Libertador, el Regi-

238 Historia de ia Argentina, 1955-2010

miento de Patricios y otros puntos neurlgicos en la ciudad de Buenos


Aires. Los acompaaba por primera vez un comando civil, muy poco]
representativo pero revelador de que no slo se iba contra la politic
militar sino contra todo lo que hacia el gobierno. Sin embargo, como los
rebeldes no contaban con recursos para sostener ninguna de estas i
arriesgadas apuestas, su accin result autodestructiva. Las fuerzas
lea-' Ies no dudaron en usar las armas para reprimirlos. Hubo trece
muertos/: entre uniformados y civiles, por los que se responsabiliz a los
amtmf dos. Desd entonces el nacionalismo extremista slo tendra
expresir] poltica (a travs del Modin de Aldo Rico) y ya no militar. En
cuanto5 h gobierno, aprovech la oportunidad para extender los
indultos a. los x comandantes, a varios generales y al ex lder
montonero Mario Firmen nich. Y tambin para plantear una
reivindicacin expresa de la Victoria^ sobre la subversin, mientras
profundizaba las reformas de las Fuerzas; Armadas, la reduccin de su
presupuesto y la supresin de sus hipte-^ sis de conflicto. Bien le caba
Menem, mucho ms que a Alfonsn, laf acusacin de estar quitndoles
toda razn de ser a las Fuerzas Armadas, aunque pronto les ofrecera
n misin en el nuevo orden: la participa-1 cin en misiones de paz,
con las que la Cancillera argentina se esforz: por mostrar la disposicin
del pas a ser un integrante confiable de la' comunidad internacional.
^ !
;
El nico dato discordante con estos logros oficiales volvi a ser W
comienzos de 1991, la inflacin; Su ritmo haba declinado desde me-;
diados de 1990 hasta llegar al 4,7% en diciembre, pero a costa de ua
salvaje reduccin del gasto pblico, los salarios y el nivel de actividad/'
que sera ms insostenible todava en un ao electoral. Las encuestas
le auguraban una derrota al gobierno, aun frente al dividido arco
opositen en 1991. Esta posiblidad, sumada al estallido de una serie de
escndalos^ de corrupcin que involucraron incluso a familiares del
presidente, g^ ner una aguda icrtidumbre y motiv a los
especuladores a apostr una vez ms al dlar. La inflacin subi al 27%
en febrero. La desocupacin bati un nuevo rcord (9%) y los salarios
cayeron un 30% rs-: pecto de los de 1984. Menem reemplaz entonces
a Erman Gonzlez por Cavallo, hasta entonces canciller, e implemento
otros cambios para dar mayor cohesin programtica al Ejecutivo.
Pronto encontrara un eje para organizar todas sus iniciativas
transformadoras: un nuevo y articulado plan de estabilizacin.

Menemismo y reformas de mereada'239

Las varias formas de la.corrupcin

- - ;

oij..

El caso.Swift, que se hizo pblicoen diciembre de' 1990, cuando el embajador.de ios
jEstados .Unidos denunci ei pedidodeeoborrios.que. > habra.recibido esa-empresa por parte
de altos funcionarios, fue. el ms.; escandaloso de un ya; larga serie de escndalos,; que
continuara en, /vi; aumento durante ios,dos mandatos de, Menem,.y-que ies; otorgara una.de
sus caractersticas ms. peculiares. Y es que; en esos aos Jas prcticas d corruptas no: slo
se extendieron sino que lo. hicieron coa variantes y,con significados diversos, algunos bastante
novedsos. i achicamiento .del ; estado se justific, desde'el gobierno, como una forma de
combatir la corrupcin estructural,: as,desapareceran tas oprtnidadespara . >- ? aprovecharse de ia debilidad o-ia taita de-controles. Pero esa corrupcin ,
;estructural, ms que desaparecerse reorganiz:.aun cuando:agestin,; .de ios servicios
fuera privada, .su. regulacin segua siendo pblica y por lo tanto ocasin inmejorable
para ei intercambile, favores entre .funciona-, ros y actores particulares. Adems, ia
corrupcin florecio,en moda!ida-. des, si no nuevas, renovadas.- Durante ios primeros
aos del menemismo,
- en ei clima de generalizada incertidumbre, muchos funcionarios asumie- ron que -su
paso por el poder sera breve y frustrante, y con esa convicv cin se entregaron
desenfrenadamente af saqueo. Esta actitud en atguna medida fue sustituida por otra
cuando ei gobierno comenz consotidar- i se. Desde entonces,- la corrupcin
adquiri un carcter ms reservado y; complejo. Los funcionarios apostaban ahora a
crear mecanismos .que les permitieran seguir en, funciones el mayor tiempo posible y
acomodarse al nuevo orden en gestacin, lo que significaba replicarlas pautas de;
entendimiento: entre funcionarios y empresarios que haban permitido en,
: el pasado, crear grandes fortunas en ei pas. La participacin, de parte :de,
, la eiite poltica y sindical menemista en ios negocios generados con las:
; reformas constituy as no slo una forma, de distribuir-pagos por el. apoyo brindado, o por
abandonar antiguas convicciones, sino un modo de;. jd integrarse en la nueva eiite de poder.
Un ejemplo pardigmtep !o brind
Jorge Triaca, quien dej el Ministerio de Trabajo para ser gerente de ,
, Somisa, siderrgica estatal en proceso de privatizacin, y casi simuitnea- , mente
ingres al Jockey Giub abonando 25 00Q dires en concepto de inscripcin y
acreditando su condicin de criador de cabaiios.de taza con la titularidad de un haras de
enormes dimensiones. JM- - - v'i

240 Historia de la Argentina, 1955-2010

La Convertibilidad

Cavallo entr en Economa al frente de un nutrido equipo de tcnicos


buena parte de ellos proveniente de la Fundacin Mediterrnea, un
centro de estudios y de formacin de opinin empresarial que haba tejido estrechos vnculos entre economistas y grupos econmicos. Ello lo
llevara a cumplir funciones que excedan ampliamente las especficas
del cargo, convirtindolo en una pieza clave de la coalicin en la que
buscaba asentarse el gobierno. Cabe sealar que esta misma peculiaridad, que ahora lo volva imprescindible, en el futuro le generara
problemas con el presidente.
La formulacin de su plan de Convertibilidad se nutri de los consensos forjados a la luz de una larga experiencia en planes de estabilizacin. La Convertibilidad tuvo, por cierto, algunas similitudes con la
tablita de Martnez de Hoz y con el Plan Primavera del perodo alfonsinista: usaba el ancla cambiara (es decir, una cotizacin baja del dlar) y
la apertura comercial para combatir el alza de precios, exponindolos a
la competencia internacional. Pero lo haca de un modo mucho ms
audaz que sus antecesores: dado que el estado era por completo
incapaz de fijar y sostener cualquier precio, y dado que todos los precios
seguan ahora muy fielmente la evolucin del dlar, se at de una vez y,
en principio, para siempre, la moneda local a la estadounidense
renunciando a la posibilidad de devaluar. Usar dlares o pesos sera, a
partir de entonces, indistinto. La promesa, para ser creble, fue fijada por
ley (el Parlamento la vot el 1s de abril). Y la acompa una reforma del
Banco Central que apuntaba a convertirlo, una vez ms, en una
autoridad monetaria autnoma: ya no podra financiar por ninguna va el
gasto pblico y slo usara sus reservas para honrar la promesa de
entregarles a quienes tuvieran pesos los dlares equivalentes. Esto significaba usar la dolarizacin de la economa, no para reproducirla, sino
para, desde ese suelo firme, restaurar la confianza en la moneda local.
El objetivo final, tomando un atajo, era recuperar un sistema monetario
propio: pesificar. Se llevaba as al extremo otro rasgo habitual en los
planes contra la inflacin: dada la falta de autonoma y autoridad que
sufra el estado, se las peda prestadas a una entidad externa. La funcin que antes haban desempeado los organismos de crdito ahora
recaera tambin en el Tesoro de los Estados Unidos.
Este recurso fue problemtico desde el principio, porque la promesa
slo seria creble si no tena fecha de vencimiento, pero slo alcanzara
xito completo cuando se saliera del sistema bimonetario: es decir,

Menemismo y reformas de mercado 241

cuando la promesa pudiera romperse sin generar desconfianza en el


peso ni inflacin. Para salvar esta tensin hara falta construir paulatinamente, durante la vigencia de la Convertibilidad, un. nuevo conjunto
de instituciones monetarias, fiscales y financieras que asegurara el
equilibrio en las cuentas pblicas, la capacidad de repago de la deuda
externa y la estabilidad de los precios en los mercados. Todo eso exiga
muchas otras reformas y esfuerzos. Y en ello se avanzara
parcialmente, porque la propia Convertibilidad los volva ms difciles y,
en apariencia, innecesarios. La preservacin del cambio fijo se
transform, as, en un fin en s mismo.

Cmo creer en el peso


Cavallo insisti en ia importancia de la libre circulacin del dlar porque deca que las
promesas incumplidas haban sido tantas que la gente slo iba a creer si tena la
posibilidad de no creer" (Horacio Liendo, Archivo Historia Oral). Esto implicaba que las
dos monedas competiran y que el plan se consolidara a medida que convenciera a os
actores de tener pesos, no dlares. Eso sucedi paulatinamente en ios primeros aos,
pero no en la medida esperada, y luego se revirti. MF

El lanzamiento de la Convertibilidad fue todo un xito: entre abril y diciembre la inflacin fue del 2,2% mensual; y desde noviembre de 1991
estuvo por debajo del 1%. Era la ms baja desde 1973, y sin necesidad
de congelamientos ni controles. Al reducirse el impuesto inflacionario y
las tasas de inters, se reactiv el consumo y con l la produccin
industrial. El gobierno pudo evitar, a diferencia de lo sucedido con el
Austral, que la puja distributiva se intensificara con la reactivacin:
estableci que slo habra aumentos en aquellos sectores que
demostraran inore- amentos de productividad, es decir, mayores
inversiones, con lo cual para fines de 1992 slo unos quince gremios
los haban conseguido. A su vez, los exportadores se vieron
perjudicados por el retraso del tipo de cambio, pero se los compens
eliminando las retenciones; y los precios externos les siguieron
garantizando cierta rentabilidad. La UIA se opuso a la apertura
comercial y al aumento de los impuestos, pero slo consigui que el
gobierno impusiera topes a las indemnizaciones por accidentes y
despidos.
El EMI en principio no apoy el plan, porque prefera los tipos de
cambio flotantes, pero a los pocos meses firm un nuevo acuerdo con
el

<242 Historia de la Argentina, 1955-2010

gobierno argentino, que abri la puerta para ingresar finalmente al Plan


Brady a fines de 1992. Se lograra entonces un acuerdo a treinta aos,
con quitas de alrededor del 35%, y tasas de entre el 4 y el 6%. EEono
slo permiti acceder a nuevos crditos, sino que aceler el proceso de
repatriacin de capitales iniciado con las privatizaciones. Las cuentas se
equilibraron por primera vez en dcadas: 1992 sera el primer ao con
supervit fiscal desde antes de la crisis de 1930, y el primero en dcadas
en que se aprob a tiempo un presupuest que regulara efectivamente
los gastos del ejercicio; -:
<-^
^1 - -'' - ;
=o
Sin embargo, tambin haba problemas, algunos muy visibles desde el principio. Cavallo
y su equipo esperaban que ciertos precios retro

cedieran y se evitara as una subvaluacin demasiado fiierte del dlar


que favorecieialaslmportacions y perjudicara las exportaciones. Pero
la inflacin de 1991 todava fue del 84%, y la: del ao siguiente, del
17,5%. En 1993 el retraso del dlar se poda calcular en un 46%. Las
exportaciones, que haban crecido un 25% entre 1987 y 1989 gracias a
los esfuerzos del gobierno anterior, y que slo en 1990 haban trepado
otro 18%, cayeron en picada en 1991. Durante 1992 l dficit comercial
fue de 2635 millones de dlares. El ingreso de capitales, alentado por
las bajas tasas internacionales, compensaba con creces esta sangra de
divisas. Pero la deuda volva a crecer, pese al Plan Brady y a la entrega
de empresas a cambio de bonos, y el pas quedaba muy expuesto a cualquier cambio de humor de los mercados financieros mundiales. - i,

La consolidacin del modelo

La drstica cada dla inflacin asegur el triunfo oficial en las elecciones


de gobernadores y legisladores de la segunda mitad de 1991; El jPJ
retuvo 14 gobernaciones y el 40% d los votos (un 5% menos que en
1989). El radicalismo apenas mantuvo sus porcentajes de dos aos
atrs (30%) y gan cuatro gobernaciones. Mucho peor les fue a los
disidentes peronistas: Ubaldini, apoyado por un arco que iba desde
Herminio Iglesias hasta los gremios combativos, obtuvo apenas el 2,3%
parada gobernacin de Buenos Aires, que conquist Eduardo Duhalde
ponl oficialismo. Otras listas disidentes del grupo de los ocho
(encabezado por el diputado Carlos lvarez) y ex aliados del PJ (el PI y
sectores de-, mocristianos) hicieron tambin una magra cosecha. En
algunos distritos pobres y del norte el PJ cay derrotado, pero frente a
fuerzas locales de centroderecha que apoyaban el curso oficial a nivel
nacional. ; - -

Menemismo y reformas de mercado 243

La capacidad de Menem de mantener unido al peronismo fue fundamental para se


triunfo, y desde entonces se fortaleci: el que fuera un movimiento de masas sin reglas de
juego internas y propenso a canalizar demandas contradictorias entre s y explosivas para
el ejercicio del gobierno, someta ahora su lgica expresiva a las necesidades de la gestin. Ello le permitira controlar la movilizacin y agregar las demandas de muy diversos
sectores para brindar apoyo a sus lderes. Y por tanto haca posible aplicar duras
medidas, con un mnimo de represin: diferencia del Chile de Pinochet o del Per ahora
gobernado por Alberto Fujimori, los cambios la Argentina tendran tanto rasgos de
cisionis- tas como consensales.
Comenz as la que sera la edad de oro del mnmismo. El FBI creci el 8,9% en
1991 y el 8,7 y el 6% eh 1992 y 1993 respectivamente. A partir de 1991 y hasta 1994, el
crdito al consumo se isextuplic y tambin creci el crdito hipotecario, lo que benefici a
las industrias de electrodomsticos, automviles y a la construccin. La inversin pas del
14,2% en 1990 al 23,2% en 1994. El desempleo primero baj y luego subi (al 9,9% en
mayo de 1993), pro ello qued desdibujado por la abrupta cada de la pobreza, que
tocara un mnimo del 16,1% en mayo d 1994. Todo esto le permiti al presidente decir
que, a travs de vas inesperadas, estaba cumpliendo sus promesas: haba salariazo y
revolucin productiva y se abra un futuro de progreso para el pas, que beneficiara
incluso los que inicialmente haban sido peijudicados por las reformas, pues a la larga
conseguiran mejores empleos de los qu haban tenido en el estado o en industrias
ineficientes.
La consolidacin del modelo se reflej en la opinin pblica. La idea oficial de que el
plan estaba reinsertando a la Argentina en el mundo y dejando atrs la decadencia fue
entusiastamente reproducida por los medios. Su privatizacin y la formacin de poderosos
multimedios ayudaron a darle solidez al consenso favorable a la estabilidad y rompie- k ron
clivajes tradicionales, entre peronistas y antiperonistas, nacionalistas y liberales, progresistas y
conservadores. Se volvi por lo tanto muy difcil para la oposicin plantear una batalla global
contra el menemismo, ms all de las objeciones por corrupcin y abuso de poder. Los costos
sociales de las reformas aparecieron como efectos secundarios y transitorios o bien como
puntuales problemas heredados de los que el gobierno no era responsable. Ya fuera porque
los empleos que se destruan eran ineficientes e improductivos, o porque los afectados no
saban adaptarse a la nueva era, los perdedores co los cambios eran los que deban
corregirse y aprender de quienes tenan xito, los ganadores;

244 Historia de la Argentina, 1955-2010

Es comprensible que, en este contexto, cada vez ms gremios


colaboraran con el gobierno en busca de compensaciones que moderaran los
costos que imponan las reformas. Actitud que Menem no defraud:
atendi las demandas de los participacionistas elevando los subsidios
para sus cesanteados y los planes de propiedad participada, que les
asignaban acciones en las empresas privatizadas y les permitan incluso
convertirse en propietarios de stas. Tras su fracaso en los comicios,
la CGT opositora termin de disgregarse. Sus integrantes ms crticos
(ATE y CTERA) empezaron a forjar una nueva central que, retomando
algunas de las ideas frustradas con el proyecto Mucci, fuera pluralista,
independiente del PJ y opuesta al modelo sindical (as se definira,
-.V\
en diciembre de 1991, el Congreso de los Trabajadores Argentinos o.
CTA). En cambio, en el grueso del sindicalismo peronista madur la
idea opuesta, la de que ese modelo tradicional era la ltima trinchera,
a defender contra el avance reformista. La CGT reunicada detrs del
polo ahora formado por Miguel y Barrionuevo (una suerte de reedicin
del vandorismo en detrimento tanto de los combativos como de Los 15)
le hizo un primer paro general a Menem, en noviembre de 1992, contra
la flexibilizacin laboral, la descentralizacin de las paritarias y la reforma de las obras sociales que el Ejecutivo estaba planeando. Menem
tom nota y cedi en casi todo lo que interesaba a esos caciques gremiales. Dispuso por decreto que los afiliados de obras sociales podran -;H||
pasarse de una a otra, pero no a empresas de medicina prepaga, y que yy
stas deberan pactar con los jefes gremiales para ser prestadoras de
sus afiliados. En cuanto a la flexibilizacin laboral, regira slo para los : :
trabajadores no comprendidos en las paritarias, con vistas a dar alguna
legalidad a quienes estaban en negro (un porcentaje cada vez mayor),
De este modo se sigui agrandando la distancia entre dos mercados de ^
trabajo: uno fuertemente regulado y rgido que aseguraba la continuidad del poder sindical, y otro mayormente informal y flexible.
En cuanto a los gobernadores, el incremento de las transferencias, ;
gracias a la suba de la recaudacin, los dej en general conformes. Psr- .
te de estos mayores recursos se canalizaron en forma discrecional (
travs de los Aportes del Tesoro Nacional, que asignaba el Ministerio
del Interior). Pero el grueso se transfiri, a partir del segundo pacto;
fiscal firmado en 1992, en forma automtica: con ello, y gracias al frenq
a la inflacin, las provincias ganaron autonoma. A cambio, aceptaron
apoyar los proyectos que el gobierno nacional enviaba al Parlam
absorber los servicios de salud y educacin que an estaban en manos
del estado central, y tambin colaborar en un asunto que empezaba

sS;.:-

Menemismo y reformas de mercado 245

obsesionar a Menem: la reforma de la Constitucin para habilitar su


reeleccin.
El aumento de recursos en las provincias permiti que ellas se mantuvieran ajenas al programa de transformaciones, que conservaran sus
bancos y sus empresas de servicios y, sobre todo, que extendieran los
dispositivos tradicionales de reproduccin poltica, como las redes clientelares y el empleo pblico (que en promedio crecera otro 50% entre
1990 y 1994). El mejor ejemplo al respecto lo brind la provincia de
Buenos Aires: el gobernador Duhalde puso en marcha en 1991 un programa de obras y atencin de necesidades bsicas con el llamado
Fondo del Conurbano, compensatorio de la coparticipacin-que esa
provincia haba resignado en 1988. As perfeccion la maquinaria
electoral que le aseguraba un frreo control del distrito. Gracias a
mecanismos como ste fue quedando atrs el ciclo de protestas que
haba venido sacudiendo a los distritos y se inici una ola de reformas
constitucionales provinciales, cuyo resultado fue, en general, limitar el
pluralismo (por ejemplo, introduciendo la representacin uninominal en
las legislaturas) y permitir una o ms reelecciones de los gobernadores.
El xito inicial de la estabilizacin, ms la prioridad que adquirieron
los objetivos polticos del presidente y los gobernadores, ayudaron a
que nuevas iniciativas que la Convertibilidad requera se demoraran o
abandonaran, como sucedi en el campo gremial y laboral. A mediados
de 1992 Cavallo propuso una reforma tributaria ms profunda e incluso
plante la posibilidad de fiexibilizar la regla monetaria, reemplazando al
dlar por una canasta de monedas para combatir el retraso cambiarlo.
Pero el Congreso ignor la modificacin tributaria y la canasta de
monedas fue rechazada por los empresarios y por el propio Menem,
que aprovech la ocasin para presentarse como nico garante de la
estabilidad. Por otra parte, se logr avanzar en la integracin comercial
con Brasil a travs de los acuerdos del Mercosur que incluan a Uruguay y Paraguay. Pero, dada la desventaja cambiara para la industria
local, esa apertura debi acotarse con barreras especficas para
muchos productos.
Las privatizaciones continuaban, mientras tanto, a toda marcha: antes de concluir 1992 se lanz una tercera ola de ventas y concesiones,
en general instrumentadas a travs de leyes e impulsando un esquema
que arrancaba con el saneamiento de las compaas, prosegua con la
creacin de marcos regulatorios y entes que los aplicaran, y conclua
con la venta de parte de las acciones en la Bolsa. Eso ocurri en los
sectores elctrico, del gas y las obras sanitarias. Pero los recursos
obtenidos

246 Historia de la Argentina, 1955-2010

siguieron usndose para solventar los gastos corrientes del estado, que;
muy pronto volvieron a superar la recaudacin, no slo por el aumento:
de las erogaciones provinciales sino tambin porque el gobierno empez a compensar a las industrias perjudicadas por el dlar barato bajn-j
doles los impuestos y subsidiando sus exportaciones. Incluso dentro
del equipo econmico, y entre sus aliados sectoriales y polticos,
redcirj costos empresariales por esta va pareci ms conveniente que
insistir, con la reforma tributaria: a la larga, obligara a reajustar otros
gastos,? en vez de darle al ala poltica del gobierno ms recursos para
gastarsr Quedaba as en evidencia la compleja convivencia entre viejo y
nuevo, orden que haba tejido el menemismo, y el hecho de que la
coalicin reformista que l haba creado, una vez consolidada, se
estaba voMenri do conservadora. Y al hacerlo, sacrificaba su promesa
de que la moder- nizacin econmica conducira a la creacin de un
estado ms eficiente', y responsable, con instituciones ms slidas y
democrticas.

El modelo menemista fue tambin exitoso en su esfuerzo por atraen


capitales. Pero buena parte de ellos no se destin a inversiones pro-,
ductivas sino a financiar el gasto pblico a travs de nuevos bonos def
deuda que el gobierno emiti para, conseguir los dlares que no poda
obtener del comercio exterior. Algo similar sucedi con la reforma!
previsional y la venta de YPF, las dos medidas ms importantes de
esta, etapa. El paso del sistema de cajas jubilatorias a un rgimen de
capitalizacin individual fue inicialmente para Cavallo parte de un
ambicioso, plan destinado a crear un mercado de capitales local que
financiara a largo plazo el crecimiento econmico. Pero la reforma
result mucho, ms costosa de lo previsto por las exigencias que los
gobernadores y! legisladores impusieron para aceptarla. A eso se sum
el peso de una, renta financiera improductiva, por las comisiones de
ms del SO% que fijaron las administradoras (las AFjP),
independientemente de los rendimientos que lograran con sus
inversiones. Y, lo que fue ya el colm,, stas terminaron concentradas
en bonos con los que el estado sigui financiando sus desequilibrios.
Entre otros, el que haba creado la pro-; pa reforma. Cuando los
aportes previsionales dejaron de alimentar el Tesoro, se dispar el
dficit previsional. Para cubrirlo y pagar al menos parte de la enorme
deuda jubilatoria acumulada en las dcadas anteriores (al regularizarse,
en 1992, ella sum 26 000 millones de dlares), se recurri a la venta
de YPF. Fue as que el estado renunci primero a controlar la renta
petrolera, y tiempo despus incluso a que esa em-, presa, la mayor del
pas, actuara como motor de la inversin nacional; terminara

Menemismo y reformas de mercado'247

Repsol. De la suma de todos estos factores result que, pese a la


liquidacin de sus activos, la deuda total del estado en 1994 fuera ya
de 74 600 millones de dlares. i-

Varios diputados se abrazan tras ia aprobacin de la Ley 24 145, que permiti ia


privatizacin de YPF, septiembre de 1992. Archivo Clarn.

Con todo, mientras la economa sigui creciendo y la inflacin desapareci de escena


(los ndices de 1993 y 1994 fueron por primera vez en dcadas comparables con los de
pases desarrollados: 7,4 y 3,9%), todos esos problemas pasaron inadvertidos. Los
resultados de las elecciones legislativas de septiembre de 1993 as lo confirmaron: el PJ
subi 2 puntos y alcanz el 42%. Esta mejora electoral habilit el proyecto reformista que
haba ido ganando cada vez ms centralidad para el Ejecutivo: la modificacin de la
Constitucin.
Para habilitarla y remover la prohibicin de la reeleccin presidencial; Menem
necesitaba el voto de dos tercios de las cmaras. El grueso del radicalismo se opona a
franquearle el paso, pero eso no lo desanim: tras los comicios anunci la convocatoria a
un plebiscito, para hacer pesar el consenso social de que disfrutaba, y presion a los
gobernadores y legisladores radicales ms afines, como Angeloz. Ante el peligro de que
la UCR se fracturara y Menem se saliera con la suya sin ceder mucho a cambio, Alfonsn
finalmente se avino a negociar. El resultado fue el Pacto de Olivos, que se firm entre
ambos en noviembre de 1993. En l se estableci un ncleo de coincidencias bsicas

248 Historia de la Argentina, 1955-2010

en el que figuraban la reeleccin ms una serie de compensaciones introducidas por


Alfonsn, que en general constaban ya entre las metas planteadas durante su mandato:
la incorporacin de un jefe de Gabinete que pudiera ser censurado por el Parlamento
para desconcentrar el poder del Ejecutivo, la eleccin presidencial directa con segunda
vuelta, la incorporacin de un tercer senador de cada distrito en representacin de la
minora, la autonoma para la Capital Federal y la eleccin directa de su intendente, la
creacin de un Consejo de la Magistratura para limitar el poder del presidente en la
designacin de los jueces, y la regulacin de su facultad de emitir decretos de necesidad
y urgencia.
El Pacto de Olivos dio paso a la eleccin de convencionales constituyentes en abril de
1994, donde qued en evidencia el alto costo que Alfonsn haba pagado. Al renunciar a
una oposicin dura contra Menem en el terreno institucional, en el que el grueso de la
opinin pblica tena mucho que reprocharle, slo pudo insistir con sus crticas al modelo
econmico y las reformas, crticas que. en verdad tenan cada vez menos eco entre los
votantes, incluso entre los opositores. La situacin fue aprovechada por lvarez y los 8,
que en el nterin haban formado el Frente Grande con disidentes de la UCR y grupos de
centroizquierda, y siguieron un curso opuesto al de Alfonsn: renunciaron a la crtica global
de las reformas para poner nfasis en el dficit institucional y la corrupcin del oficialismo.
El resultado fue que el FG se impuso en la Capital Federal y en Neuqun, desplaz al
tercer puesto a la UCR bonaerense y sum el 12% del total nacional de votos, ms que
todas las anteriores terceras fuerzas desde 1983. Por su parte, la UCR recogi slo el
20% de los sufragios. Los convencionales radicales ms los del PJ, que sum el 38% de
las preferencias, alcanzaran no obstante para aprobar el ncleo de coincidencias; pero
se haba abierto la puerta a un cambio sustancial en el sistema de partidos: el fin del
bpartidismo.
En la jura de la nueva Constitucin, en agosto de 1994, participaron todas las fuerzas
con representacin en la Convencin, hecho que confiri a esta reforma un rasgo
distintivo respecto de las de 1949 y 1957: por primera vez, ella era fruto del acuerdo entre
los partidos y reforzaba la legitimidad de las reglas de juego y no la disputa al respecto.
Sin embargo, eso no bast para desmentir el hecho de que las reglas se haban alterado
para satisfacer los intereses del gobierno de tumo. Adems, pese a que hubo indudables
avances en trminos de mecanismos de control y reconocimiento de derechos (se
incluyeron numero

Menemsmo y reformas de mercado 249

sos tratados internacionales), muchas de estas novedades tardaran en


mplementarse o lo haran slo en parte.
La crisis del Tequila y la reeleccin

Una vez habilitada la posibilidad de reeleccin, Menem inici su campaa para


conquistarla. Para ello ante todo deba cerrarles la puerta a los otros aspirantes al cargo
en las filas del oficialismo: Duhalde, quien haba logrado su propia reforma provincial para
ser reelecto y recibi el compromiso de Menem de no obstaculizar su eventual
candidatura presidencial en 1999; Cavallo, que se haba quedado sin sustento en el
peronismo y se resign a seguir en Economa; yjos Octavio Bordn, ex gobernador de
Mendoza, quien abandon el PJ, se ali al FG y form el Frente para un Pas Solidario,
Frepaso, con Carlos Chacho lvarez, los socialistas y nuevos desprendimientos de la
UCR.
No todo, sin embargo, se ajustaba a los planes de Menem. Una sucesin de malas
noticias nublara el escenario preelectoral. El alza de la desocupacin (en octubre de
1994 lleg al 12,2%) y del dficit comercial (en 1993 trep a 3700 millones de dlares, y
en 1994 a 5800) llevaron agua para el molino de los crticos del modelo. El
proteccionismo gan apoyo entre los industriales y los opositores le prestaron su voz.
stos tambin denunciaron concesiones injustificadas a los Estados Unidos en el
proyecto oficial para regular las patentes medicinales, vivo reflejo de lo que el gobierno
llamaba relaciones camales y .que se replic en la poltica de seduccin con que se
pretendi avanzar en las tratativas por Malvinas, tanto con los isleos como con Londres
(se baraj incluso la posibilidad de pagarles a los isleos para que aceptaran la soberana
argentina), sin mayor xito en ambos casos. En julio de 1994 estall una poderosa
bomba en la sede de la mutual juda (AMIA), que caus 85 muertes. No era la primera
vez que el terrorismo internacional golpeaba en Buenos Aires: dos aos antes haba sido
volada la embajada de Israel. Ms all de las versiones que atribuyeron los ataques a la
traicin de Menem al mundo rabe por su alineamiento con Estados Unidos, la
destruccin del misil Cndor (cuya tecnologa se haba compartido con varios pases de
Oriente Medio) y su visita a Israel, lo cierto es que su reiteracin, ms la incapacidad
gubernamental para identificar a sus autores, revel los costos que la sociedad pagaba
por la ineficiencia, cuando no la complicidad, de las fuerzas de seguridad e inteligencia y
de la Justicia. Otros hechos reforzaran la sensacin de desproteccin

250: Historia de a Argentina, 1955-2010

ciudadana: a la denuncia de propio Gavallo, con el respaldo de la embajada


estadounidense, de una red de narcotrfico encabezada portel; empresario de correos
Alfredo Yabrn, que contaba con la proteccin de la Fuerza Area y de altos funcionarios,
se sum el descubrimiento de operaciones de contrabando de armas, que involucraban a
la c-j pula del Ejrcito y varios ministros, armas que para colmo se habran destinado a
pases en conflicto en los que la Argentina actuaba como: fuerza de paz mediadora.
Este escndalo, tanto comoel asesinato de; un conscripto fen Neuquh (que el propio
Estado Mayor del Ejrcito! pretendi ocultar) y las confesiones de algunos ex' oficiales
sbre los! vuelos de la- muerte y otros crmenes de la dictadura, alentaron al jefe > del
Ejrcito, Martn Balza, a plantear en abril d >1995 n pblico arre^ pentimient por estos
ltimos* Este gesto a su vez dio aliento a los ^jubi cios d la verdad dirigidos a conocer el
destino d los desaparecidos, y debilitara la poltca de ireconeiliaci -ms an, la de
1
reivindicacin; de la guerra sucia'qu Menem vena impulsando. -
^

Manifestacin de repudio i atentado de la AMIA. Plaza de ios Dos Con- -; gresos,

= 1994. Archivo Clarn.

;-

>

Sin embargo, y paradjicamente, otramala noticia llegada del exterior;


terminara reforzando las posibilidades electorales del menemismo: l

Menemismo y reformas de mercado 251

crisis financiera que estall en Mxico en diciembre de 1994> fruto del alza de las tasas
de inters internacionales (llegaran al 6% en 1995), que hizo temer un efecto cascada
sobre la Argentina y puso de nuevo al tope de las preocupaciones de los actores
econmicos, y de la sociedad en general, la cuestin de la estabilidad. Ello permiti a
Menem basar su campaa en la evocacin de la hiperinflacin: quin mejor que el
creador de la Convertibilidad para asegurar su continuidad y . evitar el caos? La
pretensin de los candidatos del Frepaso, Bordn y Alvarez, de disputar esa capacidad
adhiriendo al cambio fijo, las privatizaciones y dems reformas, y destacando la
necesidad de un gobierno ms honesto y respetuoso de las leyes, aunque Ies dio cierto
rdito (sumaran el 28% de los votos, en su mayor parte provenientes del radicalismo,
que qued en tercer lugar), confirm a Menem en la posicin que ms lo favoreca, como
artfice de una nueva poca, creador de las condiciones necesarias para el desarrollo:
sus defectos y errores no alcanzaron para convencer al grueso de la opinin ni de las
elites de la conveniencia de cambiar de caballo; no al menos mientras se estuviera en
medio del ro.

Segunda asuncin de Menem, 1995. Presidencia de la Nacin.

Fue as como Menem se impuso en las elecciones presidenciales de


mayo de 1995 por un margen an mayor que en las de 1989. Al 49%
d los votos que logr sumar contribuy una mayora de los sectores
populares. Pero tambin hubo amplios apoyos, fortalecidos por la
emergencia de las capas medias y altas que anteriormente haban
votado a

252 Historia de la Argentina, 1955-2010

la UCeDe, o al radicalismo, y vean en el peronismo menemizado la solucin para los problemas que por
largo tiempo haban impedido al pas estabilizarse y crecer, y a ellas influir en la toma de decisiones. Y Esto
se reflej en la indita participacin de hombres de negocios, del agro, de las finanzas y de la industria en las
listas del Pj, al paso que los -I sindicalistas perdan terreno (de casi un tercio de los diputados justicia- Y'YJ
listas que haban sido en 1983 llegaron ahora a ser slo el 3%). Con esas Y bases Menem se prepar,
segn sus propias palabras, para completar el Y proceso de cambio emprendido seis aos antes. Para los
sectores pro Y Y mercado, esto significaba demoler lo que an quedaba en pie del an- Y tiguo orden (el
poder sindical, los aparatos pblicosprovinciales, etc.) y que estaba retrasando el crecimiento y dificultando
el equilibrio de las cuentas pblicas. Pero para los dirigentes y votantes tradicionales Y del peronismo
implicaba todo lo contrario: recuperar las banderas so- / cales del movimiento, volver a distribuir
equitativamente los frutos del Y desarrollo y, sobre todo, como el propio presidente haba prometido,
pulverizar la desocupacin.

10. Declive y derrumbe de


la Convertibilidad

Los xitos alcanzados por Menem en su primer mandato, sobre todo en la


estabilidad y a modernizacin econmica, le impidieron a la oposicin plantear
una batalla global contra sus polticas. A su alcance quedaron sin embargo ios
problemas de corrupcin y en general los dficits institucionales, que se
agravaron en esos aos. El Pacto de Olivos haba permitido consensuar, por
primera vez en todo el siglo, una reforma constitucional, pero dificult al
radicalismo cumplir el rol de oposicin en estos terrenos, y favoreci la
emergencia, por izquierda y por derecha, de terceras fuerzas: primero el Frepaso,
y luego Accin por la Repblica (AR), el partido de Cavallo. Pese a los crecientes
problemas de com- petitividad que generaba a la economa, a Convertibilidad se
fije transformando en el centro de un amplio consenso nacional. Tan es as que la
Alianza entre la UCR y el Frepaso pudo imponerse en las elecciones de 1997 en
gran medida porque prometi defendera. Sin embargo, cuando dos aos
despus esta coalicin lleg ai poder, un nuevo ciclo recesivo se haba iniciado, y
los problemas sociales, de pobreza y desocupacin, se haban agravado
enormemente. El gobierno de De la Ra debera lidiar al mismo tiempo con las
demandas de las organizaciones piqueteras y de desocupados, las exigencias
de mayores recursos de ios gobernadores y el pago de los intereses de una
deuda externa que, pese a las privatizaciones, volva a ser agobiante. En
diciembre de 2001 la bomba estallara en sus manos.

La continuidad del modelo

La reeleccin de Menem se debi tanto a los xitos del plan


de Convertibilidad como a sus dificultades. Lo logr en gran medida
porque la crisis del Tequila expuso la fragilidad del plan ante un cam-

254 Historia de !a Argentina, 1955-2010

bio en los flujos de capitales (en cuestin de meses se fugaron del pas cerca de 14 000 millones de
dlares, las reservas cayeron un 30% y el PBI se contrajo abruptamente) y entonces el temor gan el
nimo colectivo. Y fue ese temor lo que llev a muchos votantes dubitativos a inclinarse por la opcin
que les pareci ms segura. Eso no quita que tambin influyeran los logros de la gestin que conclua:
casi cuatro aos de crecimiento, la derrota inapelable de la inflacin, la modernizacin de muchos
servicios pblicos y privados, la incorporacin del pas al club de las economas emergentes, en fin,
un proceso de cambio que no tena parangn en la memoria de varias generaciones de argentinos. A
su vez, tambin tuvo importancia la capacidad.de reaccin que demostrronlos Kderes oficialistas
para,.olvidando,sus diferencias, contener la. crisis; Esta, actitud fue adems apoyada decididamente
por los organismos financierost en cuestin de semanas aprobaron crditos por 8000 millones de
dlares. Gracias a ello, la cada fue profunda pero breve: ya en la segunda mitad de 1995, la actividad
y las reservas empezaran a r e c u p e r a r s e , -
El presidente y.su criatura revalidaron as sus ttulos, que podan considerarse ms firmes que,
nunca: por primera vez en dcadas, la Argentina sala ; de una recesin sin recaer, en la: inestabilidad,
que en cambio. afectaba duramente, a otros pases ,de la regin. Menem anunci entonces, al
sucederse a s mismo el 8 de julio de 1995, que el pasado no volvera,que nunca ms habra
devaluaciones ni inflacin. Promesa .que respaldaron el FMI y el; Banco.;Mundial, que abandonaron;
del todo sus recelos con el cambio fijo al .ver el dao que la especulacin contra las monedas locales
estaba; causando en Mxico y otros pases. En este contexto, el de Menem se transform en un
modelo'a replicar, ante todo en. Brasil: all se. haba puesto en marcha, a principios de 1994, un
programa de estabilizacin con un tipo de cambio retrasado de.cuyo xito dependera que su
impulsor, el ministro Fernando Lardoso, se. impusiera en las elecciones sobre el candidato de la
izquierda, Lula Da Silva -eosa que, efectivamente lograra poco despus, y que su economa, la
mayor de la regin, tambin avanzara en las reformas de mercado.
La estabilizacin brasilea fue, a su vez, decisiva para la suerte de la Convertibilidad: gracias a que
el Mercosur finalmente haba entrado en vigencia y el tipo de cambio favoreca ahora las
exportaciones argentinas, stas dieron un salto pronunciado a lo largo de 1995, que ayud a que
muchas industrias sobrevivieran y a que, por primera vez desde 1992, el pas volviera a tener
supervit comercial.
,

Declive y derrumbe de la Cnvertiiidad 255

Con todo, el trance en que se ipusp a prueba el modelo fue tambin el inicio de-su
inevitable declive. Porque la crisis1 no slo expuso, sino que agrav: sus. problemas; La
recesin ; fue/, adems1 de aguda, - estril: el cambio1 fijo evit un reacomodamintode
los precios,-quepodra haber corregido algunas d las causas delaadau Las empresas
-de ser- vicios sobre todo fas; privatizdas, favorecidas: porgabas: tarifas y; por la
ausencia de ^competencia externa (en muchos eass, tampoc nter-: na)' siguieronacumulando; ganancis rcord: a st del resto /de' la > economas en particular de la
produccin de bienes, cuya rentabilidad era mucho menor o inexistente. El gobierno quiso
contrarrestar esta tendencia pactando reducciones p congelamientos tarifarios fcambio de
nuevas excepciones impositivas, con el consiguiente cost fiscal. La fuga de captales s
revirti parcialmente desde mdiados de 1995, p'fo al precio de tasas de inters muy altas
qu dificultaban a las empresas el acceso al crdito, que fue absorbido casi en su totalidad
por el sector pblico, necesitado de fondos para sostener el nivel de gasto pese que
segua liquidando empresas (concesioxi los1 puertos, * aeropuertos y: correos)a; opcinf
elegida jd financiar el model convertible con: nueva deudacsignific que elrpasivo total
alcanzara; en 1997, los 100 000 millones de dlares.*
--m .<, ;-i-; M w

-l
' El costo de mantener en pie el rgimen monetario tambin fue alto para el sector
bancario: la banc se conCentr enormemente y tinas cuarenta: entidades nacionales
cerraron sus puertas o fueron absorbidas. Pero lo peor n este terreno fue qu el
equip'econmico debi sacrificar loque quedaba de su aspiracin inicial de pesificar la
economa. Para frenar el temor a una devaluacin y la carrera detrs del dlar, Cavllo
autoriz nuevas formas de dolarizacin: a partir 'de entonces se permitieron Cuentas
corrientes y reservas bancarias en esa moneda. La relacin entre los depsitos en pesos y
en dlares sigui empeorando. Ante cada seal de desconfianza, las autoridades dejaran
n claro 'que preferan dolarizar del todo la economa antes que devaluar. As, el crculo
vicioso que encadenaba el endeudamiento a la dolarizacin convertira el cambio fijo en una
carga cada yez ms pesada. Y, al mismo tiempo, a medida qu eran ms los contratos,
crditos y depsitos que se establecan en dlares, ms costosa se volva toda posible
salida.
Otros dos efectos del Tequila, y de la solucin que le encontr el gobierno en lnea con
las tendencias que acabamos de describir, fueron la concentracin y la extranjerizacin de la
economa. Lo sucedido en el sector bancario se repiti en los dems: miles de pequeas y
medianas empresas quebraron o fueron absorbidas por otras ms grandes. Un

256 Historia de Sa Argentina, 1955-2010

gran nmero de multinacionales, que haban vuelto al pas en la primera mitad de la


dcada revirtiendo la tendencia seguida en la primera mitad de los setenta, aprovecharon
para incrementar su control sobre los mercados en que actuaban. Hubo una ola de
compras en aquellos sectores que las reformas haban permitido modernizar con
inversiones locales, por ejemplo alimentacin, medicamentos, petrleo y energa. Entre
1994y 1998 las empresas extranjeras pasaron as del 43,4 al 69,7% de las ventas totales.
Buena parte de los grupos nacionales que se haban fortalecido en aos anteriores (los
diez mayores haban concentrado el 50% de las privatizaciones) abandonaron las
actividades productivas para dedicarse a la especulacin, comprando bonos pblicos, y
dejaron ver as su desconfianza respecto del futuro de la economa nacional.
El gobierno anunci con bombos y platillos una segunda reforma del estado, pero
ella en verdad consisti slo en una momentnea reduccin de gastos, que se revirti
muy pronto. Tambin impuls ms decididamente las reformas provinciales, aunque ellas
no desentonaron con las que se haban hecho a nivel nacional: liquidacin de empresas
y bancos pblicos, toma de deuda para refinanciar pasivos, pagar cesantas de
empleados y dems medidas que en conjunto no mejoraban la calidad de los servicios ni
de las polticas pblicas de los distritos. Persisti adems el desequilibrio fiscal que se
haba generado entre la nacin y las provincias: la recaudacin de impuestos se haba
nacionalizado, con la extensin del IVA y la eliminacin de tributos distritales, mientras que
el gasto pblico se haba provincializado, debido a la descentralizacin de los servicios; a
raz de ello, las provincias no hacan mayores esfuerzos para mejorar su administracin
tributaria y mucho menos para que la nacin recaudara en sus territorios; slo aspiraban a
que se les garantizara la coparticipacin. La fijacin de un piso para las transferencias, en
el tercer pacto fiscal de 1993, empeor las cosas, revelando lo poco que haban mejorado
el sistema institucional y las capacidades de gestin del estado.

La persistente debilidad de las capacidades estatales


La demanda social por un estado ms eficiente, capaz de reguiar a las empresas
privadas y de proveer servicios pblicos de buena calidad, haba venido aumentando y
crecera mucho ms desde ia crisis de Tequila. Algunos cambios introducidos por la
reforma de a Constitucin,-

como ia creacin de nuevos organismos de control, generaron expecta-

Declive y derrumbe de !a Convertiidad 257

tivas positivas ai respecto. Y hubo algunos hechos que las avaiaron: a fines de 1994,
poco despus de entrar en funciones, ia Auditora General de ia Nacin (presidida por ia
oposicin) dictamin que las empresas telefnicas privatizadas haban incurrido en
sobrefacturacin durante los cuatro aos anteriores y deban resarcir a ios usuarios.
Pero los hechos que ias desmintieron fueron ms contundentes. La renuncia, en mayo
de 1994, de algunos tcnicos de la Superintendencia de las AFJP, que denunciaron ia
falta de voluntad de sus superiores para controlar esas empresas, fue un mal indicio.
Para peor, ante la dificultad, de crear mayor confianza en las reglas de! mercado, el
gobierno insisti en destacar (y en hacer lo posible por asegurar) que ia desconfianza
hacia el estado habra de ser siempre mayor: El peor consejo que se e puede dar a ia
gente es que se quede en el sistema de reparto, porque ei futuro de jubilado depender
de las decisiones de los funcionarios de turno, dijo Cavatlo (Clarn, 5 de mayo de 1994)
respondiendo tanto a esas renuncias como a los datos que indicaban que un porcentaje
de ios aportantes mayor ai esperado pretenda seguir en el viejo rgimen provisional
administrado por el estado. JKT

Mientras tanto, la disminucin de la pobreza que la Convertibilidad haba hecho posible en sus primeros aos se revel como una mejora
pasajera dentro de una tendencia generalizada a consolidar la
exclusin: fruto del auge sostenido del desempleo y el subempleo, la
condicin de pobreza se tom mucho ms difcil de superar que en el
pasado para millones de familias. Ei desempleo alcanz un nuevo
rcord histrico del 18,6% en el preciso momento de las elecciones
presidenciales. Si se sumaban los subempleados, el total de personas
con problemas laborales superaba el 30% de la poblacin activa.
Debido a la fuerte concentracin econmica, estos datos apenas
mejoraron, aunque el PBX volvi a crecer un 5,5% en 1996 y un 8,1%
en 1997. Por lo tanto, a diferencia de lo sucedido entre 1991 y 1994,
cuando los salarios crecieron alrededor de un 17% en trminos reales,
ahora slo se mantuvieron estables a lo largo de tres aos de
expansin. El porcentaje de poblacin por debajo de la lnea de
pobreza, que haba ascendido al 24,8% en octubre de 1995, lleg al
27,9% un ao despus y sera del 29,7% en 1998, casi el mismo nivel
que durante la hiperinflacin.
Este proceso fue acompaado por otra novedad an ms
preocupante para el gobierno: la protesta social se consolid y
extendi, y ya no pudo ser descalificada como una mera expresin de
intereses particulares reidos con el bien comn y con el progreso
colectivo. Se poten

258 Historia de ia Argentina, 1955-2010

ciaron as dos tendencias de largo plazo: los excluidos y perjudicados por las reformas,
hasta entonces dispersos o dbilmente organizados se movilizaron y hallaron eco en la
opinin pblica, inclinada ahora a atender las deudas sociales acumuladas, justo cuando
el gobierno vea agotarse la posibilidad de satisfacer esa demanda aumentando el gasto
pblico, como hiciera en aos previos con los subsidios por cesantas y el aumento del
empleo provincial para hacer ms digeribles los cambios. En este clima, la promesa de
Menem de que derrotara la desocupacin como haba hecho con la inflacin no se dejara
pasar fcilmente. El presidente reelecto argument que el auge del desempleo era
producto de haber eliminado la desocupacin disfrazada en las empresas pblicas. Pero
lo cierto es que, en el nterin, ese mismo disfraz haba crecido en las provincias. Por otro
lado, las recetas de mercado no parecieron ser de ayuda: la ampliacin de los contratos
flexibles, que el peronismo finalmente vot en el Congreso, no sirvi para compensar la
prdida de empleos estables y s para mantener deprimidos los sueldos.
Con este teln de fondo, las fracturas en el campo gremial se transformaron en un
verdadero dolor de cabeza para el oficialismo. la dispersin de los salarios y de las
condiciones laborales ya se vena incrementando desde antes del Tequila, debido a que
los aumentos estaban atados a la productividad. De all que muchas seccionales del
interior, de gremios cuyas dirigencias nacionales apoyaban al gobierno, realizaran huelgas
o se plegaran a las protestas convocadas por los sindicatos opositores, cuyo
fortalecimiento reflej, a su vez, cambios en las apuestas polticas del gremialismo, A la ya
nombrada CTA se le haba sumado, en enero de 1994, el Movimiento de Trabajadores
Argentinos, integrado por gremios del transporte que dejaron la CGT en manos del
menemismo (para desgracia de Miguel y Las 62, que perdieron definitivamente su
tradicional gravitacin). Aunque el MTA no impugnaba el modelo sindical, colabor con la
CTA en la resistencia contra las medidas flexibilizadoras y la desregulacin de las obras
sociales que el gobierno estaba retomando. De esa confluencia nacieron coordinadoras
locales, a las que se sumaran adems de seccionales de la GGT- entidades
empresariales y partidos opositores. Reflejando esta indita cooperacin, a poco de
iniciarse el segundo mandato de Menem, a principios de septiembre de 1995, las tres
centrales realizaron el segundo paro general en su contra. Con l lograron que se limitara
la reforma de las obras sociales y que adems se les otorgara un jugoso crdito del Banco
Mundial para modernizarlas y refinanciar sus deudas.

Declive y derrumbe de la Convertiiidad 259

El surgimiento de las organizaciones de desocupados fue otra de las


novedades de esta etapa. Los planes sociales para combatir el desempleo, que reemplazaron desde 1993 los subsidios utilizados en los primeros aos (y que haban seguido en general el modelo de las cajas
PAN: bonos de alimentos que, se supona, slo seran necesarios hasta
que pasara la emergencia), revelaron una toma de conciencia respecto del carcter duradero de los problemas de exclusin que haba que
afrontar. Sin embargo, ya desde antes del Tequila, era evidente que no
alcanzaban: los subsidios de desempleo, otros destinados a empresas
que contrataran desempleados, los planes de capacitacin para facilitarles encontrar otros trabajos, el fomento a la creacin de cooperativas, los
programas de empleo mnimo en municipios y otras iniciativas similares
no cubran a toda la poblacin en problemas ni eran una solucin ra?
para quienes los reciban. Entre tanto, para peor, los cesanteados de las
empresas pblicas que hasta entonces haban sobrevivido con los
subsidios recibidos o los haban usado para iniciar pequeos negocios,
se quedaron sin ingresos y no pudieron reinsertarse en el mercado laboral. Esta situacin tambin repercuti en los empleados de la administracin pblica o de empresas por privatizar: dej de resultarles tan
atractivo como antes aceptar esos planes de retiro.

Nuevas organizaciones de protesta


El caso de Carlos el Perro Santilln es paradigmtico: dirigente maosta de los
desocupados jujeos, tuvo un rol muy activo en la marcha federal por el trabajo
organizada por la CTA en 1994. Santilln fue un fiel representante del estrato de
trabajadores de escasa calificacin, que eran las principales vctimas de la crisis de las
pequeas y medianas empresas, peculiarmente aguda en el interior del pas. Y tambin
fije ejemplo de los cientos de militantes con larga experiencia poltica y sindical que
configuraron nuevas organizaciones, de base territorial, en infinidad de barriadas
populares donde se concentraba la poblacin con problemas laborales. Estos militantes
supieron combinar la protesta callejera y los piquetes con intensas negociaciones en
todos os niveles de gobierno para obtener planes sociales para sus representados. JW

A medida que el desempleo se tomaba un problema crnico de barrios y


pueblos enteros, se volvi ms fcil organizar a los afectados. A ello se
aboc una militancia con experiencia sindical, en muchos casos de

260 Historia de !a Argentina, 1965-2010

partidos de izquierda, que encontr un terreno vacante al que el peronismo y el sindicalismo tradicional no prestaban mayor atencin.
La nueva ola de protestas fue creciendo en el interior del pas cuando
empezaron los problemas de empleo, en 1993. Al principio se focaliz
en aquellas ciudades donde la reconversin de las empresas privatizadas haba dejado sin trabajo a buena parte de los habitantes: Cutral C
y Plaza Huincul en Neuqun, Sierra Grande en Ro Negro, y Orn en
Salta. El instrumento utilizado fue tambin novedoso: consisti en l
corte de rutas para llamar la atencin de los medios de ^comunicacin
y forzar a las autoridades a buscar una solucin. Menem, igual que los
gobernadores, advirti pronto que recurrir a la represin poda ser ms
costoso que atender los reclamos, porque los piqueteros lograban resistir y porque la censura social hacia las autoridades y la solidaridad con
las protestas se incrementaban cada vez que intervenan las fuerzas de
seguridad. A medida que aumentaba la tolerancia a los cortes, stos
se extendieron a ms zonas del pas. Y, con el tiempo, la distribucin de
planes sociales a las organizaciones piqueteras se fue transformando en
un recurso habitual para contenerlas.
La Marcha Federal de julio de 1994 fue un hito en la nacionalizacin de estos
reclamos, ya que moviliz a decenas de miles de personas en casi todas las provincias.
Le sigui, en agosto de ese mismo ao, el primer paro general declarado fuera de la CGT.
La medida logr cierto impacto gracias al poder de los gremios del transporte. Y adems
se potencio con una escalada de conflictos puntuales en la industria y con las marchas
semanales de los jubilados: todos los mircoles, centenares de ancianos se reunan frente
al Congreso para exigir la actualizacin de sus prestaciones y la mejora en los servicios de
salud del PAMI.
Todo ello cobr nueva fuerza cuando la crisis del Tequila qued atrs: el temor a la
inestabilidad se desactiv y los costos sociales pasaron a encabezar las
preocupaciones colectivas. La CGT volvi al paro en septiembre de 1996, medida que
nuevamente cont con el respaldo de las otras dos centrales y que logr, por primera vez
desde 1988, un amplio acatamiento de las bases. El clima de rebelda se propag por
todo el pas durante el ao siguiente. En julio de 1997 la GTAy el MTA concretaran una
Marcha Nacional del Trabajo y dos meses despus realizaron su segundo paro general
por fuera de la CGT, ms exitoso que el primero y con la presencia protagnica del
movimiento de desocupados. Los piquetes se multiplicaron desde mediados de ese ao:
sumaron alrededor de un centenar en ese mes de julio y en algunos casos dejaron
aisladas zonas enteras del pas durante das.

Declive y derrumbe de la Convertilidad 261

El cambio de humor social se correspondi tambin ton la creciente


insatisfaccin por los resultados de las privatizaciones: la mejora en los
servicios haba sido notable en los primeros aos, sobre todo en telefona, electricidad y algunos rubros del transporte. Pero no fue tan
generalizada como se esperaba, y, a medida que crecan la percepcin
de corrupcin y el problema del desempleo, aumentaban tambin las
crticas por cmo se haba privatizado: el apoyo a esas medidas cay
del 80% en 1992 a alrededor del 50% a mediados de la dcada, y sera
de slo el 26% en su ocaso {La Nacin, 16 de abril de 1998). Tambin se
hizo evidente que la drstica reduccin de la red ferroviaria haba dejado
sin razn de ser a cientos de pueblos y haba elevado enormemente los
costos del transporte de cargas y pasajeros. La desocupacin estaba
fomentando nuevas formas de criminalidad, de las que las fuerzas de
seguridad eran ms frecuentemente socias que antdotos eficaces. El
deterioro de los servicios de salud y educacin gestionados por las
provincias, que en ocasiones desviaban recursos a fines politicamente
ms redituables o simplemente carecan de medios para administrarlos,
llevaron a cada vez ms sectores a buscar sustitutos privados, cuyo
costo sigui aumentando.

La cuestin de la inseguridad
La inseguridad se volvi un tema prioritario. La emigracin de estratos pudientes a
barrios cerrados, ia expansin de los servicios de seguridad privada (contratados no
slo por empresas sino por vecinos de barrios acomodados, o no tanto) y ia adhesin de
una parte de a ciudadana a tas tesis de ia mano dura 5 como nica barrera contra ia
ota de deiitos violentos que se viva o se tema vivir, fueron ios indicios ms marcados
de este fenmeno. Aido Rico, el Modn y otras expresiones de extrema derecha se
hicieron eco de este reclamo: ei ex carapin- tada fue electo intendente de San Migue! en
varias ocasiones y ocupara el cargo de ministr de Seguridad bonaerense en 1999 con
ia bandera de ia mano dura. JKT

El hecho de que la opinin pblica se volviera cada vez ms crtica del


modelo econmico no afect, sin embargo, a la Convertibilidad:
mientras creca el mal humor con las polticas de gobierno, tambin
aumentaba la creencia de que eran independientes de la preservacin
del cambio fijo uno a uno. La competencia electoral contribuy a

262 Historia de ia Argentina, 1955-2010

ello: tanto para los adversarios no peronistas del menemismo como para
los de su propio partido, presentarse como garantes sustitutos del
cambio fijo seguira siendo la va ms fcil para intentar suceder
aMenem.
La competencia poitica dentro y fuera del oficialismo

La preocupacin por los dficits sociales del modelo fue .simultnea a


la abrupta prdida de popularidad del presidente: al iniciar su nuevo
mandato lo apoyaba slo un tercio de la opinin, porcentaje que en 1996
cay al 20% y ya no se recuperara. Ello dispar la disputa por la
sucesin del liderazgo dentro de la coalicin oficial simultneamente en
dos direcciones contrapuestas. De un lado se ubicaron aquellos que
sostenan qte las reformas haban ido demasiado lejos y que era
necesario volver a las tradiciones peronistas. Duhalde, tambin reelecto
en su cargo, se ocup de reunir a estos sectores y de darles voz. Del
otro lado estaban los que crean necesario completar lo que Menem
haba empezado para alcanzar una economa plenamente de mercado. El referente de estos ltimos era, en lneas generales, Domingo
Felipe Cavallo.
En el seno del peronismo, viendo que la estrella de Menem declinaba, haba cada vez ms dirigentes tentados de apoyar a quien
tuviera posibilidades de sucederlo. Duhalde, advirtindol, anunci
formalmente su candidatura para 1999. Pero Menem no le facilit las
cosas. Por un lado, busc demorar todo lo posible la definicin de la
frmula del PJ y disuadir a su dirigencia de apoyar al bonaerense,
ofrecindole a cambio la atencin privilegiada de sus necesidades: ya
vimos cmo lo haba hecho con los gremios tras la huelga general de
septiembre de 1995; a los gobernadores les concedi la extensin del
piso mnimo de transferencias automticas establecido en 1993, y
tiempo despus, su incremento. Simultneamente, busc habilitar para
s un tercer mandato a travs de una nueva reforma de la Constitucin,
o de una interpretacin de la Corte que considerara el perodo iniciado
en 1995 como el primero (los menemistas no se cansaron de sealar
que Angeloz acababa de lograr que la Corte de su provincia hiciera
exactamente esa interpretacin en su favor).
Con eso bast para que este frente de conflicto se congelara por el
momento. Y tambin para que surgiera una suerte de bicefalia en el justicialismo: Menem y Duhalde contaban con recursos para bloquearse

Declive y derrumbe de !a Convertilidad 263

mutuamente, aunque no para imponerse. As que los mayores dolores


de cabeza para el presidente provinieron, por el momento, del otro
frente: su relacin con Cavallo. Una vez que el Tequila fue quedando
atrs, el ministro de Economa perdi la confianza del resto del gobierno, que transitoriamente haba fortalecido la nueva emergencia. Casi
todas las medidas que propuso dentro de la segunda reforma del
estado fueron descartadas por los legisladores oficialistas. Su
disposicin a ceder ante las presiones de Estados Unidos por las
patentes medicinales y su rechazo al proyecto de privatizacin del
correo votado por las bancadas peronistas -porque favoreca a Yabrnalentaron a stas a promover la investigacin de los contratos firmados
entre el Banco Nacin y la empresa IBM y a denunciarlo por cobrar un
sobresueldo de fondos secretos (cosa que, segn termin explicando el
propio Cavallo, todos los ministros hacan). Estimando que le
convena irse del gobierno antes que ceder, el ministro se entrevist con
Carlos Alvarez para hacer causa comn contra la mafia del correo. Ya
no haba vuelta atrs. Finalmente, en julio de 1996, a raz de un
conflicto menor, amenaz con irse y el presidente le pidi que lo hiciera.
Menem ya vena preparando su reemplazo desde tiempo antes,
para el que escogi a un renombrado representante de la ortodoxia
liberal: Roque Fernndez, hasta entonces presidente del Banco
Central. Con ello conjur el temor de los inversores de que fuera a
hacerle ms concesiones al peronismo y pudo presentarse como
nico garante del modelo. Fernndez inici su gestin anunciando
nuevas medidas impositivas y ajustes del gasto, que en general no se
concretaron. Pero eso no lo desvel: en opinin de la ortodoxia que
representaba, el ajuste de precios que se requera para que la
economa fuera ms competitiva se dara solo, si el gobierno lograba
sostener el tiempo suficiente las variables bajo su control, y
fundamentalmente una de ellas: el tipo de cambio. El flujo de capitales y
el crecimiento resolveran el resto de los problemas.
El hecho de que Cavallo dejara su cargo ministerial sin provocar
demasiada preocupacin en los mercados podra haber fortalecido el
control de la situacin por parte del gobierno, y tambin aumentado sus
apoyos entre los empresarios y las clases medias, de no haber sido
porque ahora el ex ministro atrajo a parte de esos sectores con su
nueva fuerza poltica: Accin por la Repblica. Para colmo, el Frepaso
sedujo al resto argumentando que haba quedado demostrado que no
slo Cavallo sino tambin Menem era innecesario para sostener la
Convertibilidad. La transformacin del uno a uno en objeto de

264 Historia de ia Argentina, 1965-2010

un amplsimo consenso nacional fue, como hemos visto, el resultado


de un proceso iniciado tiempo antes. La consolidacin de dicho
consenso signific una victoria, pero tambin problemas huevos para
Menem. Obligado a asegurar el statu quo, estaba imposibilitado para
introducir innovaciones que mejoraran la situacin social, como propona Duhalde, o que apuntalaran la eficacia de los mercados, como
prefera Cavallo. Y le iba todava peor frente a Alvarez y el Frepaso, que
pretendan presentarse como la opcin poltica capaz de hacer ambas
cosas a la vez.
Este frente haba sufrido un duro revs tras las elecciones, cuando
su candidato Bordn lo abandon para volver al Pj. Pero no tard
mucho en recuperar la iniciativa: obtuvo buenos resultados en las
elecciones locales de la ciudad de Buenos Aires, cuando sta alcanz
su autonoma, y sigui tejiendo lazos con disidentes de los partidos
tradicionales y con sectores sindicales y empresariales. Lo ayudaron a
ello los escndalos regulares del gobierno. En noviembre de 1995
haba explotado la fbrica de armas de Ro Tercero, que provoc la
destruccin de un barrio entero, varias muertes y numerosos heridos; la
versin ms difundida fue que la explosin haba buscado ocultar
evidencia sobre el trfico de armas. En enero de 1997, apareci muerto
el periodista Jos Luis Cabezas mientras segua al empresario Yabrn,
quien tambin morira tiempo despus en circunstancias muy confusas.
La misma suerte corri el principal acusado del caso IBM-Banco
Nacin.

Afiche de la Asociacin de Reporteros Grficos de la Repblica Argentina, como parte


de una campaa por ei esclarecimiento del asesinato de Jos Luis Cabezas.

Declive y derrumbe de la Converlidad 265

Aunque el Frepaso perdi la eleccin para jefe de gobierno porteo


ante el radical Femando de la Ra en junio de 1996, para los comicios
de renovacin parlamentara de 1997 sus dos figuras principales,
Alvarez y Graciela Fernndez Meijide, encabezaban las encuestas en
la ciudad y la provincia de Buenos Aires. Con este dato a su favor,
lograron convencer a los lderes de la UCR de integrar la Alianza por el
Trabajo, la Justicia y la Educacin en agosto de ese ao. Ambas
fuerzas venan coincidiendo en las votaciones parlamentarias y
sacando provecho de las crecientes divisiones en el peronismo. Por
otro lado, ninguna de ellas tena muchas posibilidades de llegar por su
cuenta al gobierno: el Frepaso, porque careca de organizacin
territorial y de dirigentes con arrastre electoral en el interior del pas; y la
UCR porque, aunque poda seguir ganando elecciones locales
(adems de la ciudad de Buenos Aires le haba arrebatado al PJ la
gobernacin de Chaco), en el mbito nacional continuaba muy dividida
y careca de figuras convocantes. La Alianza apareci como una
solucin a esos problemas. Ylas elecciones de octubre de 1997
confirmaron que lo era: triunf en los principales distritos, incluida la
provincia de Buenos Aires, y a nivel nacional sum el 45,7% de los
votos contra el 36,3% del PJ, que hizo la peor eleccin de su historia.
Se interrumpieron as diez aos seguidos de victorias justicialistas y
se habilit la alternancia en el poder. Sin embargo, los logros alian- cistas
no eran, para una mirada ms detenida, tan impresionantes. En varios
distritos, los socios se presentaron por separado y se negaron a coaligarse
con vistas a 1999. Las divergencias existentes en cada fuerza se cruzaron
y potenciaron con las de la otra. La orientacin pro mercado que haba
adoptado la cpula del Frepaso concordaba con las posturas del ala ms
conservadora del radicalismo, en tanto que los alfonsnistas, que en
trminos polticos coincidan ms con Alvarez, eran afines en lo econmico
a las bases de izquierda de origen sindical o peronista ffepasstas. De
all que resultara difcil avanzar en * acuerdos programticos, hecho que se
vio agravado por otros factores. Si en algo coincidan alfonsnistas y
frepasistas era en creer que el declive del liderazgo de Menem ofreca una
oportunidad indita para resolver el dilema peronista: el PJ slo podra
ser ya una fuerza conservadora, lo que abra la posibilidad de realinear por
fin las fuerzas sociales y polticas como lo haba intentado sin xito la
UCR en los aos ochenta, y varios otros lderes y partidos con anterioridad
. Este deba ser el cometido de lo que Alvarez llamaba la
transversalidad, que se cumplira quebrando la unidad del PJ y formando
una gran coalicin progresista. Pero esto supona, para el Frepaso, que su
alian-

266 Historia de la Argentina, 1955-2010

za con la UCR y con conservadores radicales como De la Ra fuera


apenas transitoria. Para los alfonsinistas, que soaban todava con una
UCR socialdemcrata, la solucin era la inversa: reabsorber el progresismo que se haba fugado al Frepaso. As fue que los socios de la
Alianza la concibieron como el camino ms corto para arrebatarle al
peronismo su razn de ser, absorber a sus sectores afines y completar
la tarea de clarificacin del sistema de partidos que Menem haba
empezado. Y que su xito electoral no fortaleci la confianza y la colaboracin en su seno. En una inconfesable continuidad con los pactos
entre peronistas y andperonistas de los aos cincuenta y sesenta, la
lgica facciosa segua dominando la relacin entre los partidos, aun
cuando cooperaban entre s.
Ei gobierno de ta Alianza y el derrumbe de la
Convertibilidad

El piloto automtico con que Roque Fernndez busc patear hacia


adelante los desequilibrios del modelo pareci, en principio, funcionar.
Pero slo en la superficie: desde 1997 volvi a haber dficit comercial y
fiscal. Las tasas de inters internacionales no haban bajado, lo que no
slo signific mayores servicios de la deuda sino tambin un mayor
retraso cambiarlo: el dlar se fortaleci frente a las monedas de Europa
y Brasil, los destinos principales de las exportaciones argentinas. A ello
se sum una cada en los precios de los bienes exportados (un 23%
entre 995 y 1998), por lo que, aunque en volumen duplicaron los de
1990 (sobre todo aumentaron las exportaciones de alimentos, por las
mejoras introducidas en las tcnicas de siembra), el ingreso de divisas
disminuy. De todos modos, se haba logrado un cierto ajuste de los
precios. Desde 1995 la inflacin local era muy inferior a la de Estados
Unidos: 1,6% ese ao, y 0,2, 0,5 y 0,9% en los siguientes, aunque
cabe sealar que esta deflacin continuaba favoreciendo
principalmente al sector de servicios.
Los salarios siguieron deprimidos por la presin que ejerca el ejrcito
de desocupados y subempleados, aun cuando el gobierno suprimi la
flexibilizacin y restableci la ultra-actividad (principio segn el cual
ningn convenio colectivo poda ser menos favorable para los trabajadores que los firmados en aos anteriores). Tales medidas obedecieron a que, con las protestas sociales en aumento, Menem
necesitaba ms que nunca la buena voluntad sindical.

Declive y derrumbe de la Convertilidad 267

La carpa blanca frente al Congreso


En abril de 1997 ia CTEBA instal una carpa blanca en la Plaza de los Dos Congresos,
como seal de resistencia contra las reformas que vena impulsando ei gobierno
nacional en el sector docente y como reclamo por el retraso de los salarios. En cuanto a
esas reformas, el gobierno lograda avanzar con la nueva Ley Federal de Educacin,
que modific la estructura de los cicios primario y secundario y moderniz algunos
contenidos. Pero ei gremio pudo detener los cambios en el estatuto docente, que pretendan imponer mayores controles sobre la calidad y ei rendimiento de tos docentes. La
carpa seguira plantada frente ai Congreso de la Nacin hasta despus del cambio de
gobierno.

Este regreso a la ortodoxia peronista disgust a los empresarios, pero


no hicieron mucho por detenerlo, conscientes de que era un asunto
menor en comparacin con la tolerancia oficial hacia el empleo en
negro, que ya afectaba a la mitad.de la fuerza de trabajo. El frente empresarial entr adems en crisis cuando ia UIA reclam un plan de
ayuda equivalente al que haba recibido el sistema financiero durante el
Tequila. A mediados de 1998, bajo la gida del sector ms afecto al
proteccionismo, los industriales adheriran a la candidatura de Duhalde. El fracaso de ste en su intento de traducir esos planteos a la
poltica fue, de todos modos, revelador de los lmites contra los que
aquellos sectores chocaban. Cuando Duhalde declar que este
modelo

268 Historia de !a Argentina, 1955-2010

est agotado y hay que cambiarlo (Clarn, 26 de julio de 1998), despert la desconfianza
de la opinin pblica, que en cambio se sinti bien interpretada por el presidente Menem,
quien desde la derrota.de la lista duhaldista en las legislativas de 1997 haba vuelto a la
carga con su re-reeleccin. Duhalde opt entonces por aclarar qe su meta era conservar la Convertibilidad. Al iniciar su campaa presidencial despej cualquier duda al
respecto: Xa consigna del momento es Convertibilidad o muerte (Clarn, 20 de agosto de
1999).
La diferencia respecto del curso que siguieron las cosas en Brasil por esa misma
poca es reveladora. Cardoso, tras lograr su reeleccin a fines de 1998 con el apoyo de
la mayor parte del empresariado, termin con el retraso cambiarlo utilizado hasta
entonces para frenar la inflacin devaluando sorpresivamente el real. Ello le signific
duras crticas de la opinin pblica en general y en particular de los asalariados, que
sufrieron en lo inmediato una abrupta cada de sus ingresos. Pero su gobierno logr
sobrellevar esas dificultades, refrenar el brote inflacionario y recuperar el crecimiento
econmico. En la Argentina, ya por entonces era evidente que una solucin como sa
sera mucho ms difcil de instrumentar, tanto porque los empresarios ms gravitantes
tenan ms que perder en caso de devaluacin, como porque el estado careca de
recursos para compensarlos y todava pesaba el recuerdo de devaluaciones frustrantes
que alimentaban una espiral inflacionaria incontrolable. Pero, adems, porque no exista
ninguna fuerza poltica cohesionada ni con suficiente poder institucional para sostener el
rumbo hasta que empezaran a sentirse los eventuales efectos positivos de la
devaluacin; y en este caso su apoyo era mucho ms necesario desde el comienzo
porque, a diferencia de Brasil, esa medida no poda decidirse por decreto: era necesaria
una ley, que poda ser bloqueada en las Cmaras y despus tal vez tambin en los
tribunales. Por ltimo, a diferencia de Brasil, donde parte de la deuda haba sido contrada
en moneda local y la devaluacin por lo tanto aliviaba su peso para el estado y la
economa en general, casi toda la deuda argentina estaba en dlares, por lo que, en caso
de que el precio de la divisa aumentara, la deuda tambin lo hara y sera inevitable
defaultear.

Los aspirantes a suceder a Menem, duhaldistas y aliancistas, tomaron debida nota de


la situacin. Yjuzgaron que slo caba hacer mejor que Menem y Cavallo lo que stos
haban intentado: corregir los desequilibrios dentro de la Convertibilidad hasta que el
crecimiento de la economa desactivara el problema o la coyuntura externa volviera a ser
favorable. Apuesta que precisamente resultara ser ms arriesgada

Declive y derrumbe de la Convertitidad 269

a partir de la devaluacin brasilea, que priv a la produccin local de la salida exportadora


que la haba ayudado a superar el Tequila. El ao 1999 se iniciara, as, con una cada del
20% en las exportaciones. Y el problema no era slo Brasil: desde principios de 1998 una
ola de crisis financieras sacuda al sudeste asitico y a Rusia. Los capitales buscaban
mercados ms seguros. Y las tasas de inters se fueron por las nubes en aquellos pases
que no lo eran.
Cabe sealar que, con todo, el antecedente del Tequila ayud de momento a la
Argentina, que no fue en lo inmediato la nacin ms afectada. El FMI, ahora
comprometido poltica y financieramente con el sostn del uno a uno, lo promovi como
su mayor xito en medio de un tendal de fracasos. Ello explica que Menem recibiera un
trato preferencial en sus ltimas visitas a Washington, que se festejara su anuncio de que
la Argentina abandonara el Mercosur para ingresar al Area de Libre Comercio de las
Amricas (ALCA) que vena promocio- nando el presidente Bill Clinton, y que no se
objetara abiertamente su plan para dolarizar por completo la economa nacional en caso
de que las dems soluciones no prosperaran. Lo ms importante fue que el pas pudo
seguir emitiendo bonos, pese a que su deuda total, contando la empresarial, superaba ya
los 150 000 millones de dlares, y al incumplimiento de sus promesas de equilibrar las
cuentas.
Como fuera, hacia fines de 1998 se desat la recesin: durante 1999 el PBI cay el
3,4% y se fugaron alrededor de 15 000 millones de dlares. Cuando Menem dej el poder,
el pas ya pagaba tasas de ms del 15%.

El riesgo pas
El riesgo pas ndica a diferencia entre los intereses que pagan los bonos de los
Estados Unidos y los de otros estados. En esta poca empez a ser una seal decisiva
para ios inversores y para la opinin pblica en general {en ios medios se vulgariz su
uso para aludir al peligro de una crisis aguda). Los capitalistas locales tuvieron, en este
contexto, ms motivos para optar por inversiones que pudieran cambiarse rpidamente
en caso de que las dificultades se agudizaran, es decir, las financieras, en detrimento de
las productivas, a as que era ms complicado abandonar de un da para otro. Y as fue
creciendo un circuito especulativo que agravaba los problemas que le haban dado
origen: como exista incertidumbre, las tasas de inters suban, y como las tasas suban,
aumentaba la incertidumbre sobre el futuro de la

270 Historia de la Argentina, 1955-2010

economa. La sospecha de que en algn momento el estado se vera obligado a repudiar ia deuda o a devaluar, o a hacer ambas cosas a la vez,
fije en aumento. Y lo mismo sucedi con las oportunidades de obtener jugosas ganancias prestndole a un estado desesperado por escapar del
dilema que enfrentaba; pero slo hasta el preciso momento en que la cada fuera inevitable, porque entonces habra que desprenderse de los
bonos pblicos, para eludir los costos que pagaran todos aquellos que no pudieran fugarse a tiempo. JW

Los actores polticos todava pensaban, sin embargo, que haba posibilidades de evitar la cada y
compitieron por presentarse como la mejor opcin para intentarlo. En eso consisti, en esencia, la
campaa electoral de 1999. Menem sigui ponindole trabas a Duhalde: no logr que la Corte
Suprema interpretara la Constitucin para habilitar su tercer mandato, pero s pudo demorar hasta
julio la definicin de la candidatura del PJ; le quit respaldo a la campaa del bonaerense y se prepar
para encabezar la oposicin al nuevo gobierno prolongando su mandato al frente del PJ hasta 2003.
La Alianza tuvo, en cambio, el camino bastante despejado. En noviembre de 1998 haba dirimido la
composicin de su frmula presidencial a travs de una interna abierta que consagr al precandidato
radical, Femando de la Ra, quien sera secundado por Carlos Alvarez. Desde entonces la coalicin
opositora intent combatir la incertidumbre que su llegada a la presidencia poda generar tanto en los
inversores como en los votantes. Se esmer en convencerlos de su capacidad para superar la
recesin y mantener en pie la Convertibilidad introduciendo cambios menores y con una
administracin ms honesta y prudente. Crea estar en condiciones de detener as el crculo vicioso de
la especulacin y de reiniciar el virtuoso de la inversin y la produccin.
Algn resultado obtuvo. Pero slo en la competencia electoral, y dentro de ella, slo en el mbito
nacional. La Alianza se impuso en las elecciones presidenciales de octubre por el 48,4% contra el
38,3% de Duhalde. Pero el predominio del peronismo en las provincias, y por lo tanto en el Senado, se
mantuvo: el PJ incluso le arrebat a la UCR la provincia de Crdoba y retuvo la de Buenos Aires. En
cuanto a las polticas que la Alianza se haba obligado a instrumentar, la carga sera por dems
pesada, puesto que, en su extrema moderacin, haba sobrevalorado la posibilidad de lograr una
recuperacin rpida y sin costos de la economa. Las evidencias respecto de la gravedad de los
problemas saltaron a la luz apenas se inici el nuevo gobierno: el dficit pblico de 1999 lleg al 4,5%,
y el estado central no haba dejado de cargarse con nuevos com

Declive y derrumbe de la Convertidad 271

promisos; por ejemplo, haba elevado el piso mnimo de transferencias a las provincias a
850 millones de dlares mensuales y habilitado que ellas siguieran endeudndose (su
pasivo ya sumaba 18 000 millones), lo cual les permitira sustraerse en gran medida de un
ajuste que el gobierno nacional ya no podra evadir* Adems, mientras tanto, haba
liquidado los ltimos activos que quedaban en sus manos (el Banco Hipotecario y las
acciones remanentes de YPF). Las provincias peronistas lograron, por otra parte, una
decisiva victoria apenas asumi De la Ra: lo comprometieron a renegociar sus deudas y
elevar las transferencias mensuales a 1350 millones de dlares a partir del ao siguiente.
De este modo, la Alianza se vio en la necesidad de elegir entre un ajuste de gastos o un
aumento de impuestos. En principio, De la Ra opt por lo segundo, estimando que sera
la medida menos impopular. Pero no result as: el aumento aplicado al impuesto a las
ganancias, cuya finalidad era hacer menos regresivo el sistema tributario, golpe sobre
todo a los sectores que haban votado a la Alianza y no concit la adhesin de quienes no
lo haban hecho. Adems, provoc una reduccin del consumo en los sectores medios y
altos, a la que se responsabiliz por una nueva baja en el nivel de actividad al iniciarse el
ao 2000. Todo ello impidi que la Alianza capitalizara su decisin de destinar
simultneamente ms recursos a sueldos docentes y planes sociales.

Garios Menem entrega ei bastn de mando a Femando de ta Ra, 10 de diciembre


de 1999. Presidencia de la Nacin.

En un plano ms general, la Alianza debi lidiar con un clima externo e


interno muy distinto del que haba existido hasta poco tiempo antes y en
el que haba imaginado sus correcciones al modelo. En el frente

272 Historia de la Argentina. 1955-2010

externo, la ola de crisis financieras daba cabida a medidas proteccionistas y devaluaciones defensivas en todo el mundo. Y alentaba una visin
ms crtica de la globalizacin y las reformas de mercado de lo que
haba sido norma en la dcada previa. Esa circunstancia aliment el
desnimo y la frustracin de la opinin pblica local, no slo hacia el
gobierno que conclua sino hacia todo lo que representaba. Un clima
nacionalista y revisionista gan terreno en cada vez ms sectores,
incluidos muchos votantes de la Alianza que ahora reclamaban el
restablecimiento del antiguo orden, que a la distancia pareca ms
guarnecido contra las amenazas externas. Inversamente, en los
sectores medios y altos que todava confiaban en el mercado creci la
adhesin a la do- larizacin, el ingreso al ALCA y cualquier otra medida
que asegurara que el ajuste concluyera con xito su tarea disciplinadora
sobre el gasto pblico y los sindicatos.
Lo nico que mantena unidos a estos dos mundos cada vez ms divergentes entre s era su apego incondicional a la Convertibilidad, que
incluso creci a medida que la crisis se prolongaba: de un apoyo del
55,4% en septiembre de 1999 pasara al 84,5% en abril de 2000 (cuando el modelo cosechaba ya un 65% de rechazo). Esta coincidencia,
junto con la percepcin colectiva sobre la crisis, en alguna medida ayud al gobierno: mientras presentara sus medidas como necesarias para
sostener el uno a uno, podra legitimarlas y sobrellevar las protestas.
Algo que se constat tanto en su trato con los empresarios, sumidos en
la incertidumbre sobre el futuro, como con los sindicatos. La fractura
entre menemistas (que siguieron controlando la CGT) y duhaldistas
(reunidos en el MTA) les dificult actuar cuando el Ejecutivo retom la
flexibilizacin laboral y promovi la rebaja de los aportes patronales y la
descentralizacin de las paritarias, con una reforma que se aprobara en
abril en el Senado, en apariencia sin mayor problema, pese a que el
oficialismo estaba en franca minora en esa cmara.
Con esta ley en sus manos, De la Ra esper que las inversiones
repuntaran. Pero no sucedi. El gobierno intent entonces la segunda
va: bajar el gasto. As fue que en mayo de 2000 dispuso un recorte de
entre el 12 y el 15% para los salarios pblicos nacionales, recorte que
busc compensar con iniciativas contra el uso prebendarlo de recursos
por parte de la dirigencia poltica (revisando los presupuestos de las
cmaras legislativas y eliminando otros gastos polticos). Tambin
tom medidas a fin de reducir el costo de los servicios para las
actividades productivas, renegociando concesiones y tarifas con las
empresas privatizadas. Sin embargo, el recorte de salarios se aplic

Declive y derrumbe de la Convertilidad 273

muy desigualmente y en los otros terrenos no se avanz lo suficiente para equilibrar social
y sectorialmente el ajuste: las privatizaciones de correos, aeropuertos y aerolneas no se
revieron, y la renegociacin de las tarifas telefnicas benefici a las empresas pero no a los
usuarios. En cuanto al ajuste del gasto poltico la dirigencia de todos los partidos lo resisti
con xito.
Todo ello fortaleci la idea de que los costos de la crisis recaan sobre los ms dbiles.
Y la protesta social volvi a dominar la escena En el nterin, la CGT se haba dividido y la
central que qued bajo control del MTA, dirigida por el camionero Hugo Moyano, lanz un
plan de lucha. A principios de mayo realiz un paro general contra el modelo que la Alianza
quera profundizar, con el apoyo de la CTA y de diputados que haban abandonado el
oficialismo. En julio organiz otro, ahora tambin con el apoyo de la CGT menemista. En un
contexto donde la recesin se prolongaba y se agravaban cada vez ms los conflictos, los
disensos en la Alianza aumentaron y la ya escasa colaboracin entre los aliados se
extingui.
De la Ra tena graves problemas en la UCR, donde sus seguidores eran minora y el
alfonsinismo se mostraba cada vez ms crtico. En principio, lvarez y el Frepaso haban
actuado como una suerte de mediadores entre ambos sectores. Pero desde que De la
Ra opt por buscar una salida a travs de la cooperacin con el peronismo y lvarez en
cambio apost a hacer de la crisis una oportunidad para retomar su proyecto transversal y
forzar una ruptura en esta fuerza, que permitiera a la vez neutralizar a las provincias y al
Senado, la relacin entre ambos se deterior. Ambos, presidente y vce, coincidan en la
necesidad de ampliar la coalicin oficial, y tambin en que el candidato ideal para hacerlo
era Cavallo, quien no slo haba conseguido un 10% de los votos el ao anterior y contaba
con una pequea pero valiosa bancada de diputados, sino que segua siendo el ms
seguro albacea del cambio fijo. Sin embargo, mientras que para De la Ra la eventual
incorporacin de Cavallo era un paso hacia gobernar con los empresarios y la opinin
pblica e independizarse de la UCR y de la Alianza, para lvarez se trataba una vez ms
de ampliar la transversalidad.
El choque entre ambas perspectivas se producira en el terreno que los miembros de la
Alianza, al comienzo, haban compartido con ms facilidad: la lucha contra la corrupcin.
Las seales de alarma se haban ido acumulando: mientras Alvarez alentaba los juicios
contra ex funcionarios menemistas incluidos el ex presidente (que incluso sera detenido)
y la "mayora automtica de la Corte Suprema- e impuls la

274 Historia de la Argentina, 1955-2010

creacin de una Oficina Anticorrupcin y la campaade austeridad en el gasto poltico, el


presidente subordinaba esas propuestas a la necesidad de acordar con la oposicin su
apoyo a las medidas econmicas.; La tensin fue en aumento, hasta que estall un
escndalo por coimas que se habran pagado a senadores opositores para aprobar la
reforma laboral. Alvarez vio en ello la oportunidad para retomar la iniciativa: reclam una
investigacin exhaustiva y solicit suspender la actividad del Senado y adelantar las
elecciones programadas para 2001, en las que se renovara por completo la cmara, por
primera vez a travs del voto directo de los ciudadanos (as lo haba establecido la
reforma constitucional de 1994). De ese modo podra hacer realidad su sueo de
recomponer el sistema de partidos, acorralando de paso tanto a los senadores peronistas
como al propio De la Ra. El presidente, consciente del riesgo que corra, desestim las
denuncias e hizo un recambio en el gabinete que perjudicaba tanto a los alfonsinistas
como a Alvarez. En respuesta, el 6 de octubre de 2000 Chacho lvarez anunciara su
renuncia a la vicepresidencia.
ste no era un resultado indeseable para De la Ra, y quiz tampoco inesperado;
pero s lo fue el impacto que caus sobre los mercados -el riesgo pas se dispar y los
bonos cayeron- y en la opinin pblica: la confianza en el presidente se derrumb para ya
no recuperarse.: Aunque lvarez, acorralado entre quienes le reclamaban que abandonara del todo la Alianza y quienes le reprochaban la irresponsabilidad de su renuncia, no
pudo aprovechar la situacin, lo cierto es que el Ejecutivo estara desde entonces
completamente aislado y a merced de quienes pudieran proveerle apoyo institucional o
poltico. En el Congreso, ese rol lo asumira el peronismo: la bancada del Frepaso termin
de disgregarse y la de la UCR ya no ocultaba su desconfianza hacia un presidente que
gobernaba en su nombre pero no con su consejo. Alfonsn, en particular, comenz a
buscar un cambio en la coalicin de gobierno, pero distinto del que pretenda De la Ra:
se pronunci a favor de un gobierno de unidad nacional con el du- haldismo para
abandonar el uno a uno. Los justicialistas, en tanto, dieron muestras de estar dispuestos
a colaborar con el presidente (en los das siguientes votaran dos leyes que l vena
reclamando: la de emergencia financiera y la de lucha contra la evasin), pero slo en lo
que sirviera para concretar el ajuste a nivel nacional y siempre que no obligara a sus
provincias a compartir ese esfuerzo.
Cuando finalmente se produjo el regreso de Cavallo a la cartera de Economa, en
marzo de 2001, su retomo signific, antes que un acuer

Declive y derrumbe de la Convertidad 275

do, una delegacin del gobierno en sus manos. Y lo cierto es que l ensayara todo lo
imaginable en la bsqueda de una salida: contando con la ayuda recibida de los
organismos financieros el ao anterior, por casi 40 000 millones de dlares, juzg que el
frente externo estaba bajo control y lanz nuevos alicientes impositivos a las inversiones,
el empleo y las exportaciones; tales medidas, junto con la deflacin (haba sido del 1,2%
en 1999 y del 1,8% en 2000, y entre 1995 y 2001 sumara un 20% en relacin con la
inflacin internacional), deba bastar para resolver el problema de competitividad. Sin
embargo, cuando el agujero fiscal creci a raz del paquete de estmulo (llegara al 7% del
PEI durante 2001), la fuga de capitales se aceler (en unos pocos das de julio sumara
unos 10 000 millones de dlares) y las tasas siguieron en tomo al 15%, inalcanzables para
la actividad privada y asfixiantes para el fisco. Cavallo intent entonces forzarlas a bajar y
renegociar la deuda para postergar lo ms posible los pagos de intereses y capital (que se
acumulaban entre 2001 y 2003); pero, si bien logr algo, fue a un costo muy alto. Los
acreedores y organismos le exigieron contener el dficit, cosa que intentara con la ley de
dficit cero: votada en julio por las bancadas justicialistas, permiti nuevos recortes de
sueldos y jubilaciones y el pago con bonos de deudas y contratos. El gobierno interpret
que la mencionada ley tambin le permita congelar las transferencias a las provincias,
que bajaron a unos 1200 millones de dlares, pero stas pusieron el grito en el cielo.
Desde entonces empezaran a emitir bonos propios, no slo para pagar sus deudas sino
tambin los sueldos de la administracin pblica y todo tipo de gastos. La economa
ingres mientras tanto en su tercer ao de recesin: el PBX retrocedi el 0,8% en 2000 y
el 4,4% en 2001; la desocupacin llegara en octubre de 2001 a un nuevo rcord del 19%,
y la pobreza, al 35,4%.
Lo ms sorprendente del caso es que el gobierno haya seguido en pie despus de
todos esos intentos fallidos. La razn, una vez ms, radica en la lgica de la
Convertibilidad: a medida que se debilitaban los recursos de gobierno, los efectos
negativos de devaluar la moneda crecan geomtricamente, y por lo tanto tambin creca
la renuencia de casi todos los actores a seguir ese camino, aun cuando as se continuara
cavando una fosa de la que sera cada vez ms difcil salir. Antes del fin, Cavallo todava
intentara una nueva renegociacin de la deuda, ahora con quitas y plazos de gracia que
aseguraran el cese de los pagos hasta que la economa volviera a crecer. Pero, tras los
atentados terroristas contra Estados Unidos de septiembre de 2001, ya no encontrara
eco en los organismos ni en la comunidad financiera para avanzar con esta

276 Historia de la Argentina, 1955-2010

idea; y luego de los comicios legislativos de octubre, ya no le quedara


tampoco margen para estirar las cosas.
El resultado de esos comicios revel la profundidad que haba alcanzado la desconfianza, en particular hacia el gobierno, pero ms generalmente hacia toda la clase poltica, dado que tampoco las fuerzas
opositoras ofrecan respuestas para superar la crisis. La Alianza slo
obtuvo el 16,9% de los votos; el partido de Cavallo, AR, prcticamente
desapareci, y el PJ sum el 26,6%. Esto le alcanz al peronismo para
aumentar sus bancas de diputados y retener sus senaduras. Pero los
verdaderos ganadores de la eleccin fueron el voto en blanco (9,4%),
los impugnados (12,5%) y las abstenciones (24%). Tambin salieron airosas una agrupacin de disidentes aliancistas encabezada por Elisa
Ca- rri (Afirmacin para una Repblica Igualitaria, ARI, con casi el 10%)
y la izquierda tradicional, que hizo su mejor eleccin desde 1983 y logr
varias bancas de diputados.

En los meses que siguieron, Alfonsn y Duhalde hicieron un ltimo intento para formar una
coalicin de unidad nacional que permitiera salir de la Convertibilidad sin que se desatara
una lucha despiadada entre las fuerzas polticas por cargarle al adversario los esperables
costos iniciales que tendra la medida. Pero tanto peronistas como radicales

Declive y derrumbe de la Convertilidad 277

estaban demasiado divididos para compartir civilizadamente semejante


carga. A eso se sum que De la Ra, aconsejado por Cavallo, que todava crea tener cartas en la manga, y por Menem, que ofreca su colaboracin para dolarizar, insisti en gobernar solo en la creencia de que esto
o aquello era en cualquier caso mejor que entregarse en manos de los
devauacionistas En las semanas posteriores a la eleccin, por lo tanto,
los dems actores dejaron de buscar una solucin y hallaron un culpable
de su ausencias el presidente. Y es que la incgnita a resolver ya no era
si habra un cataclismo, sino en manos de quin estallara. Los
gobernadores peronistas, y en especial el bonaerense Carlos Ruckauf,
tenan plena conciencia de ello. Cuando a comienzos de diciembre, en
un desesperado intento por frenar la fuga de capitales (las reservas
haban cado a menos de la mitad), Cavallo dispuso un corralito bancario que limitaba las extracciones de dinero que podan hacerse en los
bancos, el clima de rebelda que se haba propagado en los sectores
bajos gan a las clases medias e incluso a sectores empresariales
directamente afectados por la medida.

v 19 y 20 de diciembre de 2001. Enfrentamientos en las inmediaciones de Plaza de Mayo.

Haca ya tiempo que el ritmo y el tono de la protesta social, ms all de


las huelgas y marchas de la CGT de Moyano y la CTA, estaban dados
por la infinidad de grupos de desocupados, principalmente los
asentados en el conurbano bonaerense, con sus piquetes y
manifestaciones- En los das siguientes al anuncio del corralito volvi a
haber, como en 1989 y 1990, saqueos de comercios, en alguna medida
tolerados, cuando no fomentados, por los intendentes y funcionarios del
gobierno provin-

11. Argentina en el nuevo siglo: un


inesperado renacimiento

La tremenda crisis que puso fin a la Convertibilidad hizo pensar que se repetida
e! ciclo de ajustes e inestabilidad de los aos ochenta. Sin embargo, la
devaluacin no fue seguida de demandas sindicales por salarios, debido a ia
presin del enorme ejrcito de desocupados. Y la abrupta alza de ios precios de
fas exportaciones dio el impulso que faltaba para que la recuperacin se iniciara
pocos meses despus. Con todo, la pobreza an afectada por varios aos a
cerca de la mitad de la poblacin, y durante ms tiempo una porcin
considerable de ios trabajadores seguira sometida a ia informalidad y ios bajos
ingresos. Un gobierno de emergencia, integrado por un sector del peronismo,
liderado por Duhalde, pero tambin respaldado por parte de la UCR y el
Frepaso, condujo ia transicin hasta que en 2003 fue electo un nuevo
presidente. Nstor Kirchner, pese a que lleg al poder con un porcentaje de
votos an menor que el de lilla, se beneficiada tanto de esa poltica econmica
en marcha -que permiti un rpido crecimiento y una concentracin indito de los
recursos fiscales en el gobierno nacional- como de la fragmentacin de los
partidos, que le facilitada sumar aliados de distintos fuerzas y reorientar al grueso
del peronismo en rechazo a las polticas de mercado, a tono con el auge de
gobiernos de izquierda y populistas radicales en la regin.

Un tardo cambio de tendencias

El fenomenal desbarajuste poltico con que se cerr el ciclo de la


Convertibilidad hizo pensar que esta vez la crisis econmica y social sera ms profunda
y prolongada que en 1981, e incluso que en 1989, y todava ms difcil de revertir. El
desnimo generalizado que gan a la sociedad se expres en el nuevo auge de la
emigracin, que

280 Historia de a Argentina, 1955-2010

arrastr a muchos jvenes, profesionales y familias enteras, sobre todo de clase media,
para la cual pareca ya no haber futuro en un pas polarizado socialmente, incluso ms
all de los altos estndares de la regin. Y tambin se manifest en la consigna poltica
del momento: Que se vayan todos, coreaban las multitudes movilizadas contra el
corralito y la desocupacin, con mayor mpetu desde que se advirti que el problema no
haban sido slo De la Ra, Cavallo y la Alianza, sino que todos los partidos estaban en
alguna medida implicados en la cada y ninguno de ellos ofreca salidas que no
supusieran incluso ms costos que los ya padecidos.
En este clima pas bastante inadvertido que, en verdad, muchas de las dificultades
sufridas en los aos anteriores se originaban en factores externos: principalmente en la
fortaleza del dlar frente al resto de las monedas, y en las altas tasas de inters y los
bajos precios de los alimentos y dems bienes primarios que el pas exportaba; y que,
justo cuando la economa y la sociedad argentinas se precipitaban al abismo, se
produca finalmente la reversin de estas tendencias que sucesivos gobiernos locales
haban estado esperando. Lo cierto es que con este cambio se inaugurara una nueva
poca en los mercados mundiales, una que habra de permitirle al pas no slo salir de la
crisis ms rpido de lo previsto, sino, por primera vez en casi un siglo, crecer de forma
sostenida y acelerada.
Para que as fuera se conjugaron varios factores ausentes al menos desde 1930.
Ante todo, a raz de la explosiva demanda de las nuevas economas industriales de Asia,
los precios de los alimentos no slo recuperaron lo perdido en la segunda mitad de los
noventa sino que sobrepasaron holgadamente sus mejores marcas desde la segunda
posguerra. Adems, tuvo comienzo un largo ciclo de tasas de inters muy bajas: entre
mediados y fines de 2001, se redujeron del 6 al 2%, nivel que no se registraba desde
haca dcadas y que se mantendra durante aos (para luego bajar an ms). El
disparador fue la decisin del gobierno de George W. Bush, tras los atentados de
septiembre de 2001, de reactivar como fuera la economa de los Estados Unidos.
Y no fue la nica decisin de ese gobierno que beneficiara a la Argentina: en
reemplazo de los paquetes de ayuda que la administracin demcrata de Bill Clinton
haba promovido para evitar crisis de pagos de la deuda, y de los que la Argentina haba
hecho uso y abuso para prolongar lo ms posible la Convertibilidad, los republicanos de
Bush adoptaron una postura prescindente, con el argumento de que la especulacin
que practicaban los fondos de inversin que compraban bonos

Argentina en e! nuevo siglo: un inesperado renacimiento 281

de pases en problemas no deba premiarse sino castigarse. Washington y los


organismos internacionales alentaron desde entonces a los pases emergentes
sometidos a estas presiones a reestructurar sus deudas, e incluso a descargar al menos
parte del costo en los acreedores, para que no recayera en el Tesoro estadounidense.
Ahora que el colapso del uno a uno finalmente se haba producido, la situacin
argentina volvera a ser, por lo tanto, un modelo, pero de un paradigma financiero muy
distinto. Tanto es as que las autoridades de Estados Unidos no slo se cuidaron de
censurar el default, sino que colaboraron en una renegociacin larga y poco amistosa.
Como el propio Bush le advirtiera a De la Ra poco antes del fin, Tos bancos ya han
ganado mucho dinero {Clarn, 11 de noviembre de 2001).
Para que la Argentina sacara provecho de estas tendencias, vanos factores internos
que mal o bien haban madurado en los aos previos pusieron su grano de arena.
Las exportaciones experimentaron un salto, no slo debido a la mayor demanda y los
mejores precios, sino gracias a las inversiones acumuladas en la produccin de bienes
exportables -en particular alimentos, pero tambin automviles, minerales, combustibles,
etc. y a los acuerdos comerciales. Tambin contribuy el hecho de que el estado ya
no administraba las empresas de servicios pblicos: eso le permiti congelar sus tarifas
al mismo tiempo que de- valuaba la moneda para que el ajuste de precios devolviera
rentabilidad a la industria, sin que ello afectara las cuentas pblicas, lo que fue, adems,
muy til para controlar la inflacin. Pero el factor interno que ms ayud en este sentido
fue uno que no caba festejar: el nivel indito alcanzado por la desocupacin desalent a
los gremios a la hora de presionar por mejoras salariales, y, en mayor medida que
durante la hperinflacin o el Tequila, orient sus reivindicaciones a la preservacin de las
fuentes de trabajo. De all que la devaluacin que puso fin a la Convertibilidad, a
diferencia de las que se sucedieran en los aos ochenta, no haya disparado la puja
distributiva.
Estos factores internos permiten explicar, asimismo, que el ajuste posterior al
abandono del uno a uno fuera mucho mayor a todos los intentados para evitarlo, y que
sin embargo fuera mucho ms fcil de administrar y recibiera menos crticas que
aqullos. E los primeros seis meses de 2002, las jubilaciones y los salarios pblicos
perdieron cerca del 50% de su poder de compra de 2001 (que ya era bastante bajo), en
tanto que los de la actividad privada, si bien vanaron segn el sector de actividad, en
promedio cayeron alrededor del 20%. La pobreza salt del 35 a ms del 50%, y se
mantuvo en tomo a ese nivel durante dos

282 Historia de la Argentina, 1955-2010

largos aos. Que tamao ajuste fuera tolerado se debi tambin a factores estrictamente
polticos, que replicaron con bastante fidelidad los que en sus inicios haban ayudado a
Menem: al renunciar De la Ra, se volvi ms fcil endilgarle lo que ya muchos le venan
achacando, la responsabilidad por los costos de la crisis y} adems, por las soluciones
que sus sucesores se vean obligados a aplicar.

El ejrcito de cartoneros
Con tasas de desempleo superiores a los 20 puntos y ms de ia mitad de la poblacin en
situacin de pobreza, el proceso de desigualacin que se haba iniciado en el pas a
mediados de ios aos setenta, y que slo momentneamente se haba podido revertir en
ios aos ochenta y noventa, ileg a su punto mximo. Esto tuvo muchas manifestaciones:
la ms angustiante y risible fue el ejrcito de cartoneros, compuesto de nios y adultos,
mujeres y ancianos, que hurgaba por las noches en la basura de las zonas comerciales y
los barrios acomodados de las grandes ciudades buscando materiales reciclables para
vender, restos de alimentos o cualquier otra cosa que les ayudara a sobrevivir. JW

De todos modos, los lderes peronistas que tomaron el control de la


situacin tenan por delante una tarea muy compleja, que de no resolverse rpida y convenientemente poda consumir tambin el prestigio
de esa fuerza y terminar de fracturarla. Que ello no sucediera obedeci
a otro factor novedoso: la madurez alcanzada, con sus tonalidades
grises y sus sombras, por el sistema poltico, que posibilit una salida
innovadora para la ya larga historia de crisis nacionales: los partidos lograran poner en marcha un nuevo programa econmico y contener el
mal humor social, gobernando a partir de acuerdos entre sus
bancadas legislativas. El presidencialismo argentino se
parlamentariz
La crisis poltica

En los ltimos das de diciembre de 2001, sucesivas Asambleas Legislativas designaron a cuatro presidentes provisionales, todos ellos peronistas, pero que no terminaban de reunir el apoyo generalizado de esa
fuerza por disensos respecto de la duracin de su mandato, la convocatoria o no a nuevas elecciones y las medidas inmediatas a adoptar*
El

Argentina en el nuevo siglo: un inesperado renacimiento 283

primero fue Ramn Puerta, presidente provisional del Senado (por lo tanto,
primero en la lnea sucesoria), que aspiraba a llegar al cargo con la fuerza del
voto, por lo que a los pocos das cedi su puesto a Adolfo Rodrguez Sa,
gobernador de San Luis, quien en principio acept la condicin que los
caudillos de los distritos ms grandes, y en particular Duhalde, le impusieron:
que habra elecciones anticipadas y l no podra presentarse; pero enseguida
empez a trabajar para burlarlas. Tras declarar la moratoria unilateral en el
pago de la deuda, lo que le granje un apoyo entusiasta de los legisladores y
la opinin pblica, se neg a devaluar y anunci medidas que iban mucho ms
all de los noventa das de plazo que sus pares le haban impuesto.

Portada del diario

Clarn, 24 de diciembre de 2001.

En respuesta., stos lo dejaron solo y sin proteccin policial en una reunin


organizada en Chapadmalal, residencia veraniega de los presidentes, que fue
sitiada por grupos piqueteros. Temiendo terminar como Be la Ra, present al
da siguiente su renuncia. Lo reemplaz momentneamente el presidente de
la Cmara de Diputados, Eduardo Cama- o. Y ste le cedi el cargo a
Duhalde, respaldado por el grueso de los peronistas, los radicales y lo que
quedaba del Frepaso (en su gabinete habra representantes de las tres
fuerzas).
Este apoyo pluripartidjtsta le permiti extender su mandato hasta fines de
2003, aunque a cambio, debi prometer que no pretendera ejercer el poder
ms all de esa fecha, descartando una eventual candidatura.

284 Historia de fa Argentina, 1965-2010

En verdad, tanto radicales como peronistas -salvo, ahora, los seguidores de Menem y
Rodrguez Sa- buscaban postergar las elecciones, porque las encuestas de opinin
favorecan por el momento ampliamente a Elisa Lilita Garri, del ARI, y, lo que era ms
sorprendente an, a Luis Zamora, un ex trotskista que haca profesin de fe anarquista
contra la vieja poltica y el sistema. Dado que estas corrientes de opinin no eran ms
que eso, carecan de sustento en las organizaciones o grupos de inters y eran
incapaces de aliarse entre s o con otras fuerzas, los partidos tradicionales apostaron a
que fueran efmeras y a que las cosas volvieran pronto a la normalidad.
Apenas asumi, Duhalde derog la Convertibilidad. Y, simultneamente, ampli el
alcance del corralito bancario: los plazos fijos fueron congelados, en lo que se
conocera como el corraln, y se extendi el plazo de vigencia de los topes a los retiros
de capital de las cuentas bancarias, Duhalde lo hizo para ganar tiempo mientras
buscaba una solucin simultnea para quienes haban depositado dlares y quienes
haban tomado crditos en esa moneda, sin llevar a los bancos a la quiebra ni cargarle
todos los costos ai estado. Con ello quedaba en evidencia que el final del uno a tao no
slo haca que los compromisos externos fueran imposibles de cumplir: otro tanto ocurra
con los contratos entre ahorristas y bancos, entre aportantes y AFJP, entre estado y proveedores de servicios privatizados, entre bancos y acreedores, etc.
Durante sus primeras semanas en funciones, tanto Duhalde como su ministro de
Economa, Jorge Remes Lenicov, dejaron ver que no tenan ningn plan para encarar
estos asuntos. Y ello los volva propensos a ceder a las mltiples presiones que reciban.
En principio quisieron acotar la devaluacin al 40% y desdoblar el mercado cambiarlo.
Pero ante el disgusto que esa decisin, despert en los exportadores, el rechazo del FMI
y el serio riesgo de que las reservas restantes se evaporaran tratando de mantener un
dlar a $1,40, optaron por liberarlo del todo. En poco tiempo pas a cotizar a $2, y en
marzo ya superaba los $3. El Ejecutivo opt entonces, a regaadientes, por una receta
ortodoxa similar a la usada en 1990: la contencin del gasto, los salarios y las jubilaciones, y la negativa a emitir moneda para financiarse, aun al costo de agravar la
recesin (la economa caera durante 2002 ms del 10%), de manera que los
particulares y las empresas no tuvieran dinero para comprar ms dlares, e incluso se
vieran obligados a vender los qu atesoraban para poder honrar sus compromisos. La
estrategia dio sus frutos y la divisa, luego de rozar los $4 en abril, empez a bajar hasta
alcanzar una banda de flotacin, recomendada por el FMI para asegu-

Argentina en el nuevo siglo: un inesperado renacimiento 286

rar la competitividad de las exportaciones, en torno a $3. Considerando que la


inflacin sum en esos meses poco ms del 40%, la ganancia en trminos
cambiarlos fue enorme. Adems, dado que el alza de los precios internos
haba sido relativamente baja y sobre todo breve (en abril volva a estar dentro
de los parmetros aceptables: alrededor del 5% anual), poda considerarse
que el nuevo equilibrio alcanzado entre los precios internos y los externos sera
sustentable en el tiempo.
Hubo ms dificultades, en cambio, en el otro gran dilema a resolver: el de los
depsitos y los crditos bancarios. La salida que se eligiera, fuera cual fuese,
distribuira peijuicios y beneficios millonarios entre los particulares, los bancos y
el estado. No llama la atencin que la cuestin, por tanto, generara muchas
tensiones. El gobierno anunci, ante todo, que compensara a los bancos, a
los ahorristas y a los endeudados en dlares, aunque deba de saber que no le
sera posible satisfacer a todos y que, de intentarlo, el fisco cargara un peso
insoportable, que probablemente conducira a una hipernfiacin y a una nueva
crisis poltica. Tampoco, en las precarias condiciones en que se hallaba, le era
fcil fijar lmites o atender ciertos reclamos y desor otros. La pe- sificacin
asimtrica intent afrontar esos dilemas. Consista, en un principio, en pasar
de dlares a pesos los crditos por montos bajos, y en aplicar a los ms
elevados y a los depsitos una tasa de conversin de 1,4, proveyendo bonos
pblicos a los bancos para cubrir la diferencia. Se estableci adems un
cronograma de devolucin de los depsitos atrapados en el corraln (que iba
de dos meses a cuatro aos segn los montos), durante el cual regiran muy
bajas tasas de inters. Sin embargo, una vez que se liber el dlar, fue
imposible presentar estas medidas como una solucin equitativa. La presin
de los deudores y ahorristas sobre el Congreso, los tribunales y los propios
bancos fue masiva y violenta: las protestas desembocaban diariamente en el
ataque o la destruccin de sucursales y en agresiones a polticos, funcionarios
o empleados bancarios, mientras que en la Justicia se acumulaban miles de
amparos de ahorristas y pedidos de quiebra de empresas y particulares. El
Ejecutivo decidi entonces elevar el techo por debajo del cual se pesificaran
las deudas 1 a 1 e incorporar un mecanismo de actualizacin de depsitos
segn el ndice de inflacin. Muchos jueces comenzaron de todos modos a dar
cabida a los amparos y exigir a los bancos la devolucin de los dlares
depositados. La Corte Suprema aval esta actitud (lo que llev al Ejecutivo a
iniciar juicio poltico contra la mayora automtica en su seno). De manera
que los costos para el estado nacional, y las compensaciones que debera
otorgar a los bancos

286 Historia de la Argentina, 1955-2010

para evitar que cerraran sus puertas, aumentaron. Grandes empresas e incluso medios
de comunicacin endeudados en dlares alimentaban este clima de agitacin para
forzar al gobierno a otorgarles un trato preferencial.
Recin en abril, tras el reemplazo de Remes Lenicov por Roberto Lavagna, un ex
frepasista, comenzara a ordenarse la situacin evitando una quiebra bancaria
generalizada y morigerando las protestas (que persistiran de todos modos durante
varios meses). El precio fue, igualmente, muy alto: una multimillonaria emisin de bonos,
por unos 30 000 millones de dlares, que fueron distribuidos entre los ahorristas y las
entidades financieras* Hubo adems grupos y sectores empresariales que obtuvieron
grandes beneficios descargando en el fisco parte de sus pasivos. Con todo, la
pesificacin asimtrica puso cierto lmite a la estatizacin de las deudas privadas y de los
costos de la crisis. Y ese lmite permiti que, en el nterin, el gobierno eliminara el dficit y
controlara la inflacin. El saneamiento financiero no signific, como en otras ocasiones,
convertir al fisco en el pato de la boda. Ayud a ello que se pudiera seguir postergando la
atencin de otros asuntos: aunque haba prometido una rpida renegociacin de la
deuda y los contratos de servicios, el gobierno no cumpli ni con una ni con otros. Las
privatizadas iniciaron juicios internacionales por el incumplimiento de los contratos y
marcos regulatorios, pero no pudieron levantar el congelamiento de las tarifas
establecido por una nueva ley de emergencia. Y, salvo excepciones, tampoco
abandonaron sus actividades en el pas, dado que simultneamente se les permiti a
ellas violar a su vez sus compromisos y suspender las inversiones programadas. Los
tenedores de bonos tambin recurrieron a tribunales internacionales. Pero, dadas las
dificultades de coordinacin de miles de operadores, heterogneos entre s, y ante la
relativa indiferencia de las autoridades de los Estados Unidos y los organismos de crdito
(a los que se les sigui pagando regularmente los intereses y vencimientos), no les
qued ms opcin que esperar.,
A lo largo de esos agitados meses del verano de 2002, la sociedad vivi en
permanente estado de crispacin e incertidumbre. El empobrecimiento acelerado y la
indignacin con los partidos y los polticos se conjugaron para sacar a la calle incluso a
capas de la sociedad que por norma se haban abstenido de participar de
movilizaciones, o que slo lo haban hecho en fechas patrias o festivas. Comerciantes y
profesionales de mediana edad, amas de casa y jubilados de barrios acomodados confluyeron con militantes experimentados de la izquierda revolucionaria

Argentina en e nuevo siglo: un inesperado renacimiento 287

y adolescentes recin nacidos a la vida pblica en la infinidad de asambleas barriales


que poblaron Buenos Aires y otros centros urbanos. Las organizaciones piqueteras y los
caceroleros, gnero an ms espontneo e inorgnico de activistas sociales, en gran
medida compuesto por mujeres de clase media, siguieron dominando la calle y le dieron
un tono amenazante a las voces de la sociedad, que mantena acorralada y a la
defensiva a la dirigencia poltica. Sin embargo, en cierto modo, por ser esas voces tan
extremas en sus reclamos y aspiraciones y por estar desvinculadas de otros actores
ms orgnicos, tambin hicieron su contribucin para que el grueso de la ciudadana,
demasiado ocupada en sobrevivir al da a da como para ocuparse de otros menesteres,
tuviera algn motivo para esperar que Duhalde y sus colaboradores encontraran una
salida y aseguraran el orden.

Que se vayan todos

sta fue la consigna que ms se escuch por esos das tanto en las protestas de los
ahorristas que no podan retirar su dinero de ios bancos, como en las de los
desocupados que reclamaban ayuda para sobrevivir. La desconfianza hacia los
polticos te generalizada, aunque afectada en forma desigual a ios partidos: mientras
fuerzas como a UCR y el Frepaso, que dependan ms directamente de a opinin
pblica, y en particular de las clases medas, se enfrentaron a la posibilidad cierta de
su extincin, e! peronismo, que retuvo no slo el poder en a mayor parte de las provincias sino tambin el apoyo de los sindicatos y de otros grupos de inters, lograra
capear mejor e! temporal. JW

288 Historia de la Argentina, 1955-2010

Duhaide-Lavagna: una gestin inesperadamente exitosa

El ingreso de Roberto Lavagna al gobierno file acompaado por un slido entendimiento


con los dos poderes que ms influan en la suerte del gobierno provisional: el FMI y los
gobernadores. El Fondo se conform con que se le siguieran pagando los intereses de
la deuda y se retirara el pedido de nuevos crditos que haba hecho Remes, porque
buscaba, por sobre todas las cosas, reducir su exposicin en el pas. En el transcurso de
los aos anteriores, la Argentina se haba transformado en su principal deudor, y la
prioridad del organismo era que dejara de serlo, para superar lo ms rpido posible los
errores cometidos o avalados en el tratamiento del caso. Buhalde y Lavagna lograron,
en mayo, que los gobernadores aceptaran algunas de las exigencias que, a cambio de
su tolerancia al default, los tcnicos fondomonetaristas plantearon: la reforma de la ley de
quiebras y la derogacin de la ley de subversin econmica (para proteger en alguna
medida los intereses de los acreedores frente a los deudores), junto con otras que
tambin le interesaban al gobierno nacional, como la supresin del piso mnimo de
transferencias a las provincias y el apoyo de stas a los esfuerzos tributarios.
Las cuentas pblicas suscitaron mucha atencin en los meses siguientes: el gobierno
ya haba reimplantado las retenciones a las exportaciones (para quedarse con una parte
de los beneficios de la devaluacin) y mantuvo en pie la ampliacin del impuesto a las
ganancias que haba introducido la Alianza; de este modo, con las jubilaciones y los
salarios pblicos todava congelados durante el resto del ao, el Tesoro empez a
absorber la masa de bonos y cuasi monedas que tanto la nacin como algunas
provincias haban estado emitiendo desde el ao anterior. En cuanto a los desocupados,
recibieron una ayuda ms bien modesta (el Plan Jefas y Jefes de Hogar asignaba $150
por mes a las familias caren- ciadas) pero lo suficientemente extendida como para lograr
que los piquetes se moderaran. Con el dlar en franco retroceso, la inflacin sigui
bajando y los indicadores de actividad empezaron a crecer desde junio de 2002, sobre
todo en la industria y el agro. La fuga de capitales se moriger notablemente y hacia fin
de ao comenz a revertirse.
Gracias a la conjuncin de las decisiones adoptadas y el contexto externo antes
descrito, se lograra algo que la Convertibilidad haba alcanzado slo efmera y
parcialmente -y que nadie ms haba conseguido durante casi un siglo: un supervit
fiscal basado en recursos tributarios, regulares, y por lo tanto un estado que no
necesitaba endeu-

Argentina en el nuevo siglo: un inesperado renacimiento 289

darse, vender activos ni generar inflacin para financiarse. Y se resolvi as un


dilema con el que la poltica econmica vena chocando desde mediados del
siglo XX: ya no haba necesidad de optar entre controlar la inflacin o adoptar
un tipo de cambio que favoreciera la competiti- vidad internacional de la
economa. El dlar cotizaba tan alto como los industriales y exportadores
podan desear, sin desencadenar presiones salariales o de gasto que
desequilibraran las cuentas pblicas o generaran alzas de precios.
De todos modos, el poder poltico segua siendo extremadamente frgil, lo
que se comprob poco despus: cuando algunos grupos piqueteros cortaron
una vez ms los accesos a la Capital, el gobierno orden reprimirlos y la
polica asesin a dos manifestantes.

Portada del diario Clarn luego de la represin en el Puente Pueyrredn que caus la
muerte de Maximiliano Kosteki y Daro Santiiln. Las imgenes que revelan que ambos
jvenes fueron asesinados por la polica se publicaron slo 48 horas despus de los
hechos.

Temiendo que la situacin volviera a descontrolarse, Duhalde decidi


adelantar las elecciones para abril de 2005. Su administracin, en rigor
de verdad, no haba podido superar el debate respecto de su legitimidad de origen ni tampoco acallar el persistente reclamo que se le
haca, incluso desde sectores del PJ, de elecciones anticipadas para
todos los cargos, o al menos para el de presidente. Pero los
desacuerdos en el PJ dificultaban a su vez una salida electoral rpida.
El peronismo an

290 Historia de la Argentina, 1955-2010

deba destrabar la sucesin de su liderazgo, trmite que llevaba a cuestas desde


1995, y corra el serio riesgo de que en el proceso se produ- jera una fractura interna tal
vez irreparable, y a consecuencia de ello se impusiera en los comicios alguna variante
opositora. El duhaldismo sigui tratando de ganar tiempo para que la recuperacin
econmica, cumpliera su cometido e impidiera ese desenlace, u otro que vea como?
tan, o ms, negativo: que el PJ se reunificara, pero lo hiciera detrs de Menem y su
propuesta de sustituir la pesificacin asimtrica por la dolarizacin.
Como en todos los dems asuntos, segn cmo se acomodaran las reglas del
juego, seran beneficiados unos u otros sectores polticos; y, el contexto favoreca una
amplia discrecionalidad en la toma de decisiones al respecto. Duhalde buscaba un
candidato capaz de derrotar al ex presidente en las internas que, por una nueva ley
aprobada en esos meses, los partidos estaban obligados a realizar. El que tena ms
posibilidades era Carlos Reutemann, gobernador de Santa Fe, anteriormente alineado
con el menemismo y que ahora se declaraba neutral. Pero Reutemann ignor todos los
intentos de seduccin lanzados desde Buenos Aires. De modo que, cuando se acerc la
fecha de las internas, el Ejecutivo emiti un decreto modificatorio de la convocatoria
electoral, que las suspenda. Poco despus, el congreso partidario aprob una resolucin impulsada por el duhaldismo, que permiti a los sectores partidarios que as lo
desearan presentar sus propias candidaturas a la presidencia, estableciendo que el PJ
no reconocera oficialmente a ninguna de ellas. Fue una buena manera de poner en pie
de igualdad a Menem, Rodrguez Sa y un tercer aspirante que en principio no pareca
tener muchas chances y al que, a falta de una alternativa mejor, Duhalde terminara
apoyando: el gobernador santacruceo Nstor Kirchner. Pero esta solucin, adems de
pasajera, implicaba desplazar la puja interna del PJ a la eleccin general, por la
imposibilidad de hallar una regla intema que conformara a todos, o por lo menos a la
mayora. Yeso multiplic los disensos intemos, trasladndolos a la escena pblica.
El PJ se dividi entre alternativas, al menos en apariencia, irreconciliables: la apuesta
de Menem de retomar al gobierno con un programa neoliberal y con el respaldo de los
grandes empresarios; la populista de Rodrguez Sa, orientada a recoger las demandas
de los damnificados por el ajuste; y la promesa de dar continuidad a las polticas en curso
que plante Kirchner. Ello tuvo el paradjico efecto de que, en conjunto, el peronismo
ampli su representatividad electoral: tent a los ciudadanos independientes a usar su
voto para dirimir la batalla entre

Argentina en e nuevo siglo: un inesperado renacimiento 291

estas tres alternativas, evitando que triunfara el mal mayor. Y, al


hacerlo, termin de descomponer un muy debilitado sistema de
partidos. La crisis al parecer terminal de la UCR, la descomposicin del
Frepaso y el hecho de que las fuerzas que captaban los votos
hurfanos de ambas procedencias (como el ARI) fueran demasiado
dbiles para formar una nueva mayora permitieron que el peronismo
ocupara prcticamente todo el espectro poltico y que, a diferencia de
lo sucedido a mediados de los ochenta y a fines de los noventa, se
dividiera sin ser derrotado.
Cuando la economa empez a recuperarse, primero tibiamente y
hacia el'final de 2002 a buen ritmo, las crticas a la clase poltica se
moderaron y las propuestas inspiradas en el que se vayan todos perdieron sustento. La demanda por una renovacin de la dirigencia sigui hacindose sentir, pero nadie pona objeciones al hecho de que,
tal como haba sucedido ya durante otros ciclos de descontento, detrs
de figuras ms o menos nuevas se colaran viejos conocidos. Dado
este contexto moderador en que se desarroll la campaa electoral, y
tomando en cuenta la peronizacin de la competencia poltica, resulta an ms significativo que en el curso de unos pocos meses cobrara
fuerza una nueva opcin, que combinaba las demandas de
renovacin poltica con un reformsmo econmico que no ocultaba su
inclinacin a la ms dura ortodoxia. Liderada, lo que era an ms
sorprendente, por Ricardo Lpez Murphy -ex radical y ex ministro de
Femando de la Ra, revel el estado de disponibilidad en que se
hallaban amplios sectores del electorado y tambin la atraccin que las
polticas de mercado y la estabilidad an ejercan sobre parte de l. Su
impacto fue, sin embargo, paradjico: al atraer tanto a ex votantes de
la Alianza y de Ca- vallo como a numerosos menemstas, contribuy a
que el ex presidente no pudiera obtener ms que una leve ventaja en
la primera vuelta.
Con el 16,4% de los votos, Lpez Murphy fue el nico opositor que
tall entre los tres candidatos peronistas, a todas luces los principales
protagonistas de las presidenciales del 27 de abril de 2003 sumaron
entre los tres ms del 60% de los sufragios- Dado que los votos en
blanco y nulos cayeron muy por debajo de su promedio histrico y el
nivel de asistencia, si bien algo menor que en elecciones presidenciales previas, fue muy superior al de los comicios legislativos de 2001, se
pudo concluir que la eleccin haba clausurado, provisoriamente al
menos, la gran crisis desatada ese ao. Menem obtuvo, como
decamos, el primer puesto, con el 24,5% de los sufragios, contra el
22,2% de Kirchner (fruto principalmente de la lealtad al riojano del voto

292 Historia de Ja Argentina, 1955-2010

haberlo apoyado). Pero al anticiparse que la segunda vuelta arrojara


un resultado muy desfavorable para l (porque Kirchner lograba atraer
a las distintas vertientes del antimenemismo), se retir de la compulsa
y neg a sus adversarios la oportunidad de derrotarlo definitivamente
en las urnas.
No slo Carri, con un modesto 14%, haba perdido su empuje. En
esta oportunidad, la izquierda desando todo el terreno ganado dos
aos antes. En las elecciones distritales que se realizaran a fines de
2003, se profundiz adems el retroceso de las fuerzas no peronistas:
los gobernadores del PJ fueron reelectos masivamente y lo mismo sucedi en los cargos legislativos y municipales. La UGR tambin pudo
retener sus gobernaciones, lo que no fue poco mrito, dado que en las
elecciones presidenciales prcticamente haba desaparecido: sum
slo el 2% de los votos. En cualquier caso, pocos la crean capaz de
repetir la experiencia de los aos noventa y resurgir de las cenizas
sobre la bas de los liderazgos locales que an conservaba.
Los aos del kirchneiismo

Nstor Kirchner asumi la presidencia de la nacin el 25 de mayo de


2003. Haba obtenido un porcentaje an menor de votos que el radical
Arturo Humberto Illia cuarenta aos antes. Muchos consideraban que,
con semejante dficit de legitimidad a cuestas, el suyo sera un gobierno de transicin. Sin embargo, Kirchner fue tambin el primer presidente en dcadas en recibir de $u antecesor un programa econmico
en pleno auge, cuentas pblicas en orden, una inflacin controlada y
en baja, y un PEI en acelerada expansin. Y pronto demostr tener los
reflejos necesarios para, con esos medios, adquirir el respaldo
electoral y poltico que le faltaba. Durante su presidencia, el crecimiento
econmico y la concentracin de poder poltico se conjugaron an con
mayor firmeza que en los aos noventa. Sin embargo, al igual que en
los noventa, pronto se comprob que la frmula utilizada para alcanzar
el xito no resolva todos los problemas que afectaban la vida
econmica y poltica del pas, y que incluso poda agravar algunos de
ellos.
Duhalde haba sido su primer elector y por un tiempo continuara
siendo su principal respaldo. Le leg un ministro de Economa (cuya
continuidad haba sido, adems, una valiosa promesa de campaa
para atraer votos independientes) y otros varios miembros del
gabinete. En un principio, Kirchner acept los lmites que le impona

Argentina en e nuevo siglo: un inesperado renacimiento 293

se aboc a reconstruir la autoridad presidencial con intervenciones en las que su


decisin hiciera la diferencia" frente a la opinin pblica. Tuvo xito en destrabar
conflictos sindicales en algunas provincias, y tambin en dos terrenos especialmente
sensibles para la opinin independiente y de centrozquierda: el desplazamiento de la
mayora automtica de la Corte Suprema y la reapertura de los juicios por violaciones a
los derechos humanos.
Con relacin a la Corte, Duhalde ya haba amenazado con enjuiciar a los magistrados
heredados del menemismo. El flamante presidente, por su parte, estim que avanzar por
ese camino le permitira atender la demanda de que se fueran todos y a la vez eliminar
un poder de veto que parte del peronismo pretenda seguir utilizando, ahora en su
contra. Fue adems una buena oportunidad para llevar a la prctica el giro a la
izquierda que haba anunciado al asumir: con esta idea, promovera para reemplazar a
los jueces desplazados a figuras de incuestionables antecedentes acadmicos y.
morales, escasa o nula relacin con el peronismo y slidas credenciales progresistas y
garantistas. Los resultados de esta maniobra fueron una gran victoria personal del
presidente y una Corte Suprema tan prestigiosa e independiente como la que Alfonsn
promoviera en 1984.
En cuanto a los juicios por los crmenes de la dictadura, el Congreso ya haba dado un
paso en direccin a reabrirlos cuando, en 1998 y a instancias del Frepaso, haba derogado
las leyes de Obediencia Debida y Punto Final. Recordemos tambin que algunos tribunales
venan realizando juicios de la verdad para indagar la suerte de los desaparecidos, como
asimismo procesos penales por los temas que haban quedado exceptuados de las leyes
de perdn, entre ellos el secuestro de bebs (Videla, igual que otros altos mandos del
Proceso, haba sido detenido a raz de estas causas). Kirchner fue mucho ms all al
impulsar en el Congreso una norma que declaraba nulas las leyes de Alfonsn: de este
modo se podran reabrir muchos procesos hasta entonces clausurados e iniciar otros
nuevos. La decisin apuntaba ante todo a forzar a los legisladores peronistas a abandonar
su dcil acatamiento de la poltica de olvido impulsada por Menem poltica que Duhalde
no haba revisado, y hacerlos partcipes de otra completamente opuesta, con la que
esperaba seguir ganando adhesiones en sectores de izquierda -en particular en los
organismos de derechos humanos, que se convirtieron en entusiastas aliados del
gobierno- y redefinir de paso el lugar que hasta entonces haba ocupado el peronismo en
los relatos colectivos, sobre la historia reciente.

294 Historia de la Argentina, 1955-2010

La relnterpretacin de) pasado


La reapertura de ios juicios fue acompaada de una reinterpretacin muy ampla dei
pasado, que exaltaba las potencialidades transformadoras dei peronismo de la
Resistencia, en alguna medida tambin ios proyectos revolucionarios de los aos
setenta, y consideraba que todo io sucedido desde 1976 hasta la fecha era
consecuencia de !a derrota popular entonces padecida. Esta apropiacin y
reinterpretacin de la lucha por los derechos humanos, y del mismo proceso de
democratizacin, se complet el 10 de diciembre de 2003, en ei acto en que se
convirti la ESMA en un centro dedicado a la preservacin de la memoria: all, Nstor
Kirchner, rodeado de Hebe de Bonafni y Estela de Carlotto, presidentas de Madres y
Abuelas de Plaza de Mayo respectivamente, explic que su objetivo era reparar veinte
aos de silencio dei estado argentino, con lo que no slo desvalorizaba los esfuerzos
hechos en su momento por Alfonsn, sino que dilua su propio silencio respecto de los
indultos de Menem.

Nstor Kirchner ordena retirar ios retratos de Videla y de Bignone durante un acto en ei
Colegio Militar de la Nacin, 24 de marzo de 2004. JW

Ambas apuestas daran sus frutos, tanto en trminos de


realineamientos polticos (las nicas voces que impugnaron sus
decisiones fueron las del procesismo ms virulento, por completo
marginal, incluso en los cuarteles, y la del ex presidente Menem, cada
vez ms aislado), como

Argentina en ei nuevo sigo: un inesperado renacimiento 295

de la opinin pblica (las encuestas, en las que hasta su asuncin Kirchner


todava tena ndices bastante bajos, incluso de conocimiento, mostraban
ahora ms de un 70% de adhesiones). No haba hecho falta demasiado
tiempo, en suma, para que el ex gobernador santacruceo demostrara que no
sera un presidente vicario y que tampoco se resignara a hacer un gobierno
de transicin; que estaba dispuesto a romper con el pasado, con el suyo propio
y el de sus compaeros de partido, e inaugurar una poca que llevara su
impronta.
Mientras tanto, sin embargo, en lo que atae a la economa, sigui
atenindose a la lnea trazada por Duhalde, incluyendo la cuestin pendiente
de la deuda externa, aunque tambin all introdujo un tono nuevo y personal:
un discurso confrontativo hacia los tenedores de bonos defaulteados y los
organismos internacionales de crdito, que pronto extendi a las empresas
privatizadas y a otros beneficiarios de las reformas de los noventa, y tambin a
la poltica exterior estadounidense y europea. De esta manera sigui dilatando
la renegociacin de la deuda y de los contratos de servicios, lo que le permiti
destinar mayores recursos a alimentar la reactivacin econmica y mantener
congeladas las tarifas para evitar conflictos con los consumidores particulares y
los empresarios, e impedir que un reajuste diera nuevos bros a la inflacin.
Kirchner tambin dio continuidad a los mecanismos establecidos por Duhalde
para distribuir recursos entre los gobernadores: el incremento de la
recaudacin sobre la base de tributos no coparticipables (como las
retenciones) o slo parcialmente coparticipables (el impuesto al cheque) le
permiti asignar partidas segn la lealtad que demostrara cada distrito, o bien
en funcin de objetivos que le dieran rdito al gobierno nacional: por ejemplo,
obras pblicas contratadas, gestionadas y difundidas desde Buenos Aires;
financiamiento para aumentar los salarios docentes y evitar nuevas huelgas
del sector; y subsidios especficos para compensar tarifas retrasadas en
transporte, energa y otros sectores.
Eso bastaba, desde su perspectiva, para abocarse a la que ya en aquel
momento era -y seguira siendo- su principal apuesta innovadora: operar la
completa recomposicin del campo poltico, no slo para controlar al
peronismo sino para modificarlo de raz, articulndolo con las corrientes de
izquierda y centroizquierda que pululaban dispersas y disponibles para un
proyecto de gran coalicin similar, aunque de sentido opuesto, al que en su
momento haba impulsado Carlos Menem.
Sus progresos en este terreno fueron tambin acelerados en un comienzo:
con sus medidas iniciales no slo gan el apoyo de buena parte de la opinin
progresista, sino que pudo incorporar al Ejecutivo -en

296 Historia de ia Argentina, 1955-2010

casos en cargos destacados a dirigentes provenientes del Fre~ paso, del


ARI, del radicalismo, del socialismo y de grupos an ms in- : diados a la izquierda, de
races peronistas en su mayor parte (aunque tambin hubo comunistas, trotskistas y
lderes piqueteros de esas y otras procedencias). La activa participacin de Carlos
lvarez en esta tarea de cooptacin de dirigentes y grupos militantes puso en evidencia
qUe se trataba de una versin perfeccionada del viejo proyecto "transversal: esta vez s
parecan darse las condiciones adecuadas y contarse con el liderazgo necesario para
romper los alineamientos y clivajes partidarios tradicionales y transformar de cuajo la
poltica, para luego, por extensin, hacer otro tanto con la economa y la sociedad
argentinas.
Como siempre, el aspecto decisivo del plan era el que involucraba al peronismo. Yen
este terreno, los resultados no fueron tar auspiciosos, no tanto porque sus dirigentes se
resistieran a participar del nuevo orden en gestacin, sino porque, como ya haba
pasado con Menem, en general se mostraron dispuestos a hacerlo siempre y cuando
Kirchner les proveyera los medios necesarios para reproducir su poder y no les exigiera
resignar autonoma ni otro aspecto esencial de sus costumbres y su identidad. Para
Kirchner, esto fue ms difcil de aceptar y manejar de lo que en su momento haba sido
para el riojano. AI igual que ste, utiliz el prestigio ganado en la gestin de gobierno y
entre sectores sociales en gran medida externos al peronismo, con medidas en mucho
reidas con sus tradiciones, como plataforma para imponerse como lder indiscutido de
esa fuerza. Pero, a diferencia de Menem -que no haba tenido inconveniente alguno en
establecer compromisos y transacciones circunstanciales cpn sus seguidores, que
permitieran a algunos de ellos dejar de lado momentneamente sus ideas para apoyar
las iniciativas presidenciales, y as asegurar la unidad partidaria-, Kirchner daba mayor
importancia al hecho de imponer sus convicciones a sus seguidores y sobre todo de
limitar su autonoma. Y a consecuencia de ello consider la unidad del PJ no slo un
objetivo secundario, sino incluso un obstculo: en efecto, para completar el proceso de
realinea- miento detrs de si, crey conveniente romperla, de modo de excluir de su
seno lo que empez a llamar la derecha pejotista.
Con esta idea en mente, pronto comenzara a dar pasos dirigidos a autonomizarse,
tanto de la "supervisin que Duhalde ejerca sobre l como del potencial freno para sus
planes que representaba la estructura formal del PJ. Contra la pretensin del bonaerense
de aduearse de la conduccin partidaria ahora que el mandato de Menem finalmente
conclua, Kirchner trab una vez ms los mecanismos de sucesin del

Argentina en el nuevo siglo: un inesperado renacimiento 297

liderazgo: propici que la Justicia interviniera el partido y que el interventor


dejara el asunto en suspenso. Simultneamente, dio aire a una organizacin
propia, el Frente para la Victoria, que deba unir sus apoyos externos al
peronismo con los de aquellos peronistas que estuvieran dispuestos a
acompaarlo sin condicionamientos.
Sucedi, sin embargo, que -salvo Menem fritaron tanto en el territorio
como en el Congreso peronistas dispuestos a hacer el papel de
representantes de la derecha que el presidente necesitaba. Ms an: el
pejotismo se mostr dispuesto a brindarle un apoyo mucho ms orgnico y
disciplinado que el de la dispersa dirigencia de izquierda, supuestamente ms
afn a sus propuestas, pero que competa entre s y con el resto de los partidos
por obtener una base poltica y electoral propia y ms o menos firme, base que
no podra conseguir si se dejaba absorber sin ms por el peronismo.
Lo paradjico de la situacin se comprob cuando finalmente se produjo el
choque entre Kirchner y Duhalde por la confeccin de las listas de candidatos
bonaerenses para las elecciones parlamentarias de 2005. Duhalde se avino a
todas las exigencias del kirchnerismo, incluso a que las listas fueran
encabezadas por la esposa del presidente y hasta entonces senadora por Santa
Cruz, Cristina Fernndez. Cuando Kirchner logr por fin romper la negociacin
fue a regaadientes de su antecesor, que a la sazn se negara a participar de la
lista que terminaron presentando su propia cnyuge, Hilda Gonzlez de Duhalde,
y unos pocos de sus antiguos seguidores que se negaron a dar el salto al
kirchnerismo. El Frente para la Victoria obtendra un triunfo inapelable en el
distrito (el 46% de los votos contra un escaso 20% de la lista duhaldista). A partir
de entonces, el alineamiento detrs del presidente que se desat dentro del
peronismo en todos los distritos fue tan acelerado e indiscriminado que arrastr a
prominentes figuras menemistas, incluso al propio Aldo Rico. Lina vez ms, sin
embargo, ello no alcanz para dar un cierre a , la crisis en el PJ, ms por la
negativa de Kirchner que por una dura resistencia de los disidentes: el presidente
aprovech la oportunidad para, reforzar la dependencia de los lderes territoriales
y legislativos, ya suficientemente abonada por la concentracin de recursos
fiscales, para lo cual le convena mantener inactivo al partido, y en suspenso
cualquier otra organizacin que lo reemplazara en sus funciones de coordinacin.
T as listas oficialistas triunfaron en esa ocasin en el plano nacional, aunque
no por un margen muy elevado (reunieron el 40% de los votos), lo que, dado el
contundente xito econmico (el PBI haba ere-

298 Historia de la Argentina, 1955-2010

cido un 8,8% en 2003, un 9% en 2004 y crecera el 9,2% en 2005), era un premio


bastante modesto. Y pese a la dispersin que segua afectando al resto del espectro
partidario, listas opositoras de centroizquierda se impusieron en las dos principales
ciudades: Buenos Aires (AfU) y Rosario (socialistas). Ello revel otro inconveniente para
los planes de Kirchner: que hasta sectores amplios de las clases medias que simpatizaban con el gobierno se resistan a votar sus listas y seguan buscando alternativas al
debilitado y tal vez ya fenecido radicalismo (que en esta ocasin sum en todo el pas
poco ms del 10% de los votos).
En 2005 tambin se consolid la recuperacin econmica. El gobierno concluy el
proceso de renegociacin de la deuda externa en de- fault, al lograr una quita de capital e
intereses superior a la alcanzada en todas las renegociaciones previas (alrededor de un
65%). Pero una parte de los bonistas (titulares de unos 20 000 millones de acreencias)
se neg a aceptar las condiciones del canje, y tampoco se pudo avanzar en la
regularizacin del pasivo con el Club de Pars (representante de los estados europeos y
de Japn). De todos modos, Kirchner pudo presentar la operacin de canje como parte
de una estrategia ms amplia de desendeudamiento y liberacin de las ataduras
impuestas por los centros financieros. Y propugn la misma estrategia de negociacin
dura en casos de privatizadas que venan siendo objeto de duras crticas, como el
Correo Argentino y el servicio de aguas y cloacas, que fueron reestatizados, y
Aerolneas, que gener arduos conflictos tanto con los empresarios espaoles que la
controlaban como con el gobierno de ese pas. Durante ese ano, Kirchner aceler
tambin la muy demorada actualizacin de las jubilaciones y los salarios pblicos (que
tmidamente iniciara en 2004), acompaando la recuperacin que desde tiempo antes
experimentaban los de los privados, lo que, sumado a la sostenida reduccin del
desempleo, permiti llevar las tasas de pobreza por debajo del 40%. El apoyo de los
sindicatos que motivaron estas medidas se consolidara con la derogacin de la reforma
laboral aprobada en 2000 y los generosos aportes realizados a las obras sociales. La
CGT, reunificada bajo la conduccin de Hugo Moyano, se manifest desde entonces
decididamente a favor del nuevo modelo productivo. Y la CTA hizo otro tanto.
As, el kirchnerismo ingres en una etapa de maduracin y de ra- dicalizacin. El
presidente despidi al ministro Lavagna, con lo que simultneamente se desprendi del
ltimo resto del poder delegado, de un posible competidor y freno tcnico a la
orientacin poltica y centralizada que pretenda darle a su gestin. De paso, pudo
desenten-

Argentina en el nuevo siglo: un inesperado renacimiento 299

derse con mayor facilidad de los reclamos empresariales por la actualizacin de tarifas
de los servicios (aunque tambin compens a estos sectores generalizando y
perpetuando el sistema de subsidios, hasta all justificado mientras durara la
emergencia). A travs de este tipo de mecanismos dio impulso a una tarea de
cooptacin del empresariado que, si bien en algunos terrenos buscaba fortalecer a los
actores locales frente a sus competidores extemos, pretenda por sobre todo que la generacin de oportunidades de negocios en toda la economa dependiera de
resoluciones oficiales discrecionales. Si por esta va se revirtieron las reformas de
mercado, fue slo en aquellos aspectos en los que stas efectivamente haban
propiciado la generacin de mercados abiertos y competitivos, y no en otros, mucho ms
numerosos, en que la frmula utilizada para hacerlas aceptables para los empresarios,
sindicalistas y dirigentes del peronismo haba dado continuidad al particularismo y el
intercambio de favores que desde haca dcadas dominaban la relacin entre el estado
y los capitalistas. El intervencionismo de nuevo en auge, por lo tanto, no signific
regulaciones pblicas ms eficaces y transparentes, ni tampoco supuso exigencias a los
empresarios para que fueran ms competitivos y eficientes, y ni siquiera para que
aumentaran sus inversiones; signific, en esencia, una mayor discrecionalidad del vrtice
gubernamental en la asignacin de premios y castigos. Dado el arraigo que este tipo de
vnculo tena en la historia econmica argentina, no es de asombrarse que, salvo raras
excepciones, los dueos del capital, incluso los grandes grupos, en general se adaptaran
sin mayores problemas al rgimen que ahora se les impona para hacer negocios.
Esto sera acompaado por otra serie de medidas dirigidas a concentrar el poder en
el Ejecutivo: se reform el Consejo de la Magistratura para fortalecer el control oficialista
en la designacin y remocin de los jueces; se reglament el uso de los decretos de
necesidad y urgencia, cuyo nmero a esa altura era similar al de los primeros aos de
presidencia de Menem, imponiendo lmites a la capacidad del Congreso para
derogarlos; y se ampliaron los poderes delegados con que el Ejecutivo reasignaba las
partidas del presupuesto y controlaba las transferencias a las provincias. Se termino de
consolidar as un patrn de relaciones entre el presidente y los gobernadores que inverta
los trminos vigentes en los aos noventa: de una situacin en la que cada nivel de
gobierno controlaba cerca de la mitad de los recursos tributarios y en la que las
provincias (gracias al piso mnimo y las transferencias automticas establecidas en los
pactos fiscales de comienzos de los aos noventa) estaban protegidas de eventuales
ca-

300 Historia de la Argentina, 1955-2010

das en la recaudacin y de la discrecionalidad. del gobierno nacional se haba


pasado a otra .en la que la nacin dispona del 70% de los recursos tributarios
y limitaba fuertemente la autonoma poltica de los mandatarios provinciales.
Este poder concentrado se utilizara fundamentalmente para insistir en el
proyecto de la transversalidad: el kirchnerismo convocara en 2006 a la
formacin de una amplia concertacin plural, a la que se incorporaron
masivamente los pocos gobernadores e intendentes que el radicalismo haba
logrado conservar. Y tiempo despus lo hara tambin la gobernacin de Tierra
del Fuego, arrebatada por el AJRI al peronismo. Tom cuerpo, as, una
coalicin indita en su control del poder institucional, ya que en ella militaban
prcticamente todos los que ejercan responsabilidades de gobierno en el pas,
en todos los niveles. Sobre esa base, el oficialismo buscara darle miras ms
amplias a su ejercicio del poder y asegurarse, sobre todo, su continuidad.

Eplogo

Mientras el kirchnerismo crea estar dando pasos firmes hacia un


horizonte mucho ms amplio para su gestin de gobierno, se aproximaba a
otra crisis poltica, que habra de poner nuevamente a prueba la resistencia de
las instituciones del pas. El renovado mpetu de las iniciativas kirchneristas
estuvo teido, como vimos, por la pretensin de concentrar el poder en el
vrtice del Ejecutivo nacional y desde all ejercerlo con un amplio margen de
libertad. Y se caracteriz tambin por la aspiracin de formar una amplsima
coalicin de gobierno, que atravesara prcticamente a todas las fuerzas
polticas del pas y articulara a sus componentes en forma perdurable. Este
reagru- pamtento exiga, por lo tanto, hacer dos cosas de manera simultnea:
absorber y polarizar. Y para alcanzar este doble objetivo el kirchnerismo intent
marcar a fuego la oposicin entre el gobierno nacional y popular, como
empez a identificarse a s mismo, y la derecha, en la que convergan, o
deban converger, todos sus adversarios. La crisis estall a raz de la
acumulacin de dificultades para llevar a la prctica estos planes tan
ambiciosos como contradictorios entre s y, adems, inmersos en una
realidad poltica resistente al cambio- y tambin por la tendencia del vrtice
gubernamental a pensar que estos obstculos confirmaban lo ajustado de su
diagnstico y su receta, lo que empuj al gobierno a enfrentarlos con cada vez
mayores golpes de vohmtad.
E1 kirchnerismo, que haba surgido de circunstancias bastante azarosas y
de la adaptacin pragmtica de sus lderes y seguidores a lo ocurrido entre
201 y 2003, y. que se haba fundado en dos recursos particularmente
tradicionales, propios de la Argentina predemocrtica, como eran las
exportaciones agrcolas y la poltica conservadora de provincias, empez a
tener un programa, y ste consisti, antes que en un listado de reformas o en
un conjunto de metas de poltica pblica, en una visin ideolgica de los
problemas que se enfrentaban. A esta visin contribuy, por un lado, la
tradicin en la que abrev para cargarse de voluntad transformadora, esto es,
los idearios forjados