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L'AUTRE MONDE

1--- PAR -_-I ~ J. M. A .• Missionnaire apostolique. ~



ILl..USTRE DE NOMBREUSE;S GRAVURES.

NOUVELLE EDITlO~.

1_...........".. 8_O_C_ili_tc_· _n_e_s_a_l·n_t_ • .H_._U_g_U~_r_in_· 1 I

DESCLEE, DE BROUWER ET Oe, ~

~~- .... --.-~..., _ MDCCCXCIX. ~~--_.-----<>+~~ Ii

~.~~~~~~~~

~"" 1 PRFFACE. I

~~~~

GERSON, chancelt'er de l'Um'versite de Paris, racm#e qu'une pauvre mere mourrttz/c la£ssait 1at fils itlconsolable .. et ce fils lui promettait, en oersant des torrents de !armes,.qu'i! ne l'ottbtie~'ait jantais.

La mere ttant morte, Ie jils lttijit de p.ompeuses funtrazlles.

Mais, bient8t ap1-es, pi tcs tcn« pr£ere, plus un souvenir, plus rie« !

Dm», dam sa misericord«, permit a cett« mere oltblitfe de repl'ocher Ii son enfant une idie 'Ingratitude.

E lte tut' apparut, accabite d'ulze projonde tristesse, et clle s'ecria:

« Mon jils, mon cher jils, ah! pensc2 done 1m pert a uotr« malheunuse mere! ecotdez mes gtmissemenls, et prites t'oreitle d me! prieres !

» Cossideres: ies peines, les t07P'ments auxquels Ie Seigneur m'a condam1lee. Voyes ce lieu de supplices attjc suis ritvorte par Ie feu!

» A h ,I si j' ai d1~ oous eroire, VOYS m' aimiez !

A U 110m de eet amour, hdtez-votes de 1n.6 secours« dans ces z"tdaltrables souJfrances. Aucune la1tguc u' en pcut dire l'lte.nritle, at/CIm tsprit en comprcndre l'in/msitl. Donnes-mo: la main pottr sortir d'itz', Ve1ZCZ, VC1lCZ I Venes, non pas avec notre corps, VOltS n« Ie pouvez pas, mat's uenes avec vos

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PREFACE.

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oonnes amvres, vas prieres, oos /nilUses Jupplira. t£01lS, vos atc1'Jloltes, uas mo'rti,fit:rliiOlls penomu:iles.

» Une seule larme d'tt1Z cam!' contra, uersee au souvenir de uotr« m.ere, etei'ltdrait peut-etre ees ardeurs dtvoranles, 011 du moms les adoucirad beaucoup.

» Comment 201, fils pO.1Ir?'ait-il rifuse~- ot« m£me differsr de sOl-tiage1' celie qui lu·i a donne la vie, I'a allaitt, 1l0Uryi, efevrf avec ian! de devoueme1tt ? Q14a1ld je vivais sur iq terre, ie 'linus al' tou/ours trouve affictucltx d mon tigard, o/Jezssant, plein de reconnaissance, toucltrf des sollicz.'ludes dout 710145 e#ez pour ntoi tobjet. Comm81tt 5e fad-il qu'ap1'es ma mort jevotts trouve o1tblieux, sans reconnais: sance et sans amour?

» VOltS qu-i, au-pres de mOil lit de mort, »ee /aisies, Ies yeu::c pleins de Iarmes, Ies PbiS actles promesses: VOlt-S 1Ze devt"(1z jama·is m'oublier, VOlts eh'ez pret d /at"re tout JOU1' mo« time: si VQUS m'ai?niez vivante, potu-quot" cd amow' a-t-it cesse ? A £.je d01tC cessd, moi, d';tre noire 1nere? Et paYee que VOltS vivez encore, £tes-vdus dtchargt des devoirs d't~1l fils?

» Ah! s'i1 '[10115 reste encore tme-selt!e r!tineelle deed amo1t~- que trous disieE. me porter, 'eldettdez mes gtfmisscmc12ts, tompatisse;; ames pei1lcs, secourez-moi dalU mes crue/s tourmesus.

» 5i un }iLs ouoHe de secourir sa mere. d fJw; s'adresul~a-t-dle POU1' i/1'8 soular:ee ?»

Ce d£seou1CS 1t'est fJ7t'tl1t Jaible !cho des Plaintes q1li ViUUU!tlt chaque jOllr de l'ault·c monde,

PREFACE,

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C'est. la voix d'lmpere, tf'tlne mC1'e qu.i O(CUS(f"}t! leurs nt/auts,' c'est la uoix d'U1I!! femme qui accuse son 'Foux,' t'es! la.voi.x d'Ull frere, d'1t1l8 sau« f/tti Sit pl(l~{rnent d'avoz',' itt otebl£es ; c'est la uoix d'nn ami qui implore Ie secours d'lt1l ann'.' Miseremini rnei, miseremini rnei, saltern vas, amici mei : Pilie.' Pitit.l 0 uous du. utoins qui ftltes 110.1 amis .I

Pour VOliS l'appeier le devoi?- (FtC !a jl~stice et fa chal"ittl notes inzjJoSffllt de secous-ir tes tn!passes, clur ledeu.r, fai reclJeilli datIS ce livre quelques traits propres a VOllS persuader:

I" Qlt'ii Y a, dans l'autre monde; 'lm b'eu de to1trmcnts oi'e Zes limes achevtmt ti' expier lettrs mOz"11dresfatdes avant d'ent1'lJr dans Ie Cie!;

2'".) Que ces tourme1lis soni hornbfes "

3° Qt~e nous jouvons sou!ager Ies ames qui Ies endun:ni/

4() Qltc res ames se montreu: reconnaisseute: euuers ieurs bietz/ru'tettrs.

OIl se servt"ra pou,,,- nous de la mime messcre doni 1ZOUS fl/1US serous seruis jour les atd,'es .' Idle est Itt 1-(gle evaltgetiqtte de nos rapports awe Daw et avec 110S /reres.

A fju£ aura tid oublieux, l'ou,blz' !

A (jld aut-a eli! misirieol'dieux, /a 1llzsil'icorde!

t

~ L'existence de Pautre monde prou vee par le fait de Ia priere pour les morts.

A priere pour les morts suppose le dogme du Purgatoire. En effet, a quai bon prier pour les saints qui sont deja. dans lao gloire, all pour les malheureux plQnges dans lcs Hammes eternelles, puisq ue les

saints n aueun besoin de nos suffrages, et que les darnnes sont dans I'impossibilite absolue d'en profiter?

Or, \a priere pour les morts est de taute ant iquite,

J udas Machabee, qui succed a a son pere Mal hathias corrune chef des armees d'[srael, ran 167 avant JESUSCBRniT, rernporta une suite de victoires prodigieuses sur les generaux d'Antiochus, roi de Syrie. DIEU le protegeait visiblement lui et ses soldats, q uiecbappaient :it taus les dangers et sem blaient invulnerables aux traits des ennernis. II y eut pourtant un engagement avec les troupes du general Gorgias on la victoire couta 130 vie a un certain nornbre de soldats israelite5; rnais ils avaient commis une Iaute en prenant, parmi les depouilles de l'ennerni, des objets consacres aUK idoles, ce qui etait defendu par 130 loi. C'est alors que Judas ordonna des prieres et des sacrifices pour 130 remission de leur peche et Ie soulagement de leurs ames. Void ce passage (II Machab. XII, 39-46):

« Apres Ie sabbat, Judas vint avec les siens enlever les corps de ceux qui avaient ete tues, pour lesensevelir, a l'aide de leurs parent~. dans le tom beau de

leurs peres.

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» Or ils trOtl\,hfn~, sous les tun,iques de ce~}x qui 't . nt morts au combat, des objets consacres a~Jlrc ~dalle 1'5 a Jamllia et que la loi interdit aux JUI[S,

1 0 es, pr, " . I

Tout le rnonde reconnut c1airement que c etait a cause

de leur mort.

» C'est pourquai tcus b~nirent le jus~e juge~lent du Seigneur, qui avait decouvert ce que Ion avait voulu

cacher, S '

» Et, se met tan t en prie~e, il~ :0~1j ur1!re~t le . CIgneur d'oublier Ie pedH! qUL avait ete comm is. Mais le '11 ant Judas exhnrta it le peuple a se conserver sar;s

val . . . . , d peches

eche i la vue de ce qui etait arrive a cause es

~e ce:lX qui avaient ete tues,

)} Et, apres avoir fait un e collect e, il envo~a dou~e milledrachmes d'argent a Jerusalem, ".!i,n <;Juan offnt

if les peches de ceux qUI et aient morts.

un sacn ce pour .. .. I

II avait de bans et religieux sentiments toucha nt a

resurrection, . '.'

It (Car s'il n'eut pas espere que ceux qUI avaient etc tues ressusciteraient un jour, il eut regarde cOJnme une chose vaine et superflue de prier pour les morts.)

» Mais i1 ctoyait qu'urre grande, misericordcc~t reser-

vee it ceux qui meurent dans la PU!t~. ,

( »C'est done une sainte ~t sabt~aire peltsle, de /ner l.J'Vur les morts, (lfin tjn'ils seuns =r: :ie =: poeMs.» De la Synagogue, ce rite p~ssa ~ I Eghse de J, ltSUS· CHRIST; les plus anciennes liturgies en font £01.

II y a plus: nous trouvons dansles Actes des ~ar. tyrs une preuve evidente de la croyance des ~remJ(::rs siecles a cet etat interrnedia.ire, entre la ~eatltude du Ciel et les eternels desespoirs de l'enfer, etat de souffrances, mais de souffrances terpporaires, da ns lequel les limes peuvent etre soulagees par nos suffrages,

L'ApOTRE DU PURGATOlRE.

I SUR la rive droite de la Seine, en a.val de ,R~uen, l dans un vieux moustier,dont les norres ~t epal~ses murailles avaient subi le (hoc des Normands de Sige-

l'REMtERF. PARTIE.

fried, vivait, au commencement du x" sieele, un bon religieux du nom de Clodoald.

Humble et pieux, Frere Clodoald faisait depuis plus de cinquante ans l'edification du rnonastere, Entre fort j eune dans la sainte maison, il avait, affirmait-on tout bas pour ne pas froisser sa rnodestie, sacrifie uu nom illustre, et dit nn adieu eternel aux jouissances du monde pOllr se consacrer au service du Seigneur. II exercait les fonctions de Frere serva nt.et nul n'avait eu a lui reprocher I'ombre d'une Iaute pendant Sa longue existence.



Riel] que doue d'une haute intelligence, il avait su

borner ses etudes it la science du salut, La lectureet la meditation des Livres Saints, l'exarnen des manuscrits d u moust ier, rernplissaient les instants qu'il ne consacrait pas it la: priere et au travail manuel.

Avec quelle joie Clodoald s'enfermait dans le chartrier, en tete a u~te avec rant de precieux ouvrages ! II y trouvait sans cesse de nouveaux aliments pour son cceur et pour son esprit. Rien ne pouvait le distraire, et pi LIS d'uuc fois il faill it laisser passer l'heure au on attendait ses services. Frere Clodoald etait cepenriant l'exactitude meme ; il avait pour la regle un respect absolu, rnais l'etude etait pour lui lL n besoin imper ieux.

• " '*

UII jour que Frere Clodoald compulsait l'Ancien Testament, ses regards s'arreterent sur cette phrase du Livre des Machabees: « Cesl une bonne et saiutaire pem.le de prier jJtmr Ies morts, »

Clodoald pencha 101 t~te sur sa poitrineet reflechit longtemps a ces paroles.

Prier pour les morts, oh I cela u'etait pas nouveau pour lui. Chaque jour, depuis son extreme enfance, la pen see des Ames fideles que des fautes leghes retena ient loi n de la vue de DIEU, revenait ardente et ern ue dans ses prieres. Ce jour-la, l'impression fut plus vive encore que de coutume. Si, jusqu'ici, il avait prie sans cesse pour Ies marls, selon les preceptes de la

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L'AU'1'RE MaNDE.

sainte Eglise, il n'en avait pas rnoins maint es fuis senti un doure cruelentrer dans son esprit,

« Qui sait P se d isait-il alors .: cette prier: u'est-elle pas inutile? A l'heure du trepas, le souverain Juge ne prononce-t il point nne sentence sans ~ppel ? Le ,par~dis pOllr les boris, l'enfer pour les mechants I S II n y avait point de Purgatoire? j)

Cette pensee, qu'il rcpoussait de toutes ses forces, revenait sans cesse Ie torturer.

Le pauvre Frere dont Ie coeur debordait d'amour pall r les defunts, ne pouvait se resigner a le~ condarnner sans appel. Il savait que parmi ceux qUI abordent chaque jour aux rivages de ]'eternite, tous ne S~)I1t pas encore entierernent dignes d'entrer dans Ie sejour ou rren de souille ne peut trouver place. Faut-il les laisser souffrir etemellement exiles du Ciel comme les damnes, ou bien condarnnes a ne jouir que d'une Felicite incomplete et melee d'amertume et de larmes?

N e paralt-il pas plus j uste de penser qu'ils doivent souffrir pour achever de faire dlsparaitre les dernieres traces du peche et acquitter, jusqu'a la ~ern.iere c:'b.ole, les dettes contractees par eux envers la justice divine?

Cela, Frere Clodoald se le disait en ce moment-la

c Drsuest souverainernent bon et souverainement jus-teo Aux fautes graves Don pardonnees, au~ iimes revoltees et im penitentes, l'enfer ; aUX fautes m~mdre~, aux faiblesses excusables aux peches pardonnes-, mars non encore rernis quant 'a la peine, Ie Purgatoire, c: sera justice et raison. La justice qui p~nit! la borite qui pardonne, seront to~tes les d(lU~ satisfaites, Salut done fill Purgatoire! ajouta Ie moine avec enthousiasrne, S'i1 est le royaurne des larmes.J'Esperance en est la reine, la douleur s'y transfigure et n'y sera pas eternelle, L'ange des divines misericordes y compte les heures, la priere des vivants Ies abrege. »

* • "*

Clodoald s'etait prosterne sur I~s d.al\es d~ la c,ellul~. 'II pria longtemps, les bras en Cf01X, Im~nobl1e, I esprit plonge dans uae sorte d'extase, Lorsqu'il se releva, son



PREIlHERE PARTIE.

IS

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visage etait inonde de deuces larrnes. II venait de pr~ndre une sublime resolution. N'etait-ce pas DlEU Iui-meme qui Ia lui avait dictee 1

« Enfin, murrnura-t-il, je ne serai done plus un €!tre completement inutile sur la terre. Le Seigneur m'offre I,: moyen d'expie~ mes peches en faisant beaucoup de bien. Au Purgatoire, des legions de pauvres ames souf, frent .de cruelles tortureset implorent en vain la piLie des .vlvants. Je veux, malgre man indignite, consacrer Ies JDU!S qui me restent au soulagement de leur douleur; je veux ~tre lei-bas leur apctre, leur ami, leur protecteur. )

Fr~re CI.odoaJd courut se jeter aux pieds du prieur, et JUI ouvnt son cceur avec un entier abandon. Ce qu'il voulait,c'etait obtenir Japerrnissinn d'allerde monastere ell monasH~re, de hameau en bameau, de chaurniere en chaumiere, implorer la pitle des fideles en faveur des ames delaissees d u Purgatoire. Le prieur aecueillit cette demande avec bonte, II y vit une manifestation de la volonte divine. Relevant le religieux, il Ie benit avec effusion et lui dit :

«- L'CEuvre que vous entreprenez est grande et p~~litable : allez, Frere Clodoald ; je prie Drnu qu'il dlrlge vas pas et vous accorde courage et consolation. _) - Ainsi soit-il ! » repondit Ie moine.

II ajouta timidement:

« - J'aurais encore une grace a vous demander tres

reverend Pere. '

» - Parlez, man fils.

» - La bibljotheque du monasters contient nombre d 'ouvrages qu'iJ me seralt utile de consulter line fois ~ncore, ou merne de copier pour (aciliter rna mission' JC desire done differer de que lquesjours mon depart ... '

» - J'y c~msens tres vol on tiers. Travaillez., mon fils, ~ornpulsez Iivres et parchemins, fouillez Ie chartrier, Illterr_ogez les tableaux, les peintures, les monuments: r,ecue~lIe7. tout ee que la sainte Eglise, tout ce que 1 An~len et Ie Nouveau Testament, tout ce que les Pontifas, Ies Dccteurs, les Martyrs, les savants et les artistes ant ecrit au peint Sur Ie Purgatoire, et Iaites-en votre profit, »

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L'AUTRE MONDE,

Le moine Clodoald rernercia 50n superieur et se mit a l'ceuvre avec una ardeur toute virile.

Pendant quinze jours et quinze nuits , presque sans prendre de nourdtureet sans s'accorder de repos, il feuilleta les Iivres entasses autonr de lui et eerivit de tongues pages. Lorsque son ardent plaidoyer en faveur des a.mes du purgatoire Iut terrnine, il dit adieu a son superieur, a ses freres en religion, prit un b~ton de voyage et partit ..

* * •

QueUe fut, depuis ee jour,l'existenee de Frere Clodoald? U ue existence semee de douleurs et de joies. Rebute, bafoue par ies uns, i1 trouvait chez les autr es un accueil plein de respect et d'admiration. Le bien qu'i1 fit fut immense, Selon le precepte divin, il marchait droit devant lui, sans s'inquieter du soin de son vetement au de sa nouTriture. Son cri, en frappant a la porte du paysan au a. celle du gentilhomme, etait

celui-ci :

f «- N'oubUez pas vos chers dMunts ;. priez et mer-

tifiee-vous pour eux, afin que [e Seigneur leur remette leurs peches et les [asse jouir du repos eternel. » Lorsqu'il franchissait un seuil hospitalier, avant de s'asseoir sur I'escabeau rustique devant la table ou

devant Ie foyer, il tirait un volumineux rouleau de ses vC'!tements et lisa it, d'une voix pleine de force et d'onction, les pensees des saints et des docteurs sur les morts, sur la vie future, sur la souffrance des ames justes privees pour un temps de la vue de Dmu.

Sa parole eloquente entrairlait ses auditeurs ; ils se prosternaicnta ses pieds et juraient, eux aussi, de prier pour les morts, de oe jamais les delaisser.

Dans les antiques moustiets, Ies religieux: priaient avec lui et chantaient des strophes en l'honneur des defunts. Dans les castels, batis au somrnet des mOI1- taglles comme des nids d'ai·gles, les preux chevaliers s'inclinaient sous leurs armures de fer et donnaient un pieux souvenir aux parents, aux am is disparus.

Frere Clodoald merita.sur 1'1 vieille terre des Gaules, Ie [lorn d' ApOTRE DU PURGATOlRl'. que l'enthou-

PREMIERE PARTIE.

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siasrne des peuples lui avait donne 5 I .

blanche Ie faisait eonoaitre partout Ii } ton~u: barbe annees.r . . . . vt:cu am!!1 trente de l'Ar~ar~ouralnt, sans,se lasser un seul jour, les forHs

orique, es collines de 1'1 Neustrie I . I '

ou lee gorges sauvages de la B ..' es parnes doc et de la Lorraine 1I et _to~rgogne, du Languetenaire, et ce n'etait ~'a '11 evenu pre~que ce~, cheminait, quand, unqsoirv~~~ne ,r:eine bextren;te qu'il porte d'un moustier des bords der'k..ht.om La eP.ll1se a la bait enepais fiocons rle saiu rn. a Ile;!ge tomappe,ler au secours, demeu~~ h?mme, !Topfalble pour durcle, et fut bientot a demi Immobl,le sur la terre Iinceul, II comprlt que sa J:I,~ns~ch sO,us .un blanc baisant pieusement la crois rm,.~e eur~ etait venue; de bure - il invo ua Ie .. x qu I portait sur sa robe attend it la mori. s noms de JESUS et de MARIE et

.. . ..

A ce moment, une lueur rn '11 . ."

vieux monastere et des .'Jrmer~el euse envrronna Ie

tant un hymne d' lie mt I~S . e voix celestes, repeCeux-ci, etonnes ~t ~~~e~: ;:I1Jerent l_es religieux. cherent la cause La dec y rt dee prodige, en chernirne de Frere C'lodoald ouv':j e u corps presque inaqua tout. ' qu I s reconourent, leur expli-

(- V:. 'I'

moines eno:~~~!~t~e du Purgatoire 1» s'ecrierent les

.ames a qui .'J geoou:,: s ces voix sont celles des DIEu! »Ul 1 a ouvert Ie Ciel. Noel J Noel! Benissons

Frere Clodoald avant d' hi'

benit une fois enc~re les l~~ a er Ie dernier SOUpi{, dit :. re igreux prcsternes, et leur

« - Mes fceres .... mes enfant 'hi" .

~mes souffrantes du Pur .,~ n au rez jaraais les

les oublier. . gatotre J urez-moi de ne pas

» - Nous lejurons I, '~'e I

gIotant. '. s en rent esreligieux en san-

Fy n Cralyodn de joie ilIumina le visage have et :fI't . d

rere 0 oald. . . . e rl e

L·AI.1.~l'e MaDde'.

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L' AUTRE MONDE.

II ajouta, d'une voix faible et entrecoupee, en designant son precieux manuscrit :

( - La. 1... man tresor ... Lisez-le, meditez-le ... II pourrait sauver bien des Ames ... Je VOllS le Itgue.»

Ce fut tout.

Le saint religieux ferma les yeux et s'etelgnit doucement. Son Arne, delivree des liens de la chair, alia a u Gel, escortee de milliers d'ames sauvees par lui, recevoir la recompense qu'il avait meritee,

UN ENFANT DANS LE PURGATOlRE.

LES enfants f.ont souveut des fautes qu'ils regardent comme legeres et auxquelles ils n'attachent aucune importance. Queique jennes qu'ils scient, ils seront cependant condarnnes a. les ex pier dans Ie Purgatoire s'ils n'en ont pas fait penitence lei-bas. En void un exemple.

La celebre martyre sainte Perpetue se trouvalt dans les prisons de Carthage lars de la persecution de Septime Severe, en 205, lorsqu'elle fut avertie, par une vision, que son jeune [cere Dinocrate reclamait le secours de ses prieres,

({ Quelques [oursapres l'inlerrogatoire, raconte la sainte, cornrne nous etious tous en priere, tout d'un coup, au milieu de I'oraison, je me surpris avec le nom de Dinocrate sur les levres.] e fus d'autant plus etonnee que ce nom me revint en ce moment a la mernoire d'une faiSon si singuliere, que je n'avais pas pense a mon frere depuis iongtemps.

It Le souvenir de son malheur m'afHigea, etje connus que je devais prier pour lui, et que rna confession pour le nom de JESUS-CHRIST me donnait Ie droit d'etre exaucee, ]e cornrnencai done a Ie faire avec ferveur, en gemissant devant DIEU, et, 1'1 nuit rneme, j'eus cette vision:

» Dinocrate rn'apparut, sortant d'un lieu tenebreux ou il y avait plusieurs autres personnes. II etait hale-

PREMIERE PARTIE.

tant de chaleuret devore de soif; il avait Ie visage sale, Ie teint p",le et defait, et il portait encore a lajoue l'ulcere affreux dont II mourut.

i Ce Dinocrate etait mOD frere selon la chair.

) Nous l'avions perdu a l'rigs de sept ans, ronge au visage par une plaie cancereuse qui faisait horreur a tout le monde.

» C'etait pour lui que j'avais prie,

» Mais, entre lui et moi, il y avait un ablme, en sorte que je ne pouvais aller a lui, ni lui venira. mol, Or, au lieu oh etait I'enfant, j'apercevais une piscine pleine d'eau, mais la margelle de cette piscine etait plus haute que sa taille, Dinocrate s'etendatt comme s'il allait boire, Moi, je me desolais de voir ce bassin rempli d'eau, et lui cependant reduit a. l'impossibilite de s'y pouvoir desalterer,

» J e m'eveillai, et je ccnnus que mon frere ~tajt dans la peine i mais j'eus con fiance que je Ie pourrais soulager, Je ne cessal, jour et nuit, d'adresser a DlEU mes supplications pour ce frere cheri, melant a. rnes prleres mes larrnes et mes soupirs, Je continual rnes prieres jusqu'a ce que nous fames transferes a la prison du camp i car c'etalt dans I'amphitheatre militaire que DOUS devious combattre pour l'annlversaire du jour oh Geta. avait ett! nomrne Cesar.

) Le jour que nous lo.mes dans les ceps, il me fut montre ceci :

) Ce merne lieu que j'avais vu telJebreux, je le vis resplendissant de lurniere, et Dlnccrate Iui-merne tout reluisant de proprete, magnifiquement vetu, rafraichi et bien dispos, A la place de sa plaie, une cicatrice.Le bord du bassin que j'avals vu s'etait abaisse jusqu'a. sa ceinture, et il y puisait de l'ean tout a son alse, Sur ce rebord etait une coupe d'or pleine d'eau.Dinocrate,s'en approchant, la prit, en but, et I'eau de Ia coupe ne s'epuisait pas. Et quand il se Eut desaltere, il se retira et courat jouer tout joyeux, comme font les enfants.

)Je m'eveillal, et je compels qu'Il avait ete delivre de ses peines,

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L'AUTRE MONDE.

PREMIERE PARTIE.

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LA LEGENDE DE LA FETE DES TREPASS~S.

continuellement des flammes et des laves; en merne temps, ils Ie poussaient, le frappaienr, Ie torturaient de toutes les manieree ; le malheureux prince invoquait avec gernissements les saints patrons de la France.saint Denys, saint Maurice et saint Martin, les suppliant de se souvenir des rnagnifiques egllses qu'it leur avait M.ties de son vivant,et de Ie secourir en cette extrernitd, Un moment apres, le eiel se couvre de nuages, la foudre eclate, les demons sont renverses, et l'on voit apparaitre, tout brillants de Iagloire des bienheureux,

LES pelerins qui vent chaque armee prier a Jeru. salem saluent, ell passant pres des cc3tes de la Sicile, un volcau toujours fumant : c'est Ie volcan de Stromboli, dont les entrailles en feu, disent Ies vieilles h~gendes, servent de sejour d'expiation aux :3_mes des trepasses,

La solitude que faisaient auteur de ses fiancs son cratere ouvert et ses laves ruisselantes etait, des, Ies premiers ages du christianisme dans l'Occident.rechsr., chee par les disciples des Paul et des Antoine, qui IlOUS ant, eneffetv Iaisse de precieuses traditions sur les abtrnes du Purgatoire.

La plus ancienrie date du septierne siecle, au temps de Dagobert, roi des Francs. A la II10rt de ce prince, Ansoald, eveque de Poitiers, revenait de Sidle. Une ternpete epouvantable jeta l'hurnble prelat et l'equipage dent il faisait partie sur la petite lle de Stromboli, cu Ils rec;urent assistance d'un pieux crrnite qui vivait la dans les jeunes et les veilles,

Ansoald s'entretenait avec lui de la France, de son diocese et du roi,

(- Vous ignorez dOIlC, dit I'ermite.que, depuls votre depart de France.ce prince est passe a vie rneilleure? » L'eveque paraissant tout surpris de cette nouvelle, le solitaire, pour le convaincre, lui rapporta une vision qu'Il avait eue quelque temps auparavant,

(- Un rnatin, fatigue d'une longue veille passee en prieres, je m'etais endormi, lui dit-ii ; soudain, je vois parattre devant mes yeux un venerable vieillard qui me prend par Ie bras et m'eveille en me criant : 4: Vite, debout, Ievez-vous, et mertez-vous en oraison ') ann d'implorer la divine mlserlcerde pour leroi Dago» bert, dont l'ame a. paru aujourd'hui devant Dieu.)Je me leve, je commence ii. prier, Iorsque j'aperqois tout a coup.sur les flots de la Mediterram:e,une troupe d~ .demons conduisant Ie roi dans une barque et se dmgeant vers le volcan de Stromboli, d'ou s'elancent

JerUsalem, de La route de Bethania.

les trois saints que Ie rei avait invoques : It. 011 ! qui etes. » vous? s'ecrie-t-il d'une voix suppliante ; venez-vous » enfin a man secoursP - Nous sommes les martyrs » Denys et Maurice, et celui-ci est I'eveque Martin de } Tours. Parte que tu nous as invoques et que de ton

• J _ ~,

') Vivant, t u t es montre notre fid~le servit eur, DOUS

» venous, <It ton appel, te tirer des mains du demon et » te conduire a l'eternite bienheureuse .. »

Aussitot, malgre les cris de rage des esprits. infer.

Ce conseil rut suivi. L'eveque de Londres De repondit pas, mais il se contenta de dire a celui qui lui remit la lettre,que Madame de Strafford avait respire un air contagieux qui I'avait seduite, que ce qu'il pourrait lui ecrire ne remedierait probablement point au mat..;

Ce silence d'un homme qui avait eu toute sa confiance acheva d'ouvrir les yeux de Madame de Strafford, et, peu de temps apres, elle fit abjuration entre les mains de Mgr d' Arniens,

L'AU1'RE MONDE.

PREMIERE PARTIE.

naux, its leur arrachent leur victime encore route trernblante, et, placant le prince an milieu d'eux, ils l'ernportent au Ciel en chantant :

(Bienher;"euz celui que VOU/i aves choisi et qlt-l! uaus avez jJn's, Seig7l£UY; £1 habitera dans uos parvis, it sera rempli des bi.ms de votfe tnaison. »

Tel rut le recit du solitaire.

Ansoald, etant, quelques jours plus tard, rentre dans son diocese de Poitiers, racontae ses fideles cette vision qui correspondaitmerveilleusement avec La mort du roi j et son peuple, en souvenir de ce prodige, en fit graver l'histoire sur le marbre de son tombeau,

~ ••

Void le magnifique passage des Confessions de saint Augustin auquel Mgr de la Mathe faisait allusion :

(Un certain jour, rna mere eprouva nne faiblesse et perdit connaissance ; nous accournmes, mals deja elle avait repris ses sens, et, regardant les assistants, elle reconnut moo frere et moil et nous dit d'une voix plaintive : « Ou done etais-je ?» Et, comme elle nous vlt accables de chagrin: « C'est Icl, ajouta-t-elle, que ) vous laisserez votre mere. » J e oe repondis rien, devorant mes pleurs ; mais mon frere, ajoutaut quelques mots de consolation, lui dit qu'ilesperait bien qu'eLle aurait Ie bonheur de reposer dans la terre de sa patrie. Alors,lui Iancant un regard tout ernpreint de tristesse, pour lui rnontrer qu'elle avait compris.elle jeta les yeuK sur moi et me dit: « Vois ce qu'il dit! » Et, un moment apres, s'adressant A taus les deux .« Vous mettres )- ce corps ou vans voudrez ; n'en prenez pas de peine. » La seule chose que je vous demande, c'est que, parl> tout ou vous vans trouverez, vous vous souveniez de » moi a l'autel du Seigneur. »

Et Ie saint Docteur ajoute :

« Maintenant que cette premiere douleur, a. laquelle on pourrait reprocher une affection trap naturelle, est passee, je VOliS loueral, Seigneur, au nom de votre servante, et j e repandrai devant vous d'autres larmes, non les larrnes de la chair, rnais ces larrnes de l'esprit qui coulent a la pen see du peril au se trouve toute arne

L'ex!stence de l'autre monde prouvee par le temoignage des Saints.

MADAME Ia comtesse de Strafford, avant de se convertir a la religion catholique, voyait souvent Mgr de la Mothe, ev~que d' Amiens, et les entretiens qu'eJle avait avec lui faisaient toujours une vive impression sur SOD ame. Mais ce qui la toucha Ie plus, ce fut un sermon qu'il precha, Ie jour de la Saint- J eanBaptiste, aux Ursulines d'Amiens, Apres l'avoir entendu, elle sentit dans son creur un vif desir de croire cornme Ie predicateur qui l'avait edifiee,

II lui restart pourtant encore quelques doutes sur le sacrifice d.e la Mu.se et le Purgtitoire ; elle vint Ies proposer au saint eveque, qui, sans disputer avec elle, et sans attaquer de front ses prejuges, crut devoir lui parler ainsi pour la detromper :

«- Madame,vous connaissez l'eveque de Londres.et vous avez confiance en lui; eh bien! je vous prie de Iui mander ce que je vais vous dire: «L'ev~qlle d'Amiens )0 m'a dit une chose qui doit m'etonner : c'est que si » vous pouvez nier que saint Augustin ait dit la rnesse » et prie pour les morts, et particulierement pour sa ) mere, it se Iera lui-merne protestant.s

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L'AUTRE MONDE.

qui a peche en Adam; car, bien que rna mere aitete vivifiee en JESUS-CHRIST, et qu'eUeait vecu dans la chair de maniere it glorifier votre nom par la vivacite de sa foi et Ia purete de ses mains, cependant je n'ose affirmer que, depuis lejour au vails l'avez n!generee par Ie bapteme, aucune parole centre voscommandements n'est sortie de ses Jevres_ Malheur a la vie la plus sainte si vous voulez la jugee sans misericorde ! Mais, parce que vous rr'aimez pas a rechercher les iniqultes, j'ai la confiance fidele qu'elle aura trouve aupres de vails un peu d'indulgence.

» Ains] donc, (') Ie DIEU de man cceur, rna gloire et rna vie, je laisse de c6te a dessein les bonnes oeuvres que rna mere a faites, et dont je me rejouis avec tant de gr~ces, pour vous demander seulement Ie pardon de ses peches, Exaucez-moi par les blessures sanglantes de Celui qui mourut pour nous sur le bois jnfame, et qui maintenant, ass is a votre droite, est notre inter. cesseur.

» Je sais qu'elle a toujours fait mfsericorde,et qu'el]e a rernis de bonceeur Ies dettes que l'on avait contractees envers elle ; remeUez-lui done ses dettes a elle-rneme, SI elle en a contracte quelqu'une envers vous dans les annees nombreuses qui se sent ecoulees depuis Ie jour all elle a tHe regenen!e par le bapteme, Pardonnez-lui, Seigneur, pardonnez-Iui,je vous en conjure, et n'entrez pas en jugement avec eUe, car votre misericorde surpasse votre justice, vas paroles sont veritables, et vous avez prornis miserico.rde aux mtsericordieux,

»CeUe misericorde, je crois que vous l'avee deja faite, 6 man DIED; mais acoeptez l'hommage de rnes levres.Souvenez-vous qu'au moment de son passage a l'autre vie, votre servarite ne so[]gea pour son corps ni a de pornpeuses fuuerailles, nl a des parfums precieux ; elle De dernanda pas un sepulcre magnifique, ni qu'on la rapportat dans celui qu'elle avait fait faire a Tagaste, sa patrie.mais seulement que nous fissions memoire d'elle a votre autel, au rnystere duquel die avait participe taus les jours de sa vie sacnant gue c'est If. qu'on dispense la Victime sainte, dont le sang a efface la

cedule fatale de notre condamnation. .

j

PREMtERE PARTIE.

25

» Qu'eHe repose done en paix avec son marl, avec l'epous a qui elle a ete fidele dans les joies de sa virgiDiM et dans les tristesses de son veuvage ; avec celui dont elle s'etait faite la servants pour le gagner a vous par sa patience fructueuse.

'» Et vous, Seiglleur man Drsu, inspires a vas serviteurs, qui sont mes peres, inspires a rues fils spirituels, qui sont mes maitres, puisque mon creur, rna voix, mes eerits sont a leur service, inspirez a taus ceux qui me Iiront de se souvenir de Monique votre servante et de Patrice qui fut son epoux_ .. Que tousceux qui vivent dans 1a lumiere trornpeuse de ee monde se souviennent done pieusement de mes parents, afin que la derniere priere de rna mere mourante soit exaucee, au dela meme de ses veeux, et qu'elle n'ait pas seulernent Ie secours de mes prleres, rnais encore celui d'un grand nombre d'autres. ) (Ctm/esSifJtlS, i£v.lX, 'hap. II et suivants.)

Quand on songe a la saintete de Monique, que l'Eglise a depuis placee sur Ies autels ; quand on fait reflexion qu'au moment au saint Augustin ecrivait ces lignes, il y avait vingt ans environ qu'elle etait devant DIEU, on volt ce que pensait ce grand Docteur de l'existence du Purgatoire et des severites de la justice de DIEU ..

VISIONS DE SAINTE THERESE.

Au chapitre XXXVIII" de sa Vie, sainte Therese raconte leg faits suivants :

Ii: Puisque j'ai commence a parler desvisions touchant les morts, je veux faire connaitre les lumieres que DrElJ m'a donnees sur quelques ames. On m'annonea la mort d'un religieux qui avait ete jadis Provincial de cette province et qui I'etait alors d'une autre. J'avais Me en rapport avec 1 ui,et il rn'avait rendu de boris offices. La nouvelle de sa mort me causa un grand trouble. Quolque ce ffit un homme recommandable par bien des vertus, j'apprehendais pour Ie saJut de son arne, pa.ce qu'il avait ete pendant vingt ans

26

L'AUTRE MONDE.

superieur et que je crains toujours beaucoup pOUT ceux

SaInt Pierre d'Alca.ntara de F. Zurbatan.

qu ont charge d'Ames .. J e m'en allai fort triste a. un

PREMIERE PARTIE.

27

~fI

,

oratoire ; Ii je conjurai Notre-Seigneur d'appliquer a. ce religieux Ie pen de bien que j'avais fait en rna vie,. et de suppleer au Teste par ses merites infinis, afin de tirer son ame du Purgatoire,

» Pendant que je dernandais cette grAce avec toute la ferveur dont j'etais capable, je vis, a mon ce,te droit, cette Arne sortir du fond de la terre, et monter au Ciel dans des transports d'allegresse .. , Bien que ce Pere fOt fort Age, il m'apparut sOUS les traits d'un homrne qui n'avait pas encore trente ans et avec un visage tout resplendissant de lurniere.- Cornme j'etais separee par une grande distance de I'endroit au ce serviteur de DIEU avait fini ses jours, je n'apprls qu'apres un certain temps les particularites de sa mort ,Mifiante : tous ceux qui en furent temoins ne purent voir sans admiration laconnaissance qu'il garda jusqu'au dernier moment, les larrnes qu'il versait, et les sentiments d'hurnilite dans lesquels il rendit son a:me a Dnctr, »

Sainte Therese ecrit encore au merne chapitre :

« U De religieuse du monastere ou j'etais venail de mourir a 1'1i.ge de dix-huit au viogt ans, vrai modele de ferveur, de regularite et de vertu, Sa vie n'avait eM qu'un tissu de maJadieset de souffrances patlemment supportees, J e ne doutais point qu'apres avoir ainsi VeCIl, elle ri'etlt plus de mentes qu'il ne lui en fallait pour etre exempte du Purgatoire. Cependant, landis que j'etais it I'office, avant qu'on la portat en terre, et environ quatre heures apres sa mort, je vis SOD arne sortir egalement de terre et aller au Ciel.

» Notre-Seigneur, continue sainte Therese, m'a fait voir ainsi un grand Hombre d'ames ; rnais je ferai observer que je n'en ai vu que trois a ller droit au Ciel sans passer par le Purgatoire: celle d'un religieux Carme,tf<!s fidele observateur de sa regie; celle de saint Pierre d'Alcantara et celle du Pere Dominicain Pierre Ybanez ..

» Le divin Maitre a aussi dalgne me fa ire voir laplace de quelques-unes de ces ames dans le Ciel et les degres de gloire dent elles jouissent, L'inegalite de cette gloire est fort grande.

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L'AUTRE MONDE.

VISIONS DE LA BIENHEUREUSE MARGUERlTE-MARIE.

CE n'est pas seulement pour les vivantset afin de . leur obtenir I'amendement et Ie salut, que la bienheureuse Marguerite-Marie rernpllssait souventson role de vit:#me; c'etait frequemrnent Russi pour Ie soulagement des ames du Purgatoire, « Le Sacre-Cceur de JESuS,ecrivait-elle en (688 it la Mere de Saumaise d(JJlm: souvent sa chl/ive victz'me awr: amil:s du Purgatoire, pour les aider it satisfaire a sa divine justice ;c'est dans !:e. temps que je souffre une peine a peu pres comme la leur, De trouvant de repos ni jour ni nuir. ),

Nous trouvons au reste, dans sa Vie ecrite par ellen:'~me, Ie recit saisissant de quelques-unes de ces apparitions :

) Com me j'etais devant Ie Saint-Sacrernent le jour de ~a fl:te, ecrit·elle,tout d'un coup il se presenta devant moi une personne touteen feu, dont les ardeurs me penetrerent si fort, qu'il me sernblait que je brulais ave.c elle, L'etat. pitoyable au elle me fit voir qu'elle etalt en Purgatoire me fit verser abondance de larmes, ElI~me d it qu'elle etait ce religieux Benedictjn qui avait relfu rna confession une fois, et qu'it rn'avait ordonne de Caire la sainte Communion, en faveur de laquelle DIEU lui avait perm is de s'adresser a. moi pour donner du soulagement dans ses peines, II me dernandait, pendant trois rnois, tout ce que je pourrais faire et souffrir ; ce que lu i ayant promls, a pres. en avoi r dem~nde la permission it rna Superieure, il me dit que Ie sujet de ses grandes souffrances etait d'abord qu'il avait prHche son propre interH a la gloire de DIEU par trop d'attachea sa reputation., .. et Ie trap d affection naturelle qu'i1 avait eue pour Ies creatures dans les entretiens spirituels, ce qui deplaisait beaucoupa Drau,

» Mais j I me ser ait bien d ifficile de pouvoir exprirner ee que j'eus a souffrir pendant ces I rois mois. Car il ne me quittait point, et ducete ou il eta.it il me semblait Ie voir tout en feu, rnais avec de si vives douleurs que

,

PRE-r.nERE PARTIE,

j'etais obligee d'en gemir et pleurer presque contlnuelle~ent. E~ rna. Superieure, touchee de compassion, In ordormait de bonnes penitences, surtout des discip'lines ;ca: 1~5 peine,S et souffr.ances exterieures que i on me faisait souffrir par charite soulageaient beaucoup les aulres que cette saintete d'amour irnprimait en mol comme un petit echantillon de ce qu'elle fait souffrir a. ces pauvres ;imes.

~ Et, au bout de trois mois.]e le vis d'une bien autre ~a~ie:re: tout com ble de [ole et de gloire, il s'en allait JOUI£ de son bonheur eternel ;et, en me remerciant il me dit qu'il me protegerait devant DIEu. j'etais tombee malade, et cornme rna souffrance cessa avec la sienne, je Ius bient6t guerie.

» I_Jne autre fois, ayant vu LIne rei igieuse decedee depuis 10ng.temps,~lle me dit qu'elle souffrait beaucoup ell Purgatoire, mars que DIEU venait de lui faire soufIrir une peine incomparable, qui etait la vue d'une de ses parentes precipitee dans l'enfer ...

J> Elle me pressait si fort qu'elle ne me donnait point de repos, me dis ant incessamrnent : « Priez DIEU pour » rnoi.offrez-lui vos souffrances unies a celles de JESUS» GfrRlST pour sou\ager les mlennes, Donnez-moi tout 11 ce que vous ferez jusqu'au premier vendredi de mai, :& au vous communieree pour moi. » Ce que je fis avec I: conge ~e rna ~uperie~re. Mais rna peine s'augrnenta Sl fort, qu elle m accablait sans pouvoir trouver de 50Ulag,ement ni de repos; car l'obeissance m'ayant fait retsrer pour en prendre, je ne fus pas sitot au lit qu'Il me semblait I'avoir proche de mol, me disant ces paroles: « Te voila. done dans ton lit, bien a ton aise : l> regarde-moi couchee dans un lit de Hammes, au je ) souffre des rnaux intolerables, »

« Et, me faisaut voir cet horrible lit, qui me fait frernir toutes les fois que j'y pense, dont le dessous etait des pointes aigues qui etaient tout en feu et lui entralent dans la chair.elle me disait que c'etait a cause de sa paresseet negligence al'observance de ses regles et de ses infidelites aDIEU. " On me dechire le ceeur ]I avec des peignes de fer tout ardents.ce qui est rna plus » emelle douleur, pour les pensees de murmure centre

30

L'AUTRE MONDE.

» mes Superieures ; rna langue est mangee de verrnioe II pour punir rnes paroles centre Ia charite; et.pour mon » peu de silence, voila rna houche tout ulceree.Ah ! que » je voudrais bien que toutes les imes consacrees a II DIEU me pussent voir dans eet horrible tourment I » Elles se garderaient bien de tornber dans les defauts , qui me font tant souffrir, Un jour d'exaetitude au » silence de toute la Comrnunaute guerlrait rna bouche » ulceree.Un autre passe dans Ia pratique de la charite, J sans faire aucune faute contre elle, guerlrait rna Ian» gue, Uo troisierne passe sans faire aucun murmure » ni desapproueement contre ta Superieure, guerirait » moo coeur dechire.»

» Aprea avoir fait Ia communion qu'elle rn'avait dernandee, elle me dit que ses horribles tourrnents etaient bien dlrninues, mais qu'elle etait encore pour longtemps en Purgatoire, au elle souffraif les peines qui sont dues aux c\mes qui ant ete tiedes au service de DIEU. Je me trouvai affranchie de mes peines, qui, m'avait-elle dit, ne diminueraient point qu'elle ne fUt soulagee, »

VISION DE MARIE LATASTE.

lV1 ARIE Lataste, religieuse coadjutriee du SacreCoeur, a donne de nos jours l'exernple des plus sclides vertus, et ses communications avec I'autre monde ne semblent pas devoir Etre contestees.

Elle rr'etait encore que postulante, lorsqu'une a.me du Purgatoire, qu'elle reconnut ~tre une religieuse du Sacnl-Cceul', lui apparut.

Void comment une des Superieures raconte l'evenement:

({ Jesemblais douter de la realite du fait, etje lui dis que son imagination l'avait probablernent trompee, Elle se tut et n'essaya pas de me convaincre.

.) - Mais, ajoutai-je, comment etait la personne que veils croyez avoir vue? »

:) Elle me la depeignit avec une telle precision de details, pour les traits, la tenue, tout l'exterieur enfin, que je reconnus parfaitement nne des notres, qui

PRElInf;:RE PARTIE.

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avait vecu de la maniere la plus edifiante, et qui etait morteen odeur de saintete peu de sernaines avantl'arrivee de Sceur Lataste, Je m'abstins cependant de la Dommer.

) - Gette arne, lui dis-je, vous a-t-elle demande des prieres >

» - Voici,me repondit-elle, les paroles qui m'ont ete adressees :}e suis celte que l'tnt 1tOlnme parmi VOltS fa Mere E. de B·" (celle- Ii meme que j'avais reconnue.) Dieu dans sa b01111 m'elI'lJoie vel's VOltS, Marie,. uous ptmvez, par uos prieres, dimi/mer sxes sOlljfrtmces et e11 abl'lger la durle. Je ne jouis pas encore de fa blatitttde Itemelte,d'abord a cause de certaines 1llg1ige1lces. d6ms fa pmtt"rjlte de l'a"~our de Dieil,ce qui est Wz gnmd matheuy, SlU'iOld POUf' [lame n:tigieltse; et pu~s a cause de la raide-uy tt de in slckeresse de mes rapports avec quelqzu:sunes de mes inflril!1tres: fa .harill ell a Iti blessle ... »

» - je ne me rappelle pas assez la troisleme cause pour la rap porter, :. continue le narrateur.

»La souflrance qui semblait consumer cette Arne etait presque exclnsivernent l'immense desir d'alJer se reunir a Dtetr,

_» - J'ai su, ajouta Sceur Lataste, qu"elle recoit de grands secours de I'archange saint Mi.chel; et iI m'a e16 dit que Ie haut degre de gloire, la place distinguee qu'el!e doit occllper dans le Ciel, exigent une purification en quelq ue sorte plus parfalte..a

Or, on avait trouve, dans les papiers de la Sceur defunte, une protestation, faite en forme de veeu, au elle s'engageait a tendre en toutes chases a la plus haute perfection, a marcher constarnmenten la presence de OHm, et i n'agir jamais que par un motif d'amour. Cette prom esse, qui revele a la fois la geuerosite de celie qui a pu Ia faire et l'erninente saintete a laquelle ieSeignellrl'aappelee,explique une expiation qui semblerait bienrigoureuse pour de simplesnegllgenees, Si le voeu ajoute un merite aux actes de vertus qu i en font l'objet, il rend aussi plus graves les fautes centre ces vertus,

'" Marie Lataste, poursuit Ie reclr, me demanda, de la part de la Mere de B*u, de Caire observer stricte-

32

L'AU'TRE MONOE.

ment a nos Soeurs, pendant une dizairre de jours, Ie silence et la charlte. Je Ie recommandai sans en demander Ie motif.

iI Au bout de peu de jours, la defunte se montra de nouveau a la bonne Sceur au moment de la Communion ; cette fois, elle etait resplendissante de gloire. Elle remercia Marie, qui m'a souvent repete depuis : « Oh ! que cette arne est airnee de DIEU 1 que sa place iI est elevee dans le Ciel l »

(La Vie st les /E1nJres de Marie Lotaste, I. I, p, 98.)

L'existence de l'autre rnonde prouvee par Ie temoignage de notre C(EUf"

EN niant le Purga,toi.re,l'heresie se met en revolte contre la parole de D1EO et I'enseigllement de l'Eg.lise, en meme temps qu'elle froisse un invincible besoin du cceur humain en refusant de prier pour ceux qui ne sent plus.

II rai connu, dit un pieux auteur, un 'heretlque que notre croyance au Purgatoire a rendu catholique,

» II avait perdu au milieu d'une fete son frere cheri, et il se souvenait sans cesse de co passage si brusque d'un festin all cercueil.

» Son arne avait besoin d'etre rassuree ; il savait route la purete qu'il faut pour Ie Ciel, et, dans son culte, ll ne trouvait pas Ie lieu interml!diaireentre Ies parvis celestes et les profondeurs de l'abirne,

» Pour le distraire, on lui ordonna de voyager, et le jeune Ecossais vint sur le continent.

» J e me trouvais sur Ie merne vaisseau que lui; bientOt DOUS eumes lie conversation ensemble, et bien des points de contact DOllS rapprocherent.

» Quand nous mmes debarques, nous logeames dans Ie merne hlltel.

» Au bout de quelques jours, it me revela ce qui avalt repandu tant de tristesse sur ses jeunes annees ;

PREMIERE PARTIE.

33

la mort de son fr·ere et ses inquietudes sur les destinees eternelles d'un etre qu'il avait tant aime,

~ -..Ah! me dit-il, 'lt1t .jtmr des Morts, par amour » pour mon frere, je vais adopter votre rite. Votre » culte fait qu'on peut encore s'entr'aider apres la » mort; vos prieres 6teot au sepulcre 500 terrible » silence. Vous, VOIlS converses encore avec ceux qui » ant quitte la vie; entre les limites du Ciel et de la » terre, DIEU vous a revele UD lieu d'expiation. Man » frere y est peut-etre ... Je me Iais cathollque, pour » l'en delivrer, pour me consoler lei-bas, me sou lager » de ce poids qui m'oppresse ; ce poids je ne l'aurai » plus quand je pourrai prier. »

}) Et it accompUt sa resolution,»

(Vicomte de WA):.SH, 1'lffs Ckrtllmnu.)

lill')' a pas de dqgme catkoliq141t q1ei 1lait ses racines darts Ies proftmdeurs du caner huma~n, disait le comte de Maistre.C'est pourquoi nous sornmes naturellement enclins a embrasser certaines verites revelees.

De ce nombre est Ie Purgatoire.

Les irnpies eux-mernesqui ant abjure toute croyance, tout sentiment religieux, avouent avec sincerlte qu'ils ne peuvent, ences graves circonstauces, retenir des prieres secretes qui s'echappent de leur cceur pour des personnes auxqueiles de tend res liens les unissent etroitement.

Preuveevidente que c'est Ii un sentiment imprisne dans Ie cceur de l'homme par le doigt de DIEu.

Qu'y a-t-il, en effet, de plus suave au cceur que cette croyance qui nous rattache a la memoire de nos chers trepasses ?

Oui, nous avons besoin de noire qu'il existe, au dela des rives du temps, un lieu d'expiation, qui n'est pas l'Enfer, mais la voie du Ciel,

Nous avcns besoin de croire que nos parents et nos amis sont soulages par nos prieres et nos bonnes ceuvres.

Nous avons besoin de croire que nous-memes, un jour, nous serous sculages A notre tour.

Que cette pensee est douce et consolantel

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L'AUTRE MONDE.

« 0 divine religion catholique, s'ecrie un savant prelat, vraie religion du cceur, que j'aime a te voir, ecartant ainsi de ta main maternelle Ie sombre voile de nos deuils, apportant un charms a. nos regrets et jetant des fleurs sur le chemin de nos funeraillesl »

')( LE DOCTEUR PETERS.

LE 15 septernbre 18&z, la lJ1iss-ElteJI, barque de pecbe de l'tle de Guernesey, cornmandee par Ie pilote Barclay, lou 'II w:;a !La babord des ro~hcrs Douvl'~s, et jetait les fi let.sctans une passe ou Ie persson abondait. La mer, assez calrne le matin, etait devenue houleuse ; de petits nuages gris couraient a I'horizon avec la rapidite de la fleche; les petrels, inquiets, rasaient la crete des lames de leurs longues ailes blanches; le solei I semblait euveloppe d'un voile rougeatre: cela indiquait assez un orage prochain; pourtant patron et matelots demeuraient fideles au poste.

«-Alerte! mes gafl;ons,disaitjoyeusement Barclay; la peche est bonne; il y a Ii du pain pour nos familtes.f

Les matclots silencieux redoublaient d'activite,

Le pain pour la femme, pom les petits enfants, pour Ies vieux parents qui attendaient la-bas, dans la chaumiere, au bord des greves de Plainmout, cela valait bien la pelne de s'exposer au peril! peut-etre.d'ailleurs, la brise qui fralchissait allait-elle eloigner l'orage, Il n'en fut rien : un premier coup de tonnerre se fit entendre dans Ie lointain.

Louisik, un Breton de Plogast, leva la tete. «- Patron, vous avez entendu P dernanrla-t-i]. » - Sans doute.

» - N'est-il pas temps de lever les filets et de mettre le cap sur la cote?

» - J'ai encore nne marme a rernplir : c'est LIne affaire de quelques minutes.

t »- Mais s'il est trop tard? Dans mon pays, en L Bretagne, 00 dit qu'il ne faut pas tenter Ductr,

PREMIERE PARTIE.

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\ »- C'est vrai, rra,dirent les autres matelots; celui qui airne le danger y perit, II est temps, patron,il est temps. » - Soit ! dit le pilote .. Allons [lOUS mettre a I'abri.

Nons fuirons aisement devant la tourrnente. S'B platt a. DIEU, je pourrai repondre de l'existence de VOllS tous. »

Le pilote appart enait .a une des familIes csthcliques de Guernesey.

II donna ses ordres d'une voix breve, et la ivJissElien, toute voile dehors, glissa rapidernent sur lcs Hots du cote de la terre, qui se montr.ait dans les brumes du nord-est.

* * .,

Une demi-heure s'ecoula,

La mer devenait de plus en plus houleuse, L'orage cependant etalt loin encore. La Mi's-EIlc1t, ayant Ie vent a tribord, avait deja depasse Ie Grand-Harnois et la Mauve, ecueils dangereux, quando Edward, le fils du pilote,jeta soudain un cri:

t - Une barque en detresse l »

Et de son doigt il indiqua un bateau engage dans Ie chenal de rochers a fleur d'eau qui entoure Ie PetitHarnois.

il- C'est Ie Laudseer de Plainmont, dit le pilote Barclay. Un bateau de plaisance monte et dirige par des amateurs.

» - De novices marins, 011 Ie voit, dit Edward. lis vont se perdre, les malheureuxl Comment pourront-ils sortir de Ia?

)}- Leur sltuatlonest critique, dit Ie loup de mer. » - 11 faut les secour ir, reprit Ie jeune homme.

» - Y penses-tu, Edwald?

» - Mais, moo pere, 011 ne peut cependant les abandonner ainsi.

»-Contentons-nous de DOUS rapprocher d'eux et de leur adrcaser des signaux; faire plus serait une grande imprudence. »

Le pilote donna un coup de barre, et la JJIiss-1iltim, changeant subitement de route, se dirigea vers Ie Pel it-

L'AUTRE MONDE.

PREMI:i!:RE PARTIE.

37

Harnois, dont les flancs etaient battus par des lames furieuses.

Le Laudseer etait eloigne du reeif d'uneendl.blure a peine. Entral!le par Ie cO,ura~tl il al!ait i~~ail1ible~ent se briser centre le roc. C etalt en yam qu II essayait de manceuvrer pour sortlr de cette passe: Ie gouvernail brise par un coup de mer ne fonctionnait pius. Tout a coup Ie L(mdseu toucha un ecueil et demeura immobile, faisant eau de toutes parts.

Un cri de detresse se mela aux sifflernents de la tourmente.

Le oilote Barclay et ses matelots avaient reconnu les naufrages : c'etait Ie reverend Peters, pasteur anglican, son fils William et deux des am is de celui-ci. Les malheureux, se voyant perdus, agitaient les bras vers 1.1. M:·ss-Ellen.

4: - Mais its vent perir, s'ecrla Edward. » - Helas ! je Ie sais bien,

» - II serait pent-etre possible de les sauver. i) - Comment cela j

i) ~ En etablissant un va-et-vient entre les deux

barques. »

Le vieux rnatelot eut un geste d'ineredulltd. « ~ Qui pourrait l'etablir} dernanda-t-Il,

» - Moi, dit n!solflment Ie jeune homme.

» - Mais ce serait t'exposer a la mort!

~ ~ Je le sais bien: n'importe, DIEU me viendrait en aide.

~ - J e ne perrnettrai pas que tu ailles la-bas, dit Ie pilote dont 1.1. voix tremblait. J'irai plutot, mai. Je suis vieux, tandis que toi tu es jeurie et plein d'avenir, »- Pere, ne parlez pas ainsi, Si quelqu'un doit mourir lei, ce sera moi. »

Le jeune homme s'interrompit brusquement : une lame terrible venait de rnettreeu pieces le Landseer, engloutissant les passagers.



'" .

Lorsque Ie flot fut dissipe, on apercut sur le lieu du sinistre les naufrages accroches a. des epaves,

«- Sauvons-les I s'tcda Edward j sauvons-les ! » Malgre son courage, le pilote semblait hesiter. «- Ces rnalheureux vont perir ! reprit Edward.Mon

pere.de grace ne les abandonnez pas!

» - Cela nons coatera peut-etre la vie, dit Barclay. » - DIED nous reccmpensera de ee sacrifice, man pere. »

Le vieux rnatelot, emu, enveloppa son fils d'un regard de teudresse,

« - Ce sera un rude homme de mer, celui-Ia, » murmura-t-H eo saisissant la barre du gouvernail.

La barque, gllssant comrne un poisson entre les recifs.se rap proch a a une derni-encablure des nanfrages.

Trois de ceux-ci, se d~tachant de l'epave, nagerent vigoureu.sement sur la Mis-Ellell, et eurent le bonheur d'accoster. L'un d'eux etaitle reverend Peters; iI chercha son fils du regard et l'apereut toujours accroche

a. l'epave,

( - Sauvez-lel s'ecria-t-il avec desespoir ; je n'aiplus que lui ici-bas.C'est man soutien, mon espoir, rna vie l s

Deja Edward s'etait jete a. I'eau. II franchissait en un instant la distance qui Ie separait du naufrage, iI allait Ie saisir quand Ie malheureux, a bout de forces, fut entratne par une lame et disparut dans I'abime.

Un cd dechirant s'eleva sur la Miss-Ellen.

«- Man fils! mon pauvre fils!» s'ecria Ie pasteur anglican en se tordant les bras.

Tous les regards se tournerent vers Ie lieu du naufrage du Laudseer.

Edward venait de plonger.

Le pere Barclay, pale cornrne un linceul, attendait,

J'ceil fixe, mud et immobile.

Deux minutes, deux siecles s'ecoulerent, Soudain Edward reparut : i1 etait seu l,

i\pres avoir repris haleine il plongea de nouveau . Lorsqu'il revint it la surface de l'eau, il tenait dans

ses bras le naufrage, Celui-ci en prole aux affres de I'agonie, se debattait avec force, paralysant les moevements de son sauveteur.

L'AUTRE MONDE.

Les temoins de cette SCeDe regardaient anxieuxet desoles,

Une lutte supreme s'etait engagee entre les deux

jeunes gens.

Edward essaya de se degager de la rnortelle etreinte qui I'enserrait, ce fut en vain; les doigts crispes du jeunePeters avaient la dure te de l'acier.Epuise.aneanti, le fils du pilote comprit qu'il etait perdu; iI jeta un regard vers Ie del, prnnonca le nom de sa mere et s'enfonca dans les fiats avec l'homrne qu'll avait voulu sauver.

A cette vue, Ie pilote Barclay s'arracha les cheveux

et balbutia :

« - raurais da y aller, moi ! )}

II tornba a genoux all fond de la barque, cacha dans ses mains son rude visage inonde de larmes et dit en gemissant:

. «_ Mon DIEU ! man DIEU ! pitie pour man pauvre

fils! » . .

.. * •

Pendant cette terrible scene, tout Ie monde a bard de l a Jjrliss Ellen avait oubHe I'orage. Un formidable coup de tonnerre vint rappeler I'irnrninence du danger. La mer etait devenue tres mauvaise : des lames enormes se briserent sur les Hanes de la barque et la pousserent loin des Harnois. II fallatt fuir si ron ne voulait pas s'exposer a un desastre certain.

Le pilote Barclay, surrnontant son immense douleur mit la main au gouvernail et command a la manreuvre: !.:'orage se uiontra ~'une violence inoute, Pendant plusreurs heures, la Mzss-Etlm lutta centre les vents et Ie.s fl.,?ts; A la fin cepen~ant, a. derni desemparee, elle reussit a gagner le mouillage de Plainmont.

Le lendernain, la mer avait reprjs son calme, Le vieux pilote, l'eeil morne, regardait au large. Oil le surprit a dire:

« - Ah I si j'avais une barque!

» - Que ferais-tu ? lui demanda un de ses amis.

» - J'irai~ la-bas ch:rcher Ie corps de mon garc;on. » - La rmenne est la j veux-tu que nous partions 1

PREMI1i:RE PAR1lIE.

39

» _ Nous serons des vOlre:;;,» s'eerierent plusieurs matelots.

Barclay accepta,

Pendant plusieurs [ours, des plongeurs Iouillerent la Iller autour du recif sur lequel le Lrmdseers'etait perdu; on explora rninutieusement routes les roches du groupe des Harnois et de la Mauve; ce fut en vain: les restes des jeunes gens ne purent etre decouverts.

Le vieux pilote dirigeait lui-rnerne ces recherches.

Sa douleur etait poignante, II ne pouvait se resoudre a abandonner le cadavre de SOil fils.

« _ J e n'avais plus que lui sur la terre, disait-i1 : je veux l'enterrer dans notre cimetiere a Plainrnont. J'irai prier pres de lui, et il me semble que je pourral lui parler encore. »

II ajontait parfois :

« _ Laissez-moi seul : vous avez vos families a uour-

rir. Je chercherai ...

» _ NOllS resterons avec vQus,»disaient les matelots, Le loup de mer leur serrait la rnainet disait sim-

plemeot:

« ~ Merci, carnarades 1 » Plusieurs semaines s'ecoulerent,

Un jour Ies recherches obtinrent un result at inespere, Un plongeur ramena a la surface de l'eau deux corps etroitement enlaces j ces corps avaient subi un commencement de decomposition qui les rendait meconnaissables ; les chairs avaient ete ron gees par les poissons,les os seuls demeuraient intacts ; des lambeaux de vetemsnts permirent pourtant de reconnaitre en ces tristes restes le [eune Edward et Ie fils du reve. rend Peters.

La barque mit Ie cap sur Plainmont; Ie pasteur Peters accourut, et, brise de douleur, contempla ces cadavres enlaces 00. it ne pouvait distinguer les traits de son fils.

,,_ Donoons-leur nne meme sepulture, gemit-i1,

puisque DIEU les a reunis dans la mort.

» _ J e suis catholique, dit Barclay, je desire un

sepulcre catbolique ... )

Le pasteur protestant s'incliua,

L'AUTRE lIfONDE.

Une longue annee s'ecoula,

La perte de son fils avait detruit aj.am,ais Ie bonheur du pilote Barclay, Le rnalheureux pere trouvait cependant un adoucissement a. sa douleur dans ses sentiments religieux, Lorsque son coeur etait brlse, lorsqu'il sentalt son courage I'abandonner, il quittait sa chauWiele et allait s'agenouiller aupres de la tombe au reposait Edward; et la, roulant entre ses doigts brunis par Ie hAle des mers les grains de son chapelet, il appelait la rnisericorde de DIEU sur son pauvre enfant.

C'etait une consolation et une esperance, La priere relevait toujours son courage.

«- Cet enfant que je pleure, pensait-fl,je le reverrai un jour. Ce sera alors Ie bonheur sans melange. J e prie pour lui avec nne confiance sans bornes, car DIEU est si bon et ses misericordes sont Infiaies [ »

Le reverend Peters, Ie ministre anglican, prive des consolations de la priere pour les morts, eprouvait d'horribles tortures morales. Cornme Ie vieux pil.ote,le fils qu'il avait perdu etait tout ce qui lui restait au monde, Les froides et decevantes doctrines de la Reforme ne pouvaient verser un baume sur son arne ulceree. Prier pour son enfant, il I'eo.t voulu : d'instinct iI sentait que cela auraJt forfille son courage; mais il de.vait se taire, il devait refouler les secretes aspirations de son coeur,

Un scir pourtant, sa douleur etait si vive, que l'infortone quitta son cottageet se mit a errer sans but dans 181 campagne.

Les fraiches brises de la mer frappant son front brulant lui rendirent un peu de calme, II marchalt, marchait .... Soudaia, il aperqut dans la demi-obscurite du crepuscule [e grand christ de bronze du cimetiere catholique.

( - Man fi Is est la, pensait-il, et je n'ai rneme pas Ie courage d'aller m'agenouiller sur sa tombe ! J e suis un lache l »

II ouvrit la porte, entra.et s'approcha de cette tombe ou dcrmaieut ses esperauces humaines,

Un hornme etait lill plonge dans une ardente priere, C'etait Barclay, Ie vieux pilote.

II De leva merne pas la tete devant Ie nouveau venu.

Son coUoqueavec DIEtJ I'absorbait tout entier, Le pasteur considera en silence ce visage bruni sur lequel unrayon de lurniere versait une donee et melanco-

Jique expression, .

« - Quelle consolation trouve-t-ll done iei ? se demanda Peters. Ah ! si j'avais sa foi I :i>

L'homme pencha la tete et derneura reveur. Lorsque les derniers grains de SOil chapeleteurent gUsse entre ses doigts, Barclay se leva. Un homme debout ;i ses cotes sanglotait.

IL reconuut le reverend Peters,

«- Courage! murmura-t-il en lui serrant 1a main, courage! :to

Et il s'eloigna, laissant Ie ministre anglican tout a sa douleur ..

PR,E1IUt£RE PARTIE,

«- Votre fils est mort pour Ie mien; je n'ai pas le droit d'imposer ma volonte, J e me soumets. »

Une touchante cerernonie, a laqnelle prirent part taus les pecheurs de la cOte, eut lieu a l'eglise catholique, puis les corps furent portes au cirnetiere et deposes dans une fosse sur laquel!e on planta nne croix de granit, portant les noms des defunts, leur ~ge et cette inscription.

PASSANT~,

Pries pour (!1IX afill (jue Die." l.eur eecord« le repas Itemei.

• '* 11;

.. • •

Le lendernain, Barclay retourna au cirnetiere, II y retrouva le r~verend Peters. Celui-cl cHait radieu x,

i - ]'ai prie pour man cherenfant, s'ecrla-t-il ; j'ai trOllye nne paix inaceoutumee, nne consolation inconnue, Ah I qu'il est done sublime le dogme catholique qui ordonne la priere pour les morts 1

PREMIfi:RE PART[E.

• 43

L'AUTRE MONDE.

du cirnetiere de Plainmont. II saisit 130 main de Barclay et dit :

«_ Votre filaest mort en essayant de sauver Ie mien, peut-eire serez-voUS plus heureux et poutrez-vous Ie sauver et me sauver avec lui, CroyeZ-VOU5 au Purgatoire et a I'effica.cite de la priere pour les morts?

:11 _ ry crois de toute mon arne; j'y crois avec

l'Eglise qui n'a jamais varie dans sa croyance, repondit

le vieux matelot.

») _ Le protestantisme me defend d'y croire, dit Ie

doctcur Peters. A rna place, que fericz-vous? » _ Je me Ierais catholique sans hesiter,

'> _ Ce serait sacr:itier un brill ant .avenir.

» _ Le Ciel avant tout, dit simplement le marin.

Votre enfant attend peut-etre votre priere de catholique pour entrer dans la celeste gloire.

.» _ Eh bien, je me fais catholique pour prier pour lUI, pour me consoler lei-bas et me soulager du poids qui m'oppresse ; ce po ids, j'en ai la conviction, je ne l'aurai plus quand je pourrai prier avec vous et comrne

Vall •. »

Quelq ues semaines pi us tard, eut lieu l'abj uration du docteur Peters au milieu d'une Ioule sympathique.

» ~ rrions ensemble sur la tombe commune de nos fils, dit ls pilote Barely.

({-Qui, prions, dit Peters.

({ ~ Un jour, reprit Barclay, DIEU aidant, nous prierons etlsemble devant Ie merne autel.»

Le reverend ne n!:pondit pas; mais il semblait a demi vaiDeu. A partir de ce jour les deux. hornmes se rencontrerent souvent all ci rnetiere. Apd:s line priere en cornmun. on causait des chers dMullts, de la vie future,du Purgatoire, ce lieu de souffrances, et en merne temps de mishicordes, au les imes souillees de quelques fautes achevent de se purifier avant d'entrer au

Paradis.

Le docteur anglican etait un hornroe au sens droit; j\ savait toute la purete qu'i! faut pour aller au Ciel, et, dans son culte, i1 ne trouvait pas d'intermediaire entre Ies parvis celestes et les profondeurs de I'abtme. Avec sa religion, il lui fallait eroire qu'aus5it6t Ie clemier soupir exhale, le jugement de Dum etait accompli, Ie jugement subit, instantane, irrevocable. Oh ! aloes ses frayeurs devenaient de dechirantes angoisses. Son fils avait connu 111. faiblesse humaine, eerte faiblesse qui n'est pas Ie crime mais qui n'est pas la purete. Ou etait son aIDe a cette heure ? L'Enfer lui apparaissait avec SOil inexorable etcrnite ; quiconque Y entre, doit renoueer a I'espoir d'en sortir jamais.

Mais le Purgatoire I. .. L'esperallce, a tout jamais exilie de l'Enfer, n'est point une etrangere au Pur" gatoire. Elle y ra.yonoe cam me un pnare de salut. Le Purgatoire s'ouvre sans effort aux suffrages de ceux qui s'interessent aux §.mes qu'il a re'{ues.

Le docteur Peters savait tout cela. Mais, comme ministre protestant, il devait fermer son eeeur aces consolantes verites. La lutte qu'il se livrait a lui-ml!me etait des plus cruelles. D'un cote la RHorme lui disalt:

Disespsye; de l'autre Ie vieux cathoUcisme lui fe-petait avec les Peres de l'Eglise, les Docteurs, les Papes, les

Conciles : Espere, e.spey€ !

Un jour il n'y tint plus. C'etait so us les ombrages

PAlX ET RESPECT AUX MORTS.

LA scene se passe au couvent des Capucins a Rome, . pre~ ~e la ,plac,: ,B~rb.erini. Leur eglise, la premiere qUI ait ~te dediee a IImrnilculee-Conception, a ete batie, so~s Ie Pape Urbain VIll (1624), par son frere, Ie card mal Francois Barberini, religieux capucin,

Sons nne partie de I'eglise, se trouve une crypte, a Doe seule nef, mysH:rieuse et raiblement eclairee : c'est le cimetiere du convent. Chaque Pere y est enterre ave~ son costu~e, Ie capuchon couvrant son visage, mars sans cercueil ; la terre a, paratt-ll, la propriete de consumer proroptement les de-p6ts qui lui sont con-

44

L'AUTRE MOND];:.

PRElIIIERE PARTIE.

45

lies. Comme l'espace est petit et Ie couvent nombreux, on est oblige d'ouvrir assez frequemment les fosses, Les ossements recueillis sont mis a part et forment ce qu'on appelle un durm£el'ou ossuair e. Le rellgieux etant exhume, on ecrit son nom sur Ie crane avec la date de sa. mort. Ces squelettes, recnnstit ues et revetus de leur robe g-rossihe, sont places dans des niches au loculi, formes de tibias et ranges avec symetrieautour du sombre caveau, lis sont dans l'attitude de la priere ou du sornrneil, tenant a la main un attribut rappelant, soit les vanites de ce monde, soit les esperances de I'autre vie, tel que croix, sentence, sablier, chapelet ... Dans une des dernieres chapelles on apercoi; les squelertes de deux jeurres princes Barberini qui soutien nent une couronne.

Tandis que Ie plain-pied de cette necropole est accidente par les fosses surmontees d'une petite croix, la vonte et les parois sont ornees d'ossernents formant des dessins varies et ingenienx, des rosaces, desguirlandes, et merne des lustres suspendus, composes de vertBbresexclusivement.A l'entree du caveau, un squelette vous invite a prendre de I'eau benite ; un autre tient un tronc defer blanc destine a recevoir votre aumone,

La crypte etait autrefois ouverte et illurninee pendant I'octave des morts; les religieux y relevaient des pieu x fideles les offrandes destinees a faire dire des messes pour Ies tr epasses, Cette illumination produisait des effets fantastiques bien eapables d'impressionoer, sinon meme d'effrayer,et, en tous cas.de rappeler a tous les Grandes leltons de la mort.

Or, c'etait en 1864, lors de I'occupation francaise a Rome. Quelques escadrons d'un regiment de hussards se trouvaient casernes dans Ie couvent des Capucins ; Ilsen occupaient III. rneilleure partie, separee de I'eglise et de Ia crypte par un petit jardin, Le spectacle des morts, en piquant leur curiosite, n'avait pas Ie don de le~ erneuvoir ; certains offieiers meme, paralt-il, en faisa lent gorge-chaude.

Un malheureux hussard, etant entre dans 101 dite chapelle pendant I'octave des morts, au lieu de se sen-

tir saisi de tristesse ou tout au moins de respect, se mit a debiter des plaisanteries malseantes, Apercevant un crane place dans l'une de ces niches, i1l'apostropha en termes ignobles, l'enveloppa d"un nuage de fumee de tabac, mit ses doigts dans le creux des yeux et alla jusqu'a.le souffleter.Quand il fut las de debiter ces crineries de corps de garde, tout a coup iI se tutet sortit precipitamment ...

Une cantiniere, brave et loyaLe chretierme.le voyant passer avec un air effare, s'approche de lui, et, le regardant en face:

(- MOil DIEu, lui dit-elle, que vous est.i! arrive?

Qu'avez-vous fait pouretre ainsi change?

» - Taisez-vous : j'etouffe, je brfrle, il court du feu par tout mon corps; il en sort par rna gorge; j'en ai

III. bouebe rernplie .... regardez ... ~

Ce disant, le hussard ouvre III. bouche, qui etaiten elfet, ainsi que sa gorge, tapissee de pustules horribles, enflarnmees, saignantes ou degouttantes d'une matiere jaunatre et iufecte,

Et i1 lui raconte ce qui venait de se passer.

(- Eh bien! mou cher, dit l'honnete cantiniere apres cette confession, si j'etais a votre place, parole d'honneur, j'irais demander pardon A ce crane de Capucin, ya ne peut pas vous faire de mal, et Ita peut vous faire du bien

» Et puis, vous savez, des soufflets, dans I'etat rnilitaire, exigent toujours nne reparation,

» Des soufflets a. un mort, Ita ne peut etre prevu par le reglernent, mais t;a. doit etre tees grave devant DIEU. »

Le hussard etait tetn.Il garda le silence par respect hurnain et mit trois joursa se decider. Enfin, vaincu par les tortures physiques, et peut-etre aussi pousse par Ie rernords, il va, accompagne de la cantiniere.qui ne l'abandonnait pas, entendre une rnesse ; puis Il se rend dans la crypte, s'agenouille decant le crane et demande pardon. Comme it n'y a que le premier pas qui coate, Ia grace aidant, il gemit, il supplie, il repaud des larmes, il erie merci, pitie et se prosterne.

L'AUTRE }.fONDE.

o merveille ! il se sen t guerl, Son mal disparait comme il est venu, d'une (a~on mysterieuse. If se releve tremblaot, s'approche du crane, Ie touche respectueusernent de son front et sort oil reculons.

«- Tachons d'entendre nneautre rnesse pour remercier,» dit-il en sanglotant a la cantiniere emue.

Le visage du hussard etait transforrne, Un voile de douceur et de tranquillite avait adouci ses traits.

«- Eb bien! men garc;onlui dit-elle, vous voila corrige. Vous airnerez bien le bon DrEU desorrnais, et n'insulrerez plus les morts.

» - Je vais vous expliquer ce qui se passe en moi, rna chere am ie, et ce sera bient6t fait. It y a tout bonDement que lorsque j'aurai fin] mon temps de soldar, j'entrerai dans cet autre regiment qu'on appelle les Capucins, ~a me parait rnieux que les hussards, pour aller a la gloire eteruelle ... et je veux qu'un jour on me mette dans ce cimetiere avec rna robe, mon capuchon et mes sand ales ; c'est encore mieux que d'al.lcr furrier quelque champ de bataille.Selllemeot je VOllS demande de ne rien dire a personne de tout ceei. »

C' etait beaucoup demand er ... meme a une can tin i ere.

L'episode, d'abord chuchote aux intimes et donne en secret, fut bientet conn II du regiment et fit grand bruit dans la ville des Papes,

Je me persuade que les officiers rieurs du regiment durent refiechir, se pincer les ievres, faire in 'pelto amende honorable de leurs plaisanteries .... peu gauloises, et se rappeler que la paix et Ie respect sont toujnurs dus aux morts.

(Annalu de fa premih·. Comm:miQ?l.)

UNE ApPAR1TlON EN 1870.

V ERS Ie milieu du rnois de septernbre 1870, une religieuse de Belgique eprouva tout it coup une douleur inexprimable au plus profond de son arne. Cette Sceur s'appelait Marie-Seraphine du SacreCoeur.

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PREMI"ERE PARTrE.

47

II lui semb!ait etre obsedee par une puissance invisible et invi ncible qu i la circonvenait et la poursuivait partour, Un polds cnorme pesait sur Son epaule droite ; eIle.le comparait a une charge de plomb.

Enfin, le 29 septembre, jour de Saint- Michel, une lettre de France, en retard de deux sernaines, lui apporte ce qu'elle croit etre une explication, la nouvelle que son pere est mort justernent a l'epoque au elle a ressenti ces impressions. En merne temps, ses angoisses augmentent ; elle en tend des gemissements etou ffes, et bientot une voix distincte criant a ses oreilles .

« - Ma fille, aie pitie de mal! »

Peu de jours apres, comme el!e venait de se coucher, eIle vit venir a elle son pauvre pere environne de ftammes et en proie a une tristesse extreme. Le lendemain, I'apparition se manifests encore, - c'etait le [5 oetobre, - au moment au elle recitait Ie Saiue Reg£1la au pied de sao lit, et maintes fois depuis elle eut lieu a la rneme heme.

Le defun t se [aisait entendre distincternent.

«- Je souffre, dit- il un jour, pour mes impatienees, et pour d'autres fautes qu'il ne rn'est pas permis de te dire. ~

Interroge s'il ne recevait pas de soulagement des messes qui se celebraient a. son intention:

({, - Oh l oui, repondit-il ; je sens chaque matin une douce rosee qui vient rafraichir mon :arne; mais il me (aut, de plus, des Chemins de la Croix, des Chemins de la Croix! »

La Soeur craignait cependant un piege du demon j elle engagea l'apparition a repeter avec elle : II: LouIs scient ] E:SUS et MA RIE I), ce que celle-ci B t aussitot, et d'une voix tres claire.

«- Helas ! ajouta-t-elle, je suis deja depuis plus d'une annee au Purgatoire et tu rr'as pas pitie de moi !

It - Mais man pauvre pere, lui repondit la Sceur, Il y a a peine un rnois que vous avez quitte cette vie! » Et lui de repondre :

L'AUTRE MONDE.

« _ Ah ! tu lie sais pas ce que c'est que l'eternlte !

Lorsque l'ame a entrevu son DIEtl, elle est devoree d'une soif ardente de Ie posseder, Je suis eondarnne a six mois de Purgatoire; mais,5i I'on prie beaucoup pour moi dans la cornmuuaute, rna peine sera abn:gee de moitie. rai permission de man DIEll de rn'adresser a toi sans relache jusqu'a rna dclivrance. Ab! que j'etais inserrse lorsque }e m'opposais a ta vocation! C'est au pees de toi seulernent, aujourd'hui, que jc puis obtenir du soulagement. Mes autres anfauts me croient au Ciel, et a peine l'un ou l'autre dit-il un Deprqfu.lldz's pour moL»

Interroge sur ce qu'elle deslrait plus specialement, I'fi.me sollicita la faveur de dix messes et de plusieurs Chemins de la Croix.

La Soeur lui ayant dernande si sa mere etait encore en Purgatoire:

«-Non, fut-il repondu : elle est allee tout droit au Ciel.»

Le [7, l'apparition revint, plongee encore dans la tristesse, mais non dans les Hammes. Elle se plaignit de nouveau:

«- Si l'on ne vient a mOD secours, rna fille, tu seras tourmentee sans relache : le bon Dum m'a permis de m'en prendre a tal. Ma chere fille, souviens-toi que tu t'es offerte en victime Ie jour de ton oblation: tu dais en accepter les consequences. Regarde,regarde cette citerne de feu au je suis plonge, Ohl si "on savait ce que c'est que le Purgatoire, on souffrirait tout pour l'eviter, on ferait tout pour secourir les pauvres limes qui y sont prisonnleres, »

II disparut en s'ecriant : « - J'ai soif l J'ai soif l »

Les apparitions contiuuerent chaque soir, Une fois, sur la demande de la religieuse toujours en crainte d'une illusion, Ie dc!funt posa son doigt sur l'epaule et sur le cceur de sa fille, et, a la suite d'une sensation de bro.lure tres douloureuse, Ia peau resta noircie, sans que les vetements eussent garde aucune trace visible de feu.

PREMIERE PARTIE.

49

Chose fort remarquable : cette lime, qui ne pouvait rien pour elle-rneme, etait ecoutee de D!EU pour les autres ; car sur les instances de sa fille, elle pria en faveur d'une Soeur de la commuuaute que tourrnentait cruel1ement une nI!vralgie, et la malade fut guerie aussit 6t.

Le jour des Morts, I'apparition dit a 13 reJigieuse : (- Nons avons etc bien soulageesaujourd'hui ; un grand nornbre d'Ames sent montees au Ciel.)

N'ornettons pas ce detail consolant : une Soeur de 130 communaute recut Ia vi site de )'Ame en peine, et lui demanda au etait SOD propre pere, mort presque subiternent et Bans avoir re\ru les sacrernents, helas ! apres avoir longtemps vecu loln de la pratique de ses devoirs:

(- Votre pere est sauve, dit l'apparition ; mais il doit subir encore vicgt aDS d'un terrible Purgatoire. »

[\ avait eu sans doute, au dernier moment, un mouvemeut de contrition parfaite ; grace supreme que Ie Seigneur avait peut-etre accordee aux supplications journalieres de sa fille.

Sceur Marte-Serapbine, parmi les questions qu'elle adressait a. son pere avec la permission de SOD confesseur, lui fit ceIIe-ci :

(- Les ames du Purgatoire connaissent-elles ceux qui prient pour elles, et peuvent-elles prier elles-memes en faveur des fideles de ce monde?

) - Oui I fut-il repondu,

) - Ces rimes, ajouta la Seeur, souffrent-elles en peasant aux peches qui se commettent journellement ici-bas, surtout. dans leur famille?

) - Oui, repartit le pere; c'est merne un de leurs cha.timents. )

11 dit aussi it la Seeur qu'il avait vu, a Ia sortie de cette vie, DIEU dans sa divine splendeur, ainsi que l'hurnanlte sainte de Notre-Seigneur, la Tres Sainte Vierge et saint JOSEPH; qu'il en eta.it dans un ravissement inexprirnable, et que, depuis ce moment, sa soif de voir DJEU devenait de plusen plus ardente, C'est,

L·A.LYe Mond.e.

50

L'AUTRE MONDE.

en effet, le supplice insupportable de I.'epreuvc punfiante,

II ajouta que son Ange Gardien venait 5QUVent Ie consoler: detail plein de charrne, au eclate toute Ia teudresse d'un DIEU qui ne chatie qu'a regret, et qui salt meler paternellementa 1a punition ce qui peut le mieux l'adouci r.

Vers la fin de novembre 1870, la Sceur Marie-Seraphine du Sacre-Cceur vit SOD apparition cornrne d'habitude, L'arne reclama de nouveau les prieres de la communaute, en annoucant que, Sian les continuait, elle serait d6livree aux r~tes de Noel, Elle avoua que les tourments du Purgatoire, bien qu'ils aient leur consolation dans l'assurauce du salut, sont au-dessus de ce qu'ont jarnais sauffert les martyrs; Elle ajouta que ceux qUI portent le scapulaire du Carmel peuvent esperer d'etre retires du Purgatoire le premier sarnedi apres leur mort, s'lls en ant fidelernent rem pli routes les obligations. L'ame du defunt confirma aussi que pour plusieurs le Purgatoire d ure plus de cinquaute 3.nS, et qu'il en est meme qui doivent rester j usqu'a la fin du rnonde,

< - Ce sont, dit-elle, des a.mes ,.:. la fois bien coupables et bien delaissees, »

Vapparition decrivait son supplice en ces termeS : ({ - J e rn'el ance sans cesse vers DIEU, et je me sons en merne temps repousse sans cesse vers I'abime, d'ou je me seas parfois sur Ie point de m'echapper par un effort supreme ; mais aussitot Ja justice divine me retient, parce que rna satisfaction n'est pas accornplie, )

Et, comrne la Soeur souffrait beaucoupdes austerites qu'elle s'imposait en faveur de cette ilme:

«- faj prie pour tal, lai dit celle-d, et je continuerai -de prier; mais tu dais t'attendre a. endurer davantage encore jusqu'a rna delivrance. »

Des Ie 3 decembre, quolque toujours triste, I'§.me apparut resplendissante, Elle parla de la colere de DlEU sur la France a cause de la violation du dirnanche, des blasphemes, du desordre moral; mais elle

PREMIERE f'ARl'IE.

5 I

assura que Ie Seigneur aurait pi tie de notre pays, et Ie releverait par le renouvellement de l'esprit chretien, a un moment qu'elle n'etait pas autorlsee a indiquer,

Void trois actes d'amour qu'elle repetait sauvent: « 0 mon DIEU:! donnez-rnoi l'amour dont brulent les Seraphins !

(( Donnez-moi plus encore, dcrmez-moi l'arnour qui ernbrase le ceeur de la Tres Sainte Vierge.

Ii. 0 man Drmr l que ne puis-je vans aimer autant que veus VOIlS aimez vous-merne ! »

Entre Ie 3 et le (2 decembre, l'apparition ne revint pas; mais, le 12 et les deux jours suivants, elle reparut chaque soil', toujours plus resplendissante,

Enfin, le jour de Noel, ala messe de rninuit, entre les deux elevations, l'arne se fit voir it la Sceur, et pour la derniere fois :

«- raj acheve mon temps d'expiation, lui dit-elle, J e viens vous rernercier, toi et ta pieuse communaute. Amon tour maintenant je prierai pour vous, Pour toi je demanderai une soumisslon parfaite a \a sainte vclonte de DIEU, et la gr:i.ce d'entrer au Del sans pas. ser par Ie Purgatoire.»

Le defunt etait, dans cette derniere vision, si resplendissant que sa fille ne put qu'entrevoir son visage; tout Ie reste de sa personne chait comme perdu dans la lurniere.

Et la SmUT Marie-Seraphine, des ce moment, ne fit plus que' soupirer apres les joies de l'eternite, qu'elle avait entrevues. Elle rnourait cornrne une sainte, six mois apres, le 23 jilin 18]1, agee de vlngt-huit ans,

(Trois appa.ritions d'times tiu Purgatoir;:, pages 91.102.)

... _..--

LA VENERABLE ANNA~MARIA T A,fGI.

LA Venerable Anna-Maria Targi, qui edifia la ville de Rome- par ses vertus herorquee pendant une grande partie de notre siecle .. avait re'fu de DJEU une Iaveur bien extraordinaire : e\le avait habituellement devant les yeux un rnysterieux solei) oD die

5Z

L'AUTRE MONDE.

voyait toutes choses comrne dans un miroir, que1queIois m!1:me l'etat des consciences.

Elle priait frequemment pour les &mes du Purgatoire; et, si I'une de celles qui lui etaient recomrnandees avait encore ~ expier, elle paraissait a ]'extremite inferieure des rayons du soleil, manifestant en un clio d'eeil son etat, his causes de sa punition et Ie temps qu'il lui restait a souffri.r. Si e'etait un darnne, une caverne obscure s'ouvrait dans Ie soleil mysb!yieux, et Anna-Maria apprenait eo un moment ce qui avait

cause la perte de ce coupable, .

Un homme de sa eonnalssance etant mort,elle connut qu'il etait sauve pour un SOli donne a un pauvre. I rnportune par ce mendiant, il s'etait fait violence pout s'arreter et accorder l'aumcne. Or, eet acte si simple de vertu avait ouvert le fleuve des grflces celestes, a. l'aide desque\les il avait eteexcite a d'autres actions agrt!ables .it DIEU et tres meritoires, La Venerable Anna-Maria eut eonuaissanee des souffrances de cette :tme et du temps qu'elle devait encore derneurer en Purgatoire.

Elle eutaussi la revelation du salut d'un eomte romain qui venait de mourir, Livre a une vie delicate et molle, distrait par decontinuels voyages, il avait gaspille sa vie et en somme n'avait etc qu'un fort mediocre chretien. DIEU lui inspira de grands sentiments de repentir au moment de la mort, en recompense d'un pardon genereux accorde jadis par lui a un ennemi. D'apres ce qui fut rnontre a la Venerable, Ie defunt avait ete condarnne a. demeurer en Purgatoire un temps equivalent a cehri qu'il avait perdu sur

la terre.

Elle vito une autre fois, un personnage vertueux et zele, qui avait fait beaucoup de bien aux ames, condamne a souffrir eruel1ement pour avoir eonsenti a des sentiments de vanlte et 11. des acres Inspires par l'amour-

propre.

Un larqne lie d'amitie avec Anna-Maria Targi, et qui laissa une excellente I"eputation, lui apparut CODdamne a de grandes souffrauces parce qu'il avait aime

PREMll:RE PARTIE.

53

it. entretenir des relations avec lespersonoages influents, au lieu de pratiquer le mepris du monde,

Elle vit encore dans le Purgatoire deux lmes, d'ailleurs fort 6difiantes let-bas, qui avaient neglige l'humilite et Ie recueillernent.

Un peu avant la mort du Pape Leon XlI, elle entendit nne voix celeste qui lui disait : ({ Leve-tol et prie : mon Vi caire est sur Ie point de venlr me rendre

L~on xu,

medaillon en rnosaique 11. Saint·Paul·boIs·les,Murs.

compte, » Quelques anaees apres, la Venerable, ayant eu l'occasion de parler dece Pontife, vit paraitre sa belle arne, a l'extrernite Inferieure des rayons de son soleil, semblable a. un brillant diarnant dont un cilte n'etait pas encoreentierernent purifie.

Un detail curieux et fr-appant est celul-ci, Elle asslstait un jour au service fuaebre d'un cardinal, et elle vit et entendit que ie defunt ne recevait point de soula-

54

L'AUTl~E MONDE.

gement des messes et des offices que I'on celebrait dans cette eglise, et dans les palais meme oh it etait mort, parce qu'il plaisait aDIEU d'appliquer taus ces suffrages au x pauvres mendiants delaisses en Purgatoire, et que I'ame d II cardinal recevrait quelque soulagemeot lorsqu'on celebrerait un autre service.

Par centre, elle vit les ames de deux pretres de la Mission mantel" directement du lit de mort au Ciel ; et aussi, de merne, deux autres ames de religieux.

Etant alleeun jour communieddabasillque deSaintJ ean-de-Latran en Iaveur d'un defunt, a. la premiere messe qu'elle entendit, elle rsssentit des angoisses de corps et d'esprit qu'elle offrit pOUl' cette am-e. Un autre pretre ayaut commence le saint Sacrifice, La tristesse et la souffrance dont la Venerable etait accablee se changerent scblternent en transports de booheur, car l'~me p~ur_laquelle elle ve~ait de prier, s'approchant delle, lui dit : «J e te remerelC,ma Seeur.de ta charite l } et lui promit d'interceder a son tour pour elle au Ciel ou elle montait. '

( Vic d'Anna-Marla Tl!Jgi.)

DEUXIEME PARTIE.

Souffrances de l'autre

ANOorSSES DES SAINTS A. L'HEURE DO JUGEMENT.

N religieux, nomme Etienne, fut transporte en esprit au jugement de DIEU; il ctait sur son lit de mort,reduit a l'agonie, lorsql1'on le vit se troubler et repondre a un interlocuteur invisible; ses freres

en gion, qui l'environnaient en priant, entendirent

avec terreur ses reponses :

I( _ J'ai fait telle action, c'est vrai, mais je me suis impos~ tant d'annees de jeo.ne. - Je ne conteste pas ce fait, mais j'ai pleure cette faute pendant tant d'annees, ~ Ceci est vrai encore, mats, en expiation, j'ai

servi Ie prochain trois ans ... »

Puis, apres un moment de silence;

~ _ Ohl pourceci.je n'ai den a repondre: vous m'aceusez a. juste titre, et je n'ai rien a dire pour rna defense: je me recommande seulement ala misericorde

infinie de DIEU, I}

Saint Jean Climaque, qui rapporte ce fait comme t~moi[\ oculaire, noes apprend que ce religieux a.vait passe quarante ans dans son mOl1astere; qu'Il avait Ie don des Iangues et plusieurs autres grands priviU:ges; qu'il se distinguait entre taus par la regularite! de sa vie et les rigueurs de sa penitence. Et, spres cela, il

conclut en ces termes :

(Malheur a mol \ que deviendrai-je et que puis-je esperer, miserable que je suis, si j'enrant du desert et de la penitence reste sans defense devant quelques fautes legeres ? •. n compte une longue suite d'annees passees dans les austerites de la retraite; DIEU I'a end-

L'AUTRE MONDE.

chi de priYileges et de dons singuliers, et il quitte ce monde en nous laissant dans l'Incertitude de SOD salut I)

SEVERITE DU JUGEMENT DE DIED.

LE iuge, dit Ie Sauveur, uou« fera mettre ett prisoll, et vaus n'e1~ sortires :/Joint que VQUS n'aye/J paye ;usqu' a ia derniera oboie.

La Venerable Angele Tolomei, religieuse dominicaine et seeur du Bienheureux de ce nom, avait grandi dans la vertu, et, par sa fidelite a correspondre it. 101 gt;1ce, elle etait parvenue a un degre de perfection remarquable.

EUe tomba dangereusement malade. SOIl frere, le blenheureux Jean-Baptiste Tolomei, ne put, malgre ses instantes prieres, obtenir sa gnerison. Elle re~ut done avec pi6te Ies derniers sacrernents.et.un peu avant d'expirer, elle eut nne vision; elle vitla place qui lui etait reservee en Purgatoire pour expier certaines fautes dont elle s'etalt rendue coupable pendant sa vie, et en merne temps eile eut une vue d'ensemble des differents supplices que les ames y endurent. Apees cela, elle mourut en se recommandant aux prieres de son frere,

Pendant que 1'0n portait son cadavre pOlir l'enterrer, le Bienheureux Jean-Baptiste s'approcba du cercueil, et, au nom de Notre- Seigneur J~Sus·CHRrST, commanda a sa sceur d'en sortlr, Aussitet la morte se leva et revint a la vie.

Cette fl.me sainte raeontait du jugement de DIEU des choses qui font frernir. Mais ce qui, plus que tout Ie reste, prouvait la verite de ses paroles, ce fot 101 vie qu'elle mena depuis. Sa penitence etait vraiment effrayante: non contente des industries ordinaires aux aush:!rites des saints, des veilles, des dikes, des jeunes, des disciplines, elle avait invente des secrets pour martyriser son corps. Pendant l'hiver elle se plongeaitjusqu'au Call dans un etang glace, et y demeurait de Lon. gues heures a reciter Le psautier; d'autres fois, elle se jetait dans les Ilammes et s'y rouiait jusqu'a ce que sa

D'E:UXltME FARTIE,

57

chair f6t toute br\ll~e. SOD pauvre corps etait devenu un objet d'horreur et de pitie.

On la blamait hautement j mais, comme elle etait avide d'humiliatinns et de contradictions, elle ne s'en inquletalt guere et se contentait de repondre a ceux qui trouvaient qu'elle en Iaisalt trap:

« - Oh I si vous connaissiez la rigueur des jugernents de Dmu, vous ne parleriez pas ainsi I Qu'est-ce que cela en comparaison des supplices reserves dans l'autre vie aux lnfidelites qu'on se perrnet lei-bas si aisemeut ? QU'est-ce que eela ) qu'est-ce que cela P ]e voudrais en faire cent fois davantage! »

Apres quelques annees passees dans ces terribles penitences.elle fut appelee pour la seconde fois devant son Juge, et nous pouvons affirmer qu'elle Ie trouva mains severe, puisque l'E.giisc, en La. declarant Venerable, atteste qu'elle a pratique les vertus chretiennes dans un degre berorque,

Ce qu'il y a de rernarquable en eette histoire, c'est qu'il ne s'agit pas d'un pecheur mourant dans la haine de DIED, mais d'une bonne et fervente rellgieuse tout appliquee aux devoirs de son etat. Pour quelques imperfections legeres au jugement des homrnes.elle snbit les rigueurs du jugement de DIEU,

Helas l qu'en sera-t-il de nous, si Ies justes sont traites de la sorte I

Denys le Chartreuse, dans un dialogue sur Ie jugement particulier.rapporte ce que disait un ancien religieux, a qui DIEU avait fait voir ce qu'on souffre dans le Purgatoire.

\: - DIEU m'est temoin.disait.Il.que ai je connaissais un homme qui m'eilt fait taus les outrages imaginables, qui eut maltraite, ou merne tue mes meilleurs amis, et que je connnsse qu'il flit condamne aux tourments que j'ai vus en ces lieux affreux,je souffriraistrois millefois la mort pour i'en delivrer, tant ce que j'ai Vll passe la mesure des douleurs, des croix et des afflictions presentes, )

DEUXliUiIE PARTIE.

59

L'AUTRE MONDE.

ce billet: Ii: Cessez de vous attrister, implores-Ie : it est plus que [amais capable de vous secourir. ~

Quelgue temps apres, la Superieure de la Bienheureuse,remarquantqu'e11e ne demandait point de prieres pour I'~me de son directeur, lui en temoigna son eton~ement. ~ M:" Mere, r~pondit.eILe, il n'en a pas besoin : 11 est lui-rneme en etat de prier DlEU pour nous, Gr~ee a la misericorde et a. Ia bonte du Sacre-Cceur de Notre-Seigneur ]:£SUS.CHRIST, il oceupe une bonne pl,ae: dans Ie ~[e!. ,Se_ulement, pour satisfaire quelque negligence qUI Iuietait restee dans l'exeroice du divin amour, son a.me a ete privee de la vision de DIED jusqu'au moment on son corps a tHe mis au tornbeau, »

Voila. done un g.rand serviteur de DIEU qui a ete au Purgatoire l'espace d'environ vlogt-ql1atre heures .: qui oseral~ se p.romettre d'en !tre entlerementexempt r Travaillons pour nous en exernpter, rnais assistons les limes comme si nous etions sQn d'avoir un jour besoin de la meme assistance.

Ces tourments sont de deux.sortes, selon la doctrine des meologtens-

La premiere est celle du Dam, qui est une espece de douleur qu'on ne saurait exprimer et qui natt du souveniraffiigeant, de la privation, quoique passagere,

de la vue de DIEu.

La seconde est celle du Sens, qui consiste ell un sentiment tres vir des douleurs eP0u\lantables causees par la feu qui brule les limes pour les purifier.

l

LE PENE CLAUDE DE LA COLOMBI~RE.

LE venerable serviteur de Dnm Claude de la Colomblere, qui mourut de la mort des justes a. Paray-Ie-Monial, le 15 feYrier 168-2, subit, durant quelque temps, les peines du 'Purgatoire,

C'etait un hornrne de sf'haute vertu, que Ie Sauveur lui-m~me l'appela son serviteul' fidele : c:! J e t'enverrai man fidele serviteur,» dit JESUS a la Bienheureuse Marguerite-Marie lorsqu'on lui donna le Pere de la CoLornbH:re cornme guide spirituel,

Le divin Maitre voulut meme associer ce Pere ala mission qu'il avait confiee a. sa servante touchant son Sacn~.Cceur.« Adresse-tol, dit-il, a man serviteur, le Pere de Ia. Colombiere, j esuite, et dis-lui de rna part de faire son possible pour etablir cette devotion. Qu'it ne se decQurage pas pour toutes lesdifficultes qu'il rencontrera ; it doit savoir que celui- a est tout-puissant qui se defie de lui-rneme pour se confier eutierement en

moi. #

Lorsqu'en 1682 iI croyait quitter Paray pour retourner en Angleterre, 131 Bienheureuse lui ecrivit que Ie Seigneur voulait .a. Paray le sacrifice de sa vie. En effet, il y mourut peu de jams apres, Ie IS fevrier it. 5 heures du matin. Une pieuse fille ell porta la nouvelle a la Bienheureuse Marguerite,; «A llez prier, dit 1a Bieuheureuse, et Iaites prier pour Ie repos de son

lime. }}

Apres l'enterreme-nt, la rneme fille, qui regrettait amerement la mort du Pere,reliut de Marguerite-Marie

La paine du Dam.

LE plus ~randc SU. p. plice de I'autre monde c'est la separation de DlEU. Rien, lei-bas, ne peut nous donner une idee de l'lntenslte de cette peine,

Void la comparaison dont se sert sainte Catherine de Genes pour faire corn prend re avec q uel 61 an et quel amour lesarnes du Purgatoire desirent jouir de DIEU.

« _S'i1 n'y avait dans le monde entier qu'un seul pain, destine par sa seule vue a apaiser la faim de toutes les creatures;

» Si un homme qui aurait Ie besoin de manger, qui nous est a taus naturel dans un etat normal de sante rie l'apaisait pas cependant .; et si, pri,,;;; de tout ali~ meet, il ne pouvait ni mourir, ni etre malade : n'est-il pas clair qu'il serait en prole a une faim toujours plus grande?

~ Supposez que cet homrne sache que ce pain unique peut seul, par sa. vue, Ie rassasier, et que sans lui il

60

L'AUTRE MONDE,

DEUXtEME PARTIE,

6r

resterait avec sa faim et dans une intolerable torture ; n'est-il pas evident que plus il approcheralt de ce pain sans pouvoir y porter sa vue, plus sa faim serait irritee, et que son tourment serait d'autanr plus cruel que son instinct appelle avec plus de force l'aspect de ce pain, unique objet de SOil envie ~

) Enfin si, au milieu de cette torture d'une fairn toujours plus devorante, cet homme venait a acquerir la certitude qu'il ne verra jamais ce pain, que se passerait-il j Soudain il sentirait l'enfer commencer pour lui. II serait, des lors, comme lesames des darnnes qui ont perdu toute -esperance de jamais voir Ie pain de vie, DIED, notre vrai SAUVEUR.

1l Eh bien! la faim qu'eprouveralt cet homme est precisement celie q u'eprouvent les ames du Purgatoire, le desespolr excepte : car, pour elles, elles out l'esperanee de voir un jour ce pain et de s'en rassasier a souhait. Mais la faim et le martyre qu'elles endurent est quelqueehose d'Ineffable, tant qu'il ne leur est pas donne de se rassasier du pain vivant, qui est JESUSCHRTST, vrai Dmu, notre Sauveur et notre amour. »

II est impossible, dit Ie P. Munford, de concevoir en ce monde quel mal c'est que d'etre prive, merne pour un temps, de la vue de DIEU_ On ne Ie eonnatt que lorsqu'on entre dans Ie Ciel, ott I'on commence a sentir quel bonheur c'est que de voir et posseder Celui qui est Ie souverain bien, au pour rnieux dire, tout bien.

S'iJ etait possible qu'un seul homme joutt de tous les biens, de tGUS les plaisirs et de taus leg honneurs de ce monde, au, 5i vous voulez, de mille mondes cent Ieis plus beaux et plus riches que celui-ci, et que, de plus, son bonheur flit eternel ; qu'enfin cette eternite de bonheur se pOt ramasser tout entiere dans lin seul point: cependant un bonheur si grand n'egalerait pas la moindre partie de celui qu'il Y' aurait i jouir un moment de la vision beatifique.

Cam me done une lme, degagee des liens du corps, se trouve dans un etat oil elleest capable de voir son DIEU, ou die Ie verrait effectivement si ses peches ne I'en eloignaient, iI s'ensuit que la privation d'un bien

infini comme celui-Ia Iui est un tourment plus insupportable que ne serait a cet homme, dont nous venons de parler, la perte entiere de son bonheur, quelque grand qu'il soit en idee.

Quelle est done I'affliction de I'l!.me ainsi separee de DIEU! Quels sont ses regrets, quelle est sa tristesse lorsqu'elle pense que c'est par sa faute qu'elle a perdu, siuon pour tcujours, du morns pour un temps, les biens du Ciel, et que la possession de DIEu, dont elle est privee, est un bien plus estimable sans comparaison que celie de tous les biens crees, fut-elle eternelle !

CURIEUSE HISTOIRE.

LE jour de la TOllssaint,une jeune Rile d'une rare piete et modestie vit apparaitre devant elle )'lime d'une dame de sa connaissance, morte un peu auparavant ; elle lui fit cormattre qu'elle ne souf, frait que de la privation de DIEU, mais die ajouta que cetre privation de DIEU etait pour eUe un supplice intolerable, Elle se fit voir ainsi plusieurs fois, et presque toujours dans l'eglise, parce que, ne pouvant voir DIEU face a face dans le Ciel, elle s'en voulait dedommager en Ie contemplant au molns sous Ies especes eucharlstiques,

Du reste, rien ne saurait donner une idee de sa profonde adoration et de son respect sans bornes dans l'egtlse. Quand elle assistait au clivin Sacrifice, au moment de I'elevaticn, son visage s'irradiait de telle sorte qu'on eilt dit un seraphin descendu du Ciel : la jeune fille etait dans l'adrniration et ddclarait n'a~oir jamais rien vu de si beau. Quand son amie communiait, cette a.me l'accompagnait a la sainte Table et derneurait aupres d'elle tout le temps de son action de graces, comme pour participer a son bonheur et jouir elle aussi de la presence de JESUS_ Elle etait vetue de blanc, un voile de meme couleur sur la tete, et tenait ordinairement un long rosaire a la main, sigue de Ia tendre devotion qu'elle avait toujours professee pour 1a Reine du Gel.

Un jour que lajeune Rile, avec quelques cornpagnes,

LA. seconde peine du Purgatoire, c'est Ie suppllce du feu.

Dans un couvent des Etats- Unis tres connu de n05 jours, deux religleuses s'aimaient cl'une affection tout a fait surnaturelle qui les excitait a se perfectionner l'une l'autre, Apres avoir passe dix annees dans cette intime affection, toujours dans le meme couvent, l'une d'elles vint a. mourir, On fit les prieres en usage dans I~ comrn.unaute po~r la defunte, croyant bien qu'elle n en avart pas beSOID, parce qu'elle avait mene une vie tres ·edifiante: elle etalt surnornmde « la sainte de la maison », de son vivant.

Un soir de la sernaine de sa mort, pendant que la c?mmunaute, au nombre de quatre-vingt-treize religl!,~uses, dinait, 50n arnie, qui pensait a elle, crut entendre ces mots :.

DEUXltIlIE :PARTIE.

L'AUTRE MONDE.

Cependa~t les jours passaient, sans que, malgre ses ardents desl1:set les prieres de son amie, eette sainte Arne flit adrnise devant 130 face du Seigneur. Le.3 decembre, fete de saint Francois-Xavier, sa protectrice, devant communler a l'eglise des Peres J esuites I'invita a s'y trouver ; la defunte fut fidele au rendez-vous, I'accompagna Ii. la sainte Table, et derneura aupres d'elle tout le temps de son action de gra.ces, qui fut f~,rt long alors;~ll~ la remercia et lui annonca que I epreuve touchait a sa fin. Le 8 decernbre fete de l'Lmmaculee-Concepfion, elle revint encore ~ais elle etair deja Iii brillante que son amie ne ~ouvait la regarder. Eofin le 1.0 decem bre, pendant la sainte messe, la jeune fill.e la vit dans un eclat plus merveilleux encore; elle s'approcha de l'autel, qu'elle salua respectueusernent, remercia sonamie de ses prieres et monta au Ci.el en compagnie de son Ange Gardien; elle allait enfin jouir de la vue de Celui apres lequel elle avait tant soupire,

(Bulleti1~ de I'CEuvrlfe:qlilll()ire, - juillet 1890.)

decorait l'autel de la boone Mere, toutes s'inclinerent, apres avoir filii leur tache, pour baiser Ies pieds de la statue; les ayant em brasses deux fois, nne Iois pour elle-merne et 101 seconde pour SOil amle de l'autre monde, el\e la vit aecourir tonte joyeuse qui la remerciait avec effusion. Ce jour- la, elle lui apprit qu'elle avait fait vceu autrefois de faire dire trois messes a l'autel de la Tres-Salnte- Vierge,et que, n'ayant pu l'aecomplir, cet te dette sacree ajontait a. son tourment: elle la pria done de s'en acquitter a sa place, ce qui ayant (He fait, 101 defunte lui apparut toute joycuse pour la remercier, et en reconnaissanceelle lui conseilla de ne jamais Caire de vceu, a moins qu'elle ne f(it bien resolue a l'accorn pI ir, car la justice de DIEU est impitoyable a cet egard.

Elle I'exhorta.it en meme temps a une filiale devotion envers MARIE, specialement a. se souvenir de ses douleurs sur le Calvaire. « Quand VOllS rencontrerez quelqu'une de ses images, lui disait-elle, ayez soin de la saluer en repetant ces trois invocations des litanies:

M ater admi1'tdJilis, C011.Solatri:r aift ictorum, Rt!gi1la sanctorton omnimn. Plus vif sera votre amour et votre devotion enverscette bonne Mere, plus assuree et plus efficace sera son assistance au moment terrible du jugernent qui fixe notre sorteternel. :Ii

Elle lui conseillait aussl d'avoir une tendre charite et compassion pour les ames du Purgatoire, qui sont si a plaindre, puisqu'elles ne peuvent s'aider. « Oftrez pour elles, lui disait-elle, vos prieres vos penitences, vos bonnes oeuvres .; dies VOLlS Ie rendront plus tard quand elles seront devant D1EU. :l-

Un jour, docile aces conseils.Ja jeune fille recitait clnq Pater et cinq Avl', les bras en croix, pour les defunts; l'apparition accourut, et lui soutenait les bras pour l'aider daus sa priere,

Un autre jour, pendant qu'elle lui par lalt a l'eglise, la clochette de l'elevation s'etant mise a sonner a un autel voisin, elle Y courut aussitot et, se prosternant, adora Notre-Seigneur a vee un profond respect. Chaque fois qu'elle prononcait ouentendait prononcer les noms sacres de JESUS et de MARIE, eUe s'iuclinait dans un recueillernent angelique,

La peine du Feu.



L'AUTRE MONDE.

(. _ J e viens vous demander trois messes. Ah ! vous eroyez que vous aves beaucoup prie pour.m~i et que je ne souffre'pas? Pour que vous ll:yez ,une Idee de mes souffranoes, je ne vails toucheral qu avec un de mes doigts. »

Et, au m€!me instant, la religieuse se sentit si vivement brulee sur Ie genou qu'elle jeta un cri pen;,ant.

Toute la comrnunaute en est effrayee. La lectrice s'arrete le diner est interrompu, toute l'attention est dirigee'vers 130 Steur. On s'!l1forme ~ussitllt. L: ~_eligieuse, questionnee, raeonte a la Superleure ce qUI vient de se passer, 00 constate, en effet, qu'eUe a au genou une profonde brulure,

Ce fait est arriv~ au mois de juillet 186g. Le journal La ero/; ajoutait Ie 9 novernbre r889: ( Cette religieuse vit encore; elle porte toujours les traces de la brtl\ure. ))

Naturellement,on s'ernpressade faire diredes messes, et la religieuse n'est plus apparue.

( Les bains brfrlants par OU passent les Ames du Purgatoire afin de se purifier pleinernent, nous. dit saint Thomas, sont plus douloureux que les supplices des martyrs, que toutes les penitences des anac~oretes et des saints, que toutes les souffrances de I~ vie presente, )

« Ce feu, ajoute un saint Pere, est egal en tout .i celui de l'enfer, moins la duree, )

Qui parmi nou» pourra kabiter dans Ct feu dloarant ?

Quai I nous ne saurians tenlr Ull doigt dans Ie feu, pendant une minute, sans pouseer des cris de detresse, et nous souffririolls que des :lmes que nous avons tant airnees scient pion gees dans lee Hammes du Purgatoire des annees entieres, pa.r notre negligence? Ah! ce serait trap cruel I ...

LA MAIN BRl]LEE DE FOLIGN().

VOICI un fait que rapports Mgr de Segur:

. «~'a~,n~e 1870, a~ moi~ d'avril, ecri;t-il,j.'ai vu, au du moms J al touche, a Foligno, pres d Assise, en

DEuxmME PARTIE.

I talie, une de ces effrayantes empreintes de feu, produites quelquefois par des &mes qui apparaissent, et attestent que le feu de l'autre vie est un feu reel.

) Le 4 novernbre 1859, mourut d'apoplexie feudroyante, au couvent des Tertiaires Franciscaines de Foligno.une bonneSceur, nornrnee Therese-Marguerite Gesta, qui etait depuis de longues annees mattresse des novices- et a la fois chargee du pauvre vestiaire du monastere. Elle etait nee en Corse, a. Bastia, en 1797, et etalt entree au rnonastere en revrier 1826. I I va sans dire qu'eile etait preparee dignement a la mort.

»Douzejou.rs apres, Ie 17 novernbre, nne Soeur, nommee Anna-Felicie.qui I'avatt aidee dans son office et qui; depuis sa mort, en etait demeuree chargee toute seule, manta it au vestiaire et allait y entrer, lorsqu'elle entendit des gemi5semeots qui semblaient venir de "interieUf de 180 chambre, Un pen effrayee, elle s'empressa d'ouvrir la porte: il n'y avait personne, Mais de nouveaux gemlsserneuts se firententendre, si bien accentues que, malgre son courage ordinaire, elle se sent it envahie par la peur, « JESUS! MARIE! s'ecrla-r-elle, qu'est-ce que :I> cela P s Elle n'avait pas fini, qu'elle enteodit une voix plaintive, accompagnee de ce douloureux soupir: (Ohl )I rnon DlEU! queje souffre! Ok! Dio, eke peno tauto!» La Sceur, stupefaite, reconnut aussitet la voix de la pauvre SceUT Therese. Elle se rernet de son rnieux et lui demande : ({ Et pourquolj - A cause de Ia pauli: vrete.repond Sceur Therese. - Comment! reprend la " petite Soeur: vous qui etiez si pauvre ! - Oh l ce n'est 10 pas pour moi-merne, mais pour les Sceurs a qui j'ar » laisse trop de liberte a cet egard. Et tai,prends garde :II i toi-ml!.me.» Et, au meme instant, toute la salle se remplit d'une epaisse fumee, et I'ombre de Soeur Therese apparait se dirigeant vers la porte en se glissaot Ie long de la muraille. Arrivee pres de la porte, elle s'ecrie avec Iorce : « Void un ternoignage de la mise» ricorde de DIEU ! ') Et, en disant cela, eHe frappe le panneau Ie plus eleve de la porte, y laissant, creusee dans le bois calcine. l'empreinte la plus parfaite de sa maio droite ; puis elle disparatt,

) La pauvre Soeur Anna-Felieie etait restee a rnoitie

L'Au.lt"E:. MOQde..

DEUXI:EhlE PARTIE.

L'AUTRE MONDE.

» bien heursuse pauvrete, qui procure une si grande joie ) a tous ceux qui l'observent veritablernent I ) Et elle disparut,

» Enfin,lelendemain 19, Sceur Anna-Felicie, s'etant couchee et endormie a son heure habituelle, s'entendit de nouveau appeler par son nom, s'eveilla en sursaut touteffrayee, et resta clouee sur son seant, sans pouvoir articuler un mot. Cette fois encore, elle avait reconnu parfaitement la voix de Sceur Therese, Au meme instant, un globe de lumiere tout resplendissant apparait devant elie, au pied de SOil lit, eclalrant la cellule comme en plein jour; et elle entend Sceur Therese qui, d'une voix joyeuse et triomphante. dit ces paroles : « J e suis morte un ). vendredi, le jour de la Passion; et void qu'un ven). dredi je rn'en vais ala gloire ... Soyez fortes a porter l la croix!.. soyez courageuses a souffrir! ... »Et,ajoutant avec amour : ( Adieu I. .. adieu I." .. adieu ! ... » die se transfigure en UDe nuee legere, blanche, eblouissante, s'cnvole au del et dlsparatr,

» Une enquete canonique fut ouverte aussit6t par l'eveque de Foligno et les magistrats de la ville. Le 28 novembre, en presence d'un grand nombre de temoins, on ouvrit le tombeau de Seeur ThereseMarguerite, et l'ernpreinte calclnee de la porte se trouva exacternent conforme a la main de la defunte,

) Le ft:sultat de l'enquete fut un jugement officie], qui constatait la certitude et l'authenticite parfaites de ce que nous venons de rapporter, La. parte avec I'em preinte brCilee est conservee dans le couvent avec veneration. La Mere Abbesse, ternoin du fait, a daigne me la montrerelle-merne. »

morte de peur.Toute bouleversee, elle se mit a pousser des cris et it. appeler au secours, Une de ses compagnes aceourt, puis une autre, puis toute 101 communaute ; on s'empresse auteur d'elle, et toutes s'etonnent de sentir une odeur de bois brUle. Elles cherchent, elles regardent, et apercoivent sur la porte la terrible empreinte. Elles reconnaissent aussit6t Ia forme de 1a main de Soeur Therese, laquelle etait remarquablement petite. EpoUv8ntees, elles s'enfuient, courent au cheeur, se rnettent en prieres et, oubliant les besoins de leur corps, elles passent toute la nuit a prier, it. sangloter et a. faire des penitences pour la pauvre defunte, et le lendemain elles communient routes pour eUe.

»La nouvelle se repand au dehors; Ies Freres'Mineurs, les bons pretres amis du monastere et routes les communautes de la ville joignent leurs prieres et leurs supplications a celles des Franciscaines, Cet elan de charite avait quelque chose de sumaturel et de tout a fait Insolite,

,Cep'endant,la Sceur Anna-Felicie.encore toute brisee de lant d'emotions, re'rut l'ordre formel d'aller prendre son repos, Elle obeit, bien decidee a faire disparaitre it. tout prix, le lendemain matin, I'empreiute earbonisee qui avait jete l'epouvante dans tout Foligno. Mais void que Sceur Therese-Marguerite lui apparalt de nouveau: «J e sais ce que tu veux faire, lui dit-elle ) severement ; tu veux enlever le signe que j'ai laisse, :; Sache qu'il n'est pas en ton pouvoir de Ie faire.ce pro» dige etantordonne de Dratr pour I'enseignement et ) l'amendement de tous, Par son juste et redoutable » jugementj'etaiscondamnee i subir pendant quarante » annees les epouvantables flammes du Purgatoire, it. » cause des faiblesses que raj eues souvent i l'egard de » quelques-unes de nos seeurs, Jete rernercie, toi et tes » compagnes, de tant de prieres que, dans sa bonte, le » Seigneur a daigne appliquer exclusivement a rna )) pauvre ~me ; et tout specialement les sept psaumes » de la penitence, qui m'ont ete d'un si grand sou) lagement. :;

Puis, d'un visage tout souriant, elle ajouta ; « 0

LE RELlGIEUX DOMINICAIN DE ZAMORR-A.

UN fait analogue est raconte par Ferdinand de Castille dans son Histoir« de sa.illt Dominique. Un religieux Dominicain vivait saintement dans son

couvent de Zarnorra, ville du royaume de Leon. II etait

DEuxrll:ME PARTIE.

68

L'AUTRE MONDE.

jusqa'au jugement dernier, si l'Eglise ne venait a leur secours,

L'exernple suivant est tire de la vie de Soeur Denise de la Visitation (Melle de Martigoat).

lied'amitieavec un Frere Franciscain,homme de grande vertu.

Un jour qu'ils s'entretenaient ensemble des chases eternelles, ils se promirent mutuellement que le premier qui mourrait, si DIEU voulait bien Ie perrnettre, apparaHraita l'autre pour lui donner des avis salutaires.

Le Frere Mineur mourut Ie premier; et un jour que son ami, Ie fils de saint Dominique, preparait Ie refectoire, il lui apparut.

Apres l'avoir salue avec respect et affection, il lui dit qu'iletait du nornbre des elus ; rnnis qu'avant de pouvoir jouir du bonheur celeste, il lui restait beaucoup a S1luffrir pour une infinite de petites fautes dont i! n'avait paseu assez de repentir pendant sa vie.

'i - Rien sur la terre, ajouta-t-il, ne peut donner une idee des tourments que j'endure, et DIEO me permet de vous en rnontrer un effet sensible. »

En disant ces mots, il etendit la main droite sur la table du refectoire, et la marque en resta empreinte dans le bois carbonise, eomrne 51 1'011 Y edt applique

un fer rouge.

Telle fut la leccn de Ierveur que Ie Franciscain defunt donna a son ami vivant.Elle profita non seulement a lui, mais a taus ceux qui virent. cette marque de feu si profondement significative. Car cette table devint un objet de piete qu'on venait conternpler de toutes parts, « On la voit encore a Zamorra, dit le P. Rossignoli, au moment oil j'ecris ; pour la garantir on I'a recouverte d'une [euille de cuivre .. )}

Elle s'est conservee jusqu'a 1a fin du XVIII· siecle; depuis, les revolutions l'ont fait disparaitre,comme

tant d'autres souvenirs religieux. -

Soeur Marie-Denise fut "me des ames les plus Iavorisees de communications relatives aux ames du Purgatoire ; elle a censacre sa vie a prieret a souffdr pour elles,

DUREE DES PEHfES DU PURGATOIRE.

LE cardinal Bellarmin dit que.pour certaines oim_es, la duree des peines du Purgatoire, d'apres des revelations tres dignes de foi, pourrait se prolonger

']0

L'AUTRE MONDE.

Une fois, apres avolr re-xu la sainte Communion, Ie jour de la fete de Notre-Dame des Anges,elle ressentit un violent mOllvement interieur, cornme si NotreSeigneur ellt arrache sou §.me de son corps pour la conduire au bard du Purgatoire. La, it lui. fit voir I'fi.me d'UD puissant prince qui venait d'etre tm!: en duel, mais auquel DIIm avalt accorde la grace de faire un acte de contrition avant de rendre le dernier soupir ;. et Marie~Denise recut l'ordre de prier paul' lui d'une maniere speciale. Elle Ie fit pendant neuf ans et trois mois: die alia rneme [usqu'a offrir sa vie en sacrifice pour la d6livrance de cette Arne, sans pouvoir l'obtenir.

Cette vision produisit une telle impression sur la reJigieuse, que la Superieure s'apercut qu'il lui etait arrive quelque chose d.'extraordinaire. Marie-Denise lui raconta la vision qu'elle avait eue, puis elle ajouta ;

( _ Oui, rna bonne Mere, j'ai vu cette arne dans Ie Purgatoire j rnais, helas l qui la delivrera i Peut-etre n'en sortira-t-elle pas avant le jour du jugement. Oh ! rna Mere! continua-t-elle en pleurant, que DIEU est bon dans sa justice! Comme ce prince a obei it I'esprit du monde! Comme il a rnarche aux lumieres de sa chair! Combien peu de devotion il a mis dans l'usage des sacrement5 ! »

L'effet de ces visions, uni aux penitencesqu'elle s'jrnposa pour cette arne, causa une alteration si visible dans sa sante.que sa Su perieure crut devoir lui adresser quelques remontrances ace sujet ; rnais elle lui repondit qu'elle devait souffrir sans cesse, puisqu'elle s'etait offerte en sacrifice, afin d'apporter quelque soulagement aux tortures de cette malheureuse arne.

« _ Et pourtant, rna bonne Mere, je suis moins touchee du lamentable etat dans lequel j'ai vu languir cette arne, que de I'admirable retour de la grice qui a consomme I'eeuvre de son saint, Ce moment beni me semble un exces de la bonte, de la douceur, de l'amour infini de DIEU. L'action dans laquelle ilest mort m~ritait l'enfer, Ce ne sont pas les egards qu'il a eus pour DIEU qui lui ont attire du Ciel ce precieux moment de la gr!'i.ce; c'est un

DEUXIEME PARTIE.

71

eff'et de la communion des saints, en vertu de laquelle iI a participe aux prieres qui ont eM dites a sao intention. La: route-puissance divine a perm is, dans 50n amour, a ~uelque sainte ~me d'agir sur elle, et, dans cette circonstance, elle a ete au dela. des Iirnites ordinaires de sa grace.

» Ah I rna bonne Mere! desorrnais, il nous faut enseigner a. tout Ie monde a implorer de Dreu, de la Sainte Vierge et des Saints, la grAce si precieuse de la perseVf.!rancefiuale a I'heure de la mort, et aussi a. lui preparer les voles par de bonnes oeuvres . car, s'Il plait a N atre-Seigneur de deroger par(oi~ aux coutumes de sa Providence, rien ne nous aulorise a presurner qu'un tel privilege doit ~tre notre partage. On trouve plus d'un combat dans l'hlstoire ~'Israel, mais Ie soleil De s'arreta que pour Josue; 11 ne retrograda que pour Ezechlas. Un million d'~mes ant trouve leur perte dans l'action rneme au ce prince a trouve son salut. II ne recouvra sa connaissance que pour un instant, afin de cooperer .a. ce precieux mouvernent de la grace; ce moment lui inspira une contrition veritable qui Ie mit en etat de faire un acte sincere de repentir final. »

Cette sainte religieuse disait que plusieurs causes rendaient inevitable la longue duree des pelnes du Purgatoire;

10 L'inconcevable purete que l'ame doit avoir avant de posseder Drsu ;

20 L'innombrahle multitude de DOS peches veniels ;

30 Le peu de penitence que nails faisnns pour n05 peches mortels confesses ;

40 L'impuissance absoll1e au sont les ames des trepasses de se aoulager elles-memes ;

50 Notre etrange ouhll des morts, notre caupable negligence ales soulager,

. Qui nous dira la mesure de temps et de peine qu'il [aut pour expier un pech6 veniel? pour enlever Ia rouille que laissent a I'ame les suites du peche mortel ~ o Insondable rnystere des jugements de DIEU !

72

L'AUTRE MONDE.

Combien Ia duree n'ajoute-t-elle pas a la rigueur des peinesl Souffrir horriblernent et longtempsl Attendre! attendre encore! attendre indefinlmentl quelle douleur et quel rnartyre pour ces limes benies l Ajoutez que l'intensite des maux qu'elles endurent leur fait parattre les moments cnrnmedes annees, et les jours -coIPme des sleclesl 0 moments! 6 siecles cruels !

UN JOUR DE PURGATOIRE.

ON li.t ~ans les A ~l1la!es des Freres Mineurs, qu'un religleux, depuls longtemps tourrnente par une douloureuse maladie, perdit a la fin patience et demanda a DIEU de Ie ddllvrer de ses maux,

Sa priere rut exaucee; et, nile nuit, un aoge eblouissant de lurniere, s'approchant de son chevet, lui fit cette proposition ;

~ - Choisissea de sortir immediatement de ce monde et de rester trois jours en Purgatoire, ou d'aller directement au Ciel, en vivant encore un an au milieu de vos souffrances,

~ ~ }'aime mieux mourirde suite, repol'ldit Ie Frere, et tester dans Ie Purgatoire autant qu'il plaira a.

DIEU.!) . .

Quelques heures apres, le religieux expirait.

II y avait a peine un jour que l'ame du Pere souffrait dans Ie Purgatoire; I'ange vint la visiter.

(- Eh bien, que VOLlS semble de l'epreuve que vous avez choisie j>

« - Oh ! j'ai ete bien aveuglc, repondit l'ame ; mais VOUS, vous avez ete bien cruel. VOLlS me parliez de trois jours, et il y a deja. plusieurs steeles que ce feu brulant me devore.

« - Detrompez-vous, repondit Ie messager du Ciel; iI n'y a pas un jour que vous avez quitte Ie monde; votre corps n'a pas encore r.e'iLl la sepulture. Si vous vous repentez de votre choix, Dum vous perrnet de

DEUX[E)1E PARTIE.

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remonter sur la terre,afin d'y subir I'annee de maladie qui vousetait destinee,

« - Ohl pluWt dix annees de maladie qu'un seul jour dans ces flammes ! » repllqua Ie religieux repentanto

A l'instant rneme, son ~me rejoignait SOD corps, a la vue de toute la cornrnunaute stupefaite, et le Frere, sorti du Purgatoire, snpportait pendant une annee, sans exhaler une seule plainte, les souffrances qu'auparavant it jugeait intclerables,

Ce trait rappelle Ie motconnu de saint Augustin: « Un seul jour de Purgatoire peuretre compare .a mille ans de supplices sur la terre, car Ie feu qui devore les limes y est plus insupportable que tout ce que I'on pent endurer ici-bas, »

« La une heure dans la souffrance, ajoute Ie pieux auteurde l'Imitt'ltioIZ, sera plus rude que cent ans passes sur la terre dans la plus austere penitence. ))

LES PRISON'NIERS DE L'AUTRE MONDE.

UN homrne, depuis des annees, gemissait dans une prison celebre. Un jour, las de sou ffri r, il concut une pensee de delivrance. Une femme etait puissante en ce ternps-la; elle avait asses de credit pOLlr briser les fers du prisonnier,

Void. dit I'histoire,en quels termes eloquents Ie malheureux lui adressait sa supplique :

II[ Madame, le 25 de ce mois [760, il y aura cent mille heures que je souffre, et i1 me reste deux cent mille heures a sou ffrir encore .. »

Je ne sais ce qu'il advint de cette requete, mais it me semble qu'on ne peut rnettre plus d'eloquence en si pen de mots.

<$: If J' a 'elZt mille km'Yes que je sQuff1'e,. .it m'en Teste deza: celli mille a s{)ujfrir encoret. ... »

" It y a cent mille IUllIres ... » [lIes avait done

DEUX1EME PARTIE.

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L'AUTRE MONDE.

comptees P Qui, cornme vous pouvez compter un .i un les battements d'une horloge pendant nne nuit longue et triste, au la souffrance vous tient en eveil,

Or, s'il en est ainsi des priscnniers de la terre, que dire des prisonniers de ce monde invisible du Pur. gatoire? Qui nous dira ce qu'est pour ces souffrants d'un autre monde le passage et la duree P Car la duree pour nous, ce n'est pas Ie temps qui passe, c'est celui que !lOUS sentons passer j et 1a lenteur de SOIl pas. sage eroit pOlLr les scuffrants en proportion dt la douleur.

C'est la ce qui, pour les lmes du Purgatoire, met de longs jours dans leurs minutes, de longues annees dans leurs jOU(S, et.dansleurs annees.des siecles qui semblent lie pouvoir finir I

Un jour, un rellgleux, erant apparu apres sa mort a l'un de ses freres, lui n!vela que trois jours passes en Purgatoire lui avaient semble plus longs que mille ans,

Un autre.ayant.dans un etat extraordinaire.eprouve le supplice du Purgatoire depuis Matine.s jusqu'a I'aurore seulement, se persuada qu'i! souffrait depuis cent cinquante ans,

Un hornrne qui meprisait Ie supplice du Purgatoire, vit apparaltre deux jeuheshornraes qul l'y precipiterent tout a. coup; apres un quart d'heure de souffrances, il s'ecriai t : (Relirez·moi! retirez-moi, iI y a des annees que je souffre ici ! »

Ainsi ces prisonniers du Purgatoire, bien plus que les prlsonnlers de la terre, comptent ces interrnioables heures qui tardent tant a passer, et que le supplice semble leur rendre eternelles.

P. FELIX, Les Morts Jotdj1:"anfs et dilaisst!s.

Ce fut a Brignoles que le Pere Yvan perdit sa. mere, C'etait une femme forte, d'une trernpe energique, d'une foi vigoureuse et d'une vertu eprouvee. Entre elleet son fils,1a grlee avait ere~ des liens surnaturels plus etroits encore que les liens du sang. Leurs Ames marchaient ensemble du cote de DIED, et par les memes chemins et presque avec Ie mesne elan. De ces ,;imes,la. tendresse assurement n'etait point exclue. Nons ne saurians trop le redire : la saintete, bien loin d'atrophier Ie cceur, le dilate ell l'elevant, et communique a ses affections une puissance d'autant plus grande qu'elle est moins melangee, C'est ainsi que Ie fils prodiguait a sa mere infirme les soins les plus devoues, ne lui refusant den de ce que redamaient son 1ige et SOD etat,

De son eClte, la vieille mere, retenue au lit par la souffrance, se desolait de ne pouvoir etre de quelque secours a son fils; «Mon DIEU, s'ecriaitelle, que dira cet enfant, Iorsque, revenant de l'eglise, tout lasse du travail, il ne trouvera pas rneme du feu dans la maison) Mon DIEU, ne souffre-t-il pas assez pat ses penitences et par les occupations de sa charge, sans que je lui sois UD surcroit de peirre et d'inquietude, au lieu de Ie soulager? )

Voila bien l'amour maternel dans toute la dellcatesse de ses sollicitudes.

Mais au-dessus de ces sentiments planaient les grandes pensees de la foi: chez l'un cornme chez l'autre, les vues surnaturelles domioaient tout. Rien de beau, rien de touchant, comme leur emulation dans Ie bien, comme leurs mutuels encouragements a la saintete. La chretienne exhortait Ie pretre a demeurer pauvre, sans ambition humaine, sails autre volonte que la volonte de DIEU .

(- Man fils, lui disait-elle, quoique nous soyons tres pauvres, toutefois je ne desire point que VOIlS ayez aucun benefice, rnais plut6tje souhaite que vous soyez toujours dans la necessite de servir I'Eglise. J'aime bien mieux vous voir soumis et obeissant que si vous etiez superieur et dans l'autorite de commander; car je sais tres bien qu'aucun ne vous portera envie tandis que

,

f.

....

QU'IL FAUT PRIER POUR LES PLUS SAINTS.

ON lit I.e fait suivant dans la vie du venerable Pere Yvan, fondateur des Religieuses Augustines de N.·D. de Misericorde:



L'AUTRE ).fONOE.

DEUXIEME PART1E.

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vous serez dans cet etat, que vous jouirez d'une plus grande paixet que vous ferez mieux votre salut. » Et elle ajoutail avec un admirable esprit de foi : « Vous serez toujours assez ric he taut que vous serex fidele .8. vivre en bon pretre. »

Le pretre n'etait point en reste.et, remplissant aupres de sa mere selon la chair l'office de pere selon I'esprit il la cooduisait vaillamment dans les sentiers de la per~ fection, Se plaignait-elle, par exernple, qu'absorbe par SOD ministere exrerieur, il lui consacrat trap peu de temps, it repondait comme autrefois j.l!:SUS a MARJE: (- Ma mere, it faut que je m'emploie aux affaires de mon Pere celeste, et que je m'acquitte de la charge que la Providence m'a donnee, DIEU vous punirait et moi encore, si je manquais a quelques-unes de mes obligations pour vous etre trop condescendant, »

Quand la maladie s'aggrava et que l'heure derniere parut plus proche, le Pere Yvan, bien loin d'eodormir sa mere dans I'illusion, se hata de I'avertir, puis de la preparer au terrible passage, soit par les Sacrements de j'Egli5e, soit par une acceptation genereuse du sacrifice supreme. Pres de ce lit de mort, Ie pretre apparalt plus que le fils, et le saint plus encore que le pretre, La pensee s'eleve,la conversation n'est plus qu'au Ciel et aux chases de DIEu. II {aut entendre ces colloques entre Lime mourante et !';'l.me sacerdotale : ils ont un accent qui erneut jusqu'aux entrailles, et qui console de tant de Hiches banalites dent on abreuve aujourd'hui les moribonds,

«- Ma mere, disalt le pretre, comme je connais les dispositions de votre Arne, je dais '10115 parler Iranchement, car je sais tres bien que vous le deslrez ainsi, II ne faut pas que vous songiez a vails relever de cette rnaladie, si DIEU veut que vous en mouriez, airrsi qu'il y a de i'apparence ; ce serait commettre une grande imperfection de desires- une plus longue vie, connaissant par les syrnptomes de votre mal que DIEU veut que vous mouriez bient6t. Que Ieriez-vous dans le rnonde, sinon seuffrir, offenser DIEU, et etre a charge a chacun ] Vous avez vecu assez longtemps dans Ies travaux de la terre pour souhaiter l'eternel repos du

Paradis. Vos peines et vas ennuis finiront avec la mort,et votre bonheur commencera; au lieu que si vous recouvrez la sante, il faudra que vous soyez malade de nouveau, et ce sera une seconde peine plus nlcheuse que la premiere.Te suis bien aise de vous continuer mes services, mais ne regardez que DIEU et les ordres de sa Providence, Ne pensez plus qu'a vous prepares a compara'itre devant votre souverain Juge, et a bien mourir dans la conforrnite a 130 volonte divine et dans I'union de la mort de ]ESUS-CHR1ST. I

La reponse de la mere est digne du langage du fils: (- Vous dites, mon fils, que DIEU vent queje meure bientot. ren suis tres content.e: le Nom du Seigneur soit beni, et sa sainte volonte soit accomplie en moi I D(EU me fera une grande misericorde de me retirer des rniseres de cette vie. rai un tres grand regret des offenses que j'ai commises contreLui; j'espere pourtant que sa borne me les pardonnera par les merites de JESUS·CHRIST et par les intercessions de sa tres sainte Mere. )

Puis, aux derniers adieux e1le ajoutait ses derniers conseils, oh transpire toute sa fai de chretieane et tout son amour de mere.

« - Monenfant, soyez toujours tres humble, ne cessez jarnais de craindre, aimez la pauvrete et la soumission; soyea fidele et charitable clans les emplois que la Providence vous donnera. J e prierai DIEU quand je serai clevant Lui.Souvenez-vous de prier pour votre pauvre mere apres son deces, »

Est-il besoin de dire ce que fut une mort ainsi prevue, preparee et acceptee j Ce rut vraiment la mort chretienne, tout eclairee des rayons de la sainte esperanee; ce fut I'aurore de la vraie vie, beau co up plus que le crepuscule des jours terrestres,

On etait alors a l'automne: or i1 y avait, dans ie coeur de la malade, U11. dernier desir, provoque par son amour envers Ie saint Enfant JESUS j elle aurait-voulu mourir Ie jour de Noel. Son filsavait de la peine a. condescendre a. ee deslr, parce qu'en un tel jour, disaitii, sa charge de pasteur lui donnait trap d'occupations,

L'AUTRE MONDE.

La Providence decida et cone-ilia toute chose. Honorade Lents parut devant Drutrle 8 decernbre, en la fete de l'ImmacuJee-Conception, En quittant ce monde Ie jour ou MARIE y fit son entree.etle reC;llt Iloepremiere recompense de sa perseverante devotion a la Tres Sainte Vierge,

Avec n05 faibles lumleres sur les chases, de l'autre monde, avec notre connaissance si imparfaite, soit du pech~, soit de la justice divine, soit de la purete requise au sejour des Saints, nous pourrions croire que cette grande chrerlenue.dont la vie ne fut que Iabeurs.prleres et souffrances, manta directement au Ciel. II n'en fut rien cependant. Aussit6t apres leg funerailles, Ie Pere Yvan connut,par des voles extraordinaires,que sa mere etalt en Pu rgatoirE', U ne revels tion in terieure I ui fit v?ir distinct~rnent les peines qu'elle endurait; quelques 51gnes exterieurs confirmerent ces vues intellectuelles; enfin, it ce double temoignage, s'ajouta un attrait puissant dont son Arne fut envahie, et qui Ie poussait it prier, ,agir et souffrir pour Ie soulagemenl de 1a defunte. Ainsi averti, rien ne lui cofita ; supplications, bonnes ceuvres, indulgences, sacrifices de la messe, larmes et mortifications, appellncessant a la miserlcorde de MARIE et des Saints, tout futernploye en faveur de la chere I'I.me souffrante,

Au bout de trois mois, it comprhqu'i1 etait exauce, et i~.appritde. sa mere elle-tneme qu'elleentrait dans Ie sejour des blenheureux. Une odeur suave se repandit dans b. charnbre; c'etait cornme un parfum du Paradis, Le saint pretre fut inonde de joie, et au merne instant l'applicalion continuelle qu'il avait eue jusqu'alors de prrer pour sa mere lui fut completement 6tee; la paix 1a plus douce centra dans son [me,

QueUe lecon neanrnoins pour notre legerete, que ces trois mois de Purgatoire, et quelle vue effrayante sur l'infinie justice l Quai done! une humble femme n'a cess~, durant sa longue vie, de rravail ler, souffrir, prier, expier ; presque pas de jouissances, et tant de privation~, tant de pauv~ete ! Non seulement eile n'a jarnais oublle son DIEU m ses devoirs, rnais, au prix de mille sacrifices, elle eleve chretlennernent sa famille ;elle a

DEUXIEME PARTIE.

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pour 61s un pretre parfait dont elle accepte tous les enseignements, dent elle suit taus les con seils et taus leg exemples; enfin, elle acheve ses jeurs dans la purification d'une maladie douloureuse ... ; etpourtant telle est la saintete de DrEU, telle est la rigueur de ses [ugements, telle est la souillure du moindre peche, telle est la splendeur imrnaculee du Ciel, qu'il faut a cette femme, malgre Ies prieres faites pour elle, trois rnois de flammes expiatrices avant d'entrer au pays de l'eternel bonheur! Ah! qui dira les mois, les annees, peut-etre les siecles de souffrances, reserves a !lOS la.chetes guotidiennes et a IIOS incurables tiedeurs l. ..

SAINT LOUIS BERTRAND ET LES AMES DU PURGATOIRE.

SAINT Louis Bertrand, de l'Ordre de Saint-Dcmtnique,c616brait frequemment la sainte messe pour 1a conversion des pecheurs, et rarement pour les defunts.

Un de ses rreres en religion, qui avait remarque sa conduite, lui demanda pourquoi il agissait ainsi.

(_ Parce que les imes du Purgatoire sont sares de leur salut, repondit-il, tandis que Ies pecheurs sent exposes continuellement it tomber en enfer.

) _ C'est vrai, repartit le religieux ; mais n'y a-t-ll pas une autre consideration a faire? Supposes que vous rencontriez deux pauvres qui vous dernandent l'auro6ne: I'un est est .. ropie et perclus de taus ses mernbres, absolument incapable de rlen Iaire pour gagner sa vie; l'autre, au contraire, est jeune et vigoureux, mais aussi dans une grande detresss et implora.nt votre charite. Auquel des deux croiriez-vous devoir donner la meilleure Rart de vas aurnenes l

) _ A celui qui ne peut point travailler, repondit le

saint. -

(_ Eh bien, mon Pere, continua I'autre, les limes du Purgatoire sont dans ce cas; elles ne peuvent plus

80

L'AUTRE MONDE.

s'aider elles-memes : le temps de la penitence, de I~ confession, de la priere et des bonnes rel.lvres, est passe pour elles ; nons seuls pouvcns les. soul~~er. Au cootraire, les pecbeurs ant a leur d.ISposi.hon tous les moyens de salut : ils peuve~t etll: doivent se sonstraire au peril de la damnation qUI les menace. Ne vous sem ble-t-il pas que les ~un~s .souffrante? sont dans une necessite plus grande, et meritent la meilleure part de nctreeharite P »

Saint Louis Bertrand se rendit i cette raison et s'appliqua beaucoup plus dans la suite a soulager les ames du Purgatoire.

TROISIEME PARTIE.

Soulagement des ames de l'autre monde.

COMMENT ON N1!:GLIGE DE SOULA-GER LES TR:EPASSES .

~~~"I'l ROMAS de Canthnpre raconte que sa pmpre areulc ne cessait de pleurer la mort de SOil fils.

Un jour, dans un songe, une troupe de ~....-:;"""';" jeunes gens lui apparut,

Taus brillaient d'une ineffable beaute, tons S'8.Van~aient, animes d'une sainte all<:gresse.

Bien loin, derr~ere eux, die apercut son fils qui arrivait d'un pas chancelant,

«- Qu1as-tu, men fils, lui demanda-t-eUe, pour marcher ainsi seul et en arriere des autres? »

Mais celui-ci, lui montrant aussitot un pesant fardeau qu'il portait dans les plis de son vetement, lui dit:

.: - Ma mere, voici routes les larmes que VOllS avez inutilement versees pour moi, et dont Ie poids m'empeche d'avaacer, Adressez plutot V05 larmes 11 DIEU, presentez-lui un cceur resigne, faites offrir le saint Sacrifice des autels, et alors je serai debarrasse de tout ce qui arrete encore man «Han vers Ie eie!.»

( Ces chers morts, nous Ies oublions beaucoup trap, disait Fran)ois de Sales.et pourtant its nous oat tant aimes pendant leur vie!) Comme JESUS, abandonne de tout le monde au jardia de Gethsernani, ils peuvent dire: j'a£ cherchi 1m cOllSo1ateur et je 11'fm ai poillt trouvl! Ce ne sont point des larmes qu'ils reclament, rnais des prz'eres, des au mones, des /Ji/nite71cl!s, des com-

L"Auttc M01'lde.

82

L'AUTRE MONDE.

mJl.n;ons, des messes, des indulgences, et toute sorte de honnts tEUvrts.

La priore pour les Trepasses.

LES moyens les plus efficaces pour secourir les fl.mes du Purgatoire sont : la priere, l'aumene, la souffrance, la sainte communion.Je tres saint Sacrifice de la messe, Ies indulgences, Ies bonnes eeuvres, etc,

Le premier de ces moyeos est la priere ; et celui-Ia est a la portee de tous, des pauvres comrne des riches, des faibles cornme des forts, des petits enfantscomme des vieillards,

En 1874. un juif, artiste distingue, s'etant converti par 1a douce et salutaire influence de la sainte Eucharistie, quitta Ie monde et se retira dans l'Ordre du Carmel.

Tous les jours, il passait plusieurs heures devant le Tres-Saint-Saerement. Dans ses effusions d'amour, ce qu'il demandait surtout a N at re-Seigneur JESUS. CHRIST,c'~tait la conversion de sa mere.

line l'obtint pas cependant, Sa mere mourut dans Ie judarsme,

Penetre d'une profonde douleur, ce bon 61.5 va se prosterner del/ant le tabernacle, et, donnant libre carriere a ses plaintes :

« - Eh quai! Seigneur! s'ecria-t-Il, je vous dais tout, iI est vrai, mais que vous ai-je refuse? Ma jeunesse, mes esperances dans Ie monde, Ie bienetre, les joles de la Iarn ille, lin repos peut-etre legitime, j'ai tout sacrifie des que vous m'avez appele, MOil sang, je l'eusse donne de rnerne. Et vous, Seigneur, vous l'eterDelle bonte.qui avez prornis de rendre au centuple, VOliS m'avez refuse Pame de rna mere!!! Man DIeU I. je suecombe a ce martyre; le murrnure va s'exhaler de rnes levres I)

Les sanglots etouffaierrt ce pauvre coeur,

Tout a coup, une voix mysterieuse frappe son oreille et dit:

TRorSIEME PARTIR

«- Homme de peu de fol, ta mere est sanvee !

« - Ma mere est sauvee! ... Ah! Seigneur, serair-Il possible r ....

« - Oui, elle est sauvee 1 Sache que la priere a tout pouvoir aupres de mol. rai recuejlli toutes eelles que tu m'as adressees pour ta mere, et rna providence lui en a tenu compte a son heure derniere, Au moment au elle expirait, je me suis prcsente ~ elle, et, a rna vue, elle s'est ecriee: (" Mon Seigneur et mon DIEU ! » Releve done ton courage : ta mete a evite la damna. tion, et tes supplications ferventes delivreront blentet son ame de la prison du Purgatoire.»

Le Psre Herman apprit bient6t, en effet, par une seconde apparition, que sa mere montait au Ciel.

Qui done ne peut faire l'aumene d'une priere ? Qui ne peut trouver dans son ceeue un cTI de supplication pour les trepassesj' .. Eh quoil vcus verriez souffrir un ami, un parent qu'une bonne priere pourrait soulager et rendre heureux, et vous De Ie feriez pas? Mais ce serait le comble de la cruaute. Prier pour des freres malheureux, c'est non seulement tres facile, ma.is tres doux et tresconsolant.

11 est bon de reciter pour eux l'Office des Morts, et c'est 1'usage de l'Egliseuniverselle,les sept psaumes de la Penitence.Te De Profnudis, le chapeler, etc,

(" Seulement jJ faut bien prendre garde a bien fa ire ce que l'on fait, dir Ie Venerable Boudon. Pensez avec quelle application vous agiriez s'il ehit question, en cette vie,de solliciter pour la delivrance d'une personne condamnee au dernier supplice et qui vous serait chere, comme un pere, nne mere, un enfant; et examinez cnsuite comment votre esprit est applique lorsque vous priez pour des personnes qui brfilcnt dans 11."5 fla mmes de la justice vengeresse de Dmu. Certainernent, ce devrait etre avec des torrents de larmes: mais du mains que CEl soit clans un gemissement iuterleur.Un psaume recit~ de cette maniere aura plus d'effer que cinquante recites avec negligence; c'est pourquoi l'usags des oraisons jaculatoires, qui se font avec une sainte ardour et sans beaucoup de peine, leur est egalement utile; il est bon de s'en servir frequern ment, offrant

Grc!goire XVI.

L'AUTRE MONDE.

TROISIEME PARTIE,

le sang de JESUS pour elles, et criant en son nom: (! Misedcorde! Misericorde 1 » On peut offrir I'oraison mentale .a leur intention, se servlr de I'hodoge pour s'en souven ir a routes les heures du jour, Ill. nuit merne quand on s'eveille, Legrand saint Francois Xavier criait par les riles, durant les nuits, que l'on pensat aUK Ames du Purgatoire. et c'est une sainte oouturne de quelques lieu x OU H Y it des gens deputes de quelques confreries pour fain! la meme chose. )0

UNE PlEUSE RESOLUTION,

UN jeune homme avait mene une vie peu chretienne. Plus d'une fois il avait contriste sa mere, qu'i1 aimait beaucoup ; tourefois ses mauvaisespassions, sans parler des rnauvaises compagnies, I'entrainaient toujours,

Cependant Ia pauvre mere tornba malade,et bien tOt apres elle rnourut.

Son fils etait liL,. au pres de son lit, avec toute la famille qui pleurait a genoux et priait. II voulut prier lul aussi, mais il avait oublie ses prieres, quoiqu'il eUt beaueoup de science d'ailleurs, II prit un livre de piete; .il ne put trouver l'Office des Morts, pas m~me le De profimdis.

Alors iI s'indigna centre Iui-rneme, et i! se dit dans son cceur:

« - Miserable que tu es l tu ne peux seulernem prier pour ta merel, .. Pauvre merel elle sera done toujours malheureuse de t'avoir eu pour filsl. .. Du reste, mes prieres ne lui serviraient de rien ... Eh bien, non, n n'en sera pas ainsi ; je vais rn'instruire de nouveau de rna religion; je me confesserai et je communlerai pour rna mere!...)

II fut fidele a sa resolution; Il devint merne dans la suite un excellent chretien,

caces que Ie Clumi11 de fa Crou et Ie Saint RO$a£r~.

C'est avec raison que le Rosaire est appele ia Clef au Pzer-gatoi",:, a cause de I'excellence des prieres qui Ie composent et du grand nombre d'indulgences qui y sont

att achees, . ...,.,. """.

Vous vons plaisez ~. orner de fleurs la tombe de vas chers defunts: rnais quelles fleurs plus belles que vos

Ave JIIJaria? Repandez-las avec vas larmes sur les tornbes que VOI:lS visitez,

Une pecheressa, nommee Alexandra, appatut a saint Dominique, qui l'avait convertie, et lui assura que, par les meriles du Rosaire, elle avait ete, apres qulnze jours de souffrances, delivree du Purgatoire, OU elle devait rester plusieurs siecles,

C'est par Ie saint Rosaire, que la Blenheureuss

LA CLEF DU PURGATOIRE,

PARMI Ies pratiques particulieres de devotion que nous pouvons employer pall I" delivrer lesarnes du Purgatoire, it serait difficile d'en trouver de pluseffi.

86

L'AUTRE MONDE.

Esprite de JESOS et la Venerable Benoite du Laus, deux illustres tertialres domiaicaines, ouvrirent Ie Ciel a une multitude innomhrable d'elus.

La Blenheu renx J ea n Massias, mort dans la capitale du Peron et beatifie par Gregoire X VI, recitait avec ferveur autant de Rosaires qu'il Ie pouvait pour Ie soulagement des iimes du Purgatoire. Au moment de sa. mort, son confesseur lui ayant ordonne de dire Ie nombre d'ames qu'll avail delivrees par ses Rosaires.

« - Q.llatorse Ctut mille,» repondit-il.

Quel beau cortege pour ce Bienheureux quand il menta au Ciel !

Prenez done cette Clef du Rosaire,et ouvrez sans retard avos chers defunts Ies portes du Paradis.

LE CHEMIN DE LA CROIX, CHEMIN DU CrEL .POUR LES VIVANTS ET POUR L.ES MORTS.

LE .Chel,!iI~ de la C_roi ... est a~s~i une ~ra,tique t,es salutaire, En suivant Le divin Crucifie dans la voie douloureuse jusqu'au somrnet du Calvaire, vails recueillerez chacune des gouttes de son precieux sang, chacun des merites de son divin sacrifice, et VOIlS lea offrirez a la justice de DIEU poureteindre la dette de vos chers trepasses ..

Ce saint exercice leur est surtoutsalutaire a cause des precieuses indulgences qui y sent attachees et qui sent app\icables aux defunts, Elles sont si etendues et si nornbreuses que, d'apres le Pape Benoit XIV, il est impossible de Ies preclser, II suffit, pour les gagner, d'etre en etat de grace) sans qu'il soit necessaire de se confesser ni de communier.On peut accomplir ce pieux exercice plusieurs Fois dans la meme [ournee ..

Les exercices d'une Mission etaient donnes dans une paroisse; les fideles venalent en foule entendre la parole de DIEtl et soiliciter leur pardon. Trois hommes seulement refusaient avec obstlnation d'en profiter. Ils s'etaient promis mutuellement, ils avaient jure de ne pas mettre les pieds a I'eglise, et surtout de ne pas se confesser,

TROISIEME PARTIE.

La femme de l'un d'eux vient un jour trouver le missionnaireet lui confier son chagrin.

«- Avez-vous des enfants? demande I'homme de DrEU.

} - J'enai deux, jeunes encore.

:I> - Eh bien! arnenea-les a ['eglise,faites devoternent avec eux Ie Chemin de la Croix pour Ies ames les plus deiaissees du Purgatoire; demandez, par l'entremise de ces ames que vous aurez soulagees, la cooversion de votre epoux, et je vous assure que VOlIs l'obtlendrez, car l'experience m'a appris deux: chases:

, 10 Que l'exercice du Chemin de la Croix est un des moyens les plus efficaces pour soulager nos defunts ;

» 2oQu'H est egalernent tres efficace pour obtenir.par leur intercession, les secours dont nous avons besoin.)

Chaque jour, a l'heure de midi, alors que l'eglise etait deserte. la vertueuse femme venait s'ageneuiller au pied du Tabernacle avec ses deux jeunes enfants, et faisait avec eux le Chemin de la Croix.

A chaque station, 130 pauvre mere pleurait et les enfants disaient du fond du cceur, en tendant les mains vers I'image du Sauveur: « 0 JESUS! donnez Ie repos aux morts et convertissez man pere l )

Quel touchant spectacle, digne de \'admiration du Ciel et de la terre l Oh I sans doute, les Anges du Paradis recueillaient les prieres et les larmes de 1a mere et des enfants, et les portaient au pied du trene de la rnisericorde I

Aussi, la veille de la clcture de la mission, Ie pecheur attendri s'agenouillait aux pieds du pretre, et, le lendemain, il recevait tout joyeux.a la Table Sainte, ac6te de son epouse, JESUS dans l'Eucharistie. Apres la rnesse, il pressait sur son cceur et benlssalt ses deux enfant".

o Chernin precieux de la Croix!

Si vous desires soulageret delivrer beaucoup d'!mes, pratiquez pour elles une devotion que tant de titres recommanden t.

sept messes fussent dites pour lui. De plus, Ie novice devait, pendant sept jours, derneurer en retraite et garder un profond silence; en outre, et pendant trentetrois [ours, it devait reciter trois fois par jour le psaurne Miserer!!, les pieds nus et les bras leves au Ciel.

» Toutes ces conditions ont ete" remplies fa dater du 20 novembre jusqu'au 25 dc!cembre, QU, apres la celebration de la derniere rnesse, les apparitions ont cesse,

» Pendant cette periode,l'esprit s'etait montre eneore plusieurs fois, exhortant Ie novice, dans les terrnes les plus toucbants, a prier pour les 1mcs du Purgatoire, dis ant qu'elles y souffrent affreusement,et qu'elles sont profondement reconnaissantes envers ceux qui

concourent a leur redemption. -

0{ Tels sont, en substance, les faits qui ant donne occasion a votre etrange article. J e ne tire pas de conclusions; mais ce que je viens de dire est exact.

( B. Wimmer, abbe_)

Nous nous abstiendrons des reflexions qu'eveille en foule la lecture de cette lettre, N ous dirons seulement que DI"EQ a permis sans doute cette apparition pour reveiller la piete en faveur des flmes des morts dans un pays OU le protestantisme a affaibli, dans le cceur de bien des catholiques, la croyance an Purgatoire,

C'est en 1846 que Ie P. Boniface Wimmer fouda Ie monastere de Latrobe. II arrivait alers de Baviere, accornpagne de seize Freres lais et de quatorae eJ(~ves en tbeologie.Dix ans apres.Ie monastere crait eleve ala dignite d'abbays, agrege_e a I'abbaye du Mont-Cassin ; et Ie Tres Reverend Wimmer etendait sa juridiction sur cinq rnonasteres, peuples de cent cinquante Benediet ins.

Pour nous, qui croyons de toute Ia puissance d'une foi infaillible, parce qu'elie est divine, a l'existence et aux bro.lantes expiations du Pur-gatoire, recueillons cette parole qui en est sortie: « Dans le Purgatm'yt,lu JUlES soujfre11t ajJrelisement, et sont profolldlmelll recmmaissantls e1ZVI?1'S (tux qui concourent Ii leur ridemptiou. »

88

L'AUTRE MONDE.

TROISIEt.rn PARTIE.

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IL NE FAUT ]AMAIS SE LASSER DE PRIER POUR U;S MORTS.

EN Amerique, dans la Pensylvanie, un fait aussi effrayant qu'authentique a remue profondement les esprits, et porte les catholiques a la penitence.

C'etait en 1859,1a meme annee au eut lieu a. Foligno, en Italie, la terrible et tout a Ia fois consolante apparition de Seem Therese Gesta. Le fait s'est passe dans un rnonastere de Benedict.ins.l'abbaye de Saint- Vincent de Latrobe; et void en quais terrnes l'abbd dudit monaster€' en a publie les ernouvants details, en reponse aux diatribes et aux mensonges de la presse protestante,

II Abbaye de Saint- Vincent. 26 fevrier 1860.

)0 Un ami me communique Ie uumero de votre journal du viogt de ce rnois, et attire man attention sur I'article: Une histoire bizarre, dans lequel on raconte que recernment, pendant que la messe etait celebree a Latrobe, l'esprit de quelque pretre ou de quelque Saint est apparu, et qu'il a dit it l'assistance que l'on avait tort de craindre le Purgatoire: que ce lieu Intermediaire d'expiatlon n'existait pas, L'esprit aurait ajoute que jusqu'a cejour deux pretres auraient seuiement obtenu leur entree dans Ie Cie!.

) Voici la verite: Dans notre abbaye de Saint-Vincent, pres de Latrobe, Ie 18 septernbre dewier, un novice a vu l'apparition d'un moine benedictin en costume cornplet de choeur, Cette apparition s'est repetee chaque jour.depuis Ie 18 septembre jusqu'au 19 novembre 18S9, soit de ooze heures a. midi, solt de minuit a. deux heures du marin, Le 9 novembre, Ie novice a interroge l'esprit, en presence d'un autre mernbre de la Comrnunaute.pour savoir ce qu'il demandait. L'esprit 11 repond II q u'l I sou ff(ait d epuis .sot:mnte-di:r-s.eptdlls pour n'avoir pas dit sept messes d'obligation; qu'il etait deja apparu a diverses epoques a sept autres Benedictins, qu'il n'avait pas ete entendu; qu'il serait contraint d'apparaitre encore dans onze annees, si lui, novice, ne venait pas a son secours, L'esprit demandait que ces

(Le MOl/de, 4 avril 1860.)

TROlS[EME PARTIE.

91

L'AUTRE MONDE.

lJ NE comrnunaute qui eleve des enfants pauvres a perdu,en cesderniers temps,un religieuxconvers, au moment ou on allaH se rendre en vacances au pelerinage de Saint-Francois de Sales. 00 fit les obseques, et on partit, remettant it plus tard de faire lea prieres prescrites pour les religieux defunts et de les reclamer aux autres maisons.

Or, on nous ccrit :

ol: Void Ie fait qui se renouvelle dans notre saeristie depuls vendredi soir, octave de l'inhumation du pauyre Frere. Cornme nous n'etions plus que trois ou quatre dans la maison, j'avais charge trn Frere conyers d'aller fermer Ies portes de la chapelle et de la sacristie, Or, au moment ou il se trouvait dans lasacristie, il entend tout a coup, du c8te du rnur, une espece d'etrange sonnerie, mains monotone que celie d'une rnontre, mais cependant plus forte et, par intervalles, plus saecadee i quelquefois rnerne, on croyait entendre simultanement le tinrernent de plusieurs sonneries, Le Frere conyers ecoute un instant, puis s'en va, sans souffler mot it. personne, Le Iendemain et les deux [ours suivants, merne phenomene : il se rend a la sacristle a differentes reprises, et roujours cette indefinissable sonnerie vient frapper ses oreilles, II en parle alors a deux au trois compagnons, qui le suivent a la sacristie et sout temoins comme lui de cet etrange evenement.

,. Enfin, voyant que cette sonnerie persistait, ils viennent m'appreodre ce qui se passait depuis quatre jours a mall insu. Comme ils me parlaient de montre dans Ie rnur, je les suivis u n peu ell incredule.

I> Mais je fus bien surpris d'entendre moi-rneme ce dont ils me par laient,

~ Man premier mouvement fut de rechercher Ie lieu precis d'oa -sortait cette sonnerie inaccoutumee, Je rn'apercus bientOt qu'elle partait de dessous le tableau qui porte les prleres it faire pour les defunts, Je l'enleve aussitot pour Ie descendre sur la credence, 180 sonnerie

..

Ie suit et se fait entendre avec plus d'acuite. Nous pr!tons tous une oreille plus attentive, et nous remarqUODS que le bruit se faisait plus specialernent entendre sous le premier article du decret, qui mentionne les prieres a. faire pour un Frere defunt, dans la maison meme ou il meurt,

j; Tout a l'heure encore.avant de \lOUS ecrire.j'ai constate une derniere fois le fait, et je vous en transmets le recitsans commentaire. }'ai change maintes et maintes fois Ie tableau de place, mais sans pouvoir surprendre ce bruit, qui, par moments, a une intensite a faire fremir. »

Les prieres furent faites et dernandees, et on nous ecrit a nouveau:

« La sonnerie de la sacristie, reclamant des prieres pOllr Ie Frere convers defunt, a completernent cesse, apres avoir duct! cinq 01:1 six jours,

» Une personne etrangere, logee dans une cbambre du parloir, I'a entendue durant toute une ouit, Or, elle en etait separee par deux rnurs et une cour, Elle s'est imagine que les sacristains preparaient quelque chose d'extraordinaire pour Ielendernain. Cependant, elle ne comprenalt paacomment ils pouvaient agiter ainsi une sonnerie toute la nuit,

If Pendant le jour, on a egalement entendu Ie meme bruit de la cour ; on a pense que c'etait la pendule de la sacristie qui sonnait les heures ; mais, comme la sonnerie avait quelque chose d'etrange, on fit cette remarque que ce n'etait pas le moment de sonner, D'ailleurs, la pendule etait arretee depuls assez longtemps.

»Enfin,le bruit de cette merveille s'etant repandu au dehors, Ie Frere Louis jugea. a propos de soustraire le tableau aux regards des eurieux,

,. Or, il remarqua.en le portant en dehors de la sacristie, que toute sonnerie avait cesse,

» Depuis, on n'a plus rien entendu. Tout Ie monde ici est fermement persuade que Ie Frere defuut est venu demander des prieres dans cette sacristie, oil il

SONNE1UE MVSTERIEUSE.

~I •

L'AUTRE MONDE.

TR.OISIEME PARTIE.

93

LE jou.rnal Ia CrOiZ,Do d.u 7 novembre 1889, publiait les lignes suivantes :

On nous communique la leUre d'un pretre qui raconte un trait relatif a. sa famille.

,( Un soir apres la priere, Iorsqu'on reposait dans la maison, on fut reveille en sursaut par des cris plaintifs et, en merne temps, par un son lugubre comme celui de l'airain frappe par UI1 marteau.

» On cherche partout d'ou vient ce bruit. On ne trouve den, et quelque temps apres, on est de nouveau reveille par les memes cris douloureux. Nouvelles recherches inutiles,

) Le reste de la nuit, l'ernotion ernpecba de prendre aucun repos,et mon grand-pare, eloigne depuis longtemps des sacrernents, prornit cette nuit-lade se convertir,

» Au point du jour, les gemissernents etaient devenus de plus en plus faibles.

» Mon frere et moi couchlons dans la meme chambee; iI etait fort irnpressionne ; moi, dissimulant de mon mieux l'e.ffroi que je ressentais, je m'efforcais de Ie calmer. La journee s'etait passee dans one grande agitation, et nous redoutlons la nuit suivante. Mon perc voulait nous faire chan-ger de chambre, etant trap rapproches de l'eridroit d'oh semblait sortir ce bruit; mais je ne VOUlU5 pas ceder a cette crainte et je m'obstinai i y rester seul, mon frere ne voulant plus y rester. A peine etions-nous, comme 1a veille, sur Ie point de reprendre notre repos, que les memes cris et le merne son reparaissent, et, pour nOIlS, rneme anxiete.

» Comme la nuit precedente, nous recommencions



nos prieres, ne pouvant attribuer un evenement si etrange qu'a line cause surnaturelle. Lorsque le jour paratt.Jes gemissements s'eloignent et Ie SOD redevient plus sourd, et enfin disparait,

1>. Man pere fie hate d'aller faire part a. M. Ie cure de nos angoisses.

», Celui-ci lui demande si nous n'avions pas perdu quelques defunts de notre Iamille, auxquels on aurait fait quelque prornesse pour le soulagement oula delivrance de leurs Ames.

}I Apres quelques recherches, man pere repond qu'il n'a rien promis,lorsqu'illui revient it la mernoire le testament d'un oncle qui lui avait donne 101. maison que nons habitions, a la condition de prendre 400 francs pour faire dire des messes pour le repos de son §.me, Ma\gre Ie desir d'accomp1ir la volonte du donateur, man pere, se trouvant dans une tres grande gene, augmentee ensuite par cause des reparations que necessitait cette maison, De put executer la dernande du defunt, et fin it peu it peu par l'oublier completernenr,

) Le matin merne, Ie saint Sacrifice fut offert, Ie calme revint all foyer, et on repara Ie trap long oubli des morts,

» De retour a 1a maison, mon pere me prit en particulier comme atne de la famille et me dit : oJ: Mon fils, si plus tard tu avais l'honneur d'€::tre pretre, n'oublie jamais de prier pOUI" les defunts chaque fois que tu offriras Ie saint Sacrifice. »

a tant de fois prepare les messes qu'il servait assidQment. )

(La Croi»; no du -2 novembre 1889.)

N'OUBLIE JA~1A(S DE PRIER POUR LES n2.FuNTs ! ...

LE5 LETTRES DE FAIRE PART.

I L ne se passe pas de sernaine sans que chacun de nous recsoive une au plusleurs lettres de Iaire part.

Quel accueil faisons-nous aces messageres de la mort?

Nous lisons peut-etre avec curiosite les noms qu'elles

.J

TROIsr:ttME PARTIE.

95

94

L'AUTRE MONDR.

mentionnent, et nous repondons par une carte au souvenir que la famille du defunt nous a donne.

Est-ce bien Ii tout ce que reclame de nous la charite

fraternelle? -

La lettre elle-msrne nous demande autre chose:

C Pries DIEU pour Ie repos de son ~me. j)

Cornbien de chretiens repondent a eet appel ? Helast bien peu, assurement; on se borne.a plaindre la familIe du defunt. On se livre a des reflexions banales sur Ie triste evenernent qui nous est annonce, ( Ce pauvre Monsieur un tel! majs je l'ai rencontre il n'y a pas longternps, i1 paraissait plein de vie.. Qui eat dit qu'il serait enleve si tCit?:» Et on ne 500ge pas a donner au defunt, au lieu de regrets i nutiles dont il n'a que faire, Ie secours des prieres dent il a besoin,

Les hommes de foi savent l'irnportance et l'efficacite d'une bonne prlere, Pourquoi refuserions-nous cet office de charite a celui qui fut peut-etre notre a mi, notre voisin, notre concitoyenj Fat-il un inconnu pour nous, ce defunt est un chretien, notre fr~re en Drzu ; ayons compassion de son Arne et venons-lui en aide par nos pieux suffrages.

Dans les farnilles chretiermes, on devrait, en recevant nne lettre de faire part, reciter un Dc profimdis pour Ie defunt. Outre que cet acte de piete nOIlS rappellerait a nons-memes la pensec toujours salutaire de la mort, de cette mort qui nOIlS guette cornme sa prole et nons snrprendra t6t au tard.il serait profitable au defunt.qul implore, dans le lieu de la purification,le soulagement de nos prieres.

Refuserions-nous un rnorceau de pain a l'affarne qui sollicite notre charite > Les ames du Purgatoire souffreot de plus douloureux tourments, et OOQS resteriODS insensibles >

« - Mais qn'est-cs qu'une prtere.direz-vous.pour de si pressants besoins} Unegoutte d'eau.j-

C'est avec des gouttes d'eau qu'on eteint les pl us violents incendies,

Si tous ceux Qui re~oivent des lettres de faire part accordaient au defunt l'aumcne d'une priere, ils M.teraient sa dellvranee, Qui sait ce que pese dans la balance de la divine miserieorde une prlere bien [aite?

Ne soyons pas insensibles au sort des defunts. Un jour, bientet peut-etre, nne lettre de faire part annancera a nos concitoyens notre propre mort. Qu'iJ nous sera bon d'avoir exerce [a charite envers nos freres I

Soyons s.O;rs que nous serons traites comme nous aurons traite les autres, et que si nous avons ete misericordieux, 11 nons sera fait mlsericorde,

L'aum6ne pour les Trepasses.

PARMf toutes le.5 reuvres de 1a charite evangelique, iI en est peu qui nous scient recorn rnandees plus SOUVe-Dt et plus instamrnent que l'eurnone, Elle possede rneme, d'apres saint Thomas, nne puissance de satisfaction plus grande que la priere, au plutet elle double la force de nos prieres et en assure Ie succes, « C(!~t die, disait l'Ange it Tobie, ql(i SaU111! "/tormne de ia mort .. e'est dIe qui .etface ies pkkh ; elle retire l'dme des Uuebres etbt£fait l1'01(ve1' grdce deuan: Dieu. 'fJ

Faire l'aurnone eo vue d'en appliquer le rnerite anx trepasses, c'est verser de l'eau sur les Hammes qui les devorent,

C'etait l'ceuvre de predilection du Pape saint' Gn~goire le Grand, si devone aux Ames souffrantes. Pour les soulager efficacement, iI ne separait jamais I'aumoue de l'oblation du divin Sacrifice, Cit de nom breuses apparitions luiapprirent com bien cette double charite est efficace.

« Vous avez perdu un fils cheri, s'ecrieisaint Ambroise; vow, ne savez que faire pour temoigner votre doulcur; vous voudriez pouvoir lui etre utile encore; rien de plus simple •. Veules-vous vraiment rendre s.ervice a celui qui devait etre votre heritier ] Assistez

L'AUTRE ~{QNDE.

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TROISltiME PARTIE.

97

son coheritier: donnez aux pauvres ee que vous vouliez donner a celui que vous pleurez, VO!,]'s n'avez pas perdu l'herjtler de vos biens, 51 vous assistez SOD coheritier, qui est Ie pauvre_ Au lieu de quelques miserabies biens temporels que VOllS comptiez lui laisser, vous le mettez ainsien possession des biens eternels, Voila comment YOllS pouvez encore secourir celui que vous airniez plus que toute autre chose au eionde.s

Ce serait une excellenre pratiq ue de ne passer aucun jour sans Caire quelque reserve pour les pauvres, Saint Jean Chrysostome conseillait de retrancher chaque jour quelque depense inutile, d'economiser sur Ia table, sur la vanite, sur les plaislrs, et de deposer taus Ies soirs dans un petit coffre le fruit de ces economies, pour en disposer en Iaveur des malheureux it la lin de 18. semalne,

Si les biens nous manquent, si l'argent nOU5 fait defaut, il DOUS reate toujours l'aumClnespirituelle, qui surpasse I'aumone corporelle comrne I'esprit surpasse

Ie corps. .

Consolez les affiiges, donnez des conseils a ceux qui en ont besoin, instruisez les ignorants, ayez tine sainte condescendance pour les personnes qui ant des peines d'esprit, qui sont tourmentees de scrupules au de tenrations, ne les rebutez point, ne Ies decouragez point, exbortes-les a la conHance ; faites ces chases pour les 1mes qui sont dans Ie Purgatoire, et pendant que votre charite diminuera les souffrances de ee monde, DIEU adoucira et abregera pour les trepasses les souffrances de l'autre vie.

l'Ordre de Sa.int-Benoit,lorsqu'un Frere vient 11. mourir on doit donner pendant trente jours sa ration au~ pauvres, afin que l'ame du defunt soit soulagee par cette aumene, qui est faite en 5011 nom. Or iI arrfva

I' 8 • "

en an 30, qu une sorte de peste en leva coup sur

coup un grand nombre de religieux, et, parmi eux, un des superieurs. Rahal] Mauc fit appeler le Pere Procureur, nomme Edelard, et lui recommanda de faire distribuer aux pauvres les rations accoutumees, ajoutant que s'il y uianquait, Drsu Ie ch~tierait severement,

Helas l l'avarice se glisse jusque dans le clottre, Edel",;rd. promit . tout et n'en fit rien. - A quai bOil, pensait-il, nourrsr tant de mendianrs! miew. vatd reseruer Ci! que 1'IOUS4vons pour Ies Peres qui ant stlrtllcu all. jllau.

Un solr.acceble d'affaires, it avait veille au dela du ~emps marque par la regIe, et il s'en allait se reposer a son tour. Comme il traversait la salle du Chapitre, UD flambeau a Ia main, il voit I' Abbe entoure de ses

• • 0- _ ~

moines, qUI tenaient conseil, Que peuvent-ils faire a

cette heuref II regarde tout surpris: 6 terreur! ce n'est pas l'Abbe; c'est Ie Superieur defuat.eutoure des autres moines defunts l L'epouvante Ie r etenait a sa place, quand deux moines, se dMachant de leur stalle, viennent a lui,et, sur I'ordre du Superieur, 1 ui administrent u~e forte discipline, En merne temps Ie Superieur lui disait :

« - Recois, malheureux, le chatirnent de ton avarice; mais ce n'est rien encore, un chatiment plus terrible t'attend dans la tombe, ou tu descend-as dans trois jours, AlOES tous les suffrages qui te soot reserves seront appliques a ceux que ton abominable avarice a prives des leurs. »

E~ descendant au chceur, a minuit, pour chanter Matllles, la communaute le trouva etendu, sanglant et tout couvert de plaies. On s'empresse auteur de lui, on Ie transporte a l'infirmerie ; mais lui, d'une voix mouraute :

~ - Hatez-vous, dit-Il, d'appeler le Pere Abbe. fal plus besoin des remedes spirituels que d'aucun autre, car ces membres ue doivent pas guerir.)

VAgue MODde.

AVIS AUX HERITIERS INFlD1o:LES.

J E trouve, dans la vie de Raban Maur par Trltheme, un, recit ~mouvant des justic~s du Seigneur. (Tri#~eme, V:e de Raball Mattr, ltv. II.)

Raban Maur, premier abbe du monastere de Fulda, et plus tard archeveque de Mayence, etait plein de charite pour les defunts, Selon Ies constitutions de

L'AUTRE MONDE.

Des que l'Abbe rut la, il raconta, en presence de ses freres, 19. terrible vision qu'il avait eue, et dent ses blessures attestaient assez la verite; puis iI re(j:ut Ies sacrements avec de vifs sentiments de contrition, et s'eteignit doucement, au bout des trois jours qui lui

avaient ete marques.

On chanta .aussitot la messe des defunts, on CI;!iI~bra pour lui les trente messes dercgle, et, pendant Ull mois, 00 distribua fideiemeot sa ration aux pauvres ; au bout de ce mois, Ie defunt apparut aRaban Manr, pile et defigure par d'a.troces souffrances-

0( _ Cher frere, que pouvons-nous encore faire pour

vo~? -

"» _ J evous remercie, 6 Pere tres m iser! cord ieux.des suffrages que vous m'avez deja. accordes, mais ils n'ont pas pu me delivrer de rnes peines, la justice de DIEU les ayant appliques a ceux de mes Ireres que j'avais frustres des leurs. je vous supplie done, () Pere tres bon, de redoubler de prieres et d'aumones, car je ne puis sortir d'ici avant la dellvrance de mes freres ; il faut done travailler a. nous delivrer tous, eux d'abord, moi ensuite; ainsi Ie veut la justice divine. »

On continua a prier et .3. faire des aumcaes: au bout d'un second mois, I'ame d'Edelard apparut de nouveau; iletait veto de blanc.Ie visage joyeux, son expiation etcelle de ses freres etait achevee,

UNE CHANDELLE PAR D.EVANT ECLAIRE MIEUX QU'UNE TORCHE PAR DE:&RlliRE.

UN illustre mlssionnalre du XV m- sic.cle,. saint Leonard de Pert-Maurice, uous a Iaisse dans ses ecrits une precieuse reeommandation.

( 5i vous me le permettez, dit-il, je vous donnerai un conseil, que je crois etre d'une grande importance.

» G'est que toutes les messes que vous desireriez qU'OD d:lebrM pour vous apres votre rnort,vaus eussiez soin de les faire dire de vetre vivant, sans trap

TR01SIEME PARTIE.

99

vous fier a. ceux qui resteraientsur ls terre quand vous n'y serez plus. D'autant plus que saint Anselme VOllS apprend qu'une seule messe dite ou entendue pour Ies besolns de votre ame lorsque vous ~tes en vie, vous sera plus profitable que d'en Iaire eelebrer mille apres votre mort: Audir« devote !mlcntlZ 1m'ssam £n vita; vel dare eleemosy7tQm pro ea,prodest magis quam relitujuenJ ad ctlelr,.andll11~ mille post ()1Jitum.

) _Un ric~e marchand de la republique de G~ne5, qui avart parfaltement compris cette verite se trouvant a I'art icle dela mort, ne prlt aucune disposition pour le soulagement de son arne. Chacun s'etonnait qu'un homme si opulent, si pieux, si genereux envers tout Ie mande, ffit si cruel envers lui-rneme, Mais lorsque, apres son trepas, on proceda a 101 visite de ses papiers, on trouva un livret au il avait inscrit toutesles largesses qu'il avait faites de son vivant pour le sal ut de son lime:

11 Pour messes que j'ai fait celebrer a-

mon intention 2000 livres

» Pour doter des jeunes filles pauvres . ro.ooo livres » Pour l'h6pita1. 200 livres »Etc., etc.

j) Et, a la fin de ce livret, on lisait la maxirne suivante:

» Que :ebt:' qui se sOft/laite du .biell, SI! Ie fasse lui-mIme de sou 1Jt'lHmt, et ne s' ell repose point sur Ci!1IZ qu£ lui sUf'viv,",ollt. C'est tm proverbe trcs populaire ell ltalie qu'UNE CHANDELLE PAR nEvANT ECLAlRE MiEUX QU'U:NE TORCHE PAR DERRIERE. »

LA COURONNE D'IMMORTELLES.

A l! qua~rieme ,el~ge d.lI n05 de la rue.?es p~[lOyauXI. a Pans, habitait line pauvre Camille d ouvriers, composee du pere, peintre en bailment, et de deux petites filles: l'ainee, Anna, §.gee de treize ans, et la cadette, Josephine, ne cornptant pas encore sept printemps.

100

L'AUTRE MONDE.

Quant a. la mere, elleetait morte a la pelne l'annee de la premiere Communion d' Anna, et son absence du logis se faisait parfois cruellernent sentir.

La mignonne creature, qui cherchait a la remplacer dans les soins du menage, faisait bien taus ses efforts, et Ie papa gagnait assez d'argent; mais Ies jours de pale, pour revenir a son domicile, il lui fallait passer devant tant de comptoirs de rnarchands de vin, qu'i1 n'y avait pas moyen d'y resister, .. et puis les camarades n'etaierrt-ils pas Ifl. pour lui barrer la route?

Ce n'etatt pourtant pas un mechant homme, au fond, que Louis Mennecy. NOll; il n'avait nullement rendu sa femme rnalheureuse et il adorait ses enfants, auxquelles II n'avait jamais donne merne une chiquenaude. Seulement.je lerepete, il etait de ces caracteres faibles, faciles a entrainer et sans aueun saud du lendemain. Du vivant de la defunte, excellente couturiere, cela marchait .a peu pres, a force d'adresse et surtout de privations de celle-ct, qui avait, a ce jeu, detr uit sa sante et use sa vie par les deux bouts.

Elle partie, Louis tenta certes de se carriger: i1 comprenartja nouvelle responsabilite qui lui incorn bait, Sa sagesse dura deux mois; apres quoi ses habitudes Ie repr irent, et il croyait avoir rempli son devoir en s'observant de fa~on a ne pas rentrer chez lui avec ce qu'on appelle un plurnet complet,

Une part beaucoup trop importante de sa maigre solde etait done detournee de son utile destination, et c'etait miracle Que l'iuteressante nichee pUt it peu pres se mettre quelque chose sous la dent tous les jours.

Anna, entree en apprentissage chez une plurnassiere du faubourg Saint-Denis depuis un trimestre, ne gag~ai.t rien encore; mais elle avait son dejeuner assure, aIDS 1 que le profit de quelques commlssions, tandis que sa seeur cadette etait, de son c6te, nourrie 8.. l'asile a midi.

Levee des Ie potron-minet, avant de partir Ie matin it. l'atelier,eUe appropriait de son mieux les deux pieces qui coastituaient leur logement, s'habillait prestement,

TROISrEME PARTIE.

101

reveillait et appretalt Josephine, et, en revenant Ie soir, elle preparait a. la hate. avec les petites provisions. qu'elle avait ache tees le long du chemin, l'unique re pas qu'on prlt en commun, afin que leur pere trouvat tour pret en rentrant a son tour entre sept et huit heures,

Les chases rnarchaient ainsi cahin-caha, Iorsque a. un c!te tardif succeda l'automne le plus plu vieux qu'il soit possible d'imaginer.

Les heureux de ce monde ne se doutent guere du penible surcroit de depenses que la mauvaise saison susciteaux rrecessiteux. D'abord ce sont les vi:tements qui se deteriorent et s'usent Ie double par la pluie; ensuite, la nuit qui, tombant plus 16t, occasionne une augmentation tres sensible de frais de lurninaire, et enfin le froid, exigeant au moins un certain chauffage qu'on ne peut pas toujours se procurer.

Si jeu ne qu'elle filt, elevee qu'elle avait ere a i'eeole de l'adversite, Anna se rendait un compte exact des difficultes de toutes sortes qui allaient l'assaill lr.et cherchait dans sa Il1:te les rnoyens de parer au" evenements, c'est-a-cire d'eqnilfbrer son chetifbudget. Riche de.ses seuls dix doigts qui ne se reposaient d'ailleursjamais, sa coofiance en la bonte de la Providence etait inebranlable.

II faut reconnattre, du reste, que Mennecy lui-meme, en voyant arriver I'hiver, semblait avoir, comme 00 dit, achete une conduite, touche sans doute aussi par l'energie et I'intelligence deployees par sa fille atnee,

Un des derniers sarnedis d'octobre, en rernontant a la maison d'un pas a1erte pour echapper au" sollicitations de la coterie, il fut cependant surpris de voir que sa petite Josephine I'y attendait seule et qu' Anna etait encore dehors.

La jeune apprentie etait en retard d'une grosse demiheure, Quel motif pouvait la retenir i Les gens du peupie ne se metteot pas vite martel en U~te. Louis pensa que la fillette avaiteu a rester chez sa patronne un peu plus que de coutume,et il se mit en devoir de rechauffer les rogatous du repas de Ia veille, pendant que [a petite Fifine dressait Ie couvert. Le ragout rissolait

TROrSIEME PARTIE.

[03

102

L'AUTRE MONDE.

pas l'habitude de Iaisser froid. ( II faut, en effet, s'obliger mutuellement Ie plus qu'on peut. Seulement, cela te fatiguera peut-etre beaucoup, ce surcrott de besogne, au lieu d'une sainte promenade pendant ces deux jours de repos ~ ...

» _ Et Ia visite que nons devious rendre a. la tombe de maman, intervint a son tour Josephine: tu n'y souges done plus?

) _ Rassure-toi, rna cherie.je ne l'ai point oubliee, et il a ete convenu entre Julie et moi que [e ne viendrais a la vente, le jour des Morts, que vers les dix heures du rnatin, de fa~on a. pouvoir accomplir auparavant mon pieux pelerinage au cimetiere de Pantin,

), _ Et tu fie te montreras pas trop exigeante, n'estce pas, au sujet de ce que nos braves voisins pourront t'octroyer pour ta peine?reprit Louis Mennecy, l'eeil humide .

» _ Je suis votre fille, mon pere, c'est tout dire. Ce n'est qu'a. charge de revanche et dans l'espoir qu'on rn'en fasse autant .a. l'occasion, que je leur rendrai ce lege!" service, me contentant, pour tout gain, d'une humble couronne d'immortelles que j'avais tressee molmeme avec un soin tout particulier dans l'intention de la porter sur la croix qui s'eleve au-dessus du jardiuet oil repose rna mere. C'est mon premier ouvrage, et it m'a valu mille compliments dont je suis fiere, principaiement a cause de sa destination. Vous verrez cornme elle est jolie, rna couronne t J'etais cependaot assez embarrassee, en la fabriquant, sur Ie moyen de me 180 procurer, vu Ie peu d'economies qu'il m'est, helas! permis de realiser, et n'airnant rien acheter a credit.

» Vow; le voyez,papa, il y a vrairnent une Providence qui veille sur moi, et a quelque chose malheur est bon: grace au contre-temps survenu a. 101 grand'mere deJulie, je n'aurai pas grand'peine a rn'acquitter.

,»,-.Patdon, Anna, et ton cadeau acquerra un double prix, puisque tu l'auras paye d'une journee ou deux de travail supplernentaire, Tu as un vrai coeur d'or, et je benis Ie Ciel de m'avoir donne une fille telle que toi.

deja dans la casserole, quand la porte s'ouvrit pour I ivrer passage a la retardatalre.

« _ Excusez-moi, mon pere, de n'etre pas en avance aujourd'hui, fit-elle en deposant son panier sur un meuble i je viens de rencontrer an coin du boulevard Menilmontant une de rnes anciennes compagnes de classe, JuLie J allot, qui se trouve egaiement bien dans l'embarras: car son pere est,en ce moment, a l'hospice, et sa grand'mere, devenue tout it fait infirme, De pent plus poser un pied devant I'autre depuis jeudi, Ce malheurest d'autant plus regrettable qu'ils esperaient tous pouvoir arneliorer leur sort.

» - Comment cela ~

» Mettons-nous it table. Je vo us raconterai la chose eo rnangeant, attendu que Fifine doit avoir sornmeil autant que falm ; et i1 lie faut pas qu'elle se couche l'estornac creux.

. » _ Tu as raison, mademoiseHe Minerve,» repondit Meunecy.qui donnait souvent ce surnorn mytbologique a I'ange gardien de son foyer.

« _' Figure-toi done, reprit Anna, apres avoir avale quelques cuillerees de soupe, que Mm" Achard etait justement venue au commencement de la sernaine demander au magasin de 11;Ii livrer a condition, a l'occasion de la Toussaint, pour nne vingtaine de francs de couronnes et de bouquets d'imrnortelles, dans I'espolr de pouvoir en tirer un bon benefice en s'lnstallant Ie ler et le 2 novernbre a l'une des portes du PereLachaise.Mr= Orioty ayant consenti,la pauvre femme entrevoyait une eclaircie a l'horizon, lorsque I'accident dont je viens de te parter l'a forcee de dire adieu Ii. ses beaux projets,

iI J'ai console Julie comrne j'ai pu, m'offrant m~me. avec ton consentemeot bien entendua lui venir en aide,en entreprenant it. nous deux. Ie petit commerce qu'avait l'intention de falre la pauvre Mme Achard.

. );- C'est une.fameuse Idee que tu as eue la,fifille, et je n y apporterai certes nul obstacle.s s'ernpreasa d'acquiescer Ie peintre, qU'Ul1 ingenieux sentiment n'avait

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L'AUTRE MONDE.

Si ta sceur te ressernble plus tard, ce dont je ne deute pas en suivant ton exemple, rnalgre l'eternel chagrin de 101 perte de rna tendre Helene, je m'estimerai Ie plus fortune des hommes.s

Sur ce, Josephine' sauta au cou de sa seconde maman, et cette muette reponse ne fut pas la moins douce recompense d'Anna. ElIe etait s"i heureuse d'etre la joie et la consolation des siens !

Le 2 novembre ilIa trouva debout des I'aurore. Elle lis sa ses longs cheveux brims, mit one robe de merinos nair d'une proprete merveHleuse, arrangea son petit bonnet de crepe devant one glace ou elle apercevait tout juste sa figure; puis elle habilla de rneme sa SceUT en deuil, et alla cogner a la porte de la charnbre de son pere,

€ -Etes-vous pret, papa? lui dernanda-t-elle a. travers la mince cloison.

l) - 'Me voici, chers enfantsl s' s'ecria-t·il en ouvrant aussitot et en paraissant sur le seuil, avec sa tenue des dimanches lui donnant tout a fait bon air.

Louis Mennecy embrassa d'abordses enfants; ensuite, decouvrant Stir une chaise la couronne funebre, fruit des labeurs de son atnee et conqulse de la noble fa'{on que voussaves, avec une sentirnentallre dont personne De rira certainement, iI se mit a genoux et posa ses levres sur les petites Beurs jaunes.ou tombere·nt soudain de chaudes larmes,

«-Papa I papa 1... Maman! maman l. .. » sanglcterent Anna et Josephine en se precipitant dans ses bras.

oK - Allons, mes bijoux, ducourage et en route!

Votre mere,qui nous regarde de la-haut, doit etre bien heureuse de voir combien nous avons garde son souvenir.

\( Ne l'oubllez jamais, priez DIEU pour elle, soyez un [our, comme elle, de vertueuses epouses, de boones meres de famille. Voila la vraie rnaniere d'honorer sa memoire .. »

TROISrEME PARTI.E.

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II Y eut, ce jour-la, des tornbeaux plus fleuris que celui de I'humbl.e ouvrlere ; il n'y en eut, a coup sfir, pas un de mieux parfume,

Inutile d'ajouter qu'a partir de cette epoque, aucun motif au monde n'aurait pu detourner Louis Mennecy du droit chemin, et qu'Anna et Josephine" dont la conduite demeura toujours irreproehable, consolerent ses vieux jours,

A quoi bon en dire davantage? les filles han netes, cornrne les peuples heureux, n'ont pas d'histoire,

L'URNE DES MORTS.

ALBERTINE et Joseph, deux eOfi.ants de tres riche et tres chretienne fa m ill e, avaient perdu leur mere: Albertine avait onze ans et se disposait a sa premiere Communion; joseph en avait huh.

Un jour, - c'etait le jour rnerne de la Toussaint,la jeune fille rentrait a la maison les yeux mouilles de larmes. Joseph, accouru joyeux au-devant d'elle, lui portait ses caresses; Albertine, quoique un peu leg·ere encore, et ait si bonne pour lui I mais, ce jour-la, elle lui sourit a. peine, repondit a peine a ses Iraternelles agaceries ; elle etait preoccupee et triste. Auas! le pauvre enfant n'insista point; il n'eut point Ie courage de suivre sa soeur.qui manta silencieusement dans sa petite

chambre et s'y en (erma. .

M ais Ie soir venu, quand la priere eut etc recitee en commun, quarfd la famille se separa pour le repos de la nuit, Joseph, n'y tenant plus, se precipita sanglotant sur les pas de sa seeur :

oK - Albertine, lui dit-i], pourquoi pleures-tu ainsi toute cette soiree? Ne rn'aimes-tu done plus, ou t'ai-je fait quclque peine i' ... Oh I si rnaman etait hl.!

» - Maman, intcrrompit Albertine avec des larmes dans la voix, maman!. .. ah l c'est elle, mon petit fr~re, qui cause rna tristesse, c'esr die que je pleure ... N'astu pa<; en tend u ce soir Ie g!as funebre des cloches

TROIsrEME PARTIE.

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L'AUTRE MONDE.

annoncant la fete des Morts?. Oh I si tu savais, mon cher Joseph! J'avais bien pleure notre mere, mais je me consolais en pensaut que nous la reverrions au Ciel.. Et, vois-tu, ce soir, a la reunion du catechisrne, Seeur Saint-Pierre nous a fait une peinture si penetrante des scuffeaaces des ~mes !.. II me semblait que je voyais marnan dans les Hammes, que j'entendais ses cris et qu'elle m'appelait a son seconrs ... 0 mon Joseph ... si maman est en Purgatoire! si elle brule I .... si elle est malheureuse L .. si elle n'a pas la possession dece boo Jltsus que je vais recevoir dans quelques mois I. .. "

Joseph s'etalt jete dans les bras de sa sceur; il pleurait a chaudes larrnes et a g.rands cris :

«- Albertine, oh l iI faut soulager notre mere!

Maman ! maman ! rna pauvre mere l, ..

» - Mais j'y ai songe, reprit Al bertine, et puisque te voila si bien dispose, je vais te confier mon secret, tu pourras m'aider -dans mon dessein ...

» - Oui, oui, je le veux, je veux soulager maman ! s'ecriait Joseph de plus en plus emu.

» - Eh bien, void mall projet. Chaque soir, tu t'en souviens, notre mere DOUS prenait dans ses bras et deposalt, avant de nous q uitter, un baiser sur notre front.. iii faut lui rendre ses caresses et son amour, ses sacrifices et son devouement.] e vais, db ce soir, etablir sur cette petite console I'urne que tu vois Ii tout pres, et tousles jours je Ierai provision d'actes de pic~te. d'obeissance, de mortification, de vigilance sur moimeme, de salutes prieres et d'indulgences ; j'offrirai Ie tout pour Ie soulagement de notre mere, et, chaque solr, je deposerai dans cette urne un petit billet portant i'indlcation de ces bonnes ceuvres accornplies; j'y joindrai Ies petites aurnones qlle je me propose de faire en vue de rna preparation a la premiere Communion ... Ce sera J' Urse des Morts .. car je veux aussi satisfaire pour tant d'autres a.mes qui me sent cheres et qui souffrent peut-etre en Purgatoire.

) - Albertine, reprit Joseph, oh! je veux remplir avec toi l'urne des morts; et moi aussi je vals ~tre bien sage,,; puis je me priverai de quelques friaadises pour grossir ton petit tresor.

» - Merd, man joseph, dit Albertine en l'ernbrassant. Eh bien! commen~on5 des ce solr par nne bonne priere ... Nous nous reunirons chaque soh, pour verser notre cotisation spirituelle et notre aum6ne .. Puis, le jour de rna premiere Com munion venu, nous portercns ces fleurs de bonne volonte sur la tornbe de mamao. Et POUt que SOn arne s'en aille au Ciel au plus tard ce jou:r-la,je donnerai la moith! de notre tresor aux pauvres; [e feral de l'autre moith! celebre+ des messes pour sa delivrance,

»- Et mol .• s'ecrla Joseph,sije pouvals aller au Ciel ce jour-Ia avec maman!.. Ob! Ie beau jour, Albertiuel Trois premieres Communions a la fois l. .. )

Les deux enfants se mirent a genoux et prierent longtemps. Six mois apres, Albertine montaitjoyeuse a la sainte Table. Le lendernain, elle echangealt sa robe blanche de premiere Communion en un vetement de deuil, et accompagnait au cirnetierele petit Josepb, mort Ie soir meme de ce beau jour.

La souffrance pour Jes Trepasses.

SOULAGEONS Ies Ames du Purgatoire,ditsaint Jean Chrysostorne ; soulageons-Ies par tout eli! qui 1l0US jJei"e .. car DIEU a sola d'appliquer aux morts les merites des vivants. »

La souffrance ! c'est Ill. grande satisfaction que Ie Seigneur demande a leur amour debiteur de sa justice.

Sainte Catherine de Ricci, religieuse de Saint-Domin iq ue,q ul florissait au XV Ie siecle.devoree d u zele des ames, offrait a DrEU des prieres ardentes pour la conversion des pecheurs et pour Ie soulagement des ames d u Purgatoire.Sa compassion pOllr les ames souffrantes etait si vive et si gencheuse qu'elle demandait a DlEU de partager leurs peines et de souffriren leur place.

DIEU, exaucant ses charitables prieres, lui permit plusieurs fois d'endurer des souffrances Inoures pour

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L'AUTRE MONnE.

Ies a.mes qu'elJe voulalr soulager, entre autres pour celie d'un personoage qui avait occupe une haute position dans le monde. Son historien lui donne Ie titre de prince.

Pendant sa vie, le voyant expose au peril de se per~re. Catherine offrit a. Dmu beaucoup de prh'!res, de' JeO:nes et d'autres penitences, pour gu'il otrvrtt les yeux et ne fat pas reprollve. Le sucees couronna ses efforts; Ie prince donna avant sa mort des preuves e.videnfes de ~ollvers!on en revenant a toutes les prahgues de 1'1 VIC cnretlenne. II mounn dans ces saintes dispositions et passa en Purgatoire.

Catherine eo ree;:ut connaissance dans I'oraison et s'offrit a satisfaire elle-m~me a la justice divine p~llr cette pauvre time. L'offre fut agreee du Seigneur,et la servante de DlEU se 'lit soudainement affiigee d'etran~es souffrances qui la tourmenterent durant quarante jours, sans que les medecins les plus habiles y pussenj apporter Ie moindre sonlagement. Ils declarerent ouvel"tementque lemaJde la patiente n'etaitpas natureJ, qu'il echappait a leur science et a tous les remedes de leur art.

Voici, d'apres les terooins, en quoi consistait ce mal.

Le corps de la sainte se couvrait d'amponles, remplies d'humeurs visibJement en ebullition, comrne si dies eussent ete 'sur le feu. II en resultait one chaleur extreme qloliechauff'ait sa cellule, au point qu'on n'y pouvait demeurer quelques instants sans sortir pour respirer. 011 voyait que sa chair bouillait ; sa langue ressemblait a un fer ardent Parfois les ebullitions semblaient suspendues; alors ta chair etait comme r6tie; puis de nouveau les ampoules reparaissaient et n!pandai'el1t la m!rne chaleur.

Au milieu de ce snpplice, [a sainte ne perdaij jarnais nl la serenite de son visage, ni la paix de Son a.me ; au contraire, elle semblait jouir dans ces tourmeuts. Les medecins, tout en avouant que c'etait UI1 mal exrraor, dina.ire, De laissaient pas de presctire des bains et autres remedes.La sainte s'y soumettait par obeissal1c'e, mais sans en attendre Ie moindre adouclssement i elle

TROISI];ME PARTIE.

log

preoii;it merne ces rernedes avec plaisir, bien qu'ils augmentassent le mal: cependant son humiHte lui faisait cache- soigneusemeot ses sentiments,

Les douleurs croissaient au point que.par intervalles, elle en perdail Ia parole pendant l'espace de dix au

Le Pill'S Felix.

douze minutes. Les re1igieuscs, temoins de ce qu'elle souffrait et sentant I'ardeur qui la tourmentait lui disaien t : ( VOltS semble:] Itre dans Ie fe2~!» Elle' leur repondaitsimpleme'nt: «Olli!) sans ajouterriende plus. Lorsque ses con5dentes lui disaieot qU'elle pOU5sait trop loin sa charite, qu"1 lie fallait pas demander a

110

L'AUTRE MOl'WE.

TRorsltM.E PARTIE.

III

DIEU de telles douleurs ; (. Pardonnez-rnol, rnes Meres, repondait-elle, rnon EPOUl( celeste a tant d'amour pour les saintes !imesdu Purgatoire qu'il desire infiniment leur entree dans la gloire. C'est pourquoi j'accepte volontiers toutes sortes de tourments ann de leur ouvrir le Ciel et de les llvrer aux ernbrassemenrs du divin Epoux. »

Les quarante jours expires, Catherlne revint d'ellememe a son etat primitif. Plusieurs parents du prince l'inrerrogerent sur l'etat de son ;ime. Elle leur repondit sans hesiter : «N'ayez aucune crainte, elle joult de Ia gloire eternelle. »' Et elle fit connattre c1airement que c'etait pour SOD ame qu'elle avait tant souffert.

Oh! si nons avions une foi plus vive, une charjte plus ardente, quelles mortifications ne nous imposerions-nous pas pour soulager et dellvrer des parents,des amis, qui nous ont tant aimes, trap airnes, et qui souf(rent maintenaut d'une rnaniere si horribleI La penitence, Ie jeune, les austerites, seraient nos exercices ordinaires, Mais au mains ayons Ie courage d'accomplir quelques legers sacrifices : sacrifice d'un plaisir, d'une affection dangereuse, d'une lecture mauvaise d'une habitud,ecoupable,d'un objet de luxe et de pur~ vanite, «Choisissez la meiIleure victime.dit Ie P. Felix; choisisses-Ia surtout au fond de votre cceur, Pour ceux que vous aimez le plus, sacrifiez ee que vousavez de plus cher ; sacrifiez-vous vous-rneme, et q lie Ie prix du sacrifice personnel devienne Ie rachat de la souffrance paternelle. »

-I

dit-il, je serai dans ce feu jusqu'a ce que tu ales fait penitence pour moi.)

Le cceur percd de compassion, Catherine, s'61evant avec un courage viril au-dessus de la faibtesse de son sexe, preluda des ce jour aces austerites etonnantes qui ont fait d'elle UD prodige de penitence,

Ses larmes.ses soupirs, ses prieres, ses mortifications, eurent bient6t desarrne la justice divine et acquitte la dette pate rn el1e. SOD pere, rayonnant de I'eciat des bienheureux, lui apparut de nouveau et lui adressa ces deuces paroles: «Dum a accepte tes suffrages et tes ceuvres satisfactolres, rna fille ; je vais jouir de la gloire. Continue toute ta vie de t'jmmoleren victime pour Ie salut des ames souffrantes, c'est la volonte divine.j

L'herotque vierge fut fidele a. sa mission sublime.

Toute sa vie eUe pria et pratiqua d'effrayantes auste, rites pour Ie soulagement des morts.

Ses pieuses compagnes voulurent I'engagec a dimlnuer un peu ses penitences; elle repondlt par ces rernarquables paroles qui trahissent tout Ie. secret de sa vie:

(- Quand on a vu comme rnoi ce que c'est que Ie Purgatoire et l'Enfer, on ne saurait trap en faire pour tirer les ames de I'un et les preserver de l'autre, J e ne dais done pas rri'epargner, parce que je me suis offerte en sacrifice pour elles.»

SAINTE CATHERINE DE CORTONE ET LES AMES SOUFFRANTES.

LacommunioD pour Ies Trepasses.

SAINTE Catherine de Cortone etait issue d'une famille ducale. Petite enfant, sa. piete et sa ferveur etaient celles d'un ange.

Elle n'avait pas encore atteint sa huitieme annee lorsqu'elle perdit son pere. Un jour, illui apparut tout enveloppe des Hammes du Purgatoire. «Ma fille, Iui

LE Ve~erable Louis de Blois, si celebre par 5e. s lumieres et ses vertus, rap porte qu'un pieux serviteur de DlEU fut visite pac une !Lme du Purgatoire. Elle endurait d'horribles tourrnents. «J e suis punie, dlsait-elle, pour avoir re'iu la divine Eucharistie avec une preparation insuffisante et beaucoup de

112

L'AUTRE MONDE.

tiedeur. C'est pourquoi la divine justice m'a condarrmee au supplice d'uo feu devorant qui me consume.ji

Et elle ajouta: «Je vous conjure, vous qui avez etc mon ami intime et fidele, et qui devez l'etre encore, je vails conjure de communier une fois en mal] oorn, et de Ie faire avec toute J'ardeur et toute la charite dont vous etes capable. rai la confiance que cette fervente communion suffira pour me delivrer et que, par ce moyen,seront compensecs mes coupables froideurs.s

Le servlteur de DIEU s'ernpressa d'entendre la sainte rnesse et de communier pieusernent pour l'ame de son ami,

Aprea l'action de graces, cette arne lui apparalt de nouveau, tout eblouissante de clartes celestes, heureuse et pleine de reconnaissance: «Soyez ben], s'ecrie-t-elle, (} Ie rneilleur des amis! votre communion m'a dellvree, j'entre au Paradis. s

N'est-ce pas Ie cas de rappeler Ie conseil de saint Bonaventure :

€ Que la charite vous porte a communier pieusement et frequemment : iI n'y a rien de plus efficace pour Ie repos etemel des defunts, 1,\

UN REVENANT DE 1636.

Le Perc Philippe Schoofs.de laCompagnie de J J!:sus, mort a Louvaln, en (878, racontait Ie fait suivant, arrive a Anvers dans les premieres anaees de son mlnistere en cette ville.

11 venait de precber une mission et etait rentre au college de Notre-Dame, situe alors rue de I'Empereur, lorsqu'il fut avertl qu'on le demandait au parioir. Etant descendu aussitot, it y trouva deux jeunes gens it la fieur de I'age, avec un enfant de neuf au dix ans, pj_le et maladif.

(" - Mall Pere, lui dirent-ils, void un enfant paune que nous avons recueilli, et qui meritenotre protection par sa bonne conduite, Nous lui donnons la nourriture

TROISIEME ]'ARTIE.

et I'~ducation; et ~ep~is pi us d'une annee qu'il fait partie de notr; famIlle, II a ete aussi heureux que bien porta~t: De~ul5 q~eI9ues.semaioes seulement,ii a commence a pllhr et a depenr comrne vous voyez.

» - QueUe est Ia cause de ce changement? de-

manda le Pere, .

• ll.----:; Ce sont des fr~yeurs, repondirent-i1s; l'enfant est evellJ~ toute,s les nuits par des apparitions. Un hornrne se prese~te a ses ~e!-l'.', et il Ie voit, dit-iJ, aussi clairement ~llll.nQus VOlt .Iel en plein jour. De Ia des frayeurs, des agitatIOns continuelles, N ous venons, man Perc vous demander un remede, '

» - Mes arnis, leur dit Ie Pere Schoofs if y a. rernede it toutss chases.aupres du bon DIEu.' Commencez, vous deu.x, par fa Ire une bonne confession et nne bonne commuOlon; priez le Seigneur qu'il vous delivre de tout mal, et soyez sans crainte. »

Puis, se tournam vers l'enfant :

.« - Pour vous.mon enfant,lui dit-il faltes bien votre priere, et. dormez si bien, qu'aueun re'venant ne puisse vo us eveiller, »

,. Apr~s 9uoi, Hies congediaen leur disant de reveair

S II arrrvarr encore quelque chose. '

quiDze jours se passent,et voila. que Ies jeunes gens reVlennent.

.«--:-~on Pere,disent~i1s, DOUS avons rempli vos presCr}ptlOns, et. Ies ~ppafltions continuent comme avant. L enfant VOlt toujours appara1tre Ie meme Iiomme,

II - Des ce soir, repond Ie Pere, veillez a la porte de I:enfant, prenez d~ papier et de l',encre ; et lorsque I enfant vous averura de la presence de cet homme ~~prochez, demander, ~u nom de DIEU, qui ilest:

I epoque de sa mort, Ie lieu qu'il a habite et le sujet de sa venue.s

, I?es Ie I~ndemain, ils reviennen~ ;vec Ie papier OU etaieu t. ecr!tes l~s reponses, II~ avalen: vu I'homme qui apparalssa!t a I enfant: c'etait un vieillard dont on n apercevalt que Ie buste i illeur avait dit son nom et

L'Aulre M"DDdlt.

L'AUTRE MONDE.

la rnaison qu'il avai~ habitee a ~nvers; il et~it mott eo 1636, avait exerce 13 profession ~e banquler dan.s cette meme maison,laquelle, de son vivant, compr~na1t aussl celles qui, aujou.rd'hui, sont, attecantes a droits et a gaucbe. '

Disonsici,eo passant,qu'oo a depuis decouvert dal1~ lese archives de la ville d'Anvers des documents qUi constatent Ia parfaite exactitude de ces indicatious.

II ajouta qu'il etait en Purgatoire, qu'on avait peu prie pour lui; et il suppliait l~s persol1ncs de la matS0!l d'approcber urre fois pour lui des sacrements, enfin, II demandait qu'on fit un pelerinage it Notre-Dame des Fievres a Louvain, et un autre a Notre.Dame de la Cbapelle a BruxeHes.

« - Vous ferez bien, dit le Pere Schoofs, d'accomplir ces reuvres; et si l'esprit revient encore, a vant d~ le faire parler, exlgez £Iu'i! recite le Patel', I'A"Je l/l'ana et. Ie C1·edo.»

lis accomplireot les ceuvres indiquees avec toute la piete possible,et des Conversions eurent lieu en cette ci rconstance,

Quand tout rut acheve, Ies jeunes gens revinrenj, «- MOb Perc, il a prle, dirent-ils at! Per~ S::~oofs, mais avec un accent de foi et de Plete indicibles, Jamais nous n'avons entendu prier ainsi, Quel respect dans Son Paler/ Quel amour dans sO.n A,fe JltIaria/ QueUe ferrnete dans son_ Credo! rl'Ialnte~ant nous savona ce que c'est que prier, II nom; . .3: cnsUlte reme~des de nos prieres ; il en etait grandement 50ulage; II eQ.t meme ete delivre entierement sans Ia faute de la nile de rnagasin, qui avait fait nne confession sacril~ge. Nons aVons, ajoLllerellt_i1s, rapPo,ftc! ,cett~ parole a I~ 611e: elle a piLli et reconnu son pecbe, pUIS, cO,urant a son con[esseur, elle S'C5t emp"'essee de tout reparer.»

Depujs ce jour dit le Perc Schoafs en terminant ce recit Ja rnaison oil ces chases se passerent n'a plus ete troublee.La famille qui l'habitait a prospererap.idemcnt_ et est riche aLljourd'hui. Les deux freres contmuent a seconduire d'une manicre exemplaire,et leur soeur

lIS

TROISThIE PAH.Tm.

s'est fahe religieuse dans un couvent, au elle est maintenant Superieure_

UN offi. cier abo. rdait un soir,dalls l'eglise, lin jeune pretre de LYall :

~ - Monsieur l'abbe, dit-il, je viens d'apprcndre la mort de rna mere. Ilia mere etait tout mon amour et Ia joie de ma vie; quoiqueje sois un pauvre chn!tien, mall ceeur m'a dit que je devais it rna mere tant aimee une C'OlJl1J1Ul/tOIt pour SOft dINe .. ce sera Ja consoJation de ITIon cceur brise, »

L'officier se coofessa, puis demeura une grandeheure a genoux au pied dun autel, Ie visage dans ses mains et pleuraqt.

Le lendemain matin, iI vint Communier a la messe du jeune pr~tre, et, depuis ce jour, pr~tre et soldat s'aimerelJt comme deux freres,

La guerre de Crimee les separa deux ans , apres quoi, a J'aube d'un jour de juin, I'officier arrivait de nouveau chez. son ami. II traversatr Lyon a vee son ft!giment ; il avait pri s Ies devants afin de pouvoircO'mmu. lui:r pom' sa mere a Fuurvihe.

Le pr~tre sutensuite qu'il avait '-",:IIoHvell sou vent ceUe chere communiotl.

La guerre d'Italie le tranva lieutenant-colonel" et il tomba eu hems chretien sur Ie champ de bataiIJe de Mage!lta; iI avait encore commullie pour sa mere peu de jours aUparavant.

On traul/a Sur lui un petit crucifix et un petit livre

marque aux deux pages:

( Prieres pottrla C01ft1fl!lIlion_» « PRL£RES POUl{ LES lliORTS.»

Prier ct commuuier pour Ies defUllts en genetal, et pour les trepasses de sa famille en particulier, est une ceuvCo:: sainte, charitable et consolante. I muons 111

116

L'AUTRE MONDE.

piete filiate de ce brave offieler et n'oublions pas nos morts.

Le mots de novembre est Ie mois des ames du Purgatoire. Prlons et tOlmwmions pour la dellvrance de ces pauvres dmes, qui sou !Trent beaucoup et qui soupirent tant apres les saintes joies du Paradis. Ces Ames justes n'oublieront pas nos prleres, et leur reconnaissance nous paiera au centuple.

D'ailleurs, qui de !lOUS peat se flatter d'echapper aux fiarnmes du Purgatoire? Or, nous connaissens l'oracle divin:

11 On vous (era la mesure que vous aurez faite aux autres, »

La Messe pour Ies Trepasses,

« LE saint Sacrifice de la messe, dit le Pape saint

Gregoire Ie Grand, est tres efficace pour le soulagement et la delivrence des ames du Purgatoire, puisque les ames des defunts dernandent quelquefois aux vivants des messes pour leur soulagement, et leur donnent ensuite des signes com me quoi dies sent delivrees, »

Le meme saint Gregoire rapportc,a l'appui de cette assertion, plusieurs exemplesarrives de son temps, c'est-a-dire au V le siecle.

Le premier est celui d'un defunt qui apparait a un saint pretre des environs de Rome pour lui demander Ie secours de sell prieres, Celui-ci offre Ie .aint Sacrifice de la rnesse pendant une semaine entiere pour I'~me qui s'etait recommandee a lui, et if apprend en suite suruaturellement sa delivrance du Purgatoire.

Le second e xemple est celui d'un rellgleux nornme J uste, decede au monastere de Saint-Andre.

Ce religieux expia quelque temps. dans "autre vie un trop grand attachement aux biens de la terre, ayant manque en cela a son vreu de pauvrete, Saint

117

TROISIE:!1E PARTIE.

---_ .~

Gregoire, qui etait alors abbe de ce rnonastere, fit dire la messe durant trentejours consecutlfs pour Je defunt, Or, apres la messe du trentieme jour, Juste apparut a I'un de ses freres en religion, nornme Copiose, et lui apprit qu'i] venait d'etre delivre des peines qu'i1 avait endurees depuis sa mort, par les trente messes que Precieux, un_ autre religieulC du merne eouvenr, avait dites pour lui par ordre de saint Gr6goire.

Le savant cardinal Baronius rapports airrsi, dans ses Atll'ltl.les eccitsirutiql~e.s a l'annee 874. le fait suivant :

Pendant Ie carerne de cette annee, Louis, rei de Germanie, etant un jour en prieres, 'lit en esprit son pere, l'empereur Louis Ie Debonnaire, dans un etat de grande souffrance; iJ s'y trouvalt depuis sa mort, arrlvee en 840, c'est-a-dire depuis 33 ans.

« - Je t'adjure, mort fils, lui dit-il,au nom de NotreSeigneur JESUS-CHRIST, de m'arracher de ces tourments dans Iesquels je suis retenu depuis si longtemps, afin que je puisse jouir enfin de la vie eternelle.e

Elfraye de cette vision, le roi envoya des lett res dans tous les monasteres de son royaume, demandant avec instance qu'on voulut bien intervenir aupres de DIEU, surtout par des messes, pour I'll.me de SOli pete.

Dans ces siecles de foi, la croyance a J'efficacite de la messe pour les morts etait universellement repandue, Un concile tenu a. Mayence en 847, SOilS Ie regne de Louis le Germanlque, et auquel asslstair saint Anschaire, archeveque de Hambourg, decida de faire dire trois mille cinq cents messes pour Ie roi et la famille royale, et comrnuniqua au roi lui-rnemecette decision avec les actes du concile,

Quant i Louis Ie Debonnaire, les ddsirs de son fils furent si bien suivis partout, et tant de messes furent dites pour I'empereur defunt, qu'on ne Ie 'lit

Il8

L'AUTRE MONDE.

plus reparaitre, ayant ete adrnis ensuite all sejour des blenheureux.

Un fa.it non rnoins memorable est celui qui est rap~ porte par saint Pierre Darnien, presque contemporain de \'evenement.

Le Pape Benoit VI IT venait de mourir en I024.Quelques jours apres sa mort, ce Pontife apparut a Jean, eveque de Porto, a l'ev~qlle de Capree et it 1.:11 troisieme prelat, II leu r dlt entr'autres chases que, retenu pour quelque ternps'dans Ie lieu de l'explatiou.sa delivra'nce serait accordee par la misericorde di .... Ine aux prieres du venerable Odilon, abbe de Cluny. II les suppllait done d'aller trouver sur-le-champ, de sa part, le nouveau Pape, son frere et successeur, afin d'envoyer a Cluny solliciter les prieres du saint Abbe pour le repos de son arne.

Cette communication surnaturelle flit transmise aussitot a Jean XIX par les trois personnages qui }'avaient re~lle simultanement,

Le Pape eerivit de sa main une lettre revetue cft.l sceau apostolique pour informer Ie plus promptement possible Odilon de ce fait, etlul demander le secours de ses suffrages en faveur du Pontife defunt, L't!veque de Porto fut charge de cette mission.

Saint Odilon fit aussitot com mencer non seulement it Cluny, rnais dans toutes les maisons de son Ordre, line serie de prieres publiques et privees, et dire un grand nornbre de messes pour le repos de I'fime qui lui etait si extraordinairernent recornmandee.

Vers les derrriers [ours de la neuvaine, Benoit VII r apparut dans une aureole de glnire et avec un visage radieux a un moine de Cluny nornrne Heldebert, Celuicl fut prie par Je defunt de remercierde sa part Ie saint abbe Odilon du seCOUfS qu'il lui avait accorde pour arriver au Ciel,et des messes qui avaient ete dites' a son intention.

Jean, l'~veque de Porto, fut si frappe de cet ~velle.

TROlsrE;>'LE PARTIE.

meat, qu'it 51:! demit de son evecht! et se retira dans un monastere pour ne plus songer qu'a se preparer A la mort.

" *" *"

Saint Malachie archeveque d'Armagh, en Irlande,

Saint Bernard.

D'apr~s un portrait du X n" siecle,

recomrnanda iongtemps a DIEU, durant la celebration du saint Sacrifice, unesceur que [a mort lui avait en. levee. Ayant cesse de Ie faire l'espace de trente jours, il fut aver tien songe que sa sceur I'attendait avec douleur dans le cimetlere, et 'lu'elle avait ete trente jour~

f20

L'AUTRE MONnE.

sans nourriture spirituelle. Le saint comprit que cette nOllrriture n'etait autre chose que le saint Sacrifice de ia messe ; il reprit done ]'usage de prier pour sa Sr.:eur, et celebra III i-meme au fit dire tous Ies jours la messe a 5011 intention.

Quelque temps apres, il vit sa sceur a la porte de l'eglise,mais sans pouvoir yentrer. N'ayant pas discontinue ses prieres, it Is vit une deuxierne fois, dans l'eglise, rnais neanmoins eloignee de l'autel, Enfin, peu de jours apres, sa sceur lui apparut une troisieme Iois, dans la joie, au milieu d'une troupe d'esprits bienheureux,ce qui lui donna une grande consolation.

A l'epoque au saint Bernard etait Abbe de Ciairvaux, mourut un des moines de ce rnonastere, Peu d'annees apres, Ie saint voit apparaltre devant lui le defuot avec un visage tristc et un exterieur des plus miserables, indices de SOD extreme malheur. Sur la demande de l'homme de Dmu, iI lui manifeste son etat de grande sOLlifrance; puis, au moment au il va disparaitre, saint Bernard, touche de son infortuns, lui dit ;

« - Puisque VOllS m'avez fait ccnnattre votre chat present, je vous ordonne, au nom du Seigneur, de revenir bientClt m'apprendre votre nouvelle position. »

Le saint Abbe se met aussitClt ell prieres, dit des messes et en fait celt;brer sans discontinuer pour le defunt, par les plus saints de ses moines, jusqu'a ce qu'enfin, quelques jours apres, fidele a l'injonctioll qui lui avait ete faite, I'.ame souff'rante vient apprendre a son liberateur l'heureuse nouvelle de son entree au Gel.

Sainte Elisabeth, reine de Portugal, avait une fille Dommee Constance, mariee it Ferdinand, roi de Castille, et dont la mort 1 ui causa la plus sensible douleur.

Quelque temps apres son deces, un saint ermite vint apprendre a Elisabetb que, plus d'une fois pendant

TRO(sI1nm PARTIE,

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qu'il priait dans son errnitage, la reine Constance lui ~tait apparue, et I'avait instamment prie de faire savoir a sa mere qu'eUe gemissait en Purgatoire, qu'elle demandait pour elle la sainte rnesse chaquejour pendant un an.

Elisabeth, d'accord en cela avec Ie roi Denis, son epoux, prit ell consideration cet avertissement, qu'on regardait generalement comme une fable au une hallu cination. Un saint pretre, nornrne Ferdinand Mendez, fut cbarge d'acquitter cet annual de messes.

L'annes suivante, Constance apparut a sa mere elle-merne, vetue de blanc et ec1atante de lurniere, et lui dit:

« ~ ] e suis malntenant delivree, par Ia miserkorde divine, des tourmeots que j'eodurais, et je m'envole vers la beatitude eternelle. 0 rna fiere! DI'Eu, vers qui je vais, vous rendra Ie bien que vous m'avez procure! »

Elisabeth se rend aussit6t apres it l'eglise pour remercier DIEU, ne se rappelant plus a ce moment les trois cent soixante-cinq messes qu'elle avait dernandees I'annee precedente. Chemin faisant,elle rencon, tre Ferdinand Mendez. Celui-ci lui appTend qu'il avait terrnine la veille la t~che qu'on lui avaitconfi6e. Elisabeth se souvienr alors de tout et fait dire des messes d'actions de grfrces.

DfVOTION DE SAINT NICOLAS DE TOLENl'IN POUR LES AMES nu PURGATOIRE.

SAINT Nicolas de. Toientin professait UDe grande devotion pour les Ames du Purgatoire; et cellesci avaient, de leur cOte, une grande con fiance dans la piele du serviteur de Dmu. AU5si lui envoyerent-elles Frere Pellegrino d'Osimo, qui avait ete son ami pendant sa vie, pour obtenir de lui beau coup de suffrages.

Cette Arne lui apparut pendant son sornrnei];

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122

r}AUTRE r;WN1)E.

TROISIEME f}\RTlE.

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Ii - Viens, lui dit-elle, et conternplc 110S maux. Les imes du Purgatoire souffrenr de, tourrnents plus atroces qu'on ne saurait' I'imaginer, et ne peuveot en aucune facon se soulager d'elles-memes; rnais toi, all contraire, tu peux aisement les soulager en offrant POtU elles des prieres, des penitences, et surtout le divin Sacrlfice.»

Se reveillant a ces mots, Ie saint. quitt.a. sa couche, se prosterna sur le sol, et, versant des torrents de larmeg, il offril it. DrEU les pins ferventes prieres pour ces infortunees ..

Le lendemain, il obtint du Pere Prieur du couvent la permission de celebrer pour elles la 5aint~ messe pendant route la semaine ; et ille fit avec Iant de ferveur que, Ie dernier jour, Frere Pellegrino 'lin t Ie remercier de sa generellse charlte.grace a laquelle iI avalt ete delivH~ avec beaucoup d'autres 1mes, et adrnis it la beatitude du Paradis.

11 etablit encore, dans toutes les maisons de sa Congreg,ation, la sainte pratique de dire, trois fois Ie jour en comrnun, le Deproftmdis.

UNE ~lESSE DE MORT.

, ~

IE 2[ janvier 1793. vers les di x heures du soir, au _J moment Olt rentrait chez elle nne vieille dame qui venait d'acheter au faubourg Saint-Martin nne boite d'hosties pour la celebration des saints rnysteres, un hornme qui l'avait suivie etail reate immobile, occupe a contempler Ia maison ob elle derneurait. EUe se hata d'entrer; puis, saisie d'effroi, elle s'assit avec precipitation sur une chaise que lui presenta un vieillard.

(

«_ Cachez-vous l cachez-vous l lui dit-elle ; car, malgre que nous sortions bien rarernent, nos demarches sont connues et nos pas sont epies,

» _ Qu'}' a-t-il de nouveau? dernanda une autre vieille femme, assise aupres du feu.

» _ L'homme qui r6de auteur de la malson depuls quelques jours rn'a suivie ce soir I»

A ces mots, les trois habitants de cettepauvre masu re se regardetent, en I a iss ant pa raj tre 5U r leurs visages le sigoe d'une t erreur profonde. Le vieillard etait Ie moins agite, peutetre parce qu'il se savait le plus en danger.

Lcs regards des deux femmes, attaches sur ce vicillard, laissaient assurernent devine.r qu'il etait l'unique objet d e leur vive sollicitude. (Le vieillard etait un pretre, et les deux nobles femmes etaient des religieuses.)

» _ Pourquoi desesperer de Drzu, mes 5ceurs~ ditil a voix basse. S'il a voulu que je fusse sauve de la boucherie des Carrnes, c'est sans doute pour me reserve! a une destinee que je dois accepter sans murmurer. C'est de vous, et non de: moi, qu'i] faut s'oceuper.

» - Non, dlrent les deux vieilles dames.

» _ Void, reprit eelle qui arrivait et tendaitla petite

AMOUR DE SArNT VINCENT DE PAUL POUR LES PAUVRES DE L'AUTRE ;\101<0E.

SAINT Vincent de Palll avait line devotion particu!iere pour procurer le soulagerneut et la delivrance des ames qui soufTrent dans le Purgatoire. It exhortait souvent les siens a ce devoir de piete, et disait qu'il fallait considerer ces chers defunts cornme Ies rnembres vivants de JESUS-CHRIST, anirnes par sa grace et assures de participer un jour a sa gloire, et que, pour cette consideration, nous etions obliges de les airner, servir et assister de tout notre pouvoir;

Pour cet effet, it priait et offeait souvent Ie saint Sacrifice de la messe a leur intention.

U Iaisait aussi prier et offrir le rneme sacrifice par les autres pretres de la Mission. Le sacristain de Saint-Lazare a declare qu'illui ordonnait fort souvenf de faire dire des messes pour Ies §.mes du Purgatoire qui y sont detenues depuis longternps, etqui n'ont personne qui prie particulierernent pOllr elles,

,

"'''

L'AUT'RE MONDE.

'.

bette au pretre, void les hcsties, Mais, s'ecria.t.elle, j'entends quelqu'un manter les degres! »

A ces mots, taus trois se mirent Ii ecouter. 11 fut facile d'entendre, au milieu du profond silence, Ies pas d'un homme dans l'escalier. Le pretre se coula peniblernent dans one espece d'annoire, et une des rellgienses jeta quelques hardes sur lui,

«- Vans pouvez fermer, Seeur Agathe, » dit-Il d'une voix ·etouffee.

A peine le pretre etait-Il cache, que trois coups frappes Sur la porte !hent tressaillir les deux saintes lilies; dies se COl! sulteren t des yeux, sans oser prononcer une parole; elles derncurerent muettes, ne connaissant d'autre defense que la resignation chretienne. Interpretant ce silence a sa maniere, I'hornrne qUI demandait a. entrer ouvrit la porte et se mantra tout a coup. Les deux pauvres religieuses fn::mirenten reconnaissant en lui Ie personnage qui, depuis cinq Oll six jours, rodait auteur de fa maison, et sem blait prendre des informations sur leur compte, ElJesresterent immobiles en le contemp!antavec une curiosite inqulete et salsiea de stupeur.

Cet hornme etait de moyenne taille et un peu gros; rnais rien dans sa demarche, dans son air ni dans sa physionornie, n'indiquait u n mecharu homme. II imita l'Immobllite des religieuses et promena lenternent ses regards dans la charnbre oli il se trouvait.

Deux nattes de paille posess sur les planches sernblaient servir de lit aux religieuses. Une seule table c:tait au milieu de la chambre ; i I y avait dessus Ie chandelier de cuivre, quelques assiettes, trois couteaux et un pain rond, Le feu de la cherninee etalt tres modeste, et quelques morceaux de bois, entasses dans on coin, attestaient Ia pauvrete des deux recluses, Vne relique, sans doute sauvee du pillage du couvent dont on les avait chassees, i!tait placee sur le manteau de la cheminee, Trois chaises, deux coffres vet LIne mauvaise commode achevaient l'ameubJement de cette piece. Une porte, pratiquee aupres de la cherninee, faisait con. jecturer qu'il y avait une autre chambre,

TROISlti:ME PARTIE.

L'inventaire de cette cellule fut fait en deux secondes par Ie personnage qui s'etait intraduit sous des auspices aussl sinistrcs au sein de ee legis, Un sen tirnent de commiseration se peignit sur sa figure, et il jeta un regard de bienveiliance sur les deux recluses. II paraissait au molns aussi embarrasse qu'elles, et l'etrange silence dans lequel ils derneurerent taus trois dura une minute environ. Mais il finit par deviner la frayeur des deux pauvres creatures, et alors il leur dit d'une voix douce et timide:

«- J e ne viens point iei eneunemi, eitoy .... (i1 s'arreta et se reprit pour dire: Mes Sceurs). S'il vous -arrivait queJque malheur, croyez que je n'y aurais pas contribue. J'ai line grke a redamer de vous. »

Elles gardaient toujours le silence,

«- Si je vous importunais,si ... , je vous g~nais,patlez Iibrement, je me retirerais; mais sachez que je vous suis tout devoue, que 5'11 est quelque bon office Que je puisse vous rendre, vous pouvez m'employer sans crainte, Parlez l j

II y avait un tel accent de verite dans ces paroles que la Sceur Agathe sembla lui indiquer line chaise comme pour Ie prier de s'asseoir. L'inconnu rnanifesta une sorte de joie melee de tristesse en cornprenant ce geste,et attendit, pour prendre place, que les deux respectables filles fussent assises,

(- Vous avez donne asile, reprlt-Ha un venerable pretre nonassermente et qui a miraculeusement echappe aux massacres des Cannes ..

» - Mais, Monsieur, dit vivement 1a SCEur Marthe, nous c'avons pas de pretre iei, et ...

1)- I I faudrait en avolr plus de soin et de prevoyance, repliqua doucement l'etranger en avaneant le bras vers la table et en y prenant un breviaire, J e ne pense pas que vous sachiez le latin,et...»

[I ne continua pas, car J'emot1onextraordiflaire qui se pelgnit sur les visages des deux pauvres femmes lui fit craindre d'avoir ete trop loin. Elles etaient trernblantes, et leurs yeux se remplirent de larrnes,

"

126

L'_-\UTRE MONDE,

«-Rassurez-vous, leur dit I'illconnu d'une voix fran_ c~e; )e sais le ~om ~e .Votre _Jldte et les votres. 11 y a cJOq jours que je SUIS IIl!itnllt de votre d~tresse et de votre devouemellt POUI' Ie venerable ilbbe de, ..

»-(hutl dit narvement la Scellr Agatbe en meftant un doigt SUr ses U:vres,

. »~ Vou,s voyez, rnes Sceurs,quC si j'avaiscon<;ul'hor_ 1"I?!e dess-ern de vous trahir, j'aurais deja pu l'accom. phr plus d'une fois, »

,En enlendant ces paroles, Ie pretre se degagea de sa Prison et reparut au milieu de la chambre.

« - J e ne ~aurais croire, Monsiellr,dit_il a I'illconnu, que VOllS soyez un de nos per.'lecuteurs, et je me fie a vous, Que voulez-vous de moi? »

La sainte confiaoce du pretre, la Iloblesse tepandue dans tous ses traits, allraiellt desarme des assassins .. Le mysterieux pel'sonnage qui etait venu animer cette scene de misel'eet de TtlSignation, Contemple un momeot Ie groupe que formalent ces trois etres,et, prenan] un ton de confidence, il s'adressa au pretre ell ces termes:

(-l\[oll Pere,je venals vous supplier de celebreI' une rnessclllortuaire pOl:[r Ie reposdel'ame_d'ull ... d'une personll.e dont le Corps ne reposera jamais dans la terre saInte, a ce que j'ai our dire.»

Le pretre frissolllla involon tairement. les deux religieus~s, ne compl'enant pas encore de' qui J'inconnll vourair parler, ~estereut Ie cou tendu, Ie Visage toul'ne vel'S les deux lIlterlocuteurs, dans une attitude de CUrj,?~ite. L'ecclesiastigue examina J'etranger, Une anXlete non ~qui.voque etait peiate Sur sa figure, et ses regardsexpnmalent d'ardentes supplications.

«- Eh bien, repondit ie pretre ce soirci min uit vel.le~; je ser~i pn!t a celebre,' Ie se'ul service que 1I0U~ PUISSIOI]S oifrrr en expiation du crime.»

L'infol'tune tre~saillit, rnais Uue satisfaction tout a la fors douce et grave parur triolllpher d'ulle douleur secrete, et, apres avoir salue le pretre et les deux sain_

TIWISIE.\[I,!; I'AR'l'JE.

- ~- -_.__

tes filles, iJ dispatut, en t~mojgnant une sorte de recon, naissance mue!te qui fut comprise par ces trois allies religieuses.

Environ deux hellres apres cette scene, J'mcollnu revint jet, apres avair frappe discretelllent a la porte, il fut introduit par Melle de Charost.Elle le condui.sit dans la seconde chambre de ce modeste reduir, ou tout avait ete prepare pour la celebration du pI us 3.uguste des mysteres.

Entre deux tuyaux de cheminee, les religieuses avaientapportl! Ia Vieille commode vermoulue dont Ies contours antiques etaient enseveJi.s sous un devant d'autel en moire verts, Un grand crucifix d'jvoire a croix d'ebene, attache sur un rnur jaune, en faisait ressortir toute la nudite et atlirait nccessairemcut les regards, Quatre petits cierges fiuets que les Sceurs avaient reussi a fixer sur eel Rutel improvise, en les scellant dans Ia eire jaune qui s'etaff refroidie subiternenr, }etaient une lueur pale et mal nHMcbie par le mur,

Rieo n'etait pompeux, et cependant rien, peu t.~tre, ne fut plus solennel que cette Jugubre et mysterieuse ceremonie. U [] prorond silence repandait nne sorte de majeste sombre SUI' cette scene nocturne, et la grandeur de I'action contrastait 5i (ortement avec la pallvrete des choses,q u'il en resultait un sentiment d'effroi religieux. De chaque cOte de I'autel, les Sc:eurs etai'ent agenouiHees SUI' la brique du planchet sans s'inquieter de SOil humidite martelle. Elles priaient de concet.t avec Ie pl'etre qui, revetu de ses habits sacerdotaux, disposa un calice d'or orne de pierres pn:cieuscs, vase sacf(~ sauve sans rlollte du pillage de Chelles.

L'inconnu vint pieusement s'agenouilJer pres des deux reJigieuses. Mais, tout a coup,apercevant uri crepe au crucifix, - car, n'ayant rien pour annoncer Ia distinctioll decette messe fu.nebre, on avale mis en deuil J'image meme de I'auguste Victime, _ il fut HssaiJli d'un souvenir sf culsanj que des gouttes de sueur se fo.rmerellt SUr son large front.

Les quatre siJencieux acteurs de cette sd:nealJaient

127

Iz8

L'AUTRE MONDE,

celebrer un obr't sans le corps du defunt, interceder aupres de DIEU pour ,un roi de France, et, faire, SO? convoi sans son cercueil, Toute la monarchie etalt la dans les prieres d'un pretre, de deux pauvres lilies, et peut-etre aussi la Revolution etait.elle representee par un homrne dont la figure trahlssait trap le xemords pour De pas croire qu'il faisait acte d'i mmense repentir,

11 y eut UIl moment au les pleura le gagnerent ; ce fut all Pater. Les deux religieuses virent deux grosses larmes tracer un chemin humide Jelong de ses joues et tornber sur le planeher,

Quand Ie servic~ fUDebre f~t term.iJ~e, le pretre fit signe aux deux reh~leuses. q~lI se r~tlr~re.nt. 1\lar5, se trouvant seul avec I'mconnu, II alia a lui d un air doux et triste,

« - Monsieur, lui dit-il d'une voix paternelle, si vous avez trempe vos mains dans le sang du rei-martyr, prenez can fiance en mes paro~es. II n'est pas de faut,e qui, aux yeux de DIEU, De sort effacee par un repentir aussi sincere que Ie yotre paratt l'etre. ~

Aux premiers mots du pretre, l'etranger eut un Irisson d'horreur; mais, reprenant une contenance calme:

«- Man Pere, dit-il d'une voix visiblement alteree, nul n'est plus innocent que moi du sang verse hier.

» - Je dais vous croire, ~ repondit Ie pretre.

Puis comme s'il voyait en cet homme un de ces CODventionnels peureux qui livrerent la tete du roi pour sauver la leur:

« - Songez, mOD enfant, qu'il ne suffit pas pour etre absous de ce crime de n'y avoir pas coopere, Ceux qui devaient defendre Ie roi de France en rendront compte au Roi des Cieux.

»- Vous croyez donc.s'ecrla I'inconnu plein d'epouvante, qu'une participation ind irecte sera punlej

» - Qui.

» - Le soldat commande pour former la hale est-it done coupable?

) - Non.»

TRorslf.:ME PARTIE.

I29

L'etranger sernhla prendre cette derniere reponse pall!' une solution favorable des doutes eruels, et, sans insister davantage, il dit au pretre :

«- Je rougirais de VOliS offrir un honoraire pour le service funebre que vous venez de celebrer pour le repos de l'ame du roi, On ne peut payer une chose inestimable que par une off'rande qui soit aussi hors de prix. Daignez done accepter le present q lie je vous fais d'une relique. Un jour viendra peut-etre oa vous en comprendrez la valeu r.»

A ces mots, illui mit dans la main nile petite bette que le pretre prit involontairement, tant la solennite des paroles de cet homme et Ie respect avec lequel il tenait cette boite .l'avaient plonge dans I'etonnemenr.

En rentrant dans la piece ott les religieuses les attendaient, il leur dit :

«- VOtlS Iltes dans cette maison plus en sftrete qu'en aucun lieu de France. Restez-y, Des ~me5 pieuses veilleront avos besoins, et vans attendrez sans danger des jours mains mauvais .... Dans un an, au 2 r janvier - et ce disant, il frissonna de la tete aux pieds - si vaus adoptee ce triste asile, je reviendrai assister a. la rnesse expiatoire .... »

II n'aeheva pas: jetant un dernler regard sur Ies preuves evidentes de leur indigence, iI salua Ies trois reclus et sortit.

Cependant le rnysterieux present SI solennellement fait par cet homme etalt sur la table, et les trois figures inquietes trahissaient une irresistible curicsite, Melle de Charest y trouva un long mouchoir de batiste tres fin. II etait souille de quelques taches de sueur.

Aptes l'avoir examine avec plus d'attention,.iIs y reconnurent de petits points presque noirs, comme si ce Hnge avait rer;:u des eclaboussures,

4: -C'est du sangl» dit le prHre d'une voixprofonde. Pour les deux Seeurs, Ie rnystere dont s'enveloppait I'€tranger devint inexplicable; quant au pretre, des ce jour, il ne tenra rnerne pas de l'expliquer. Mais, au plus

L'Autn: Mon de,

130

L'AUTRE l\IONDE.

fort de la Terreur, ils s'apercurent qu'une main protectrice eta it etendue sureux. lis reljurent du bois, d u Iinge, des vstemeots et des provisions. Malgre la famine qui pesa a cette epoque sur Paris, des rations de pain blanc furent chaque jour deposees a la porte de leur taudis par des mains presque Invisibles et tout a fait Inconnues, Aussl, soir et matin,les nobles habitants du grenier, ne doutant pas que leur protecteur ne rane personnage venu,le 2 I janvier, prier avec eux, faisaient des voeux pour son bonheur et son salut : ils padaient sou vent de lui et Us attendaient impatiemment lanuitde l'anniversaire pour lui oCfrir leurs actions de graces.

Cette nuit arriva, A minuit, le bruit des pas pesants de l'inconnu retentit dans Ie viell escalier de bois. L'autel etait dresse, tout etait pret. Cette lois les SceUTS ouvrirent la porte d'avance et s'empresserent d'eclairer l'escalier. Melle de Charest descendit merne quelques marches et salua l'etranger de ces mots, dits tout bas, mais non sans emotion;

» - Venez, venez, ron vous a tte n d. »

L'homme leva la tete, regal'da la religieuse, rnais ne repondit pas. Elle sentit comrne un veterneut de glace tornber sur elle, et, it l'aspect de l'inconnu, la reconnaissance presque et a coup sur la curiosite expirerent dans tous les cceurs, Les pauvres reclus avaient compris: eet homme voulait rester un thranger .. lis SEl resignerent, II entendit la rnesse, pria et disparut apres avoir repondu par quelques mots de politesse, rnais negative, a l'invitation de partager une petite collation preparee pour Ie recevoir,

jusqu'au retablissement du culte catholiquc.Ia rneme rnesseexpiatoire se celebra mysterieusernent. Quand Ies rellgieuses et I'abbe purent se montrer sans crainte, ils ne revirent plus l'inconnu. Les deux Soeurs, religieuses de haute naissance, et Ie pretre que ses merites etsa reputation mettaient en contact journalier avec plusieurs Iamilles du faubourg Saint-Germain, raconterent bien a leurs proches et arnis leurs rnoyens d'existence pendant la Terreur, la main de DIEU qui

TROlSlf.:]'.[E PARTIE.

131

les avait proteges, la rnesse expiatoire, etc.; rnais I'homme qui avait prie avec eux pour Ie rol restait, dans leur souvenir, comme une ~nigme,

Quel etait done cet homme ?

Son petit-fils l'a declare, iL ya peu d'annees, dans ses ffillmoires: c'etait Sanson, Ie bourreau l

LE VENEI1AIlLE VIANNEY,

UN saint pf~tre de notre tern. ps, dont la cause de beatification est comrnencee a Rome, Ie Venerable Vianney, cure d'Ars, donnait largement pour soulager les defilnts, bien qu'il eQ.t a peine le necessaire pour lui-marne ..

II faisait aussi dans son cceur trois parts de ses travaux, de ses .aumones, de ses souffrances et de ses larmes: la premiere pour ses peches, la seconde pour les peches des vivants, la troisieme pour les peches des morts,

II avait demande a DIEU de souffrir le jour pour la conversion des pecheurs, et la nuit pour la delivrance des imes du Purgatoire. DIEU l'avait amplement exauce. La 6evre Ie brulait sur son pauvre grabat, la toux qui lui dechirait la poitrine etait sans intermit. tence; il se levait de quart d'heure en quart d 'heure, rompu de fatigue,. baigne de sueur, pour essayer de trouver hors du lit quelque soulagement a. son martyre, Mats sa foi se rejollissait a la pensee des pauvres iimes soulagees,

«- Oh! disait-il a un ecclesiastique qui le consultait, si l'on savait com bien grande est la puissance des bonnes ames du Purgatoire sur Ie Coeur de DIED, et si l'on connaissait bien toutes les graces que nous pouvons obtenir par leur intercession, elles ne seraient pas tant oublleesl II faut bien prier pour elles, afio qu'elles prient bien pour nous.»

Le saint cure d' Ars racontait encore un jour, dans son catechisms, Ie trait suivant :

L'AUTRE MONDE.

«- Mes enfants, un bonpretreavait eu le malheur de perdre lin ami qu'il cherissait tendrement; aussi priaitil beancoup pour Ie repos de son arne. Un jam, Drau lui fit connaitre qu'il etait en Purgatoire et qu'f y sourfrait horriblernent. Ce saint pretre ne crut rien faire de mieux que d'offrir Ie saint Sacrifice de la rnesse pour

Le cure d'Al's.

son cher defunt. Ouand it fut au moment de 1a consecration, it prit I'H~ostie entre ses daigts et dit: «Perc » saint et eternel, faisons un echange, Vous tenez » l'ame de mon ami, qui est au Purgatoire, et moi je 'i! riens le Corps de votre Fils, qui est entre mes mains. 11 Eh bien! Perc bon et rniserieordieux, delivrez mon

TROISIE)IE PART[E,

r33

»- ami,et je vous offre votre Fils avec tous les merites » de sa Passion et de sa mort. 'S>

» Sa demande fut exaucee, En effet, au moment de son action de graces, il vit l'ame de 50n ami, toute rayonnante de gloire, qui montait au Ciel. Dreu avait accepte l'echange,

» - Eh bien I mes enfants,ajoutait Ie cure d' Ars, quand nous voulons delivrer du Purgatoire une lime qui nous est chere, faisons de meme, Offrons aDIEu, par Ie saint Sacrifice, son Fils bien-aime avec tous les meri.tes de sa mort et de sa Passion: ilne pauna den nons refuser. »

LA MESSE DES REVENANTS,

C'tTAIT le premier soir de novembre, Apres les solennites de 1a Toussaint.chacun regagnait son foyer et se derobait a la hate au" atteintes prernaturees de l'hiver ; ee sombre visiteur arrivait en effet rapidement, comme pour ceiebrer les morts; il etalt porte par un vent glace, et, it son passage, les [euilles jaunies, derniers souvenirs du printemps, s'enfuyaient affolees,

U ne immense fristesseenvahissait la nature et preparait les limes aUK tristesses du lendemain.

Mais si tout etait triste en cette soiree, rien n'etait plus trlste que les ruines de [a vieille abbaye avec ses arceaux brises, son clottre desert, son clrnetiere abandonne.

La, des milliers de moines avaient chante jour et nuit les louanges de DIEU. La, des abbes, 1\ la mitre splendide, presidaient chaque rnatin les belles et grandes ceremonies de l'Eglise, et, appuyes stir leurs crosses puissantes, recevaientles hom mages de taut un peuple,

Aujonrd'hul il ne reste plus que Ies debris de l'eglise et un clocher dont I'ornbre couvre le vieux cimetiere des moines.

Les paysans de la bourgade voisine viennent parfois

134

L'AUTRE MONDE.

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reciter une prlere a la croix de pierre de ce cirnetiere delaissejet,dans Ie clocher, une cloche argentil1e,oublii!e par les pillards de la Revolution, sonne encore pour appeler aux offices. car la pauvre eglise du villar;e ne possede ni cloche IIi clocher.

Maclou, sonneur et sacristain de cette eglise, qui ne lui donnait aucun salaire,avait dispose les ornements de deuil pour la Commemoration des morts; il avait deploye en cette circonstance tout I'art de sa longue experience et tout Ie zele de sa devotion pmlf los ames du Purgatoire; it entoura le catafalque vide de cierges neufs, contempla encore son ouvrage d'un air satisfait, et partir vers Ie clocher du cirnetierc des moines; il allait sonner le glas a la tombee du jour.

La vieille cloche s'ebranla.et elle redlsait, comme au siecle .d'avant, a la contree d'alentour :

«Priez. priez pour les trepasses] »

Et, an foyer, chacun se si~na et repondit a la plainte de la cloche par un De profimdis.

Ce soir, 011 n'entendit dans la bourgade ni chants, ni rires ; quelle est la famille qui u'ait it se souvenir d'une place laissee vide?

La nuit devint complete sur les mines du couvent.

Tout etait silencieux, et la triple couverture de mousse jetee par Ie temps sur les pierres sepulcrales ne permettait pas d'entendre les pas d'un vicillard qui cheminait lentemen t. C'etait Ie vieux desservant, debris vivant echappe a la persecution; il avait con nu les derniers jours du monastere, dont il etait novice, et aujourd'hui iI en gardaitles mines.

Ces moines d'autrefois avalcnt-ils toute la ferveur de leur etat? Nous ne savons, mais ce vieillard avait certes I'ardeur de la jeunesse eternelle renouvelee chaque matina l'autel : on i'appelait Ie saint, et l'on disait que parfois son front s'iIluminait pendant sa priere,

Au SOD du glas, I'ancien moine avail recite les

TROISIE:\fE PARTIE,

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psaumes, puis, pousse par un attrait rnysterleux, bra. vant le froid de la nuit, il etait vcnu vers ceux qui avaient che ses freres,

II se presterna devant les restes de I'autel, et, evaquant le souvenir de tant de messes celebrees sur ces pierres brisees, il pria pour les moines ensevells sous ces dalles et oublies si cornpletement.

Que de fondatlons ant disparu l cambien de prieres dues au Purgatoire et qui ne se font plus!

Cependant l'heure avancait ; les deruiers feux s'etaient eteints j Je sommeil avait ferme les paupieres, et MacJou, Ie sonneur, sonnait.sonnait toujours,

i( - Sonne, sonne, Maclou,lui disait une volx interjeure ; plus tu sonneras, plus les morts obtiendront de prieres,

, - Madou, se repondait-il a. lui-marne, a. quoi bon? taus dorment.

» - Qui sait P quelqu'un se reveillera peut-etre pendant la nuit des trepasses : appeHe, appelle encore.

}) - Eh bien, sonnons, son nons encore: d'ail leurs rna cloche, c'est rna priere a moi. »

Et Maclou Ie sonneur, debout sons l'ancien porche, sonnait toujours.

Et plus it sonnait, plus il avait d'entrain : une force d'en haut le soutenait, la fatigue ne I'envahissait point.

Qui done devait-il evei!ler en cette nuit redoutable?

II revait ott ses morts, a ceux qu'Il avait aeeempagnes, jeunes et vieux, riches et pauvres, au cimetiere, et Ie rythme cadence de sa cloche, comme un sermon monotone, transforma ses idees en reve,

« - Mon tour viendra. disait-il lentement, j'ai passe la soixantaine : Seigneur, faites que je sois pret :\ mon heure ! »

Sa tete s'incllna, ses jambes s'affalsserenr, il glissa sur Ie pa ve, laissant echapper la corde, Les derniers echos du glas expirerent dans la brume.

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I;AUTRE MONDE,

Au pied de l'autel, Ie pretre, en une sorte d'extase et tout rayonnant, n'entendait plus aucun bruit de la terre; il ne s'apercut pas que le glas avait cesse, et il priait toujours,

L'horloge au loin tinta minuit; 1a journee des morts commen~ait,et, au dernier coup de l'heure, un souffle mysterieux passa sur Ie cirnetlere, comme celui qui etonn.a Ie prophete Ezechiel. Un bruit etrange sortalt du silence des tornbeaux.

La sombre plaine ondulait comme un coin d'ocean souleve par la ternpete j les saules pleuraient, les cypres et les irs agitaient leurs bras et semblaient supplier.

II y eut des fr61ements de linceuls, des chocs indefinissables comme ceux de sarrnents qui se dechirenr,

BientOt un spectre se degagea des tornbes, puis un autre, un autre encore, dix, etcent, et rnillea la fois,

Ces fantdmes sortaient du cirnetiere, du clottre, des dalles du sanctnaire, de l'ossuaire; ils avaient leurs robes de moine; il y avait aussi des bienfaiteurs du couvent avec leurs habits du monde, quelques enfants de cheeur en tunique blanche.

Peu .a peu, ils penetrent tous dans la nef ; elle les contient et en contientencore, taut qu'il s'en preserite: its prennent place au chceur, auxstalles, pres des piliers brises.

Le vieux pretre priait toujours.et.chose merveilleuse, ce spectacle terrible ne lui causait aucune frayeur, Au contraire, sa charite etait pi LIS ardente, Les saints vlvent famillerernent dans le monde surnaturel, II comprit que, sous des formes sensibles, Ies ames de son couvent sollicitalent des suffrages de celui qui etait toute la posterite de cette maison,

L'un des spectres avaitla mitre et la crosse des abbes.

II s'avanca : .

«- Pretre vivant du DIEU vivant, lui dit-il avec autorite, au nom deJEsus·CH RIST, revets ces crnements,

TROlsrEUE PARTIE.

137

prends ce callee, monte a l'aute1,et offre Ie Sacrifice pour Ies morts.»

L'autel etait pare.Ies cierges a llumes, les ornements disposes.

Un fremissement de bonheur parcourait la foule, quand I'ancien moine, obeissant cornme autrefois.revetlt les ornements et commence: Jlltyoibo ad a!tape Dei (J e monterai it l'autel de DIEU); mais, dans cette foule.nnl ne put lui repondre ; Ie Sacrifice des vivants ne peut etre servi par les morts. »

lutroibo ad altare Dei, repetait plus fort Ie pretre, et aucune voix ne rompait Ie silence.

L'anxiete envahissait l'assernblee et un regret lamentable succedait it. l'espoir; le Sacrifice qui Ieuretalt accorde ne pouvait s'accomplir,

Maclou dormait: Ies pas des morts ne reveillent pas Ies vivants; il n'avait rien entenr1u du fremissement terrible de tant de spectateurs.

Mais lorsque Ie pretre eut repete une trolsierne fais et plus fort encore: lntroibo ad a Ita I'll Dei, Madou se reveilla ; it vit reg-lise rernplie, le pr~tre seul a l'autel, et, sans discuter, il comprit que son cure I'attendait, et d'une voix forte iI repondit selon sa coutume ;

- Ad Deuu; qui ltetificat /uventutsm mean: (Au DIEU qui vient rejouir rna jeunnesse renouvelee).

Entraversant la foule.Il vint servlr une rnesse comme il n'en avait jamais vu,

Au Dees ira, des voix ineffables firent entendre des chants inconnus, un orgue touche par nne main d'outretombe lanca des gemissements et des tonnerres, Les arceaux de gran it des vontes et les colonnes sous les ogives vibraient a l'unisson cornrne les cordes d'une harpe sublime; c'erait UTI concert du Ciel,

Le silence se fit; l'Hostie s'elevaIentemeni, puis Ie calice menta, et tous adoraient,

138

L'AUTRE MONbE,

Quand ils releverent leurs fronts, UI1 sourire passa sur la tristesse des visages, et des anges apparurent qui les marqualent chacun avec le sang du cal ice.

Bient6t Ie pretre, se tournant vel's Ie peuple,prnnon~a:

Requies&llJU ill pace !

- AIlu;'I<! repondit Maclou, et la vision disparut; les cierges s'eteignir,ent; l'autel etait nu et ruine, les tombeaux silencieux, et ['on vit les amess'eJever cornme de radieuses etoiles ; c'etait le moment au le pretre achevait Ie dernier evangile : - EJ vidimliS g/oriam ejw;,. plemlw gratia: et veritnt!« (Nous avons vu sa gloire),

- Deo gpotins! repondit Ie servant.

II n'y avait plus que I' Abbe, qui avait ordonne au moine vivant de celebrer ; il s'approcha majestueusemerit, orne de la mitre blanche et de la crosse noire, ben it [e celebrant, et, se tournant vers Maclou ;

» ~ MGI) fils, VOllS no us avez assistes pour servir la rnesse dans laquelle la misericorde de DIEtl a resume les graces de toutes les messes supprirness par l'enfer; Ie Seigneur DOUS permet, pour vous recompenser, de vous emmener avec nons au Ciel.»

Et, de sa main glacee, plus fcoide que I'hiver, I' Abbe lui touchait le front ...

«- Et moi, ne voulez-vous point m'emmener? demandait Ie celebrant,

» ~ Non, tu dais encore ouvrir Ie Ciel a d'autres qui n'ont pu 1l0US suivre, et accrrritre Ie nombre de ceux qui te recevront la-haut, »

Le lendemain, les habitants, appeles par leur saint cure, venaienj chercher Ie vieux Madou, qui etait mort en sonnant Ie glas dans la nuit des trepasses,

On chanta I'office des morts, et, sons ce catafalque vide qu'il avait si bien orne la veille, son corps seul reposait en paix, car SOil arne avait sulvi les Bienheureux,

TR01S[EME PARTIE.

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Mais, a I'endroit ouetait mort Maclou, Ie vieux pr~tre parllint, en quetant, it rel ever line modeste chapelle dediee aux ames du Purgatoire.

Et, chaque jour, il y venait dire la <l messe des trepasses », afin de completer au Ciel le peuple de ses freres qui attendaient encore au cirnetiere voisin,

Puis, ayant longtemps accompli ce pieux ministere etexclte Ie zele de tout !e pays pour les ames, it lie concha pour Ja derniere maladie, et, Ie soir de Ia Toussaint suivante, on recita la priere des agonisants ; vers rninuit, les !idcles commencerent la priere de la sortie de l'ame : SUhVl!lIite, snucti Dei: ocrurrite; (we-eli Demini., ,

« Accourez,saint5 de Drsu, venez au devant de cette arne, aoges du Seigneur". »

Et les saints obeirent a cette in vocation, car Ie rnourant ouvrit lea yeux pour un spectacle qui excita sur ses traits decomposes une joie indicible.

( ~ Qu'y a-t-il? Que voyez-vous ? »

Et Ie saint pr~tre, en line extase qui suspendait la mort, repondrt :

« ~ C'est «[a rnesse des revenants s, Oh ! que c'est beau dans les mines du couvent] J'etais venu prier pour mes freres,., »

Et alors, d'une voix distincte, il racon ta, rnieux que nous n'avons fait preeedemment, l'histoire de «Ia rnesse des revenants", »

«-Et Ie servanr.dit-il, c'etait Maclou,le sonneur qui sonnait Ie glas des morts et qui mournt pour suivre les Bienheureux ... A man tour! »

II expira ; son arne sufvit Ie cortege des saints du Clel, grossi par ses prieres, et une main invisible, au milieu de la nuit, agita la cloche des ruines du convent.

C'etait a la fois un glas et un son jcyeux, et chacun disait:

« -- La cloche sonne d'une facon etrange. cornme Maclou seul savalt sonner, »

L'AUTRE IIt:ONDE.

LE MONTREUR D'OURS E:T LA MESSE POOR LES "'10RTS.

UN jour, M. l'Abbe Mi!sent, de pieuse memoire, ehit seul a la cure. C'etait I'heure OU les rares habitants de Froifond se trouvaient aux champs.

Sa porte s'ouvrh brusquementet donna. passage it lin grand gaillard, all visage dur et basane et portant un gourdin respectable, i une femme du nombre de celles qui aoulevenr des poids sur les places publiques, et a un ours brun de forte taille, assez U.chement tenu

. en laisse.

A Ia vue de ce trio peu rassuram, le pretre cut un moment de peur ; il crut comprendre que cette visite avail pour but une aum6ne Iorcee ; ilollvrit sa bourse peu garnie et offrit a I'homme une piece d'un franc, en s'excusanj de ne pou voir Caire plus .. Le montreur d'ours ne put s'empl!cber de sourire, et dit :

«- Nous ne venons pas vers VOllS en mendiants, Monsieur Ie cure: voici deux francs que DOUS VOllS apportons, ell vous priant de dire une messe pour les Ames d u Purgatoire.

»- Reprenez votre argent, repondit M. Milsent tout emu; je dirai votre rnesse et n'ai pas besoin d'honoraires, VOllS ~tes trap peu riches pour les payer.

» - Non, dlt vivement I'homme, gardez I'argent et (lites la messe, Nous avons fait bonne recette au marche de Challans.

»-Qui vous a partes a cette devotion? reprit le cure. » - Monsieur Ie cure, repartit I'homme en baissant la voix, nous sornrnes des malbeureux, des vagabonds. Quand rna femme et moi no~s serons morts, person~e De priera pour nos !lmes, qUI en auronj grand besoin, Nous n'avons pas d'amis dans ce monde, nous nous en faisons dans l'autre, pendant que nous Ie pouvons. C'est pour cela que, lorsque nos recettes depassene uu cer-

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TROl1:iIE&fE PARTIE.

tail] chiffre, DOllS demandolls une messe pour Ies morts, esperallt qu'ils ne nous oubIieront pas it leur tour, »

M. Milseotaimait a raconter cette histoire, qu'il Considerait com me une des plus curieuses de sa vie sacerdotale, et disait avoir rarement trouve autant de foi. II la citait pour montrer qll'ilne [aut pas jllger trop vite les gens it. la mine, et pour apprendre it se faire des amis it l'heure ou ceux de Ia terre nous ont oublies,

Effor~ons-nous de mettre en pratique celle excellenta lec;:on.

Les Indulgences pour les Trepasses,

LES indulgences nous olfrent Uti moyen facile et efficace de payer nos dettes a la justice divine, de nous garantir du Purgatoire, au, du rnoins, de nous en adoucir par anticipation les terribles rigueurs.

Quelle folie de negliger ce moyen!

Mgr Gaume fait ressortir cette folie par une compa, raison (ort juste,

«] e suppose, dit-i], que 1l0US allions visiter une vaste prison, dans laquelle sont renfermes une mu Ititude de malheureux, charge~ de Iers, I1s sont tous condamnes it des peines terribJesj les uns pour dix ans, les autres pour vingt, les autres pour quarante,

XI Nous leur disoos: «Le roi,.dans sa bonte, vent bien abreger la duree de vas peines, au rnerne vou~ les remettre entU:rement, a. condition que vous fasslez: telle priere, telle pratique de piete, tres caurte, tres fac~le. Si vous acceptez, l~s portes de la prison vo~t s'otrvrir; vous pourrez reVOH vas parents, vos arms, vos fa. milles. »

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L'AUTRE MONDE.

» Est-it un seul de ces prisonniers qulrefusat une condition si avantageuse et sl douce?

» Eh bien! ces prison niers, c'est nous j nous, dibiteu rs insolvables de la justice de DIEU. Cette prison, c'est 1(; Purgatoire, Les peines de ce monde IlC sent rien, comparees a celles qu'on y endure.On nous propose de nous en delivrer a des conditions tres faciles; et nous ne les acceptons pas l ou nous les remplissons avec une negligence scandaleuse l Sommes-nous raisonnables? .. Et si nous languissons un jour pendant de longues annees dans les Hammes du Purgatoire, ne sera-ce pas notre tres grande faute? »

Apn':s la sainte Messe et la sainte Communion, il n'y a rien de plus admirable, de plus riche que les indulgences, soit pour Ill'S vivants, soit pour Ill'S morts, C'esr un tresor immense, inepuisabla, qui secompose des merites surabondants de Notre·Seigneur JESUS. CHlU5T, de la Sainte Vierge et des Saints.

Par les indulgences, qui sont uornbreuscs et faciles i gagner, nous a vans Ie moyen de contenter la justice divine, de racheter lea ames qui nous sont cheres et qui expieat dans te Purgatoire les fautes et les torts de leur vie passee, Nons pouvons considerer cette multi-tude d'indulgences que l'Eglise nous prodigue avectanr de liberalite cornrne une pluie merveilleuse qui devient Ie rafralchissement de ceux qui sont alteres, la consolation de ceux qui pleurent, Ie bonheur beatifiqus de ceux qui sent en captivite.

« - Man fils, disait saint Louis it la fin de son testament, pour derniere recornmandatioll, mop 615, souvenez-vous de gagner les indulgences de l'Eglise, »

" • *

La Venerable Marie de Quito vit en esprit, sur une grande place, une table COuverte d'or, d'argent, de diamants, de perles et de toutes sertes de pierres pre-

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Tl:OISIl'i:l\IE PARTIE.

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eieuses. EUe entendit en merne temps une voix qui criait:

{( - Ce tn!sor est a Ja dispositiolJ de tout Ie mondc ; que ceux qui en veulent en prennent pour s'en servir ls

C'etait I'image de "immense tresor des indulgences, ouvert tous Ies jours par l'Eglise en faveur des fidetes. Si nous voulons done en profiter, pour nous ou pour Ies autres, cbcrchons a gagner des indulgences, et ne negligeons pas de les applique- aux Ames du Purgatoire, a qui elles sonr si utiles, et qui lesattendent avec taut d'impatience de notre charite 1

( Vie de II/fl rie de Qwio.)

DEUX VIS10NS CONSOLANTES.

SAINTE Madeleine de Pazzl se mantra toujours ernpressee a gagner des indulgences pour Ics appliquer aux dMunts. DIlW l'en recornpensa par une vision miraculeuse qui lui fit com prendre Ie prix de ces tresors.

Une de ses sceurs vena it de mourir; c'etait une religieuse de grande vertu, Mais Celui qui decouvre des taches dans les anges, la condarnna a un Pmgatoire long et rigoureux. Cependant la sainte etait res tee en priere aupres du cercueil et s'effon;ait de lui acquerir Ie merite de nombreux suffrages indulgendes.

II y avait quinze heures Que la defunte avait paru devanr son Juge, quand Madeleine vit SOil .ame plus belle et plus brillante que le solei! monter vers Ie Ciel.

«- Adieu, 6 rna seeur cherie, s'ecria la sainte, adieu, arne bienheureusel Vous vous en alfez done en paradis, m'abandonnant dans cette vallee de larmess Oh! combien votre gloire est grande! que I'epreuve du Purgatoire a de courte pour VOllS! Vas restes mortels ne sent pas encore d<!poses dans la terre, et deja votre arne est entree dans I'eteruelle patrie! Vous voyez malnteaanr

L'A UTR.E !lIONDE.

la verite de ce que je vous disais ; que ies miseres de cette vie et I'expiation passagere du Purgatoire ne sent rien, cornparees a ce que l'Epoux vous reservait aupres de lui!»

Eo rneme temps Notre.Scigneul·lui n:!vela que cette arne bienheureu.se n'etait restee que quinze heuresdans Ie Purgatoire a cause des nombreuses indulgences qu'on lui avait appliquees,

* • •

Void un fait plus surprenant.

On lit dans les Ouvrages de sainte Therese qu'une religieuse, d'une vertu tres commune, etant morte, la sainte la vit, .a sa grande surprise, manter au Ciel presque aussltor apres son trepas, en sorte qu'elle n'eut pas, pour ainsi dire, de Purgatoire a faire,

Comme la sainte en exprimalt son etoonement a Notre.Seigneur, JItSus lui lit connaitre que cette bonne religieuse avait toujours eu Ie plus grand respect pour les indulgences de la sainte Eglise, et qu'elle s'etalr efforcee d'en gagner Ie plus possible pendant sa vie; c'est a cela qu'elle devait d'avoir presque entieremenr acquitte ses dettes tres nombreuses quand elle arriva au tribunal de DIEU.

Empressez-vous done d'acquerir des indulgences.

Gagnez-en beaucoup, gagnez.en souvent.

Quel encouragement dans cette pensee:« C'est pour mes parents cheris l C'est pour elle! C'est pour lui! C'est pour I'ame la plus abandonnc!!el C'est pour celle qui soufire Ie plus! C'est pour celie qui va entree Ia premiere en Paradis! ~

------- ~- -~ -----------

TROISIEME PARTIE.

Les bonnes oeuvres pour les Trepasses.

N OUS sDulageoDs les ~mes du Purgatoire, non seulemenr par Ies prieres.Ies aum6nes, les aacriflees, les indulgences, mais encore par la pratique des vertus, et specialement par Ie pardon des injures.

Saint Fran<;ois de Sales rapporte qu'a Padoue, ou il fit une partie de ses etudes, regnait une detestable coutume: les jeunes gens s'amusaienl a parcourir pendant Ia nult Ies rues de Ia ville, portant des arrnes et criant a ceux qu'ils rencontraient: .t Qui va 1ft?» II fallait leur repondre, car ils ti:raient sur ceux qu.i ne repondaient pas j et bien des personnes furent ainsi blessees au tuees,

Or, iI arriva qu'un soir, un ecolier, n'ayant pas rt5. pondu a I'interpellation, fut atteint d'une balle ala tete et tomba mort. L'auteur du coup, saisi d'epouvante, prit la Iuiteet alla se refugier dans la maison d'une veuve dont le fils etait SOil compagnon d'etude. II con. fessa le malheureux crime quill venait de commettre, et suppliacette bonne dame de lui accorder un asile, Touchee de compassion, elle enferma Ie fugitif dans un cabinet, oh Ies officiers de Ia justice De pourraient pas Ie decouvrir.

Une demi-heure ne s'etait pas eCQulee, Iorsqu'un bruit tumultueux se fit entendre a la porte: on appor, tait un cadavre et all le plac;ait sous les yeux de la veuve, Helas! c'etalt son fils qui venait d'etre tue et dent Ie meUrLrier etait cache dans sa maison! La pauvre mere,eploree, poussait des crislamentables,et, etant entree dans la cachette de l'assassin: «Malheureux! lui dit-elle, que vous avait fait mon fils pour I'avoir tu~ si cruellemenrz .. !o Le coupable, apprenanr qu'il avait tue son ami, se mit a crier, a s'arracher Ies eheveux, a se tordre les bras de desespoir; puis, se jetant a genoux, it demanda pardon a sa protectrice, et la S[J pplia de Ie livler entre les mains de la justice pour qu'il exphH un crime si horrible,

IQ

147

L'AUTRE !lIONDE.

Cette mere desolee n'oublia pas en ce moment qu'cHe etait chr~tienne: l'exemple de ]It.SUS-CHLUST

Salnt Fran,?ols de Sales (D'apres la gravure de l\lpril1 riu XV-n< ~ii:Cje,l

pardonnant a ses bourreaux lui inspira un acte herotque, Elle repondit que, pourvu qu'il demaorlat son par-

TROISlj.~ME Pi'< RTtE,

don a Drsuet qtr'il change:l.t de vie, elle le laisserait aller et s'opposerait a toute poursuite contre lui, Cet acte fut si agreable a DIEU, qu'il voulut en donner a la genereuse mere un temoignage eclatant: it permit que l'ame de son 61s lui apparut toute glorieuse, djsa.nt que DIEU, ell consideration de ce pardoll,]'avait delivree du Purgatoire, ou, sans en tel secours, elle ellt ete

d6tenue fort lengtemps,

VCEU HEROlQ_UE DE SAINTE GERTRUDE,

N OUS lisons dansla. vie de sainte Gertro.de que, des SeS plus tendres annees, elle avait appris a offrir routes ses prietes et toutes ses bonnes QO:uvres a. l'intention des ames du Purgatoire, par le vceu heroT-

que de charite.

Celte pratique etait si agn:able a Dusu, que souvent le divin Sauveur se complut a lui designer les ames Ies plus necessiteuses; et celles-ci, delivrees par sa pieuse charite, se montraient ensulte .03. elle all milieu de 1a gloire, et laremerciaient avec effusion, 1 ui promettant de ne pas I'oublier dans le Cie],

Gertrude avait passe sa vie dans ce saint exercice, et, pleine de con fiance, eHe voyait avec calme la mort s'apPTocher, quand l'infernal eonemi vint a lui represeater qu'elle s'etait depouillee de tout Ie merite satlsfactoire de ses boones ceuvres, et qu'el\eallajt tomber en Purgatoire, pour Y expier toutes ses fautes dans de longues souffrances. Ce tourment d'esprit l'avait jetee dans UDe telle desolation,que son celeste Epoux, NotreSeigneur, daigna venir la consoler.

~ « Pourquoi, lui dit-il, 6 Gertrude, es-tu si triste, toi qui, nagui:re, jouissais de la serenite la plus par-

Iaite?

) _ Ah! Seigneur,r~pondit.el1e, dans quelle deplorable situation je me trouve l voila que la mort approche, et je suis privee de la satisfaction de mes boones ceuvreS, quej"a:i appliqueesaux Ames du Purgatoire: comment

L'AUTRF; lIfONDE.

----- --------- - - -

pourrai-je maintenant payer les dettes que j'ai contractees moi-ml!me envers votre justice.~ )

Le Sauveur reprit alors avec tendresse :

« - Ne crains pas, rna bien-aimee, car tu as au contraire, par ta charite envcrs les morts, augment!! Ja semrne de tes Im!dtes satisfactoires, et non seulement tu en possedes assez pour expfer tes (autes [egeres, mais tu as acquis un tres haut degre de gloire dans la beatitude eternelle. C'est ainsi que rna clernence reconuattra, par une genereuse recompense, ton devouernenr pour les morts; et tu viendras bientdt dans Ie Paradis recevoir Ie centuple de (out ce que tu as fait pour eux,»

C'est ainsi que Ie Seigneur accomplit la parole qu'il

a. prononcee: BiI1IlJlf2tnu;;.- les misl,..icordieux, parce qu'tls ob#elldrout misfricorde I

EUG.E:NIE D'ARDOYE.

L E P. Schouppe, dans son livre Le. dogma du Purtntaire, ete., cite Ie trait suivant :

«Le 13 oetobre 1849, mourut dans la commune d'Ardoye, en FJaodre, la fermiere Eugenie Van -de Kerckove, epouse de Jean Wybo, Agee de cinquaQtedeux ans,

» C'etait une femme pieuse, charitable. faisant l'aumoue avec une geoerosite proportion nee a l'aisance de sa condition.Elle eut,jusqu'''' Ia fin de sa vie, une grande devotion it la Sainte Vierge, et pratiquait I'abstinence en SOil honneur le mercredi et le samedi de chaque sernaine, Quoique sa conduite ne (itt pas exempte -de certains defauts domestiques, elle etait du teste fort edifiante et meme exemplaire_

11 Une servante,appelee Barbe Vannecke, agee de vingt-huit ans, fiJle vertueuse et devoaee, qui avait assiste sa maitresse Eugenie.dans sa derni{:re maladie,

TRO]SI1~1IP; PARTIE.

continua a servir son maitre Jean Wybo, veuf d'Eugenie.

:) Environ trois semaines apres sa mort, la defunte apparut a. cette servante dans Ies circoDstances que nous allons rap porter.

» C'etait au milieu de la nuit. Barbe dormait prof ODdement, [orsqu'elle s'entendit appeler trois fois disfinctement par son nom. Elle s'eveille en sursaut et voit son ancienne maitresse, la fermiere Wybo, en habit de travail, jupon et jaquette courte, assise sur Ie bard de son lit.

» A cette vue, chose remarquable, bien que saisie d'etonnement, Barbe ne fut point effrayl!e et conserva toute sa presence d'esprit.

i L'apparition lui adressa la parole;

« - Barbe, lui dit-elle tout d'abord en prononc;ant simplement SOil nom,

»- Que desirez-vouS', Eugenie? repondit la servante,

» - Prenez, dit la maftresse~ Ie petit rateau que je vous ai fait mettreen place s] souvent, remuez Ie tas de sable dans la chambrette que vous connaissez. Vons y trouverez une somme d'argent: employez-Ia pour faire celebrer des messes, au raux de deux francs, a man intention, car je suis encore dans les souffrances.

» - Je Ie feral, Eugenie,» repondit Barbe. » Et, au meme instant, l'apparition disparur,

) La servante, toujours calrne, se rendormit et se reposa tranquillement jusqu'au lendemain.

» A SOil revell, Earbe se crut d'abord le jouet d'un songe; mais son esprit etait S1 frappe, elle avait eM si bien eveilles, elle avait vu Son ancienue mailresse sous nne forme si nette et si vivante, el!e avait entendu de sa bouche des indications si precises, qu'elle ne put s'ernpl!cher de dire: «Ce n'est pas ainsi qu'on reve, II rai vu ma maHresse en personne, qui s'est rnontree

L'AUTRE MONDE.

» ames yeux et qui m'a pa'rl6 : ce n'est pas un songe, » maisune realit~. »

, Erie s'en va done prendre Ie r!l.teau designe, foullle Ie sable et en retire blentet une somme de cinq cents francs.

»Dans ces cLrconstances etranges et exceptionnelles, la bonne fille crut devoir recourir aux conseils de son, cure, et elle alla lui exposer ce qui etait arrive.

» Le venerable abbe R ... .alors cure d'Ardoye,repondit que les messes demaudees par la defunte devaient etre cel6brees; mais, pour disposer de la somme decouverte, i[ fallait Ie eansentement du fermier Jean Wybo. Celui-ci consentit volantiers a un si saintempJoi de eel argent, et Ies messes furent celebrees pour la defunte

au taux de deux francs, ..

» Cette c:irconstance des honoraires doitetre signalee, parce qu'elle repond aux pieuses habitudes de [a defunte, Le taux fixe par le ta.ri£ dlocesain etait d'environ un franc et demi ; mais l'epouse Wybo,par devone, ment pour Ie clerge, ohlige, a cette epoque de disette, de soulager une foule de pauvres, donnait deux francs pour routes les messes qu'elle {aisait ce[ebrer.

~ Deux rnois apres la premiere apparition, Barbe fut reveillee de nouveau au milieu de la nuit. Cette fois, sa chambre etait illumlnee d'une vive clarte, et sa maitresse Eugenle, belle et fratche comme dans ses plus beaux jours, revetue d'une robe eblouissante de blan, cheur, se tenait devant elle et [a regatdait avec un aimable sourire,

(- Barbe! lui dlt-elle d'une voix claire et intelligible, je vous rernercie: je suis delivree.»

»Apre~ avoir prononee ces mots elle disparut, la chambre rentra dans l'obscuriU. et la bonne servante, emerveillee de ce qu'elle venalt de voir, fut inondee de bonh.eur.

» Cette apparition fit la plus vi ve impression sur son

TROTsrtClrE PARTIE.

esprit, et elle en a conservejusqu'3, ce jour le plus consolant SOuvenir,

» C'est d'elle qus nous tenons tous ces details, par "interrnediaire du venerable abbe L ... , qui etait vicaire a Ardoye quand ces faits sent arrives. »

QUATRIEME PARTIE.

Reconnaissance des ames de l'autre monde.

PEUT-ON INVOQUER LES A~IES DU PUlW,'\TOlRE?

, ..

UI, nous POUVOI1S prier nos morts, alors rneme qu'ils ne seraient pas encore au sejour des Blenheureux,

Void comment s'exprime Ie grand theolcglen Suarez a ce sujet :

« S'il est vrai que les ames du Purgatoire n'entendent point nos prieres, il ne sert de rien de les invoquer,

» Mais je dis qu'il n'est pas certain qu'elles n'entendent point nos prleres, et que, vraisemblablement, leurs anges gardiens ou les notres les leur fomeounaitre, parce qu'en cela il n'y a rien qui soit au-dessus de leur Hat et qui ne convienne au rninistere des aoges.

» S'i1 se trouve done quelqu'un qui sente de la devotion a prier de cette rnaniere, et qui en tire du profit, on ne l'en dolt pas detourner,

» Cependant, ajoute-t-il (et ces paroles sont i remarquer), cette sorte de prlere ne semble point necessaire, parce que 101 devotion qu'on a pour lea morts consiste moins a lea prier qu'a les soulager par des ceuvres satisIactolres, Et cela suffit pour lea obliger a prier pour nons.dans le tempset de la maniere qu'ils peuvent,selon J'ordre de la Providence divine .. »

C'est ainsl que Suarez decide cette question.

II y a quelque temps, un fervent chretien de Paris, tres zeU pour Ie soulagement des fideles trepasses, tea. vaillait a la conversion d'un vieillard dangereusement

QUATRI£IIfE PARTIE,

155

154

L'AUTRE :'IrON DE,

- --~~~~--

pour ceux qui travaillent a leur delivrance, pourquoi ne pourraient-elles pas aussl prier DIEU en general d'accorder a tous leurs arnis ce qu'ils lui demanderont avec confiance,soitpour eux-memes.soit pourd'autres?

C'est encore une nouvelle raison pour crolre que nos bonnes reuvres, appliquees aux morts, ont plus de force pour nous attirer de grands dons du Clel ; car, bien que les morts ne sachent pas en particulier qui nons semmes ni de quoi nous avons besoin, iIs peuvent toujours recommander a DIEU leurs bienfaitenrs,et Ie supplier-de leur donner ee qu'ils souhaitent pour sa gloire et leur salut.

( C'est en effet, comme dit Suarez, un devoir de charite et de gratitude, Pourquoi donc refuseront-elles de s'en acquitted Nous avons sujet, coodut le meme Docteur.de faire du bien aux :tmes du Purgatoire, afin que nous ayons plus de part a leurs prieres, )

Sainte Brigitte affirme, dans ses Riv/lations, avoir entendu s'elever du milieu des flamrnes du Purgatoire UDe voix qui disait:

« Que Ie salaire et la recompense soient donnes a. tous ceux qui I10US soul agent dans nos miseresl »

Une autre voix plus forte s'ecriait :

« 0 mon DIEU et man Seigneur, uses de votre pouvoir ineffable, recompeusez au centuple tous les vivants qui vienmmt a notre secours par leurs suffrages et nous elevent [usqu'a la lumiere de votre divini.te. )

La m~me sainte rapporte qu'eHe entendit un jour un ange s'ecrier :

« Beni soit dans Ie rnonde celui qui, par ses prieres, ses bonnes ceuvres et ses mortifications, vient an secours des pauvres a.mes souff'rantes! ,

maJade;.il avait epuise inutilement aupres de lui les exh?rtat1ons et les prleres pour I'engager ;i regler les ~tralr~s de sa conscience et a reeevoir les sacrements de 1 Eghse.

,II lui vint la pens~e d'lntdresser les §.mes du Purga. toire au salut de ce moribond endurci.

II s'engage it (aire dire un certain nombre de messes p?~r Ia d~livranee de I'~me la plus delaissee, a la condition que cette arne, a SOl] tour,sechargerait d'obtenir pour Ie malade la grace du repentir,

Lejour meme,ce pauvre pecheur,si pres de se perdre ~ternellemeDt, demande a voir un pretre.

II remplit,ies devoirs d'un bon chretien, et, peu de temps aWes, II meurt dans res sentiments de la plus sincere pt!mtenee.

,

f

:l

LES A~fES 1)tl PURGATOIRE PRIENT-EJ.LES POUR LES VIVANTS?

o Ul, n~pondent les Docteurs,

Le cardinal BeJlarmin SUppose manifestement que ces ll':l1es peuvent prier en general pour taus les hommes qur sont sur [a terre.

Suarez loue cette opinion comme pieuse et probable et 13. confirme par ces paroles: .,

• «Les ;!mes,peuvent prier pour ceux qui demandent f~stam!Dent a DIEU leur delivrance, et qui tllchent de I obtenir par de~ ~uvr~s saintes; car leurs prieres ne peuvent l!tre qu ntiles aces personnes qu'elJes ne CODnalssent,pas, mars q.ue Dmu connan, Rien n'empeche done: qu elles De pnent Drzu de les assister dans Ie besom, de ~eur pardoDner leurs offenses, de les preserver des tentations, etc.j

:S'il est ~onc vrai, commece savant theol.ogien l'enseigne, qu elles demandent effectivement des grllces

QUATRIEME PARTIE.

- ---.~---------~

destines de futurs citoyeus du Clel. Now. rr'avons pas .it craindre qu'elles oublient jamais leurs bienfaiteurs.

~ Dans l'impossibilite au nous semmes trap SOIJvent de scruter les mysteres du monde surnaturel, et de counaltre lea assistances invisibles que Ies ames du Purgatoire preterit a leurs b!e~[aiteurs, ~crit l'abb~ Louvet, je demande la permrssion de faire appel a mOD experience personnelle,

) rai bien souvent eu recours aux saintes ames du Purgatoire, soit pour moi, soit surtout en fave.ur, des amesdont j'ai la cbarge devant PIEU.); d?IS a l~ verite de declarer que, presque toujours, J ai ete cxauce au dda. de mes esperances,

» Quand j'ai un pec~eur. de~espen';, .un~ affa!re embrouillee, une grace difficile a obtenir, JC celebre I.a messe aUK intentions de la Sainte Vierge pour la dehvrance de l'Ame qu'il lui ~Iaira de choisir ; a~ec Ie secours reuni de la bonne Mere et de rnes chers~efunts, j'obtiens ainsi bien des g~~ces que DIEU au.ralt ref~sees ala tiedeur de rna prtere.j [Le Purgatoire d'npres res dvJiatiolis des Sninss.]

rJl!TE FILIALE RECOMPENstE.

D1EU a promi.s de benir les .enfan~s qui honoreo.t leurs parent,s selon sa_ samt~ 101; .ct souvcn~ u Ies recompense des cette Vie. Saint ~I.er(e Damien eprouva d'adrnirables effets de cette divine prornesse,

n etait ne a Ravenue de parents vertueux, mais II les perdit de bonne heure, et ne re~ut d':ux pour tout heritage que la piete et la crainte du Selg.neur. Ab~l1; donne de tout le monde, le pau ... re orpheiin rut o?lIge de servir comme esc! ave, eteut beaucoup ~ s~uffrlr de la [aim, du froid et de toutes sortes de pnvauons .. l1_n jour il trouve sur sa ,route ~n ecu. I~ ramasse avec J?le cet argent, et songe a en fairs .le meilleur .usage. Q~ en fera-t-il? Ira-t-il acheter du pam pour apaiser sa faim? ou bien un veternent pour se garantir du froiM Non,

156

L'AUTRE MONDE.

Protection des ames du Purgatoire pendant la vie.

«T· OUT ce que n. OUg donnons aux ndel.es trepasses, dit saint Ambroise, se change en graces pour nous pendant notre vie, et apres notre mort nous en trouverons Ie merite cent fois double.:so

Une personae pieuse et digne de foi a ecrit Ies lignes suivantes, qui sont nne preuve de I'effieaelte des prieres des ames salutes du Purgatoire.

«Je desirais Ie retablissernent de rna pauvre sante, bien compromise, et je m'etais adressee a Notre-Dame de Lourdes, al'Enfant ] ESUS, a saint Joseph, sans rien obtenir, Ce n'est . qu'apres avoir supplie Ies saintes ames du Purgatoire de prier pour moi, que j'ai eM exaucee, Je leur avais donne jusqu's Noel, leur promettant des suffrages et des messes, si a cette epoque je pouvais remplir rnes devoirs relrgieux et reprendre mes occupations.

:so Benies et remerciees soient ces cheres et bienai rnees protect rices : je suls radicalement guerle l Aussi me suis-je empresses d'accompHr tout ce que je leur avais prom is.

» Vous voyez combien le bon Dmu desire la delivrance des ttmes captives du Purgatoire, puisqu'i1 force pour ainsi dire it recourir a elles, a. prier pour elles, pour obtenir une foule de grilces qu'Il veut Caire passer par leurs mains ..

» Quant a mol, je suis convaincue de eette verite, car j'affirme que toutes les faveurs que Dmu m'accorde, je Ies dois a la priere de mes bonnes amies du Purgatoire. Tout ce que je demande sans. elles, je ne l'obtiens pas, et, avec elles, je ne desespere de rien, j'espere meme centre tonte esperance.j,

La reconnaissance est la vertu des nobles ames. Or les ames du Purgatoire sent des ~mes salutes, des pre.

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L'AUTRE lIWN'DE.

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it s'oublie Iui-meme pour ne penser qu'a ses parents. Ses ~a~eQts sont morts, il est vrai, mais leur mort o,'a. pas eteint dans son coeur I'amour filial; et le pieux enfant veut leur en donner un tc=moignage en procUfant.un ,grand soulagernent a leurs Ames. Le pauvre orphelin s ell va done trouver un pretre, et lui donnant SOil eeu, Ie prie d'otrrir Ie saint Sacrifi~e de la messe

pour J'ame de SOD pere et de sa mere. .

Cette action fut si a~re.able aDIEU qu'il repandlr ~ur ce bO.n fils ses plus msigues faveurs, Pierre Damien etonna bientet Ie monde par l'eclat de sa science et d~ s~s ,ve!!us. Le Souverain pontife I'e[eva meme a la dlgOlte d'eveque etde cardinal. Apres avoir brille dans ~es hautes fonctlons, il s'eteignit doucement plein de jours et de mentes, a nge de quatre-vingt-ci~q ans,

I C'est ainsi que DIEU be-nit les enfants qui honorent eurs paren I s,

L£ PRIX n'UN HIENFAIT.

LE trait suivant est emprunte a l'abbe Postel tradu~teur de l'ouvrage int.itule: Les 1Itervet'l/;s dll Purgatol1'e, du P. Rossignoli.

C'etaita Paris, en 18:n.

UD~ pauvre s;rvaote',eievee chretieonement dans S~1l vlUage, ava~t adopte la sainte pratique de faire dire chaque rnois, sur ses modiques epargnes une

rnesse pour les 1imes souffrantes. '

Amenee avec .ses mai~res a Paris, e1le u'y manqua ~as une seui.e (01.'1, s~ faisant, d'ailJeues, une loi d'as~lster elle-meme au divin Sacrifice, et d'unir ses prleres a ceUe,s d~ ~retre, specialement en faveur de l'ame dont J expiatron n'avait plus besoin que de quelque =s= pour etre achevee , c'etait sa dernande ordinarre,

DIEU l'eprouva bien Lot par one longue maladie qui non seulement la fit cruellement souffrir, mais l~i fit perdre sa place etepuiser ses dernieres ressources,

QUAT1UEMI£ PART1E.

159

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I

Le jour au elle put sortie de l'hospice, il ne lui restait plus que vingt sous pour tout argent.

Apres avoir fait au Ciel une priere pleine de connance, ell e se m it en q uete d 'une position; on lui avail parle d'un bureau de placement a I'autre bout de la ville. EUe s'y rendait, lorsque, \'eglise Saint-Enstache se trouvant sur [a route, elle y entra. La vue d'un pretre a l'autel lui rappela qu'elle avait manque, ce rnois-la a sa messe ordinaire des defunts, et que ce jour etait precisernent celui au, depuis bien des annees, elle s'etait procure cette consolation. MaL s comment fairer Si elle se dessaisit de ses vingt SOllS, il ne lui restera pas rnerne de quai apaiser sa faim, Ce Iut un combat entre sa devotion et la prudence humaiue, La devotion l'emporta.

€: - Aprh tout, se dit-elle, Ie bon DlEU voit que c'est pour lui; il ne saurait m'abandonner.»

EUe entre a la sacrlstle, remet son offrande, puis assiste avec sa ferveur accoutumee a la messe pour les defunts.

Elle continuait sa route, quelques instants apres, pleine d'une inquietude que l'on comprend. Denuee de tout absolument, que faire si un emploi lui manque? Elle etait dans ces pensees, quand un jeune homme pale, d'une taille elsncee, d'un air dlstlngue, s'approche d'elle et lui dit :

« - Vous cherchez une place? :& - Qui, Monsieur.

}) - Eh bien! allez a tellerue, tel nurnero, chez Mme N ... , je crois que vous lui conviendrez, et que vous serez bien la. »

Et il disparatt dans la foule des passants, sans attendre les remerctrnents de la pauvre fille.

Elle se fait indiquer 101 rue, arrive au numero, et monte a l'appartement qu'on lui designe .. Sur le palier, une domestique en sortait un paquet so us Ie bras, et murmurant des paroles de plaintes et de col ere.

(- Madame y est-elle? demande la nouvelle venue

160--~-------

L'AUTRE l\1QND:-E-~-------

» .'

, .. - Peut·Mre oui -----

m Impotte? M d ' peut-etre nOD ,.!.

. .. a arne' , r~pOI d I'

vient, je n'ai pi ,oLlvn.ra die m·l autre' que

us a m' -erne si I ' .

Et elle d. en m~ler; adieu l j cea luf COD-

esceod . H

N ,.

otre pauvre fill .

douce lui ceponde Sonne en trem

~ence d'une da : (Entrez!» Elle blanr, Une voix

1 encourage' . me agee, d'un se trouve en '

«_ M .. a exposer sa. dem.an~speet venerable Pqr~~

adams dit e, ,J

vous aviez b ,~It la servante " .

m'offtir a vo eSOIn d'une femme ~eal appris ce rnatin

avec bonte, us; on m'a assu re que ~~~~b~e, et j~ vi~~:

»~M ' . m accueillerie.z

bi ais rna cI '

len extrao;d' .. iere enfant ee .

~e~oin de per~~~alr~ ice l!Iati~ je q~,: vO,us dites U. est

J al chasse une ;ne, depuis une dern·rals absolumeot so~ne au mond msolente domesti I-lem~ seulement

qUI done v . e, h~rs elle et m . qu~, et II n'est .

ous enVOIe ? . 01, qUI Ie sach per-

» _ C'est - e encore'

. un man' '

qui rn'a arre -, sreur que j'ai

[aut absolu· tee pour cela et ., rencontre dans la

ment que ] 'J en ben' D· rue

me reste pas lin . re je sols placee . IS !EU, car il

L .. sou.» . aUJourd'hui' il

a vieille da ' ne

personnage et me ne pouvait co

vante, levantleSse perdait en conj~~~endte quel etait ce

5aloD,aper~ut uJeux au-des5uS d'u~e5, lorsque la ser-

I,( _ Te. portrait. rneuble du petit

pas I nez, Madam di

. P us lo.ogt.em e, it-elle aussit,J

jeune hornme q . p~, Valla exacte . t, De cherehez

vrens. s UI m a parle ; c'est rn~llt Ia figure du

A de sa part .

. ces mots I d que je

presqu ., a arne p

e sans co .. OUsse un ran .

cette histoire . nnalssance ... Ell g aod. en, d tombe

I"i";toire, de Ja c:le de la devotio~ se fait redire toute

r:::tranger . esse du mat' . aux ames du P

die J'emb~}~~~S' se jetan.t au I~~ ded Ja.] cencont.re ~r~

avec effi . II e a p -

«_ V . USlon. . auvre filie

t 1 ous ne .. - •

-e le; des c serez point

e moment' .. Je vous

rna servante s'ecri

regarde c' ne-

ornme rnon

QUATRIEME PARTIE.

161

enrant! C'est man fils, man fils unique que vous avez vu, men fils mort depuis deux ans qui vous ado' sa delivrance, je n'en puis douter,et a. qui DtltU a permis de VODS eovoyer ici. Soya done benie, et desormais nODS prierons ensemble pour tous ceux qui souffrent avant d'entrer dans la bien-

heureuse ete-rnite! »

Cit QUE PEUT VALOlR AUX VIVANTS UNE l'RlERE DITE POUR LES MOR.TS.

L'HEURE du retour des vacances venait de sonnerM, X ... .sa femme, Etienne et PaulleD!s fi\s,atten- daient, assis dans un wagon de la Compagnie du Midi, le depart du tra.in qui devait les conduire a Perigueux, quand la portiere, deja fermee, s'ouvrit avec fracas pour donner entree ~ uo voyageur qui aHa s'installer vis-a-vis de M. X .. , Il paraissait avoir une dnquautaine d'annees; son bagage etait leger, sa mise n'avait rien de remarquable, sl ce n'est \'epingie qui retenait sa eravate. Le bijou representalt un haDoeton d'or pose sur une feuille, au bard de laquelle on avait ecrit en poussiere de diamant: i!. Aide-toi, Ie Ciel t'aidera-»

Ce hanlleirm et cette devise sont le n(Eud gordien de I'interessante bistoire que l'etranger racoota a ses cornpagnons de route, quand, au froidet au silence des premiers instants, eut 5uceede une aimable et cordiale

expansion.

« _ Je suis ne en Anglerre (Irlande), dit-il ; rnon

pere etait tenancier,e'est-a-dire fermier d'UD landlord rlche, roais iL1):piloyable. Aussi en \'annee, si malheureuse pour notre pays, oil la recolte des pommes de terre futcompletementMtruite par Lage\ee, roespa.rent~, etant dans l'impossibilite de payer leur redevance, se virep,t t!Vinds avec leurs dix enfants de leur miserable demeure.1\s s'acheminerent tout eplor.es vers Dublin,ou its trou\lerent,pour unique abri, ces caves rempties de yUines qu'on appeUe les Liberties. Ma mete, Mja. rna-lade, y reodit le d'ernier soupir! A la peine si grande

163

L'AUTRE MONDE.

que nous eprouvions, se jOignait une mis~re pro{onde. Heureusement que, a. force de demarches, le vicaire de notre ancienne residence put remettre a man pere la somme Decessaire pour payer notre place sur un bateau en partance. au port de Queenstown. Man pere avair J'espoir de retrouver en Amerique SOD frere, qui s'y etait (aiteD peu d'annees uno bonne position. Majs helas! il y avait a peine trois jours que aous avions pris la mer, !orsqu'un matin, en m'eveiIJant SUr [e pont au DOUS etions entasses au nombre de trois cents, il me dit d'une voix eteinte: - «Mon Pat.rick, viens ici pres, bien pres derooi, je sens que la vie m'abandonee. La perte de fa pauvre mere m'a porte un coup mortel. Avant de quitter ce monde au j'al tant souffert,je'veux te donner roes dernieres instructions et rrres derniers baisers! Tu as onze ans, mQO fils. tu es I'aine de Ill. petite famille dont tu vas devenir le chef et le conducteur sur Ill. terre etrangere: ne dcilaisse Iamats tes freres et sceurs .. Crains DIEU et sers-Ie fideiement, cornme doit Ie faire un bon Irlandais. II ne t'abandoIl_ nera pas. Ne quitte pas. Ie scapulaire que t'a remis Ie vicaire; c'est l'uniforme de Ill. Vierge MAR!,!!;, de notre Mere du Ciel! En arrivant dans la gra.nde terre, cherche ton ollcIe; j'ai son adresse la, it prendra soin de vous: si tu ne parvenais pas ale trouver, entre chez quelqlle cultivateur, mais a condition qu'il VGUS prenne taus. )

» Ce bon pere parla longtemps ainsi; ses accents etaient de plus en plus faibles, son feint terreux, ses yeex remplis de larmes!. ..

) Quancl il eut finj, Il nous embrassa Ies uns apres Ies autreset rrous benit, Alors UD de ses cOmpatriotes, voyant qu'U allait mourie, s'agenouilla, et nous avec lui, pour dire Ies prieres de l'agonie.

» Tandis que IlOus les n!citioesen pleurant, il poussa un grand soupn- ... ; ce fut Ie dernier ... ; Ie Dledecin du bard, aVerti, s'approcha.

(' - Mort de consomption,» tit-il, apres I'avoir coastdefe quelque temps. Deux matelots emporterent Ie corps ... Le iendemain j'appris que;se.lon J'usage,il avait

II



QU.ATRmME PARTIE.

I .Etienne et Paul, en ecou-

etc ensevell dans Ies flot~. »~mhement.

taot 1e VOyRgeUT, pleut!~neramoins triste.mes enfants, ,({ - La fin d~ man r CI 5 t I malo sur ses yeux, Le reprit l'lrhU1dal~, en p~s~~n dea notre navigation, nons dnquante.deux. Leme. JO d . de New-York, et.deux

I gmfique ra e . au

entrions dans a rna s debarqulons sur le q~al,

heures plus tard nous ee eornpaete, J arnais nou.s ~ilieu d'une foule empress 'tre 51 des agents d'emin'aurions pu nous y reccnnai ,

New- "YO'l'k.

d - - On DOUS

- devant e nous.

ration n'etaient venus au.,. .. repas de pain et de

~ivisa par lots, D.n nou~s~:_~~~n Jemi-dollar et aux fromage, on reml~ aux ,0 on nous presenta a. des .rrofemmes un schelling, pUIS hoi - Camme je tenars a.

··.(tal·re9 qui firent leur c OIX. . pas a me louer,

prlo; ., - , • ne trouvai d

rester avec rnes fr~res, ]e.. . . constables, l'adresse e Mais je m'adressai a. plusieurs . ames bientdt au r83 man oncle en main, et nous arnv e uls six rnols le bon d St·Gile's street. Par malheur, d p ur aller ~ l'Ouest

e I it qultte cette demeure po one e avai

dans Ill. prairie.

L'AUTRE MONDE.

» On appelle ainsi des plaines irnrnenses situees :l plusieurs centaines de I!e.ues de la ville: Dan~ mon ignorance de cette position topograplll41ue, je m.e dirigeal vets l'Ouest, me figura~t que je po~rrals decouvrir sa demeure. A la fin, fatigues de cette interminable marche sans resultats, nous all ions nous eudormir scus un arbre, lorsqu'un pretend u policeman parut a nos regards effrayes, nous menacant de nc;>us conduire en prison comme vagabonds. A la vente, pour nous eviter ce sort iufortune, iI voulait bien se contenter de recevoir, a titre de caution.Ie peu d'argent qui nous restait, nous promettant de nous le remc:ttre Ie lendemain matin ... 11 ne reparut pas, nous etions voles ...

) Cependant nons primes courage, esperant trouver quelque ferme hospitaliere au l'on nous donnerait un peu de pain; au lieu de pain, on 1l0US fit des menaces. Tout en cheminant, esperant un meilleur sort, nous arrivdrnes pres d'un joli parc dont la grille ouverte permettait de voir a l'iuterienr.Tl y avait h\ un gros gentleman et une toute jeune fiile, frele et blonde, qui regardaient un bouquet de tilleuls, Nous nous etlons rapproches de 101 porte et nons allions nous retiree, quand tout a. coup Ie gentleman se retourna :

II: - Eh l la. bas, que faites-vousj tas de vauriens! cria-t-Il,

» - Nous cherchons de I'ouvrage, lui repondis-je, »- Des fruits a prendre, n'est-ce pas? Passes votre chemin vivernent au bien ... Ii - et H fit claquer son fouet qu'il tenait a la main.

»J e par tis tout penaud sansecouter ce que Sa fille lui disait a l'oreille; mais se ravisant J'Americain me cria : « - Eh I par icl, petit drole, Tu vois ces tilleulsr ajoutat-il quand je fus rapproche de lui; tu vas manter au sommet et les secouer branche par branche; si ttl fais bien too ouvrage,je te recompenserai.o Monter sur les arbres etait bien man affaire. Ell un instant je fus au sornmet et me rnis a secouer fortement.

«- Bravo! bravo! s'ecria Ia miss, quelle bonne idee j'ai eue loU»

QUATRrEME PARTIE.

~ En effet,Q chaque mouvernent imprime auxbranches iI greJait des hannetons sur Ie gazon j Ia miss fit apporter un panier profood pour y mettre les 200 prlsonniers que j'avais faits. «- Bien travaille, enfant, dit ie gentleman; tiens, voila six pences, et les hannetons par-dessus Ie rnarche ; tu revlendras demain i j'aurai encore pour plusieurs jours a t'employer. ,

,. J'ernpochai ces petites pieces avec joie, Quaot aux .200 han n etons, je De sa vais q u 'en faire. « - J e vais les ecraser, dis-je ; de cette rnaniere, je n'aurai pas l'ernbarras de les emporter.

,. - L'embarras! ricana Ie gentleman. Tu es done bien fiche que tu refuses la fortunej s - Et cornmeje Ie regardais d'un air etonne : « - Qui, la fortuue.si til n'es pas un idiot. Prends ce panier que je te prete, et emporte ta chasse. En ville, tu De manqueras pas d'enfants pour t'acheter tes prlsonnlera j -« Surtout si tu sais donner bonne tournure a ta marcbandise,:' dit en souriant miss Mary j puis elle me fit asseoir sur I'herbe a c6te d'elle et me donna des con sells que j'ecoutai de routes rnes oreilles,

» La cloche du chateau l'ayant appelee pour Ie lunch, elle se leva, prit Ie bras de SOD pete et me dit en forme d'adieu: « - Aide-toi, mon petit Patrick, et Ie Gel t'aidera, »

» De man c6te, je donnai Ie signal du depart. Quand DOUS f!lmes arrives a l'entree du grand faubourg, j'achetai pour 5 pences de pain et pour un penny de fil d'Ecosse bien fin.

) Avec ce fil, coupe a deux metres de longueur, fattachai un a un taus mes prfsnnniers,

,. A quatre hell res du soir, je m'etablissais a la porte d'un squa{e peuple de bonnes d'enfants, et, prenant un hanneton, je Ie faisais valet au-dessus de rna tete pendant que mes petits freres et mes petites seeurs se relayaient pour chanter:

Eamzf't(m, vole, vole, vole, H euuetou, vole, vole, biell.

166

L'AUTRE l\IONDE.

) Ce fut le point de depart d'une revolution :nfa~tine: je ne savais i qui entendre. A un penny pH~ce lis furent taus vend us.

» Quand,le lendemain,rlOus r~tournames au cMteau, Ie gentleman me demanda Ie chiffre exact de rna vente. Trouvant un deficit dans man compte, ou I.e monta.ot inferieur des depenses: «- Ttl es un depcnsier, ~e ditil en Ironcant Ie sourcil, il manque un dollar, qu en astu fait?

»- J'ai fait dire une messe au vicaire pour .ceux que now; avons perdus, et aussi pour que Dieu nous benisse.

» - Bon placement, mon gar~on, bon pla~ement. til es un veritable Irlandais, Mary, cet e.nfant"'<l: est notre compatriote; nous semmes Irlandais aUSSI. Hurrah pour la verte Erin.»

» Et il me tendit la main.

» La chasse de la veille reeommclllfa sur un autre groupe d'arbres, et, apres 111. chasse, la lecon,

» La bonne petite miss me tn?Jlt:a a confectionoer routes sortes de jolies chases, 51 b~en que da~s Ies squares.aux partes des colJeges,;nes Jouet;, mervellJeux s'enlevaicnt avec uu tel enthousfasms, qu a la fin de 1a saison des hanuetons je possedais vingt dollars d'or, et, ce qui valait rnieux, la protection de. M. Samuel Karry, l'un des plus gra(1~s maDufact~l:lers de l'!e~York, dont je suis devenu I un ,d~s associes. Grace a lUI, mes freres et sceurs ant prospere, et taus sont avanta, geusernent etablis.

» DIEU nous a benis, parce que 110115 ne l'avons _pas Qublie,et que nous avons mis en pr~tique. cette n;axl,ffi.e tcrite sur man epingle d'or: «Alde-tol, le Ciel tat.

dera.» .

L'Irlandais, au grand regret de la famille X"" s'arret a a Toulouse, au I'atteu?aient sa ~em~e et leur petite fille Kitty, qu'ils allaient condUl:~ a ~our?es pour remercier la Vie.rge·lmmaculee qUI J av~!t mlr~culeusement guerie du croup. Et comme Paul s etonnait qu'ils Iussent venus de si loin en pelerinage: «_ Quand

QUATRIEME PARTIE.

167

00 fait une prom esse, repondtr gravemeet ce valliant chretlen, iJ faut la remplir; et si nous De voulons pas que DlEU DOUS oubHe, Il faut, nous aussi, ne pasoublier DIED. »

Ce qui frappe Ie plus dans ce touclmnt recit, c'est, il nous semble, Ie senti.meot profondement religieux qui porte un pauvre enfant a faire dire, sur son petit a voir, une rnesse pour ses parents deful1ts,et la recompense providentielle qui eo a cite Ie prix. Que cet exernple DOUS excite a fa ire sou.vent oifrir Ies saints mysteres en faveur des ~mes du Purgatoire: en sDulageaDt leurs ioexprimables tortures, nous obtiendrons, par cetacte supreme de charite, l'adoucissemeot de 005 propres douleurs.

LE PRINCE !NCREDULE ET LE PAYSAN POLONA.IS.

L E .pere Lac? ~daire, au ctebu.t des con[er.ences ,sur l'lmmorta1ite de l'ame qu'Il adressalr peu d annees avant sa mort aux cleves de Soreze, leur raCODtait ce qui suit:

( Le prince polonais de X ... , increduJe, materialiste avoue, veriait de composer un Ouvrage cantre I'imrnor; talite de l'.ime; it etait m€me sur Ie point de Ie livre.r a l'impression, quand; se promenant un jour dans SOIJ. pare, une femme toute en larmes se jette a ses pieds, et lui dit avec I'accent d'une profonde douleur :

« - Mon bon prince, man mari vient de mourir. Eo ce moment, son ame est peut-I!tre dans le Purgatoire, il souffre •.. J e suis dans une telle indigence que je n'ai pas meme la petite ~omme qu'iJ faudrait pour demander la messe des defullts. Que votre bonte daigne me venir en aide en faveur de man pauvre mari.)

» Quoique Je gentilhomme Be tint pour convaincu que cette femme etait abusee par sa credulite, il n'eut pas le Courage de la repousser. Une piece d'or se rencootre SOUS sa main,i1la I ui donne, et l'heureuse femme

168

L'AUTRE MONDE.

de courir a l'egllse et de prier Ie pretre d'offrir quelques messes pour SOD mario

» Cinq jours apres, vers Ie soir, le prince, retire,

enferme dans son cabinet, relisait son manuscrit et retouchait quelques details, quand, levant Ies yeux, 11 vit,a deuxpas de lui,un hotnme vl!tu eomme les paysans de la con tree.

QUATRIEME PART1E.

«~Prince, lui dit l'inconnu.je viens vous remercier.

Je suis Ie mari de cette pauvre femme qui vous suppliait, iI y a peu de jours, de lui faire I'aurnone, afin de pouvoir faire celebrer la salute mssse pour Ie cepos de mon arne. Votre charife a. ete agreable a D[EU; c'est lui qui m'a perrnis de venir vous remercier.»

) Ces paroles dites, Ie paysan polonais disparut comme une ombee.

,. L'ernotion du prince fut indicible et eut pour lui ce resultat, qu'il mit au feu son ouvrage et se renditsi bien a la verite, que sa conversion fut eclatante et persevl'!ra jusqu'a sa mort.j

INTERVENTION PROVfDENTIELLE ( Rlcit d'un joumal prostestant.)

LE Ne'W- York Herald a raconte dernierernent le fait suivant, qu'il tenait de la bouehe meme de celui qui en fut Ie heros ..

11 DOUS mantee par quelles mysterieuses interventi'Ons la Providence abaisse parfois, en vue du salut d'une oime, les barrieres qui separent le monde materiel de celui des esprits.

En void Ie recit, tel qu'il a He fait en toute simplicite :

« Je suis pretre seculier it Londres, et rna paroisse tres etendue est aussi tres peuplee, J'aj deux vicaiees, et Ie presbytere au nous habitons ensemble touche a la chapelle. Nous connaissons la plupart de nos parolssiens, rnais, a cause du va-et-vient continue! de la population, il nous est impossible de Ies connaitre taus.

» Le samed], 3 novembre 1888, j'avais eu une journee plus lahorieuse que de coutume, et, a. dlx heures du soir seulement.je pus reprendre la recitation de mon brevlaire, pOUf l'achever avant de me coucher.

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170

L'A UTRE ~JONl)E.

» Tout a coup, la sonnette se fit entendre avec violence,e.~, camme. je descendais pour repondre maio meme, Je tr~UV?l not~e dom~stique en face d'une da!lle Agee q_lJl" ~ une VOIX suppilante, demandait qu'un pretre voulut bien se rendre de suite a telle maison, dans telle rue, t:l ollmero,. pour assistar un jeune h?~me sur Ie point de rnourrr, Je lui demandaj si Ia VlSlte p.ouvait e;tn: remise au leademaln, mais elle me re~polldlt, en. me conjuram avec une insistance marquee de n~ pas dJ/ferer d'un instant. j'eedvi!> alors Sur un~ ardoise, pendue au rnur du vestibule du presbytere Ie nom. du malade et son a~resse exacte, telle quion venan d7 me la donner. et Je me preparai it. prendre ave~ rnoi tout ce qui etait necessaire pour l'administratlOo des sacrements,

» retais; je I'avous, fatigu.e et harasse apres une 100- gue journee de Jabeur, et je ne pus m'eropecher de reprocher ~ollc.em~nt a mon guide de n'etre pas venue plus t~t. J ava:s d!tces '!lots sans amertume, mais je VIS ~lllls paralssalent lUI causer une peine tres vive : aUSS~j changea,nt de ton, je lui dis avec toute la bontJ POs~lble: «- Comptez Sur moi, je serai chez vous en mO~DS de 20 minutes.» EIJe me dit alors a. voix basse, mars avec une profonde emotion: ( _ Que DIEU VOUS r~compense de votre charite et qu'iJ soit avec vous a. I heure de vetre mort. »

»C,omme elle partait, je lui demaodai, ponr plus de ~ilrcte, de me' re.peter Ie nomet I'adresse du rnalade et le.ta.nt. UI] ~oup d'ceil sur I'ardoise, je vis que je 'le~ avais rnscrrts exactement.]e lui renouve.lai alors rna prcmesss de la ~ejoin.dre Ie plus promptement possible et, en la congedianr, Je Iii. regardal fixement cherchanj . ~ m~ rendre compte, si je De l'avais pas deja vue a ~ egllse. Sa figure et sa voix m'etaient absolument ln~onnues, et j'en~endais pour la premiere fois le nom qu ~lle me donnait comme etant celui' du rnalade, En mains de dix minutes, j'etais pret et je me mettais en route,

, ~ C:et~it une vraie nuit de novembre, Ie brouillard etait epa~s, Ies rues ~esertes; j'en traversai plusieurs, etenfin, Je me trouvai dans un s square s ou abcutis.

Q1JATRIEME PARTIE.

171

salt celle que je ehercbais. Non sans peine, je decouvris Ie numero de la maison et je m'empressai de sonner,

» Une femme ligee m'ouvrit.

« - 11 Y a. id quelqu'uo de tres malade? lui dis-je,

» - Non, Monsieur, me repcndlt-elle, pas iei; c'est ici le nurnero tanto »

» Et eUe me donna Ie numero exact inscrit sur man ardoise.

« - Parfaitement, repris-je, e'est bien iei que j'ai ete envoye par nne dame qui est venue chez rnoi ce soir. ] e suis Ie pretre catholique de la chapelle de X ... , et je venais voir un malade en danger de mort

» - Nons n'avons pas de malade icl, Monsieur. Certes, on se sera trompe en vous dormant I'adresse, »

,. ]'aJ1ais repartir assez desoriente, quand un jeune homme, qui avait entendu ce dialogue, sortit d'une piece voisine, et m'exprima avec beau coup de cordialite son regret de me voir oblige de sortir 51 tard, par un si mauvais temps,

« - SI vous voulez entrer iei, man Pere, ajouta-t-il, il y a un bon feu. »

» Je la suivis et je lui racontai ce que j'avais dit a sa servante, ajoutantcombien j'etaiSe()Dtrarie qu'on m'e-Gt doone une fausse adresse,

1> Puis, me rappelant qu'il m'avait appele 1JIon Pin (on sait qu'en Angleterre les catboliques disent mon Pere en s'adressant au pretre):

\\: ~ N'y a-t-il done pas de catholique ici? lui deman • dai-je,

1> - Non, pas que je sache, dit-il ; et pourtant,

aiouta-t-Il au bout d'un instant, [e devrais etre eatholique, car j'ai ete baptise comme tel. »

» Nous DOllS mimes alors a causer, et notre conversation rut longue et serieuse, Ce jeune homme etalt evidemment honnete et sincere, mais, depuis dix ans, il avalt abandonne toute pratique religieuse, tout



172

L'AUTRE MONDE.

en conservant la roi au fond de son cceur, DIEU henit mes paroles, car je ne Ie quittai qu'apres J'avoir confesse et pris rendea-vous pour Ie lendernatn,

:; Le jour suivant, dimanche de l'octave de la Toussaint, je m'attendais a voir arriver mon penitent, rnais, a mon grand etonnement, je De Ie vis nl au presbytere, ni it l'eglise. Le Ieadernain, lundi, sa vieille domestique, fondant en larmes, vint m'apprendre la mort subite de son jeune maitre, qU'OD avait trouve inanime dans son lit, le dimanche matin, atteint d'une apoplexie au ceeur. D'apres le rnedecin, la mort etait survenue hien peu de temps apres moo depart.xar, Ie dimanche matin, Ie corps eta.it deja raide et glace.

}) Je n'ai plus qu'un mot a ajouter it. cettesimple et veridique histoire, Je me rendis ala maison mortualre pour prier aupres du cercueil, qU'OD avait dispose dans une des pieces principales. J'etais absorbe dans rna priere lorsque, levant tout a coup les yeux, je vis, pendu au-dessus de la cherninee, le portrait de la dame ilgee qui etait venue me chercher pour (un jeune hornme sur le point de mourir.» Ma dornestique, qui m'avait accompagne, reconnut aussi, en voyant Ie portrait, la personne avec qui elle avait cause. Mais quelle ne fut pas mon impression lorsqu'on m'appsit que ce portrait etait celui de la mere du jeune homme, morte depuis plusieurs anneesl »

R, SCHELDON,

LE SOURlRE D'UN DE-FONT.

SAIlllT.ANGE etait son nom; modele des epoux et des peres, intelligent, poete a ses heures, estime de ses superieurs dans Ia belle position qu'il occupait, jouissant enfin d'une consideration generate tres meritee; mais, betas! chretien peu pratiquant, bien qu'Il mt, en toute rencontre, le soutien du c1erge attaque, et l'ami partieulier de ses rnembres, - Pourquoi chez cet excellent fonctionnaire et tres honnilte citoyen cet

QUATRr.tME PARTIE.

173

oubH malheureux et coupable des commandements de l'Egtise? - Ne me Ie demandez pas; c'est le pro. blerne de tant d'autres aujourd'hui.

Mais D[EU se souvient, lui: et, un jour, il donna conge a la mort impitoyable de frapper subitement Saint-Ange.

Or, quelque temps apres ce ,COIl.p ?e fou~re epou: vantable, sa veuve eploree m ecnvalt les hgn~s. qUI vont suivre, Si Ie lecteur en juge comme mal, 11 y entr'everra peut-etre comme nne eclaircie de l'adorable misericorde de DIEU a l'egard des pecheurs, du salut eternel desquels it n'est jamais, absolument jamais permis de desesperer : III spem contra spem.

Void la lettre :

(, II y a cinq mois deja.. que man pauvre Saint.Ang~ nOU5 a quittes d'une maniere si prom pte, si .cruelle. 51 imprevue, Mes regre~s augmentent cha~ue Jour; mes ehers enfants et rnoi, nous sommes tristes, ennuyes, abattus, Le souvenir de men mari me suivra toujours; rna douleur est inexprimable : I'avoir vu rnourir en dix minutes, sans aucun des secours de la religio~ q.u'il a~rait tres bien acceptes, dernandes rnerne ; ma.ls je Crol~ qu'il n'y etait plus lorsque le pretre est arrive, AUSSI je me suis trouvee aneantie, ne pensant plus qu's cette chere arne, priant et faisant prier pour elle, n« pOlwant pas me decider a disespirer.Le hon DrEU se~ ble avoir exauee nos prieres: jugee-en plutot, Monsieur l'abbe,

)I Vous saurez que man cher mari est mort Ie 9 decembre I8S ... Eh bienl Le 3 janvier.a quatre heures du soir, une dame de rnes amies et sa jeune fille, amie de Jeanne, se rendsient a une le~on de piano pres de )'eglise Saint-Donatien, Elles etaient en retard et tout occupees d'affaires particulieres, Iorsque dans la rue Saint-Donatien - rue tres longue et tres droite - ces dames voient venir, a quarante pas devant elles, un monsieur marchant tres vite. Bien mis, l'air sourlant, il passe pres de ces dames et les remereie du sourire et des yeux. Instinctivcment et sans perdre Ie temps de se communiquer leur tres vive impression, ces dames

174

L'AUTRE MOND.E.

se detournent ensemble pour snivre du regard Ie mysterieux persoonage ... elles ne I'aper~oivent plus. «_ As-tu vu, dit alors la jeune nile a sa mere?» Celled, qui n'avait pas voulu l'effrayer, repond sur un ton a moiti~ rassure: «- Ouoi done?» -« Mais c'est monsieur B. (Saiot-Ange) qui vient de passer I As-tu vu comme il a eu l'air de me remercier? C'est sans doute paree que je recite un De pro7Undis tous les soirs pour lui, et par amitie pour Jeanne (l'une des Ii lles du defunt). »

» Vous comprenez si ces dames ant etl:! saisies de cette apparition: elles ant parfaiternent reconnu man pauvre marl, La mere est serieuse, la jeune fille aussi, et surtout simple et pure: dix-sept ans, sails vanire, une bonne et pieuse enfant.

) Voiia, M. l'abbe, ce que [e voulais yOU! dire. J'en ai parle a plusleurs ecc!esiastiq.ues, qui m'ont repondu que la sen!nite de ce visage, Ie sonrire de ces levres, etaient d'un tres bon augure; que nous devious esperer et prier encore pour cette arne tant regret tee.

« Et vous, M. l'abbe, dites-rnoi ce que VOllS en pensez ; je seraiscontents de le savoir, votre decision me serait d'un grand prix. )

lei se termine son reclt,

• • •

Pauvre mere! cornrne c'est bien la, dans sa plus i6mouvante spentanelte, Ie langage d'une :tme brisee, anxieuse, et l'accent d'une insoodable douleur! EIIe esperecontre toute esperance: Itl spem contra spem.. Elle voudrait une reponse du Gel; elle solIicite, elle quete nne parole autorisee qui soit aux obseurites de sa foi ce qu'est au voyageur, durant la nuit, Ie pale rayon de la lune s'epanchant furtivement sur Ies nuages.

rai repondu a cette femme vertueuse, a cette veuve en sanglots !

( Ils ant dit vral, vas pretres veneriEs, premiers coo-

".

QUATRIEME PARTIE.

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fidents de Ia mysterieuse vision. J e crois, comme eux, a la communiol] des saints, et j'y crois pratiquement. rai toujours pense que les membres de l'Eglise mili. tante sur la terre, S()I#,rallte au Purgatoire, tnomplumle all Ciel, ant entre eux des rapports rn!quents, ininterrompus; et il me semble que cela est, que cela doit etre le bon vouloir de DIEU. Les enfants disperses d'une famille nombreuse ne se fcnt-ils pas un devoir, ne se donnent-ils pas la consolation d'echanger une correspondancs qui temoigne de leur fratemel amour et qui J'alimente? Et, ce faisant, ne rI!jouissent-ils pas delicieusernent Ie cceur de leurs bons parents? Ainsi, par la permission de notre Pere celeste, dont 1a tendresse est infinie,ainsi en va-t-il dans Ie monde invisible des .imes. Centre de cette charite surnaturelle qui snrvit au:'>i) dou, leurs de Ja tornbe et en franchit les barnes" l'Eglise d'ici-bas leve une main vers Ie Ciel, souriant aux bien. heureux.er baisse l'autre vers Ie Pllrgatoire,en y laissant coulee ses larmes, Et Ie bon DIEu, parfols, donne aux ames des trepasses la Iiberte de descendre ou de manter aupres de nous, ann de nous faire entendre com me un eeho de leur douleur ou de leur felicite. Les apparitions des elus, leurs manifestations SQUS des formes variees, sont des faits indeniables; l'histoire les enregistre par mii1iefs. Plus nombreuses encore sont les Iugubres manifestations des pauvres il.mes souffrantes, Veus coooaissez )'ouvrage du P. Rossignoli : Les Merveilles divilles dans fes dmes d-u Purgatoire: ce n'est pas un iu-ra, c'est uu in-folio qu'il aurait pu composer sur la matiere. II y a considerablement du vrai dansl'histaire des r:eVenants du moyen a.ge.

) Oui, elles revenaienr, Qui, elles reviennent encore, pour leur soulagement et notre consolation, ces cheres ames plaintives, queteuses de prieres et d'indulg-ences, de messes et de communions, tresors inappreciablesqui seuls peuvent payer la rail lion exigee pour chacune d'eUes par la divine justice.

» La vision du 3 janvier n'est done pas impOSSible, il se peut que vos amies rr'aient pas ete vlctimes d'une illusion.Emu de vos Iarmes.touche par vos supplicatioDs et celles de vos enfants, attendri peut-etre par les

176

L'AUTRE MONDE.

sacrifices de votre fille religieuse, le Ciel vous a pris en pitid; et, derogeant aux lois ordinaires de la nature, il a pu vouloir, par ce signe, can firmer votre esperance dans Ie salut eternel du bien-aims defllnt. _ It eut a peine dix minutes d'agonie. Oh l que c'est peu, sans doute! mais iI a fallu bien moins pour la conversion, la sanctification et 111, canonisation de l'illustre pecheur du Calvaire : Seigneur, .nmvt:tlt8-V()US de mot" I - En venti, auj(mrd'hzd mime. tu seras aVI!!; 11loi C.7e paradis!

» Esperons done et prions 1 »

(Bulletin de NEu1J1'e e:epia/oin. - Aoilt 18f}o.)

Protection des ames du Purgatoire a l'heure de Ia mort.

L'EXCELLENT journal de Turin l'Un.itd calto/iea racoutait, il y a quelques annees,le fait suivant, d'apres des informations tres d ignes de foi.

Le professeur Parrini, homme de talent.s'etait depuis longtemps enrale dans les rangs de la franc-maeonnerfe et s'eta.it meme engage, par testament, a nepas recevoir de pretre s'il venait a tomber malade, ordonnant que ses obseques fusseot purement civiles.

Atteint, dans un duel, de nornbreuses hlessureset averti de 111, gravite de son erat, Parrini fit appeler le vicaire de sa paroisse, et, en presence des temoins requis par ce pretre, il retracta son adhesion i Ia secte rnaconnique et taus ses ecr its contre I' cglise et 111, foi ca thol ique. A pres cet acte.i I re~ u ties dern ierssacrernents dans des sentiments qui edifiererrt tOU5 les temoins de ce retour aDIEU, et iI mourut en baisant Ie crucifix et en declarant qu'il rcconuaissait]:EsUS-CBRIST comrne sou unique cousolateur et son unique esperance.

On s'est dernande, ajoute I' Uw"tit, ce qui a pu arne. ncr cette conversion au lit de mort.

L'explication, la voici :

QUATRU;lIIE PARTIE.

179

Pendant qu'on exposait Ie Saint-Sacrement, elle concut, cornme par une inspiration du Ciel, la pensee d'etablir une association de prieres et de sacrifices pour les morts, dont on solennisait la memolre dans la fete du Iendemain, Et void qu'au sortie du lieu saint une de ses amies I'aborde, et lui propose une association du merne genre dont elles seraient les deux premiers membres.

N'etait-ce pas comme une premiere preuve que DIEU voulait cette oeuvre?

La pieuse chretienne, tout en acceptant cetre ouverture, hesitait neanmoins a eatreprendre rien d'etendu, Elle conjura Notre- Seigneur, par ses d1:q plaies, de lui accorder dnq autres preuves visibles de sa volonte sur ce point. Elle les obtint successivement pendant les deux annees suivantes. C'etaient :

1° La benediction du Souverain-Pontife; 20 L'approbation de plusieurs Eveques i 3° L'extension rapide de l'Association ;

4° Le nombre des ,1mes qui s'y consacreraient;

5° La rencontre d'un pretre qui eat forme Ie meme projet, - Ce pretre, cefut Ie venerable cure d'Ars, M. Vlanney,

Au mois de juillet 1855, consulte par une amie de 111, future fondatrice, Ie cure d'Ars, qui semblait etre au courant de tout, repondait qu'il fallaitentreprendre avec courage la realisation de cette pensee, qu'elle venait de DIEU, et que Ie nouvel Ordre prendrait dans I'EgJise une rapide extension.

Le consentement maternel (ut donne aussi.

Detail interessant: l'auteur d'UD ouvrage sur les ames du Purgatoire, irnprime a Liege en 1838, Y avait insere cette invocation: - « ESPRIT.SAINT, vous avez , suseite, a. difi'erentes cpoques, des Ordres religieux ) de tout genre propres a subvenir a tous les besoins » de l'Egli!le militante: 6 Pere des lumleres, pen~tre.s ) de compassion et de zele pour les morts, DOUS vous ) conjurons de susciter egalement,en faveur de PEgiise ) souffrante, un nouvel Ordre dent le but principal soit

180

L'AUTRE ~roNDE.

QUATRIEI\(E PARTIE.

1St

» de s'occuper jour et nult du seulagement et de la » delivrance des ames du Purgatoire, dont I'intention, ,) invariablement appliquee aux morts, dirige les ope» rations rant du ministere que de la devotion, comme ) veilles, jet1nes, oraisons, etc .. Vous seul, Esprit crea\1) teur, pouvez inspirer l'execution d'un pareil etablis» sernent, sl propre a procurer la plus grande gloire de » DIEU, et apres lequel notre coeur ne cessera de sou~ pirer.)

De plus ell plus encouragee par M. Vianney, la fondatrice, qui habitait la province, se rendit it Paris, au elle trouva quelques personnes dej,iI reunies dans le but de se devouer pour les :tmes du Purgatoire, mais ignorant encore les moyens et tout a fait sans ressources.

Des croix de toute espece assaillirent au debut ce petit groupe d 'Auxiliatrices. Pas de travail, pas d'argent, beaucoup de souffrances, On ae perdit pas courage neanmoins, et ces epreuves fureat comme une premiere mise de fonds pour -Ie tresor qu'on voulait acquerir eo faveur des pauvres a.mes.

Comrne iI fallait vivre, on travallla, dans un humble appartement de la rue Saint-Martin, au quatrierne etage .. Chaque jour. les pieuses associees demandaient a notre Pere celeste leur pain quctidien ; elles etaient assurees de Ie recevoir avec ce pain de la douleur et de l'epreuve qui lui servait d'assaisollnement. Et pourtant plusleurs avaient quitte une vie d'aisance pour se livrer a cette abnegation. (Le dlvin Maitre, dit Ie R P. Blot, voulalt leur faire gatHer cette arnere souffrance qu'elles avaient mission d'adoucir pour les autres, »

Quelques seeours anonymes arrlverent au moment ou I'inquictude semblait justifide par les circonstances,

Le saint cure d'Ars ecrivait ;

«- Ces croix sent des tleurs qui bient6t donneront leur fruit. Vows aves bien ref'lechi avant de prendre votre determination i vous aves prie, consulte, pese d'avance par la pensea les sacrifices a faire: vous avez to utes les garanties possibles de faire la volonte de DIEu. Que vous manque-t.I] main tenant? L'energle,

-----~- -~----- - - -~~-----

que DIEU seul peut vous donner ... Si Dmu est pour vous, qui sera contre vous?»

Enfin, on put se procurer une maison, celle qui est restee la mai~on-mere, et quelques nouveaux membres vincent augmcnter la fa mill e.

Le 27 decembre 1856, fete de saint 1ean,I'apdtrc de la charite, la foodatrice et cinq autres religicl1ses prononcerent leurs premiers vceux,

La destination de l'Ordreallait se dessiner par des ,indications providentielles.

Pen de temps apres I'installation definitive de la petite societe, une dame du voisinage vint demander si une des religiellses (car deja on leur donnait ce n~m) consentirait it veiller nne pauvre qui se rnourart,

« - C'est saint10seph qui DOUS envoie cette malade, , dit la superieure.

Et aussit6t Ie desir de la dame fut exauce,

Le jour oh mourut cette femme, une seconde devint l'objet des soins de ta communaute naissante,

C~t~e (onct!on cl'aller sOig;ner les malades pauvres a domICile continua des lars d ~tre remplie, et verifia une partie de la devise qu'adopterent Ies Allxiliatrices : « Prier, sOlllfn'1", agir, pour Its times du Purgatoire. »

Mais il rut bien entendu qu'on irait seulement aux pauvres incapables de se procurer d'autres soins et qu'on ne recevrait jamats" rien pour cet exercic; de pure charit~.

Il fallait, pour les am~s en faveur de qui on se devouart, De pas se borner a la charite commune.

~ais a~ssi, comme le remarque Ie P. Blot, qu'est-ee q~1 pouvait rappeler aUK Scenes les Ames du Purgatoire mreux que les malades indigents?

, Le Purgatoi!e lui-!Df!me ne peut-il pas etre compare a un vaste Hotel-DICit, au sont reunis les soldats de 1ESUS-CHRIST qui ant re~u quelque blessure dans la melee de ce monde, a. cause de leur imprudence, de leur audace presomptueuse· ou de leur faiblesse volontalrej

L'AUTRE MONDE.

La charite ne s'efforce-t-elle pas aussi de penetrer dans eet hospice pour guo!rir les blesses, et pour les introduire au lieu du rafeatchlssement apres les ardeurs du combat, au sein de la lumiere de gloire promise aux vainqueurs, dans Ies delices d'une paix conqulse par nne guerre sainte et genereuse contre les ennemis du sa!ut?

D'ailleurs, ce soin des malades cut toujours de I'attrait pour Ie coeur des saints, et parait avoir eti! depuis longtemps dans les intentions de la Providence relatlvement a. l'ceuvre commencee. Ce ministere est fecond en mortifications de' plus d'une sorte, et par la raeme plus meritoire dans Ie travail d'expiation.

Les Seeurs, vetues simplement de nair, n'ont point, it proprernent parler, de costume religieux,des faits assez frequents leur ayant montre que l'acces aupres de certains malades leur est ainsi rendu plus facile.

Le 4 juillet 1860, .Pie IX accordait a perpetuite de nombreuses indulgences plenleres aux membres honoraires. En m~me temps l'ceuvre s'etendait, rneme en dehors de Paris; elle etablissait, notamment, nne malson a Nantes.

Chez les A uxiliatrices, on recite taus les [ours J'Office des Morts; tous les jours,apres Ia sainte Messe, on ehante le De proftmdis au nom des defunts, en leur pratant ainsi nne volx pour invoquer Celui aupres de qui sont les tresors abondants de la Redemption.

On recite la priere 0 001& et Iris ti(mx JESUS pour les Ames qui ont ete specialement recommaadees : puis, pour Ies malades pauvres actuellernent visltes, on dit Ie Souuenes.oous, suivi de ) 'invocation, trois fois repetee, Salut des £1ljirmes, prie2 po tel' 1I01M.

Le noviciat dure deux ans.et d"ordinaire la religieuse ne passe la nuit aupres des rnalades qu'apres l'avoir termlne.

Toutes font disparaitre leur nom de fa.mille pour en adopter un de religion, qui permet aux demoiselles de grande maison de s'humilier, et aux aut res de s'elever simplement it la sainte egalite de Ia vie commune.

QUATRIEME PARTIE.

r83

Aux. trois vceux ordinaires de religioo, pauvrete, chastete, obeis sane e, on en ajoute uu quatrlerne en faveur des fideles tr~pa!ls~s.

Les Auxlliatrices font toutes I'actt' !tiro/que .. elles offrent, elles donnent, autant que Ie Seigneur Ie per. met, taus les meritfs qu'elles pourront acquerlr pendant leur vie, avec tous les suffrages qui pourront leur etre appliques avant et apres leur mort. Le lecteur comprend toute la saintete d'une telle disposition, lorsque surtout elle prend la' forme et la force du vceu,

II y a bien d'autres pratiques, que nous mentionnerons par ce seul mot: la vie de ces bonnes religieuses n'est qu'une longue priere, nne longue mortificati.on, nne union continuelle a Durn, pour obtenit mlserlcorde a nos chers defunts, Que de conversions elles ont obte, nues au lit de mort de leurs malades! Et, dlrons-nous aussi, que d'ames sans dante leur ont dClla delivrance des tourments du Purgatoire!

Elles ont institue Ull Tiers-Ordre pour les personnes qui, dans Ie monde, veulent s'associer it leurs merites. On pent aussi faire inscrlre chez elles les defunts pour qui on desire des prieres et des suffrages. Beaucoup d'eccleslastiqueaenreles dans cette admirable mil ice, disent plusieurs fois par moisla sainte messe aux intentions de l'Ordre,

Parmi les traits de conversion, nous cholaissons celui-ci,

Un menage fut signal!! au devouement des AuxiHatrices de Paris. Un malheureux, blasphemateur et ivrogne, avait atteint sa clnqaante-septieme annee, et vivait avec nne femme plus :lgee de dix aDS .. Sea exces lui avaient fait contracter line maladie d'estornac qui ne lui permettait plus aucun travail, La femme avait voulu gagner pour deux, mais UD panaris l'avait bientot privee de l'usage de la main droite.

Quand les religieuses se presenterent, la pauvre vieille sa.nglotait, l'homme lisait froidement un.journal sur son lit. II ne reliut see bienfaitrices que par ces mots: (Les rnalheureux n'oot point d'amis I» et i1 continua sa lecture. Mais les Seeurs, sans 51! rebuter, se

L'AUTRE MONDE,

mirerrt a chercher ce qu'il fallait pour allumer Ie feu et preparer de la tisane ;elles De trouverent rien dans ee triste redult, et Bile restait plus a ses infortunes habitants uti seul sou pour acheter les objets d'absolue necesslte, Elles sortirent done, en recornmandant d'avoir con fiance en la Providence et de prier.

A leur retour, elles apportaient, de la part de la superleure, quelque nourriture et Ill] peu d'argent. La femme poussa un cri de jole, le malade laissa ecbapper un s mercl ». En UI] instant, Ies Auxiliatrices ont transforrne ee degoo'tallt reduit en une chambre propre et rangee, Ensuite elles s'occupent de la pauvre femme, qui, hors d'etat de se servir de la main droite et pres. que paralysee de la gauche, etait devoree par la vermine. Alors enfin I'homme interrompt sa lecture; il regarde les religieuses, puis iI s'ecrie : € C'est pousser la charite trop loin! II doit pourtant bien vous en canter, mes Seeurs, pour faire ce que vous faites Ii I »

Le lendemaln, une voisine, assez indigente ellemerne et depuis tres longtemps eloignee de route pratique religieuse, mais toujours devouee a ceux qn'elle croyait plus malheureux qu'elle, venait des deux heures du matin secourlr la femme qui vena it de perdre eonnaissance dans une attaque d'apoplexie, A cette Vile, des qu'elles arrivent, les religieuses conseillent a I'homme de prier. Un singulier melange de colere et d'ironie se peint d'abord sur ses traits. Cependant, apres quelques minutes de reflexion, Il se decouvre et joint les mains. Le soir, [a malade avait rscouvre connaissance.

On previent un pretre, qui, en entrant, va droit a Henri.

« - Votre femme est malade, mon ami! soyez tranquillc, oous la guerirons, De quel pays Nes-vous? » - De la Bourgogne.

»~ De la Bourgagnel mais c'est mon pays; nous semmes compatriotesl II n'ya que de bans enfarits par 1:1: allons, une poigaee de main! »

Le pretre s'approche de la malade, lui adresse quelques paroles de consolation, et demande qu'on Ie Iaisse seul, L'homme ne revenait pas de sa surprise.

QUATRrll:uE PARTIE.

« ~ QU'jl est bon 1 qu'il est bon! repete-t-il a la voisine, chez qui il s'est retire. Mais aussl c'est man pays! Pas plus fier qu'un enfant ! »

Bient6t ses yeux se remplirent de Iarmes,

(- Mes Sceurs, s'ecria-t.il, je su is un miserable, j'ai dit tant de mal de la religion 1 C'est que je ne la connaissais pas.)

La confession terminee, le pretre serre de nouveau les mains a l'hornrne, qui ne trouve plus un mot a lui dire.

{(- Vous avez 101 une brave femme, mon ami I

» - Je ne saurais mentir avec vous, Monsieur le Cure: nous ne semmes pas maries.

» - Eh bien, nous vous marierons. Venea me voir samedi matin: nous causerons du pays, et nOLlS arrangerons vas petites affaires,

» ~ Vous arrangerez aussi les miennes l s'ecria la voisine : il y a iongtemps qu'elles n'ont ete reglees.

» - Venez, veriez, mes enfants : Ie plus heureux sera votre serviteur. »

Le samedi, on est fidele au rendez-vous.

L'homme, au retour, est comme fou de joie ; il saute, il bat des mains. «Quel bon pere I disait-il, Je suis le plus heureux homme du monde! Je me suis ~onre~se, non pas a i'eglise, mais dans sa chambre, Vlte,. vite, mes Soeurs, faites les demarches pour notre manage : nous voulons etre tout a fait les enfants du bon Dnw.)

Grace a 13 Societe de Saint-Feancois-Regis.Ies difficultes furent aplanies,

Cette histoire parvint a Ia connaissance d'une noble dame du Tiers-Ordre des Auxiliatrices: elle visita ces bonnes gens, paya leur loy~r, et apprit ~ la fem~e a reciter ses prieres, Le vestiaire et la charite fourmrent une toilette-conveaable.

De la paroisse, le vieux couple vint remercier la superieure. L'homme commen;;ra :

« ~ Vous m'avez mis dans le bonchemin .. , »

186

L'AUTRE MONDE.

n voulait continuer; mals son cceur etait sl plefn, sa voix si' tremblante d'~motioIl, que ses larmes ache. verent Ie discours qu'i1 avait mis deux jours a com. poser dans sa tete,

D~~ lars, il n'y eut plus dans le menage nj querelles ni jurements. Le matin et le soir, on priait en commun, Si Ie pain venait a. manquer, on se disait , « Ilest juste que nous sayans punis, puisque DOUS avons tant oflense DIEU,»

L'un et I'autre ont maintenant pam devant Ie Seigneur, apres la mort la plus edifiante.

SOYONS DONe MISl!;RICORDlEUX!

LA Venerable Sceur Paule de Sainte·Th~rese, de . l'Ordre des Dominicaines do monasterede SainteCatherine, a Naples, avait une grande d~votioo aUK Ames du Purgatoire, et elle en fut recompensee, des ici- bas, par des visions miracllieuses.

Un jour, pendant l'oraison, elle fut conduite en esprit au Purgatoire, et die y vit une fonle d'ames plengees dans un feu terrible. Tout aupres se tenait Ie Sauveur, escorte de ses anges, qui en design8it, l'une apres I'autte, quelques-unes pour Ie Ciel, au elles mentalent aussit6t avec une joie inexprirnable,

A cette vue, la servante de DIEU, s'adressant au Redempteur, ne put s'emp@cher de lui dire:

C - 0 JESUS, paurquoi ·ce choix dans une si grande multitude l

» - J'ai delivre, daigna-t.il repondre, celles qui, pendant leur vie, Ol]:t ptoduit plus d'actes de charite et de misericorde, et qui ant ainsl merite que j'en use de meme a leur eg-ard; car c'est moi qui ai dit : Misericordes misericordiam Ctnrseqllentur, lts mism'cordu".f (Jbtimdr01lt mislricorde. »

Soyens done toujours misericordieux.

10

PREFACE"""",', ", ",., " .. '." """',,',, .

PREM [ERE PARTeE,

Existence de ]'autre monde.



L'existence de l'autre monde prouvee par le fait

de la priere pour les morts,

Vap6tre du Purgatoire . .. """.,,"',""",", .. Un enfant. dans Ie Purgltoire" , , , , , . , " , "

La legende de la fc!le des Trepasses . . . . , . , .. , , . , , , ,

L'existence de "autre monde prouvee par Ie

temoignage des Saints, ,

Visions de sainte Th1!rese , , .. , .

Visions de la bienheureuse Marguerite.Ma.rie ", ...

Vision de Marie Lataste.... ,.,., .. ".,," .. , "",.

L'existence de l'autre monde prouvee par le

temoignage de notre cceur, ,

Le Docteur Pelers""",."", , ,,"", " .

Paix et respect aux Morls",." , .. " , .

Une apparition en 1870. ., ",."".,.,

La vent!rable Anna-Marie Talgi, "." .. , .. ,., ...

DEUXIEME PARTIE, Souffrances de l'autre monde.

Angoisses des Saints 11. I'heure du ]ugement"""" .. """

7

II

12

18 20

22 25 28 30

32 34 43 46 51

55

188

TABLE DES MATIERES.

Se'lt!"rite du [ugement de Dum ..

Le Pere Claude de 101 Colombihe .. " "" .

La peine du Dam.

Curiellse histnire "" " ".

La pelna du feu.

La main brulee de Foligno .

Le religieux Dominicain de Zamorra " .

Duree des. peines cit! Purgatoire ..

Un jour de Purgatoire ..... " .....

Leg prisonniers de I'autre monde " .

Qu'iJ faut prier pour les plus saints , " .. "" ...

Saint louis Bertrand et les ames d 1I Purgatoire ".

TROISIl~ME PARTIE.

Soulagement des ames de J'autre monde-.

Comment on neglige de sOlllager les Trepasses .....

La priere pour les trepasses, La pieuse resolution .. ""

La def du Purgatoire " .

Le chemin de Ia Croix, chemin du Ciel pour les vivants

et pour les morts " .. " "...... 86

II ne (aut jarnais se Iassar de prier pour les morrs .

Sennerie mysteneuse"....... . .. """ ..

N'oublie iarnais de prier pour les dMuDts ! "'" ..

Les letlres de faire parI ". "

L'aum6ne pour lesTrepasses Avis nux heritiers infidefes ..........

Vne chandeUe par devant eclaire mieux qu'une torche

par derri,he." " " " ..

73 74 79

8,

8" 8-1-

83 go 92 93

59 6r

TABLE DES ~fATIERES.

189

La courODnc d'immortelles " .

99 105

L'urne des morts ,," .

La souffrance pour les Trepasses,

Sainte Catherine de COTtone et les il.mess[lufi"rantes ......

r08

no

La communion pour les Trepasses,

Un revenant de 1636 """,, .

Piele filiale d'un officier fran~ais " .. " ..

I J r

T[2

La messe pour Ies Trepasses. 1[6

Devotion de saint Nicolas de Tolentin pour Ies ~mes du

Purgatoire .,.. 121

Amour de saint Vincent de Paul pour les pauvres de

I'autre monde ". HZ

Une messe de mor!.. " ..

Le venerable Vianney "" ..

123 IJr

La messe des revenants" " ".. 133

Le montteur d'ours et la messe pour les morts .

Les indulgences pour les Trepasses, 141

Deux visions consotantes """ .. " " 143

Les bonnes ceuvres pour les Trepasses, 145

Veeu herolque de sainte Gertrude ""............... J47

EugC!nie d'Ardoye................. 143

QUATRIEME PARTIE.

Reconnaissance des ames de l'autre monde.

Peat-on invoquer Ies imes du Purg-aloire?'..... .. ......... Les ames du Purgatcire prlent-elles pour les vivants ~ .. :

Protection des ~mes du Purgatoir.e pendant la vie •.

TABLE DES ~IATrtRES.

Piil'; filiale ricompensee ",., r 57

Le prix d'un bicnfait •................ ,......... 158

Ce que peut valoir aux vivants une priere dire par Jes

rnorts , " "..... 161

Le prinoe inc.redllIe ee Ie paysan PoJollai.s.................. 167

Interventioll providelltielJe.... .. 169

Le sourire d'UD d6funt •......... "."....... In

Protection des ames du Purgatoire a I'heure

de la mort. 176

Les au'(iliatrices {'U Purgatoire .

Soyons done n;j,eri<;ordieux............ 186

IMPRIMATUR.

Camerae], die ro Octobris 189£.

A. SUDRE.

P. C. M. Sup" V, G.