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OTRAS FUENTES DE INVESTIGACIÓN

Lee con atención la información entregada por los siguientes personajes:

DOCUMENTO 3: La Guerra del Pacífico o del Salitre


La Guerra del Pacífico (1879-1882) aparece, desde la perspectiva boliviana, casi como una tragedia
griega. Aunque Bolivia había protestado contra la expansión chilena desde un comienzo, de hecho había
permitido que el control de su territorio de Atacama fuera pasando, a partir de los años cincuenta, a
manos de los capitalistas, obreros y pobladores chilenos(...) La aceleración del ritmo de las exportaciones
guaneras provocaron aquel año la ocupación militar chilena, así como el Tratado de 1866, que legitimaba
las pretensiones descabelladas de Santiago. (...)

Las autoridades bolivianas habían permitido la configuración de esta situación insólita a causa de su
necesidad de fondos y la absoluta incapacidad de los capitalistas nacionales para explotar estos desiertos,
previamente vacíos. (...) Por otro lado, los territorios marítimos quedaban lejos y parecían ajenos a la
política real de las ciudades altiplánicas, por lo que los generales se sentían con mayor libertad para tratar
de reformular concesiones o de renegociar impuestos.

Dentro de este contexto, en 1878 el gobierno boliviano introdujo un impuesto mínimo sobre el salitre
exportado por la ‘Nitrate and Railroad Co. of Antofagasta’ (empresa de capitales chileno-británicos). El
gerente inglés, con el pleno apoyo de los chilenos, se negó a pagar este impuesto ‘injusto’ e “ilegal”.
Cuando las autoridades bolivianas trataron de apresar al gerente insubordinado, éste se fugó a Chile. Y
cuando el gobierno anunció que se incautaría del patrimonio de la Compañía para resarcirse del impuesto
adeudado, los chilenos llevaron a la práctica su plan larga y cuidadosamente preparado. En febrero de
1879 las tropas chilenas desembarcaron en Antofagasta, con la excusa de proteger a los residentes
chilenos del lugar (...) Sólo en abril llegó la declaración formal de guerra, entrando Perú en la contienda al
lado de Bolivia; pero para entonces la poderosa escuadra chilena se había apoderado de toda la provincia
marítima, incluido el puerto de Cobija. Así pues, en dos meses Chile se había apoderado de todo el
territorio costeño boliviano.

Pero la Guerra del Pacífico apenas comenzaba, pues los chilenos no se proponían apoderarse sólo de
territorios bolivianos, sino que también de la mayor parte de las regiones costeñas mineras peruanas.
Tomando como pretexto el llamado tratado “secreto de apoyo mutuo entre Bolivia y Perú” en 1873, los
chilenos se habían preparado para una larga guerra naval con Perú.

Historia General de Bolivia, Herbert kIein. Editorial La Paz, 1982. Pp. 184.

DOCUMENTO 4: La Guerra del Pacífico o del Salitre


Era 1842 año en el que se descubre en el litoral BOLIVIANO importantes depósitos de huano y salitre, cuya
importancia se acrecentó con el comienzo del cultivo en el territorio chileno, que para entonces no era
más que un paupérrimo territorio desértico, enclavado en el fin de América, rincón amenazado
constantemente por el miedo a nuestro inmenso y poderoso vecino de la Argentina quien probablemente
hubiese podido ocupar su territorio. Además del Pacífico cuyas aguas irían carcomiendo esta tierra con el
paso de los años.
Esta guerra fue planificada hasta 1857, cuando el desierto de Atacama mostró otra de sus prodigiosas
riquezas: el SALITRE. La explotación del salitre provocó un éxodo fenomenal de chilenos a nuestro
desierto. El "despoblado" se pobló con millares de "rotos". Donde antes existía una caleta salvaje llamada
LA CHIMBA, surgió el puerto de ANTOFAGASTA. Los capitalistas chilenos, respaldados por Inglaterra y
Francia, formaron numerosa compañías para explotar las riquezas de Bolivia.
Así surgió por ejemplo la Sociedad explotadora del Desierto que después se convirtió en MILBOURNE
CLARCK&CIA.
He aquí los pasos más importantes que condujeron a la guerra:
Manuel Bulnes, Presidente de Chile, envió al desierto de Atacama (Propiedad de Bolivia) una comisión
explotadora, que confirmó la existencia de guano, salitre, plata y cobre.
- Chile declaró propiedad nacional las guaneras bolivianas.
- Bolivia reclama por este hecho, y en vez de enviar soldados y cañones al desierto, inicia un largo y estéril
período de negociaciones diplomáticas, que Chile utilizó para armarse.
Luego la provincia boliviana de Atacama y las provincias peruanas de Tarapacá, Tacna y Arica, sufrió una
invasión pacífica de capitalistas y trabajadores chilenos.
Cuando BOLIVIA cayó en manos de un beodo irresponsable - El general Mariano Melgarejo - Chile
aprovechó esta circunstancia para obtener un tratado de límites absurdo y descabellado (Tratado de
Mediaría de 1863), que embrollo aún más la situación.
Entre tanto Chile se armó hasta los dientes con el financiamiento de sus aliados no bélicos Francia e
Inglaterra, con el fin de aplastar a Bolivia y Perú, que ante tales perspectivas habían firmado el Tratado de
Alianza defensiva.
Cuando Inglaterra, entrego a Chile dos acorazados modernos y abundante material bélico, buscó un
pretexto para iniciar la guerra (impuesto de 10 cts sobre quintal extraído de territorio boliviano). La
ocupación del litoral boliviano fue veloz. Después de la batalla del alto de la Alianza (1810) las intrigas
diplomáticas de Chile lograron separar a los aliados, Bolivia se replegó a sus montañas y Perú quedó solo
frente al enemigo.
Chile dictó por separado las condiciones de paz a los vencidos y Bolivia perdió todo su litoral sobre el
pacífico y de paso obsequió a Chile la cordillera Occidental que dicho sea de paso jamás llegó a ser
ocupada militarmente.
1
Puedo decirles además que el mayor pecado de Bolivia fue el de caer siempre en manos de gobernantes
estúpidos, el para entonces presidente Hilarion Daza supo de la invasión Chilena el mismo instante, pero
no la dio a conocer a nuestro país ni a sus fuerzas armadas hasta 3 días después del hecho, la heroica
defensa de Calama fue realizada en su integridad por fuerzas civiles al mando del profesor Eduardo
Avaroa y muchos hombres que amaban la patria querida con 170 fusiles como único armamento.

www.laguerradelpacifico.cl

Del texto anterior contesta


1. Comentemos
¿Que tienen en común la opinión de autores leídos?
2. Comparemos. ¿En qué medida los argumentos del autor del documento 4 tiene apoyo en
el relato del documento 3?
3. A partir de los documentos anteriores (3 y 4): ¿qué motivaciones tenía Chile para iniciar
este conflicto internacional?
4. Contrastemos la información. Compara la información expuesta en el documento 4 con el
siguiente cuadro y anota tus conclusiones.

Países Infantería Caballería Artillería Marina Navíos


Beligerantes
Chile 1.500 530 410 1.08 2 blindados
4 corbetas
1 corbeta 2ª
1 cañonera
4-5 vapores
Bolivia 3.300 No posee
Perú 9.000 – 1 fragata blindada
13.000 1 monitor con espolón
2 monitores de puerto o río
2 corbetas
3 transportes

Theodorus B.M. Mason. Guerra en el pacífico Sur. Editorial Francisco de Aguirre.

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