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L es incroyables evenements qui se deroulerent le soir du 5 novembre 1975, a Snowflake, dans l' Arizona, devaient profonde_ ment marquer

les vies de Travis Walton et



de ses six collegues, Entasses dans une camionnette, les sept hommes regagnent chacun leur foyer apres une dure iournee de labeur en foret. Tout a coup ils apercoivent une etrange et tres intense lumiere qui descend a travers la voute des arbres. Le chauffeur de la carnionnette freine brutalement. Walton et ses collegues sont tetanises par le spectacle. «A travers les arbres, nous avons tous vu la source lumineuse -un vrai choc- a moins de 30 metres: il s'agissait d'un disque metallique suspendu au-dessus du sol, qui emettait une sorte de halo lurnineux» se souvient Walton. Tandis que ses amis demeurent, incredules, dans le carnion, Walton en descendet s'avance vers l'etrange appareil: il ne veut surtout pas rater l'occasion de voir cela de plus pres.

Mais alors qu'il se trouve pratiquement sous le disque, tout son courage l'abandonne. Il prend

pe, voit «un eclair d' energie bleue frapper Walton dans le dos». Pris de panique, Rogers appuie aussitot sur l'accelerateur et s'enfuit au plus vite. C'est seulement apres avoir franchi quelques centaines de metres qu'il se rend compte avoir abandonne sonami. Rogers fait demi-tour. Il arrive a temps pour voir le vaisseau spatial monter rapidement dans le ciel puis disparaitre. Sur les lieux, plus aucune trace de Travis Walton.

ACCUSES DE MEURTRE

Apres cinq jours d'immenses battues effectuees par la police et des volontaires, Walton ne donne toujours aucun signe de vie. La police commence serieusement a soupconner les six forestiers d'etre responsables de la disparition, voire du rneurtre de Walton. La suspicion tourne court: Walton est retrouve dans une cabine telephonique, en etat de deshydratation, delirant, a moitie mort et nu

.... ('est dans les vastes forets de resineux de l'Arizona qu'eut lieu

Ie premier enleven:!e'!t extraterrestre deva I

temoins. Les (encadre) re II)D,~mli.

est arrive a

comme un ver. Peu a peu, apres une tres longue convalescence, il se rernernore des fragments de son aventure.

Walton declare avoir ete emmene a l'interieur d'un vaisseau spatial. « J' etais couche sur une table ... Ie voyais au-des sus de moi plusieurs creatures etranges, Pris d'une crise d'hysterie, je me suis debattu, parvenant ales repousser. Mais une grande faiblesse m'a saisi soudain et je me suis effondre. lis m'ont replace de force sur la table et m'ont colle un masque sur Ie visage. Puis j'ai perdu connaissance. )

LA VERITE,

R lEN QUE L A V E R IT'E-.

L'affaire Travis Walton est unique en son genre: il s'agit en effet d'un des rares enlevements observ~s par des temoins independants. Autre facteur inhabituel: Walton est porte disparu pendant

~ cirrq jours, alors que dans .la :§ plupart des affaires de ce type, I'erilevement ne dure que quelques heures tout au plus.

Compte tenu de l'exemplarite du cas Walton, fait saillant parmi les tres rares recits d'enlevements dans ces annees 70, les sceptiques vont tout faire pour dernolir son temoignage. Ainsi, Walton et ses amis seront, des annees durant, tournes en ridicule et accuses de supercherie. Et pourtant, to us ces hommes seront par la suite soumis au detecteur de mensonges, .a des interrogatoires croises: de tres longues recherches ne permettront pas d'infirmer leurs temoignages.

PREMIERE RENCONTRE

Les specialistes considerent que la premiere page du dossier des enlevements extraterrestres s'est ecrite Ie 20 septembre 1961. Ce jour-la, aux alentours de minuit, Betty et Barney Hill roulent en voiture sur une route du New Hampshire (EtatsUnis) lorsqu'ils apercoivent «line sorte de disque plat comportant deux rangees de fenetres: qui semble les suivre.

Inquiet, Barney range sa voiture sur Ie bord de la route et s'approche, tres prudemment, a environ 25 metres d'«un enorme appareil en forme d'anneau muni de sortes d'ailerons et de lumieres rouges tournantes», L' objet reste en suspension au-dessus ctu sol. La panique s'empare de Betty

" .,~ ... ---

Un enlevement aHecte

prefondement la vie

de I'interesse. Les eHets sont perturbants, voire traumatisants, mais ils peuvent egalement transformer Ie sujet en bien.

Dr John Mack, Psychiatre

-------"\.

"

Hill et Ie couple s'enfuit; mais quelques instants apres, leur voiture commence a vibrer. lis entendent un etrange signal sonore =une espece de bip a repetition - et se retrouvent enveloppes d'une mysterieuse lumiere tamisee, Plus tard, revenus chez eux, les Hill s'apercoivent que leurs montres retardent de deux heures.

Dans les semaines qui suivront, les Hill ne cesseront d'etre tourrnentes par des cauchemars ... au point qu'ils accepteront de se soumettre a une therapie appele « regression hypnotique: 'pour tenter de savoir ce qui leur est arrive. Cette technique est en effet reconnue pour faire ernerger des souvenirs enfouis dans l'inconscient.

Sous hypnose, les Hills racontent qu'ils ont ere emmenes a bord de I'ovni par «des etres extraterrestres a la peau grise, chauves, mesurant environ 1,50 m, avec une tete en forme de poire et des yeux brides semblables a des yeux de chat». Betty, en particulier, brosse un portrait tres vivant de ce

~

qui s'est produit au cours des deux «heures manquantes». Elle se rappelle nettement avoir subi un exam en medical. Elle raconte que des echantillons de tissu ont ete preleves sur ses vetements et qu'une longue aiguille a ete introduite dans son nombril (ce qu'elle appellera «un test de grossessell). Betty a egalernent le sentiment que les extraterrestres lui indiquaient d'ou ils venaient, en lui rnontrant avec insistance une zone de la carte celeste qui s'averera correspondre a la constellation du Reticule.

ENLEVE OU CONTACTE ?

Depuis les annees 1960 et l'aventure vecue par le

.s:

couple Hill, les affaires d'enlevements analogues 1

presentent des caracteristiques qui les distinguent -c J'

tres nettement des reeits bien connus =et fort

rocambolesques -emanant de personnes qualifiees de « contactees ». Le premier et le plus celebre de ces personnages est George Adamski; qui dit

~ Whitley Strieber affirme avoir ete eril<eve:·,m Oans son Q.!.ryrage Commrmion, il dec:rjt,~Cirnr ete « viole me'ntalement et physiquement»·

avoir recu la visite de plusieurs l'allute humanoide, lui ayant fait visiter, a bord de leur engin spatial, l~s venus, Mats et Saturne. Si Adamski

credites, leurs elucubrations enleverentune de part de credibilite aux recherches pendant des annees. Cas exemplaire de

de vue: celui de Colette Dawell, qui eteenlevee plusieurs fois et avoir ete r .', . periences sexuelles, Excedee, elle se!fit" hysterectornie pour mettre un terrae' a ' dations venues d'ailleurs ...

Face a de telles derives, il faudra. debut des annees 80 pour que la ' ovni, puis le grand public, nr,,,,,,,n,,t serieux les recits d'enlevements

EXTRATERRESTRES A L'ETUDE

En juin 1992, Ie celebre of Technology (MIT) organise une ·corde:r(~11

toute premiere heure, plusieurs experts' presenter le resultat de travaux faveur de la realite du phenomene, La

est d'ailleurs presidee par le plus versitaire ayant rejoint le camp ments », a savoir John E. Mack, pr<)te.~~set

chiatrie a la Harvard H~'_"'''.'''~'

tous ceux qui etudient Ie dossier, cette spontanee des temoignages accredite des enlevements, En effet, s'il ne s'agisque d'une sorte de phenomene hallucinatoire, descriptions qu'en font les victimes seraient "IssueS de fantasmes personnels et seraient done

t'res differentes les unes des autres. Or, on y

l'interieur du vaisseau spatial, les «enle» sont totalement a la merci des extraterrestres. general, ils doivent se deshabiller, se coucher table et subissent alors des actes chirurgidouloureux. Une fois rentres chez plupart des enleves n'ont aucun souvenir

s'est produit; seule l'hypnose permet de .Hll.llrr.c.leur memoire .

•. ,. Ie docteur Mack fait etat de signes

ngibks qui,selon lui, attestent de ces interven(I II y a plusieurs types de traces physiques de

ont meme ete extraits et analyses ». chimique de tels implants indique des composants de provenance terun collegue du docteur Mack, biolo-

giste nucleaire, analysera un implant extrait du nez d'un suppose eenleve » , Conclusions: il ne s'agit pas d'un (I element biologique» naturel, mais d'une espece de fibre composite artificielle.

UNE MEMOIRE INFLUENCEE

Les sceptiques maintiennent qu'il n'existe aucune preuve fiable de ces enlevements et les attribuent a I'imagination des victimes. Leurs critiques visent principalement la fiabilite des techniques de regression hypnotique utilisees pour solliciter la memoire des «enleves».

Selon Kevin McClure, de la Society for Psychical Research, non seulement nombre de chercheurs faisant appel a I'hypnose ne sont pas des psychologues qualifies, mais il accuse egalement des psychologues patentes de suggerer a leurs patients de faux souvenirs =notamment par Ie biais de questions orientees encourage ant a broder des scenarios d'enlevement, McClure evoque par ailleurs Ie syndrome de la memoire erronee,

..

'" Pour les sceptiques,

les representations parfois sinistres d' extraterrestres ri!alisees par des

« enleves» correspondent tout simplement a une projection moderne des demons et esprits malins ayant toujours exisre

dans nos traditions. Toutefois, les implants tels que ceux extra its du corps de ces memes « enleves » (encadre) semblent indiquer que ces rapts

ont une realire concrete.

Syndrome), comme possible explication des recits de kidnapping. L'EMS est un trouble mental par lequel un souvenir est cree par I'inconscient afin d'occulter un traumatisme de I'enfance, tel qu'un abus sexuel. Les sceptiques avancent done que de nombreux enleves utilisent inconsciemment leur aventure «spatiale: comme un Sorte d'ecran masQuant une quelconque experience traumatisante de leur passe.

STIMULATION ARTIFICIELLE

La psychologue Susan Blackmore surencherit avec une autre explication pouvant demystifier les enlevement extraterrestres. A son avis, le scenario de I'enlevement peut etre induit artificiellement par une stimulation des lobes ternporaux, c'est-a-dire une region du cerveau iouant un role eminent dans Ie stockage de la memoire.

Cette theorie a pu etre experimentee par une equipe de recherche canadienne moyennant un dispositif produisant un champ magnetique. Cet appareillage, plaque contre la face arriere du cerveau d'une personne n'ayant jamais fait de recit d'enlevement extraterrestre, declencha effectivement des sensations et des souvenirs similaires a une experience de cet ordre. Cela dit, cette experience fait elle-meme appel a un temoignage dont nul ne peut prouver l'authenticite ...

Le chercheur Albert Budden propose une explication proche. II est convaincu que Ie phenomene de l'enlevement est lie a une pollution electro-magnetique du cerveau. Selon Budden, Ie seul rayonnement electrornagnetique de l'atmosphere suffirait, chez certains sujets, a stimuler les lobes temporaux, provoquant une experience du type

enlevement. «Il est clair, dit-il, que les enleves tous des sujets hypersensibles sur Ie plan. trique, et que leurs experiences re16verit symptome de reaction allergique aux electromagnetiques du milieu ambiant»,

Pour d'autres chercheurs, notamment Mack, aucune de ces theories ne tient Leur opinion est que les elements de 'pteuvea l'appui de veritables enlevements extraterrestres depassent de loin les theories de deviations psychologiques presentees par les sceptiques.

"

Je n' ai renconrre aucun phenomene d' enlevemenr extraterrestres qui ne d'une hallucination de schizophrenique.

Dr Sue Davidson, Psychothercpeute.,

Les chercheurs sont convaincus que Travis Walton ne souffrait d'aucun trouble mentallorsqu'il fut enleve. En outre, il est peu que l'ensemble de ses six collegues aient nement vecu la meme hallucination. De detecteurs de mensonge indiquent que croient reellernent avoir assiste a l'enlevement Walton. Entin, des imaginations exacerbees lobes temporaux suractives ne quer les cicatrices existant physique-

ment sur les corps d'enleves, ni les implants preleves sur eux.