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ALFRED JARRY Y EL

COLEGIO DE PATAFÍSICA

JUAN ESTEBAN FASSIO


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ALFRED JARRY Y EL
COLEGIO DE PATAFÍSICA

JUAN ESTEBAN FASSIO

Hay obras que desafían todo «ensayo de «son una extraordinaria, incomparable y perfecta
explicación», que resultan incómodas de ubicar en obra maestra, pero su autor seguía siendo ese
las historias de la literatura. El tomo que lleva el Kobold de rostro enharinado, vestido como un
título Obras completas de Lautréamont, con sus dos clown de circo y representando un personaje
partes todavía contradictorias para la crítica (I: caprichoso, artificial, resueltamente ficticio y en el
Maldoror; II: Poesías), constituye una constante que nada se mostraba de humano que ejercía en el
provocación. La obra de Alfred Jarry (1873-1907), ‘Mercure’, en esa época, una especie de singular
a pesar de facilitar aparentemente más asideros al fascinación»1.
análisis, no es menos peligrosa y desafiante. Y eso Dos años después de su muerte, Apollinaire había
quizás a causa de su propia multiplicidad, que el publicado en Les Marges2 un artículo lleno de
comentarista finge unas veces ignorar y otras —la simpatía hacia Jarry pero sin hacer casi referencia a
mayor parte— ignora realmente. En efecto, hasta la sus obras. Hubieron de pasar diez años hasta que
aparición de sus Obras Completas o, más André Breton, por aquella época estudiante de
precisamente, hasta la fundación del Colegio de medicina, redactara para Les Ecrits Nouveaux3 el
Patafísica, Jarry se ofrecía al lector desaprensivo primer estudio de conjunto sobre la obra de Jarry.
como un personaje pintoresco, autor en su A pesar de su brevedad, este artículo testimonia,
adolescencia de una farsa que habría de alcanzar por parte de su autor, el conocimiento y la justa
cierta fama en los primeros años de este siglo: Ubú valoración de casi toda la producción jarryana —lo
Rey. cual no era poco decir en 1919—. Durante las
Identificado muchas veces con su propio personaje, décadas siguientes aparecieron algunas biografías
acusado por algunos de haberse apropiado de una del creador de Ubú (firmadas por Rachilde, Paul
farsa si no colectiva al menos ajena a su pluma, Chauveau, Ferdinand Lot), pero casi siempre
Jarry, como el aduanero Rousseau, se hallaba compuestas bajo el signo de lo pintoresco y lo
confinado en la leyenda y en la incomprensión o la fabuloso. Sin embargo, la persona de Jarry se
adversidad de sus contemporáneos. Ambas cosas tornaba cada vez más inquietante.
parecen aunarse en André Gide. Hacia 1925, en Les En 1948, ante el anuncio de la aparición de sus
Faux-monnayeurs, nos pinta a Jarry de esta manera: Obras Completas, quien se hubiera dejado
«Vestido como un tradicional Gugusse de preocupar por el personaje fabuloso o por los
hipódromo , en él todo olía a apresto; sobre todo su fragmentos de sus libros que hubiera alcanzado a
manera de hablar, que imitaban a cual mejor varios leer, podía confiar íntimamente en la próxima
‘Argonautas’, marcando las sílabas, inventando revelación de los misterios que se ocultaban bajo
extrañas palabras, estropeando extrañamente ciertas ese nombre y esos títulos. Pero su confusión no
otras; pero en verdad solo él era capaz de obtener habría de disiparse tan fácilmente en presencia de
esa voz sin timbre, sin calor, sin entonación, sin los ocho lujosos volúmenes de la edición helvético-
relieve». La intervención de este personaje en la montecarolina4: por el contrario, es precisamente la
novela se reduce a la ruptura de una botella contra confusión quien reina entre ellos. En primer lugar,
el marco de una ventana... Quince años después, el título de tales volúmenes no corresponde a la
Gide no había progresado gran cosa en la realidad que brindan: faltan textos íntegros y otros
comprensión de Jarry. Reconocía, es verdad, que se hallan amputados, luego, hay títulos cambiados
los diálogos de Ubú con Achrás y con su conciencia («Les Jours et les Nuits, journal d’un déserteur», en
lugar de roman), las erratas abundan, los prólogos fuera de ella, extendiéndose más allá de ésta como
sobran (a causa de su inepcia), las referencias ésta se extiende más allá de la física. Ejemplo:
bibliográficas se reducen a indicar la procedencia de siendo a menudo epifenómeno el accidente, la
algunas Especulaciones y crónicas literarias y patafísica será sobre todo la ciencia de lo particular,
artísticas. Por fin, las diversas obras se hallan aunque se diga que no hay sino ciencia de lo
distribuidas al azar, sin ninguna ordenación general. Estudiará las leyes que rigen las
cronológica o ideológica. Lo grave de todo esto es excepciones y explicará el universo suplementario
que tales errores son casi irreparables, pues no es de éste; o, menos ambiciosamente, describirá un
posible pensar, al menos por mucho tiempo, en universo que puede —y quizás deba— verse en
una nueva edición en la que todo o casi todo lugar del tradicional, ya que las leyes del universo
debiera ser rehecho. No habremos de hacer la tradicional que se ha creído descubrir son también
crítica detallada de esta edición: el lector curioso la correlaciones de excepciones (aunque más
hallará definitiva, en el Nº33 de Critique, firmada frecuentes), o en todo caso correlaciones de hechos
por Maurice Saillet. En cambio convendría sugerir accidentales que, reduciéndose a excepciones poco
a los editores la publicación de por lo menos dos excepcionales, no tienen el atractivo de la
volúmenes en los que se tratara de corregir los singularidad.
errores y los olvidos y que, como reparación, serían Definición: La patafísica es la ciencia de las
ofrecidos gratuitamente al comprador de los ocho soluciones imaginarias que acuerda simbólicamente
tomos anteriores. a los lineamientos las propiedades de los objetos
Por supuesto que tal indemnización de daños y descriptos por su virtualidad» 6.
perjuicios es inimaginable. Lo que nos importa A través de los textos en que se manifiesta, esta
comprobar aquí es que aún después de entrar en ciencia aparece como un modo de apreciación de
posesión de la mayor parte de las obras de Jarry, los fenómenos naturales y humanos basado
tales obras no nos entregaban las revelaciones que fundamentalmente en el análisis de la
esperábamos. Cierto es que disponíamos, a partir irracionalidad concreta de tales fenómenso y
de entonces, de textos que habían desaparecido de practicado a la luz del humor crítico y del azar. El
las librerías desde hacía muchos años; cierto razonamiento patafísico descubre que todo
también que teníamos una demostración del fenómeno es individual, defectuoso. El análisis de
talento desmesurado y de la fecundidad del autor la patología fenoménica, es decir, de los síntomas
—muerto a los treinta y cuatro años— que nos no observados por la ciencia a causa de la
preocupaba. Pero era evidente que todavía se adscripción inmediata del fenómeno a la
imponían precauciones especiales para la generalidad, conduce en último término a la
interpretación de esa obra aparentemente tan entronización de las leyes que rigen las excepciones
confusa. Tales precauciones, tales instrumentos, no y a una metodología de lo particular que podríamos
es posible hallarlos fuera de la patafísica. llamar análisis infinito7. Todo fenómeno, aún el
Así, pues, fue necesario que en 1949, y en vista «de más elemental, resulta patafísicamente inagotable y
5
una necesidad que se hacía sentir generalmente» , tolera una serie infinita de operaciones que, en sí,
una corporación de técnicos se constituyera en constituyen el fin mismo de esta ciencia. Marcel
Colegio, para mayor gloria de Jarry y de la Duchamp, el más brillante patafísico
patafísica. Más adelante nos referiremos a la ya contemporáneo, ha observado que «la realidad
considerable obra de este instituto; aquí, pues no es posible» se obtiene distendiendo un poco las leyes
posible demorarlo, conviene responder a la físicas y químicas. Gracias a esta distensión y por
pregunta: ¿Qué es la patafísica? Si su definición no medio de la operación de «separación», descubierta
surgiera con toda claridad de las Spéculations o del también por Duchamp y cuya manifestación más
resto de los Hechos y opiniones del Dr. Faustroll, nos importante son los «ready-mades», habrá que partir
bastará recurrir al capítulo VIII de este libro para para obtener la «solución imaginaria» de todo
hallar una, de la propia mano de su creador: problema y el acceso al «universo suplementario».
«Un epifenómeno es lo que se sobreañade a un (Puede observarse que en este punto, como en
fenómeno. La patafísica (...) es la ciencia que se muchos otros, las investigaciones y
sobreañade a la metafísica, sea en ella misma, sea descubrimientos de Jarry coinciden con las más

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vitales intenciones del surrealismo. Breton, sus libros: máquina de pintar (Faustroll), bastón de
Duchamp y Péret, no han dejado de declararlo física —útil para la demostración práctica de la
expresamente). Resumiendo, la patafísica es la identidad de los contrarios—, caballo de phynanzas
fenomenología del monstruo8. En la práctica, (ciclo de Ubú), dinamómetro «hembra», máquina
constituye una crítica de las costumbres capaz de amatoria (Le Surmâle) y por fin el más famoso de
sustituir con ventaja a la moral: la vida anecdótica todos: la máquina de descerebramiento,
y legendaria de Jarry, por ejemplo, cobra desde este instrumento de gobierno de Ubú. Es lícito
punto de vista un aspecto totalmente distinto del imaginar que la «máquina de gobernar» (pueblos),
que festejan los cronistas de lo pintoresco9. ambición última —y utópica— de la cibernética,
La historia de la patafísica aún no ha sido esbozada. no será sino un modelo hiperperfeccionado de
Sin embargo, Les Enfants du Limon de Raymond aquélla y que su inventor la colocará, al lado de la
Queneau proporciona datos inapreciables sobre su ENIAC, la ACE y la EDSAC, bautizada con el
prehistoria. Debe entenderse que todo patafísico nombre del ilustre rey de Polonia y Aragón,
anterior a la Era Patafísica (que comienza el 8 de UBU...
septiembre de 1873, fecha de nacimiento de Jarry) La cuestión del humor, que toda obra de Jarry
será considerado como un patafísico involuntario, plantea indefectiblemente, debe ser considerada
mientras que aquellos que son posteriores a Jarry, con sumo cuidado. De Ubú a Faustroll, ese
son patafísicos en general conscientes. Hay, por término mantiene una constante labilidad
supuesto, brillantes excepciones: Raymond temática. En efecto, teatro mirlitonesco, novela
Roussel, cuyas invenciones y procedimientos erótica, novela neocientífica, son géneros que no
verbales son patafísicos por excelencia, ignoraba admiten igual tratamiento humorístico. En todo
seguramente a su genial contemporáneo. Dentro de caso, la definición exacta del humor jarryano no
la era de la patafísica, han hecho uso más o menos puede ser otra que la que subyace en la definición
consciente de sus métodos: Jacques Vache (Lettres misma de patafísica. André Breton ha logrado una
de guerre), Arthur Cravan (revista Maintenant), inerpretación de gran verosimititud psicológica, en
Marcel Duchamp (La Mariée..., caja de la que los dos extremos pseudonómicos de Jarry
documentos), Julien Torma (Euphorismes), René (Ubú-Dr. Faustroll) dejan de contradecirse. En
Daumal (La pataphysique et la révélation du rire, La cuanto al Colegio de Patafísica, no se ha expedido
vie des Basiles, Pataphysique des Fantômes, etc., aún definitivamente sobre este asunto.
artículos reunidos en Chaque fois que l’aube parâit), ¿Convendría, con la sola posesión de estos datos,
Raymond Queneau (Petite Cosmogonie Portative, emprender aquí el análisis de las obras
Philosophes et voyous, etc.), Eugène Ionesco (La fundamentales de Jarry (Minutes de Sable
Cantatrice Chauve y todo su teatro), Salvador Dalí Mémorial, 1894; Les Jours et les Nuits, 1897;
(interpretaciones paranoico-críticas), etcétera. Por L’Amour Absolu, 1899; el Faustroll, publicado
otra parte, la patafísica involuntaria aparece con cinco años después de su muerte)? No disponemos
frecuencia en las revistas parroquiales y muchas del espacio suficiente y nos interesa mucho hablar
veces en los textos científicos contemporáneos; del Colegio de Patafísica, para que quien se sienta
vestigios patafísicos pueden hallarse en Lutero inclinado a la interpretación patafísica del mundo
tanto como en Santo Tomás de Aquino o en Pío y aún lo ignore (al Colegio) se ponga en
XII. En el dominio de las máquinas nuestra ciencia comunicación con su Proveedor de Phynanzas10 y
parecer tener un prometedor futuro. Considérense, se procure de este modo los dispositivos necesarios
por ejemplo, las máquinas del inventor de Los para la inteligencia de Jarry, de ese universo cuya
Angeles, Lawrence Walstrom: una de ellas, definición procura y, por fin, de los «suplementos»
compuesta por unas 700 piezas, funciona a la de éste.
perfección, pero no sirve absolutamente para nada; El Colegio fue fundado, luego de largos cabildeos,
otra —una máquina de calcular— se descompone el 1º de Descerebramiento del año 76 de la Era
en cuanto se le pone en marcha. Sin duda, tales Patafísica (29 diciembre 1949), en París, y
invenciones hubieran sugerido a Jarry brillantes colocado bajo la advocación del Dr. Faustroll. Su
«especulaciones»; en efecto, no son pocos los Magnificencia el Vice-Curador-Fundador, Dr. I.
mecanismos y organismos críticos que figuran en L. Sandomir, pronunció la vibrante arenga

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inaugural, que fue seguida de la primer «Lección de miembros, se clasifican en enfiteutas, reales
Aparato» a cargo del señor Jean-Hugues Sainmont, (auditores o corresponsales) y aparentes (id.)
Proveedor General Adjunto y Rogador del Colegio. Para dar uan idea de la múltiple actividad del
De esa lección extraemos el siguiente párrafo, que Colegio, he aquí algunas de sus Cátedras: Teorética
dará una idea de cómo encararía en adelante sus Circular y Circuncirculatoria (Regente: E.
trabajos el Colegio: Ionesco), Haliéutica Literaria y Figurada (Jean
«Sin duda alguna —pues es ilimitación—, la Loize), Clínica de Retóricognosis (Noël Arnaud),
Patafísica no podrá limitarse a Jarry; pero esto no Trabajos Prácticos de Descerebramiento (R.
autoriza a pensar que pueda despreocuparse de Cornailles), Pornosofía Mediata e Inmediata
Jarry. Y si es cierto que una infinita multiplicidad (Jeanne de Valsenestre), Cefalorgia Aplicada (F.
de caminos se abre a las miríadas de patafísicos Caradec), Cocodrilología, Mecánica Estética,
posibles, sería sin embargo descabellado pretender Náutica Epi e Hipogea, Velocipedia, Onirocrítica,
aprehender el quid proprium de la Patafísica sin Pompagogia y Pomponerismo, Grafopatología
recurrir a Jarry. Recíprocamente, sería muy Comparada, Trabajos prácticos de heráldica,
imprudente, y la experiencia lo ha demostrado celtología, esgrima, tarots, alienación mental,
cruelmente, intentar la exploración de Jarry sin el patología matrimonial y mayéutica, máquina de
socorro de la luz patafísica»11. pintar, necrobiosis experimental, alcoholismo, etc.,
No hay empresa a la que se haya consagrado el etc.
Colegio que no responda a este precepto Entre los primeros trabajos del Colegio se cuentan
fundamental; por lo tanto no ha limitadoo sus el establecimiento de un Calendario de trece meses
investigaciones a la obra de Jarry; allí donde brilla (Absolu, Haha, As, Sable, Décervelage, Gueules,
un destello de luz patafísica, allí donde es necesaria Pédale, Clinamen, Paloetin, Merdre, Guidouille,
esa iluminación, el Colegio de Patafísica se halla Tatane, Phalle) y de los Estatutos.
presente. De esta manera el Colegio se ha Ontológicamente establecido, el calendario no
preocupado por los autores contemporáneos de tardó en dar muestras de su existencia: ha editado
Jarry y por algunos autores de las generaciones ya tres series de publicaciones, es decir: 12 números
siguientes que, ignorados o mal conocidos hasta el de los Cuadernos y tres series de cuatro
presente, han sido promovidos a la gloria (la gloria publicaciones internas (para uso exclusivo de sus
patafísica): Julien Torma (1902-?), Eugène miembros), además de varios inéditos de Jarry en
Ionesco, etc. ediciones de lujo de tiraje muy reducido. Cada
Para que los trabajos a emprender tuvieran la cuaderno normal está dividido en las siguientes
garantía del orden científico y la sabiduría secciones: Textos Canónicos (inéditos de Jarry,
tradicional, la distribución de las jerarquías y los Allais, Nouveau, Torma, Jacques Rigaut, Queneau,
cargos administrativos fue establecida con todo Prévert, Artaud, Daumal, E. Satie, A. Cravan,
rigor. Los títulos están tomados, en general, de la Lacenaire, Ionesco, etc.), Estudios técnicos
nobleza de Polonia, patria de adopción de Ubú. El (patafísica pura y aplicada), Gabinete crítico, Parte
Vice-Curador Inamovible (el Curador es el propio Oficial (informaciones sobre la vida del Colegio) y
Dr. Faustroll) es asistido por un Rogador y los Folletín (Les fils d’Arianne —Arianne Masseur—,
titulares de las Cámaras Administrativas de la Roman fleuve digest en 9 épisodes, por Jean
Rogación (Proto y Deuterodatarios); viene Marvier). En general, cada número está dedicado a
inmediatamente el Cuerpo de Proveedores (9 un tema especial: el Nº 3-4 está consagrado al
miembros) y luego los Regentes (actualmente 32), «problema de Ubú», el 5-6 a «la patafísica y la
que tienen a su cargo las Cátedras del Colegio, a los época simbolista», los Nos. 7 al 9 a Julien Torma,
que sigue un Cuerpo de Sátrapas, cuyo plenum es E. Ionesco y los escritores «al margen del
de 33 miembros (actualmente 23). El surrealismo», el Nº 11 a la «sabiduría de los
Conventículo Elector se reúne en caso de acefalía, pueblos», el 12 es un «deber de vacaciones».
la Pospólita Castigatriz es una especie de Santo Dos números excepcionales de Viridis Candela son
Oficio, y como la Comisión Extraordinaria de el 2º, que contiene los «Comentarios para servir a
Anagnostas Calificadores —presidida por un la construcción práctica de la máquina para
Apocrisario—, se reúne ocasionalmente. Hasta explorar el tiempo», de Jarry, y el Nº 10, obra casi
aquí las autoridades (Optimates); en cuanto a los

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exclusiva del inquieto y enciclopédico Rogador del Permítasenos vincular, a modo de conclusión, la
Colegio, Jean-Hugues Sainmont: «Exposición Patafísica con el budismo Zen. Si preguntárais a un
Jarry». La «Expojarrysición», realizada en la Galerie maestro zen-patafísico: «¿Cuál es el verdadero
Jean Loize en mayo-junio 1953 y su Catálogo sentido de la frase sobre el cocodrilo?» se echaría a
constituyen hasta el momento (pues el largamente reír y os golpearía varias veces con su bastón de
postergado Nº Faustroll puede superarla) la física. No existe verdad fuera de la expreiencia
manifestación más importante del Colegio. Tanto, patafísica.
que llegó incluso a provocar algún rozamiento — La patafísica es la ciencia...
cierto que sólo formal— entre sus autoridades. La
muestra reunió 533 piezas de fundamental interés
para el conocimiento de la vida y obra de Jarry, de NOTAS

las cuales las 145 pimeras se vinculan de una u otra


manera al Faustroll (entre ellas el manuscrito 1. Mercure de France, nº 999/1000, p. 168.
original). En cuanto al Catálogo, verdadera Suma 2. Nº 18 (nov. 1909). Reproducido en Il y a,
Jarryana, constituye desde su aparición un Messein, 1925.
instrumento indispensable y probablemente 3. Nº 13 (ene. 1919). Reproducido en Les pas perdus,
definitivo para toda lectura provechosa de Jarry. Gallimard, 1924.
Consideremos también algunas de las 4. Oeuvres complètes d’ Alfred Jarry, Editions du
publicaciones internas: la «especulación» de Jarry Livre, Montecarlo & Henry Kaeser, Lausanne, 1948,
sobre Les Nouveaux Timbres, ilustrada con las 8 vol. en dos cajas, 3300 ejemplares numerados.
auténticas estampillas de que se ocupa el autor (308 5. UBU: (...) La patafísica es una ciencia que hemos
ejemplares), la Oraison funèbre de Mélanie le inventado y cuya necesidad se hacía sentir
Plumet, impresa en letras doradas sobre papel generalmente. A. J., Ubu cocu, acto 1º.
a 6. Gestes et Opinions du Dr. Faustroll, pataphysicien.
negro (1 ed.: 20 ejemplares; 2ª ed.: 200), la
colección Euterpe & Polyhymnie, que recoge la Roman néo-scientifique, Fasquelle, París, 1911, p. 26.
música de las piezas de Jarry, el magnífico 7. Tal como de las producciones de la naturaleza...
Calendario Perpetuo, un inédito de Daumal: Le la disección infinita exhuma siempre algo nuevo de
Catéchisme, un homenaje a Franc-Nohain seguido las obras. A. J., Minutes de Sable Mémorial, p. 6.
de sus Perceptions Extérieures, etc. La diversidad 8. Se suele llamar Monstruo al acuerdo
de formatos, papeles y tipografía, la rareza de los desacostumbrado de elementos disonantes: el
textos y sus reducidos tirajes harán de estas Centauro, la Quimera son definidos así por quien no
publicaciones, en breve tiempo, piezas de comprende. Yo llamo monstruo a toda original
extraordinario valor para los bibliófilos. inagotable belleza. A. J., L’ Ymagies, nº 2 (1898).
Pero las actividades del Colegio no se reducen a las 9. A partir de Jarry mucho más que de Wilde, la
lecciones del Aparato y a la publicación de una diferenciación largamente considerada necesarian
revista de alto interés científico y de pequeños entre el arte y la vida va a ser impugnada para
libros de alto valor bibliográfico. Transcribamos, terminar aniquilada en su mismo principio. A.
como efecto de las manifestaciones secundarias del Breton, Anthologie de l’ humour noir.
Colegio, esta noticia, tomada del Nº 11 de Virdis 10. M. Georges Petitfaux. 49, rue de Malte, París.
Candela: «Por orden de su Magnificencia y como 11. Cahiers du Collège de Pataphysique, nº 1, p. 27.
resultado de una intensa y multiforme actividad, el
Colegio ha podido organizar en Londres, bien [Publicado originalmente en la revista Letra y línea
conocida capital del Reino Unido, el 12 de merdre (dirigida por Aldo Pellegrini), Nº4, julio de 1954]
último (2 de junio 1953), grandiosas fiestas para
celebrar la Natividad de Donatien A. François, [REVISIÓN: H.W.]

conde de Sade (llamado el Marqués). Presididas


por S. M. la Reina en persona y su gracia el
Arzobispo de Canterbury, emprendieron un
gigantesco desfile y un Solemne Servicio en la
Abadía de Westminster».

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