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-- ATLAS DE LA COLO~lmE

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Pl'III.I~: PAR ORDRE nu GOUHR'iEUEI\T r.Or.O'II\Ir.~

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--ia commission que vous avez nommee pourexami-

, ner Ie bel atlas des f;tats-Unis de Colombie, offert il la Societe par Ie general Tomas de Mosquera, s'est reunie plusieurs lois, sous la presidence de M. Eugene Cortambert, et me charge de YOUS presenter aujourd'hui son rapport.

Des le premier coup d'reil, on s'apercoit qne les differentes parties de ces cartes, dressees a I' echelle du

, huit cent dix millierne, n' ont pas routes une egalevaleur, Les regions populeuses des plateaux, c'est-a-dire presque toute la surface des Etats de Cundinamarca, de Boyaca, de Santander, £I' Antioquia, et les vallees Iu Cauca,du Patia, du San Juan, sont traitees avec Ie plus grand soin, et renferment lin ensemble de lineaments et de positions geographiques que l'on ne trouve sur aucune carte precedents. En revanche, d'autres iontrees nee-grenadines n'offrent guere, a l'exception des cotes, qu' un dedale de lignes tracees comme au hasard. C'est que la partie reellement serieuse de In carte.Ja seule qui ait un interet geographique, De se 'compose en realite que des itineraires d' Agostino Co-

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rlazzi, ce modeste savant qui a lal1t fait 110m hi topographie de son pays d'adoption, In Colombie. Ce qui, SUI' les grandes feuilles gra,'ees (Jar noire confrere Erhard, n'est pas reproduit purernent et simplernent d'apres les cartes manuscrites de Codazzi,'n'e.~t guere autre chose' qu'un remplissage inutile ..

" II importe done que 1<1 republique colombienue s'oc-

. cupede Iaire publier bien tot II:! journal de voyage de l'eminent ingenieur et In liste des positions qu'il a Iixees, NOllS n'hesitons pas it dire qu'au point de vue geographique , line pareille publication serait beaucoup plus utile que ne l'est celle d'une carte ou les lineaments douteux, purement hypothetiques ou meme certainement errones.: ne se distinguent par aueun signe des reproductions Iideles du terrain.

Heureusemeut qu'il 1I0US a cle possible;' grace it I'obligeance de quelques confreres, d'ohteuir des reuseignements authentiques sur les divers itineraires que suivit l'expedition chargee d'etudier la topographic dc la Nouvelle-Grenade. Nous allons les resumer hrihe-' ment, afin de fixer los idees sur la valeur relative des diverses parties de la carte .

. La premiere anuee, c'est-a-dire en 1850, Codazzi pareourut toute la partie des hauts plateaux situes au nord dc Bogota jusqu'a Velez. II visita Zipnquirn, Chiquinquira, Velez et traversa une grande partie de l'etat

de Boyaca, _

'L'annee suivaute, il se dirigea egalement vel'S Ie nord. Au dela de Velez, il etudia II'S vallees du Suarez et du Sngamoso, visita Socorro, San Jil, BllCaramaJiga et Ics autres localites importantes du centre de 1":;lal-

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de Santander, parcourut les montagues d'Ocaun cl, 1011- geant a une grande distance les vallees du Hio ,\lng4 daleua et du Rio Cesar, J1~ussa. jusqu'a Chirigunna, De retour a Ocana, il Iranchit I~ Cordillere pour desceudre a Cucuta et reconnaltre la ligne des Ircntieres entre la Nouvelle-Grenade et Ie Venezuela, puis reprenant le chemin de Bogota, il pass a successivement a Chiuacota, a Parnplona, a Piedecuesta, a. Santa Ilosa, a Tunja, a Choconta.

En :1852, Codazzi se dirigea vers l'ouest et le nordouest. Apres avoir franchi le Rio Magdalena, il rernonta les pentes de la Cordill ere par lbague, passa le hau] defile de Quindiu et suivit a uri-hauteur le versant occidental des montagnes, parallelement au cours du Cauca, qui 4~rOllle en bas ses meandres, Arrive dans la vallee du Chinchiua, il se retourna vers l'csL pour gravir l'ancien volean eteint d'Herveo, dont le cone s'eleve a 5500 metres do hauteur : c'est de co magnifique observatoire que Codazzi put reconnattro les sommets principaux de la Cordillera orientale,' ainsi qUi! des sierras de Velez, de Santander, d'Ocaua, et controler ainsi par de nouvelles observations et des mesures de triangles toutes ses operations des annees precedentes, De la cime d'Herveo, il redescendit sur les hords du Cauca, visita successivement Rio Negro, Medellin, Antioquia, Santa Rosa, Caceres, Zaragoza, puis il revint u Bogota par la vallee du Perce et les villes de l\Iaran\lIa, Spnson , Salarnina, ,\lariquila, Honda. Dans cette importante tournee, Codazzi cut l'avantage de pouvoir comparer Ie trace de sa carte a un leve de la province d'Antioquia fait avec heaucoup

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de soin par lin habile ingenieur auglais, _\1. ~loorc.

En conunencant le voyage de la quatrieme auuee, f.o~azzi et 80S compagnons Iranchirent de nouveau le Quipdi4 pour se diriger eusuite vers I' ouest pal' Cartage et Anserma jusqu'a Novita, De la ils gagnercnt la ville de Quibdo, d'ou IQ chef de l'expedition partlt seul pour aller visiter le PO!t de r.;lIpiC<J. que l' on avail souvent mentionne COIllQlC un point de depart favorable du futur canal inter-oceanique, Betournant au sud, l'intrepide voyageur remonte la vallee de Quibdo jusqu'a la Ilaspadura et it I'isthnle de San Juan, ou it constate une altitude de 160 metres, puis il descend le Ilio San Juan, arrive a la mer, touche a Buenaventura, et suit Ic littoral en canot jusqu' a~ port de Tumaco. Tous les membres de l'expedition etaient malades, et deuxdes homines qui !a suivaien] venaient de mourir. Pour sauver 80S compagnons qui n'ayaient pas comme lui une sant~ ~e fer, Codazz] s'empressa de quitter Ia region pestileutielle du has Patia de Barhacoas ; il so dirigea vers 'I'uquerres, ~ travers les alfreux defiles d'une sicrl'l(,· au les voyageurs sont portes it. dos d'hommes : lit quelques-uns d~ sentiers sont tellement etroits ct encaisses, que lors d'une rencontre dans une de cos ornieres, les cprgllcros qui montent sont obliges de se coucher tout ·d~_ long pour se laisser enjamher par les hommes qui descendent, ~1. fl'onl~er~ de l'Equateur suit le Ilio Carelli a 1II1~ fqillie distance au sud de Tuqucrres. Codazz] franchi; cette riviere pour entrer dans 1~. republique voisine c~ rcconualtre lcs limitcs des deux pays. Ilevenu a Tuquerres, il parcour~l Ie haut plateau de Paste et suivit !e versant occi-

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dental de la Cordillere principale, ;" UIlC grande hauteur au-dessus de Ill. vallee du Patia. II visita Almaguei', Ie volcan Purace. Popayan,' puis, descendant par la haute vallee duo Cauca, il traverse Palmira,' Cali, Buga et reprit a Cartage Ie chemin OU Quin~liu, ,j "

Lc cinquieme grand voyage de Codazzi Iut co,isac~(: ;'L Ia reconnaissance du bas Ilio Magdalena et acelle de l'isthme de Darien, On sait que cette deruiere exploration ne donna pas tous les resultatssnr lesquels on avail compte. II lI'y cut m.1iheureuscinent pas' unite d'etlorts entre les IIlt~IIILres americains, anglais et colombiens des diverses commissions; chacune se lanca isolernent dans son voyage de recherches, et pour l'une des colonnes d'explorateurs, celle que commandait le lieutenant Strain, ce voyage aboutit a un desastre. Quant a Codazzi, iI etudia soigneusement Ill. topographie de Puerto Escoces et les environs, dressa uue carte detaillee de l'isthme de Panama: puis apres avoir parcouru d'autres parties de l'isthme, revint a Bogota par le Rio Magdalena,' II rapportait de' ce fleuve les elements d'une fort belle carte comprise dans I'atlas

qui se trouve aujourd'hui SOliS vos yeux.: .: .

. En 1855, Codazzi fit pour le haut Magdalena c~ que );an~ee precedents it avait fait pour Ie cours moyen et le delta du Ileuve. II penetra dans les montagnes jusqu'aux sources memes, puis. traversant Ill. Cordillere, descendit a Mocoa dans la haute vallee du Rio Caqueta, En revenant sur ses pas, il explora plusieurs regions des Andes orientales et de Ill. Suma Paz, presque com-

pleternent inco'nilile~ 'a~ant lui. .'. .

Codazzi se preparait f, continuer ses travaux de re-

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connaissance g(m~rale, Iorsque des disseusions lutes-

,tines, puis la guerra civile, vinrent mettre un terme a iO{;les les recherches scientiflques. Le courageux vieillard se resigna, -mai:; des q~ 'tine - treve des parris eut

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. rarnene quelques mois de tranquillite dans ce pays

,~oi;\'ent agile, il se hatade recornmencer ses perilleux

':oY'ages. Ccue fois, il a\:ait l'inlC;ltioll d'cxplorer In ',:allee du"lti-o Cesar et hi Sierra Nevada de Santa _ '!a~·t·a .. \I~lhellreuscll1cl·ll il avait trop presume de ses , forces: Apeinc etait-il arrive sur les bords mareca-

gei,~ du - Cesar, dans lc petit village indien de Camperucho, '(P!'il Iut emporte par nne courte maladie,

Il laissait SOIl reuvre inarhevee, et personne lie S'C9t encore presente pour la continuer serieuscment, Les . cartes q ui vienuent d' etre publiees par M~1. Manuel Ponce de Leon et ~lallueJ "aria Paz, sous les auspices du gouverllemcnt federal, ne sont guerc, sauf quelques

. . '

__ additions Jusignifiantes, (Jlle la reproduction pure ct

siurple des travaux manuscrits de Codazzi. Le Iittoral est trace d'apres les cartes de I'amiraute anglaise. Quant aux plans et aux leves de terrain publies recemment a l'etranger, sur les isthmes de Darien et de Pallama, ils n'ont point· etc utilises dans la construction des grandes cartes qui vous sout oflertes. Enfin, la topographie generale des regions de l'interieur non visitees par Codnzzi, reste encore a ebaucher. Pour donner une idee du degre de creance que meritent les fragments de carte dont Ie dessin n'est pas lire du journal de voyages de Codazxi, qu'il nous suffise de dire qu'entre Valle Dupar et Ilio Bacha, SUI' une region de plus de 12000 kilometres cartes, ou sont parscmes

XII. AOU r, 3. to

( I 'II', I

une trentaine devillcs et d~' villages, ;iui possedc de grandes i)laili~lions, des lIlille~ importantes, une 'ro'{lie de voitures, et qui meme se-ra bicntot'pou:rvue' £l'u'n

lroli~oli de chemin de fer, Ie; erliteurs de la carte n'ont marque qu'une seule localitc, la bourgadc in~licn~e ~l~ , ~larocaso, et cncore'uc l'ont-ilsipns mise' a~a vraio place, De toutes les cartes iluciioils connaissons, colombiennes, 'allemandes ou fr;;n~aises> iln'en" est pas line seule qui, pour cette partie de la No~i~ell~Grenade, lie soit heaucoup plus fid~le' et plus complete

. <{lie celtc belle carte en plusleurs Ieuilles, dressee a

grande echelle, "

En terminant, qu'il nons soit done permis d'exprimer le \'(£11 que la 'nation colombienne, justeineut des i-

, reuse de connaltre la topographic' de son immense et magnifique 'terri loire, ne se contentera pas de ces' travaux encore incomplets, et se hatera de mener a. bonne fin les explorations si heureusement commencees par le vaillant et devoue Codaz~i. : >--.

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