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Analyse transactionnelle

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En pratique
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Livres, etc.

En complément d'information, vous pouvez consulter la fiche Psychothérapie. Vous y trouverez


une vue d'ensemble des multiples approches psychothérapeutiques - incluant un tableau guide
pour vous aider à choisir les plus appropriées - ainsi qu'un exposé sur les facteurs de réussite
d’une thérapie.

Présentation haut

L'analyse transactionnelle (AT) est au départ une forme de psychothérapie. Mais c’est aussi une
théorie de « psychiatrie sociale » (selon les mots de son concepteur) parce qu'elle propose d’étudier le
psychisme des personnes en analysant leurs relations sociales. Elle tire d'ailleurs son nom du mot
« transaction » qui, en anglais, désigne un échange, verbal ou pas. On a déjà qualifié cette approche
de « version populaire de la psychanalyse »1.

Les analystes transactionnels expliquent les dysfonctionnements, les comportements inadéquats, les
maladies psychosomatiques et même les névroses et les psychoses par des notions de « décisions
précoces » et de « scénarios de vie ». Dès l’enfance (de 3 ans à 8 ans), on ferait nôtres des décisions,
des renoncements et des « choix douloureux ». On se créerait ainsi des « scénarios de vie » plus ou
moins permanents. Ceux-ci serviraient de mécanismes de défense ou de solutions de moindre mal
devant les pressions de l'entourage ou des situations adverses. Ces scénarios seraient, bien sûr, crées
en réaction aux ressources et aux moyens nécessairement réduits dont on dispose à cet âge. Plus
tard, après avoir développé d'autres dimensions de sa personnalité et acquis de nouvelles
compétences, on pourrait réévaluer ces décisions et faire les modifications nécessaires pour mieux
s’épanouir. Cela demande toutefois de prendre conscience de ses décisions précoces et de ses
scénarios de vie, ce que propose, entre autres, l’analyse transactionnelle.

L’approche est utilisée en travail psychothérapeutique auprès d’individus, de couples et de familles.


Diverses disciplines, comme le travail social, l’éducation et le développement organisationnel, font
appel à l’analyse transactionnelle. On l’utilise notamment comme outil de formation continue ou pour
désamorcer des crises qui cachent des problèmes de communication.

À quel moi parles-tu?


Le concept de base de l'analyse transactionnelle est celui des trois états du moi,
formés au cours de la petite enfance et qui constituent la structure de toute
personnalité : ce sont le Parent, l’Adulte et l’Enfant. On les représente généralement
par trois cercles superposés. Tous trois sont aussi importants l'un que l'autre. Ce
qui se passe dans nos rapports interpersonnels et dans nos vies dépend en grande
partie de l’état du moi à partir duquel nous agissons, dans telle ou telle situation.

■ L'état Enfant est celui d'où provient notamment la créativité, le jeu, l'intuition,
les pulsions et les sentiments. S'il peut être spontané, intuitif et créateur, l'Enfant peut aussi
être capricieux, rebelle ou soumis.
■ L'état Parent, pour sa part, est responsable, réconfortant et protecteur. Il représente le sens
éthique et les normes, ce qui constitue la base du respect de soi et d'autrui. Il est « civilisé »,
mais peut être critique, dévalorisant et contraignant.

■ Quant à l'état Adulte, il sert de fonction équilibrante entre le Parent et l'Enfant, sachant quand
lâcher du lest à l'un ou à l'autre. Il évalue, réfléchit et fonctionne de manière rationnelle en
fonction de la situation du moment. L'état Adulte est un genre d’ordinateur : il n'est ni négatif ni
positif.

Dans le cas d’un psychisme « idéal », chaque état occupe la bonne place au bon moment. Ainsi,
si le Parent peut poser des limites à l'Enfant, la personne s’éclatera dans une fête sans pour autant
perdre la tête. Ou elle pourra se permettre d'énoncer des idées originales, voire farfelues, dans une
réunion de travail sans que le Parent muselle l'Enfant.

Mais il arrive souvent que l'un des états soit atrophié, ou omniprésent, ou qu'il ne comporte que sa
dimension négative. Si l'état Adulte est « contaminé » par certains aspects du Parent ou de l'Enfant, la
personne n'aura pas accès à ses pleines ressources « adultes ». Des personnes peuvent être
« figées » dans un état particulier. Certaines seront toujours renfrognées, comme le Parent critique,
par exemple. D’autres réagiront inexorablement de la même façon, peu importe que cela soit approprié
ou non (en éternel Enfant soumis, par exemple).

Lorsque deux personnes échangent entre elles, une grande variété de


« transactions » peuvent avoir lieu. Cela dépend de l'état d'être à partir duquel
chaque personne s'exprime; de l'état d'être auquel on croit s’adresser; et de
l'état d'être réel de la personne qui répond. Les échanges parallèles ou
complémentaires (le Parent parle à l’Enfant et l’Enfant répond au Parent
(Fig. 1), ou le Parent s'adresse au Parent qui répond en Parent) ne créent
généralement pas de conflits - ce qui ne veut pas nécessairement dire qu'ils
sont sains.

Les malaises psychiques, les conflits et les ruptures surviennent lorsque les
transactions sont croisées : par exemple, un Adulte demande une
information factuelle à l'autre Adulte qui, se pensant pris en défaut, réagit
plutôt en Enfant soumis à un Parent. (Fig. 2) Les possibilités de transactions
croisées sont considérables et donnent lieu à toutes sortes de frustrations,
de malentendus, de manipulations... Sans s'en rendre compte et sans
comprendre ce qui pousse l'autre à réagir d'une telle façon, les gens sont
donc très souvent engagés dans des transactions dysfonctionnelles.

À ces notions de base, beaucoup plus complexes que ce résumé ne le laisse deviner, se greffent une
foule de concepts susceptibles de révéler le psychisme de l’individu. Mentionnons les transactions à
double-fond (avec degré apparent et degré caché); les stratagèmes (games) qui sont des
transactions truquées en vue d'un bénéfice; les échanges de signes de reconnaissance, réussis ou
pas; les rôles dramatiques (persécuteur, sauveteur, victime); les scénarios de vie et les contre-
scénarios, etc.

Prendre la responsabilité du changement


Élaborée par le psychiatre Eric Berne (1910-1970) au cours des années 1950, l'analyse
transactionnelle s'appuie sur une prémisse incontournable : chaque personne est « fondamentalement
correcte », elle a de la valeur, de l'importance et de la dignité, et elle a la capacité de penser et de
choisir. Cela situe l'approche dans le courant de la psychologie humaniste.

Eric Berne a beaucoup insisté sur la responsabilité de la personne dans la mise en place de son
histoire de vie et dans sa capacité à changer. Il croyait qu'avec une aide compétente, toute personne
peut retrouver ses capacités originelles, qui n’attendraient que d'être délivrées des interdictions
créées par les scénarios qu’elle a construits. Berne souhaitait permettre à ses clients de dépasser la
souffrance psychologique et d'atteindre une maturité qui se caractérise par une grande capacité de
conscience, d'autonomie et de spontanéité.

Comme dans de nombreuses psychothérapies de type humaniste, il s'agit ici d'aider le client à :

■ prendre conscience de ses comportements;


■ revoir dans quel contexte (généralement familial ou culturel) les attitudes problématiques ont
été adoptées;
■ prendre la décision de se reconstituer des frontières interpersonnelles saines;

■ organiser de façon intégrante les divers éléments de sa vie émotionnelle, intellectuelle et


relationnelle, pour avoir une existence plus satisfaisante dans le présent.

Eric Berne naît à Montréal en 1910 de parents juifs émigrés d'Europe de l'Est. Il étudie la
médecine à l'Université McGill, puis la psychiatrie à l'Université de Yale aux États-Unis, et
devient citoyen américain. Établi en Californie en 1946, il y élève sa famille tout en menant une
carrière très chargée en psychiatrie (hôpital, clinique, services-conseils pour l'armée et cabinet
privé).
Dans les années 1950, Berne est toujours inspiré par Freud, mais prend
ses distances par rapport à la psychanalyse. Il cherche à créer un outil
thérapeutique efficace et rapide, donc moins coûteux et accessible à
tous. Il met au point des concepts originaux dont il fait état dans
plusieurs articles scientifiques. Lors de la parution de son ouvrage
Transactional Analysis and Psychotherapy, en 1961, sa théorie fait déjà
parler d'elle dans les milieux psychothérapeutiques et psychiatriques.
En 1964, Berne et ses collègues fondent l'International Transactional
Analysis Association, qui existe toujours aujourd'hui.

Le pour et le contre
L'analyse transactionnelle possède de grandes qualités et des outils remarquablement efficaces, ce
qui ne l'empêche pas d'être critiquée, notamment pour son manque d'hypothèse centrale. On fait aussi
remarquer que la description des différents états (Parent, Adulte et Enfant) ne correspond à aucune
réalité biochimique ou physiologique. On lui reproche enfin de ne pas tenir compte de la dimension
sociologique des problèmes humains, et de négliger l'importance de l'imaginaire et des fantasmes. Il
faut dire aussi que son jargon et ses aphorismes, humoristiques à la manière américaine, sont parfois
perçus comme simplistes (et souvent incongrus en français!).

Mais l'analyse transactionnelle a d'ardents défenseurs : n'est-elle pas, comme Berne l'avait voulu,
accessible aux gens de tous âges et de toutes conditions sociales? Et puis, comme dit un théologien
et psychanalyste : « Cette thérapie, apparemment superficielle puisqu'elle porte plus sur les rôles que
sur les instances psychiques profondes, est cependant très importante dans les perspectives des
thérapies transpersonnelles. D'abord parce qu'elle valorise le moi-Adulte, autonome, capable de juger
par lui-même. Puis parce qu'elle préconise l'acceptation inconditionnelle d'autrui2. »

Mentionnons aussi que les successeurs de Berne ont continué d’enrichir l'approche. Bien que tous
s'entendent sur les principes de base, il existe maintenant, outre l'École bernienne classique (qui
insiste notamment sur la compétence du moi-Adulte), des groupes qui ont développé certaines
spécialités :

■ L'École de la redécision travaille plus particulièrement à découvrir les mécanismes de survie


érigés dans l'enfance. Elle encourage à prendre de nouvelles décisions mieux adaptées à la
réalité actuelle.
■ L'École du reparentage du Cathexis Institute, une maison thérapeutique établie en Californie,
met l'accent sur le traitement et la « réparation » de l'état du moi-Parent. Cette technique de
travail a été élaborée dans un but de traitement de jeunes schizophrènes. L’approche suscite
toutefois une certaine controverse dans le milieu de l’analyse transactionnelle.

Applications thérapeutiques haut

L'analyse transactionnelle se définit d'abord comme une psychothérapie et devrait


pouvoir aider à résoudre divers types de problèmes liés à la vie psychique et aux
rapports avec soi et les autres. Les associations professionnelles d'analystes ne
font cependant aucune affirmation quant aux problèmes spécifiques que
l'approche est susceptible de soigner.

L’analyse transactionnelle cible quatre champs thérapeutiques d’intérêt soit la psychothérapie, la


dynamique des personnes au sein des organisations, les processus d’éducation et les personnes
liées aux activités d’accompagnement. La capacité à manipuler les concepts de l'analyse
transactionnelle peut aussi être utile à divers professionnels, comme les infirmiers, les enseignants et
les travailleurs sociaux, qui doivent interagir avec des personnes potentiellement perturbées.

Certains articles portant sur l’analyse transactionnelle ont été publiés dans des revues scientifiques
spécialisées en psychiatrie, dans des publications traitant de logistique hospitalière ou s'adressant aux
infirmières. Il n’existe cependant aucune recherche scientifique de qualité qui confirme l’efficacité de
cette approche. L’analyse transactionnelle demeure toutefois un outil pour comprendre les relations
interpersonnelles et les mécanismes qui les sous-tendent afin de mieux interagir en société et dans
l’intimité.

Section Applications thérapeutiques


Recherche, rédaction et révision scientifique : Dre Sylvie Dodin, M.D., M. Sc.,
Geneviève Asselin, M. Sc. et Claudine Blanchet, Ph. D., Chaire en approche intégrée en
santé, Université Laval.
(novembre 2008)

En pratique haut

L'analyse transactionnelle est couramment pratiquée en Occident et l'association européenne (EATA)


compte plus de 7 000 membres (voir Sites de référence). Pour des ressources ailleurs qu'en Europe,
communiquer avec l'association internationale (IATA), qui compte des membres dans 65 pays.

Pour le moment, il n'existe pas d'associations de praticiens au Québec.


Formation professionnelle haut

Comme préalable pour la formation professionnelle, des cours d'initiation à l'analyse transactionnelle
sont offerts périodiquement dans plusieurs villes par des formateurs/superviseurs. Ils sont ouverts à
tous et durent généralement deux jours.

Le modèle de formation professionnelle en analyse transactionnelle est particulier. Le candidat prend la


responsabilité de son cheminement, choisit sa sphère de spécialisation (psychothérapie, éducation,
travail social, management) et engage lui-même un formateur/superviseur agréé (du champ de
spécialisation approprié) avec lequel il établit un contrat. Parallèlement à ce travail avec un instructeur,
il doit assister à des conférences et des séminaires. L'organisme de certification gère ensuite les
examens oraux et écrits. On demande en outre au candidat de s’engager dans un processus de
thérapie ou de développement personnel en analyse transactionnelle. Il faut généralement de trois à six
ans pour devenir analyste transactionnel certifié.

Pour plus de détails, voir les Sites de l’ITAA et de l’IFAT.

Livres, etc. haut

Berne Eric. Des jeux et des hommes, Éditions Stock, France, 1988 (Games People Play - The
Psychology of Human Relationships, 1964).
Berne Eric. Que dites-vous après avoir dit bonjour?, Éditions Tchou, France, 1983 (What Do You
Say After You Say Hello?, 1971).
Les deux livres les plus accessibles du chercheur.

De Lassus René. Oser être gagnant par l'analyse transactionnelle, Marabout, Belgique, 1994.
De Lassus René. L'Analyse Transactionnelle : une méthode révolutionnaire pour bien se
connaître et mieux communiquer, Marabout, Belgique, 1991.
Deux livres qui présentent une excellente vulgarisation de l'ensemble des concepts, avec des schémas
et quelques exercices pour vérifier la compréhension des lecteurs.

Garibal Gilbert. L'ABC de l'analyse transactionnelle - Bien communiquer pour mieux vivre,
Éditions Jacques Grancher, France, 1999.
Une version volontairement simplifiée de la théorie, axée principalement sur les problèmes de
communication; illustrations explicites mais enfantines.

Harris Thomas. D'accord avec soi et les autres - Guide d'analyse transactionnelle, Épi/Desclée de
Brouwer, France, 1984 (I'm OK – You're OK - A pratical Guide to Transactional Analysis).
Écrit par un collaborateur de Berne, un des premiers livres à faire connaître l'approche à un large public
francophone.

James Muriel et Jongeward Dorothy. Naître gagnant, InterÉditions, France, 1980 (Born to Win, 1971).

Conçu comme un outil pour se comprendre et comprendre les autres, ce manuel d'auto-psycho est
bourré d'exemples et d'exercices, dont certains sont étoffés d'éléments de la gestalt.

Steiner Claude. À quoi jouent les alcooliques : une nouvelle approche de l'analyse
transactionnelle, Épi/Desclée de Brouwer, France, 1981 (Games Alcoholics Play, 1971).
Steiner Claude. Des scénarios et des hommes - Analyse transactionnelle des scénarios de vie,
Épi/Desclée de Brouwer, France, 1984 (Scripts People Live, 1974).
Voir le site Internet de l'auteur pour certaines transcriptions gratuites : www.claudesteiner.com

Sites d’intérêt haut

European Association for Transactional Analysis (EATA)


Un organisme anglophone regroupant environ 35 associations nationales (certains pays possèdent plus
d'une association). Pour trouver des ressources locales, cliquer sur Links, puis sur National
Associations.
www.eatanews.org

Institut Français d'Analyse Transactionnelle (IFAT)


Organisme très actif dans l'initiation en France. Tout y est : définitions, concepts, glossaire,
bibliographie, calendrier, liens.
www.ifat.net

International Transactional Analysis Association (ITAA)


Fondée par Eric Berne, cette organisation éducative internationale demeure la plus importante du
milieu et coordonne la certification. Textes (en anglais) sur les concepts de base et les applications de
l'AT et répertoire (partiel) de membres à travers le monde.
www.itaa-net.org

The Transactional Analysis Journal


Fondée en 1970, cette publication semestrielle est l'organe des membres de l'International
Transactional Analysis Association (ITAA). On y discute de l'AT telle qu'elle se vit par les analystes
d'aujourd'hui et comprend des articles sur des sujets apparentés, comme la nature du changement, de
même que des critiques de livres.
www.tajnet.org

Recherche et rédaction : Lucie Dumoulin et Léon René de Cotret


Fiche mise à jour : novembre 2008

Références

Note : les liens hypertextes menant vers d'autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue.
Il est possible qu'un lien devienne introuvable. Veuillez alors utiliser les outils de recherche pour
retrouver l'information désirée.

Bibliographie

Analyse transactionnelle et communication inter-personnelle. Santéetcommuniation.com.


[Consulté le 6 juin 2003]. www.santeetcommunication.com
Angel Sylvie et Angel Pierre. Comment bien choisir son psy, Éditions Robert Laffont, France,
1999.
Association Trégorroise d'Analyse Transactionnelle. [Consulté le 8 juin 2003].
http://perso.wanadoo.fr
de Lassus René. L'Analyse Transactionnelle: une méthode révolutionnaire pour bien se connaître
et mieux communiquer, Marabout, Belgique, 1991.
École d'Analyse Transactionnelle, Mieux-Être.org. [Consulté le 14 novembre 2008]. www.mieux-
etre.org
Garibal Gilbert. L'ABC de l'analyse transactionnelle - Bien communiquer pour mieux vivre,
Éditions Jacques Grancher, France, 1999.
Institut Français d'Analyse Transactionnelle. [Consulté le 14 novembre 2008]. www.ifat.net
International Transactional Analysis Association. [Consulté le 14 novembre 2008]. www.itaa-
net.org
Pelletier Pierre. Les thérapies transpersonnelles. Éditions Fides, Canada, 1996.
La psychothérapie en France, Psycho-Ressources.com, section Psycho-Textes. [Consulté le 14
novembre 2008]. www.psycho-ressources.com
Têtes à modeler - L'analyse transactionnelle, teteamodeler.com, section Dictio-fiches. [Consulté
le 14 novembre 2008]. www.teteamodeler.com

Notes

1. Gross Martin. Les psychocrates, Éditions Robert Laffont, France, 1980.


2. Pelletier Pierre. Les thérapies transpersonnelles, Éditions Fides, Canada, 1996, p. 49.
3. Childs-Gowell Elaine. Reparenting Schizophrenics: The Cathexis Experience, Éditions
iUniverse.com, États-Unis, 2001.

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