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La Guerra Civil de 1891 fue un conflicto armado en Chile entre partidarios del Congreso

Nacional contra los del Presidente de la República José Manuel Balmaceda. Terminó con la
derrota de las fuerzas leales al presidente, y el suicidio de éste. Inicialmente denominada
como la Revolución de 1891 por los vencedores.

Sus principales Causas

Las principales causa de esta guerra fueron:

• Proyecto Económico de Balmaceda: El presidente tenía la intención de aumentar


la exportación del salitre, incrementando los ingresos fiscales, para así, poder
financiar el plan de obras públicas del gobierno. Pero los empresarios del salitre,
parte de la oligarquía y el parlamento, querían exportar cantidades limitadas, para
que no disminuyera su precio en el mercado internacional. Por lo que pasaron a
formar parte de la oposición.
• Hegemonía oligárquica en peligro: Balmaceda nombró como ministros a jóvenes
no pertenecientes a la oligarquía tradicional. Este grupo reaccionó al prever la
posibilidad de disminuir su poder político y social, por lo que se opuso al
presidente.
• Autoritarismo: El mandatario gobernó interpretando la constitución como
presidencialista, con lo que se ganó la oposición de radicales, nacionales, liberales y
congresistas. Lo que significó múltiples obstáculos, por parte del parlamento, para
poder cumplir sus propósitos.
• Conflicto con la Iglesia: Por la condición de liberal de Balmaceda, y su antiguo
apoyo a la enajenación del poder eclesiástico sobre el estado, la oligarquía religiosa
y conservadora se unió a la oposición.
• División de las fuerzas Armadas; Para el desarrollo de la guerra fue fundamental
la división de las fuerzas armadas, ya que sin este suceso, el bando de Balmaceda no
habría podido oponer resistencia. El ejército, siguiendo su deber con el poder civil,
apoyó al presidente, y la Armada, a la causa congresista.

Inicio y desarrollo de la Guerra Civil

En 1891. Balmaceda pretende manejar la próxima elección presidencial, por lo que el


Congreso, muy molesto, decide negarse a aprobar la ley de presupuesto nacional para ese
año, obligando al presidente a establecer por decreto la prórroga de los presupuestos del
año anterior (1 de enero). Esto condujo a la crisis institucional, el Congreso Nacional
declaró al Presidente fuera de la ley y denunció su dictadura.

Apoyándose en la Armada, el Congreso se trasladó a Iquique y desde allí dirigió la guerra


contra el Presidente, quien era apoyado por el Ejército. En ambos lados sirvieron muchos
de los héroes de la Guerra del Pacífico, razón que hizo aún más dolorosa la guerra civil.
Mientras los revolucionarios congresistas, respaldados en su dominio naval, se apoderaron
de las provincias salitreras del Norte chileno, el gobierno de Balmaceda consolidó su poder
en el resto del país, asumiendo una política represiva sobre la población civil, que en su
gran mayoría era partidaria del Congreso. En este contexto se produjeron sangrientos
sucesos, como la masacre de Lo Cañas donde mueren 84 jóvenes opositores al gobierno.

El lado Presidencialista fue derrotado finalmente en las batallas de Concón y de Placilla. El


29 de agosto el presidente entrega el mando del poder ejecutivo al General Manuel
Baquedano. Balmaceda se asila en la delegación argentina ese mismo día. El 30 de agosto
ingresan las fuerzas del Congreso a Santiago y se producen saqueos y destrozos en las
propiedades y viviendas de los partidarios del presidente. Se calcula que en la guerra civil
aproximadamente 4.000 personas murieron de una población de dos millones y medio de
habitantes. Asume el control la Junta de Gobierno presidida por el Almirante Jorge Montt.
Quien asume la presidencia el 26 de diciembre, después de la elecciones de octubre.

Bando leal al Congreso Bando leal al Presidente El capítulo final se da el


* Santiago Amengual Balbontín 19 de septiembre, en la
* José Luis Araneda Carrasco delegación argentina, con
* Estanislao del Canto Arteaga * Orozimbo Barbosa Puga el suicidio de José
* Arturo Fernández Vial * José Antonio Bustamante
* Adolfo Holley * Diego Dublé Almeyda
* Jorge Montt Álvarez * Juan José Latorre Benavente
* Gregorio Urrutia * Oscar Viel y Toro
* José Velásquez Bórquez
* Juan Williams Rebolledo
Manuel Balmaceda, en la fecha correspondiente al día posterior a la del fin de su mandato
presidencial.

Eventos posteriores

La derrota del Presidente (quien se suicidó asilado en la embajada argentina, el día que
vencía su término constitucional - 19 de septiembre) significó un período en la historia de
Chile conocida como el pseudoparlamentarismo o cuasiparlamentarismo (ver República
Parlamentaria), que se extendió entre 1891 y 1925, en el cual los Presidentes de la
República estuvieron fuertemente controlados por el Congreso, quien debía aprobar a su
gabinete de ministros.

Se aprueban leyes de amnistía en diciembre de 1891 (que favorece a personal subalterno de


las fuerzas armadas), febrero 1893 (oficiales superiores), agosto 1893 (a las víctimas de la
Masacre de Lo Cañas, no a sus involucrados), agosto 1893 (que cubre ambos bandos),
diciembre 1895 (pensiones para el personal de la administración pública que fue expulsado
de su puesto).

Los partidarios de Balmaceda fundaron el Partido Liberal Democrático, conocido como el


partido balmacedista. Su objetivo era cumplir el programa económico de Balmaceda y
reformar la constitución para volver al presidencialismo previo a 1891. Sin embargo en
breve tiempo cayó en las tácticas del parlamentarismo chileno.