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- Les libertés (politique, économique, religieuse) : c'est ce que sont d'abord venus
chercher tous les immigrants. Cette obsession de la liberté entraîne une méfiance vis à
vis de tous les pouvoirs forts (d'où un état aux pouvoirs réduits et qui laisse l'individu le
plus libre possible).
- Le puritanisme : religion (et sa morale austère) amenée par les 1ers immigrants
(Mormons, Quakers).
- Le mythe de la "Frontière" : c·est le but à atteindre, l'esprit pionnier qui habite les
Américains.
- Le melting pot : idée qui voudrait que l·endroit de provenance des gens n·a que peu
d·importance car, une fois aux Etats-Unis, ils deviennent tous des Américains.

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. La Constitution date de 1787. Elle est modifiée si besoin par des amendements (ex : le
13ème amendement a abolit l'esclavage en 1865).
. Un Etat fédéral : chacun des 50 états a des pouvoirs importants et une réelle
autonomie (ex : la peine de mort n'est pas appliquée dans tous les états). Il a sa
constitution avec un gouverneur et 2 assemblées.

 
       ! 
- Le Président est élu pour 4 ans au suffrage universel indirect, il est le chef des
armées et de la diplomatie. Il nomme des secrétaires d·Etat (équivalent de nos
ministres). Il ne peut faire que 2 mandats (donc 8 ans maxi).
- Le pouvoir législatif est détenu par le Congrès qui est constitué de 2 assemblées élues
au suffrage universel : le Sénat et la Chambre des représentants. Il vote le budget.
- Le pouvoir judiciaire est représenté par la Cour suprême. 9 juges nommés à vie et
inamovibles représentent l'autorité suprême du pays.
. Le bipartisme : le parti républicain et le parti démocrate alternent au pouvoir et
étouffent les autres formations.

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- L·argent roi comme une fin en soi.
- Problèmes liés à une trop grande liberté : des sectes puissantes, violence,
surarmement de la population.
- Le pouvoir des médias, parfois bénéfique, parfois moins.
- Faible participation électorale, désintérêt de plus de la moitié de la population pour la
politique.
- Importance des lobbies qui faussent la démocratie en obtenant des avantages pour eux
seuls (industries d'armements ou du pétrole).