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VARIEDADES TRADICIONALES DE FRUTALES DE LA HUERTA DE MURCIA1

Las vegas de los ríos de la cuenca del Segura se han caracterizado por la gran
diversidad genética de sus huertas con numerosas variedades de frutas y hortalizas.
La mayor parte de estas variedades han ido llegando y aclimatándose a lo largo de la
Historia, e, incluso, la Prehistoria. El cultivo continuado de algunas de estas especies
ha dado lugar a la aparición de formas locales que bien podrían denominarse
autóctonas. Esta riqueza, acumulada a lo largo de los siglos, se ha ido reduciendo de
manera dramática en unas pocas décadas debido a la sustitución por variedades
comerciales y el abandono de los cultivos, encontrándose en la actualidad al borde de
la extinción.

La huerta de Murcia es una de las huertas más emblemáticas del Mediterráneo


debido a su extensión y antigüedad. En ella todavía podemos encontrar una gran
biodiversidad agraria por la estructura minifundista de la propiedad, abundando sobre
todo las plantaciones de limones y naranjas, mezcladas con diversas variedades de
melocotoneros, albaricoqueros, ciruelos, membrilleros, manzanos, perales, granados,
higueras, palmeras, etc. En menor cantidad se encuentran el cultivo de lechuga,
coliflor (pava), patata, berenjena, judía (bajoca), brócoli, tomate, etc. La falta de relevo
generacional, la poca rentabilidad de los productos y el desarrollo urbano de la ciudad
y las pedanías, están poniendo en peligro la supervivencia de este paisaje cultural de
enorme valor.

Huerto en el camino de Salabosque junto al Reguerón

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Información basada en: Rivera Núñez, Diego; Obón de Castro, Concepción; Ríos Ruiz, Segundo; Selma
Fernández, Caridad; Méndez Colmenero, Francisco; Verde López, Alonso; Cano Trigueros, Francisco,
Las variedades tradicionales de frutales de la cuenca del río Segura. Catálogo etnobotánico. Frutos
secos, oleaginosos, frutales de hueso, almendros y frutales de pepita, Universidad de Murcia, Murcia,
1996. Las variedades tradicionales de frutales de la cuenca del río Segura. Catálogo etnobotánico.
Cítricos, frutos carnosos y vides, DM, Murcia, 1998.

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La silueta de la palmera datilera es la que más caracteriza el paisaje de la
huerta de Murcia, estando asociada erróneamente a los árabes, ya que pudo ser
introducida por colonos procedentes del Mediterráneo Oriental hacia el siglo V a. C. En
la huerta de Murcia había gran cantidad de variedades, los dátiles de la "de adobo"
eran solamente comestibles tras ser adobados en vinagre (en Ulea y Valle de Ricote
estos dátiles se maduraban clavándole una naranja “verna” en el extremo del racimo).
Las palmeras crecían aisladas o formando pequeños bosques de los que aún quedan
algunos ejemplos, como el magnífico palmeral de Churra (patrimonio natural del
municipio de Murcia), muy dañado por un reciente incendio fruto del abandono. La
introducción del picudo rojo por la importación de palmeras está matando multitud de
ejemplares, principalmente de palmera canaria, y poniendo en grave peligro la
supervivencia de esta especie. Su desaparición ocasionaría en el paisaje un daño
irreparable y la pérdida del mayor signo de identidad vegetal de la Región de Murcia.

Grupo de palmeras datileras en La Albatalía

Dispersos por la huerta, puesto que eran para consumo familiar, también
crecían nogales de las variedades "nuez dura", "nuez india", "nuez blanda" y "nuez
rinconera". En la actualidad difícilmente se puede encontrar un ejemplar.

También era frecuente el jinjolero "común", que es diferente al jinjolero "gordo"


que ha sido introducido recientemente. La madera de jinjolero era muy apreciada para
la fabricación de los bolos y las castañuelas.

El olivo es uno de los cultivos más antiguos de la Península Ibérica, del que
existen miles de variedades aunque la mayoría se encuentran en extinción. En la
huerta de Murcia hay olivas de las llamadas “de agua”, ya que se destinan únicamente
a la elaboración de encurtidos, de las variedades “de agua”, “huevo de burro” y
“manzanilla real”, y olivas que sirven tanto para encurtidos como para la extracción de
aceite, como la “cornicabra” o la “manzanilla”. Aunque en la actualidad quedan pocos
ejemplares, era muy común la oliva “cuquillo”, ingrediente casi insustituible de la típica
ensalada murciana.

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El acerolo, de las variedades “blanco” y “rojo”, era cultivado por los andalusíes
en el siglo XII, encontrándose actualmente extinguido en la huerta. Los frutos de la
variedad blanca se cogían a finales de verano y se metían en pucheros de barro
mezclados con paja de centeno o trigo, conservándolos así hasta la Pascua ya que
mejoraban su sabor. Los frutos del acerolo blanco, bien pasados, se vendían
tradicionalmente el Día del Niño (8 de septiembre) en Mula.

En la pedanía de Santiago y Zaraiche había grandes huertos de membrilleros,


extendiéndose por toda la huerta en setos y a lo largo de los cauces de acequias,
azarbes y brazales. Hay numerosas variedades que van del sabor áspero al dulce y
suave. La variedad “mollar”, de sabor áspero, es la más apropiada para confeccionar
el dulce de membrillo. Al producirse la expansión urbana de Murcia por los terrenos
tradicionalmente ocupados por membrilleros y al soterrarse los antiguos cauces de las
acequias, es cada vez más difícil verlos.

De manzanos podíamos encontrar en la huerta de Murcia variedades como la


“camuesa trompuda” y la “camuesa amarilla”, cultivada hasta hace poco en el Rincón
del Gallego o cerca del Reguerón, en la zona de Alquerías hacia Zeneta, y que se
utilizaba para elaborar manzanas de feria cubiertas de caramelo, o el “pero nano”, que
se solía plantar en los bordes de los brazales o en los márgenes de los huertos y que
en la actualidad es muy escaso.

De perales también había muchísimas variedades, como la “gambusina”, con la


que se elaboraba artesanalmente el dulce de pera o se utilizaba para confitar, la “rabo
de ratón”, utilizada como uno de los ingredientes del cocido, la “sanjuanera”, llamada
así porque madura a finales de junio (San Juan Bautista), la “de agua temprana”, y la
“buen cristiano”, que tiene un aroma que recuerda a la vainilla y que se utilizaba para
confitar. Muy común era encontrar el peretero, cada día más escaso.

Ciruelos en flor junto al Paseo del Malecón en La Arboleja

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Con los frutos del nispolero, de la variedad “del terreno” o “gordal”, se elabora
en la huerta el arrope.

Las ciruelas maduran de junio a septiembre según las variedades. Aún se


pueden encontrar ejemplares de ciruela “blanca”, “claudia” y “de feria”, que madura en
septiembre. La “huevo de burro” se utilizaba para la elaboración de ciruela confitada, y
la ciruela “pasa”, de sabor ácido, para hacer pasas.

La Región de Murcia es una de las principales productoras de albaricoques de


Europa, encontrándose huesos de este fruto en yacimientos medievales del valle del
río Segura. El albaricoquero de la variedad “damasco” era ya conocido en la huerta a
mediados del siglo XVIII. Había numerosas variedades, “mayero”, “bulida”, ideales
para conserva o confitarlos, “huevo de burro”, “pepitos”, “tapalahoja”, o de hueso dulce
“blanco” cuyas semillas son comestibles.

De melocotones también había muchas variedades, como “calabacero”,


“jeromo”, llamado así por atribuirse su origen al convento de los Jerónimos en La Ñora,
es una variedad apta para la conserva, “maruja”, “sampedrino” y “segundo murciano”,
considerado una variedad autóctona de excelente calidad. También se encontraban
variedades de melocotón abridor, cuyo hueso no se adhiere a la carne, y de
fresquillero.

La higuera era uno de los árboles imprescindibles en la huerta de Murcia,


encontrándose sobre todo las variedades “ñoral de Murcia”, “oral”, “oreja de liebre”,
“talón de muerto”, “martinenca o cochinera”, que se plantaba al borde de las acequias
y se utilizaba para el alimento de los cerdos, “pajarera”, con la que se realizaba el pan
de higo, “pellejo de toro” o “verdal”.

Higuera en Jabalí Viejo

Las moreras fueron introducidas por genoveses en Murcia para alimentar el


gusano de la seda, llegando a ser en el siglo XVIII casi un monocultivo. La más

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antigua de estas variedades es la “cristiana”, posteriormente llegaron la “valenciana
precoz y tardía” y la “macocana”. Las moreras se plantaban junto a las viviendas para
dar sombra en verano, o en hileras a lo largo de los caminos, en los límites de los
huertos o en los quijeros de las acequias y brazales.

El granado crece en la huerta desde época muy antigua, se han encontrado


restos de granadas en el yacimiento ibérico del Cabecico del Tesoro en La Alberca.
Los árabes distinguían diversas variedades entre la que destacaban la denominada
“murciana” por su dulzor. El granado se adapta muy bien a las condiciones de los
oasis del desierto, siendo comparable a la palmera datilera. Por la huerta aún es
común verlos, encontrando variedades como la “albar”, “cajín”, que es poco apreciada
por su acidez pero es la variedad más adecuada para preparar el jarabe de granada o
granadina, “de piñón tierno” y “de piñón de oro”, cultivada en el Cabezo de Torres y de
la que parece que sólo queda un ejemplar.

De cítricos era común encontrar la “lima dulce”, considerado uno de los cítricos
más ricos en vitaminas, y que también se utilizaba como árbol ornamental, la
“bergamota”, utilizada en la industria del perfume y, su raspadura, para elaborar
bizcochos, caramelos y las monas de Pascua. Del limonero, cuyo cultivo se extendió
ampliamente por toda Murcia y la Vega Baja a lo largo del siglo XX, existen distintas
variedades como el “fino”, “mesero”, “de parra”, “ureca” o “verna”, este último con
varias cosechas (limón de cosecha, sanjuaneros, rodrejos y segunda cosecha). De
manera muy escasa también se podía ver el “limón dulce”, “limón sangrino”, la “lima
dulce de Murcia” y la “lima agria”. El llamado “naranjo zajarí” parece ser que se plantó
abundantemente bajo la dominación árabe.

Limones de cultivo ecológico en un huerto de Espinardo

De naranjos aún se pueden encontrar algunos ejemplares de variedades de


naranjo dulce “común”, “pajareta”, “del río”, cultivada en Lugaricos del Río en Javalí
Viejo, “temprana”, “blanca”, “cadenera”, “macetera”, “salustiana”, naranja dulce
“China”, “grano de oro”, e “imperial”. El naranjo sanguino o borracho, de pigmentación
roja muy característica, es posiblemente la naranja común de los andalusíes del siglo

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XII. La naranja “sanguina” fue uno de los cultivos mayoritarios junto con la “verna” en
las huertas de Ulea, Ojos y Villanueva, y una jota popular decía: si estás enfermo y
con fiebre, no tomes penicilina, toma naranjas de Ulea, que es la mejor medicina.
Actualmente en la huerta la “sanguina” es muy escasa. Para confeccionar el casco de
naranja o para la elaboración de naranjas rellenas de dulce se utilizaba la variedad
“mollar”.

La clementina tiene una introducción en Murcia relativamente reciente.


Podemos encontrar variedades como “clementina fina” y “clemenules”. En el Rincón
de Seca existe un ejemplar de mandarino al que los vecinos le calculan más de 120
años de edad.

La vid para uva de mesa se plantaba para dar sombra en verano en


emparrados en las puertas de las casas o en los patios. Existen variedades como
“corazón de cabrito”, “flor de romero”, que no se debe podar si se quiere tener una
buena producción, y que se cultivaba en los bordes de las acequias y azarbes
creciendo sobre los chopos como único soporte, “molinera” y “roja”. Para hacer vino o
consumir para mesa está la “moravia dulce” y la “moscatel”.

A todas estas variedades, y otras muchas que no se han nombrado, se


sumaban especies silvestres como el mirto, en el que algunos estudiosos ven el origen
del nombre de Murcia (tierra de mirtos), el pino piñonero y el ciprés, que crecían
dispersos por la huerta y asociados generalmente a viviendas, quedando todavía, en
el caso de los pinos, magníficos ejemplares como los de Churra, el pino de Torre
Falcón en Espinardo o el pino Manresa en Beniel. También hay almeces, olmos,
fresnos, álamos y chopos, que crecían dispersos o a lo largo de las acequias, y de los
que todavía quedan algunos ejemplos en peligro de desaparición debido al
entubamiento de los cauces.

Pino Manresa en Beniel

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VARIEDADES DE LA HUERTA DE MURCIA

Pino piñonero, Pinus pinea


“Pino piñonero”

Nogal común, Juglans regia


Nuez dura: “nuez dura”, “nuez india”
Nuez blanda o mollar: “nuez blanda”

Nogal rinconero, Junglans hispanica


“Nuez rinconera”

Algarrobo, Ceratonia siliqua


“Mollar”

Palmera bereber, Phoenix chevalierii


“De adobo”, “verdal”

Jinjolero común, Ziziphus zizyphus


“Común”, “corazón de cabrito”

Almez, Celtis australis


“Almecinero”

Olivo común, Olea europea


De agua: “de agua”, “huevo de burro”, “manzanilla real”
De agua y de aceite: “cornicabra”, “manzanilla”

Olivos occidentales, Olea maroccana


“Cuquillo”

Cerolero, Crataegus azarolus


Acerolo blanco: “blanco”
Acerolo encarnado: “encarnada”

Membrillero, Cydonia oblonga


Membrillo común: “membrillo”
Membrilla: “membrilla”, “membrillera pajiza”, “mollar”, “revesino”

Nisperero, Eriobotrya japonica


“Níspero común”, “níspero antiguo”, “níspero blanco”, “níspero chato”

Manzano de hoja peluda, Malus dasyphylla


Camuesas: “camuesa amarilla”, “camuesa trompuda”

Manzano enano, Malus pumila


Pero nano: “pero nano”
Manzano sanjuanero: “de Lorquí o manzana de Ceutí o de río”, “marranera”

Peral común, Pyrus communis


Perales campesinos y sanjuaneros: “gambusina”, “rabo de ratón”, “sanjuanera”
Perales de primavera: “mayera”
Perales de verano de fruto menudo: “castell”
Perales tempranos de verano de fruto grande: “arcolina”, “buen cristiano”

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Perales tardíos de verano del grupo “De agua”: “de agua”, “blanquilla”, “limonera”,
“tendral de Valencia”
Perales del grupo bergamota: “bergamota”
Perales tardíos de verano y tempranos de otoño: “de manteca”, “de manteca de
Murcia”
Perales de invierno: “alejandrina”, “conferencia”, “real”

Peretero, Pyrus cossonii


“Pereta”, “pereta de Abanilla”

Nispolero, Mespilus germanica


Nispolero del terreno: “nispolero del terreno”
Nispolero gordal: “nispolero gordal o nispolero de huevo de burro o nispolón”

Ciruelo mirabolano, Prunas ceresifera


Ciruela mirabolana negra: “negra”
Ciruela roja: “roja”
Ciruela mirabolana borde: “mirabolano borde”
Ciruela blanquilla chica: “blanquilla chica, maribolan o ciruela blanca”

Ciruelo borde o pollizo, Prunas insititia


Ciruelo pollizo, negro, de San Julian o de España: “borde”

Ciruelo damasquino, Prunas x damascena


Ciruela damasquina: “de fresa”, “cascabelillo”
Ciruela damasquina temprana: “colorá”
Ciruela mayera: “mayera”

Ciruelo cascabelillo dorado, Prunas x syriaca


Ciruela cascabelillo dorado: “cascabelillo dorado”
Ciruela de dama y regañal: “de dama”

Ciruelo claudio, Prunas x italica


Ciruela claudia blanca y verde: “blanca”, “claudia”, “de feria”
Ciruela claudia colorada: “reina claudia colorá”

Ciruelo común, Prunas domestica


Ciruela de fraile: “huevo de burro”
Ciruela flor de baladre: “Llobregat”
Ciruela pasa y verdal: “pasa”, “de plátano”, “verdal”

Ciruelo japonés, Prunas salicina


“Japonesa”, “ruti”, “Santa Rosa”

Albaricoquero, Prunus armeniaca


Albaricoques tempranos: “damasco”, “mauricios”, “mayero”, “valenciano”
Albaricoques tipo búlida o de doble uso: “búlida”, “chicano”, “huevo de burro”
Albaricoques de clase o finos: “gatarroche”, “pepitos del Rubio”, “reales finos”,
“tapalahoja”, “Velázquez”
Albaricoquero de hueso dulce: “menudo de hueso dulce”

Almendro dulce común, Prunus dulces


Almendros dulces tempranos: “ponsina”, “ramillete”
Almendros dulces intermedios: “del Cid”, “el progreso”, “verdereta”

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Almendros mollares, Prunas dulces
“Blanqueta”, “mollar”

Melocotonero y duraznero, Prunas persica


Duraznos cerrados: “de feria”
Melocotones: “brasileños”, “calabacero”, “catalina”, “jeromo”, “maruja”, “pipas”,
“sampedrino”, “segundo murciano”

Chatos y paraguayos, Prunas persica


“Chato”

Chirimoyo, Annona cherimolia


“Chirimoya”

Chumberas o paleras, Opuntia maxima


Higos amarillos: “Amarillo”
Higos rojos: “rojo”
Higos verdales: “verdales”
Cakilero, Diospyros kaki
“Borde”, “gordo”, “menudo”

Cakilero borde, Diospyros lotus


“Borde”

Higuera, Ficus carica


Higueras partenocárpicas comunes: “huevo de burro”, “napolitana”, “negra”, “ñoral de
Orihuela”, “ñoral de Murcia”, “oral”, “oreja de liebre”, “rojal”, “talón de muerto”
Higueras partenocárpicas “San Pedro”: “perolasa”

Cabrahigos e higueras otoñales, Ficus carica


Higueras productoras mayoritariamente de higos: “alicantina”, “blanca”, “higo de San
Antón”, “martinenca”, “pajarera”, “pellejo de toro”, “verdal”

Morera de la seda, Morus alba


Morera común: “borde”, “valenciana precoz”, “valenciana tardía”
Morera cristiana: “cristiana”
Morera virgen: “virgen”
Morera de hoja grande: “macocana”
Morera llorona de jardín: “llorona”

Granado común, Punica granatum


“Agriyerro”, “albar”, “cajín”, “de embarque”, “de piñón de oro”, “de piñón tierno”,
“piñonenca”

Granado enano, Punica nana


“De maceta”, “enano”

Limoncillero, Citrus aurantifolia


“Limoncillero”

Bergamoto, Citrus bergamia


“Limón de saravia”

Limón arrugado moderno, Citrus x macrophylla


“Limón arrugado”

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Limonero, Citrus limon
“Fino”, “mesero”, “de parra”, “ureca”, “verna”

Limonero dulce, Citrus x limodulcis


“Dulce”

Limonero sanguino, Citrus x limoroseus


“Sangrino”

Limetera dulce, Citrus limetta


“Lima dulce del país”, “lima dulce de Murcia”

Limetera agria murciana, Citrus limetta


“Lima agria”, “lima borde”

Limón naranja o lumia italiana, Citrus x lumia


“Naranjo zajarí”

Limones de molla, Citrus x semperflorens


“Limón de molla”

Cimbobero, Citrus maxima


“Cimboa”

Pomelo, Citrus x paradise


“Pomelo”, “pomelo rosa”

Naranjo amargo, Citrus aurantium


“Agrio”

Naranjo enano argelino, Citrus aurantium


“Argelino”

Naranjo dulce común, Citrus sinensis


Naranjas blancas comunes de mesa: “capuchina”, “castellana”, “común”, “pajareta”,
“del río”, “temprana”
Naranjas tardías: “verna”,
Naranjas blancas selectas: “blanca”, “cadenera”, “macetera”, “salustiana”

Naranjo dulce sin ácido, Citrus sinensis


“Chinas o dulces”, “grano de oro”, “imperial”

Naranjo sanguino o borracho, Citrus sinensis


Naranjo sanguino español: “sanguinelli”
Naranjo sanguino claro: “sangrina antigua”
Naranjo sanguino de fruto doble: “condesa”, “navel sanguina”, “sanguina doble fina”

Naranjo de fruto doble o con ombligo, Citrus sinensis


“California niujol”, “guasintona”, “navel”, “navelina”

Naranjo mollar, Citrus sinensis


“Mollar”

Satsuma, Citrus reticulata

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Grupo Owari: “satsuma”
Grupo Wase: “satsuma”

Clementina, Citrus reticulata


“Naranja clementina”, “fina”, “naranja clemenules”, “naranja fortuna”

Mandarina mediterránea, Citrus reticulata


“Del terreno”

Mandarina Cleopatra, Citrus reticulata


“Cleopatra”

Calamondín, X Citrofortunella madurensis


“Naranjito”

Citranges, X Citroncirus webberi


“Carrizo”, “Troyer”

Vid, Vitis vinifera


Uvas de mesa: “anisá”, “corazón de cabrito”, “diente de derro”, “flor de romero”,
“italiana”, “molinera”, “roja”
Uvas para mesa y vino: “moravia dulce”, “moscatel”

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