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Nombre d’habitants: 5,3 millions

Superficie: 338 144 km²


Principales villes: Helsinki (capitale), Espoo, Tampere,
Régime politique: République parlementaire
(Présidente : Tarja Halonen, Premier ministre: Mari
Kiviniemi)
Langue parlée: Finnois (91% de la population), suédois
Monnaie: l’€uro
Décalage horaire: 1h de plus qu’en France
Personnages célèbres: Kimi Raikonen (pilote de
formule 1 et le….Père Noël (qui vit en Laponie)!!

(aucune devise nationale)


Climat: En Finlande du nord, particulièrement en Laponie, le climat subarctique domine,
caractérisé par des hivers parfois très froids (pouvant descendre jusqu'à -40 °C) et
fortement enneigés. Dans le sud et le centre du pays , les hivers peuvent être rudes, selon
les années. L'enneigement, en tout cas, est plus irrégulier que dans le nord. L'été voit le
thermomètre monter jusqu'à 29 °C….et les moustiques proliférés .

Relief et paysage: le paysage finlandais est plat dans la partie sud-ouest et dans les vastes
plaines côtières, vallonné de collines dans le centre et l'est. La Laponie est parfois
montagneuse, mais le plus souvent formée de vastes étendues assez planes.
Point Culminant : le point le plus élevé (1 328 m) est le mont Halti qui se trouve dans la
pointe nord-ouest de la Laponie, près de la frontière norvégienne.

La Finlande est un pays de lacs (dont la plupart communiquent entre eux) et d'îles (187 888
lacs et 179 584 îles). Un de ces lacs, le Saimaa, est le cinquième plus grand d'Europe et a la
particularité d’accueillir des phoques d’eau douce. La plupart des îles sont dans le sud-
ouest, dans l'archipel d’Åland, et le long de la côte méridionale du Golfe de Finlande.
À côté des nombreux lacs, le paysage est dominé par les forêts boréales (environ 68 % du
pays) et assez peu de terres cultivées.
Le système scolaire: un système reconnu mondialement
Les enfants entrent ici à l’école à 7 ans après avoir passé leurs jeunes années à la crèche où ils
peuvent apprendre l’alphabet un an avant d’entrer à l’école, mais rien n’est exigé.
L'enseignement fondamental est un enseignement de culture générale et les langues
étrangères y sont primordiales.
La direction nationale de l'enseignement définit les objectifs particuliers et les principaux
contenus de l'enseignement . Sur ces bases, chaque établissement détermine concrètement, au
niveau local, son programme d'enseignement. Il n’y a aucun examen à la fin de la scolarité
obligatoire (à 16 ans). Les redoublements et les abandons sont extrêmement rares.

De plus, l’école est gratuite, comme le transport scolaire et le repas de midi. Les cours se
concentrent sur la matinée: la journée démarre à 8 heures et se termine vers 13 heures. L’après-
midi est consacrée aux sports, aux activités artistiques, à la découverte de la nature et il n’y a
pratiquement pas de devoirs à la maison. Après l'école élémentaire (qui dure jusqu’à 16 ans), les
jeunes Finlandais peuvent choisir entre le lycée et le lycée professionnel qui durent environ trois
ans, puis l’université et l’enseignement supérieur, toujours gratuits.
Une institution nationale: le
sauna finlandais

Le Sauna est une tradition sociale et familiale finlandaise depuis plus


de 2 000 ans. À l'origine, les saunas étaient de petites cabanes
construites avant même la maison d'habitation. Les femmes
finlandaises accouchaient dans le passé dans les saunas en raison de la
grande hygiène qui y règne et de la facilité d'entretien.

Ils sont un élément important des relations sociales en Finlande. Des


négociations politiques et économiques peuvent même y avoir lieu.
Après le sauna, il est courant, et en toute saison, de se baigner dans le
lac (järvi) ou la rivière (joki) situé à proximité plutôt que de prendre une
douche. En plein hiver le sauna commence donc par l'entretien du trou
dans la glace prévu à cet effet!!