Vous êtes sur la page 1sur 7

t r e s

La educación virtual o educación


en línea (online education)

Álvaro Torres N.

Se pretende en este artículo mostrar sus características princi-


pales y las grandes ventajas pedagógicas, sobre la educación
presencial. La tecnología utilizada en educación en línea es
bastante conocida por los lectores de esta Revista, razón por la
cual sólo se hará una breve referencia a ella.

L
a educación virtual -significa día, se piensa que el estudiante, gra-
no real, que no existe físi- cias a la interactividad con su profe-
camente; sería más apropia- sor, compañeros y con la información
do llamarla “educación en disponible, puede entender y retener
línea”; tal vez, sí es apropiado decir más el conocimiento que pretende ad-
“salón de clase virtual”, o “campus quirir. La enseñanza, que tradicional-
virtual”, pues físicamente no exis- mente fue presencial, con el profesor
ten-, trae muchísimas ventajas para como fuente del conocimiento y el
la educación, no sólo por su calidad y alumno como receptor pasivo de esa
eficiencia, sino por la comodidad para información, ha evolucionado hacia
los estudiantes. Con la ubicuidad de métodos pedagógicos más eficientes
Internet, es posible estudiar desde casi en el proceso enseñanza/aprendizaje,
cualquier institución educativa del como lo veremos a continuación. Y
planeta y en el horario que mejor se estos métodos se pudieron implantar
acomode a las necesidades, de ahí que gracias a la tecnología de la informa-
las mejores universidades del mundo ción y la comunicación.
estén ofreciendo esta modalidad de
educación. Otra ventaja de la educación en línea,
en esta época en la cual el conoci-
Las deficiencias de la educación a dis- miento evoluciona rápidamente, es
tancia en sus primeras etapas hacían permitir a los profesionales en ejer-
que esta fuera considerada de segunda cicio mantenerse actualizados, sin
categoría y baja calidad; pero hoy en desatender sus obligaciones labora-

88 Sistemas
les o familiares. Adicionalmente, trae masiva­mente, pues aunque había ple-
consigo ventajas prácticas tales como no convencimiento de sus ventajas,
menos desplazamientos, tráfico, polu- no existían herramientas apropiadas
ción y requerimientos de espacio físi- para hacerlo. Por fortuna­, los avances
co en las universidades. en la tecnología facilitaron su implan-
tación. Para que un proceso enseñan-
Método pedagógico y tecnología za-aprendizaje sea “participativo”
y “constructivista” se necesita que
Hace casi un siglo e independiente- existan facilidades de interacción del
mente de la tecnología, los pedagogos estudiante con las fuentes de informa-
encontraron que el método tradicional ción, el profesor y los otros actores
basado en la actividad del profesor, del proceso, que son sus compañeros
no era muy eficiente, toda vez que de curso.
la pasividad del estudiante lo llevaba
con frecuencia a distraerse y desco- Evolución del proceso enseñanza-
nectarse de la actividad, y el proceso aprendizaje
enseñanza-aprendizaje era afectado.
Además, este método no tenía herra- Desde la época de los grandes filóso-
mientas para ayudar a fijar los cono- fos, la educación fue presencial, con
cimientos transmitidos. el profesor transmitiendo verbal­mente
su conocimiento a los alumnos. Su pa-
Según los pedagogos, es mejor un pel se limita a ser la fuente del cono-
método “participativo”, donde los es- cimiento para pasarlo a su audiencia;
tudiantes no sean elementos pasivos, mientras los alumnos casi siempre,
sino actores principales y el profesor en una actitud pasiva, tratan de captar
se limite a indicar las fuentes del co- y memorizar tales enseñanzas. Otra
nocimiento específico y a dirigir/or- característica de la “presencialidad”
questar el proceso de aprendizaje. Así es que requiere “sincronismo” entre
mismo, los educadores conceptuaron el profesor y los alumnos, para estar
que se aprende más fácil­mente, y se juntos en el salón de clase.
fija mejor lo que se aprende, si también
se usa el método “constructivista”; el La necesidad de educar a personas en
conocimiento no se asimila fácilmen- sitios remotos originó, hace muchos
te con sólo escucharlo o leerlo; es me- años, la educación a distancia, que
jor que sea el resultado de un proceso también fue útil para quienes se les
de búsqueda de información, experi- dificultaba, por el sincronismo im-
mentación, prueba y error, discusión, plícito, tomar educación presencial.
aclaración de dudas y comprobación Inicial­mente, la educación a distancia
de hipótesis. Así se contribuye a la fi- se realizaba a través de correspon-
jación del aprendizaje. dencia o de la radio. Fueron muy co-
nocidos, en Colombia, los programas
Los avances en metodología pedagó- de las Escuelas Internacionales y de
gica no fueron fáciles de implantar la Radio Sutatenza. Con los avances

Sistemas 89
tecnológicos se procuró mejorar el forma significativa la interacción del
material, enviándolo en cintas de au- estudiante con el profesor y con otros
dio y después de video, acompañado estudiantes. Esta facilidad permite que
opcionalmente de textos impre­sos. el profesor o tutor en el sitio central,
La educación a distancia introdujo la pueda observar continuamente el pro-
ventaja del “asincro­nismo”, porque greso de cada estudiante, intercambiar
cada alumno estudia a la hora que más mensajes electrónicos entre todos o
le convenga, indepen­dientemente de entre subgrupos de ellos, además de
sus compañeros y de las actividades motivar el apren­dizaje en grupo utili-
del profesor. zando el método “construc­tivista”, en
el cual el profesor solamente incentiva
El mundo digital cambió el material el proceso y el alumno es el elemen-
y se logró que el computador admi- to activo que busca la información, la
nistrara el proceso de aprendizaje del estudia, trata de comprenderla y acla-
estudiante (CAI: Computer Aided Ins- rarla por medio de discusiones con
truction). El estudiante podía avanzar compañeros, guiadas por el profesor.
a su ritmo y el computador le pre­sen­ El estudiante deja de ser el participan-
taba periódicamente exámenes de au- te pasivo del método tra­dicional, para
toevaluación. Se enviaba por correo convertirse en el actor principal del
tanto el material electrónico (en dis- proceso de apren­dizaje.
quetes), como el impreso (opcional).
Sin embargo, CAI tenía el problema La tecnología
de que la interac­ción con el profesor o
entre estudiantes, era casi nula. Las principales herramientas que ofre-
ce la tecnología para proporcionar me-
Con las mejoras en capacidad y ca- jor material educativo, son:
lidad de las líneas de telecomuni-
caciones, los cursos presenciales se • Multimedia avanzada: para textos,
pudieron llevar a sitios remotos, por gráficos, videos, imágenes tridimen­
medio de las teleconferencias o video­ sionales y sistemas de simulación,
conferencias, constituyéndose así lo para que el estudiante pueda apre-
que se denominó el “salón de clases ciar visualmente aspectos del cono-
remoto”, sistema que aún requería cimiento, lo cual facilita su fijación
la presencia de los estu­dian­tes a una por aquello de que “una imagen
hora determinada para oír/ver la cla- vale más que mil palabras”.
se, lo cual implicaba “sincronismo”
con el sitio de origen. Sistemas de realidad virtual para
que el estudiante pueda sumergirse
Cuando vinieron las redes de compu- en un mundo virtual, fiel reflejo del
tadores y específica­mente Internet, fue mundo real, y vivir una determinada
posible la educación en línea (online experiencia en el tema de interés; las
education), con la ventaja, además experiencias se fijan más que lo escu-
del asincronismo, de incrementar en chado o leído.

90 Sistemas
La casi infinita información disponi- A grandes rasgos, podemos decir que
ble en Internet. los principales elementos de un siste-
ma de educación en línea son:
La facilidad de comunicación y, por
tanto, la interacción entre profesor y La plataforma de software que mane-
estu­diante, y entre estudiantes, por los ja los cursos y la administración de
varios métodos que provee Internet. todo el sistema educativo (conocido
Como ejemplo, un método bastante como LMS: Learning Management
útil para aplicar el método participa- System). Este software es el corazón
tivo y constructivista es el “foro, en del sistema y funciona en un servidor
el cual se somete a discusión una idea central.
para que todos la estudien, hagan sus
aportes y los comenten con los de los Para cada curso, contiene: Instruccio-
demás, para construir el conocimien- nes para el estudiante sobre operación
to con la participación grupal. del sistema. Descripción y objetivos
del curso. Calendario de eventos den-
Los equipos y el software necesarios: tro del desarrollo del curso. Programa
computadores perso­nales (o simila- general del curso, indicando capítu-
res) del lado del estudiante, que se los y temas principales en cada uno
conectan por medio de una red a un de ellos. Contenido de cada capítulo
servidor, donde está la plataforma o en detalle, con descripción del objeti-
sistema que provee y administra los vo específico, material de referencia
cursos en línea. Las nuevas versiones y las preguntas de autoevaluación.
de Internet facilitarán aún más la co- Módulo para exámenes. Modulo so-
nectividad e interacción de los com- bre herramientas disponibles para la
ponentes de un sistema de educación comuni­cación con el profesor y con
en línea. los compañeros (foros de discusión,

Sistemas 91
e-mail, chats, carteleras, etc.). Una timedia para diseñar y desarrollar
lista de “recursos” que el estudiante el material educativo y personal
tiene a su disposición para ampliar la experto que ayuden al profesor de
información básica que está en el con- la materia a preparar su material
tenido, con numerosos vínculos con para el nuevo ambiente en línea.
información pertinente en la Web.
• Generalmente, existe un director
• Módulo para el tutor donde este de educación a distancia, que es
puede apreciar el progreso de cada el encargado de la operación del
alumno y llevar el registro estadís- sistema y de sus finanzas, un di-
tico de participación, exámenes y rector académico, un coordinador
calificaciones. de material educativo y un direc-
tor de las tecnologías de informa-
• También se requiere la infraes- ción y la comunicación.
tructura de las tecnologías de in-
formación y la comunicación (la Argumentos en contra de la educa-
red, los computadores y el medio ción en línea
para ingresar a la red) con el fin
de que los estudiantes y profeso- Habiendo presentado las grandes ven-
res puedan tener acceso remoto a tajas de la educación en línea, mencio-
los cursos. Opcionalmente, facili- naremos las siguientes desventajas.
dades para grabar videoconferen-
cias, ya sea que se transmitan en Falta de oportunidades de sociali-
vivo o pregrabadas. Esto incluye zación entre los estudiantes. La so-
el salón de grabación, las cámaras lución más común ahora es reforzar
y sus operadores, y el equipo para la socialización por la red, mediante
trans­misión. En un centro de so- foros especiales para tertulias sobre
porte deben existir equipos mul- temas ajenos a la materia del curso.

92 Sistemas
Además, por Internet están de moda El estudiante tiene que ser más activo
las redes sociales que se pueden utili- y participativo, lo cual va a mejorar
zar paralelamente a los recursos de la su capacidad de entendimiento y fi-
educación en línea. jación del conocimiento. Estudiante
que no participa es, para el profesor,
El control de calidad de la enseñan- como si no existiera.
za que las instituciones hacen por
medio de las evaluaciones formales El profesor, o tutor, sigue siendo im-
y sus res­­pec­tivas calificaciones. Una portante y necesario. Pero su papel
solución es tener en el sitio remoto debe cambiar: deja de ser la fuen-
un veedor que supervise y certifique te del conocimiento y pasa a ser el
la validez del examen. Otra solución director/motivador del proceso de
consiste en hacer presen­cial la parte aprendizaje, que es responsabilidad
de exámenes, lo cual es a veces un del alumno.
inconveniente insalvable. Además, la
tecnología permite ahora soluciones Con la rápida evolución del conoci-
remotas que garantizan la autentica- miento es imperativo estar tomando
ción del estudiante y la validez de cursos de actualización: y la mejor
los requisitos del examen. De otro solución para hacerlo, sin descuidar
lado, el profesor a distancia tiende a las obligaciones laborales o familia-
dar mayor importancia a la participa- res, es la educación en línea.
ción activa del estudiante a lo largo
del curso y menor trascendencia a los Las dos principales objeciones a la
exámenes. educación a distancia han desapa-
recido con la educación en línea: la
Conclusiones calidad de la educación, que con las
nuevas metodologías y tecnologías
Los avances en la metodología pe- llega a ser mejor que la presencial; y,
dagógica para el proceso enseñan- la ausencia de socialización, que tam-
za-aprendizaje se pueden poner en bién se puede lograr en la red si se
práctica exitosamente con la educa- usan los recursos disponibles.
ción en línea.
Referencias
La educación a distancia, que ha
existido por más de un siglo, deja de [1] Harasim, Hiltz, Teles & Turoff, Lear-
ser considerada educación de segun- ning Networks, A field Guide to Teaching
da clase y pasa a convertirse en una and Learnig Online. MIT Press
opción válida para obtener educación
de excelente calidad. Por esta razón [2] Moore & Kearsley, Distance Educa-
las universidades más famosas del tion, A Systems View. Wadsoftwareorth
mundo están ofreciendo ahora pro- Publishing Co.
gramas a distancia usando tecnología
en línea. [3] Contreras, Leal, Salazar, Educación
a Distancia, La Formación Profesional

Sistemas 93
en un Mundo Globalizado, Ediciones na de Ingeniería.) y el Ministerio de
Hispanoamericanas Educación Nacional. Repensando la
Educación Superior con las Nuevas
[4] J. Gómez V, Educación a Distancia, Tecnologías de Información y Comuni-
Los retos de la Tecnología y la Comuni- cación, Editorial Escuela Colombiana
cación. Universidad del Atlántico. Edi- de Ingeniería.
torial Gente Nueva.
[6] A Torres Nieto, Telecomunicaciones
[5] CETEC (Centro de Educación con y Telemática, Editorial Escuela Colom-
Tecnología de la Escuela Colombia- biana de Ingeniería.

Alvaro Torres Nieto. Ingeniero Civil de la Universidad Nacional. MSc Industrial Eng.
de Purdue University (USA). Profesor de la Facultad de Ingenieria de la Universidad Na-
cional. Director de Ingeniería Industrial de la Corona. Gerente de Relaciones Externas y
Tecnologías de información y la comunicación, en IBM de Colombia, asignado al Centro
de Estudios TIC´s de la IBM en Zurich y, luego a los HQ de IBM en N.Y. Director del
Centro de Estudios en Telemática de la Escuela Colombiana de Ingeniería. Representante
(6 años) del Presidente Uribe en el Consejo Superior de la UNAD. Autor de libros en
Ingeniería Civil y en Telemática.

94 Sistemas