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La legende de ZINGI IA

la reine noire

LUCIENNE ESCOUBE fait surgir de la jungle angolaise cette fabuleuse amazone qui, au xvu- siecle, fit la guerre contre I'envahisseur portugais.

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OU'adviendra-t-ii de I' Angola, ravage par Ie desordre depuis. Ie depart des Portugais, instalh!s d,ans Ie pays en 1484? Dans sa longue hi~toire. on releve Ie role de Zingha Bandi. sa grande reine noire, contemporaine d'Henri ,IV et de Louis XIII,. puisqu'elle mourut en 1663, c'est-it-dire deux ans apres I'arrivee au pouvoir du jeune Louis XIV. Cettefem me extrao rd i nai re, auiourd'hui inconnue, fut mention nee dans de vieilles chroniques, generalement sous son nom de bapteme d' Anne de Souza. Mais it part Ie roman d'un certain Jean Catillon, dont elle inspira Ie personnage principal, roman qui date du courant du XVI1f6 sleete, seuls quelques recueils biographiques portent encore temoignage de son existence. Quel personnage cependant ! Sortie pour 18 premiere fois de la forat africaine, Zingha Bandi merrte qu'on narre son histoire.

Vignette itlustrent

t' ,({ Istorica descrizione de tre reqn! .: Congo, Matambo,

Angola ')

de R. G.A. Cavazzi. Cette pittoresque description des trois roveumes africains detedu XVII" steele.

L ORSQ.UE Ies Portugais prirent pied, a 1a fin ell! XV" siecleven Afrique-Ocddentale, ce qui se nornme aujourd'lmi Angolau'etait qu'une sorted.e confederalion de trfbus groupees SOlIS I'autor-ite plus ou moins nominale d'un chef, d'un roi ; l'Angola.

.Les Portugais s'mstallerent sur la cote ou Ils Ionderent un comptoir qui devait devenir Ia capitale de la colonie : SaintPaul-de-Loanda. Des leur premier debarqnement, 101'5 du voyage de Diago Cao, ils s'etaient empresses, ~\ titre de possession, d'y elever des colonnes de pierre gravees auxurmes royales.

Tout au long du XVI" siecle, .les ,expeditions JJortjlgaises penetrerent a I'Interteur rlu pays. 'Ces expeditions comprenaienl touiours, outr-e Ies lrommes d'annes, quelques missionnaires catholiques. Habilement, les Portugais aiderent Ie souverain local, Ie Dongo, qui avait conclu alliance avec eux, a battre ses voisins eta leur imposer sa souverainete, trop souvenl contestee jusqu'alors ; 11' Dongo devint ainsi definitivement Ie .roi de la region ; l' Angola.

Cette alliance angolo-portugaise connnt des fortunes dtverses, le souverain tentant touiours de repreudre en sons-main II'S concessions accordees. Lorsque naquit Zingha Bandi - vraisemblablement en 1582 - de l' Angola Bandi et d'une esclave (avorite, II'S Pcrtugats veuaient d'enlever a ce souverain une partie de lies Etats et Ie trouble I'egnail a Ia cour ; d'innombrahies intrigues ahoutrrent assez rapidement a 'i'assas,sinat du Bandi par ses propres otftcier-s,

assassinats en serie

AIm's se posa Ia question, touiours delicate, mais comhien rlavantage en ce Iieu, de Ia succession au trfme.

Bandi Angola avail bien rle sa coucuhine favorite un fils : mais c'etait un enfant en bas ,age ct, de plus, la mere ayant ete surprise en flagrant del it d'adulterc, Ia legilirnite de I'enfant qu'elle affirmait lUre de l'Angola, fut Iorternent mise en doute. O'autant qu'un parti adverse puissant existail : ce parti .tenait pour successeur legitime du roi defu.ut Ngola Bandi, fils d'une esclave favorite, dont I'Angola avait eu, en outre, trois rilles: Zingha, Gambi et Tungi, toutes trois belles, toutes trois intclligentes ef habiles,

Ces quatre enfants avaient su se rendre populaires, .ils joulssaient non seulement d'un fort credit anpres des personnages importants de la com', mais encore de Ia sympathie du peuple : et c'est ainsi que Ngola Bandi, fils d'esclave, rut elu « Angola ».

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Helas ! it peine installe SUI' Ie trone, Ngola Sandi fit· mo.nti-e d'une ferocite inspin~e par Ia ·vengeanee et Ia peur. Les premieres semaines de ce nouveau regne furent des semairies de terreur. Tout habitue que rut Ie peuple it voir Ie sang couler it flats - lors des funerailles royales en particulier -, ceJui que fit repanrl re Ngola Bandt frappa chacun d\)pouvante et de cra.inte.

Non contentde 1'1)ire egorger les concubines de son pere, leurs families et 11\ plupari des hauts dignitaires de Ill. cour - ce qui ne paru] pas encore trap sortir des habitudes des nouveaux souvcrains a leur arrivee au pouvnh- -, Ie jeune hornrne fit rnassacrer en outre tous ceux qui n e s'etaient pas ouvertemen! declares pour lui, a la mort de son pere,

Bien, plus, il alla [usqu'a Iaire per-ir ,50n demi-frern, Ie fils de 'Ia concubi ne, ellem~Jlle m ise h, mort P?tll'. ad~lltere ; enfi_n, crrme inexplicable, ]1 fII egorger le Iils que sa sceur Zf ngha - qui lui avait rnontrc cepen dan! une fidelite tolale _. avait en de sou Hillant Javori. Car Ngola Ban d i, en vrai despots, vivait dans la terreur de se voir renverscr pal' quelques partisans d'un autre candidatau pouvoir.

une machiaveliql.le ambassadrice

De cet instant Zingha entre en scene : elIe ne la quitters plus. Ene etait jeune, belle - lli,qra sum sed formosa -, et SUrtout elle etait rlouee d'ullc remarquable intelligence. Accoulumee a une totale licence'de rnceur-s, possedant les redoutables secrets de Ia s01'celleric anirn iste, capable d'un nrodigieux pouvoir de dissirnuhltion, des I'iustant ou el1e apprlt l'assassmat de son en fant, cll e ~ongea a nne inexorable vengeance. Mais 5i elle labia Hbre COLlI'S it Sa riouleur, elle sut ne den trnhi r de St~S sentiments Ii l'egard de son Irere,

Celut-ci se trouvait d'aiUeul's aux prtses avec de gran des ditflcultes. Apres avail' fait « place nelLe :» alii .COUI', son esprit de domination effrcnee I'avait fait tou rner du cote des Portugais afin dc Ieur reprentire avec Ies lerrHoil'es pel'dus le POU voi I' qui lui avait eclwppe.

II Ies attaqua saris hestter, rnais le sort des arrnes lui Iut crmtrair e ct il dut se replier en hate, laissant aux mains de l'ennerni, out r-e sa concubine favorite ek. vee au rang de reine, ses deux sccurs cadettes, Gamhi et Tungi,

Les trois femmes furent emmeness a Loanda en attendant que Ngola Baudi elH, signe le traite de paix propose pal' l es Po)'. tugais. Mais les rnois passeren+ : les uego" ciattons n'avancaienr pas.

Zingna, d emcuree a la cour 101'8 de I'atlaqlle dr son frere, avail echappe it Ia ear;"

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tivite. Bien loin de lui rep.rocher sa conduite impruden te, elle sut I'accueillir avec rl'hab iles paroles et attenclit SOil heure, Celle-ci sonna, Ngola Baudi, las de voir tratner Ies pournarlers de paix, fit 11. sa sceur Ia proposition que cclle-ct escoruptail et qu'elle avail sans dante suscitee pal' son adresse.

LeBandi lui clernanda st ells consenti. rail it se renrlr-e a Loauda afin d'abouttr fl la conclusion d'une pa ix bien necessan-s ; il lui declar-a qu'elle auruit Iibcrte entiere

Une irJterpretation II a la trencsise J} d'un general du roveume d'Anuo]« (extreit de r« His to ire des voyages JJ, XVII'" siecte},

~-

POUl' couduire res discussions J)re~labks, .qu'elle ser-ait vseule jugedes 'Conditions a accepter et des concessions a accorder.

Elle pouruait' merue, 5i cela devait r'aci· liter les choses, demande,'a etre instruite dans lit religion chrefienne : tout devait iHre mis en ceuvre pour gagner 1& conf'iance des Portugais.

Zingha ecouta lespl'oposilions de son frere en silence puis, au bout rl'un certain temps, accepta sous certaines condirions : elle entendanse rend re aupres des Portugais avec nne suite digrre de son rang, ce que Ngola Band i accepta aussitot.

Et c'est amsi que Zingh1\, telle un e nouvelle reine de Saba, se mil" en uoute pour Loanrla, accorn puguee ~1'up.('esp6I't(; .ini posante.

Lcs Portugais Ii re nt a cctte umbasrad riel' inatten due uue reception 11 Ia hautsu I" de ses esperances. Saluee par .1 c vice-rqi, Zingha '5C vit installeedans un palais [au t specialeruerrt .arneriage a son Intention. lei, ri en ne peu t III ieux donner un e idee de Ia dignite hautaiue de Ia belle messagere que cle iaisser parler Ies chron iques du tem.ps :

« Silol introduite dans ia salle d'audie nee, Zinghn s'apercutqu'cn avait place, paul' Ie vi ce-rci, un magn ifique Iautcuil .et, vis-a-vis, sur uri r-lche tapis, deux coussins de velours brod e d'or pour elk, ce qui lui deplui :

« Sans en rien luisser paraitre, elle fit signe des yeux it u.ne de ses femmes : sure le-chainp, celle-ci vinlsc mettrc a gcnoux sur Ie tapis et, s'appuyant des mains a tCITe, el le presenta son des II. sa. mai tresse qui s'v appuva gravement et y demeura immobile tout 1£ temps que dura l'audience.

« Celle-ci terminee, Ie vice-rot fit remarquer a Zinghaen III reconduisant que Ia f.emme contreIe dos clnquel elle s'etait assise .demearait tou.,j(;a:r:s dans 1& memc posture. Zingha lui tepondit qu'elle.u'etart pas accoutumee a user deux fois..rlu Infm.e siege et qu'a insi elle I.lbani,lonn',)Jt ,cette esclave cornme ne lui appartenant plus, »'

LA LEGENDE DE ZINGHA, LA REINE NOIRE

toute Ia future pori lrque de la pr-ineesse: Ngola Bandi xlevrait se reconnnttre vassal du 'rei de Portugal et lui payer un trrbut annuel.

Zingha repondit aussrtot :

- Ngola n'a pas ete vairicu par- les armes ; il est touiours un roi Ilbr e, puissant, «lestreux, certes, de conclure une alliance avec l es Portugais, mais d'egal a

egal, ' .

La force de persuasion de Zingha fut assez grande pour que le vi ce-rci Imisse par accepter uno allian ce avec Ngoln Bandi sous l'uuique condition de so voir restilu or les pr-Isonniers portugais.

Jl taut Ie reconncttrc ; en depit de 5eS intrigues el de ses TUSe.'s, Zingha avait Me .lm prcssio nnee, charruee et merne ¢blOllie Plll" I'eclat et la ,splendeul' de co luxe occiricntale.lale par ies Portugaiset riont elle n'a vait [amais eu Ifr motndrc i.dee. De plus, so n ongueil s' epanouissa it d evan t los ho nnE'lU'S qui lui etaicnt quolidi.ennerrienl.

rcndus. . .

elle se fait catholique

La puissance des armes portugaises ia Iascinaij egalernent et elle ne se Iassait pasxl'admirer Ics evolutions des soldats du vice-I'oi; elle: y pre nail un inftni pIal. sir, so faintnt rnontrer dans Ie plus petit' detail arrnes, equipement, lwbill(;lnenL Elle revait d e voir les troupes de son irere pareillem en lorgan L~ ees, '

A ussi revi nt-elte plusieurs. Iois a Loanda, toujours suus le p["~text~ de negocier Ie lraite de paix, E!lrey sejournaH -meme des semaiues entieres. Enfin, ,anir(l(h~' du desir de peil,etccr plus ,h-anl dansce mode de vie passicnuante, elle accepta de se faire, insti-uire rtml'S la religion chreuerme,

. La, 'encore, cUe maniresta un si grand enfhousiasme - P.0lHique ou reelle ferveur, qui peu:t Ie (Ure ? - que Ie vice-rei lul-meme offrit d'Ml'csoll par-rain landis qU,e la vice-relue lui servait de .rnarra ine. Elle fUI'baptisec en I'annee 1622 ; Zlngha l'lVaila111rs environ quaran Ie ans.

Ai nsi, fi ere de sa Tfmssite, com b1 ee de presents, Ml.Hsfaite d'elle-meme el des autr es, elle cnntraign it son Irere a ratifier le trail6 qu'ell e avait e nfin conclu. SUI' ses xnggestions {:galernent, Ngola Bandi ne i<1J"(1l, pas 11 sci con vert ir au ca thcltcisme.

Cependant, pousse par sa vie ille rancune, ij rnanif'esta brentot le desir de reprcndre Ia lutte centre Ies Portugais. Zingha parvint il. Ten ernpecher longternps et, au cours (]'nn banquet destine a feterl'heureux ahou t'i s:~ern e n t des n ego cl a tio n s, N go· l,a Band.i, br-usquement saisi de ,viok;n les doulBllrs, ne tan.hd! pHS a expire!". Nul n,' dOllla, it la cour, qu'ilav:ait ete,empoisoD ne.

CetLe mott soudaille ne causa (Failleur~, ceUe fois, ancun trouhl e, Zingha t~lt elue

seduite par l'Occident

Plus encore 'que cette .etiquette: slnguliere, les hautes qualHes (['esf)dt rle hi [eune Iernme stupef'iereut les Portugais. En effet, Ziugha ne se contents pas. rl'etl'e nne ambassarlrtc« hahile, Non seulement elle snt exposer les raisons 'de sa mission avec autant d'riisance que, de dignite, maisencore elle parvint a faire ex-enS'er le,~' Tll]Hllr,es de pr'omesse de son tiere sans rnonIrer oi humilite ni outrecuidance. A dire vrai, son altitude 'sul)jugua Je ConseiI.

Lc:'i Portugais lui offrirelltalors de eQlldure unc alliance avec.. Ngolll Bandi it Ulle s.eule condition - d celte c,ondition j'ut J0 point ertH;;ial qui devail det-ermi nel'

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reine aux acclamattons des plus hauts clignitaires sans parlor de celles d'uu peupIe immense I. .. Fidele aux traditions de sa race, Zingha ne pcnsu pas pouvoir regncr en parx taut que le fils de Ngola derneurerait en vie.

Le jeune garcou avait He conf'ie par son pen; it un chef Giagia qui I'avait eleve loin de In cour. .Aupres de son pere adoptif', iJ avait appris Ie man iernen t des armes, Ies coutumes et Ies traditions de sa race et surtout la mefiance il l'egarri de sa tante, In I'(.'douhlhle Zi ngha.

Zingha, oublieuse de tout ce qu'elle avail vu a Loanrla, plus cuhlieuse encore de ses serrnents et de sa preten due foi chretienne, ne senti! plus centr-e les Portugais que le desir profo nd de les batlre, de les eliasser, de les extcrminer.

Canendant, bien que decidee it se lancer dans une entreprise grosse de risques, elle pi-it nean moiris le temps de s'assurer des alliances. Elle en. conelut avec ses voisins, les Giagias, . ai nsi qu'avec d'autres tribus qui haissaient les Portugais, surtout a call," s(' II e r{'tie 1"('] igi on qu'Ils voulaient repan-

~:Fl\llln~,;;;:~"lF1nn ~ L 'ancienne

forteresse de San Miguel if Luanda (capitale de rAngola) fut edifiee par les Portugais iJ te fin du XVle siecle. Elle est devenue sujourd'hu] Ie

mus ee ethnographique.

L 'ambassade de Zingha «uore» du vice-rot du Portugal. L 'une de ses esclaves lui sen de siege. Au XV/Ie siecle rAngola, avec fa Guinee, fut Ie ptus grand centre de treite des esclaves vers I'Amerique du Sud. ~

:Vlais e,l'IIc-ci ,11 'CUi fie cesse qu'ellc IH' rOt parveriue i1 rappeler 1e jeune homme aupres d'cHe, eridormant sa mef'i ance et ses soupcons les plus legitime-so Si b ien que ce fut sur l es instances du [eune hornme que Ie Giagia l'autorisaa rend re it sa tante une « visite de courtoisie ».

Zingha accueillit son ueveu avec les plus graudes demonstrations de tendresse landis que I'cscorle Iourriie par le Glagia repartait, plein eruent rassuree quant aux bonncs intentions de la rel ne.

Zingha offrit un sornptueux banquet au vi sileur e t, le soil' meme de son arr:ive,E;, au cours d'un tete-it-tete qu'clle eut avec le garcon, elle Ie poignarda de.su main et fil irnmediatement [eter Ie corps dans Ia Loanga, Persouue, desormals, ne jiouvait s'opposer a e!le.

C'est alors que la natur-e dominatrfce et belliquense de cettc pr incesse I'emporta sur sa sagesse e t son hahilete. Son peuple vivait dans Ia crainte rles Portugais, ces nouveaux venus preis, peut-etr e, demain, ales e xter'm iner tnus.

eire et qui menacal I de detruire l'autorite des sorciers et de meUre fin <lUX pratlqnes de l'animisme.

Enfin, avec une extreme hubilete, Zingha s'allia egalement avec les Hollandais, qu'elle sut r-econnattr-e pour ennemis [ures des Portugais, ai nsi qu'avec Ie roi du Congo.

traquee, elle' apostasie

Elle se lanca alo rs dans I'a venture. Son attaque .Iut si soudainc qu'elle remporta d'ahord quelque succes, ce qui ne fit que l'aff:ermir dans sa volonte, Les Hollan dais reusslrent encore mieux puisqu'Ils parvincen-ta s'eruparer de SainL-Punl-de-Loanda alors que les troupes portugaises S'Cl1h ployaient a lutter centre Zingha.

Les Portugais eurent beaucoup [i souff!"ir de ces d iverses attaques et il Iallut la venuecle rlorn Salvador Correa, debarque ell jilin 1648 avec onze vaisseaux de guerre ('t de nomhrcuses unites de transport, pour

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parvenlr, au bout de- sept, -ans de Iutte, d'atlaques; de c(}n{re~a.ttaql1es, it reprendre Loanda aux Hollandais, pu~s a Ies' chasser des terriloires qu'i1s avaieat envahis:

Le l"oii1uCongo fut 6galemeni battu et dut se resigner a demander Ia paix. Enfin, les troupes de Zhillga et de ses dermers allies furent d~faites en R]usieurs rencontres. La: situation s'aggcl'avalt chaque jour, maio; plus les chases para:issaicnt ctesesperecs, plus- Zingha perslslait dans sa farouche resolution .

. Elk se vit cepkndant contralme d'aba:ndonner ses J;;1tats, de se r&'fuglerMins Ia brousse,sur.qes lerrit9il:cs defcrts.; s!5s_ troupes avaient vfondu jHsqu'a ne. plus, rcp.reserlter qu'une: miskrablepuignee d'hornmes. EIte-nJen continua pt\s mtiins it repousscr avec une haruaine b.l'irte toutes Ies propositions de pnil' d'e~ Porh.gai;s.

Ils !;'y obsfinarent, de,j;ll'cux de in,~[tre fin a cette .absurrie petite guerre Eft; it fuut J~ dire, toujouts: sensibies . a III puissante personnalHc' de Zingha. Mais, obstinee eUe aussr, elles'entl!!'taitdans son l~cJUS de S8 reeonnaiu-e vassale du roi du P'Ol:tugal.

Son p euple aspir,aH ,a- la paix, lA_s Portugais Ie savaient "bien et, flsdrles a venir a bout de l'Ol·gu,e.n infernal de Z.ingha, ils so cte(,j(lhf'nl a ('n~:rr LIIl r(ll fnnfM·he.

LA LEGENDE DE Z!NGHA, LA REINE NOIHE

Ainsi futnomme rol d'Angola un certain Jean I" qui mourut rapidemcnt et a qui succeda un second souverain, un Philippe celui-Ia, Jantoche egslement qui devait mourir en 1000.

Alors Ia.haine de Zingha ne con nut plus de bornes, Elle avait perdu son royaume, son autortte chancelait, elle ne possedait plus qu'un miserabledomainc. Bravant route crainte, dle rejeta la religion chretienne comme on sa debarr asse d'un far-

.cIeaL1. '. .

indomptable

Elle Pl'e.:Sida a unegrande ceremonre d'illitiation selon Ies coutumes ancestrales de son pays et se prcclam a chef des Giag'ias, tr-ibu fCroce et intreplde. 11 lui (ut facile de Ies persuader qu'elle possedait '(;les pouvcirs surnaturels, la Taisant disposer it 'son gre" de Ia vie e1 de Ia mort de ,tQ].IS ceux, qui vivaient SOilS sa 10i.

Ainsi mena-t-elle: -pendant des annees une lutte incessante, harassante, harcelant los Porfugais sans vrnarci, sans quartier. Elle se lin;ait ados ntidseclair sur ses anciens domaines.j' niIhlllt, brulant: tout, ramenarrt ,ave€: elle' betes et gens .. Insensink,a t01l1 appt'l. sdul'dl' il toun- pt·ol1ns.l-

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lion de treve; ell e ne voulait qu'une chose; conc1urc la paix quand les Portugais lui r en d ra ien l sou rovaume,

Tout affaiblie qu'elle fut, clle parvenaif neanmoins a faire regner Ill. terreur au seul nrononce de son nom. Les Portugais, las de ses r efus, deciderent de Ia detach er- de SOil peuple en f'aisant circuler sur ,,;lle Ies b rui Is J es plu s adieux.

D'apres eux, Zingha Sf' repaissait de chair humaine, elle Imvait 1e sang de ses sujets, elle etait une eff royable sorciere. La haine de Zingha u'en fit que cruitr e ct la peur qu'elle inspira pr it de tellcs proportions que le peuple lerrHie pretera fuir plutot que de s'cpposer ii. scs desseins.

Un jour, elle se trouva isolee dans une petite Ile de Ill. Loanda avec sea troupes. Les Portugais, resolus It I'y hloquer, entourerent I'llc de retcanchemeuts qu'i1s Iirent occuper par leurs troupes auxquelles ils avaient adjoint des partisans no irs. l\'iajs ces cetrancbements s'etendatent fort loin et Zrrigha fort habUement en prolita pour tirer Sur les troupes ennemies et leur inf'ligel' de lourdes perks.

Encourages par ce succes, elle s'appretait Ii une plus, violente attaquo lorsqu'elle s'apercut qu'a SOn tour son camp se trouvait p ris SOllS le feu des troupes portugaises donI elle cut a subir nne fusillade Jneurtl"iere ..

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t.

Ses guerrters nus sc pr ire nt it murmurer: iI devenait necessalre de sortir de ce:tte ile, sous peine de s'y voir extcrruinero Mais il fallait traverser Ie fteuve sur Ies bords duquel II'S Portugais s'etalent installes,

L'esprit de Zingha, toujours fertile en ressoufces, cut bient6t fait de trouver la solution du prohlerne. Elle dernanda - et ell e ohtint - u n e treve de trois [ours grace a laquelle cll e put, A Ia faveur de Ill. nuit, passer Ia Loun da sans eve iller l'attentton des sentinelles enrlormics.

Le lenrlemain, Ies Portugais, e!onnes de nedeceler .nul!e animation dans rile, crurent d'abord a un p iege tendu par Zingha eL envovercnt un detachcment en reconnaissance : il ne put que constater que Pile etau deserte et que Zingha, une Iois de plus, s'etait iouee d'eux avec succes,

Les annees passercnt ainsi, Zmgha n'entcndait ceder en rien. Les Portugais eurcnt beau s'Ingeuier a lui enlever ses mefllcurs allies, a lui adresser remont ranee sur remonlrance pour I'appui qu'elle apportait a la trIbu des Giagias, ainsi que pour son reniement de la foi e h I' e tie 11 n e, Zingha n'avait qtr'une reponse : Ies Portugais etaient seuls respousables de eel etat de ehoses puisqu'ils refusaient d.e lui rcnrlre ses t crrltoires et

exigeaienf d'eUe un serrnent d 'allegeancc envers un ro i etrauger.

Neanrnoins, un evenernent irnprevlstble - et qui ne s'Inscr-ivit pas en ravenr des Portugais - vint hater Ie denouement d'une situation en apparence impossible.

Alors que Zingha commencait a se rendre compte que les raids furieux qu'elle Iaisait execute!' aux Giagias sur certaines des provinces Ies rnteuxculrlvees relevant des .Portugais se soldaient finalement par plus de p ertes que d'avantages, un, .Iait dramatique vint determiner chez In: reine nne violente reaction.

LA LEGENDE DE ZINGHA, LA REINE NOIRE

ful grande. I1~ jugel'enl I'Intortunee Tungi et Ia coudamneren t a mort ; elle rut etranglee.

Zingha venait d'appren drc 1a defaite et Ia retraite definitive des Hollandais lorsqu'elle . recut Ia nouvelle de Ia mort de 'I'ungi, Cette lnlrailable amazone se scntit alors brusqucrnent accablee. Elle suspendit toutc nouvelle action guerrrere et se prit a reflechir. Le rernords ainsi que Ia ref lex ion penetrerent dans SOD aiDe.

Son attitude se mod if'ra ; elle se montra plus humain e envers ses prtsonniers chreliens, Jaiques, pretres et religtcux, et ordonna, sous menace des peines lesplus r.igoureuses, de n e Ies traiter d·esormais qu'avec huma nite et respect. Elle-mern e Les ecouta avec attention et egards.

Mats 1'1 haine qu'elle conservait envcrs ceux qui I'avaieu: depou illee de scs provinces derneurait toujours aussi vi ve. Le vice-rei, dorn Salvador Correa, proflta ceperidant de cette nouvelle attitude pour lui envover des capucins charges de la ramener a la religion cht-etienue, mats Us u'obrinrent rien d'elle.

A une nouvelle offre de paix, Ziugha repnndit, ap res avoir fort bien l'e~~u les pteu ipoteutf aires, qu'el1e etai! toute disposee it clepQser Ies arrnes et a reven ir it 1a 'fo1 chrerieune, sHOt que ses provinces I ui senti en t neu dues.

Le -voice-roi, aussi obsrine que Ia reine, u'en, continua j)<1.5 moins 'a echanger U\'CC Zingha nne abondante correspondance, se hornant it lui reprocher sou alliance avec. les Giagias et surtout son r-eniement de Ia religion chretienne. II savait que si Zingha reintegrait le sein de I'Egl ise catholique, elle rornprait du mem e coup avec 1e:5 Gi.agias et qu'il lui ( rdrait des lors rechercher Ia protection des Blancs,

Zingba ne l'ignorait pas, mais SOil 01'gneil· lapollssait a s'enteter dans SOil refus maIgr'e Ia transformation qui s'operait en elle. Les Giugias pouvalent deven ir pour elle des ennemis redoutables, capables d'aller [usqu'au crime pour conserver leur influence.

Ces i-aisons conduisirent Zingha a presider, it contrecoeur, a nne grande ceremonic Giagia au COUl'S de laqueI1e de nomhreuses victirries hutuaines et [usqu'a des enfants furcnt immoles. Le vice-rot le sut, mais, en diplomate avise, iI ne rnanifesta r len et poursuivit ses echanges ep istolaives avec Ia reine.

enffn la treve

Zingha se montrait de plus en. plus irupatiente de secouer Ie joug des Giagi·as. Sur les conseils du vice-rot, elle concut une scene pro pre a frapper }'imagination superstitieuse de son peuple. Le plan en Jut minutieusernent etahli pal" Zingha.

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-:

est-ce Ie remords?

Une des soeurs de Zingha, Tungi, ·a laquelle Ia reine HaH fort attachee, se trouvait prisormiere des Portugais depuis de longs 1110is. Elle avait toujours ete fort bien traitee, plus en nrincesse qu'en cap-

~ Les premiers missionneires portugais s'etaien( installes en Angola au XVI"siec/e. le baptemede Zingha /3andi, en fan 1622. obeit davantage a des considerations pofitiqves que religieuses. Ci~d8SS0US' : escteves bantous portant te hamac royal.

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live, et elle avait rneme [oui d'unc assez grande liberte de mouvements.

Ainsi etait-elle parvenue a communi-

quer avec sa soeur et lui avait maintes lois passe des renseigaements Iort utiles, Or, n se trouva qu'etant dans la forteresse de. i\IassangariQ, Tung! parvint a gagner it sa soeur de nornbreux partisans. Elle ohtint qu'un jam; donne, Us se saisiraient d'une porte de Ia Iorteresse, Iivrant ainsi la ville aux troupes de Zingha, celle-ci prevenue, etant venue camper aux alentours,

Malheureusement pour Tuugl, quelqu'un avertit a temps les Portugais dont la colere

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Elle Ii t jete]' secretement un crucifix dans Ia roret vc isi ne de sa residence. Apres quoi., un des grands chefs de son armce enterrdit une voix, Cette voix lui arlressait de .sanglants rep roches pour laisScI' ainsi ahandonnee limage du Dieu des ch ret iens. Le crucifix: fut retrouve quelques [ours plus tard,

A son tour, Zi ngha entendit Line voix, celle de son frere dont les ossements reposalen t dans nne ease voisine de la sienne. Cette voix lui reprochait son apostasie, lui conf'ian t Jes tourments que son frere enrluraft, lui enjoignan! de reintegr-cr I'Egl ise cathclique SI ellevoulait eviler Ies souff'rances qui le torturaient,

Alors 1<1 reirie ccda - en 1653 - avant convoque une grande assemblee, elle l' apparut, majestueuse, Ie visage rayonnant, EIle proclama son degont 'Pour Ia sccl e des Giagias et conserlla ,\ ses sujetsde devenrr chretiens,

Les « conseils » de Zingha etaient

d epuis Io ngtemps cousideres comrne des ordres, EBe ne rencontra done aucunc resistance. Elle conclut alors a une tl'eve avec Ies Portugais qui lui ren diren t sa seconde sceur, derneuree prisonnierc.

Zingha accep~ des capu~ins pour co nse illers et se fit minutieusement instruire dans la religion chretienne. Due lois rentre e dans sa capitale, ell e Ia haplisa Santa-Maria-de-Matamba, Ill. voua a Ia Vierge ct y fit co nstruir-e une helle eglise. - Entin, elle ne tarda pas a publier un edit co ndamuant toutes Ies formes ,rl'idoHltrie, EUe ana merne iusqu'a inter" dl r e la polygamic, sans ten ir compte de nom breuses protestations.

Zingha avait alors so ix anf e-qu i nz.e aus, Elle avail. gnrrle toute sa superhe eL paraissait encore d'une etonnante [eunesse jrvec sa silhouette gracieuse et elancee. Pour donner « Ie bon exernple », elle epousa un de ses jeuncs eourt.isans, mariant en meme temps sa &o:EUI' all vieux genera] qui a vait ioue un role important dans I'aff'aire du crucifix m iraculeux, Apres quoi, la rei ne Zingha regna avec une grande sagcsse, Interdlsant aux chefs de tribus d10pprimer leurs vassaux, vcillant a la secu ri Ie et a la prosperite de son p euple.

Vne Io'is encore, les Portugais lui deman derent de reconnaitre Ieur souverain pour SOIl suzerain et comme eUe per" sistait dans son refus, ils surent lui Iaire de tell es proposi lions que, les trouvan t honorables, elle put enf'in les accepter, Au III 0 Is, d'avril Hi57, un traite de paix ful enfin signe, f'ixant le Ileuve Lucalla pour limite entre les royaumes du Matamha et d'Angola,

un crucifix et un rosaire

Cepcndant Zingha dut une der-nier e Iois pr-endr-e les armes pour chatter le chef Giagia Calumba, r evolte, qui avaH ope~e des raids meurtriers sur Ie territoire portugais, Calumba succomba et Ztrigha Ji1 porter sa tete au vice-rei comme preuve d e sa definitive loyaute.

Puis, eUe rei ntegra sa capitale ou elle fit une entree triomphale, en. mars 1658. Elle poursuivit des lors son oeuvre eh'i1i" satr ice, sunpr-imant les aff'reuses renhno·

nics qui marquuient Ies Iunerailles cI cs souverains et des hauls personnagcs, f'unerailles au cours desquelles plusicurs ccntaines de victirn es, hornmes, femmes, enfauts, €!taieut· egorgees_

Desireuse de voir evangeliser son pays, elle s'adrcssa merne an p ape, lui demandant I'envo i d'un tcrtcontingent etc mise sionnaires, demande a laquelte Ie SaintPer e repondit Iavorablemeut par un bref qu'elle fit lire en sa presence; dans l'egHse de sa capitale, au cours d'une grande ceremonie. De belles fetes marquerent cettc date. .Zingha, en d epit de ses quatre-vingts ans, y parut a la tete du bataillon des Amazoncs royales et merue ene. s'y 1ivra it un srmulacre de combat. avec une adl'pss<, f'! un e >\gilit& morvc illeuses.

C'est en 1482 que /e Portugais Diogo Cam aVl:tit reconnu fa cote ango/ai'se

et plante Ie.

« padrano )) (pierre de soaverainete]. Les missionneires s'employerent Ii e,vangiiliser Ie pays et les navigateurs

i onderent

.. Saint-Paul-deloanda (gravure du XVII" siecle).

l 'Angola est independent' depuis novembre 1975.

LA lEGENDE DE ZINGHA, LA REINE NOIRE

Desormais, Zi ngha persever a rusqu'a sa mort, sui-venue le 2 d ecembre 1(i(j3, dans SOil loyalisme a I'egard de In foi catholique. Son zeIe de neophyte Ia poussa meme a ruontrer parfois une excessive rigueur, Iaisant perir: dans Ies flammes ceux de ses sujets soupconnes d'Idolatr'ie.

La mort de Zingha ful sereine. Les m ilices en arrnes vetllaient pCJUr eviter la Iuite massive des esclaves, fuite qui naguere avail lieu chaque fois qu'un souverain venana ruourirvafin ri'eviter d'etre egorges sur la tombe du sou verain defunt. Mais, cette fois, In m ilice en fut pour ses frais. On snail que, par hlit royal, Zingha avail mis fin a ces hecatombes,

Des qu'elle eut cesse de vivre, les portes du p ala is f'urent f(> r meos : ~a mort fut

annoncee au pcuple ct, en rnenic temps, l'accession au trone de sa soeur, rlofia Barbara, elue a I'uuanimite par l e Coriseil des Grands.

Leg obseques de Zmgha Iurent chretiermes. Son corps, recouvert de joyaux et revetu de ses habits royaux, tenant entr-e Ies mains rare et la neche, syrub otes du pouvoir, fut expose trois jour's aux regards de ses sujets. Apres quoi, suivant ses iustructtons.Tes capuci ns Ia revetirent de I'habit de leur ordre et, ayanl place entre ses mains un crucifix et un rosaire, procederent 3 de magnif'iques nmeratlles .

Aiu~i vecut, ai nsi rnourut ce personnage exrraortlinah-e, cette rcine noire qui, en plein mftieu rlu XVII" siecle, alors que Ic restc de I'Afrique (>,tait encore livre aux dval1Les et aux incessantes guerrcs rribales, uarvint a [eter Ies fondations d'un rovaumc chr eti ell, an cceur merne de la forM equetoriale.

Si elle avait ell des successeurs digries <.I'rlle, I'histoire de I'Afr'lque s'en serait peut-etr e trouve e rnorllfiee.

Lucienne Escoube

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