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HISTOIRES EXTRAORDINAIRES

Des saints qui ... flottent



dans les



aIrs

RENEEPAULE GUILLOT

On pent nier Ie mais, malgre ses mysteres, il existe, peut-etre moins frequent

qu'une pieuse ne I'a dit. II est de ce domaine qui faif~ourire les sceptlques,

mais ne peut etre totalement refuse comme Ie montreat Ies recherches du professeur agrege Olivier Leroy dans la Levitation ou d'Aime Michel dans les Pouvoirs du mysticisme. Utilisant cessources, celles aussi des Acta sanctorum, de laLegende doree, R.-P. Guillot rassemble des temotgnages qu'un sens du merveilleux a certaines' epoques a pu parfois amplifier mais qui ont passe les slecles et retlennent l'attention des savants.

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J AMAIS Ie docteur Francesco de, Pierpolo. ne s'etait trouve ,dans une se~blable si~uation et, perplexe, il contemplait 'son patient, Ie pereJoseph de 'Copertino.

Son con frere, Ie docteur Jacinto Carosi, I'avait appele au couvent d 'Q'SlmO pour y pta tiquer un cautere Sur la jambe droite du pere. Docilernent, celui-ci avait pose son mollet sur le genou du chirurgien, C'esr alan; que ...

- Deja, j'appliquai Ie fer pour l'operation, centre Ie praticien, mais je rn'apercus' que. le pere Joseph etait « ravi », hors de ses sens. Les bras etaientetendus, .les yeux ouverts diriges vers le ciel, Ia bouche.a demi beante. La respiration paraissait avoir completernent cesse, Je remarquai qu'il etait eieve d'une palme environ au-des sus de ladite chaise dans la meme' posi'tion qu'avant I'extase. J'essayai d'abaisser la jambe etn'y pus reussir : elle derneura etendue,

«. Afin de mieux observer Ie pere Joseph, je me mis a genoux, Le rnedecinsusnomme l'examinait avec moi. Nous reconnumes tous deux qu'il etait bien reellement suspenduen I'air. Cette situation durait de puis un quart d'heure Iorsque survint Ie pere Silvestro EVangelista, Il command a au pere Joseph de reveuir a lui et l'appela par son nom, Joseph sourit et reprit ses sens. »

it flotte et ...

toume comme une toupie .

Joseph Desa nail en 1603 en Apulie, 11 Coperrine. Deja; a I'ecole, on le surnomme « BouGhe: ~lee », Pauvre Joseph, toujours ahuri, en. eontemplation d'ou ne sait quelle merveille l Un parfait bon 11 riel), qui ne se nourrit que de legumes er d'herbes, et qui ne peut rernplir les tfi~hes les pins simples: lesobjets eux-mernes lui tombant des mains ! Il estlucide, cependant : «- L'ane ' », dit-il en parlantde lui.

Maianeanmoins, cahin-caha, l'ane fait son 'chemin et, touches de ses asceses etde sa bonne volonte, les franciscains de Grottella lui accordent la' pretrise en 1628,

Mais ils sent vite encornbres d'un personnage dont l'occupation la plus evidente estde Ieviter. Use propillse d'un point a un autre du couvent 11 llIi.~ vitesse vertigineuse; au .se maintient suspendu dans l'espace, inerte, insensible a ce qui l'entoure. Lorsqu'on Ie cherche SIms Ie trouver, son superieur conseille : «- Regardei en l'air, vous I'y verrez surernent.l »

Bientot il l'envcie a Naples, an monastere du Saint-Office, ouil multiplie ses saintes sarabandes,

UIi matin, II acheve sa me-sse, pousse un cri. strident, s'envole droit comme un geyser, et, Ies bras croises, va se' posersur l'autel.au milieu. des

fleurs, Les fideles hurlent, craignant qu'il ne prenne feu au contact des cierges, M1J.is au bout de quelques minutes, avec un nouveau cri, iI est transporte en arriere jusq u'au fond de I 'eglise {it depose a genoux sur les dalles.Sesfreres respirent! lis ont tort! Car, void 'que, toujouts 11 genoux, il se met a tourner comme une toupie, repetant : "a bienheureuse Vierge Marie! 0 bienheureuse ... »

Ne sachant que faire du pieuxenergumene, le Saint-Office Ie presente, a Rome, au pape, Urbain VllI est un aristocrate, habile politique, et avant tout sceptique. Joseph lui baise Ie pied, et ~ scandale!- prend son vol sous le regard stupefait de Sa Saintete, II flotte jusqu'ace que le pontife lui signifie de redescendre SUt terre l Urbain VIn se declare pret a attester I'authenticite. du phenomene, lors d'un €veutuel Rwc.es de. canonisation, ce que lui epargnera Joseph en mourant dix-neuf ans apres lui!

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I' agneau volant

Rome l'expedie a Assise, Assise le rend a Rome: et Rome retourne 11 Assise cet extravagant produit de la saintete dont .on ne compte plus Ies prouesses asriennes !

Jour de- Ute a Assise. APIeS son cri habitue! dans la cathedrale, Joseph parcourt dix-huit metres sur Ia tete des fideles. II atterrit sur une loggia surmontant l'autel et au-dessus de laquelle est peinte une icone de la Vierge. Il.l'embrasse pieusernent et redescend en douceur.

Un dimanche de printernps, il se prornene avec les moines dans Ie jardin du monastere, II saisit un agneau, I'installe .sur ses epaules comme le Bon Pasteur, se met 11 couriret, brusquement, le lance en Fair. L'agneau est pro jete jusqu'a hauteur des arbres. Le saint s'eleve 11 son tour, s'agenouille devant I'animai et taus deux planent' ainsi, deux heures durant,

Curieux de ces prodiges, Juan Alphonso Henriquez Cabrera, due 'de' Medina del Rio Seco, amiral de Castille et ambassadeur d 'Bspagne aupres :d'Innoo;:ent passe par Assise en 1597, accompagne de sa femme. Us manifestent le desir de reneontrer Joseph, Sans enthousiasme- mais sur 1 'ordre de son superieurcelui-ci se.rend i'i la.chapelle, Le due et Iaduchesse s'y trouvent avec leur suite. Aussitot, l'extatique pousse.son cri etsurvole l'assistance jusqu'aune statue rlela Vierge. II flotte, immobile, quelques instants et, a reeulons, toujours volant, refait le rnerne trajet, avant de s'enfuir dans sa eellule tandis que l'ambassadrice se pame et qu'on cherche des sels pour la ranimer. L'amhassadeur-rnourradeux ans plus tard, «de peur retrospective! ", diront les mauvaises langues,

I!

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Quant a Frederic de Brunswick, due de Saxe, protecteur et ami de Leibnitz, son temoignage est d'autant plus interessant que c'est. un lutherien convaincu. Mais il est tellement bouleverse de voir Joseph .suspendu un quart d'heure audessus de I'autel-qu'il se convertit au cathoiicisme.l

levitation? empoignade ...

Joseph de Copertino est le type meme du mystique 11 levitations, en raison de Ia rnultiplicite de ses exploits 1 en raison du nombre et de la qualite de ses temoins. Pour la plupart, lis ont vu eux-memesle pere, son proces de beatification n'ayant commence que deux ans apres sa mort.

Mais tout spectaculaires soient-ils, les phenomenes dont iI fut I'objet ont eu des precedents: Ie 17 mai 988, jour de I'Ascension, saint Dunstan, archeveque de Cantorbery, s'enleve jusqu'a la voute de la cathedrale, Saint Etie.nne roi de Hongrie, au xr' siecle, est souleve de terre alors qu'il prie dans sa tente. Sainte Christine I' Admirable, qui passe pour morte, s'eleve durant son service funebre, en 1224~ jusqu'a la voute de I'eglise.

Mais le prodige n'est pas Ie fait des seuls mystiques chretiens, Toutes Ies eccles spirituelles ont connu ces manifestations, attestees par des observateurs lucides et dignes de foi,

Ce sont Ies brahmanes des lodes qui, meditant, .s'elevent « de deux coudees ». L'ascete Jamblique, au debut du IV", est emporte devant ses. disciples dans une lumiere doree. J ulien I'Apostat, recevant I'initiation aux mysteresde Diane, a Ephese, est entraine par son maitre Maxime a quelques pieds de la terre dans une ronde extatique. Al Hallaj enfin, le maitre du soufisrne, est arrache du sol.

Universelle dans I'espace et ie temps, 'la levitation connatt des eres et des lieux d'election ; elle prolifere panni lescatholiques d'Espagne et d'Italie du XVI" au XVUl" siecle .. Certains « levites » n'ont pour eux que leur simplicite, tel Joseph de Copertino. D'autres sont de grands penseurs, cornme Therese d' Avila, saint Jean de la Croix, maftres 11 penser de la mystique espagnole, Maria d'Agreda. I'etincelant auteur de la Ciudad de Dios, Pierre d' Alcantara, reformateur des franciscains, Ie pere Suarez, l'un des plus grands theoligiens du XV1C siecle.

Taus, eprouvant Ia levitation comme une puissance incoercible, cornme line violence qui leur est faite. « Bmpoigue de force par quelqu'un », confie Philippe de Neri, fondateur de I'Oratoirev.a SOl1. confesseur, Ie. pere Gallino, « Ravie hors de rnes sens avec une telle force que je me trouvai soulevee completement par

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(( Le brahmane Scheschal », gravure du XIXO siecJe, Les liwitations des fakirs ont ete meintes lois reproduites par des illusionnistes protessionnets.

Ies plantes des pieds comme l'aimant attire un marceau de fer », conte Maria Villani, celebre dorninicairre du xvrr'siecte.

Resister? Maria d'Agreda Ie tente. Ses efforts sont tels « qu'elJe vomit du sang »; observe l'eveque Ximenes Santiago:

Lorsque Therese sent Ie phenomene proche, elle tente de «s'agripper aux barreaux de la grille en poussant des gemissernents de detresse »; souligne I'eveque Yepes. Ou bien « elle se cramponne aux nattes du sol et est soulevee en I'air, Ies tenant toujours en main ».

i( Parfois, ecrit-elle, j'etais.capable au prix de gros efforts, d'opposer une legere resistance. mais ensuite j'etais brisee comme une personne qui aurait lutte centre un puissant geant, »

Lorsqu'elle revient 11 terre, die se sent legere « cornme si toute pesanteur I'avaitquittee ». Telle Maria d'Agreda qui, en ces Instants,

~ n 'avait aucune densite en 'soi : et dent le corps suspendu « cornme tine plume, 6taif balance par un souffle» si bien, assure-t-on, que c'etait un jeu pourses sceurs desouffler sur elle pond a . deplacer !

eomme un oiseau,

iusqu'au sommet desarbres ...

Les uns « decolent» pc quelques pieds, Les autres de plusieurs metres, 4 bienhenreux Tbmrnaso de Cod est enleve jusqu',a Ia toiture de l'eglise de Civitella, etaune telle. rapidite que Ia congregation terrifleeI'imagine deja la tete btoyee centre .Ies chevrons. 1\ maintes reprises, il marche litteralernent au plafond l .

Pierre d' Alcantara touche egalement du crane Ie toit de Ia chapelle. D'rrilleurs, disenr ses biographes, il faisait « des volsmerveilleux. vo-

Le phenomene par leque/ certains mystiques s·'eleveraient dans l'espec« sersit issu d'un desir inconscient de reproduire t'escension. du Christ. [.8.vitation de saint Joseph de CoperUrio.

DES SAINTS QUI VOLENT ...

lant comme un oiseau jusqu'au sornrnet des arbres », Marie de Jesus. Crucifie, carmelite, a Pau all XIX· siecle, se pose, elle, ausornrnet d'un, tilleul, sur les branches duquel elle oublie. une sanda le I

A de telles altitudes, le mystique f.ait preuve d'une partaite aisance : Marie-Madeleine ae Pazzi, issued'une grande famille florenrine et qui v'ecut au xvr siecle up vertige d'arnous divin, entre en courant, un jour de rnai, dans le choeurdu carmel de Sainte-Made 'des Anges. Les nonnes eberluees la voien t, sauter sans aucun elan jUSQU"3 line corniche haute de dix metres et large de vingt centimetres. La ~ctit I'un de ses confesseurs, Iepere Cepari, ({ elle decroche Ie Christ, Ie serrecontre elle. Le moindre de ses-gestes aurait donne Ie vertige il qui que ce soit dans une telle SI tu a tion ».

- Lis distances parceuruesvartent de quelques metres 3 quelques kilometres. A Naples, en 1734, Jean-Joseph de 13; Croix, :age et impotent, ne peut se passer de canne, 0(, il s'aventure dans 18. foule qui vient venerer Ie sang.de Saint Janvier. Dans un remous sacanne lui echappe. Le, void souleve miraculeusement au-dessus de Ia fouieet depose.devant la porte de la cathedrale, Certaines de ses promenades aeriennes, s'effectuerent, suivant Ies hagiographes; sur un

trajet de deux kilometres! .

Bienheureux ceux' qui volent] D'autres, moins Iavorises tournent cornmedes glrouertes. TeUe pere Joseph! Mais il n'est pas Ie seul l

L'aube.se levesur le- grand prieure franciscain de Mexico. Lepere Garzia descend sonnet rnatines. Dans la chapelle il se.sentsaisr d'un viO'lent courant rl'air qui semble venir du clooher, 11 s'approcne et, petrifie, aperi;bit le v~ne.rable Antoine Msrgil levltant tres haut e-t etournant. en mod, les bras etendus, a uric incroyable vitesse t »,

un champ de levitation

Il advient que l'extatiquecree un veritable champ de levitation et entrame it sa suite objet-s et personnages, Les siege'S - nous l'avons vu - suivent ies saints, Les agneauxaussi! Et pas seulernent Ies sieges et lesagneaux ! Baldassare Rossi, sujet a des crises furieuses, estarnene ,1\ Copertino, lie sur sa chalse.-dans J-"espoir d'etre .gueri, « - A,yez hi fol, seigneur Baldassare », lui dit Joseph. Et, te happant, par les.cheveux, II l'emporte dans.I'espace, Apres quinze minutes de cette cure insolite, Ie. malade fut, dit-on, compietement remis!

Un sceptique'saisit a pleines mains Ie bord de Ia robe de Dominiq ue .de Jesus-Marie IIlbrs q u 'il prend son vol. 11 -estenleve avec le saint, mais, s'affole, laQhe prise et retombe, blesse. '

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En avril 1602, Tobias de Ponte dolt rencontrer, a Leece, Bernardi Realino. Personne dans Ia maison du pere, Tobias decide d'atrendre, lorsqu'il rernarque une etrange clarte passant SOUS une porte. Il l'entrouvre : Bernardi Realino est agenouille, les yeux clos, Ie visage vers Ie ciel, Ie corps « a deux pieds et derni au-dessus du plancher, entoure d'une lumiere sernblablea celle .d'un fe-u de forgeron ,,_ D'autres temoins le verront rayonner « au point d'illuminer I'obscurite », Des etincelles sortant de son ceeur « telles des flammeches de feu ... )

En Espagne : Ie frere Jeronimo da Silva aper- 90it nne Iueur provenant du cabinet de travail du pere Suarez. II entre. Une lumiere aveuglante jaillitdu crucifix: « A cetteclarte, je le visa genoux Ie corps eleve au niveau de la table. Je sortis, les cheveux herisses. »

Jean de la Croix, assis SUi un tabouret 'cause avec Therese d'Avila, au convent de l'Incarnation. Il est souleve. Elle 1e suit. C'est iainsi, s'entretenant a quelques pieds du sol, que les contemplera sreur Beatrice de Jesus, entrant dans Ie parloir.

radiants et briilants ...

Immobiles, comme suspendus par un fil, ou se propulsant comme « la fleche lancee par un arc », tous ant un point comrnun : .ils irradient.

Lefrere Leo vint voir Francois d'Assise dans sa solitude du mont Alverno. U le decouvre, flottant a la hauteur d'un hetre, entoure « d'une telle clarte qu'a peine pouvait-on .le distinguer ».

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.. Pedro Gan~itito, saint Pierre d'AlcantauJ (1499··1562). Sa reputa· tion de seintet« fit de lui Ie conseiller de Jean III de Portugal. En 1557, if jeta Ies bases d'une reforme de I'O{· dle des Franciscains. 11 e)(erfa une grande influence sur sainte Therese d'A vila. /I a la/sse plusieurs ouvrsqe« spirttuets notemment un « trsit« de t'oreison ». Canonise en 1669.

Le bienheurellx Thomas de Cora. Selon I~ /egende, if se stirS;t eleve jusqu'iI /a hauteur du toft 'de son eglis~.

A Santa Fiora, fa duchesse Sforza et sa suite observent le meme phenomene : en leur presence, Passita 'Crogi, capucine.du XVI" siecle, est soulevee a un metre de haut « entoureed'un immense, eciat.de lumiere ».

Lorsque Ignace de Loyola levite, c'est toute la piece qui est illuminee. Philippe de Neri, lui-merne radiant, evoque «.Ia face resplendissante » de I 'auteur des Exercices spirituels.

La luminescence est isouvent accompagnee d'une. emission de chaleur fantastique, ce qui differen;cie Ia levitation des mystiques de celle des mediums, engendrant, au 'contraire, de grands frcids,

L'hyperthermie a etl~ observee notamrnent chez Passita Crogi, Francois de Paule, Catherine de Ricci, Pierre d; Alcantatara, Philippe de Neri.

Les seems de Marie-Madeleine de Pazzi etaient terrifiees par la chaleur qui s'exhalait de .sa poitrine, «formidable cornme celle dun poele », Aupres de Mariaugiola Virgili, extati-

DES SAINTS QUI VOLENT.,

que.morte en 1734.cette chaleur etait tout sirnpiement intolerable.Dans ce m~me ~tat. Ie Padre Pio, mystique 1'1 levitatiorr lui aussi, f"is'art eciater les thermornetres l

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eur source .. ' amour ...

Mais luminescence et hyperthermie ne sont que des corolla ires par lesquels, cependant la science moderne tente d'expllquer la levitation en faisant intervenircsoit la ~glaJ1de piIieale (Watson), soh I'hypothalarnus (Aime Michel), cet organe en relation avec Ie jeune, l'iHat d'eveil et I'augmentatiorr de la temperature.

Ce ne sont la que des approches permettant d'etablir que le phenornene mystique n'est pas un viol de Ie. nature cornmeon l'a cru longtemps, mais qu'Ils est coherent et conforme a des lois superieures.dont La piupart des hornmes De detiennent pas I'information.

La; reside. Ievseul, I'authentiqne miracle; quelques '~tres diex,c,eption obtiennent par nne ascese particuliere Ia connaissance intuitive de ces lOis et, en cours d'extase, celle-ci leur confere la maltrise de la matiere.

Comment? 'Pourquot ? Les extatiques ne repondent que par metaphores, etrangers qu'ils SOIl! a Ia question - eta la reponse,

Ouand ondemande, par. exernple, a Madeleine de Pazzi Oll a Joseph de Copertino la raison de la clameurqu'ils poussent avant leurs. envols, elk declare qU'<UlR embrasement lui saisit le cceur », et.Il repoud : « Quand (time eclate dims ie-cceur, c'est comme quand Ia poudre s'enflamme dans l'arquebuseet eclate avec un grand bruit»

Une sorte d'explcsion nucleaire interieure; ayant pour trernplin lecceur ? A rapprocher .de In pensee des mystiques' indous : localisant au niveau del'org,aQe cardiaque un centre psycho-nerveux, receptacle - sur l~, plan physique - d'uneforce explosiveIumiaeuse et, sur le plan psychique, d'une intelligence du cceur, parallelea celle du cerveau,

Cette intelligence d u cceur, tous Ies extatlques lui ont donne le merne nom : l'Amour. Sublime. Insense, Fulgurant. Le .seul Reel, pour eux, La 'seule Source ..

Qu"un homme vole, fasse quelques galipettes au-dessus d'une foule est grotesque -ou bouIeverssnt, selon notre etat d'esprtt. Mais l'important est que le pr()dige - simpleraent- parce qu'il existe - fassesse pencher l'hernme sur la source.

« Ne cherchezrien derriere les phe.rromenes~ di{lait Goethe, je vcus en prie. Ils constituent leur propre le:£Qn ! »:

Renee'PlclUleGuillot 81