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LE GENRE ET LE PLURIEL DU NOM

LE GENRE

Il y a trois genres en russe : le masculin, le féminin et le neutre.


Le genre des noms est assez simple à déterminer :
- Tous les mots terminés par une consonne ou par Й sont masculins.
- Tous les mots terminés par A ou Я sont féminins, à quelques exceptions près (voir ci-
dessous).
- Les mots terminés par un signe mou Ь sont soit masculins, soit féminins (et c'est là la
principale difficulté, car il n'y a rien d'autre à faire que de les apprendre par cœur !).
- Enfin, tous les autres mots sont neutres (principalement les mots terminés par un O ou un
E).

Exemple :
компьютер et край sont masculins
страна et земля sont féminins
окно et сердце sont neutres

En revanche, impossible de déterminer à l'œil le genre d'un mot tel que тетрадь ou путь, car
ce sont des mots terminés par un signe mou. En l'occurrence, тетрадь est féminin et путь
masculin.
Il existe cependant un ou deux "trucs" permettant de reconnaître le genre de certains des mots
terminés en signe mou :
- Tous les mots se terminant en -тель (учитель, писатель, руководитель) ou en -арь
(секретарь, библиотекарь) sont masculins.
- Tous les mots se terminant en -ость (радость, новость) ou en -есть (тяжесть, свежесть)
sont féminins.
Quant aux autres, il faut les apprendre par cœur !

EXCEPTIONS

- On trouve des noms masculins en -a/я. Il s'agit de noms désignant des êtres animés :
мужчина (homme), юноша (adolescent), дядя (oncle), судья (juge), староста (staroste),
воевода (voïvode), вельможа (magnat, seigneur) [NB : ces trois derniers mots sont vieillis].
Il s'agit également de nombreux diminutifs de prénoms masculins (Петя, Ваня, Володя,
Саша) et de substantifs comportant les diminutifs -ышк, -ишк, -онк ou -ёнк (дедушка,
мальчишка).
NB : tous ces masculins terminés en -a/я suivent la déclinaison du féminin, mais ils n'en
restent pas moins des masculins. En conséquence, les adjectifs qui les accompagnent
s'accordent au masculin, de même que les pronoms qui les remplacent.

- Il existe 10 substantifs neutres se terminant en -мя : имя (nom), время (temps), знамя
(drapeau), племя (tribu), пламя (flamme), семя (semence), темя (occiput), бремя (fardeau),
вымя (pis), стремя (étrier).
Le substantif дитя (enfant), peu usité, est également du neutre.
- Les substantifs indéclinables d'origine étrangère sont du masculin s'ils désignent des êtres
animés (кенгуру, колибри, шимпанзе) et du neutre s'il désignent des objets inanimés
(пальто, кино, метро, жюри). Une exception : кофе (café) est masculin.

LE PLURIEL

En russe, la déclinaison au pluriel diffère selon le genre. Le pluriel du masculin et du féminin


se forme généralement en Ы/И, celui du neutre en A/Я.

Exemple :
компьютер -> компьютеры
музей -> музеи
страна -> страны
земля -> земли
тетрадь -> тетради
путь -> пути
окно -> окна
сердце -> сердца

Mais il existe bien sûr des exceptions, sans quoi ce ne serait pas drôle

- Voyelles mobiles :
Dans certains mots, la voyelle о ou е est mobile et disparaît au pluriel (comme à de nombreux
cas de la déclinaison d'ailleurs).

Exemple :
сон -> сны
день -> дни
стрелок -> стрелки
молодец -> молодцы

Si une voyelle disparaît après un л mou, ce dernier conserve sa mouillure, qui est alors
indiquée par un signe mou.

Exemple :
лев -> львы

- Masculins faisant leur pluriel en -a (sur le modèle лес -> леса) :


лес (forêt), снег (neige), глаз (œil), край (bord), бок (côté), век (siècle), дом (maison), луг
(pré), рог (corne), сорт (sorte), берег (rive), вечер (soir), поезд (train), город (ville), остров
(île), учитель (instituteur), адрес (adresse), парус (voile), голос (voix), доктор (docteur),
мастер (maître), номер (numéro), пояс (ceinture), паспорт (passeport), профессор
(professeur).
Enfin, le pluriel de год (an, année) peut être soit года, soit годы.
NB : dans tous ces noms, au pluriel, l'accent tonique tombe sur le -a final.

- Masculins en -анин/ -янин :


Ces substantifs font leur pluriel en -ане/ -яне (sur le modèle гражданин -> граждане).
Quelques exemples :
гражданин (citoyen), англичанин (Anglais), датчанин (Danois), армянин (Arménien),
крестьянин (paysan), дворянин (noble)

- Masculins en -онок/ -ёнок :


Ces substantifs, qui désignent les petits des êtres animés, font leur pluriel en -ата/ -ята (sur le
modèle волчонок -> волчата).

Quelques exemples :
котёнок (chaton), утёнок (caneton), цыплёнок (poussin), волчонок (louveteau), зайчонок
(lapereau), телёнок (veau)
NB : le pluriel du mot ребёнок est généralement дети, plus rarement ребята.

- Neutres en -мя :
Les substantifs neutres en -мя listés plus haut font leur pluriel en -ена/-ёна.
время -> времена
знамя -> знамёна

- Deux substantifs neutres font leur pluriel en -еса :


чудо (miracle) -> чудеса
небо (ciel) -> небеса

- Masculins et neutres faisant leur pluriel en -ья (sur le modèle крыло -> крылья) :
брат (frère), стул (chaise), муж (mari), лист (feuille), колос (épi), крыло (aile), перо
(plume), дерево (arbre), звено (maillon).

- Exceptions diverses :
яблоко (pomme) -> яблоки
ухо (oreille) -> уши
плечо (épaule) -> плечи
друг (ami) -> друзья
сук (branche) -> сучья
клок (flocon) -> клочья
человек (Homme, personne) -> люди (gens)
дочь (fille) -> дочери
мать (mère) -> матери

- Substantifs à deux pluriels :


лист : листы au sens de "feuilles de papier"/листья au sens de "feuilles d'arbre"
корень : корни au sens de "racines"/коренья au sens de "légumes"
счёт : счета au sens de "comptes"/счёты au sens de "boulier"
повод : поводы au sens de "prétextes"/поводья au sens de "rênes, brides"

- Enfin, attention à deux mots au pluriel ressemblant :


цвет (couleur) -> цвета
цветок (fleur) -> цветы